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O QUE CINCIA?
1.1 Introduo
difcil dimensionar a importncia da cincia no mundo atual, porque, para muitas pessoas, a cincia algo ainda distante e um tanto difuso. Num processo de distanciamento reflexivo de seu lugar na civilizao humana uma grande parcela da sociedade s consegue, ainda, relacion-la a desenvolvimentos cientficos notveis ou mesmo a nomes de cientistas destacados. A percepo pblica da cincia e da tecnologia , alm de tudo, um pouco ambgua. A proliferao de mensagens do tipo otimista ou catastrofista em torno do papel desses saberes, nas sociedades contemporneas, tem levado a que muitas pessoas no tenham uma idia muito clara do que a cincia e qual o seu papel na sociedade. A isto se soma um estilo de poltica pblica sobre cincia incapaz de motivar uma participao que contribua para o debate aberto acerca desses assuntos e, em geral, para favorecer sua apropriao por parte das comunidades. Com o objetivo de tentar minimizar um pouco tais distores, na seqncia sero estabelecidas algumas consideraes que podem possibilitar identificar a cincia, em especial com relao quilo que as contribuies da investigao filosfica, histrica e sociolgica sobre a cincia ressaltam como significativo com relao a um conjunto de aspectos vinculados com o mtodo cientfico, o processo do desenvolvimento e mudanas da cincia, a articulao entre a experimentao, observao e teoria. Cabe assinalar que a escolha dos temas aqui abordados de modo algum pretende definir a cincia ou oferecer uma reviso exaustiva acerca do modo como inmeros pensadores tm se referido ela. Prefere-se limitar as anlises queles aspectos que tornem possvel uma compreenso social do conhecimento cientfico contemporneo e, de maneira especial, sua articulao com o plano educativo atravs da concepo CTS.

1.2 Concepo herdada da cincia


O vocbulo cincia deriva do latim scientia, substantivo etimologicamente equivalente a saber, conhecimento. No entanto, existem saberes que ningum qualificaria como cientfico, o que nos permite perguntar: O que diferencia a cincia do resto dos saberes e em geral da cultura? Quais so suas caractersticas distintivas? Por que se pode dizer que a cincia, perante todo tipo de saber que se produz, regula, comunica, se aprende de uma forma tal que se diferencia dos demais saberes e formas de conhecimento? De onde provm a cincia? Estas so questes que diferentes historiadores e cientistas tm enfrentado. Na maioria dos casos, a Grcia considerada o bero da cincia pura e da demonstrao. Mas muitos saberes cientficos parecem ter tido uma origem mais plural, tal como ocorre com a astronomia, a medicina e a matemtica. Em particular a matemtica pode nos dar uma idia importante do carter social e mltiplo da origem do conhecimento cientfico. Segundo Ritter (1989), no h nenhuma necessidade interna na maneira como se resolve um

determinado problema de matemtica. As tcnicas de resoluo esto ligadas cultura onde nascem, e culturas diferentes resolvero o mesmo problema por caminhos diferentes, ainda que os resultados finais possam ser, em geral, similares. Esta diversidade de origens coincide com a anlise histrica da construo de tbuas de clculo matemtico no Egito e na Mesopotmia. De acordo com a concepo tradicional ou concepo herdada da cincia, esta vista como um empreendimento autnomo, objetivo, neutro e baseado na aplicao de um cdigo de racionalidade distante de qualquer tipo de interferncia externa. Segundo esta concepo, a ferramenta intelectual responsvel por produtos cientficos, como a gentica de populaes ou a teoria cintica dos gases, o chamado mtodo cientfico. Este consistiria de um algoritmo ou procedimento regulamentado para avaliar a aceitabilidade de enunciados gerais baseados no seu apoio emprico e, adicionalmente, na sua consistncia com a teoria da qual devem formar parte. Uma qualificao particular da equao lgica + experincia deveria proporcionar a estrutura final do mtodo cientfico, respaldando uma forma de conhecimento objetivo s restringido por algumas virtudes cognitivas que lhe garantissem coerncia, continuidade e uma particular credibilidade no mundo da experincia. O desenvolvimento cientfico concebido deste modo como um processo regulado por um rgido cdigo de racionalidade autnomo, alheio a condicionantes externos (sociais, polticos, psicolgicos). Em situaes de incertezas, por exemplo, diante da alternativa de dois desenvolvimentos tericos igualmente aceitveis em um dado momento (baseado na evidncia emprica), tal autonomia seria preservada, apelando-se para algum critrio metacientfico igualmente objetivo. Virtudes cognitivas quase sempre invocadas em tais casos so as da simplicidade, do poder preditivo, da fertilidade terica e do poder explicativo. Dentro da tradio do empirismo clssico, casos de Francis Bacon e John Stuart Mill, o mtodo cientfico era entendido basicamente como um mtodo indutivo para o descobrimento de leis e fenmenos. Tratava-se, portanto, de um procedimento ou algoritmo para a induo gentica, quer dizer, um conjunto de regras que ordenavam o processo de inferncia indutiva e legitimavam seus resultados. O mtodo permitiria, assim, construir enunciados gerais e hipotticos acerca dessa evidncia emprica, a partir de um conjunto limitado de evidncias empricas constitudas por enunciados particulares de observao.
Bacon considerado a figura capital do Renascimento na Inglaterra. Foi um pensador que se ops conscientemente ao aristotelismo, e no esteve a favor do platonismo ou da teosofia, mas em nome do progresso cientfico e tcnico a servio do homem. O valor e a justificao do conhecimento, segundo Bacon, consistem sobretudo de sua aplicao e utilidade prtica; sua verdadeira funo estender o domnio da raa humana, o reinado do homem sobre a natureza. No Novum Organum, Bacon chama a ateno para os efeitos prticos da inveno da imprensa, da plvora e da bssola, que tm mudado o fazer das coisas e o estado do mundo; a primeira, na literatura, a segunda, na guerra, e, a terceira, na navegao. Bacon adivinhou de um modo notvel o progresso tcnico que se aproximava, um progresso que ele confiava que havia de servir ao homem e cultura humana (Copleston, 1971).

Um argumento que contrape esta noo de cincia, que se apia num mtodo de carter indutivo, vem sustentado pela prpria histria da cincia. Em princpio, a histria mostra que numerosas idias cientficas surgem por mltiplas causas, algumas delas vinculadas inspirao, sorte em contextos internos das teorias, aos condicionamentos socioeconmicos de uma sociedade, sem que seja seguido, em todos os casos, um procedimento padro ou regulamentado. Este primeiro rechao ao empirismo clssico constitui a base do chamado giro lgico (uma expresso de T. Nickles) que se produziu durante o sculo 20. Com tal giro, impulsionado por autores como J. Herschel e W. S.

Jevons, o mtodo cientfico passa a ser entendido como um procedimento de justificao post hoc e no de gnese ou descobrimento. Tal procedimento de justificao consiste em aplicar o mtodo hipottico-dedutivo (H-D) para o desenvolvimento da cincia, onde o apoio da experincia s hipteses gerais continua sendo de carter indutivo, porm se trata de uma induo ex post ou induo confirmatria. Em outras palavras, o mtodo consistiria de um apoio que as hipteses recebem de maneira indireta a partir da constatao da experincia baseada nas implicaes contrastantes que derivam dedutivamente dessas hipteses. Com esse novo esquema de mtodo cientfico, mais de acordo com a histria da cincia, so originados ao longo do sculo 20 diversos critrios de aceitabilidade de idias em cincia, apresentados habitualmente como critrios de cientificidade. Estes critrios tratam em geral de operacionalizar o mtodo H-D, fazendo deste no s um instrumento de demarcao para a cincia, mas tambm uma ferramenta para o trabalho histrico que leva reconstruo da razo cientfica. Entre tais critrios destaca-se o de verificabilidade de enunciados, defendido nos primeiros tempos do Empirismo Lgico ou Positivismo Lgico, e posteriormente o da chamada exigncia da confirmabilidade crescente (p. ex. Carnap). Outro critrio o conhecido como falseabilidade de hipteses ou teorias, proposto por Karl Popper, assim como a extenso que dele faz Imri Lakatos em sua metodologia de programas de investigao. Para Popper, uma hiptese ou teoria s cientfica se ela for falsevel. Deste modo, empresta-se falseabilidade o poder de avaliao crtica, substituindo o interesse filosfico tradicional centrado na confirmao pelo estatuto da corroborao, que no resulta da confirmao da acumulao de instncias positivas de uma hiptese, mas sim do fato de ela ter sobrevivido com xito a numerosas e diversas tentativas de se provar a sua falseabilidade (Lpez Cerezo, Sanmartn e Gonzlez, 1994). Todos esses intentos de capturar em um mtodo ou estratgia a caracterstica da cincia compartilham, apesar de suas diferenas, um certo ncleo comum: identificar a cincia como uma combinao peculiar de raciocnio dedutivo e inferncia dedutiva (lgica + experincia) auxiliadas quem sabe por virtudes cognitivas como a simplicidade, o poder explicativo ou o apoio terico. uma verso do casamento entre a matemtica e o empirismo, ao que Bertrand Russell atribua o nascimento da cincia moderna no Primeiro Congresso Internacional para a Unidade da Cincia, celebrado em Paris em 1935. Quanto ao produto de aplicao desse mtodo, o corpo de conhecimento cientfico, no Positivismo Lgico, era comum caracteriz-lo como um conjunto de teorias verdadeiras ou aproximadamente verdadeiras, como por exemplo a mecnica clssica de partculas, a teoria da seleo natural, a teoria cintica dos gases etc. Fala-se aqui de teorias de conjuntos de enunciados, onde os enunciados propriamente cientficos podem pertencer a uma linguagem terica ou a uma linguagem observacional, ou ainda constituir enunciados-ponte que, com termos pertencentes a ambos vocabulrios, conectem os dois nveis lingsticos. De outra parte, a estrutura geral das teorias cientficas era entendida como um sistema axiomtico, no qual existiria uma conexo dedutiva desde os enunciados mais gerais at os mais especficos. Mais ainda, a cincia mesma, com sua diversidade de disciplinas, era contemplada como um grande sistema axiomtico cujos conceitos e postulados bsicos eram os da fsica matemtica. A chamada lgica de predicados de primeira ordem com identidade se supunha poder oferecer o instrumental requerido para formalizar tais sistemas, ou melhor, para fundament-los e proporcionar uma compreenso rigorosa dos mesmos. Finalmente, o desenvolvimento temporal deste corpo de conhecimento era visto como um avano linear e cumulativo, como paradigma de

progresso humano. Frente a tal situao, a reao antipositivista dos anos 60, com argumentos como o da infradeterminao ou o carter terico da observao, produziu o abandono deste lugar comum sobre as teorias da filosofia da cincia.

Leituras complementares
CARNAP, R. (1963): Autobiografa intelectual. Barcelona, Paids, 1992. ECHEVERRA, J. (1999): Introduccin a la metodologa de la ciencia: la filosofa de la ciencia en el siglo XX. Madrid. Ctedra. GONZLEZ GARCA, M. I.; LPEZ CEREZO, J. A., y LUJN LPEZ, J. L. (1996): Ciencia, tecnologa y sociedad: una introduccin al estudio social de la ciencia y la tecnologa. Madrid, Tecnos. HANSON, N. R. (1958): Patrones de descubrimiento. Madrid, Alianza, 1977. LATOUR, B. (1987): Ciencia en accin. Barcelona, Labor, 1992. NAGEL, E. (1961): La estructura de la ciencia. Barcelona, Paids, 1981. POPPER, K. (1935): La lgica de la investigacin cientfica. Madrid, Tecnos, 1962. VILCHES, A., y FURI, C.: Ciencia, Tecnologa y Sociedad: implicaciones en la educacin cientfica para el siglo XXI, <http://www.campusoei.org/cts/ctseducacion.-htm>.

1.2.1 A reao ao Positivismo Lgico A reao antipositivista faz referncia ao processo de rechao dentro de um determinado mbito acadmico desta concepo positivista ou herdada da cincia. Tal reao antipositivista tem seus pilares em uma srie de crticas realizadas por alguns autores, entre os quais se encontram Thomas S. Kuhn, Paul Feyerabend, N. R. Hanson, S. Toulmin ou W. Quine. A reao antipositivista veio marcada pela denncia filosfica de uma srie de problemas que tornavam realmente complicado manter os pressupostos racionalistas tradicionais. Vamos analisar brevemente alguns desses problemas. A carga terica da observao. O que se v depende tanto das impresses sensveis como do conhecimento prvio, das expectativas, dos pr-juzos e do estado interno geral do observador. Desse modo, toda a observao est carregada teoricamente. A discusso tradicional a respeito deste argumento est centrada nas conseqncias que podem ter seu reconhecimento sobre a questo da comparao interterica, tanto nos contextos de dinmica da cincia, onde teorias dadas so substitudas por outras incompatveis, como em contextos de escolha entre teorias rivais incompatveis. No primeiro caso, o argumento da carga terica da observao ameaa o modelo cumulativo na dinmica da cincia; no segundo, ameaa o papel causal da racionalidade na resoluo das controvrsias cientficas.

A infradeterminao. O que o argumento da infradeterminao afirma que, dada qualquer teoria ou hiptese proposta para explicar um determinado fenmeno, sempre possvel produzir um nmero indefinido de teorias ou hipteses alternativas que sejam empiricamente equivalentes primeira, mas que proponham explicaes incompatveis do fenmeno em questo. H que

destacar que o reconhecimento da carga terica da observao pode reforar o argumento da infradeterminao, pela relatividade do que contamos como evidncia emprica relevante desde o ponto de vista das alternativas tericas no contexto de escolha. Como veremos mais adiante, a partir de Kuhn a filosofia toma conscincia da importncia da dimenso social e do enraizamento histrico da cincia, ao mesmo tempo que inaugura um estilo interdisciplinar que tende a dissolver as fronteiras clssicas entre especialidades acadmicas. No mbito dos estudos sociais da cincia, autores como B. Barnes, H. Collins ou Bruno Latour tm utilizado a sociologia do conhecimento para apresentar uma viso geral da atividade cientfica como mais um processo social; um processo regulado basicamente por fatores de natureza no epistmica, os quais teriam relao com presses econmicas, expectativas profissionais ou interesses sociais especficos. O debate entre filsofos essencialistas, aqueles que advogam um mtodo baseado em condies internas do H-D para a cincia, e socilogos contextualistas, com uma nfase nos fatores sociais ou instrumentais, continua aberto em nossos dias tanto em discusses tericas gerais como em reconstrues de episdios particulares. Dentro da prpria filosofia tende-se recentemente a consolidar um maior interesse pelo contexto. Frente s tradicionais vises intelectualistas da cincia como saber ou como mtodo, no atual estudo filosfico da cincia existe um crescente interesse pela anlise desta como prtica, como coleo de destrezas com um suporte instrumental e terico. Produz-se assim uma mudana de nfase nos detalhes das prticas cientficas particulares, ressaltando a heterogeneidade das culturas cientficas em contraposio ao tradicional projeto reducionista do Positivismo Lgico. Deste modo, como afirma I. Hacking (em sua contribuio a Pickering, 1992), uma teoria cientfica madura do tipo referido anteriormente (a teoria cintica dos gases), consistiria num ajuste mtuo de diversos tipos de elementos (dados, equipe, teorias) at estabilizar-se em um sistema simbitico de mtua interdependncia. Dado que os aparatos e instrumentos desempenham um papel crucial em tal estabilizao, e dado tambm o carter dspar e contingente deste matriel (nos termos de Hacking, 1983), dificilmente pode-se propor um algoritmo que resuma isso que chamamos fazer cincias. N. Shaffer (1996) prope falar de heurstica cientfica mais do que de um critrio unificado de cincia, entendendo por tal um conjunto heterogneo de mtodos subtimos para alcanar fins particulares sobre circunstncias distantes de serem ideais, incluindo entre estas as limitaes impostas pelo tempo ou pelo dinheiro, o conhecimento terico assimilado, as tcnicas experimentais, os instrumentos disponveis etc. Leituras complementares LATOUR, B.: Dadme un laboratrio y levantar el mundo, <http://www.campusoei.org/cts/latour.htm >. FULLER, S.: La epistemologa socializada, <http://www.campus-oei.org/cts/fuller.htm>. HACKING, I. (1992): La autojustificacin de las ciencias de laboratorio, en AMBROGI, A. (ed.) (1999): Filosofa de la ciencia: el giro naturalista. Palma de Mallorca, Universidad de las Islas Baleares.

POSSVEIS VISES DEFORMADAS ACERCA DA CINCIA (QUE INCIDEM SOBRE OS PROCESSOS DE ENSINO) Viso empirista e aterica. Ressalta-se o papel da observao e da experimentao neutras, no contaminadas por idias, esquecendo o papel essencial das hipteses; no entanto, a educao em geral puramente livresca, sem trabalho experimental. A aprendizagem uma questo de descobrimento ou se reduz prtica dos processos, com omisso dos contedos. Viso rgida. Apresenta-se o Mtodo Cientfico como um conjunto de etapas que se deve seguir mecanicamente. No ensino se ressalta o que se supe ser um tratamento quantitativo, um controle rigoroso etc., esquecendo ou inclusive rechaando tudo o que implica inveno, criatividade, dvida No plo oposto desta viso rgida e dogmtica da cincia como descobridora da verdade contida nos fatos, se apresenta um relativismo extremo, tanto metodolgico (tudo vale, no existem estratgias especficas no trabalho cientfico), como conceitual (no h uma realidade objetiva que permita contrastar a validade das construes cientficas: a nica base na qual se apia o conhecimento o consenso da comunidade de pesquisadores nesse campo). Viso aproblemtica e aistrica. Transmitem-se conhecimentos j elaborados, sem mostrar quais foram os problemas que geraram sua construo, qual foi sua evoluo, as dificuldades etc., e menos ainda as limitaes do conhecimento atual ou as perspectivas futuras. Viso exclusivamente analtica. Ressalta a necessria parcializao dos estudos, seu carter simplificativo, e esquece os esforos posteriores de unificao e de construo de corpos coerentes de conhecimentos cada vez mais amplos, o tratamento de problemas de fronteira entre distintos domnios que podem chegar a unir-se, etc. Contra essa viso parcializada tm sido elaboradas propostas de educao integrada das cincias, que tomam a unidade da matria como ponto de partida, esquecendo que o estabelecimento de tal unidade constitui uma conquista recente e nada fcil da cincia. Viso acumulativa linear. Os conhecimentos aparecem como frutos de um conhecimento linear, ignorando as crises, as remodelaes profundas. Ignora-se, em particular, a descontinuidade radical entre o tratamento cientfico dos problemas e o pensamento ordinrio. Viso individualista. Os conhecimentos cientficos aparecem como obras de gnios isolados, desconhecendo-se o papel do trabalho coletivo, dos intercmbios entre equipes Esta viso individualista se apresenta associada, algumas vezes, a concepes elitistas. Viso velada, elitista. Apresenta-se o trabalho cientfico como um domnio reservado a minorias especialmente dotadas, transmitindo expectativas negativas para a maioria dos alunos, com claras discriminaes de natureza social e sexual (a cincia apresentada como uma atividade eminentemente masculina). Contribui-se para este elitismo escondendo a significao dos conhecimentos aps o aparato matemtico. No so realizados esforos para tornar a cincia acessvel (comeando com tratamentos qualitativos, significativos), nem por mostrar seu carter de construo humana, no que no faltam confuses nem erros, como os erros dos prprios alunos. Viso de sentido comum. Os conhecimentos so apresentados como claros, bvios, de sentido comum esquecendo-se que a construo cientfica parte, precisamente, do questionamento sistemtico do bvio. Viso descontextualizada, socialmente neutra. So esquecidas as complexas relaes CTS e so proporcionadas imagens dos cientistas como se fossem seres acima do bem e do mal, enclausurados em torres de marfim e distantes das necessrias tomadas de deciso. Como reao pode-se cair em uma viso excessivamente sociolgica da cincia que dilui por completo sua especificidade (com base em Vilches; Furi, http://www.campusoei.org/cts/ctseducacion.htm).

1.3 A dinmica da cincia


1.3.1 A estrutura das revolues cientficas

Um dos autores que mais influenciou na superao do Positivismo Lgico foi Thomas S. Kuhn, em 1962, com a introduo de conceitos irredutivelmente sociais para explicar como muda a cincia, como sua dinmica e seu desenvolvimento. Kuhn argumentou que a resposta pergunta sobre o que a cincia viria de uma ajustada caracterizao dos seus aspectos dinmicos, de um estudo disciplinar da histria da cincia real. Seus argumentos constituram uma autntica revoluo na forma de abordar o problema. Kuhn considerou que a cincia tem perodos estveis, ou melhor, sem alteraes bruscas ou revolues, perodos estes em que os cientistas se dedicam a resolver rotineiramente quebra-cabeas guiados por um paradigma terico compartilhado. Porm, neste perodo, tambm vo-se acumulando problemas de conhecimento que no so resolvidos, enigmas que ficam estacionados a espera de tempos melhores. Estes perodos estveis pertencem a um tipo de cincia que Kuhn descreveu com o nome de cincia normal, em contraposio cincia que se apresenta quando sobrevm uma revoluo cientfica. A cincia normal se caracteriza assim porque uma comunidade cientfica reconhece um paradigma ou teoria, ou conjunto de teorias, que oferece solues aos problemas tericos e experimentais que se investigam neste momento. Durante o perodo da cincia normal as inovaes so pouco freqentes, j que o trabalho cientfico se concentra na aplicao do paradigma. A acumulao de problemas no resolvidos pode originar, contudo, um mal-estar que faz com que comecem a ser percebidas aparecer anomalias dentro da lgica do paradigma, podendo chegar a fazer com que este entre em crise e se abra um perodo de cincia extraordinria onde tenha lugar uma revoluo. A cincia revolucionria se caracteriza pelo aparecimento de paradigmas alternativos, pela disputa entre as comunidades rivais e, eventualmente, pelo possvel rechao de partes significativas da comunidade cientfica em relao ao paradigma antes reconhecido. Isto significa que h uma mudana na produo dos problemas disponveis, nas metforas usadas e nos valores da comunidade, induzindo tambm uma mudana na imaginao cientfica. Com a consolidao de um novo paradigma inicia-se uma mudana na forma de ver os problemas que antes estavam sem soluo. como se o novo paradigma mudasse o mundo que havia sido descrito pela cincia, para ver com novos olhos os problemas do conhecimento aos quais se referia tal cincia. Uma vez estabilizado o paradigma cientfico, a cincia tende a converter-se outra vez em cincia normal, para iniciar novamente o curso de acumulao de conhecimentos e de problemas que encerra o desenvolvimento do pensamento cientfico. Um dos elementos que permite reconhecer o carter de mudana da cincia o livro didtico. Este se caracteriza por ser um objeto elaborado de acordo com regras variveis no tempo e no espao social. Nos manuais cientficos utilizados hoje so relatadas as teorias aceitas e ilustradas suas aplicaes (Kuhn, 1985). A partir de Kuhn passa a ser a comunidade cientfica, e no a realidade emprica, o que marca os critrios para julgar e decidir sobre a aceitabilidade das teorias. Conceitos como busca da verdade e mtodo cientfico passam ento a ser substitudos por conceitos como comunidade e tradio. A cincia normal, segundo este autor, uma empresa coletiva de resoluo de enigmas, e as teorias cientficas so representaes convencionais da realidade. As teorias so convencionais porm no arbitrrias, posto que, em sua construo, os cientistas pem em prtica suas habilidades de percepo e inferncia adquiridas nos processos formativos, que se convertem assim em um processo de socializao a partir do qual os cientistas se comprometem com sua comunidade e com o paradigma que impera em cada momento. Por outro lado, em perodos revolucionrios, a

ausncia de elementos de juzo epistmicos comuns a teorias rivais torna necessrio o recurso da retrica, do poder, da negociao etc. para recrutar os aliados necessrios ao prprio paradigma potencial. Uma das principais abordagens de Kuhn foi a de que a anlise racionalista da cincia proposta pelo positivismo lgico insuficiente, e que necessrio apelar para a dimenso social da cincia para explicar a produo, a manuteno e a mudana das teorias cientficas. Portanto, a partir de Kuhn impe-se a necessidade de um marco conceitual enriquecido e interdisciplinar para responder s questes traadas tradicionalmente de um modo independente pela filosofia, pela histria e pela sociologia da cincia. A obra de Kuhn d lugar a uma tomada de conscincia sobre a dimenso social e o enraizamento histrico da cincia, ao mesmo tempo em que inaugura o estilo interdisciplinar que tende a dissipar as fronteiras clssicas entre as especialidades acadmicas, preparando o terreno para os estudos sociais da cincia. Leituras complementares KUHN, T. S. (1962/1970): La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico, FCE, 1985. PREZ RANSANZ, A.R. (1999): Kuhn y el cambio cientfico. Mxico, FCE.

1.3.2 Orientaes construtivistas O ponto de partida do que se tem chamado a tradio europia nos estudos CTS se situa na Universidade de Edimburgo (Gr-Bretanha) nos anos setenta (ver o captulo O que CTS?). aqui onde autores como Barry Barnes, David Bloor ou Steve Shapin formam um grupo de pesquisa (Escola de Edimburgo) para elaborar uma sociologia do conhecimento cientfico. Frente aos enfoques tradicionais em filosofia e sociologia da cincia, se tratava de no contemplar a cincia como um tipo privilegiado de conhecimento fora do alcance das anlises empricas. Ao contrrio, a cincia apresentada como um processo social, e uma grande variedade de valores no epistmicos (polticos, econmicos, ideolgicos em resumo, o contexto social) se acentua na explicao da origem, da mudana e da legitimao das teorias cientficas. A declarao programtica dessa sociologia do conhecimento cientfico teve lugar mediante o chamado Programa Forte, enunciado por David Bloor em 1976/1992. Esse programa pretende estabelecer os princpios de uma explicao satisfatria (isto , sociolgica) da natureza e da mudana do conhecimento cientfico. Nesse sentido, no um programa complementar com respeito a enfoques filosficos tradicionais (por exemplo o positivismo lgico ou os enfoques popperianos), mas constitui um marco explicativo rival e incompatvel. Os princpios do Programa Forte, de acordo com David Bloor (1976/1992), so os seguintes: 1. Causalidade. Uma explicao satisfatria de um episdio cientfico tem de ser causal, isto , tem de centrar-se nas condies efetivas que produzem crena ou estados de conhecimento. 2. Imparcialidade. Tem de ser imparcial com respeito verdade e falseabilidade, racionalidade e irracionalidade, ao xito ou ao fracasso.

Ambos os lados destas dicotomias requerem explicao. 3. Simetria. Tem de ser simtrica em seu estilo de explicao. Os mesmos tipos de causa tm de explicar as crenas falsas e verdadeiras. 4. Reflexividade. Suas pautas explicativas devem aplicar-se sociologia. Bloor apresenta originalmente seu programa como uma cincia da cincia, como um estudo emprico da cincia. Afirma ele que somente desde a cincia, e particularmente desde a sociologia, possvel explicar adequadamente as peculiaridades do mundo cientfico. De fato, o xito do Programa Forte significa uma clara ameaa para a reflexo epistemolgica tradicional (veja, por exemplo, as iradas reaes de filsofos como Bunge, 1983, e, em geral, as chamadas guerras da cincia, em Fuller, 1999). Os esforos dos socilogos do conhecimento cientfico foram encaminhados, ento (desde a segunda metade da dcada de 1970), para pr em prtica o Programa Forte aplicando-lhe a reconstruo sociolgica de numerosos episdios da histria da cincia: o desenvolvimento da estatstica, a inteligncia artificial, a controvrsia Hobbes-Boyle, a investigao dos quarks, o registro das ondas gravitacionais, a origem da mecnica quntica etc. O programa terico em sociologia do conhecimento cientfico, enunciado por Bloor, foi posteriormente desenvolvido por um programa mais concreto postulado por Harry Collins na Universidade de Bath nos princpios dos anos 1980: o EPOR (Empirical Programme of Relativism Programa Emprico do Relativismo), centrado no estudo emprico de controvrsias cientficas. A controvrsia na cincia reflete a flexibilidade interpretativa da realidade e dos problemas abordados pelos conhecimentos cientficos, desvelando a importncia dos processos de interao social na percepo e compreenso desta realidade ou na soluo destes problemas. O EPOR constitui a melhor interpretao do enfoque no estudo da cincia denominado construtivismo social. O EPOR tem lugar em trs etapas. Na primeira mostrada a flexibilidade interpretativa dos resultados experimentais, ou seja, cientficos as descobertas cientficas so susceptveis a mais de uma interpretao. Na segunda etapa, desvelam-se os mecanismos sociais, retricos, institucionais etc. que limitam a flexibilidade interpretativa e favorecem o fechamento das controvrsias cientficas ao promover o consenso acerca do que a verdade em cada caso particular. Por ltimo, na terceira, tais mecanismos de fechamento das controvrsias cientficas se relacionam como meios socioculturais polticos mais amplos. No entanto, a sociologia do conhecimento cientfico desenvolvida em Edimburgo s uma das direes de investigao dos estudos sociais. A partir dos finais dos anos 70, alguns investigadores argumentaram que o contexto social no tem nenhuma fora explicativa e tambm nenhum poder causal; e que, contra as teses das escolas de Edimburgo, no necessrio sair da prpria cincia para explicar a construo social de um fato cientfico estabelecido. Esses novos enfoques adotam uma perspectiva microssocial e tm como objetivo estudar a prtica cientfica nos prprios lugares onde esta se realiza: os laboratrios. O contexto social se reduz, ento, ao do laboratrio. Bruno Latour e Steve Woolgar, em sua obra A vida no laboratrio (1979/1986), defendem que o estudioso da cincia se converta em um antroplogo, e, como tal, que entre no laboratrio, como faria em uma tribo primitiva totalmente distante de sua realidade social, para descrever do modo mais puro possvel a atividade que os cientistas e tecnlogos desenvolvem ali. Em conseqncia, o imperativo da investigao consiste em

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abrir a caixa-preta do conhecimento e descrever o que h l dentro. As palavras de Latour e Woolgar constituem a melhor ilustrao desta tese: Todas as manhs os trabalhadores entram no laboratrio levando seus almoos em sacos de papel marrom. Os tcnicos comeam imediatamente a preparar experimentos []. O pessoal do laboratrio vai entrando na zona de escritrios []. Diz-se que todo o esforo investido no trabalho est guiado por um campo invisvel, ou, melhor ainda, por um quebra-cabea cuja natureza est decidida de antemo e que poderia ser resolvido hoje. Tanto os edifcios nos quais esta gente trabalha quanto suas carreiras profissionais esto protegidas pelo Instituto. Assim, por cortesia do Instituto Nacional de Sade (National Institute of Health), chegam periodicamente cheques com dinheiro dos contribuintes para pagar faturas e salrios. Conferncias e congressos esto na mente de todos. A cada dez minutos, aproximadamente, h uma chamada telefnica para algum cientista de algum colega, um editor ou algum da administrao. H conversaes, discusses e enfrentamentos: Por que no tentas deste modo?. Nos quadrosnegros existem diagramas rabiscados. Grande quantidade de computadores vomitam massas de papel. Interminveis listas de dados se acumulam junto com cpias de artigos de colegas [] (Latour e Woolgar, 1979/1986, p.16). Outros enfoques desenvolvidos dentro da tradio europia so, por exemplo, os estudos de reflexividade e a teoria da rede de atores. Estas linhas de trabalho tm sido orientadas pelo aprofundamento em um ou outro princpio do Programa Forte (o quarto e o terceiro, nos respectivos casos anteriores).

1.4 Novos enfoques sobre a cincia: transcincia e cincia reguladora


Durante o sculo 20 se produziu uma implicao crescente da cincia na formulao de polticas pblicas. Esta nova funo do conhecimento cientfico tem conduzido ao aparecimento de atividades cientficas com caractersticas particulares. Diversos so os termos que se tm utilizado para nomear esta atividade: transcincia, cincia reguladora, cincia ps-normal. Assim, por exemplo, quando na atualidade alguma administrao elabora uma determinada poltica social, utiliza o conhecimento cientfico produzido pela sociologia e economia. Mais tarde a avaliao de tal poltica se realiza utilizando tambm conhecimentos cientficos. Pode-se afirmar de forma geral que praticamente no existe nenhuma rea no mbito das polticas pblicas em que o conhecimento cientfico no seja relevante. O conhecimento cientfico no somente um dos fatores que influem na gerao e resgate de tecnologias, tambm um dos recursos com que contam as sociedades contemporneas para controlar os efeitos no desejados do desenvolvimento tecnolgico e reorient-lo. A atividade cientfica completamente orientada a fornecer conhecimentos para assessorar na formulao de polticas conhecida como cincia reguladora. Uma parte do trabalho deste tipo de cincia est relacionada com a regulao da tecnologia. As anlises de impacto ambiental, a avaliao de tecnologias, as anlises de riscos etc. so exemplos de cincia reguladora. O estudo acadmico da cincia raramente tem se ocupado da anlise da cincia reguladora. Este tipo de atividade cientfica apresenta, no entanto, problemas filosficos muito interessantes. A relevncia dos compromissos metodolgicos para o contedo das afirmaes de conhecimento e a interao entre atividades epistmicas no-epistmicas so

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dois exemplos. Uma questo sumamente importante a que tem a ver com a responsabilidade dos cientistas na hora de resolver conflitos que surgem a partir da interao entre cincia e sociedade. Geralmente, supe-se que aqueles temas dos quais o conhecimento cientfico se utiliza para a resoluo de problemas polticos (construir ou no um transporte supersnico, realizar ou no uma viagem Lua) podem dividir-se claramente em dois mbitos: o cientfico e o poltico. O primeiro trata de destacar quais so os fatos (por exemplo se fsica e tecnicamente possvel realizar a viagem at a Lua), o poltico deve assinalar que direo tem de tomar a sociedade (como pode ser a pertinncia de subvencionar ou no tal projeto lunar). No entanto, esta forma de analisar o binmio cincia-sociedade excessivamente simples e incapaz de recolher toda a complexidade das relaes entre a cincia e a sociedade. Inclusive naquelas situaes nas quais possvel reconhecer respostas claramente cientficas a questes envolvidas em assuntos polticos, a possibilidade de estabelecer uma distino brusca entre o mbito cientfico e o mbito poltico realmente complicada tanto quanto muito difcil separar os fins dos meios. O que se considera que um fim poltico ou social termina por ter numerosas repercusses nas anlises do que deveria estar sob a jurisdio da cincia, e cada uma dessas repercusses tm de ser avaliadas em termos polticos e morais. 1.4.1 Transcincia Weinberg defende que muitas das questes que surgem no curso das interaes entre a cincia e a sociedade (os efeitos nocivos secundrios da tecnologia, ou as tentativas de abordar os problemas sociais mediante os procedimentos da cincia) depende de respostas que podem dizer respeito cincia, mas que, no entanto, a cincia no pode responder ainda (Weinberg, 1972, p.1-2). Precisamente para poder enfrentar este tipo de questes aparece a expresso questes transcientficas. Estas so questes de fato desde o ponto de vista da epistemologia e, portanto, podem ser respondidas em princpio com a linguagem da cincia, ainda que os cientistas sejam incapazes de dar respostas precisas s mesmas; isto , transcendem cincia (Weimberg, 1972, p.2). Na medida que as questes polticas e sociais possuem essa caracterstica de transcientificidade, o papel da cincia e dos cientistas no contexto da transcincia tem de ser diferente do adotado na cincia acadmica tradicional, onde os cientistas so capazes de dar respostas isentas de ambigidade aos problemas que abordam. Este tipo de questo que estamos analisando transcende cincia por causa da impossibilidade de: 1. determinar diretamente as probabilidades de que aconteam eventos extremamente infreqentes; 2. extrapolar o comportamento dos prottipos ao comportamento dos sistemas em escalas reais sem uma perda de preciso; 3. responder questes de valor como, por exemplo, de que problemas deveria se ocupar a cincia. A respeito da primeira das razes, Weinberg (1972), prope o exemplo dos reatores nucleares. Segundo este autor, muito improvvel que acontea um acidente catastrfico em um reator nuclear. Tm sido elaboradas diferentes estatsticas para calcular a probabilidade de que suceda um acidente em um reator nuclear; para isto se desenvolvem

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rvores de acidentes provveis, onde cada uma das ramificaes ativada pela falha de alguns dos componentes. No entanto, esses clculos so bastante suspeitos. Primeiro porque a probabilidade total que se obtm de tais estimativas excessivamente baixa (10-5 por reator/ano, ver Weinberg, 1972, p.5) e, segundo, porque no existem provas definitivas de que se tenham identificados todos os possveis modos de falha. Quando a probabilidade muito baixa, no h possibilidades de determin-la diretamente (construindo, por exemplo, mil reatores de forma que estes operem durante mais de 10 mil anos, e assim poder tabular seus processos operatrios). Portanto, a possibilidade de determinar de forma direta as probabilidades de que aconteam eventos muito infreqentes se convertem em uma questo trasnscientfica que, ainda que se possa colocar em termos estritamente cientficos, pouco provvel que a cincia possa oferecer alguma resposta definitiva. A segunda razo se refere impossibilidade de extrapolar o comportamento dos prottipos para o comportamento dos sistemas em escala real sem uma perda de preciso. Segundo Weinberg, a engenharia um campo que se desenvolve to rapidamente que habitualmente requer que sejam tomadas decises baseadas em dados incompletos. Os engenheiros trabalham submetidos dureza de apertadas agendas e rgidos oramentos, e por isso no se podem permitir ao luxo de examinar cada uma das questes ao nvel que o rigor cientfico exige. H ocasies em que um projeto tem de esperar os resultados de investigaes cientficas futuras. No entanto, o cientista precisa tomar as decises sobre uma base incompleta dos dados de que dispe. Isto , a incerteza inerente engenharia (Weinberg, 1972, p.6). Os engenheiros se movem em contextos de incertezas sempre que se vem envolvidos trabalhando com prottipos. Quando se trabalha com prottipos sempre aparece o risco da perda de preciso na hora de extrapolar os dados a situaes reais. Quando se trata de dispositivos relativamente pequenos, por exemplo o desenvolvimento de um avio, possvel construir prottipos em escala real, de modo que a perda de preciso pode ser considerada quase nula. Porm, quando se trabalha com grandes dispositivos ou grandes construes, como por exemplo uma grande represa, no se podem elaborar prottipos em escala real, e isto se traduz num considervel aumento da incerteza com respeito s repercusses de tais dispositivos ou construes. As questes de valor so relativas. Por exemplo: de que tipo de problema deveria ocupar-se a cincia? Destas questes se ocupa, segundo Weinberg, a axiologia da cincia, que de maneira geral aborda questes sobre as prioridades da cincia. Tratam-se de problemas que se discutem sob a rtulo dos critrios de escolha. Ento, como as questes de valor no podem ser trabalhadas como questes de fato, elas transcendem claramente cincia. Isto , segundo Weinberg, existem trs mbitos nos quais as questes transcendem cincia. No primeiro, a utilizao exclusiva da cincia inadequada porque as respostas so muito custosas e exigem tempo demasiado. Em segundo, a utilizao exclusiva da cincia inadequada porque a matria que estuda demasiadamente varivel e no dispe de todos os dados. E, em terceiro, a utilizao exclusiva da cincia inadequada porque ela trata de questes que implicam juzos ticos, polticos e estticos. No mbito da cincia, somente os cientistas podem participar na gesto interna da cincia. Agora, quando nos movemos em um contexto em que a cincia se mistura com as decises polticas em torno de questes que afetam diretamente a sociedade, estas questes no podem ser estabelecidas somente por cientistas. O pblico, seja mediante a participao direta ou atravs de representantes, deve envolver-se no debate porque se trata de questes que afetam a todos, e no somente aos cientistas. Para referir-se a esta situao, Weinberg introduz a expresso da repblica da transcincia. Segundo ele, tal repblica tem elementos da repblica poltica, por um lado, e da repblica da cincia, por outro, motivo pelo qual a estrutura da repblica da transcincia tem de refletir, em grande medida, a estrutura poltica da sociedade em que opera (Weinberg, 1972, p.14).

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1.4.2 Cincia reguladora Outro dos autores que prope que o modelo tradicional de compreenso da relao cincia-sociedade , eventualmente, muito simplista e incapaz de apreender essa complexidade desta relao, Sheila Jasanoff (1995). Em seu artigo Procedural Choices in Regulatory Science, Jasanoff sustenta que quando tem-se que levar prtica programas de sade, de controle ambiental etc., os especialistas devem revisar e avaliar o estado do conhecimento cientfico, identificar reas de consenso sobre qual o melhor dos seus conhecimentos e solucionar os problemas de evidncia incerta de acordo com as leis vigentes. Assim, para dar conta dessa nova situao, Jasanoff (1995), utiliza a expresso cincia reguladora. Com ela trata de destacar o novo papel da cincia para diferenci-la da cincia acadmica tradicional. A autora destaca com veemncia as diferenas entre a cincia reguladora, que proporciona as bases para a ao poltica e que leva a cabo suas atividades com fortes presses pela falta de acordo, a escassez de conhecimento e as presses temporais; e a cincia acadmica, que, sem implicaes polticas, se move em um ambiente de consenso terico e prtico, impedindo a participao do pblico e dos grupos de interesse. No entanto, sustenta Jasanoff (1995, pp. 282-3), esse ambiente de consenso prprio da cincia acadmica est distante da cincia reguladora que se move melhor no terreno do dissenso, no somente por problemas epistemolgicos e metodolgicos, mas tambm pela falta de acordo entre os prprios especialistas, com a presso e controvrsia social que isso gera. A cincia reguladora se move em um contexto onde os fatos so incertos, os paradigmas tericos esto pouco desenvolvidos, os mtodos de estudos so bastante inconsistentes e muito discutidos, e onde os resultados esto submetidos a considerveis incertezas. Dado tal contexto, no surpreende que as anlises dos dados por parte dos especialistas se vejam submetidas a possveis prejuzos subjetivos (Jasanoff, 1995, p. 282). Estas caractersticas da cincia reguladora ajudam a compreender por que as controvrsias so to freqentes e desenvolvidas com tanta tenacidade. Neste sentido, um aumento da participao de cientistas no governamentais e de outros agentes sociais nos processos reguladores melhorar no s a qualidade, mas tambm a objetividade dos processos cientficos, de modo que a cincia possa utilizar procedimentos mais sensveis s incertezas e indeterminaes prprias da cincia reguladora (Jasanoff, 1995, p. 280).
Caractersticas da Cincia acadmica e da Cincia reguladora
Cincia acadmica Metas Instituies Produtos Incentivos Prazos temporais Opes Instituies de controle Verdades originais e significativas Universidades, organismos pblicos de investigao Artigos cientficos Reconhecimento profissional Flexibilidade Aceitar a evidncia Rechaar a evidncia Esperar por mais ou melhores dados Pares profissionais Cincia reguladora Verdades relevantes para formulao de polticas Agncias governamentais, indstrias Informes e anlises de dados, que geralmente no se publicam Conformidade com os requisitos legais Prazos regulamentados, presses institucionais Aceitar a evidncia Rechaar a evidncia Instituies legisladoras

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Procedimentos

Padres

Tribunais Meios de comunicao Auditorias Reviso reguladora profissional Reviso por pares, formal ou informal Reviso judicial Vigilncia legislativa Ausncia de fraude e falsidade Ausncia de fraude e falsidade Conformidade com os protocolos aprovados e Conformidade com os mtodos com as diretrizes da agncia institucional aceitos pelos pares Provas legais de suficincia (isto , evidncia Significado estatstico substancial, preponderncia da evidncia)

1.5 Concluso
Nem sequer a diversidade da cincia na prtica chega a dar conta de todos os usos do vocbulo cincia. As disciplinas experimentais, por exemplo, constituem somente uma parte do conhecimento que habitualmente qualificado de cientfico. A este respeito, o historiador A. C. Crombie (1994) distingue at cinco estilos de raciocnios na cincia, incluindo a explorao e medio experimental em diferentes especialidades da fsica, da qumica ou da biologia. Outras formas de fazer cincia, de acordo com este autor, so a elaborao de modelos hipotticos prpria da cosmologia ou das cincias cognitivas, a classificao e a reconstruo histrica da filologia ou da biologia evolutiva, a elaborao de postulados e provas em lgica ou matemtica e, por ltimo, a anlise estatstica de populaes em economia ou partes da gentica. Chegamos ento a um ponto que nos permite concluir que, sem uma linguagem comum, assumido o fracasso do projeto positivista de uma cincia unificada (Galison e Stump, 1996), parece difcil falar da cincia como um gnero natural em virtude da posse de algum mtodo ou estrutura comum, ou, em geral, de algum conjunto de condies necessrias e suficientes (Rorty, 1998). Sobra, no entanto, um slido ar familiar para nos referir s cincias, proporcionado por coisas tais como o uso da matemtica, os procedimentos padronizados por provas e contestao; a generalidade de suas afirmaes e conhecimentos; a instrumentao e as prticas experimentais; o xito em resolver problemas particulares atravs da tecnologia, e sua credibilidade quase universal. No entanto, a este ar familiar temos que agregar agora que tais coisas devem ser vistas, analisadas e interpretadas dentro de contextos sociais e histricos concretos. Apesar da diversidade de contedos, competncias e estilos de raciocnio, e ainda reconhecendo a diversidade das cincias, suas heterogneas notas comuns e o xito na prtica, esse ar familiar parece tornar possvel continuar falando de uma atitude e de um saber cientficos.

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