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2 INVESTIGAO CIENTFICA: INVENO E VERIFICAO

Carl G. Hempel

1 Um caso histrico como exemplo


Como simples ilustrao de alguns aspectos importantes da investigao cientca vamos considerar o trabalho sobre a febre puerperal, realizado pelo mdico hngaro Ignaz Semmelweis, no Hospital Geral de Viena, de 1844 a 1848. Grande nmero de mulheres internadas no Primeiro Servio da Maternidade do Hospital contraa aps o parto uma doena sria, e muitas vezes fatal, conhecida como febre puerperal. Em 1844, das 3.157 mes hospitalizadas nesse Servio, 260 (ou seja, 8,2 por cento) morreram da doena; em 1845 a percentagem era de 6,8 por cento e em 1846 de 11,4 por cento. Essas cifras se tornavam ainda mais alarmantes quando confrontadas com as dos casos de morte pela doena no Segundo Servio de Maternidade do mesmo hospital, que abrigava quase tantas mulheres como o primeiro: 2,3, 2,0 e 2,7 por cento para os mesmos anos. Atormentado pelo terrvel problema, Semmelweis esforou-se por resolv-lo, seguindo um caminho que ele mesmo veio a descrever mais tarde em livro que escreveu sobre a causa e a preveno da febre puerperal.

Comeou considerando vrias explicaes ento em voga; algumas rejeitou logo por serem incompatveis com fatos bem estabelecidos; outras, passou a submeter a vericaes especcas. Uma idia amplamente aceita na poca atribua as devastaes da febre puerperal a inuncias epidmicas, vagamente descritas como mudanas csmicotelrico-atmosfricas espalhando-se sobre bairros inteiros e causando a febre nas mulheres internadas. Mas, raciocina Semmelweis, como poderiam tais inuncias afetar o Primeiro Servio durante anos - e poupar o Segundo? E como
Captulo 2 de HEMPEL, Carl G. Filosoa da Cincia Natural. Rio de Janeiro: Zahar
Editores, 1981 (traduo de Plnio Sussekind Rocha da UFRJ).

1A

narrativa do trabalho de Semmelweis e das diculdades por ele encontradas constitui Uma exposio pormenorizada que inclui (Manchester, Inglaterra: Manchester Uni-

uma pgina fascinante da histria da Medicina. Sinclair,

tradues e parfrases de largos trechos dos escritos de Semmelweis, encontra-se em W. J.

Semmelweis: His Life and His Doctrine

versity Press, 1909). Dessa obra que foram tiradas as rpidas citaes deste captulo. Os pontos culminantes da carreira de Semmelweis esto focalizados no primeiro captulo de P. de Kruif,

Men Against Death

(Nova York: Harcourt, Brace and World, Inc., 1932).

poderia reconciliar-se essa idia com o fato de estar a febre grassando no hospital sem que praticamente ocorresse outro caso na cidade de Viena ou em seus arredores? Uma epidemia genuna, como o a clera, no poderia ser to seletiva. Finalmente, Semmelweis nota que algumas das mulheres admitidas no Primeiro Servio, residindo longe do hospital, vencidas pelo trabalho de parto ainda em caminho, tinham dado luz em plena rua; pois, a despeito dessas condies desfavorveis, a taxa de morte por febre puerperal entre esses casos de parto de rua era menor que a mdia no Primeiro Servio. Segundo outra opinio, a causa da mortalidade no Primeiro Servio era o excesso de gente. Mas Semmelweis observa que esse excesso era ainda maior no Segundo Servio, o que em parte se explicava como resultado dos esforos desesperados das pacientes para evitar o Primeiro Servio j mal afamado. Ele rejeita tambm duas conjeturas semelhantes ento correntes, observando que no havia diferena entre os dois Servios quanto dieta e ao cuidado geral com as pacientes. Em 1846, uma comisso nomeada para investigar o assunto atribua a predominncia da doena no Primeiro Servio a danos causados pelo exame grosseiro feito pelos estudantes de Medicina, que recebiam seu treino em obstetrcia apenas no Primeiro Servio. Semmelweis observa, refutando esta opinio, que: a) os danos resultantes naturalmente do processo de parto so muito mais extensos que os que poderiam ser causados por um exame grosseiro; b) as parteiras que recebiam seu treino no Segundo Servio examinavam suas pacientes quase do mesmo modo, mas sem os mesmos efeitos nocivos; c) quando, em conseqncia do relatrio da comisso, o nmero dos estudantes de Medicina cou diminudo da metade e os seus exames das mulheres foram reduzidos ao mnimo, a mortalidade, depois de breve declnio, elevou-se a nveis ainda mais altos do que antes. Vrias explicaes psicolgicas tinham sido tentadas. Uma delas lembrava que o Primeiro Servio estava disposto de tal modo que um padre, levando o ltimo sacramento a uma moribunda, tinha que passar por cinco enfermarias antes de alcanar o quarto da doente: o aparecimento do padre, precedido por um auxiliar soando uma campainha, produziria um efeito aterrador e debilitante nas pacientes dessas enfermarias e as transformavam em vtimas provveis da febre. No Segundo Servio no havia esse fator prejudicial porque o padre tinha acesso direto ao quarto da doente. Para vericar esta conjetura, Semmelweis convenceu ao padre de tomar um outro caminho e de no soar a campainha, chegando ao quarto da doente silenciosamente e sem ser observado. mortalidade no Primeiro Servio no diminuiu. Observaram ainda a Semmelweis que no Primeiro Servio as mulheres no parto cavam deitadas de costas e no Segundo Servio, de lado. Mesmo achando a idia inverossmil, decidiu, como um nufrago se agarra a uma palha, vericar se a diferena de posio poderia ser signicante. Introduzindo o uso da posio lateral no Primeiro Servio a mortalidade no se alterou. Finalmente, no comeo de 1847, um acidente deu a Semmelweis a chave decisiva para a soluo do problema. Um seu colega, Kolletschka, feriu-se no dedo com o bisturi de um estudante que realizava uma autpsia e morreu depois Mas a

de uma agonia em que se revelaram os mesmos sintomas observados nas vtimas da febre puerperal. Apesar de nessa poca no estar ainda reconhecido o papel desempenhado nas infeces pelos microrganismos, Semmelweis compreendeu que a matria cadavrica, introduzida na corrente sangnea de Kolletschka pelo bisturi, que causara a doena fatal do seu colega. As semelhanas entre o curso da doena de Kolletschka e a das mulheres em sua clnica levaram Semmelweis concluso de que suas pacientes morreram da mesma espcie de envenenamento do sangue: ele, seus colegas, e os estudantes tinham sido os veculos do material infeccioso, pois vinham s enfermarias logo aps realizarem dissecaes na sala de autpsia e examinavam as mulheres em trabalho de parto depois de lavarem as mos apenas supercialmente, muitas vezes retendo o cheiro nauseante. Novamente, Semmelweis submeteu sua idia a um teste. Raciocinou que, se estivesse certo, ento a febre puerperal poderia ser prevenida pela destruio qumica do material infeccioso aderido s mos. Ordenou ento que todos os estudantes lavassem suas mos numa soluo de cal clorada antes de procederem a qualquer exame. A mortalidade pela febre logo comeou a decrescer, caindo em 1848 a 1,27 por cento no Primeiro Servio, enquanto que no Segundo era de 1,33. Justicando ainda mais sua idia ou sua

hiptese,

como tambm diremos,

Semmelweis observou que ela explicava o fato de ser a mortalidade do Segundo Servio mais baixa: l as pacientes eram socorridas por parteiras, cujo treino no inclua instruo anatmica por dissecao dos cadveres. E a hiptese tambm explicava a menor mortalidade entre os casos de partos de rua: as mulheres que j chegavam trazendo seus bebs ao colo raramente eram examinadas aps a admisso e tinham assim melhor sorte de escapar infeco. Finalmente, a hiptese explicava o fato de s serem vtimas de febre os recmnascidos cujas mes tinham contrado a doena durante o trabalho de parto, pois ento a infeco podia ser transmitida criana antes do nascimento, atravs da corrente sangnea comum me e ao lho, o que era impossvel quando a me permanecia sadia. Ulteriores experincias clnicas levaram Semmelweis em pouco tempo a alargar sua hiptese. Numa ocasio, por exemplo, ele e seus colaboradores, aps desinfetarem cuidadosamente as mos, examinaram primeiro uma mulher em trabalho de parto que sofria de cncer cervical purulento; passaram em seguida a examinar doze outras mulheres na mesma sala, limitando-se a lavar as mos sem repetir a desinfeco. Onze das doze pacientes morreram de febre puerperal. Semmelweis concluiu que essa febre podia ser causada no somente por material cadavrico, mas tambm por matria ptrida retirada de um organismo vivo.

2 As etapas fundamentais para vericar uma hiptese


Vimos como, procurando a causa da febre puerperal, Semmelweis examinou vrias hipteses que haviam sido sugeridas como possveis respostas. Porque essas hipteses se apresentaram em primeiro lugar uma questo debatida que iremos considerar mais tarde. De incio, vamos examinar como uma hiptese, uma vez proposta, vericada. s vezes, o procedimento direto. o que aconteceu com as conjeturas de que as diferenas em aglomerao, em dieta ou em ateno explicariam a diferena de mortalidade entre os dois Servios de Maternidade. Como Semmelweis observou, elas no concordavam com os fatos imediatamente observveis. No existiam tais diferenas entre os Servios; as hipteses foram, portanto, rejeitadas como falsas. Mas habitualmente a vericao no to simples e to direta. Consideremos, por exemplo, a hiptese que atribua a alta mortalidade no Primeiro Servio ao temor evocado pelo aparecimento do padre com o seu auxiliar. No sendo a intensidade do temor nem seu efeito sobre a febre diretamente determinados, como o so a diferena em aglomerao e em dieta, Semmelweis usou um mtodo indireto de vericao. Perguntou a si mesmo: Existe algum efeito facilmente observvel que ocorra caso seja a hiptese verdadeira? E raciocinou:

Se a hiptese fosse verdadeira, ento uma mudana apropriada no procedimento


do padre deveria ser acompanhada de um dec1nio nos casos fatais. Vericou esta implicao por uma simples experincia e achando que ela era falsa rejeitou a hiptese. Analogamente, para vericar a conjetura sobre a posio das mulheres durante o parto, raciocinou:

Se

a conjetura fosse verdadeira,

ento

a adoo da

posio lateral no Primeiro Servio reduziria a mortalidade. Outra vez a experincia mostrou ser falsa a implicao e a conjetura foi afastada. Nos dois ltimos casos a vericao baseava-se no seguinte argumento: a hiptese considerada, que designaremos por

H,

for verdadeira,

ento

Se

certos

eventos observveis (e.g., dec1nio na mortalidade) devero ocorrer sob certas circunstncias especicadas (e.g., se o padre se abstiver de passar pelas enfermarias ou se o parto se realizar em posio lateral); mais brevemente, se verdadeira, tambm o implicado por

I,

sendo

um enunciado que descreve as ocorrncias

observveis a serem esperadas. conveniente dizer que

H, e que I

inferido de

uma implicao vericvel da hiptese

daremos uma descrio mais apurada da relao entre

H ).

H, ou H. (Mais tarde

Nesses dois ltimos exemplos a experincia mostrou ser falsa a implicao vericvel e por isso a hiptese foi rejeitada. O raciocnio que conduziu rejeio

pode ser esquematizado da seguinte maneira:

a)

Se

verdadeiro, ento

tambm o .

Mas (como mostra a evidncia) no verdadeiro.

no verdadeiro.

Qualquer argumento desta forma, chamado

modus tollens

em Lgica ,

dedutivamente vlido, isto , se suas premissas (as sentenas acima da linha horizontal) so verdadeiras, ento sua concluso (a sentena abaixo da linha horizontal) infalivelmente verdadeira. Logo, se as premissas de convenientemente estabelecidas, a hiptese certamente rejeitada. Consideremos agora o caso em que a observao ou a experincia apia a implicao . Da hiptese de ser a febre puerperal um envenenamento do sangue provocado pela matria cadavrica, Semmelweis inferiu que medidas antisspticas apropriadas reduziriam os casos fatais da doena. Desta vez, a experincia mostrou ser verdadeira a implicao. Mas esse resultado favorvel no provava conclusivamente que a hiptese fosse verdadeira, pois o argumento subjacente teria a forma:

a ) j estiverem

que est sendo vericada deve ser

b)

Se

verdadeiro, ento

tambm o .

(Como mostra a evidncia)

verdadeiro.

verdadeiro.

Este modo de raciocinar, chamado

a falcia da armao do conseqente,

dedutivamente no-vlido, isto , sua concluso pode ser falsa ainda que suas premissas sejam verdadeiras . E isso de fato exemplicado pela prpria experincia de Semmelweis. A verso inicial de sua interpretao da febre puerperal como uma forma de envenenamento do sangue mencionava a infeco com matria cadavrica como sendo a nica fonte da doena; corretamente ele raciocinara que, se essa hiptese fosse verdadeira, ento a destruio das partculas cadavricas pela antissepsia deveria reduzir a mortalidade. Alm disso, sua experincia mostrou ser verdadeira a implicao. Logo, neste caso, as premissas de ambas verdadeiras. de organismos vivos. Assim, o resultado favorvel de uma vericao, i. e., o fato de ser achada verdadeira a implicao inferida de uma hiptese, no prova que a hiptese seja verdadeira. Mesmo que muitas implicaes de uma hiptese tenham sido sustentadas por vericaes cuidadosas, ainda assim a hiptese pode ser falsa.

b ) eram

Contudo, sua hiptese era falsa, pois como ele descobriu

depois, a febre podia tambm ser produzida por material ptrido proveniente

2 Para 3 Ver

detalhes, ver outro volume da coleo: W. Salmon, Logic, p. 24-25. (NE: p. 42-43

da traduo para o portugus publicada sob o ttulo Lgica, por Zahar Editores, Rio, 1969.) Salmon, Logic, p. 27-29, (NE: p. 44-47 da edio brasileira.)

O argumento seguinte tambm comete a falcia de armar o conseqente:

c)

Se

verdadeiro, ento tambm o so

(Como mostra a evidncia) verdadeiro.

I1 , I2 , . . . In

I1 , I2 , . . . In .
so verdadeiros.

Isso ainda pode ser ilustrado pela hiptese nal de Semmelweis em sua primeira verso. Como j indicamos anteriormente, da sua hiptese tambm se tiram as implicaes de que entre os casos de parto de rua, admitidos no Primeiro Servio, a mortalidade pela febre puerperal deveria ser menor que a mdia para o Servio e que as crianas cujas mes tinham escapado da doena no contraam a febre puerperal. Essas implicaes tambm eram amparadas pela evidncia - apesar de ser falsa a primeira verso da hiptese nal. Mas, observando que o resultado favorvel de no importa quantas vericaes no fornece prova conclusiva para uma hiptese, no devemos pensar que ao obter de um certo nmero de vericaes um resultado favorvel estaremos como se no tivssemos feito vericao alguma. Pois cada uma de nossas vericaes poderia ter tido um resultado desfavorvel e poderia ter levado rejeio da hiptese. Um conjunto de resultados favorveis obtidos ao vericarmos diferentes implicaes

I1 , I2 ,

. . . n de uma hiptese mostra que essa hiptese foi

conrmada no que diz respeito quelas implicaes particulares; ainda que este resultado no produza prova completa da hiptese, fornece pelo menos certo suporte, alguma corroborao ou conrmao dela. Em que medida isso feito depender de vrios aspectos da hiptese e dos dados colhidos pela vericao. Esses aspectos sero examinados no captulo 4. Vejamos agora outro exemplo da investigao cientca. Como j se sabia no tempo de Galileu, e provavelmente muito mais cedo, qualquer bomba aspirante que retira gua de um poo por meio de um mbolo mvel no interior de um cilindro no consegue elevar a gua a mais de cerca de 10,5 metros acima da superfcie livre do poo. Galileu cou intrigado por esta limitao e sugeriu uma explicao apressada para ela. Depois da morte de Galileu, seu discpulo Torricelli props uma outra resposta. Argumentou que a Terra est envolvida por um oceano de ar que, em virtude do seu peso, exerce presso sobre o seu fundo, e que essa presso sobre a superfcie livre do poo que fora a gua a subir quando se levanta o mbolo. Aquela altura mxima de cerca de 10,5 metros para a coluna d'gua sobrelevada d simplesmente uma medida de presso exercida pela atmosfera sobre a superfcie livre do poo. Sendo evidentemente impossvel determinar por inspeo direta ou por observao se a suposio correta, Torricelli procurou veric-la indiretamente. Raciocinou que se fosse verdadeira sua conjetura, ento a presso atmosfrica seria tambm capaz de suportar uma coluna proporcionalmente menor de mer-

4 que nos far prestar ateno a outros aspectos

4O

leitor encontrar uma exposio mais completa desse exemplo no captulo 4 do livro

fascinante de J. B. Conant,

Science and Common Sense

(New Haven: Yale University Press,

1951). Uma carta de Torricelli em que ele descreve sua hiptese e a vericao dela, alm de um testemunho visual da experincia de Puy-de-Dme, acha-se em W. F. Magie,

Book In Physics

A Source

(Cambridge: Harvard University Press, 1963), p. 70, 75.

crio; com efeito, sendo a densidade do mercrio cerca de 14 vezes menor que a da gua, a altura da coluna de mercrio deveria ser da ordem de 10,5/14 metros, isto , da ordem de 75 cm. Vericou essa implicao por meio de um aparelho engenhosamente simples, que era, de fato, o barmetro de mercrio. O poo de gua substitudo por uma cuba contendo mercrio, o cano de suco da bomba substitudo por um tubo de vidro fechado numa das extremidades. Enchendo completamente o tubo com mercrio e obturando a extremidade aberta com o dedo polegar, Torricelli inverteu-o, submergindo no mercrio a extremidade tapada pelo polegar. Retirando em seguida o polegar, a coluna de mercrio caiu a cerca de 75 cm, tal como previra. Outra implicao dessa hiptese foi anotada por Pascal, raciocinando que, se o mercrio no barmetro de Torricelli exerce sobre o mercrio da cuba presso igual do ar, ento a altura da coluna deve diminuir medida que cresce a altitude, pois a atmosfera vai-se tornando menor. A pedido de Pascal, essa implicao foi Vericada pelo seu cunhado, Prier, que mediu a altura da coluna de mercrio no barmetro ao p de Puy-de-Dme, uma montanha com 1.600 metros de altura, para em seguida transportar cuidadosamente o aparelho at o cimo, l repetindo a medida, enquanto um barmetro de controle cava em baixo sob a superviso de um assistente. Prier achou que a coluna de mercrio levada ao topo da montanha se encurtara de mais de oito centmetros enquanto a do barmetro de controle permanecera invarivel durante todo o dia.

3 O papel da induo na investigao cientca


Vimos algumas investigaes cientcas nas quais um problema foi enfrentado ensaiando respostas em forma de hipteses, que eram ento vericadas derivando delas implicaes apropriadas a serem confrontadas com a observao ou com a experincia. Mas como se chega pela primeira vez a hipteses apropriadas? Assegura-se s vezes que elas so inferidas de dados anteriormente coligidos por meio de um procedimento chamado

inferncia indutiva,

para distingui-lo da inferncia

dedutiva, da qual difere, em pontos importantes. Num argumento dedutivamente vlido, a concluso se relaciona com as premissas de tal modo que, sendo estas verdadeiras, ento a concluso infalivelmente tambm verdadeira. Essa exigncia ca satisfeita, por exemplo, por qualquer argumento da seguinte forma: Se

q p

p, ento q.

no o caso. no o caso.

Uma rpida reexo mostra que sejam quais forem os enunciados particulares que ocupem os lugares marcados pelas letras `p' e `q', a concluso ser certamente verdadeira se as premissas o forem. De fato, nosso esquema representa a forma de argumento chamada

modus tollens, a que j nos referimos.

Outro tipo de inferncia dedutivamente vlida est ilustrado por este exemplo: Qualquer sal de sdio, quando colocado na chama de um bico de Bunsen, torna a chama amarela. Este pedao de sal de pedra sal de sdio. Este pedao de sal de pedra, quando posto na chama de um bico de Bunsen, tornar a chama amarela. Diz-se muitas vezes que os argumentos dessa espcie levam do geral (aqui a premissa sobre todos os sais de sdio) ao particular (uma concluso sobre o pedao particular de sal de pedra). Ao contrrio, as inferncias indutivas levam de premissas sobre casos particulares a uma concluso que tem o carter de lei geral ou de princpio. Por exemplo, partindo das premissas de que cada uma das amostras particulares de vrios sais de sdio que foram colocados na chama de Bunsen tornaram a chama amarela, a inferncia indutiva levaria concluso geral de que todos os sais de sdio, quando colocados na chama de um bico de Bunsen, tornam a chama amarela. Mas bvio, neste caso, que a verdade das premissas

no

garante a verdade da concluso; pois ainda que todas as amos-

tras de sais de sdio examinadas at agora tenham tornado amarela a chama de Bunsen, perfeitamente possvel que novas espcies de sais de sdio sejam encontradas sem estarem de acordo com essa generalizao. Alm disso, mesmo algumas das espcies de sal de sdio j examinadas com resultado positivo poderiam deixar de satisfazer generalizao sob condies fsicas especiais (tal como campos magnticos intensos ou coisa parecida), em que ainda no foram examinadas. Por esse motivo, diz-se freqentemente que as premissas de uma inferncia indutiva implicam a concluso apenas com maior ou menor probabilidade, enquanto as premissas de uma inferncia dedutiva implicam a concluso com certeza. A idia de que, em investigao cientca, a inferncia indutiva parte de dados previamente coligidos para chegar a princpios gerais apropriados, est claramente exposta no seguinte resumo do procedimento ideal de um cientista:

Se tentssemos imaginar como um esprito de poder e alcance sobre-humanos, mas normal quanto aos processos lgicos de seu pensamento, . . . usaria o mtodo cientco, diramos o seguinte: Primeiro, todos os fatos seriam observados e registrados, sem seleo ou estimativa a priori quanto importncia relativa deles. Segundo, os fatos observados e registrados seriam analisados, comparados e classicados, sem outras hipteses ou postulados alm dos necessariamente envolvidos na lgica do pensamento. Terceiro, dessa anlise dos fatos seriam tiradas, indutivamente, generalizaes quanto s suas relaes, classicatrias ou causais. Quarto, pesquisa adicional poderia ser tanto dedutiva como indutiva, empregando inferncias a partir das generalizaes previamente estabelecidas.5
5 A.
B. Wolfe, Functional Economics, em

The Trend of Economics,


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org. R. G. Tugwell

Esta passagem distingue quatro etapas numa investigao cientca ideal: 1) observao e registro de todos os fatos, 2) anlise e classicao desses fatos, 3) derivao indutiva de generalizaes a partir deles e 4) vericao adicional das generalizaes. Admite expressamente que as duas primeiras etapas no faam uso de qualquer estimativa ou hiptese, restrio que parece ter sido imposta pela crena de que idias preconcebidas prejudicariam a iseno necessria objetividade cientca da investigao. A concepo expressa no trecho citado - que eu chamarei de

dutiva estreita da investigao cientca


cientco.

concepo in-

- insustentvel por vrias razes, que

vamos resumir para ampliar e suplementar o que j observamos sobre o proceder Primeiro, uma investigao cientca como esta apresentada nunca poderia desenvolver-se. coleo de

todos

Mesmo sua primeira etapa nunca seria executada, pois uma os fatos teria, por assim dizer, que aguardar o m do mundo;

nem mesmo poderia ser colecionada a totalidade de todos os fatos pois eles so em nmero innito e de innita variedade.

at agora,

Teramos, por exemplo, que examinar todos os gros de areia em todos os desertos e em todas as praias, registrando-lhes a forma, o peso, a composio qumica, as distncias mtuas, as temperaturas constantemente variando e a distncia ao centro da lua tambm variando constantemente? Teramos que registrar os pensamentos utuantes que atravessam nossos espritos nesse proceder fastidioso? As formas das nuvens e as cores cambiantes do cu? A construo e o fabricante do nosso equipamento para registro? Nossas prprias biograas e as dos nossos companheiros de investigao? Tudo isso e tanta coisa mais pertencem, anal de contas, totalidade dos fatos at agora. Dir-se- talvez que tudo quanto se requer na primeira fase que sejam colecionados todos os fatos relevantes. Mas relevantes para qu? Ainda que o autor no o mencione, suponhamos que a investigao se restrinja a um

problema

bem

determinado. No deveramos ento comear colecionando todos os fatos - ou melhor, todos os fatos disponveis - relevantes para o problema? A pergunta no tem sentido claro. Semmelweis procurava resolver um problema bem denido e entretanto colecionava dados os mais diversos nas diferentes etapas de sua investigao. E estava certo: pois os dados particulares a serem colecionados no esto determinados pelo problema em estudo mas pela tentativa razovel de resposta que o investigador formula em forma de conjetura ou hiptese. Se se conjetura que o aumento de mortalidade pela febre puerperal devido ao aparecimento aterrador do padre com a campainha anunciadora da morte, o que se torna relevante colecionar dados sobre as conseqncias do haver sido suprimida essa apario; mas ser totalmente irrelevante procurar saber o que aconteceria se os doutores e os estudantes desinfetassem suas mos antes de examinar os pacientes. Esses dados que passaram a ser relevantes relativamente hiptese da contaminao eventual, para a qual os dados anteriores se tornaram irrelevantes. Fatos ou dados empricos s podem ser qualicados como logicamente re(Nova York, Alfred A. Knopf, Inc., 1924), p. 450 (os grifos so transcritos).

levantes ou irrelevantes relativamente a uma dada hiptese, e no relativamente a um dado problema. Suponhamos agora que uma hiptese para para

tenha sido proposta como tentativa

de resposta a um problema em pesquisa: Que espcie de dados sero relevantes

H ? Nossos exemplos anteriores sugerem uma resposta: Um fato relevante H se sua ocorrncia ou no-ocorrncia puder ser inferida de H. Tomemos,

por exemplo, a hiptese de Torricelli. Como vimos, Pascal inferiu dela que a coluna de mercrio num barmetro deve ir diminuindo medida que subimos na atmosfera. Portanto, qualquer vericao de que assim acontece num particular relevante para a hiptese, mas igualmente relevante teria sido achar que a coluna de mercrio permanecera estacionria ou que tivera diminudo para depois crescer durante a ascenso, pois tais fatos refutariam a implicao tirada por Pascal e, portanto, a hiptese de Torricelli. Diremos que os dados da primeira espcie so positivamente, ou favoravelmente, relevantes e que os da ltima espcie so negativamente, ou desfavoravelmente, relevantes. Em suma, o preceito de que os dados devem ser reunidos sem a guia de uma hiptese preliminar sobre as conexes entre os fatos em estudo autodestruidor e, certamente, no seguido na investigao cientca. Ao contrrio, necessrio tentar hipteses que dem uma direo investigao cientca. Essas hipteses que determinam, entre outras coisas, quais dados devem ser coligidos a um certo momento da investigao. Interessa notar que os cientistas sociais ao tentarem vericar uma hiptese usando o vasto arquivo de fatos registrados pelos Servios de Recenseamento, ou por outras organizaes coletoras de dados, cam s vezes desapontados por no encontrarem registro algum dos valores de uma varivel que desempenha um papel central na hiptese. Essa observao no visa, bem entendido, criticar o sistema usado para o censo: sem dvida alguma as pessoas encarregadas de faz-lo procuram selecionar fatos que possam ser relevantes para futuras hipteses; visa simplesmente ilustrar a impossibilidade de coligir todos os dados relevantes sem conhecimento da hiptese para a qual os dados devem ter relevncia. Crtica semelhante pode ser feita segunda etapa considerada no trecho citado. Um conjunto de fatos empricos pode ser analisado e classicado de muitas maneiras diferentes, das quais a maioria nenhuma luz trar ao que se pretende atingir com uma determinada investigao. Semmelweis poderia ter classicado as mulheres nas enfermarias da maternidade conforme a idade, residncia, estado civil, hbitos dietticos etc.; nada disso forneceria qualquer indicao quanto probabilidade de uma paciente vir a ser vtima da febre puerperal. O que Semmelweis procurava eram critrios de classicao que fossem vinculados quela probabilidade de um modo signicativo; assim era, como ele acabou achando, o de separar as mulheres examinadas por pessoal mdico com mos contaminadas; pois era com esta caracterstica ou com a correspondente classe de pacientes que estava associada a alta mortalidade pela febre. Portanto, para que uma maneira particular de analisar e classicar os dados empricos possa conduzir a uma explicao dos fenmenos correspondentes necessrio fundament-la em hipteses sobre como esto esses fenmenos corre-

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lacionados; sem essas hipteses, a anlise e a classicao so cegas. Essas nossas reexes crticas sobre as duas primeiras etapas da investigao tal como foi descrito na passagem citada invalidam tambm a idia de que as hipteses s so introduzidas na terceira etapa, pela inferncia indutiva a partir de dados previamente coligidos. Convm, entretanto, acrescentar algumas observaes sobre o assunto. A induo no raro concebida como um mtodo para passar dos fatos observados aos princpios gerais correspondentes por meio de regras mecanicamente aplicveis. Segundo esta concepo, as regras da inferncia indutiva forneceriam cnones ecazes para a descoberta cientca; a induo seria um procedimento mecnico anlogo familiar rotina para multiplicao de inteiros, que leva, em nmero nito de passos predeterminados e executveis mecanicamente, ao correspondente produto. Na realidade, no se dispe at agora de nenhum procedimento geral e mecnico de induo; se assim no fosse, dicilmente se compreenderia, por exemplo, por que cou at hoje sem soluo o ultra-estudado problema da causa do cncer. Nem h que esperar pela descoberta de um tal procedimento. Pois - para mencionar apenas uma razo as hipteses e teorias cientcas so habitualmente formuladas em termos que absolutamente no ocorrem na descrio dos dados empricos em que esto baseadas e que elas servem para explicar. Por exemplo, as teorias sobre a estrutura atmica e subatmica da matria contm termos como tomo, eltron, prton, nutron, funo psi etc.; entretanto, esto baseadas em dados fornecidos pelo laboratrio sobre os espectros de vrios gases, rastros deixados em cmaras de nuvem e de bolha, aspectos quantitativos de reaes qumicas etc. cuja descrio pode ser feita sem emprego daqueles termos tericos. As regras de induo do tipo aqui considerado teriam portanto que fornecer uma rotina mecnica para construir, sobre a base dos dados encontrados, uma hiptese ou uma teoria formulada em termos de conceitos inteiramente novos, nunca usados na descrio daqueles dados. Certamente nenhuma regra de proceder mecnico poderia realizar isso. Poderia haver, por exemplo, uma regra geral que, aplicada aos dados de que dispunha Galileu referentes ao limite de ecincia das bombas aspirantes, produzisse uma hiptese baseada no conceito de um oceano de ar? Certo, em situaes especiais e relativamente simples, podemos receitar um procedimento mecnico para inferir indutivamente uma hiptese a partir de certos dados. Por exemplo, uma vez medido o comprimento de uma barra de cobre em diferentes temperaturas, os resultantes pares de valores associados podem ser representados num plano, mediante um sistema de coordenadas, por pontos, por onde se far passar uma curva seguindo uma regra particular de interpolao. A curva assim obtida representa gracamente uma hiptese geral quantitativa, que exprime o comprimento da barra em funo de sua temperatura. Mas, note-se, essa hiptese no contm qualquer termo novo, podendo ser expressa em termos dos conceitos de comprimento e temperatura que foram usados na descrio dos dados. Alm disso, a escolha de valores associados de comprimento e temperatura, como dados, j pressupe uma hiptese diretriz, a de que a cada valor de temperatura esteja associado exatamente um valor de comprimento da barra de cobre, ou, em outras palavras, que o comprimento da

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barra seja funo apenas de sua temperatura. A rotina mecnica da interpolao serve apenas para selecionar uma funo particular como a apropriada. Este ponto importante; pois suponhamos que em lugar de uma barra de cobre estejamos examinando gs nitrognio encerrado num reservatrio obturado por um mbolo mvel e que meamos o volume ocupado pelo gs em diferentes temperaturas. Se quisssemos usar o mesmo procedimento para extrair dos dados colhidos uma hiptese geral representando o volume do gs como funo de sua temperatura, fracassaramos, porque o volume de um gs funo tanto da temperatura como da presso exercida sobre ele, de modo que, mesma temperatura, um dado gs pode ter diferentes volumes. Assim, mesmo nesses casos simples, os procedimentos mecnicos para a construo de uma hiptese executam apenas parte do trabalho, pois eles pressupem uma hiptese antecedente, menos especca (i. e,. que uma certa varivel fsica seja funo apenas de uma outra varivel fsica), que no pode ser obtida pelo mesmo procedimento. No existem, portanto, regras de induo aplicveis em geral, mediante as quais hipteses ou teorias possam ser mecanicamente derivadas ou inferidas dos dados empricos. servados, mas A transio dos dados teoria requer uma imaginao criadora. As hipteses e as teorias cientcas no so

inventadas

derivadas

dos fatos ob-

com o m de explic-los.

Constituem, se assim se

pode dizer, palpites sobre os nexos que possam ser obtidos entre os fenmenos em estudo, sobre as uniformidades e estruturas que possam estar por baixo da ocorrncia deles. Palpites felizes engenho, especialmente quando encerram um afastamento radical dos modos correntes de pensamento cientco, como aconteceu, por exemplo, com a teoria da relatividade e a teoria dos quanta. Naturalmente, esse esforo inventivo s pode ser beneciado por uma familiaridade completa com o conhecimento corrente do campo em questo. Um principiante dicilmente far uma descoberta cientca importante, pois o provvel que as idias que venham a lhe ocorrer sejam simples duplicatas do que j foi tentado antes ou entrem em conito com teorias ou fatos bem estabelecidos de que ele tem conhecimento. Sem embargo, os caminhos pelos quais se chega a palpites cientcos proveitosos diferem muito de qualquer processo de inferncia sistemtica. Por exemplo, o qumico Kekul nos conta como, numa noite de 1865, enquanto dormitava diante de sua lareira, achou a soluo para o problema de esboar uma frmula estrutural para a molcula de benzeno, aps t-la procurado sem sucesso por muito tempo. Olhando para as chamas pareceu-lhe ver tomos danando em

6 dessa natureza requerem um grande

lnductive Sciences, 2a ed.

6 Esta

caracterizao j fora dada por William Whewell em sua obra

The Philosophy of the

(Londres: John W. Parker, 1847), II, 41. Whewell tambm fala em

inveno como parte da induo (p. 46). No mesmo esprito, K. Popper se refere a hipteses e teorias cientcas como conjeturas: ver, por exemplo, o ensaio Science: Conjectures and Refutations em seu livro

Conjectures and Refutations

(Nova York e Londres: Basic Books,

1962). Na verdade, A. B. Wolfe, cuja concepo estreitamente indutivista do procedimento cientco ideal foi transcrita anteriormente, insiste em que o esprito humano limitado tem que usar um procedimento grandemente modicado, que exija imaginao cientca e uma seleo de dados baseada em alguma hiptese de trabalho (p. 450 do ensaio citado na nota 5).

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las sinuosas. Subitamente, uma dessas las formou um anel, como se fora uma serpente segurando seu prprio rabo e ps-se a girar vertiginosamente como se estivesse caoando dele. Kekul acordou numa exultao: nele surgira a idia, agora famosa e familiar, de representar a estrutura mo1ecular do benzeno por um anel hexagonal. E passou o resto da noite trabalhando para tirar as conseqncias dessa hiptese.

Esta ltima informao nos traz de volta questo da objetividade cientca. No seu esforo para achar uma soluo do seu problema, o cientista pode soltar as rdeas de sua imaginao e o rumo do seu pensamento criador pode ser inuenciado at por noes cienticamente discutveis. Ao estudar o movimento planetrio, por exemplo, Kepler foi inspirado por seu interesse numa doutrina mstica sobre os nmeros e por um apaixonado desejo de demonstrar a msica das esferas. Nada disso impede que a objetividade cientca que salvaguardada. Pois as hipteses e as teorias que podem ser livremente inventadas e livremente

propostas

no podem ser

aceitas

se no passarem pelo escrutnio cr-

tico, especialmente pela vericao das implicaes capazes de serem observadas ou experimentadas. No sem interesse observar que a

imaginao

e a livre inveno desem-

penham um papel igualmente importante nas disciplinas cujos resultados so legitimados exclusivamente pelo raciocnio dedutivo; por exemplo, em Matemtica. Pois as regras da inferncia dedutiva tampouco oferecem regras mecnicas para a descoberta. Como cou ilustrado acima pelo nosso enunciado do

tollens,

modus

essas regras se exprimem habitualmente em forma de esquemas gerais, Na verdade,

cujos casos particulares so argumentos dedutivamente vlidos. partindo de premissas dadas.

tais esquemas determinam um modo de chegarmos a uma conseqncia lgica Mas para qualquer conjunto de premissas que possam ser dadas, as regras de inferncia dedutiva fornecem uma innidade de concluses validamente dedutveis. Tomemos, por exemplo, a simples regra representada pelo seguinte esquema:

p q

p
ou

q p
e

Ele nos diz, com efeito, que da proposio que o caso, onde

o caso, segue-se que

ou

podem ser quaisquer proposies. O vocbulo `ou' deve

ser aqui entendido no sentido no exclusivo, de modo que `p ou q' equivale a `ou

ou

ou

conjuntamente'. claro que sendo verdadeira a premissa

de um argumento deste tipo, tambm o a concluso; logo, vlido qualquer argumento da forma especicada. Mas, isolada, esta regra nos permite inferir uma innidade de conseqncias diferentes a partir de qualquer premissa. Assim, de `a Lua no tem atmosfera' ela nos autoriza inferir qualquer enunciado da forma `a Lua no tem atmosfera, ou

q ',

onde ` ' pode ser substitudo por

qualquer enunciado, seja ele falso ou verdadeiro; por exemplo, `a atmosfera da

7 Cf. as transcries do prprio relatrio de Kekul em A. Findlay, A Hundred Years of Chemistry, 2a ed. (Londres: GeraId Duckworth Co., 1948), p. 37; e W. I. B. Beveridge, The Art of Scientic investigation, 3a ed. (Londres: William Heineman, Ltd., 1957), p. 56.

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Lua muito tnue', `a Lua no habitada', `o ouro mais denso que a prata', `a prata mais densa que o ouro' etc. (No sem interesse e no difcil provar que se pode formar uma innidade de enunciados diferentes em portugus; cada um deles pode ser posto no local da varivel ` '.) E, naturalmente, outras regras de inferncia dedutiva acrescentam novos enunciados derivveis de uma ou mais premissas. Portanto, para um dado conjunto de premissas, as regras de deduo no permitem achar uma diretriz para nossos procedimentos inferenciais. No isolam um enunciado nico como a concluso a ser tirada das nossas premissas. Nem nos dizem como obter concluses interessantes ou sistematicamente importantes; no fornecem uma rotina mecnica para, por exemplo, em Matemtica tirar dos postulados teoremas signicativos. A descoberta em Matemtica de teoremas importantes e fecundos como a descoberta de teorias importantes e fecundas na cincia emprica requerem engenho inventivo; pede capacidade adivinhatria, imaginativa e retrospectiva. Mas aqui tambm, os interesses da objetividade cientca cam salvaguardados pela exigncia de uma

validao objetiva

para tais conjeturas. Em Matemtica, isso quer dizer

prova

por demonstrao dedutiva a partir dos axiomas. E para provar que verdadeira ou falsa uma proposio matemtica apresentada como conjetura necessrio muitas vezes possuir engenho inventivo do mais alto nvel; as regras de inferncia dedutiva nem mesmo fornecem uma linha geral a seguir nessas provas. Antes, desempenham apenas um modesto papel de servirem como

dade para os argumentos

critrios de legitimi-

oferecidos como provas: um argumento constitui uma

prova matemtica vlida quando caminha dos axiomas at o teorema proposto por uma cadeia de passos inferenciais e cada um dos quais vlido de acordo com uma das regras da inferncia dedutiva. Vericar se um dado argumento uma prova vlida neste sentido bem uma tarefa puramente mecnica. No se chega ao conhecimento cientco pela aplicao de algum procedimento de inferncia indutiva a dados coligidos anteriormente mas, antes, pelo que freqentemente chamado o mtodo da hiptese, i. e., pela inveno de hipteses como tentativas de resposta ao problema em estudo e submisso dessas hipteses vericao emprica. Parte dessa vericao consistir em apurar se a hiptese se ajusta ao que j fora estabelecido antes de sua formulao; outra parte, em derivar novas implicaes para submet-las a observaes e experincias apropriadas. Como j notamos anteriormente, uma vericao numerosa, com resultados inteiramente favorveis, no estabelece a hiptese conclusivamente; fornece apenas um suporte mais ou menos slido para ela. cia, a investigao cientca Portanto, embora no seja indutiva no sentido estrito que examinamos com certa min-

indutiva num sentido mais amplo, na medida em

que aceita hipteses baseadas em dados que no fornecem para ela evidncia dedutivamente conclusiva, mas lhe conferem apenas um suporte indutivo ou conrmao mais ou menos forte. As regras de induo devem ser concebidas, em analogia com as regras de deduo, como cnones de validao e no propriamente de descoberta. Longe de gerarem uma hiptese que d uma razo de certos dados empricos, essas regras pressupem que alm desses dados empricos que formam as premissas de um argumento indutivo seja a hiptese proposta como sua concluso.

dada

tambm

As regras de induo forneceriam

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ento critrios para a legitimidade do argumento. De acordo com certas teorias da induo, essas regras determinariam a fora do apoio fornecido pelos dados hiptese e deveriam exprimir esse apoio em termos de probabilidades. e a aceitabilidade das hipteses cientcas. Nos captulos 3 e 4 vamos considerar os vrios fatores que afetam o apoio indutivo

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