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Histria em imagens, histria em palavras: reflexes sobre as possibilidades de plasmar a histria em imagens*

Robert Rosenstone Para um historiador acadmico, aproximar-se do mundo do cinema uma experincia que suscita entusiasmo e desconcerto. O entusiasmo surge por vrios motivos: a atrao do meio audiovisual, a oportunidade de fugir da solido de uma biblioteca para compartilhar com outras pessoas um projeto; e a deliciosa idia de imaginar os potenciais receptores de sua investigao e anlise. O desconcerto nasce de causas bvias: independentemente da honestidade ou da seriedade do diretor do filme e do grau de profundidade de seu estudo, o historiador nunca estar satisfeito com o que v na tela (mesmo que possa gostar dele como simples espectador de cinema). Inevitavelmente, ao traduzir o escrito em imagens, sempre ocorrem mudanas que alteram o sentido do passado tal como o entendem aqueles que trabalham com palavras. O desconcerto perdura muito mais do que o entusiasmo. Porm, essa desorientao pode provocar uma busca de idias que nos leve ao equilbrio intelectual. Em meu caso, essa busca foi particularmente intensa porque dois de meus livros foram transformados em filmes e em ambas as ocasies eu pude participar do processo. Os dois filmes eram completamente diferentes. O primeiro era um drama histrico de Hollywood, com recursos da ordem de 50 milhes de dlares, e estava destinado ao pblico em geral; o segundo, um documentrio, realizado com uma subveno pblica de 250 mil dlares, achava-se dirigido a uma audincia televisiva minoritria. Todavia, apesar de suas diferenas, nos dois casos, minhas obras se transformaram notavelmente e de forma anloga. Estas mudanas me fizeram refletir sobre as dificuldades de moldar o passado em imagens. Depois destas experincias, no me queixo mais dos erros dos filmes histricos, dos "doendes" de Hollywood, dos efeitos lamentveis de contar com recursos pequenos e dos limites do gnero dramtico ou mesmo do documentrio. Hoje, creio que os problemas mais srios do historiador em relao ao passado narrado em imagens nascem da natureza e necessidades do prprio meio audiovisual. As duas pelculas so Reds (1982), a histria dos ltimos cinco anos da vida de Jonh Reed, um poeta e jornalista revolucionrio, e The good fight (1984), um documentrio sobre a Brigada Abraham Lincoln, unidade de voluntrios norte-americanos que participou da Guerra Civil Espanhola. Os dois filmes, de uma maneira muito correta, explicaram a um grande nmero de pessoas um acontecimento histrico importante que somente os especialistas ou velhos esquerdistas conheciam bem. Os dois mostraram um bom nmero de fatos autnticos e humanizaram o passado, fazendo com que "suspeitos" radicais aparecessem como seres admirveis; ambos propem mesmo que indiretamente uma interpretao do tema e defendem o compromisso poltico como um componente histrico, ao mesmo tempo que pessoal. Os dois filmes conectam o passado com o presente, sugerindo que a sade de uma sociedade, e portanto do mundo, depende da reiterao deste tipo de compromisso.

Texto publicado na revista O Olho da Histria n.5.

Malgrado suas virtudes e suas evocaes do passado atravs de imagens cativantes e personagens e dilogos atraentes, nenhum desses filmes pde satisfazer todas as exigncias de certezas e veridicidade dos historiadores. Reds cai excessivamente na fico e, assim, por exemplo, situa Jonh Reed em lugares onde nunca esteve, fazendo-o viajar de trem da Frana a Petrogrado em 1917! The good fight como outros documentrios recentes tende a igualar histria e memria ao deixar que veteranos da Guerra Civil Espanhola expliquem sucessos que ocorreram h mais de quarenta anos sem assinalar seus esquecimentos, seus erros ou ainda suas invenes. Porm no so o excesso de fico ou a falta de rigor as duas maiores transgresses do cinema concepo tradicional da Histria. Muito mais problemtica sua tendncia a comprimir o passado e a convert-lo em algo fechado, mediante uma explicao linear, uma interpretao exclusiva de uma nica concatenao de acontecimentos. Esta estratgia narrativa nega outras possibilidades, rechaa a complexidade de causas e exclui a sutileza do discurso histrico textual. Essas crticas s pelculas histricas no teriam importncia se no vivssemos em um mundo dominado pelas imagens, aonde cada vez mais as pessoas formam sua idia do passado atravs do cinema e da televiso, seja por meio de filmes de fico, docudramas, sries ou documentrios. Hoje em dia, a principal fonte de conhecimento histrico para a maioria da populao o meio audiovisual, um mundo livre quase por completo do controle de quem tem dedicado a vida Histria. 1 E todas as previses indicam que esta tendncia continuar. No necessrio ser um adivinho para assegurar que chegar um dia (no estamos muito perto?) que escrever histria ser uma espcie de ocupao esotrica e os historiadores uns comentaristas de textos sagrados, uns sacerdotes de uma misteriosa religio sem interesse para a maioria das pessoas que esperemos sero o bastante indulgentes a ponto de seguirem nos pagando. Talvez seja estranho colocarem-se tais questes neste momento, depois de duas dcadas de contnuas renovaes metodolgicas no campo da histria; inovaes que nos tm permitido olhar o passado a partir de muitos pontos de vista e que tm aportado novos conhecimentos. A apario e difuso da Escola dos Annales, da nova histria social, da histria quantitativa e cientfica social, da histria das mulheres, da psico-histria, da histria antropolgica, e, inclusive, da incipiente histria intelectual so provas mais do que suficientes de que a cincia histrica uma disciplina em pleno desenvolvimento. Contudo e isso no uma objeo menor , apesar do "renascimento da narrativa", ao mesmo tempo evidente que se est reduzido o nmero de pessoas interessadas na informao que os historiadores oferecem. Apesar do xito das novas metodologias, temo que a academia cada vez mais incapaz de relatar acontecimentos que ajudem a compreender nosso presente. Relatos de acontecimentos que interessem a profissionais da histria mas tambm aos que no o so. Relatos que interessam a todo o mundo. E o cinema uma grande tentao. O cinema, o meio de expresso contemporneo capaz de tratar o passado e de atrair a grandes audincias. No parece evidente que este o formato para se elaborar trabalhos histricos que cheguem ao grande pblico? Pode-se fazer filmes histricos que satisfaam ao que temos dedicado nossas vidas; a entender, analisar e recriar o passado com palavras? O cinema transformar nossa concepo de Histria? Estamos dispostos a isto? possvel explicar a histria em imagens sem que percamos todos a dignidade profissional e intelectual? Pode-se plasmar a histria em imagens?
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H trinta anos, Siegfried Kracauer um terico do cinema e da histria qualificou os filmes histricos de teatrais e grotescos, em parte porque os atores no davam uma imagem convincente ao vestir-se com roupas de outras pocas, mas sobretudo porque sabemos segundo ele que o que a tela mostra no o passado mas uma imitao. 2 Apesar de Kracauer ter evitado analisar as carncias dos livros e/ou explicar porque damos por estabelecido que as palavras so eficazes para recriar o passado, pelo menos colocou os problemas tericos das relaes entre o cinema e a histria. E isto muito mais do que tm feito muitos investigadores ultimamente. Apesar da notvel atividade acadmica acerca das relaes entre a histria e os meios audiovisuais artigos, monografias, comunicaes e simpsios organizados pela American Historical Review somente tem-se encontrado duas colocaes da que me parece ser a questo bsica: pode nosso discurso escrito transformar-se em um discurso visual? 3 R. J. Raack, um historiador que tem participado da produo de vrios documentrios, um defensor convencido de tal possibilidade. Segundo seu ponto de vista, as imagens so mais apropriadas para explicar a histria do que as palavras. A histria escrita convencional , segundo ele, to linear e limitada que incapaz de mostrar o complexo e multidimensional mundo dos seres humanos. Apenas as pelculas capazes de incorporar imagens e sons, de acelerar e reduzir o tempo e de criar elipses podem aproximar-nos da vida real, da experincia cotidiana das "idias, palavras, imagens, preocupaes, distraes, iluses, motivaes conscientes e inconscientes e emoes". Somente o cinema nos proporciona uma adequada "reconstruo de como as pessoas do passado viram, entenderam e viveram suas vidas". Somente os filmes podem "recuperar as vivncias do passado". 4 O filsofo Jan Jarvie, autor de dois ensaios sobre cinema e sociedade, defende uma postura totalmente oposta. As imagens s podem transmitir "muito pouca informao" e padecem de tal "debilidade discursiva" que impossvel transpor algum tema histrico na tela. A histria, explica, no consiste em "uma narrao escrita daquilo que se sucedeu" mas nas "controvrsias entre historiadores sobre o que se passou, os motivos pelos quais sucedeu e seu significado". Ainda que seja correto que "um historiador possa explicar seu ponto de vista por meio de uma pelcula ou de um romance, como poderia defend-lo, introduzir notas de p de pgina e refutar a seus crticos"? 5 Parece evidente que esses dois especialistas no falam a mesma coisa. Raack concebe a histria como uma via para aumentar nosso conhecimento. Atravs das vidas de pessoas de outras pocas e lugares, pode-se alcanar uma espcie de "profilaxia psicolgica". A histria nos ajuda a nos sentirmos menos diferentes e sozinhos. Ao mostrarmos a existncia de outras pessoas como ns mesmos, permitimo-nos aliviar "nossa solido e nossa alienao". 6 Este no o ponto de vista acadmico, mas se entendermos a histria como um caminho de conhecimento pessoal e vivencial, os argumentos de Raack adquirem sentido. Nem preciso dizer que, pessoalmente, creio que ele acerta ao afirmar que as pelculas tm mais facilidades do que os livros para nos fazer partcipes das vidas e situaes de outras pocas. As imagens da tela, junto com os dilogos e sons em geral, nos envolvem, embargam nossos sentidos e impedem que nos mantenhamos distanciados da narrao. Na sala de cinema, estamos, por algumas horas, conectados ao processo histrico. Para Jarvie, esse justamente o problema: um relato que avana a uma velocidade de vinte e quatro fotogramas por segundo no nos deixa nem tempo nem oportunidade para a reflexo, a verificao ou o debate. Qui os filmes possam explicar fatos na tela de uma forma "interessante, atrativa e plausvel"; mas impossvel incluir todos os elementos3

chave do discurso histrico, pois no se pode avaliar as fontes, desenvolver anlises ou apreciar com justeza os dados. Sem estes elementos, teremos apenas uma histria "que no mais sria que uma pardia inspirada nas obras de Shakespeare sobre os reis Tudor". Esta definio implica que praticamente todos os filmes so uma "farsa", uma perigosa farsa. Um filme pode dar um "retrato vivido" do passado, contudo, ao profissional da Histria est vedado "corrigir" suas imperfeies e simplificaes. 7 Dado que muitos professores de Histria se sentem mais prximos a Jarvie que a Raack, continua sendo necessrio indagar se os argumentos do primeiro esto certos. Tomemos sua assertiva de que os filmes no podem transmitir informao suficiente. Isto certo em funo daquilo que cada um entende por "informao", porque qualquer pelcula proporciona uma grande quantidade dela. Muitos especialistas afirmam no apenas que uma imagem contm mais informaes do que a descrio escrita da mesma cena, assim como um maior grau de detalhe e concreo. 8 No preciso ser um expert para apreciar isto, sendo necessrio apenas tentar escrever tudo que se v em um fotograma de uma pelcula como Reds. O mais lgico que esta descrio ocupe vrias pginas; e se isto ocorre com um fotograma, o que suceder com a descrio de vrias seqncias? A pergunta chave no se um filme pode conter suficiente informao e sim se esta pode ser assimilada mediante fotogramas, se vale a pena conhec-la assim e se isto implica em um conhecimento vlido da histria. Que dizer sobre a idia de Jarvie de que a histria sobretudo "controvrsias entre os historiadores"? bvio que os historiadores esto discutindo constantemente sobre como interpretar o passado, e que tais discusses ajudam a fazer avanar a disciplina, pois, a partir da, se colocam novos temas de investigao, definem-se campos de estudo, perfilamse questes e obrigam-se os historiadores a examinar a lgica e o rigor de seus colegas. Tambm certo que todos os estudos histricos aparecem como conseqncia de controvrsias prvias que lhes conferem base cientfica, faam os historiadores referncia a elas ou no. No entanto, a problemtica de verter a histria em imagens no gira em torno de se questionar se os historiadores debatem muito ou pouco, ou se suas obras so resultado das controvrsias anteriores; a pergunta se cada estudo histrico deve estar to ligado a estas controvrsias a ponto delas se converterem em parte substancial do trabalho histrico. A resposta a esta pergunta : "no". Todos podemos recordar obras que apresentam o passado sem entrar nos debates que foram dando forma ao tema em causa. Todos conhecemos ensaios e biografias que silenciam sobre pontos controvertidos ou passam rapidamente por eles ou os relegam aos apndices. Se em um texto se pode adotar qualquer destas estratgias e nem por isso perder sua considerao de "histrico", a incapacidade de um filme para "debater" temas no pode inabilit-lo como meio para plasmar a histria.

Os filmes dramticos Quando os acadmicos pensam na histria filmada, o que provavelmente lhes vm cabea o que poderamos chamar de filmes histricos hollywoodianos, como Reds, ou seus equivalente europeus, como O retorno de Martin Guerre (1983). Produes de

oramentos elevados que parecem priorizar os exteriores, as decoraes, o vesturio e o trabalho dos atores em detrimento da fidelidade histrica. Estas obras tm conformado um gnero que podemos intitular de "drama histrico". Como todos os gneros, este tambm possui suas prprias caractersticas motivaes sentimentais, ao, enfrentamentos pessoais, clmax e desenlace que deixam o historiador do perodo desanimado. Mas no necessariamente h de ser assim. Em princpio, no h nenhuma razo que impea que uma pelcula sobre um tema histrico biografias, conflitos locais, revolues, guerras, a coroao ou a derrocada de um rei no seja realizada com fidelidade ao passado, no mnimo sem ter que inventar personagens e fatos. Se por sua prpria natureza o cinema histrico deve incluir conflitos humanos e condensar os acontecimentos, sua diferena em relao a muitos trabalhos escritos no to grande. Pode-se dizer que os filmes tendem a destacar os indivduos em detrimento dos grupos ou do processo em geral que so os focos de ateno de boa parte da histria escrita; mas no devemos esquecer que h filmes que evitam a exaltao do indivduo para apresentar o grupo como protagonista. Este foi um dos objetivos, e um dos logros, dos cineastas soviticos dos anos 20 em sua busca de modos de representao no burgueses. Se suas obras mais conhecidas Encouraado Potemkin e Outubro tm motivos polticos, tambm nos proporcionam modelos teis para refletir movimentos histricos coletivos. Dar conta da histria mediante uma forma dramtica implica em algumas modificaes importantes em relao ao relato escrito. A quantidade de informao "tradicional" que pode ser apresentada na tela com um filme de duas horas (ou com uma srie de oito) sempre ser limitada em comparao com uma verso impressa do mesmo tema, a qual deixar insatisfeito qualquer historiador. Mas esta limitao no implica que o cinema no seja eficaz para plasmar a histria em imagens. Sobre qualquer tema histrico, pode-se encontrar obras de diversos volumes, j que a quantidade de material utilizado depende dos objetivos perseguidos. Dois exemplos: nem o recente livro de Denis Bredin, The affair, mais "histrico" que o de Nicholas Halsz, Capitain Dreyfus apesar de que o nmero de suas pginas seja quatro vezes maior , nem a verso de um s volume da biografia de Henry James escrita por Leon Edel mais rigorosa do que sua edio completa de seis tomos. Mesmo com pouca informao "tradicional", a tela reproduz com facilidade aspectos da vida que poderamos qualificar de "outro tipo de informao". As pelculas nos permitem contemplar paisagens, ouvir rudos, sentir emoes, atravs dos semblantes dos personagens ou assistir a conflitos individuais e coletivos. Sem desdenhar do poder da palavra, deve-se defender a capacidade de reconstruo de outros meios. E deve-se insistir em que, para a maioria (e tambm para a elite acadmica), um filme pode fazer-nos "ver" e "sentir" qualquer situao ou personagem histrico; por exemplo, um grupo de granjeiros apequenados pela imensido de prados e montanhas; mineiros picando na obscuridade de galerias; operrios trabalhando ao ritmo das mquinas; civis confusos contemplando os efeitos de um bombardeio. 9 A tela nos captura na tenso de uma sala de justia ou de um foro poltico ou nas confusas aes superpostas de uma batalha. Porm, ao tempo em que privilegia a informao visual e emocional, o cinema est alterando sutilmente por mecanismos que ainda no sabemos descrever e medir nosso conceito do passado. O documentrio

O documentrio outro grande gnero cinematogrfico que reproduz a histria em imagens. No obstante sejam filmes elaborados com imagens originais e narrados por uma voz omnisciente (a voz da histria), ao apoiar-se sobretudo nas recordaes de sobreviventes e nas anlises dos expert, os documentrios histricos da mesma forma que os filmes de fico tendem a centrar-se em indivduos hericos e a configurar a narrao dos acontecimentos em termos de incio-conflito-resoluo. Devemos ter muito presente esta ltima caracterstica. muito comum que historiadores que desprezam os filmes de argumento considerem que os documentrios apresentam o passado de uma forma vlida, como se as imagens no tivessem sido mediatizadas. O documentrio nunca um reflexo direto da realidade, um trabalho no qual as imagens sejam do passado ou do presente do forma a um discurso narrativo com um significado determinado. fcil demonstrar que a "verdade" de um documentrio fruto da recriao e no de sua capacidade de refletir a realidade. Tomemos por exemplo o conhecido Battle of San Pietro (1945), de John Huston, filmado durante a campanha da Itlia, em 1944, com uma nica cmera. Neste filme, como na maioria dos documentrios blicos, quando vemos peas de artilharia disparando e, imediatamente depois, a exploso dos obuses, estamos diante de uma realidade criada pelo realizador. Isso no quer dizer que os obuses que vimos lanar no explodiram ou que os impactos no foram muito parecidos aos que os fotogramas mostram. Contudo, como nenhuma cmera pode seguir a trajetria de um obus desde o primeiro disparo at o impacto, o que vemos so, em realidade, imagens de dois acontecimentos diferentes montados pelo realizador para criar uma ao nica. E se isto ocorre em aspectos menores, o que ocorrer com feitos mais complexos como os que vemos em filmagens da atualidade? Como meio para difundir a histria, o documentrio tem mais limites. Experimentei alguns durante a preparao de The good fight. Ao escrever o roteiro, os diretores frustraram meu desejo de incluir o possvel "terrorismo" stalinista na Brigada. Argumentaram o seguinte: a) no podiam encontrar imagens para ilustrar esse aspecto e temiam que o documentrio perdesse ritmo e tivesse monlogos excessivos; b) era um tema muito complicado e o filme como todos tinha muito material e corria o risco de ser demasiado longo. Esta deciso de sacrificar a complexidade em favor da ao o que subscreve qualquer documentarista coloca de manifesto uma conveno do gnero: o documentrio se enquadra em dois princpios tirnicos; a necessidade de imagens e o movimento perptuo. E ai daquele aspecto do tema que no possa ser visualizado ou resumido! O mrito aparente do documentrio que ele parece abrir uma janela para o passado que nos permite ver as cidades, as fbricas, as paisagens, os campos de batalha e os lderes de outros tempos. Porm esta capacidade constitui seu principal perigo. Embora muitos filmes utilizem imagens de uma poca, montando-as para dar uma viso real do perodo tratado, devemos recordar que na tela no vemos os fatos em si, nem sequer tal como foram vividos por seus protagonistas, e sim imagens selecionadas daqueles fatos, cuidadosamente montadas em seqncia para elaborar um relato ou defender um ponto de vista concreto.

Em direo a uma histria visual

Se os historiadores podem detectar facilmente os limites ou as tergiversaes dos filmes tanto de argumento como de documentrios , em parte, porque existem trabalhos escritos a partir dos quais podemos julgar as filmagens histricas. Porm, quase sempre esquecemos os limites que as convenes do gnero narrativo e da linguagem geral impem histria escrita. Nos ltimos anos, tem havido tantos estudos sobre narrativa a ponto desta ter se tornado um campo de estudo independente. Aqui apenas vou assinalar algumas concluses relevantes para nossa reflexo sobre a histria filmada: a) nem as pessoas nem as naes vivem "relatos" histricos; as narraes, ou seja, tramas coerentes com um incio e um final, so elaboradas por historiadores numa tentativa de dar sentido ao passado; b) os relatos dos historiadores so, de fato, "fices narrativas"; a histria escrita uma recriao do passado, no o passado em si; c) a realidade histrica, no discurso narrativo, est condicionada pelas convenes de gnero e de ponto de vista (como ocorre com os romances de fico) que o historiador tem escolhido irnico, trgico, herico ou romntico ; d) a linguagem nunca assptica, em conseqncia no pode refletir o passado tal como ele ocorreu; ao contrrio, a linguagem cria, estrutura a histria e a imbui de um significado. 10 Se a histria escrita est condicionada pelas convenes narrativas e lingsticas, o mesmo ocorre com a histria visual, ainda que neste caso sejam as prprias do gnero cinematogrfico. Se aceitamos que as narraes escritas so "fices narrativas", ento as narraes visuais devem ser consideradas "fices visuais"; ou seja, no como espelhos do passado mas sim como representaes do mesmo. No trato de afirmar que a histria e a fico sejam a mesma coisa nem defender os erros da maioria das pelculas de Hollywood. A histria em imagens deve ter normas de verificao, mas e aqui se radica a chave normas que devem estar em consonncia com as possibilidades do meio. impossvel julgar uma pelcula histrica com as normas que regem um texto, j que cada meio tem seus prprios e necessrios elementos de representao. Consideremos o seguinte: em qualquer filme de argumento, os atores assumem o papel de alguns personagens histricos e lhes emprestam gestos, movimentos e vozes com um significado determinado. Muitas vezes, os filmes reconstrem personagens histricos pouco ou nada documentados. Por exemplo, o inspetor de trens sul-africano que Gandi menciona em sua autobiografia e que, ao expulsar-lhe de um vago reservado para brancos, incitou o jovem lder a tomar o caminho do ativismo. Nestes casos, alguns aspectos dos personagens devem ser criados. Por certo que se trata de uma inveno, mas de uma inveno que no supe uma violao da histria tal como a conhecemos pela documentao existente, visto que a apario dos "invisveis" no altera a essncia dos fatos comprovados atribudos a esses mesmos personagens. Pensar na histria visual sem compar-la histria escrita no fcil. As atuais teorias cinematogrficas em voga estruturalismo, semitica, feminismo ou marxismo so demasiado hermticas, demasiado fechadas em si mesmas, e carecem de interesse pela "carne" do passado, pelas vidas e pelos conflitos de indivduos e grupos, para serem teis para o historiador. Mas algumas reflexes dos tericos nos oferecem valiosas lies sobre os problemas e as suas potencialidades. Estes estudiosos assinalam algumas diferenas importantes entre os mtodos que seguem as palavras e as imagens para criar verses da "realidade", diferenas que devem se encontrar presentes na hora de avaliar a histria filmada. 11 Os historiadores que querem conceder uma oportunidade aos meios audiovisuais precisam, ao menos, compreender que, ao se dar conta de como uma cmera trabalha e do

tipo de informao que privilegia, a histria em imagens incluir elementos desconhecidos para a histria escrita. Novas formas de histria visual Ainda que sejam os mais numerosos, seria um erro considerar que os filmes maneira de Hollywood e os documentrios so as nicas maneira de filmar a histria. Nos ltimos anos, diretores de diversos pases tm realizado filmes com a densidade intelectual que normalmente associamos aos livros, propondo procedimentos inovadores para tratar o material histrico. Abandonando os convencionalismos, estes realizadores tm explorado novas formas de expor seriamente aspectos polticos e sociais. A principal virtude destes longa-mentragens que eles apresentam mais de uma possibilidade de interpretar os fatos, mostrando ao mundo toda a sua complexidade, indeterminao e multiplicidade, abordando-os no como uma srie de acontecimentos lineares, encapsulados e claramente definidos. Nos Estados Unidos, os nomes desses inovadores s so conhecidos em alguns crculos especializados, embora a maioria de seus trabalhos possam ser adquiridos facilmente. Para o historiador atrado pela vontade de ver idias complexas plasmadas em imagens, o filme mais interessante e sugestivo Sans Soleil (1982). Impossvel de resumir com palavras, a obra mais conhecida do francs Chris Marker um complexo ensaio, muito pessoal, sobre o significado da histria contempornea. O filme mostra, por um lado, imagens de Guin-Bissau e das ilhas de Cabo Verde, justapondo-as a tomadas do Japo para ilustrar aquilo que o autor denomina "duas formas de vidas opostas" no mundo em fins do sculo XX. Pode-se interpret-la tambm como uma experimentao visual baseada na crena de Marker (em relao narrao) de que a grande questo do sculo XX tem sido "a coexistncia de diferentes conceitos de tempo". 12 Far from Poland (1984), dirigida por Gill Godmilow, outro bom exemplo de como um filme pode representar a complexidade histrica. Godmilow, norte-americana de nascimento, que passou um certo perodo na Polnia, no pde, entretanto, conseguir um visto para ir a este pas e fazer o tpico documentrio sobre o sindicato Solidariedade e o movimento social que dele derivou. Apesar de ter ficado em Nova York, fez um filme que supe uma brilhante e inusitada "histria" do Solidariedade, recriada a partir de uma grande variedade de recursos audiovisuais: seqncias tomadas de forma ilegal na Polnia; imagens das televises norte-americanas; entrevistas fingidas com figurantes a partir de textos extrados de peridicos poloneses; entrevistas reais com exilados poloneses; o relato de sua prpria experincia cinematogrfica, na qual a diretora (leia-se a "historiadora") questiona-se sobre as implicaes de se fazer um filme sobre acontecimentos que ocorrem em um lugar muito distante; e ainda dilogos com um fictcio Fidel Castro sobre a possibilidade da revoluo e dos problemas dos artistas num Estado socialista. Visual, verbal, histrica e intelectualmente estimulante, Far from Poland trata do Solidariedade e tambm de como os norte-americanos reagiram em relao s notcias da Polnia, visando a seus prprios interesses e servindo-se delas. No coloca somente a questo de como recriar a histria em imagens, mas tambm oferece uma srie de perspectivas sobre os fatos retratados, ao tempo em que reflete e se soma ao debate sobre o Solidariedade. Os temas dos filmes de Marker e Goldmilow so muito recentes, porm os mtodos que eles utilizaram podem ser teis para abordar qualquer acontecimento do passado, por

mais longnquo que este esteja. No somente os documentaristas tm experimentado novas formas de mostrar a histria nas telas; os historiadores que tm sentido a necessidade de resistir ao espetculo histrico que nos oferecem os filmes de Hollywood, com sua tendncia ao sentimentalismo e ao efeito emocional, congratularam-se dos trabalhos de diretores ocidentais radicais e do Terceiro Mundo que se contrapuseram ao cdigos de representao de Hollywood para poder descrever realidades sociais e polticas. 13 Em recentes filmes histricos do Terceiro Mundo, podem-se encontrar paralelismos com o teatro "pico" de Bertold Brecht, com os seus mecanismos de distanciamento (como por exemplo discursos ao pblico ou ttulos em cada captulo), pensados para potencializar a reflexo antes que o sentimentalismo do pblico diante dos problemas sociais ou relacionamentos humanos. Assim se passa com as obras de Ousmane Sembene, Ceddo (1977) e de Carlos Diegues, Quilombo (1984), que, apesar de terem concepes prprias da histria e da esttica, representam alguns personagens histricos com os quais ningum pode se identificar emocionalmente. Realizada no Senegal, Ceddo narra a luta poltica e religiosa que teve lugar em vrias zonas da frica negra durante os sculos XVIII e XIX, quando o Isl em auge enfrentou as estruturas polticas e religiosas ento existentes. O filme brasileiro Quilombo mostra a histria de Palmares, uma remota comunidade do sculo XVII, criada por escravos fugitivos, que durante muito tempo resistiu aos esforos dos portugueses para domin-la. Cada um desses longa-metragens adotou uma perspectiva diferente: Ceddo defende os valores da frica negra pr-islmica e Quilombo faz apologia da vida tribal de uma cultura livre do peso da civilizao crist. 14 Para qualquer interessado em cinema e histria, a importncia destes filmes no se enraza na sua fidelidade aos detalhes e sim na maneira como decidem expor o passado. Ambos os filmes, por seus cenrios e por sua interpretao teatral, no possuem o grau de "realismo" que algum pode esperar encontrar em uma pelcula histrica, como Reds por exemplo. Em nenhum dos dois casos, a cmara tenta ser uma janela para o mundo desaparecido e sim busca recriar os acontecimentos do passado sem pretender mostr-los de forma "fiel". Porm, os dois no esqueamos disto so autnticos trabalhos histricos que nos do muitas informaes sobre os perodos e aspectos do passado. Mediante seus procedimentos inovadores, Ceddo e Quilombo subvertem um dos maiores dogmas do cinema histrico: a necessidade de "realismo". Ao mesmo tempo, iluminam e questionam uma das convenes da histria escrita: o realismo da narrativa; um realismo baseado como Hayden White demostrou h duas dcadas nos romances do sculo XIX. De fato, possvel entender esses dois filmes como respostas demanda que fazia White quando colocava que, se a histria devia seguir sendo uma arte, uma arte atraente, os historiadores deveriam ir mais alm dos modelos artsticos do sculo XIX. Por mais que Ceddo e Quilombo sejam obras de pases do Terceiro Mundo, elas assinalam o caminho para modos narrativos dos sculo XX, para as formas necessrias da modernidade Expressionismo, Surrealismo, etc. e inclusive da ps-modernidade, para os mtodos de representao dramtica do significado do material histrico. 15 O desafio das imagens Quase um sculo depois do nascimento da stima arte, as pelculas colocam aos historiadores um desafio que ainda no foi totalmente enfrentado: o de pensar em como utilizar todas as capacidades dos meios para informar, justapor imagens e palavras e, talvez,

criar estruturas analticas visuais. Como as normas cinematogrficas so to rgidas e, a princpio, to desconcertantes para o historiador, os recursos audiovisuais colocam em evidncia as convenes e limitaes da histria escrita. O cinema oferece novas possibilidades para representar a histria, possibilidades que poderiam ajudar narrativa histrica a retomar o poder que teve na poca em que estava mais unida imaginao literria. 16 Os meios visuais desafiam a histria de forma similar que como tem feito a Antropologia. Nos ltimos anos, o documentrio etnogrfico, nascido para ilustrar os descobrimentos "cientficos" dos textos, cortaram suas ataduras com a base narrativa e passaram a buscar o que um investigador denominou de "um novo paradigma, uma nova forma de ver no necessariamente incompatvel com a Antropologia escrita, porm regida por distintos critrios". 17 Parece que agora chegou o momento de uma "mudana de perspectiva", tomando-se em conta a oportunidade que nos oferecida de representar o mundo pretrito em imagens e palavras, e no apenas com estas ltimas. Se o fizermos, nos sero abertos novos campos de interpretao do passado e nos sero colocadas mais questes acerca do que a histria, de sua funo, do motivo pelo qual queremos conhecer o passado e do que faremos com esse conhecimento. Alm disso, dar-se- alento a novas maneiras de reconstruir a histria tanto em imagens quanto em palavras , tornando-se conveniente conceb-la como uma indagao auto-reflexiva, uma representao consciente e como uma forma mista de drama e anlise. O desafio do cinema histria, da cultura visual cultura escrita, se assemelha ao desafio da histria escrita tradio oral, ao desafio de Herdoto e Tucdides aos narradores de lendas histricas. Antes de Herdoto existia o mito, que era um meio perfeitamente adequado para se referir ao passado de uma tribo ou de uma cidade, adequado conquanto provinha de um sentido de mundo existente e o relacionava com fatos anteriores. No mundo ps-literrio, possvel que a cultura visual mude a natureza de nossa relao com o passado. Isso no implica em abandonar nossos conhecimentos ou que estes sejam falsos, e sim reconhecer que existe mais de uma verdade histrica, ou que a verdade que trazem os meios audiovisuais pode ser diferente, porm no necessariamente antagnica, da verdade escrita. A Histria no existe at que seja reconstruda e sua recriao fruto de idias e valores subjacentes. Nosso rigor, nossa histria "cientfica" fruto da mesma disciplina histrica, de uma concepo da histria filha de uma relao concreta com a palavra impressa, de uma economia racionalizada e de determinadas concepes dos direitos individuais e do Estado nacional. Porm, devemos recordar que muitas culturas carecem destes elementos e no tm ido nada mal. Esta afirmao apenas uma forma de assinalar como todos sabemos, porm raramente reconhecemos que existem muitas formas de reconstruir e explicar o passado. O cinema, com suas caractersticas peculiares, na hora de abordar uma reconstruo, est lutando por adquirir um lugar numa tradio cultural que durante muito tempo privilegiou o discurso escrito. Seu desafio no menor, j que o reconhecimento da veracidade do filmado implica em aceitar uma nova relao com os textos. Devemos resgatar a afirmativa de Plato de que quando muda o gosto musical, os muros da cidade estremecem. Na atualidade, creio que devemos colocar-nos a seguinte pergunta: se o modo de reconstruo se modifica, o que pode comear a estremecer?

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Robert Rosenstone professor catedrtico de Histria do California Institute of Technology, autor de diversos livros e artigos, muitos dos quais sobre a relao cinema-histria, alm de dois estudos histricos que foram transformados em filmes. Um destes o famoso Reds, superproduo hollywoodiana, dirigida por Warren Beatty, em 1981. Este texto foi o primeiro artigo do autor sobre cinema histrico, publicado originalmente na American Historical Review (n.93, dez. 1988, p.1173-85). Segundo o autor, trata-se de "uma mescla de consideraes tericas e pessoais. Tantas foram as dificuldades para sintetizar as minhas idias que sua primeira verso continha trinta e quatro pargrafos independentes. O editor insistiu que ele no poderia ser publicado na revista caso os pargrafos no tivessem uma continuidade e uma forma acadmica tradicional. Isso no o fez mais coerente, e pode ser que ele venha a contribuir para confundir ainda mais os leitores ...". O texto foi tambm publicado no livro Visions of the past: the challenge of film to our idea of history, pela Harvard University Press, 1995. Traduzido a partir da verso em espanhol: El pasado en imgenes: el desafo del cinem a nuestra idea de la historia. Barcelona: Ariel, 1997. Traduzido do espanhol por Cristiane Nova e Jorge Nvoa. Notas
Alguns historiadores, como Daniel Walkowitz, Robert Brent Toplin e R. J. Raack, tm participado muito ativamente de alguns projetos cinematogrficos. Sobre os problemas do historiador frente realizao, ver WALKOWITZ, D. Visual history: the craft of the historian-filmmaker, The Public Historian, n.7, p.53-64, 1995. 2 KRACAUER, S. Theory of film: the redemption of phisical reality. Nova York: Oxford University Press, 1960. p.77-9. 3 Atualmente, existe um bom nmero de artigos, livros e dossis sobre este ponto de vista. Talvez os simpsios mais importantes sobre o tema foram o celebrado na Universidade de Nova York, em 30 de outubro, e o organizado pela American Historican Review, em Washington, D.C., durante 30 de abril e 1o de maio de 1985. As comunicaes do primeiro foram organizadas no livro: ABRASH, B., STERNBERG, J. (Orgs.). Historians and filmmakers: toward collabotion. Nova York: Institute for Research in History, 1983.
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As do segundo no livro: O'CONNOR, J. (Org.). Image as astifact: the historicalk analysis of film and television. Malabar: R. E. Krieger, 1990. O ciclo mais importante dos celebrados se desenvolveu em Boston, em 23 e 24 de abril de 1993, com o ttulo "Telling the story: the media, the public and American History". Foi organizado pela New England Fundation for the Humanities e dele participaram mais de oitocentos historiadores, a maioria professores universitrios ou profissionais de cinema e vdeo. As atas foram publicadas com o mesmo ttulo (Boston: New England Fundation for the Humanities, 1995). 4 RAACK, R. J. Historiography as cinematography: a prolegomenon to filme work for historians, Journal of Contemporary History, n.18, p.416-8, 1993. 5 JARVIE, I. C. Seeing through movies, Philosophy of the social sciences, n. 8, 1978. p.378. 6 RAACK, op. cit., p.416. 7 JARVIE, op. cit., p.378. 8 CHATMAN, S. What novels can do that films can't (and vice versa), Critical Inquiry, n.7, p.125-6, 1980. 9 Pierre Sorlin defende o valor do cinema para dar uma viso de certos aspectos. Ver O'CONNOR, op. cit. 10 Hayden White tem escrito sobre este aspecto em vrios livros, entre eles WHITE, H. Metahistory: the historical imagination in nineteenth-century europe. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1973. e ________. Tropics of discourse: essays in cultural cristicism. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1978. 11 Uma notvel investigao terica se encontra em ANDREW, D. Concepts in film theory. Nova York: Oxford Universitu Press, 1984. 12 Extrado da voz em off do filme Sans Soleil. 13 Ver TESHOME, G. Third cinema in the third world: the aesthetics os liberation. Anna Arbor: UMI Research Press, 1982. E tambm ARMES, R. Third world film making and the west. Berkely: University of Califoinia Press, 1987, p. 87-100. 14 Sobre Ceddo, ver TESHOME, op. cit., p.86-9; ARMES, op. cit., p. 290-1. Quilombo analisada em FUSCO, C. Choosing between legend and history: na interview with Carlos Diegues, Cineaste, n.15, p.12-4, 1986; SAM, R. Quilombo, Cineaste, n.15, p.42-4, 1986. 15 The Burden of history, History and theory, n.5, p.11-134, 1996. Este artigo aparece tambm em Tropics of discourse, p.27-50. 16 Hayden White tem explicado suas idias em diversos artigos. Consultar, por exemplo, "Historical text as literary artifact" e "Historicism, history and figurative imaginatrion", ambos em Tropics of discourse, p. 81200. 17 NICHOLS, B. Ideology and the image. Bloomington: Indiana University Press, 1981. p. 243.

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