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Estudo Dirigido sobre Protocordados

Anfioxo adulto O termo Protocordados refere-se a um grupo possivelmente parafiltico (por excluir os vertebrados) de animais invertebrados que rene representantes do Filo Chordata. Todos ele apresentam clivagem radial do zigoto, so deuterostmios, possuem fendas farngeas e so marinhos. Diferentes autores colocam os Hemichordata como um subgrupo do Filo Chordata. Essa postura foi tomada do fato de esses organismos apresentarem uma estrutura semelhante notocorda dos cordados, mas atualmente existem dvidas sobre a homologia entre essa estrutura e a notocorda. Mais recentemente, muitos autores preferiram colocar os Hemichordata em um Filo parte.

Subfilo Urochordata (= Tunicata)


Os urocordados so animais filtradores que apresentam notocorda na cauda, pelo menos na fase larval. O termo tunicado refere-se ao fato de todos os representantes deste txon terem o corpo recoberto por uma tnica composta essencialmente por tunicina, um ismero da celulose. So subdivididos em trs classes: Ascidiacea, Thaliacea e Larvacea (=Appendicularia).

Ascdias comuns no litoral sul do Brasil. Fotos Profa. Rosana (UFPR) Os urocordados da Classe Ascidiacea - as ascdias - so representados por cerca de 2.000 espcies, solitrias ou coloniais, ssseis na fase adulta e livre-natantes na fase larval. So monicos, mas a autofecundao evitada devido ao amadurecimanto de ovrios e testculos em pocas diferentes. Algumas espcies reproduzem-se assexuadamente, por brotamento. A Classe Thaliacea inclui trs famlias de organismos plantnicos: Salpidae, Doliolidae e Pyrosomatidae. Os representantes dos gneros Salpa e Doliolum - as salpas e os dololos - somam aproximadamwente 100 espcies que vivem em mares de guas quentes. Um aspecto interessante do seu ciclo de vida e'a alternncia de geraes. Os Pyrosomatidae so tunicados coloniais, bioluminescentes. Os organismos da Classe Larvacea (= Appendicularia) so tunicados neotnicos, plantnicos, que apresentam uma "capa" muito elaborada, relacionada no somente com a proteo do organismo, mas tambm com a captura de alimento.

Ascdias comuns no litoral sul do Brasil. Fotos Profa. Rosana (UFPR)

Subfilo Cephalochordata
Os cefalocordados, vulgarmente denominados anfioxos, so representados por cerca de 25 espcies, agrupadas nos gneros Branchiostoma e Epigonichthys. Os anfioxos ocorrem em todos os oceanos, prximo praias arenosas. So organismos alongado, comprimidos lateralmente, livre-natantes, que medem cerca de 5cm de comprimento. So mais ativos noite, e passam a maior parte do tempo com a regio caudal do corpo enterrada no substrato, mantendo, desse modo, o corpo em posio vertical (ou oblqua) em relao ao fundo, e a regio rostral exposta coluna d'gua. Nessa posio podem filtrar a gua ao seu redor e capturar as partculas alimentcias em suspenso. Quando perturbados, enterram-se por inteiro no substrato. Em algumas localidades do hemisfrio norte so muito abundante e servem de alimento para seres humanos, a despeito de seu pequeno tamanho. Os anfioxos so diicos e as gnadas, saculiformes, no apresentam ductos genitais. Os gametas so liberados no interior da cavidade atrial pela ruptura da parede interna do trio e, a seguir, para o meio externo, via atrioporo. A fecundao assim externa, havendo grande produo de ovos. Aps o desenvolvimento embrionrio, eclode uma larva livre-natante que, aps a metamorfose, adota os hbitos de vida do adulto.

Sistema nervoso: no existe encfalo verdadeiro. O tubo nervoso um pouco dilatado na regio anterior (vescula cerebral). Deste tubo saem nervos dispostos em sries, dorsdal e ventralmente. Sistema muscular: musculatura em mimeros (pacotes musculares em forma de "v" deitado - veja figura acima), separados pelos mioseptos. Agem junto com a notocorda na locomoo. Sistema circulatrio: circulao realizada por lentas ondas de contrao de alguns vasos, junto com a contrao de numerosos pequenos bulbos pulsteis, localizados ao longo das artrias. No existem clulas sangneas. Sistema respiratrio: principalmente pela superfcie externa do corpo - pouco pela faringe. Sistema reprodutor: numerosas gnadas com disposio segmentar. Ausncias de gonoductos (rompe-se a parede interna do trio para liberar os gametas). Sexos separados, larvas plantnicas, algumas pelgicas. Sistema excretor: Solencitos (semelhantes s clulas em flama dos platelmintos, moluscos e aneldeos), distribuidas segmentarmente. Sistema digestivo: filtrador. Cavidade bucal, cirros, rgo rotatrio, velum, faringe (com at 200 fendas) suportada por uma estrutura rgida (arcos da faringe). O endstilo produz muco que levado a revestir a parede interna da faringe. Quando a gua com plncton passa atravs das fendas o alimento fica retido no muco. A goteira epibranquial, na parte dos\rsal da faringe, empurra o muco com alimento para o intestino. No intestino, parte do alimento vai para o ceco intestinal, onde fagocitado e sofre digesto intracelular. Outra parte do alimento permanece na luz do intestino e digerida na sua pro proximal e absorvida na poro distal. Ao contrrio do que se pensava anteriormente, os anfioxos no pertencem linha evolutiva dos vertebrados (no so vertebrados altamente degenerados), pois existe uma ausncia de cefalizao forte; eles possuem a notocorda desde o rostro; no h rgos homlogos para os olhos, ouvidos, narinas ou outro rgo ceflico de sentido; existe ausncia de crebro; e o seu sistema excretor completamente diferente daquele encontrado nos vertebrados.

Responda as seguintes questes:


1) Quais so as caractersticas diagnsticas dos Chordata? 2) Como voc define pedomorfose, e qual a importncia deste fenmeno na evoluo inicial dos Chordata? 3) Como a reproduo nos anfioxos? E nas diferentes classes de urocordados? 4) Como o sistema circulatrio nos anfioxos? E nas ascdias? 5) Qual o percurso da gua utilizada para a alimentao no interior de um anfioxo? E de uma Ascdia? 6) Qual o percurso do alimento no interior de um anfioxo? e de uma Ascdia? 7) Quais as estruturas envolvidas na captura do alimento nos diferentes protocordados?

Literatura Recomendada
Barnes, R.D. 1977. Zoologia de los Invertebrados. 3ed. Interamericana, Mxico, 826p. Bracegirdle, B. & P.H. Miles, 1981. Atlas de estructura de cordados. Paraninfo, Madrid, 119p. Hfling, E. et al., 1995. Chordata - Manual para um curso pratico. Edusp, So Paulo, 242p. Kkenthal, W. et al., 1986. Guia de trabalhos prticos de zoologia. 19ed. Almedina, Coimbra, 539p.

Orr, R.T., 1986. Biologia dos vertebrados. 5ed., Roca, So Paulo, 508p. Pough, et al., 1999. 2 ed. A vida dos vertebrados. Atheneu, So Paulo. Fale comigo por email: reis@pucrs.br
Pgina atualizada em 25 agosto 2000.

Roberto Reis