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OCEANOGRAFIA Resduos gerados pelo homem degradam a paisagem costeira e ameaam a vida no mar

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Lixo no ambiente marinho


Os problemas causados pelo acmulo no ambiente marinho de resduos slidos, em especial plsticos e outros derivados do petrleo, preocupam cientistas e grupos ambientalistas de todo o mundo. Esse tipo de poluio afeta a esttica das praias e ameaa a sade de seus freqentadores. A presena desses materiais na costa e no mar traz prejuzos econmicos (gastos com limpeza e reduo do turismo), riscos para a fauna marinha (mortes por aprisionamento, asfixia ou infeces), alm de danos pesca e navegao. Por Maria Christina B. de Arajo (mcbaraujo@yahoo.com.br) e Mnica Ferreira da Costa (mfc@npd.ufpe.br), do Departamento de Oceanografia (Centro de Tecnologia e Geocincias) da Universidade Federal de Pernambuco.

onte de riquezas supostamente inesgotveis, os oceanos cobrem dois teros da superfcie terrestre e h muito tempo servem de depsito para todo tipo de resduos produzidos pelo homem, desde efluentes lquidos sanitrios ou industriais at as mais diversas classes de lixo, como plsticos, vidros e materiais radioativos ou txicos. Muitas pessoas, infelizmente, mantm a falsa idia de que os oceanos tm ilimitada capacidade de assimilar sem riscos o imenso e contnuo aporte de poluentes e lixo. O atual estilo de vida das populaes humanas o principal responsvel pela crescente degradao dos oceanos. Enquanto a natureza eficiente na reciclagem de seus resduos, o homem continua acumulando o lixo. No Brasil, nos ltimos anos, a pro-

Figura 1. No lixo de apenas um dia, recolhido na baa de Tamandar (PE), em uma rea de cerca de 2 mil m2, havia dezenas de tampas plsticas de variados recipientes

duo mdia diria de lixo aumentou de 0,5 para 1,2 kg por pessoa nas capitais, e o consumo de embalagens de alimentos cresceu mais de 100%. Quanto mais desenvolvido um pas, maior a gerao de resduos slidos, em especial de derivados de petrleo como plsticos, nylon e isopor, de difcil degradao natural (figura 1). O rpido aumento, nos ltimos 50 anos, da produo de materiais sintticos persistentes mudou significativamente o tipo e a quantidade de lixo gerados. O culto ao descartvel, pilar da praticidade nas sociedades modernas, tem cobrado um custo ambiental alto. Retirar o lixo dos ambientes onde ele se acumula exige tempo, energia e espao logo, muito dinheiro. Esse custo tem levado a reflexes: nunca se falou tanto em lixo, coleta seletiva, reciclagem, lixes e aterros como nos ltimos anos. Como a rea afetada extensa, cada vez mais difcil evitar, ou minimizar, os efeitos desse tipo de poluio nos ecossistemas marinhos. O lixo marinho resulta de lanamento proposital, manipulao ou eliminao descuidada, e muitas vezes tem origem em locais distantes da costa. Entre os fatores que influenciam sua produo esto o nmero de habitantes no territrio, seu nvel educacional e poder aquisitivo e a rea de produo, alm da freqncia e eficincia do sistema de coleta.

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Mais populao, mais lixo


A maior parte da populao mundial vive em zonas costeiras, a at 100 km da costa, e a tendncia o aumento dessa concentrao demogrfica. Com isso, cresce nessas reas o volume de lixo e, em conseqncia, aumenta o descarte inadequado de materiais como embalagens plsticas, devido ineficincia dos sistemas de coleta municipais e baixa taxa de reaproveitamento e reciclagem. Os resduos chegam facilmente rede hidrogrfica (levados por ventos e enxurradas ou lanados diretamente nela) e em seguida ao ambiente costeiro. Estima-se que, em escala global, at 80% do lixo encontrado em praias chega costa atravs dos rios prximos, dependendo dos padres de circulao das guas costeiras. Os freqentadores das praias tambm contribuem, s vezes de forma alarmante, ao deixar os prprios resduos na areia. A dinmica costeira (ventos, ondas e mars) transfere o lixo para a gua, tornando sua coleta muito mais difcil (figura 2). A pesca, a navegao e outras atividades martimas, embora em menor escala, tambm tm sua parcela de culpa na poluio. Grande quantidade de linhas, redes e outros artefatos de pesca perdida no mar a cada dia, no s contaminando o ambiente, mas trazendo srios riscos para peixes, aves, golfinhos e baleias. A eliminao irregular no mar do lixo produzido em navios agrava esse quadro. O lixo espalha-se rapidamente no mar, dependendo das condies oceanogrficas, atingindo locais aparentemente improvveis, como praias desertas, ilhas ocenicas ou recifes costeiros. A Conveno das Naes Unidas sobre o Direito do Mar, de 1982, determina que os pases evitem e

Figura 2. Transportados pelas ondas, os resduos so depositados ao longo da praia, formando uma linha sinuosa que corresponde ao limite mximo alcanado pela mar

controlem a poluio marinha e os responsabiliza por danos decorrentes da violao dessas obrigaes. No entanto, a questo do gerenciamento dos resduos slidos, em terra ou no mar, ainda um desafio mundial. O problema tem despertado o interesse de pesquisadores de vrios pases, gerando inmeros estudos nessa rea, em especial na ltima dcada.

A situao no Brasil
O Brasil tem 7.408 km de extenso de linha de costa e cerca de 442 mil km2 de zonas costeiras. Cinco das nove maiores regies metropolitanas brasileiras situam-se beira-mar. Na verdade, metade da populao brasileira reside a no menos que 200 km do mar. O fato de a maior parte da populao no dispor de redes de esgotos, nem de sistema de coleta de lixo, agrava os efeitos ambientais dessa concentrao. Alm disso, grande nmero de pessoas no exerce os princpios bsicos de cidadania e trata o espao pblico como um bem que no lhe pertence, ignorando sua responsabilidade de mant-lo limpo. Os 70 milhes de habitantes das reas costeiras geram 56 mil toneladas dirias de lixo, das quais 42 mil so coletadas. A maior parte do que coletado vai para lixes a cu aberto ou outros tipos de aterros sanitrios, muitos situados perto de rios, do mar ou de reas de preservao ambiental.

O caso da praia de Tamandar


As praias (figura 3) do municpio de Tamandar, em Pernambuco, a 110 km ao sul de Recife, tm grande importncia turstica (no vero, a populao local passa de 17 mil para mais de 60 mil pessoas). Alm disso, essas praias fazem parte das reas de proteo ambiental (APAs) de Guadalupe Figura 3. Vista da baa de Tamandar, em Pernambuco, onde foram realizadas as coletas e os estudos relatados

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RESULTADOS DA COLETA E TRIAGEM DO LIXO COLETADO EM 1,9 MIL M2 1a coleta (dezembro) Pessoas na praia Peso total do lixo (kg) N total de itens Fraes do lixo Plstico Vidro Metal Papel Outros 270 8,3 462 Itens (percentual) 399 10 14 17 22 (86,4%) (2,1%) (3,0%) (3,7%) (4,8%) 2a coleta (janeiro) 80 3,2 196 Itens (percentual) 174 03 07 06 06 (88,8%) difcil degradao e disperso fcil), os plsticos j se tornaram candidatos a ser alvo de monitoramento permanente a nvel mundial (figura 5).

Figura 4. A triagem do lixo recolhido em dois dias na praia de Tamandar (PE) revelou que os plsticos representam a grande maioria dos itens

Efeitos no ambiente marinho

Figura 5. Um ramo de guajiru, planta tpica da restinga, cresceu atravessando uma garrafa de refrigerante aberta que se encontrava no local

e de Marinha Costa dos Corais, criadas para preservar os ambientes costeiros da regio. Em dezembro de 1999 e janeiro de 2000, uma equipe do Departamento de Oceanografia da Universidade Federal de Pernambuco realizou, em dois domingos, um levantamento qualitativo e quantitativo do lixo deixado na praia de Tamandar por diaristas (pessoas que freqentam a praia por um dia). Coletado no final do dia, em uma rea de cerca de 1.960 m2, o lixo foi pesado, separado e classificado (figura 4). O trabalho constatou grande proporo (mais de 85%) de itens classificados no grupo dos plsticos, principalmente embalagens de refrigerantes PET e de salgadinhos. Na segunda amostragem, o volume total foi menor, mas a proporo acima manteve-se. Observou-se tambm que, embora visualmente o consumo de cerveja em lata seja elevado, no final do domingo no foi coletada uma quantidade equivalente dessas embalagens. A explicao a eficincia do recolhimento das latas por catadores, em funo da existncia de um bom mercado de reciclagem de alumnio. Os estudos continuam, envolvendo apenas plsticos (que predominam no lixo) e em rea maior. O objetivo agora associar o lixo sua fonte, obtendo informaes que permitam propor medidas de controle do problema em Tamandar. O predomnio dos plsticos na composio do lixo relatado por inmeros pesquisadores, em trabalhos semelhantes realizados em diversos pases. , portanto, um padro mundial. Devido a algumas caractersticas (produo crescente, ampla disseminao,

No passado, o lixo acumulado em praias ou rios era considerado (3,6%) desagradvel aos olhos, mas pouco associado a questes ambien(3,6%) tais ou de sade. Hoje, j se sabe (3,0%) que, alm das perdas estticas, o (3,0%) lixo pode trazer srios prejuzos, tanto econmicos quanto biolgicos, ao ambiente marinho. Limpar continuamente praias cheias de lixo significa um gasto que poderia ser evitado ou reduzido. Praias sujas, evidente, no favorecem o turismo ou a pesca artesanal, provocando danos irreparveis economia da regio, que muitas vezes depende quase inteiramente dessas receitas. Acmulos de lixo favorecem o desenvolvimento de microrganismos como fungos, vrus e bactrias, que causam doenas humanas como micoses, hepatite e ttano; ou abrigam vetores de doenas, como moscas, baratas e ratos. A poluio no ambiente marinho tambm afeta diretamente comunidades tradicionais, como os pescadores artesanais. Suas reclamaes mais comuns so a presena de plsticos e outros materiais nas redes e linhas de pesca, alm de leses individuais e perda de equipamentos. Do ponto de vista oceanogrfico, os problemas so ainda maiores. No caso da fauna marinha, o lixo causa diversos transtornos: garrafas e outros reci-

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pientes podem aprisionar pequenos animais e plstico e isopor so confundidos com alimento e ingeridos inadvertidamente por peixes, aves, rpteis e mamferos, que quase sempre morrem, em geral por obstruo do aparelho digestivo. Vrios estudos cientficos constataram a mortalidade de peixes, aves, tartarugas marinhas, golfinhos e baleias por ingesto de lixo marinho. Metais e vidros tambm so uma ameaa aos animais marinhos, que podem se cortar e sofrer infeces, s vezes fatais. Redes e linhas de pesca abandonadas ou perdidas no oceano tornam-se armadilhas fatais: muitos animais marinhos morrem por estrangulamento ou porque ficam presos e no podem se locomover, o que impede sua alimentao, a fuga de predadores ou, no caso dos rpteis e mamferos, a subida superfcie para respirar. Nos recifes, o lixo pode impedir ou dificultar a penetrao de luz e as trocas gasosas, afetando principalmente organismos fixos. Um problema ainda mais preocupante a presena, no ambiente marinho, de lixo hospitalar. As instituies de sade (hospitais, clnicas e laboratrios) produzem grande quantidade de resduos classificados como perigosos: materiais perfurantes e cortantes (seringas e bisturis), frascos de remdios e outros produtos e restos cirrgicos (como curativos, tecidos e sangue). Embora a Resoluo n 5 (de agosto de 1993), do Conselho Nacional do Meio Ambiente, determine a incinerao do lixo perigoso em local apropriado, isso muitas vezes no feito. Descartado de forma incorreta, esse tipo de lixo pode se espalhar por diversos locais. Seringas e frascos de remdios, alm de outros resduos hospitalares, so encontrados com freqncia nas praias, com conseqncias bvias para seus freqentadores (figura 6).

Campanhas de limpeza das praias


A preocupao de entidades e grupos ambientalistas com a crescente poluio dos mares levou criao das campanhas mundiais de limpeza das praias mutires de coleta de lixo, realizados por voluntrios, em mais de 75 pases. Tais campanhas visam reduzir o impacto no ambiente marinho do enorme volume de resduos deixados nas reas costeiras e conscientizar a sociedade em relao ao problema. O Dia Mundial de Limpeza das Praias, promovido pelo Programa das Naes Unidas sobre Meio Ambiente, surgiu a partir do Clean Up the World, movimento contra a poluio idealizado pelo aus-

traliano Ian Kiernan. O primeiro evento chamado de mundial foi realizado em 1986, na costa do Texas, nos Estados Unidos, pelo Centro para a Conservao da Vida Marinha. Em 1989, a campanha (sempre no terceiro final de semana de setembro) j abrangia muitos pases. Em 1993, quando o Brasil iniciou sua participao, o Dia Mundial envolveu 80 pases. No Brasil, Cear, Pernambuco, Bahia, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Paulo, Santa Catarina e Rio Grande do Sul participaram da campanha em setembro de 2001 (e a Paraba tambm, em 2002). Em Pernambuco, o Dia Mundial de Limpeza das Praias de 2001 envolveu quatro municpios (Recife, Tamandar, Sirinham e Barreiros) e 315 voluntrios, que recolheram 1.283 kg de lixo em suas praias. Embora sejam importantes, essas campanhas so aes espordicas, portanto paliativas e insuficientes na ausncia de polticas permanentes. A poluio dos ambientes costeiros por resduos slidos, principalmente plsticos, um problema desafiador, que precisa ser combatido com um esforo coletivo da sociedade e dos rgos governamentais. O Brasil, devido grande extenso costeira, alta densidade demogrfica na costa e ainda insuficiente taxa de reaproveitamento de resduos, tornou-se um poluidor em potencial de suas prprias praias e do mar adjacente. Os prejuzos ambientais e estticos do acmulo de resduos slidos na costa e no mar, somados s perdas econmicas que isso provoca (queda no turismo e gastos com a limpeza das praias), sero os fatores determinantes na adoo de uma nova abordagem nessa questo: a busca de medidas de preveno. I

Figura 6. Tanto o frasco de soro quanto a seringa, exemplos de lixo hospitalar, flutuam facilmente e so depositados com outros resduos na praia, representando um perigo bvio para seus freqentadores

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ECOLOGIA Ovos de resistncia do zooplncton ajudam na recuperao das guas da Pampulha

Cpsulas de biodiversidade
A produo de ovos de resistncia uma das mais engenhosas estratgias dos organismos do zooplncton para garantir a manuteno e perpetuao de suas populaes diante de condies adversas do meio. Tais ovos tm impressionante viabilidade e podem permanecer anos adormecidos, at que a melhora das condies ambientais propicie sua ecloso. No reservatrio da Pampulha, em Belo Horizonte (MG), ovos de resistncia vm sendo usados como indicadores de alteraes na composio de espcies da comunidade zooplanctnica, fortemente afetada pela poluio local. Essas cpsulas de biodiversidade representam um estoque gentico que pode ser usado em aes de manejo e recuperao de ecossistemas aquticos. Por Eneida Maria Eskinazi-SantAnna (eskinazi@mono.icb.ufmg.br), Paulina Maria Maia-Barbosa, Carla de Ftima Valadares e Grasielle Caldas Dvila Pessoa, do Laboratrio de Ecologia do Zooplncton da Universidade Federal de Minas Gerais.

comunidade zooplanctnica constituda por animais muito pequenos (em geral microscpicos) que habitam a coluna dgua. Em ambientes de gua doce, tais animais so protozorios, rotferos e microcrustceos (cladceros e coppodos), alm de algumas larvas de insetos. O zooplncton um importante elo entre os produtores primrios (o fitoplncton, ou plncton vegetal) e os demais nveis da cadeia trfica dos ambientes aquticos, j que o fitoplncton serve como alimento para os organismos zooplanctnicos e estes, por sua vez, alimentam muitos outros animais, incluindo larvas de peixes. Ao longo de sua evoluo, os organismos do zooplncton desenvolveram estratgias comportamentais extremamente elaboradas, se considerarmos que grande parte das espcies no ultrapassa poucos mi-

lmetros. Esses organismos so capazes, por exemplo, de realizar movimentos migratrios de grande amplitude, de usar quimiorreceptores para detectar partculas alimentares e, at mesmo, de produzir feromnios especializados para a localizao de parceiros para reproduo. na biologia reprodutiva, no entanto, que encontramos os aspectos mais intrigantes dessa comunidade. Enquanto para alguns grupos a reproduo sexuada obrigatria, para outros a alternncia entre processos diferentes (reproduo partenogentica e sexuada) comum. Uns so ovparos (produzem ovos com desenvolvimento externo) e outros vivparos (seus descendentes desenvolvem-se no interior da me), mas os rotferos, cladceros e coppodos so capazes de produzir um tipo de ovo es-

Figura 1. Ovos de resistncia de rotferos encontrados no reservatrio da Pampulha, em Belo Horizonte (MG)

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Figura 2. No reservatrio da Pampulha tambm foram identificados ovos de resistncia de cladceros (microcrustceos)

pecial: os ovos de resistncia, que representam uma estratgia extremamente eficaz na perpetuao das espcies, quando as condies ambientais tornamse limitantes (ver Ovos de resistncia: reservas de vida na baa de Guanabara, em CH n 181). Os ovos de resistncia so sem dvida uma evidncia paleontolgica de como esses organismos sobreviveram a condies adversas do meio ambiente ao longo do tempo, e de como podem garantir, at nos dias atuais, sua sobrevivncia e manuteno em ambientes aquticos degradados por fenmenos como a poluio. Esses ovos so diplides, ou seja, produzidos atravs da fecundao de machos e fmeas (o que garante a variabilidade gentica) e diferem bastante, tanto em sua morfologia quanto em sua viabilidade e exigncias ambientais, dos ovos produzidos normalmente pelas fmeas atravs da partenognese. Os ovos de resistncia so escuros e apresentam, em geral, uma parede rgida, algumas vezes com espinhos e salincias, caractersticos para cada espcie. Aps sua liberao, podem permanecer em estado de latncia (adormecidos) por longos perodos, depositados no sedimento ou fixos vegetao. A impressionante capacidade de resistncia dessas cpsulas de biodiversidade foi confirmada pela constatao de que alguns ovos mantm-se viveis quando submetidos a temperaturas muito elevadas (acima de 90oC) ou inferiores a zero. Existem registros de ovos de resistncia que eclodiram aps 400 anos enterrados no sedimento! A produo de ovos de resistncia acionada por alguns estmulos ambientais. Entre eles destacam-se flutuaes da temperatura da gua, aumentos exagerados na densidade populacional, presso de predao e escassez de alimento, alm da deteriorao na qualidade da gua. A presena de ovos de resistncia, alm de importante para uma eventual recolonizao de ambientes aps perodos adversos, representa um testemunho das alteraes na estrutura e dinmica das comunidades zooplanctnicas e na evoluo das populaes locais. Estudos tm demonstrado que, mais que uma estratgia ou adaptao, esse recurso pode ajudar a manter a variabilidade gentica das populaes.

Uma pesquisa do Laboratrio de Ecologia do Zooplncton, do Instituto de Cincias Biolgicas da Universidade Federal de Minas Gerais, no reservatrio da Pampulha, em Belo Horizonte (MG), sobre a ocorrncia e a viabilidade de ovos de resistncia, est obtendo novas informaes sobre a composio da comunidade zooplanctnica local. O reservatrio foi construdo em 1938, pelo ento prefeito Juscelino Kubitschek, para fornecer gua para a cidade. Entretanto, a crescente urbanizao de sua bacia de drenagem, o transporte para seu interior de grande volume de efluentes e sedimentos e a degradao acentuada da qualidade de suas guas impediram que essa utilizao continuasse. Estudos ecolgicos no reservatrio da Pampulha tm mostrado que essas alteraes interferiram na estrutura das comunidades zooplanctnicas, com profundas modificaes na composio de espcies (algumas foram praticamente extintas) e na dinmica populacional. Em alguns perodos, as condies favorecem o desenvolvimento do zooplncton (teores adequados de oxignio dissolvido e oferta de alimento com a qualidade e a quantidade adequadas, por exemplo), mas em outras pocas elas so extremamente limitantes. Nesses momentos difceis, a produo de ovos de resistncia representa uma estratgia importante para a manuteno dos estoques e a recuperao das populaes. At o momento, mais de nove diferentes tipos de ovos de resistncia (figura 1) foram identificados no sedimento do reservatrio da Pampulha, e alguns so de espcies no encontradas atualmente em suas guas, como o cladcero (microcrustceo) Daphnia laevis (figura 2). Os ovos de resistncia representam uma prova da diversidade zooplanctnica do reservatrio e um estoque potencial para a recuperao das populaes afetadas pela degradao de suas guas. Essas verdadeiras cpsulas de biodiversidade so indcios biolgicos da sucesso ecolgica em ambientes impactados. Podem ainda fornecer uma importante contribuio para as aes de manejo e recuperao desses ambientes, pois constituem um depsito gentico em potencial adormecido no leito dos ecossistemas aquticos. I

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