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A Evoluo das Ideias Os fsicos esto interessados nas regularidades que se revelam na observao das coisas e dos fenmenos.

Suas teorias s conseguem descrever a enorme complexidade do mundo fsico porque existem certas correlaes entre fenmenos, regularidades, certas propores que convencionamos chamar leis naturais. O trabalho e o esforo dos fsicos consistem em descobrir essas leis e as condies iniciais que permitem encontrar as solues e, atravs das prprias leis, estabelecer predies. A pesquisa do conhecimento atravs da contemplao da variedade das coisas conduziu j na Grcia clssica, noo de necessidade, de proporo entre os elementos, ideia da existncia de elementos constitutivos da matria. A Escola de Mileto Tales foi um dos primeiros a enunciar a ideia da existncia de um elemento fundamental, de uma substncia primordial. Segundo ele, todas as coisas seriam feitas de gua. Como a gua contm tomos de hidrognio, essa concepo no est em contradio com as ideias modernas de astrofsica: da observao de material csmico, deduz-se que os elementos predominantes no estgio inicial do Universo eram o hidrognio e o hlio, em uma proporo de abundncia de hidrognio dez vezes superior do hlio. J Anaximandro, outro filsofo da escola de Mileto, afirmava que a substncia primordial de todas as coisas no a gua, nem, efetivamente, nenhum outro corpo material conhecido. Para ele, o elemento fundamental de todas as coisas infinito e eterno e est subjacente em todos os mundos. Essa substncia se transforma em objetos materiais que ns percebemos. Segundo Anaximandro, no mundo material existe uma proporo definida de ar, de fogo, de gua e de terra. A competio entre esses elementos concebidos como deuses, ou seja, a proporo de tais elementos, regulamentada por uma fatalidade, por uma certa necessidade necessidade de proporo entre esses elementos que constituiria, segundo certos filsofos, a origem da noo da lei da natureza. Para Anaxmenes, terceiro pensador da Escola de Mileto, a substncia primordial o ar. A alma do homem feita de ar, o fogo o ar rarefeito; ao condensar, o ar se transforma em gua que, por sua vez, se condensa em terra, em pedras. Segundo essas especulaes, por assim dizer, pioneira da qumica, as foras de coeso seriam uma espcie de respirao: visto que nossa alma, feita de ar, nos mantm unidos e estveis, tambm o ar e a respirao universal asseguram a coeso, a estabilidade do mundo o ar seria substitudo no sculo XIX pelo ter, que transmitiria as aes fsicas. Pitgoras Atribui-se a Pitgoras a origem da palavra teoria: palavra que queria dizer estado de contemplao com afinidade e paixo. Segundo Pitgoras, a contemplao com afinidade e paixo uma atividade intelectual que d origem ao conhecimento matemtico. Devemos a ele a afirmao de que todas as coisas so nmeros, afirmao essa que, depois de Galileu e Newton, incorporou-se fsica e pode ser encontrada nos trabalhos de Maxwell e Lorentz, de Einstein, de Schrdinger e Dirac, assim como no trabalho dos fsicos contemporneos sobre as teorias dos campos. Eis um resumo de um apanhado geral da filosofia dos Pitagricos feito por Alexander Polyhistor no sculo I a.C. e reproduzido por Digenes de Laerta: "O primeiro princpio de todas as coisas o Um. Do Um proveio um Dois indefinido, enquanto Matria para o Um que causa. Do Um e do indefinido Dois provieram os nmeros; dos nmeros, os pontos; dos pontos, as linhas; das linhas, as figuras planas; das figuras planas, as figuras slidas; das figuras slidas, os corpos sensveis. Os elementos deste ltimo so quatro: fogo, gua, terra, ar; esses elementos mudam e se transformam e deles resulta um Cosmo, animado, inteligente, esfrico, que compreende a terra que , ela prpria, esfrica e habitada por todos os lados" (citao de Cornford). Herclito e Parmnides Belas divagaes filosficas tambm nos foram legadas por Herclito (sculo V a.C.). Ele considerava o fogo como substncia primordial, visto que ele tem as propriedades da menos corporal e mais sutil matria. Tal a chama do fogo, tudo nasce da morte de algo; diramos hoje: ftons so emitidos (nascem) na aniquilao (morte) eltron-psitron; pares partcula-

antipartcula nascem da morte de um fton. Assim, afirmava Herclito, os seres mortais so imortais, os imortais so mortais, um vive a morte do outro e morre a vida de um outro. Com Parmnides de Ela, um pitagrico dissidente, foi introduzida a noo do Um, de um ser substancial eterno e imutvel. Ele rejeitou o postulado de Pitgoras segundo o qual do Um original provm dois e, em seguida, vrios. Eis algumas de suas premissas: 1) O que , , e no pode no ser; o que no , no , e no pode ser. 2) O que , pode ser pensado ou conhecido, expresso ou realmente nomeado; o que no , no o pode. Naturalmente, o ponto fraco do sistema de Parmnides que seus postulados rejeitam o mundo, a variedade das coisas resultante do Um. Essa variedade, assim como nascer, tornar-se, mudana, movimento, , segundo ele, irreal. De sua filosofia restou, entretanto o conceito de substncia fundamental permanente, de uma realidade indestrutvel. Os sucessores de Parmnides deviam restabelecer a questo da realidade das coisas, da pluralidade, do mundo que nos dado por nossas percepes e que, para Parmnides, seria apenas uma iluso, visto que no poderia ser subtrado da unidade. Empdocles admitiu que o Um sempre vrios, visto que seria constitudo de quatro partes, uma mistura de quatro elementos diferentes que podem deslocar-se os quatro elementos de Anaximandro, o fogo, o ar, a gua, e a terra. Esses elementos so eternos, imutveis, movem-se uns atravs dos outros assim como para Parmnides, o vazio tambm no existe para Empdocles. Para Anaxgoras, se os elementos no podem ser criados ou perecer, o aparecimento de uma coisa o resultado de uma nova combinao dos quatro elementos, seu desaparecimento resulta de uma dissoluo de uma dada combinao. Assim, Empdocles e Anaxgoras substituram o monismo absoluto de Parmnides por uma pluralidade de elementos permanentes que podem ter movimento e, dessa forma, ocasionar mudanas. A cosmogonia de Plato A cosmogonia de Plato est exposta em seu dilogo Timeu: o que permanente, imutvel, adquirido pela inteligncia; o que est em transformao adquirido pelo que ele chama de opinio. Visto que o mundo apreendido por nossas sensaes, ele no pode ser eterno, deve ter sido criado por Deus. Os quatro elementos fogo, ar, gua, terra so representados por nmeros que mantm uma certa proporo entre si. O tempo e o cu foram criados juntos. Mas os verdadeiros elementos primordiais no so os quatro elementos citados acima; so, antes, duas espcies de tringulo retngulo, sendo um a metade de um quadrado e o outro a metade de um tringulo equiltero; essas so as mais belas formas. Devido sua beleza, Deus os utilizou para constituir a matria. Cada tomo de um dos quatro elementos um slido regular (conexo) construdo a partir desses tringulos: os tomos da terra so cubos, os do fogo so tetraedros, os do ar, octaedros, os da gua, icosaedros. O quinto, o dodecaedro, no pode ser construdo pelos dois tringulos de Plato , mas sim a partir de pentgonos regulares. Segundo Plato, Deus o utilizou no esquema do Universo que seria, apesar dessa afirmao, esfrico. No Teeteto, Plato critica a concepo segundo a qual o conhecimento a mesma coisa que a percepo. Apenas o pensamento pode nos fazer conhecer o que existe, ou seja, as ideias; o conhecimento consiste, portanto, em reflexes, e no, de forma alguma, em impresses e percepes. Em Plato, como em Pitgoras, encontramos, ento, as origens da concepo segundo a qual a matemtica descreve o mundo, uma concepo que ser incorporada na fsica com Galileu. A fsica de Aristteles Como sabemos, a fsica e a cosmogonia de Aristteles no contriburam para a cincia moderna. Mas tm uma importncia histrica indubitvel, porque dominaram as especulaes sobre o mundo at Galileu, at o sculo XVII. Segundo Aristteles, existem duas espcies de movimento: o dos corpos terrestres e o dos corpos celestes. O cu consiste em dez esferas concntricas, tendo a esfera da lua o menor raio. No interior dessa esfera, tudo o que est sob a Lua est sujeito corrupo e desintegrao. Fora da esfera da Lua, tudo indestrutvel. O movimento dos corpos terrestres se produz como o dos animais, com uma finalidade. Os corpos celestes, ao contrrio, so caracterizados pela regularidade de seus movimentos, produzidos pela vontade de um Deus. Alm das esferas de Mercrio, de Vnus, do Sol, de Marte, de Jpiter e de Saturno, existe a esfera das estrelas fixas, o Primum Mobile. Alm do Primum Mobile, no h movimento, tempo ou lugares. Deus, o Motor Primordial, ele prprio imvel, produz a rotao do Primum Mobile que transmite seu movimento para a esfera das

estrelas fixas e esse movimento transmitido at a esfera da Lua: essa a concepo do mundo cristo da Idade Mdia, herdada de Aristteles e apresentada no Paraso de Dante. Quanto fsica de Aristteles, era um corpo terico logicamente coerente e construdo para descrever os movimentos de nossa experincia de todos os dias: um corpo pesado cai para baixo; a chama se move para cima. Segundo Aristteles, acima de tudo, cada corpo tem um lugar determinado no mundo e ope resistncia a qualquer esforo que tende a retir-lo daquele lugar. Da, a ideia de movimento como resultado de uma violncia e, uma vez cessada a violncia, os corpos em movimento voltam ao repouso. Em termos modernos, podemos dizer que a dinmica de Aristteles define a fora como sendo a impulso. A equao de movimento de Aristteles a seguinte: Segundo Aristteles, o vazio no existe. No vazio, assim como no espao geomtrico, no existem lugares nem direes privilegiadas. Consequentemente, as figuras geomtricas no podem descrever os corpos materiais: a fsica no pode ser descrita pela matemtica. Seria at mesmo perigoso, segundo Aristteles, misturar fsica e geometria, aplicar o raciocnio matemtico ao estudo da realidade fsica. A crtica de Aristteles Os crticos e os adversrios da dinmica de Aristteles chamavam a ateno para o fato de que o movimento continua, assim que cessou a fora, ao motriz que lhe deu origem. Dentre eles, citemos Jean Phi-lopon, Jean Buridan e Nicole Oresme, da Escola dos Nominalistas de Paris (sculo XIV), Leonardo da Vinci, Benedetti e Galileu (sculos XVI e XVII). Essa crtica produziu a teoria do impetus: ao invs de considerar o ar ao mesmo tempo como resistncia e motor dos movimentos, por que no admitir que alguma coisa transmitida quilo que se move pela ao motriz, alguma coisa que foi, ento, denominada virtus motiva, virtus impressa, impetus, impetus impressus, que faz com que o movimento continue? Durante mil anos, essa noo de impetus permaneceu ambgua e confusa. A revoluo cristalizada em Galileu Uma revoluo na concepo fsica do mundo, a formulao de uma nova linguagem e de uma nova filosofia foram necessrias para a ecloso da fsica moderna. A concepo aristotlica e medieval do Cosmo finito, constitudo de um certo nmero de esferas hierarquicamente ordenada teve de ser substituda pela ideia de um Cosmo aberto, um Universo infinito. Se no mundo de Aristteles havia lugar para leis aplicveis ao Cu e leis descritivas apenas das coisas da Terra, no novo sistema do mundo existiria apenas um nico tipo de leis, as leis fsicas universais, vlidas em toda a parte. O novo sistema do mundo, que adquiriu forma mais precisa a partir de Galileu, estabeleceu, ento, a identificao do espao fsico com o espao infinito da geometria euclidiana, onde e possvel pensar um corpo isolado do resto do Universo, ingrediente do princpio da inrcia. O movimento e o repouso so, ento, considerados como estados em um mesmo nvel existencial, ontolgico. Em linguagem moderna, pode-se expressar a equivalncia ontolgica dos estados de repouso e de movimento retilneo e uniforme dizendo-se que a mecnica clssica admite o grupo de Galileu: j que o repouso no precisa de nenhuma causa para se manter, o mesmo acontece com um movimento retilneo e uniforme que se deduz do estado de repouso pela aplicao de uma transformao desse grupo. Em 1543, Coprnico retirou a Terra de seu repouso abaixo do Paraso e lanou-a ao espao. Entre 1609 e 1619, Kepler formulou as leis de movimento dos corpos celestes, destruindo, portanto, a hierarquia das esferas do Cosmo fechado de Aristteles. E Galileu, observando o Cu com os primeiros telescpios, descobriu novos corpos celestes no previstos no modelo aristotlico preestabelecido por Deus. Descobrindo o princpio da inrcia, assim como a lei da queda livre dos corpos, Galileu abriu o caminho para a grande sntese de Newton e, como Pitgoras e Plato, declarou que o livro da natureza est escrito em linguagem matemtica. O sistema do mundo newtoniano A fsica moderna adquiriu, ento, sua primeira forma com o sistema de Newton, em seus Princpios Matemticos da Filosofia Natural. Sua equao do movimento, que estabelece que a fora o produto da massa do corpo por sua acelerao, esteve na base da fsica at a descoberta da mecnica quntica em 1925. Sua lei de gravitao universal foi a intuio de um gnio que completou a tarefa de Galileu assimilando os movimentos dos corpos terrestres aos movimentos dos corpos celestes submetidos a uma mesma fora, a fora de gravitao. O fato de que essa

fora fosse transmitida instantaneamente uma ao distncia era certamente um mistrio que inquietou o prprio Newton. Os sucessos da mecnica newtoniana, os trabalhos de pesquisa de homens como Maupertuis, D'Aiembertt, Euler, Lagrange, Laplace, fizeram esquecer a dificuldade de interpretao da fora de gravitao. Segundo Ernest Mach, a atrao gravitacional perdeu seu carter de incompreenso extraordinria para ter apenas uma incompreenso ordinria. No sculo XVIII, graas filosofia de Locke e s cartas filosficas de Voltaire, o newtoniano se tornou o dogma do sistema fsico do mundo. O sistema de Newton incorporou as ideias atmicas. Pois, como se pode notar, no mencionei at aqui as geniais intuies dos atomistas gregos do sculo IV a.C., de Leucipo e de Demcrito, influenciados pelo monismo de Parmnides e de Zeno. Talvez, com a preocupao de fazer uma sntese entre os sistemas de Parmnides e de Empdocles, eles postularam que todas as coisas so compostas por tomos que se movem incessantemente no vazio, no espao vazio; que os tomos so indivisveis, que sempre estiveram em movimento e que estaro sempre em movimento. Os atomistas admitiam o determinismo: nada pode acontecer por acaso. O sistema filosfico de Leucipo e de Demcrito foi retomado por Gassendi no comeo do sculo XVII; ele um dos inspiradores da fsica moderna. Est claro que essa concepo se associava harmoniosamente ao sistema do mundo de Galileu e Newton, sendo as leis do movimento de Newton responsveis pelo movimento dos tomos. (Devemos destacar o fsico ingls Robert Boyle, que tentou opor o atomismo ao sistema de Galileu-Newton: em vez de ser escrito em linguagem matemtica, o livro da Natureza seria um romance imaginado em termos corpusculares.) Pela primeira vez, um antigo dualismo conceituai, que consistiria na oposio entre as noes de um e de vrios adquire uma forma explcita e precisa do objeto material e de seu movimento e que agora se exprime no dualismo matria-fora.