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Ao longo de sua evoluo histrica, a filosofia foi sempre um campo de luta entre concepes antagnicas -- materialistas e idealistas, empiristas

e racionalistas, vitalistas e especulativas. Origem da filosofia As culturas mais primitivas e as antigas filosofias orientais expunham suas respostas aos principais questionamentos do homem em narrativas primitivas, geralmente orais, que expressavam os mistrios sobre a origem das coisas, o destino do homem, o porqu do bem e do mal. Aristteles, um dos fundadores da filosofia ocidental, distinguiu entre filosofia e mito dizendo ser prprio dos filsofos o dar a razo daquilo que falam. Estabeleceu-se assim na cultura ocidental uma primeira delimitao do conceito de filosofia como explicao racional e argumentada da realidade. No entanto, no havia sido definida nesse momento a separao da filosofia e das diversas cincias. Somente a partir da baixa Idade Mdia e mais ainda do Renascimento, as diversas cincias se diferenciaram e a filosofia se definiu em seus atuais limites e contedos. Filosofia grega A filosofia nasceu na Grcia, no sculo VI a.C. e em apenas trs sculos, foram propostos os grandes temas de que se ocupou o pensamento filosfico ao longo da histria. Scrates foi o nome principal e por isto as duas grandes etapas da filosofia grega denominam-se: perodo pr-socrtico e o da maturidade (Plato e Aristteles). Pr-socrticos. tinham como objeto primordial a reflexo acerca da origem e da natureza do mundo fsico e dos elementos que o constituem e permitem explic-lo; em termos atuais, uma metafsica da matria. O pensamento pr-socrtico desenvolveuse entre uma cosmologia monista e outra pluralista, entre o materialismo e o idealismo, entre a afirmao dos grandes valores transcendentes e o relativismo antropolgico. Cosmologias monistas. O primeiro pensador, segundo Aristteles, foi Tales de Mileto (sculo VI a.C). Como filsofo, estabeleceu uma explicao racional - sem apoio no mundo mitolgico - sobre a origem do mundo, que disse ser formado de gua. Anaximandro e Anaximenes foram dois outros nomes importantes. O primeiro escreveu o primeiro texto filosfico conhecido "Sobre a natureza" deslocando o problema do plano fsico material para o plano lgico. O segundo, voltou a um princpio material, que ele identificou no ar. Cosmologias pluralistas. Empdocles, nascido na Siclia no sculo V a.C., foi sacerdote, vidente, taumaturgo realizador de milagres, poltico, mdico, poeta e cientista. Estabeleceu como princpio da matria, quatro elementos ou razes do ser: fogo, gua, ar e terra. As misturas ou separaes entre esses elementos se produziriam pelo efeito de duas foras cegas, o "amor" e o "dio". Anaxgoras, props uma inteligncia (nous) que teria agitado as partculas primitivas, de modo que logo chegaram a formar as atuais combinaes;

Mais tarde, Demcrito defenderia a existncia de tomos de igual natureza mas de diferentes formas e magnitudes, que, ao constituir diversas combinaes no espao, dariam origem aos diferentes corpos que se conhecem. Realidade e aparncias. Parmnides (sculo V a.C.), fundador da escola eletica, pensava que nada pode comear a existir, nem tampouco desaparecer, porque procederia do nada ou se converteria em nada, o que no possvel porque o nada no existe. Desse modo, os filsofos eleticos separaram, de um lado, as aparncias ("opinies") que os sentidos percebem e que se mostram contraditrias em uma anlise racional e, de outro lado, a realidade que a razo oferece e que objeto do verdadeiro conhecimento. Herclito de feso (sculo VI a.C.) havia afirmado, pelo contrrio, que somente existia o movimento. Tudo flui, nada fica parado "Ningum pode banhar-se duas vezes no mesmo rio". Segundo interpretaes modernas, no h contradio entre Parmnides e Herclito, uma vez que suas respectivas doutrinas enfocam dois planos diferentes do ser: o absoluto (metafsico) e o cosmos (fsico). Metafsica do nmero. Pitgoras de Samos (sculo VI a.C.), bom conhecedor do Oriente e do Egito, fundador de um grupo ao mesmo tempo cientfico e religioso, introduziu na Grcia a idia da reencarnao das almas como a transmigrao por vrias formas de existncia. Sua principal contribuio filosofia foi considerar os nmeros, as relaes e formas matemticas como a essncia e a estrutura de todas as coisas. Cada coisa possui um nmero, que expressa a "frmula" da sua constituio ntima. De outro lado, as leis que governam o cosmos so tambm relaes matemticas. Relativismo antropolgico dos sofistas. Os sofistas fizeram do ato de pensar uma profisso remunerada. Seu ceticismo em gnosiologia levou-os a uma moral oportunista. Se impossvel conhecer o mundo real, o que importa so as aparncias e, por conseguinte, o xito na vida e a influncia sobre os outros. Da o valor que concederam retrica e oratria. A clebre mxima "o homem a medida de todas as coisas" constitui um resumo do relativismo filosfico dos sofistas. Grandes filsofos atenienses Scrates. Interessado, como os sofistas, no homem concreto, cujo saber interrogava, Scrates pretendeu, no entanto, demonstrar as incongruncias entre idias e atos, incitar o homem a distinguir por si mesmo o justo do injusto e a agir corretamente. A probidade tica de Scrates desagradou tanto aos conservadores quanto aos defensores da democracia, que o acusaram de impiedade e o condenaram morte. Plato. A teoria das idias, uma das principais contribuies filosficas de Plato, procurava solucionar o problema da realidade e das aparncias, da unidade ou pluralidade do ser. Plato considerava que as coisas que percebemos so imagens -sombras projetadas em nossa estreita caverna -- de realidades superiores que existem imutveis no mundo das idias, presididas pela idia do bem. O filsofo argumentava que, apesar de no existirem duas figuras exatamente iguais, a matemtica demonstra a existncia do princpio da perfeita igualdade, que deve existir para que exista uma verdadeira cincia. Toda a filosofia posterior continuaria a se questionar sobre a localizao das essncias imutveis que fundamentam uma cincia ou uma tica, e sobre serem

essas essncias algo mais que uma mera probabilidade. Os primeiros filsofos cristos situaram o mundo das idias na mente divina, como causa exemplar (arqutipo, modelo) de toda a criao. A filosofia de Plato -- idealista, simblica, esttica -- se desliga do mundo cotidiano, o mundo das aparncias, e estimula a penetrar num mundo mais profundo, que de alguma forma estaria subjacente ao mundo de cada dia e que seria estimulado por este ltimo. Muitas das contradies que aparecem nos escritos de Plato s poderiam ser resolvidas mediante o conhecimento do ensino oral do filsofo, que o considerava a parte mais importante de seu pensamento. Mas as pesquisas que permitiriam reconstituir o contedo desse ensinamento oral s puderam ser realizadas no sculo XX. Aristteles. Discpulo de Plato e preceptor de Alexandre o Grande, foi o grande organizador da filosofia ocidental e muito especialmente da metafsica (estudo do ente enquanto tal) e da lgica, que, nas colocaes formuladas por ele, sobreviveu sem a mnima variao at a apario da moderna lgica formal ou matemtica. O mtodo aristotlico associa a observao minuciosa com uma sistematizao racional radical. Como a filosofia depois se dividiu em empiristas e racionalistas, muito se veio a debater se Aristteles pertencia a uma ou outra dessas correntes, porm o mais exato dizer que ele tem uma posio intermediria: o conhecimento vem pela experincia (como pretendem os empiristas) mas s se torna vlido quando est em conformidade com os princpios lgicos. A contribuio mais duradoura de Aristteles foi a organizao do sistema das cincias como totalidade orgnica e o estabelecimento dos graus de confiabilidade dos vrios mtodos e conhecimentos. ltimas filosofias da antiguidade. A dissoluo, em primeiro lugar, da cidade-estado e a decomposio, mais tarde, do imprio de Alexandre o Grande mergulharam a antiga Grcia numa poca de decadncia e incerteza. Aos grandes sistemas filosficos anteriores sucederam outros de ambies mais modestas, cujo objetivo fundamental era ajudar os homens a obter tranqilidade. Assim, enquanto a escola estica preconizou a moderao das paixes, o epicurismo enfatizou a busca da felicidade. O ceticismo, por sua vez, negou a possibilidade de um conhecimento absoluto e sublinhou a importncia dos interesses individuais. Outra corrente filosfica do final da antiguidade foi o neoplatonismo, sobretudo com Plotino (205-270 da era crist). De ndole simblica e mstica, essa filosofia muito influenciou o cristianismo medieval, at a redescoberta da filosofia de Aristteles. Filosofia medieval O cristianismo, que impulsionou a cultura ocidental durante toda a Idade Mdia, trouxe uma nova viso de Deus, da criao e do destino humano, na qual se destacavam temas completamente estranhos filosofia grega, como os da imortalidade da alma individual, da autoconscincia como fundamento do conhecimento etc. Foi muito forte, nesse perodo, a vinculao entre filosofia e teologia. Os primeiros padres da igreja recorreram terminologia conceitual da filosofia neoplatnica para explicar sua prpria f. Destacou-se entre eles o pensamento de santo Agostinho, retomado pela escola franciscana. Filosofia escolstica. Tradues e comentrios dos textos aristotlicos, conhecidos em boa parte por intermdio dos pensadores rabes, como Avicena e Averros, e judeus (Maimnides) deram na Idade Mdia nova orientao s escolas teolgicas e despertaram novo interesse pela lgica e a metafsica. Santo Alberto Magno e santo

Toms de Aquino foram os principais artfices da adaptao da filosofia aristotlica, que se imps aps grandes dificuldades, entre elas condenaes eclesisticas. Frente ao intelectualismo aristotlico-tomista sobreviveu na filosofia medieval outra corrente voluntarista augustiniana, cujos principais representantes foram so Boaventura, John Duns Scotus e, em uma linha mstica mais neoplatnica, Mestre Eckhart e Nicolau de Cusa. O sculo XIV representou a decadncia da escolstica, empenhada em controvrsias cada vez mais sutis e incapaz de formular novas contribuies de interesse para a filosofia. Excees a isso foram Guilherme de Ockham, que props uma distino mais rigorosa entre teologia e filosofia, e a escolstica portuguesa, que continuou a desenvolver-se at o sculo XVII, mas sem exercer, por seu isolamento, qualquer influncia no resto do pensamento europeu. Do Renascimento ao idealismo alemo Renascimento. As grandes transformaes culturais, econmicas e sociais dos sculos XV e XVIdivinae litterae, "letras divinas") e sim pela literatura secular (humanae litterae), da seu nome de "humanistas". As preocupaes dos filsofos renascentistas, que seriam desenvolvidas nos sculos posteriores, giraram em torno de trs grandes temas: o homem, a sociedade e a natureza. Foram os humanistas que se encarregaram da reflexo sobre o primeiro desses temas. A nova organizao do pensamento renascentista fez prevalecer Plato sobre Aristteles, a retrica sobre a dialtica medieval, os dilogos literrios sobre as disputas lgicas escolsticas. Com a recuperao da literatura clssica, manifestaramse tambm as influncias das filosofias do ltimo perodo da antiguidade, como o atomismo, o ceticismo e o estoicismo. No pensamento social, sobressaiu a figura de Nicolau Maquiavel, que defendeu em O prncipe (1513) a aplicao da "razo de estado" sobre as normas morais. No sculo XVII destacaram-se no pensamento poltico as figuras do ingls Thomas Hobbes e do holands Hugo Grotius. O primeiro defendeu a existncia de um estado forte como condio da ordem social; Grotius apelou para a lei natural como salvaguarda contra a arbitrariedade do poder poltico. Filosofia da natureza. Se os filsofos medievais haviam concebido a natureza como um todo orgnico, hierarquizado segundo uma ordem estabelecida por Deus, os renascentistas conceberam-na como uma pluralidade regida pelas leis da mecnica e presidida pela ordem matemtica. Seu mtodo consistia numa fuso da experincia com a matemtica, ora enfatizando esta (Galileu), ora aquela (Bacon). A atitude cientfica do Renascimento se manifestou sobretudo nas obras de Nicolau Coprnico e de Galileu Galilei, e encontrou seu apogeu na figura de Isaac Newton, que publicou em 1687 sua fundamental Philosophiae naturalis, principia mathematica (Princpios matemticos da filosofia natural). Racionalismo. A natureza e a matemtica, a observao e a especulao racionalista, unidas em princpio, acabaram separando-se em duas correntes distintas, o empirismo e o racionalismo. Ambos os sistemas filosficos se desenvolveram fora das universidades, onde se continuou a ensinar um aristotelismo cada vez mais diludo.

O racionalismo, em cuja base se encontra a confiana na capacidade absoluta da razo para alcanar o conhecimento, serviu-se do mtodo dedutivo para suas elaboraes tericas. Seu principal representante foi Ren Descartes, iniciador do subjetivismo moderno. O pensamento de Descartes, desenvolvido sobretudo em seu Discurso sobre o mtodo (1637), fundamenta-se numa primeira evidncia -- "penso, logo existo" -- a partir da qual j era possvel a aquisio de novas idias. A garantia da certeza dessas ltimas se produzia quando cumpriam a condio de serem claras, distintas e no contraditrias. Importantes adeptos dessa corrente filosfica foram tambm Spinoza e Leibniz. Empirismo. O empirismo, que foi em suas origens apenas um mtodo de investigao cientfica, acabou por se transformar, com o tempo, em uma corrente filosfica de suma importncia para o pensamento e a cincia posteriores. Seu primeiro representante foi o ingls Francis Bacon, que props tal mtodo em seu Novum organum (1620), cujo ttulo era um claro convite renovao do organum, ou seja a metodologia lgica de Aristteles. Bacon postulava como elementos fundamentais da investigao cientfica a observao, a experimentao e a induo. Figuras fundamentais do empirismo, alm de Hobbes e Newton, foram tambm John Locke e David Hume, que, na segunda metade do sculo XVII e na primeira do XVIII, estabeleceram a formulao definitiva dessa corrente filosfica. Iluminismo. O sculo XVIII, conhecido como o Sculo das Luzes ou Iluminismo, representou o apogeu do empirismo clssico e do racionalismo. Mais do que a contribuio de novas idias filosficas, o que caracterizou essencialmente esse perodo foi a sistematizao e divulgao das que haviam sido formuladas at ento. A publicao da Encyclopdie (1751-1772), sob a direo do francs Denis Diderot, constitui exemplo excepcional desse empenho. Seu compatriota Voltaire, literato, historiador e filsofo, , talvez, a personalidade que melhor representa o esprito do Sculo das Luzes. No terreno da filosofia social e poltica destacaram-se Jean-Jacques Rousseau e o baro de Montesquieu, que defenderam a liberdade e a igualdade entre todos os cidados. Montesquieu props em L'Esprit des lois (1748; O esprito das leis) a diviso dos poderes como garantia da liberdade poltica. Rousseau, por sua vez, em Du contrat social (1762; O contrato social), reconheceu como depositrio do poder o povo, que o cede aos governantes mediante uma delegao revogvel segundo sua vontade. No campo da filosofia especulativa, o sculo XVIII viu nascer um pensamento materialista e ateu, cujo principal representante foi Diderot. Idealismo alemo. Immanuel Kant, contemporneo dos iluministas e identificado com suas idias polticas, foi tambm fundador do idealismo alemo. Retratando sobre o modo pelo qual a filosofia obtm seus conhecimentos cientficos universais a partir dos dados sensveis particulares, Kant afirmou que a misso da filosofia determinar a capacidade da razo para alcanar a verdade. Para ele, a razo aplica certas categorias -- condies a priori, isto , anteriores -- aos fenmenos da experincia. No se conhece, portanto, a coisa em si, mas seu "fenmeno", sua manifestao. Esse modo de conhecimento no aplicvel aos objetos da metafsica, como Deus ou a imortalidade da alma, que no podem ser conhecidos pela razo terica, mas somente pela razo prtica, que opera na ordem moral. So tambm representantes destacados do idealismo alemo Johann Gottlieb von Fichte, Friedrich Wilhelm von Schelling e G. W. F. Hegel, filsofos que levaram a tal extremo o racionalismo subjetivista iniciado no Renascimento que chegaram a beirar o

irracionalismo romntico. Romntica foi, efetivamente, sua aproximao da religio e seu distanciamento da cincia experimental; sua exaltao csmica do eu e a preeminncia que concederam vontade e moral. Positivismo e cincias sociais Positivismo. No tempo em que na Alemanha prevalecia o idealismo, no Reino Unido e na Frana a evoluo do empirismo deu lugar apario do utilitarismo de Jeremy Bentham e de John Stuart Mill e ao positivismo de Auguste Comte. O utilitarismo, que propunha "a maior felicidade para o maior nmero possvel de indivduos", negou a validade dos princpios abstratos e criticou o autoritarismo. O positivismo, por sua vez, definiu a existncia de trs estgios de desenvolvimento na histria da humanidade -o teolgico-mitolgico, o metafsico e o positivo -- e considerou que, j superados os dois primeiros, cabe ao pensamento filosfico, no estgio positivo, unicamente a descrio dos fenmenos, abstendo-se de interpret-los metafisicamente. Marxismo. Karl Marx props como objeto da reflexo filosfica o estudo das relaes econmicas e sociais e afirmou que a misso da filosofia, que at ento tinha sido a de pensar o mundo, devia ser agora a sua transformao. Marx subverteu a dialtica de Hegel, segundo a qual a histria culminava no estado, garantia da liberdade do homem, e considerou a luta de classes como a fora motora da histria. Novas correntes. A segunda metade do sculo XIX assistiu ainda ao surgimento de diversas tendncias filosficas, entre as quais sobressaram o pragmatismo de William James; o irracionalismo de Sren Kierkegaard, que anteps o mundo emocional ao racional; a filosofia da vontade de Schopenhauer; o vitalismo de Nietzsche, destruidor dos valores tradicionais e arauto do super-homem; e, sob o impulso da obra do naturalista Charles Darwin, o evolucionismo. Filosofia na atualidade A partir do comeo do sculo XX teve incio uma reflexo radical sobre a natureza da filosofia, sobre a determinao de seus mtodos e objetivos. No que diz respeito ao mtodo, destacaram-se as novas reflexes sobre a epistemologia ou cincia do conhecimento -- surgidas a partir do estudo analtico da linguagem -- e o impulso dado filosofia da cincia. As preocupaes fundamentais do pensamento filosfico foram as concernentes ao homem e sua relao com o mundo que o cerca. Dentro da chamada filosofia analtica, o empirismo lgico do Crculo de Viena foi uma das correntes filosficas que mais ressaltaram ser a filosofia como um mtodo de conhecimento. Para essa corrente, o objeto da filosofia no a proposio de um sistema universal e coerente que permita explicar o mundo, mas sim o esclarecimento da linguagem das proposies lgicas ou cientficas. Ora, para que elas tenham sentido, devem ser verificveis, de tal modo que as que no o forem -- por exemplo, proposies acerca da tica ou da religio -- carecem de qualquer interesse filosfico. Tambm a escola de Oxford considerou a linguagem como objeto de seu estudo, se bem que tenha concentrado sua ateno na linguagem comum, na qual quis descobrir, latentes, as vrias concepes elaboradas sobre o mundo. O austraco Ludwig Wittgenstein insistiu na importncia fundamental do estudo da linguagem e afirmou que ela participa da estrutura da realidade, j que no seno um reflexo, uma "figura", da mesma.

A fenomenologia de Edmund Husserl props uma anlise descritiva que permitisse chegar evidncia da "prpria coisa", no como existente mas como pura essncia. Para o vitalismo de Henri Bergson h dois modos de conhecimento: o analtico, no campo da cincia, e a intuio, prpria da filosofia e nico meio de captar a profundidade do homem e do mundo. No que diz respeito s inquietaes e propostas da moderna filosofia, cumpre citar o instrumentalismo de John Dewey, que estabeleceu como orientao da filosofia e como critrio da verdade a utilidade de uma idia face s necessidades humanas e sociais; o existencialismo, que anteps, na sua reflexo filosfica, a prpria existncia do homem a qualquer outra realidade; ou o estruturalismo, que postulou, no estudo de qualquer realidade, que ela devia ser considerada nas suas inter-relaes com o todo de que faz parte. Numerosos filsofos integraram em seu pensamento elementos pertencentes a escolas filosficas diferentes. Sartre, por exemplo, foi existencialista e marxista, e os pensadores da chamada escola de Frankfurt ensaiaram uma sntese de marxismo e psicanlise. Tanto o marxismo, que com sua pretenso de constituir um instrumento transformador da sociedade, ultrapassou a simples classificao de escola filosfica, quanto a psicanlise, que, ao contrrio, somente pretendeu em princpio ser uma teoria e uma terapia psicolgicas, exerceram influncia poderosa no pensamento filosfico contemporneo. Extrado de