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CAPITAL HUMANO O CAPITAL SOCIAL?

Guillermo S. Edelberg DBA Profesor Emrito

En una ocasin asist a una conferencia dictada por el presidente de una asociacin de especialistas en recursos humanos. Durante su transcurso, el disertante seal que estaba cansado de escuchar frases como stas:el hombre es el fin ltimo de todas nuestras actividades o nuestros trabajadores son el activo ms importante de la empresa. En su opinin, stas eran expresiones huecas -algo as como lugares comunes- que con frecuencia no se vean confirmadas en las acciones puestas en prctica en las organizaciones. El comentario puede o no ser compartido; pero lo cierto es que desde hace muchos aos se hizo habitual el hacer referencia, tanto en charlas como en trabajos escritos, a la importancia del capital humano de las empresas. Tal es as, que existen quienes han investigado y propuesto opciones para que este capital se vea reflejado en sus balances. El nfasis en el concepto de capital humano quizs se haya profundizado desde que hizo su aparicin el de gerencia del conocimiento o el de la learning corporation, el cual resalta la importancia de los conocimientos acumulados por cada uno de los integrantes de una organizacin. En una de sus ltimas publicaciones Peter Drucker dice, por ejemplo, que los trabajadores del conocimiento no constituyen mano de obra sino capital. No obstante la reiteracin de las referencias al capital humano de las empresas, en los ltimos aos hizo su aparicin otro concepto, relacionado con este ltimo, que pretende representar un avance. Es el denominado capital social de una organizacin. Qu se entiende por capital social? (La expresin tambin se utiliza en otras reas de estudio tales como economa, sociologa y salud pblica. En este artculo slo se hace referencia al mundo empresarial.) El concepto, en este sentido, no se refiere a sus recursos econmicos sino al capital constituido por las vinculaciones que surgen entre los miembros de una organizacin. Los integrantes de las redes sociales que se establecen no slo comparten un importante grado de confianza mutua sino tambin determinadas normas de comportamiento que contribuyen a una mayor creatividad, a niveles superiores de cooperacin y productividad y a un mayor compartir de conocimientos. Lo que el concepto resalta y valora no son las personas tomadas en forma aislada el capital humano sino a estas personas vinculadas entre s el capital social. De donde se deduce que conviene fomentar lo que favorezca la creacin y mantenimiento de las vinculaciones entre el personal y eliminar lo que las perjudique.

La desarrollado por en grupos de comportamiento integrantes.

idea no es nueva. Baste recordar el concepto de grupo humano los integrantes de la escuela de relaciones humanas quienes identificaron trabajadores, hace ya muchas dcadas, la aparicin de normas de y su influencia en la satisfaccin, productividad y crecimiento de sus

Tambin cabra recordar al Prof. A. Maslow y su pirmide de necesidades insatisfechas como fuente de motivacin para el comportamiento de los trabajadores. El tercer nivel de este modelo, luego de las necesidades bsicas y de mantenimiento, ubicadas respectivamente en primer y segundo lugar, se halla constituido por la necesidad de desarrollar una vida social. Las vinculaciones que se establecen como resultado de esta necesidad vendran a satisfacer no slo las necesidades de los trabajadores sino tambin las de las empresas la escala de Maslow desde el otro lado del mostrador- en lo referido a la constitucin de un capital social. Un estudio llevado a cabo en Espaa midi cinco dimensiones en relacin al concepto de capital social -confianza, relaciones sociales, compromiso, comunicacin e influencia- para analizar la relacin de estos aspectos con la satisfaccin y la calidad de vida en el trabajo. Los resultados sealaron que la presencia de un fuerte capital social no slo implica mayores niveles de satisfaccin y de calidad de vida en el trabajo sino tambin predice mejor esta situacin que la organizacin, el ambiente de trabajo y las caractersticas de los trabajadores. Lo nuevo del concepto consiste en promover su aplicacin en todos los niveles de la empresa y en su identificacin como un aspecto a fomentar. Esto es importante en una poca como la actual en la que, por ejemplo, se debilitan los vnculos a causa de cambios constantes o al trabajar desde fuera de la oficina. El capital social de una empresa constituye as una ventaja competitiva. Cuando se halla presente, sus integrantes trabajan en forma ms efectiva y eficiente al conocerse, tenerse confianza, comprenderse mutuamente e identificarse unos con otros. Segn los estudiosos del tema, una empresa puede fomentar los vnculos sin forzarlos mediante una serie de medidas, a saber: ! Implantar la poltica, si no se lo ha hecho antes, de promocin desde adentro; es decir, brindar a sus integrantes la oportunidad de ascender, a medida que se presenten distintas vacantes. Esto hace que muchas personas compartan la experiencia de haber trabajado juntas durante un largo perodo. Poner en prctica una poltica de retencin; es decir, lograr el menor porcentaje posible de rotacin de personal para no perder los vnculos con quienes podran alejarse de la empresa. Facilitar la comunicacin y las reuniones de tipo social entre los integrantes de la organizacin.

Tambin es posible desarrollar polticas para fomentar la confianza y la cooperacin entre los integrantes de la organizacin tanto mediante gerentes que a su vez depositen su confianza en los trabajadores como con reglas claras y aplicadas en forma correcta. En sntesis: las organizaciones que invierten en su capital social fomentan la comunicacin, buscan cmo crear confianza y despiden menos para no destruir los vnculos creados.

Claro que no todos estn de acuerdo con el concepto de capital social. Hay quienes sealan lo opuesto a lo dicho hasta ahora. Un grupo con fuertes vnculos sociales puede llegar a constituir un crculo cerrado que pierde demasiado tiempo en actividades de tipo social hasta el punto de llegar a tener como norma el oponerse a los cambios.. Quin tiene razn?