Você está na página 1de 21

Hermnio Martins*

Anlise Social, vol.

XLI

(181), 2006, 959-979

Dilemas da repblica tecnolgica**

DA MAXIMALIDADE TECNOLGICA O conceito de maximalidade tecnolgica, embora ainda pouco difundido, parece muitas vezes implcito em muitas reflexes sobre as tecnologias contemporneas mais estruturantes, em especial nas interrogaes acerca das competncias da cidadania democrtica (a cidadania tecnolgica, ou a cidadania ecolgica) ou do controlo democrtico da tecnologia. Segundo o formulador do conceito, Robert E. McGinn1, num artigo clssico, a maximalidade tecnolgica (MT) refere-se a qualidades ou propriedades de uma tecnologia, ou de fenmenos relacionados com uma tecnologia (quer sejam as unidades a que alguns chamam tecnofactos, ou os sistemas scio-tcnicos, ou sistemas tecnolgicos complexos, segundo as escalas e as conectividades em questo), na medida em que incorporam, em um ou mais aspectos ou dimenses, a maior escala ou o maior grau j atingidos em tempos recentes, ou na fronteira tecnolgica mais elevada das funes de produo (em economs) num dado momento, nesse aspecto ou dimenso (McGinn, 1994, p. 58). A definio bastante genrica, porque as tcnicas e sistemas da tecnosfera contempornea envolvem muitos candidatos maximizao, ou maximandos (em ingls, maximands), ou, por outras palavras, muitas variedades do maximalismo tecnolgico. A MT depende das engenharias, da cincia, do investimento, mobiliza recursos, espao, energia, capital (todas as variedades de capital discriminadas na economia e na lite* Universidade de Oxford e Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa. ** O historiador Daniel Boorstin publicou nos anos 60 um livrinho de interpretao da civilizao americana com o ttulo The Republic of Technology, no vendo a expresso como um oxmoro. 1 Professor na Faculdade de Engenharia da Universidade de Stanford, EUA.

959

Hermnio Martins ratura de gesto2), em grande escala, exprime a vontade poltica directamente nos casos das economias de comando, nacionais ou sectoriais, ou o esprito do capitalismo hodierno, em que a presuno de no restrio dos mercados livres de bens, servios, instrumentos financeiros de toda a espcie e graus de reflexividade, conhecimento (hoje cada vez mais capitalizado), etc., se torna cada vez mais adstringente. Os exemplos mais bvios que viro mente quando se fala de MT, provavelmente, decorrem de vrias modalidades de gigantomania ou de colossalismo (os projectos faranicos no Brasil). Entre os exemplos deste tipo, para s falar de tecnologias pacficas, contam-se as superbarragens, cada uma maior ou mais potente do que as anteriores (comeando com o Hoover Dam, assim designado em homenagem ao primeiro presidente dos Estados Unidos, que foi engenheiro de profisso3, imitado e superado pela Unio Sovitica, sem falar do Itaip no Brasil, e mesmo hoje, quando a moda mundial j passou, as barragens das quatro gargantas na China, de inspirao maosta, embora realizadas na poca capitalista), a construo das maiores pontes de suspenso no mundo (algumas s projectadas, por enquanto, na Europa e no Japo), dos edifcios mais altos do mundo (onde, na sia oriental, tem havido muita concorrncia, cada pas e cada megalpole procurando superar os outros, tendo superado os EUA, o grande pioneiro dos arranha-cus), ou pelo menos dos edifcios mais imponentes, mesmo se no os mais altos. Note-se que o poder poltico apresentou razes econmicas importantes para justificar estes gigantescos empreendimentos, com os enormes investimentos de capital que representaram, muitas vezes, como no caso das superbarragens, como requisitos essenciais de desenvolvimento econmico rpido e da superao do subdesenvolvimento num perodo de poucas dcadas. Se a anlise econmica de custos e benefcios foi formulada pelos engenheiros do Estado francs a quem incumbia a direco das grandes obras pblicas na primeira metade do sculo XIX, posteriormente foi muitas vezes ignorada, ou os estudos pertinentes apresentados ex post ou com pouco rigor, e excluindo ou subestimando muitas vezes os custos sociais, como, por exemplo, o desalojamento forado, por vezes sem pr-aviso, de milhes de camponeses e de grupos tribais na ndia, sem compensao ou com compensaes irrisrias, em democracias ou em ditaduras, e os custos
2 Na literatura de gesto encontram-se amplas referncias ao capital fsico, estrutural, financeiro, humano, organizacional, cognitivo, social, fisiolgico (Fogel), espiritual (Templeton), entre outros (a economia ecolgica introduziu o conceito de capital natural). E cada um destes conceitos interpretado de maneiras bem diferentes por diversas escolas e autores (o capital social um exemplo notrio). 3 Desde ento, s um outro, Jimmy Carter, engenheiro nuclear naval.

960

Dilemas da repblica tecnolgica ecolgicos ignorados, menosprezados, ou mesmo assumidos como o preo indispensvel do progresso material, condio necessria, se no suficiente, de todas as outras modalidades de progresso. A histria da construo das superbarragens, e mesmo das grandes barragens, de grandes obras hidrulicas, em geral, umas 40 000 grandes barragens no sculo XX foi, em muitos aspectos, uma histria triste do ponto de vista da equidade, do bem-estar e dos direitos civis e polticos e mesmo com respeito aos objectivos oficiais de desenvolvimento econmico e da soberania ou autonomia nacional (Goldsmith e Hildyard, 1984, 1986 e 1992; McCurry, 2001). De facto, podemos considerar este perodo uma segunda grande era hidrulica da histria, tendo a primeira sido associada, em termos de grandes construes, aos despotismos orientais e seus congneres societais essencialmente do primeiro milnio e meio da era comum (Wittfogel, 1959). Uma segunda era hidrulica, de empreendimentos hidrulicos de grande escala por todo o mundo, que, associada a sistemas econmicos, regimes polticos e ideologias muito diversos, implicou o deslocamento forado de dezenas de milhes de pessoas, mortes, assassinatos e chacinas, corves e outras formas de trabalho coercivo, de desastres naturais induzidos pelas obras, de degradao do meio ambiente, de colapsos tcnicos, de contestao sem sucesso, de lutas sociais em que os participantes, os de baixo, foram quase sempre derrotados. Mesmo os melhores projectos, como a TVA (Tennessee Valley Authority), to emblemtica no seu tempo, um smbolo de progresso tcnico e social atravs do mundo, no corresponderam aos sonhos e expectativas dos visionrios que os promoveram ou aplaudiram4. Nos EUA, a construo de novas barragens e a desactivao das antigas vo a par e passo, de maneira que no h um crescimento efectivo do stock de barragens no pas. Tambm na rea dos grandes empreendimentos tecnolgicos, podemos recordar que a construo de novas centrais nucleares foi suspensa nos EUA
Se h cada vez mais estudos sociolgicos sobre questes de hidropoltica, dos sistemas hidrulicos complexos, do acesso gua em geral (Castro, 2005), parece haver poucos estudos sociolgicos com respeito problemtica social e poltica das grandes barragens: as obras referidas no texto sobre este assunto so de ambientalistas. claro que a outra dimenso a do fornecimento de energia elctrica, encarada como um factor de emancipao econmica e cultural, de descentralizao econmica, quase como uma arma da federalizao da vida poltica, pelos entusiastas do neotcnico (no sentido de Mumford). Um clssico sociolgico, TVA and the Grass Roots (1949), de Philip Selznick, tratava essencialmente de questes da participao dos usurios e clientes da TVA, originalmente concebida como um empreendimento quase de democracia participativa, em que a lei de ferro da oligarquia de Roberto Michels, que era muito evocada (como noutros trabalhos de jovens socilogos norte-americanos da poca) para explicar o insucesso deste objectivo, no parece ter tido seguimento, o que no deixa de ser curioso, dada a importncia destes sistemas tecnolgicos complexos e os campos agonsticos que tm provocado nas ltimas dcadas. Selznick foi em anos recentes um expoente do comunitarismo tico nos EUA, como dois outros socilogos distintos, Robert Bellah e Amitai Etzioni.
4

961

Hermnio Martins h largos anos (como em alguns pases europeus), embora surjam periodicamente campanhas para a construo de centrais nucleares (e neste momento est em curso uma campanha mundial), e que a proposta de construo de avies supersnicos apresentada pelo governo federal foi rejeitada pelo Congresso em 1971 e ainda no foi retomada. Sem falar da rejeio do Super Collider, o projecto mais vasto da Big Science at hoje. O tamanho dos artefactos materiais, ou a grandeza das estruturas construdas (em geral, construdas para durarem algumas dcadas, mas nem sempre5), sem falar da emergncia espontnea de megalpoles, no desenhadas por ningum, representam a face mais visvel, pblica, icnica ou imagtica, da concorrncia de status entre grandes sistemas econmicos, entre pases industriais ou em ascenso econmica, tecnolgica e cientfica (casos da ndia e da China). verdade que a valorizao das grandes escalas e das grandes dimenses de estruturas tecnolgicas ou arquitectnicas no s dos nossos tempos: as sete maravilhas do mundo da civilizao helenstica seriam suficientes para demonstrar esta tese, sem falar do monumentalismo dos despotismos orientais, em geral grandes sociedades hidrulicas (K. A. Wittfogel, 1959), ou das catedrais medievais, dedicadas a fins no mundanos, anaggicos, incorporando valores esttico-litrgicos de uma cosmologia sacramental, mas tambm exemplificando a concorrncia eclesistica pelas maiores ou mais imponentes construes (levando dcadas e at sculos a acabar, com um horizonte temporal hoje praticamente inconcebvel para empreendimentos tecnolgicos6). Nos nossos tempos, a notoriedade internacional dos grandes projectos, de superbarragens ou de edifcios megalomanacos, propicia s elites empresariais, tecnolgicas e polticas, e possivelmente tambm s massas, um certo fluxo de rendimento psquico (psychic income) durante algum tempo7. No entanto, para alm dos casos mais bvios, a MT abrange muitos outros fenmenos, menos salientes, menos visveis, mas no menos importantes, embora a busca dos prmios internacionais de superlatividade, por
5 A Torre Eiffel no foi projectada inicialmente como uma construo para durar, mas como uma demonstrao do que se podia fazer, em grande escala, com os novos materiais, uma proeza de engenheiros, e, no entanto, no obstante toda a polmica em torno da sua construo, no foi desmantelada, e tornou-se um dos smbolos de Paris (nestas matrias, ce nest le provisoire qui dure). 6 No entanto, existe um projecto de construo de uma ponte gigantesca (seria de longe a maior do mundo) atravs do estreito de Bering que, segundo os idealizadores do projecto, exigiria vrias dcadas para acabar, e no s por razes econmicas. 7 As tecnologias militares tambm se inclinam para esta modalidade de MT na construo de canhes gigantes (da Bertha de Krupp aos canhes desenhados pelo famigerado Doutor Bull para o Iraque de Saddam Hussein), de avies, especialmente de bombardeiros desmesurados (at se projectaram avies de propulso nuclear), de submarinos, de foguetes e de msseis, etc., gigantescos, embora a potncia de fogo, ou de ordens de grandeza de letalidade, ou de

962

Dilemas da repblica tecnolgica assim dizer, seja um factor significativo a ter em conta em todas as narrativas da MT (da histria econmica recente). Mesmo na perspectiva exclusiva da rentabilidade, ou pelo menos da rentabilidade ex ante, da expanso comercial, da conquista de mercados, na era tecnocapitalista contempornea, a MT, no sendo necessariamente um objectivo focal das indstrias ou das empresas, surge como consequncia de outros desiderata tecnoeconmicos, abrangendo vrias dimenses de maximalidade tecnolgica, porque os critrios de potenciao do ponto de vista das engenharias e da economia so variados, envolvendo no s caractersticas dos produtos industriais, como dos prprios processos de produo industrial (as facetas da MT so tanto adverbiais como substantivais). De facto, McGinn listou nove dimenses da MT no seu artigo, ou, por outras palavras, nove maximandos potenciais, ou nove alvos de maximizao nos sistemas tecnolgicos contemporneos, que passo a citar (McGinn, 1994, pp. 58-59): Tamanho ou escala do produto; Performance do produto (potncia, velocidade, eficincia, escopo, etc.); Velocidade de produo de uma tcnica ou sistema (tcnico); Volume de produo de uma tcnica ou sistema; Velocidade de difuso de uma tcnica ou sistema; Domnio da difuso de uma tcnica ou sistema; Intensidade de uso ou operao de uma tcnica ou sistema; Domnio de uso ou operao de uma tcnica ou sistema; Durao de uso ou operao de uma tcnica ou sistema.

As tendncias para o aumento constante destas nove caractersticas dos produtos ou dos processos de produo industrial, se no necessariamente todas ao mesmo tempo e em igual medida, devem-se, sem dvida, em parte, a factores econmicos internos do capitalismo moderno, como as economias de escala, as economias de escopo, as economias de celeridade, que j provm de longe (Alfred Chandler, em 1977, na sua leitura dos grandes
devastao (maximandos mais directamente estimados pelos estrategas), no corresponda necessariamente ao tamanho. Desde os anos 60 do sculo XX pelo menos, os stocks de milhares de bombas atmicas ou termonucleares existentes tanto nos EUA como na Rssia, mesmo depois das redues na sequela do fim da guerra fria, so mais do que suficientes para eliminarem toda a humanidade, ou quase toda (sem falar do inverno nuclear decorrente do seu emprego). Neste contexto, podemos falar de uma espcie de maximalidade tecnolgica negativa, alis a suprema maximalidade tecnolgica negativa, dois conceitos a acrescentar anlise clssica da MT. O porqu deste excesso grotesco de potencial de letalidade, das ordens de grandeza de dezenas e centenas de megamortes, e da sua conservao no tema de muita discusso nas cincias sociais, mesmo pelos fautores do programa da escolha racional (que, no entanto, j se debruaram sobre a explicao do comportamento dos bombistas suicidas).

963

Hermnio Martins leitmotifs da histria econmica americana de 1890 a 1970, mostrou que as economias de velocidade tinham sido to importantes como as economias de escala). De qualquer maneira, a explicao das transformaes macroeconmicas, ou da prpria economia-mundo, em termos endgenos, sempre tentadora, se no obrigatria, e o internalismo tecnolgico ou econmico representa programas metodolgicos muito favorecidos neste domnio. No entanto, a intensificao tecnolgica da produo na era ps-fordista, mantendo os requisitos de velocidade, regularidade e preciso, em que Henry Ford resumiu a essncia do seu projecto industrial (e F. W. Taylor podia ter feito o mesmo, como, alis, todos os idelogos da sociedade industrial e da organizao racional da sociedade, como o grande expoente do utilitarismo clssico, Bentham8), aumentou as exigncias de celeridade na produo e na circulao de mercadorias. As presses do sector financeiro na era das comunicaes instantneas, na poca da segunda globalizao9, a partir mais ou menos dos anos 80, das tecnologias de informao e comunicao, nos seus processos de crescimento exponencial intensivo e extensivo e nas suas capacidades de reestruturao de todos os processos econmicos, tm sugerido a muitos comentadores uma mudana global para uma era de capitalismo clere (B. Agger), do turbocapitalismo (E. Luttwak), do tecno8 Comunicao do Doutor Cyprian Blamires, especialista de Bentham e antigo colaborador no projecto Bentham do University College London. 9 Como o politlogo austro-americano Karl Deutsch mostrou numa srie de artigos acadmicos publicados na dcada de 60, o perodo de 1870 a 1914 manteve nveis de intercmbio comercial de mercadorias e de fluxos de capitais entre as naes da Europa e das Amricas em particular, sem falar da maior migrao voluntria de toda a histria mundial da Europa para as Amricas, em especial para os EUA, que ainda no tinham sido recuperados na altura. De facto, s foram recuperados depois dos anos 70 e, especialmente, depois dos anos 80. Estes factos tm sido redescobertos por vrios autores nos anos 90, ou mais tarde, os quais, em geral, no se referem aos textos pioneiros de Deutsch: a memria acadmica pode ser muito curta, mesmo no caso de um autor bem conhecido [um bom exemplo desta lacuna o livro de Hirst e Thompson, para quem esta demonstrao considerada uma das grandes novidades da obra dos autores (Hirst e Thompson, 2000)]. A primeira globalizao foi possvel graas aos meios de transporte e comunicao da poca, com a grande expanso dos caminhos de ferro nos EUA depois da guerra civil e por toda a Europa, com meno especial para os cabos telegrficos interocenicos e todo um complexo comunicacional que levou um autor recente a falar da Internet vitoriana (Standage, 1999), perfeitamente adequados s tarefas da economia-mundo nesse tempo, financeiramente, difuso do padro-ouro e, politicamente, ao papel do hegemon da poca, o Reino Unido (que promovia e garantia o padro-ouro). Alis, o perodo da primeira globalizao tambm o perodo da chamada segunda revoluo industrial e da expanso colonial. A segunda globalizao, em curso, ainda no durou as quatro dcadas da primeira, que acabou com uma guerra mundial, ou o comeo da grande guerra civil europeia (1914-1945), que s acabou com uma nova concertao europeia garantida pelos EUA. Entre as diferenas entre os dois perodos conta-se a abertura da economia americana, especialmente nas duas ltimas dcadas, que, como pas-continente, tinha tradicionalmente um rcio baixo entre o comrcio externo e o PIB.

964

Dilemas da repblica tecnolgica capitalismo, cibercapitalismo, capitalismo digital, capitalismo de redes. A celebrrima lei de Moore da duplicao da capacidade de processamento dos microchips em cada dezoito meses (na sua formulao mais difundida), estritamente falando, no uma lei, mas uma mistura de expectativas tcitas recprocas e empenhos tcitos comuns nas indstrias pertinentes (por assim dizer, o seu horizonte privilegiado), perpetuando-se como uma self-fulfilling prophecy. O maximando da velocidade (a economia do tempo, o factor escasso e limitativo por excelncia no mundo globalizado e informatizado) sempre um dos mais salientados na publicidade tecnolgica (Honor, 2005), e os sucessivos patamares de velocidades alcanadas na transmisso e processamento de informao, nas comunicaes, nos PCs, nas comunicaes mediadas por computadores e satlites, como nos transportes, como estdios no avano da humanidade, numa trajectria globalmente exponencial (como envelope de muitas curvas logsticas, de saturaes parciais). O maximando da potncia rivaliza tambm com o da velocidade, hoje muitas vezes com referncia aos computadores em geral e mesmo aos PCs, e j no tanto s grandes mquinas e complexos industriais, fonte de grande orgulho colectivo noutros tempos, aumentado a passos de gigante em cada gerao tecnolgica (rede uma palavra mgica hoje), sendo as potncias de clculo atingveis no s por mquinas individuais, mas por redes e redes de mquinas de pequena escala, dimenso e potncia (grid). Houve uma poca em que a propaganda tecnolgica, capitalista ou socialista, frisava que qualquer cidado comum tinha ou viria a ter sua disposio, a qualquer momento, comodamente e por preos irrisrios, legies de escravos de energia (energy slaves) (Ubbelohde, 1963). Hoje salienta-se mais a prodigiosa, se no infinita (potencialmente), quantidade de informao acessvel instantaneamente a todos, distributiva ou colectivamente, individualmente ou cada vez mais em rede e online, a velocidade de clculo, a velocidade de processamento de informao, a ddiva da ubiquidade (tudo acompanhado por redues no tamanho dos componentes, com prodgios de miniaturizao, agora prxima da escala nanomtrica, como a comunicao electrnica j se media numa escala nanocrnica: neste sentido, um percurso de minimalidade tecnolgica, com patamares cada vez mais baixos de mxima potncia no espao cada vez mais reduzido). Menos salientados so os constrangimentos que se prendem com o factor capital (financeiro), como a lei de Brock, segundo a qual os custos de capital do fabrico de componentes microelectrnicas duplicam em cada quatro anos, ou os factores retardatrios do avano tecnolgico em certos sectores da economia, especialmente os servios, onde a lei clssica de rendimentos decrescentes ainda joga significativamente.

965

Hermnio Martins Mas o desfecho dromolgico (Virlio) representa, por sua vez, uma nova condio-fronteira para toda a economia, um incentivo potente para a propagao dos imperativos de celeridade e acelerao e, dada a interpenetrao crescente e o esvanecimento das demarcaes entre tecnologia, economia-mercado e cincia (esvanecimento este cujas implicaes para os nossos valores de racionalidade cognitiva, para as virtudes epistmicas tradicionalmente associadas cincia, so, no mnimo, preocupantes), com a emergncia de novas figuras sociais hbridas de cientistas-engenheiros-empresrios, entre organizaes econmicas e no econmicas, por todo o cosmos, ou caosmos (E. Morin), social. No entanto, s uma viso muito pobre da tecnoeconomia maximalista, da tecnologia tout court, nas suas vrias dimenses, a reduziria mera dinmica endgena do capitalismo ou da economia de mercado ocidental. Em particular, algumas facetas da MT hodierna devem-se, em parte, sem dvida, a factores culturais, ou pelo menos esto intimamente associadas s facetas simblicas do imaginrio tanto da tecnologia como da economia, ao utopismo tecnolgico, aos ideais que tm animado os profetas e militantes da industrializao e do desenvolvimento tecnolgico nos ltimos duzentos anos (alis, complexos e ambguos, com todos os ideais operativos, nos movimentos sociais, polticos e religiosos). Tanto a tecnologia racional moderna como a cincia racional moderna (expresses de Max Weber) tiveram sempre as suas vertentes religiosas (Noble, 1999), e no s no duplo nexo causal e de afinidade electiva entre a tica protestante e o esprito da cincia moderna, segundo a tese de Merton, e msticas, mesmo rejeitando qualquer verso forte da tese de Yates sobre o hermeticismo e a cincia moderna, inclusive, recentemente, mesmo no domnio dos estudos da vida artificial, assunto estudado intensivamente na etnografia dos A-lifers (Helmreich, 2000), e da realidade virtual, ou mesmo gnstica, no s implicitamente, mas muito explicitamente s vezes, especialmente nas duas ltimas dcadas. E no por acaso que a figura de Teilhard de Chardin, telogo da evoluo tecnolgica como continuao e consumao da evoluo biolgica, tem sido evocada constantemente nos ltimos quarenta anos nas cincias, tecnologias e filosofias do artificial, de McLuhan aos sequazes da singularidade tecnolgica, da singularidade vingeana, da intelligentsia artificial; a prpria noo teilhardiana do ponto mega, talvez a mais ousada de todo o seu pensamento, tornou-se um lugar-comum, como tambm as expresses noosfera e complexificao. Em muitos casos poderamos at dizer que o utopismo foi incorporado (embedded), endogenizado, imanentizado, nos prprios empreendimentos tecnolgicos. Nitidamente, quando se trata de projectos urbansticos e arquitectnicos, que tambm foram projectos de vida, como no planeamento de

966

Dilemas da repblica tecnolgica Braslia ou de muitas outras cidades construdas do nada no sculo XX, sem falar do discurso utpico de capitalistas visionrios e filantrpicos, entre os quais Robert Owen e Walter Rathenau tm um lugar de relevo, e de socialistas e anarquistas. Desde os princpios do sculo XVII (com Bacon, Comenius, Campanella e outros) que a histria da tecnologia e a histria do utopismo, tanto no sentido lato como no sentido estrito da palavra, se tm recortado, mesmo que as utopias ocidentais s se tenham tornado predominantemente tecnolgicas a partir de meados do sculo XIX (Ruyer) e as distopias desde o incio desta variante (todas as distopias envolvem tecnologias, inicialmente como instrumentos do poder poltico, agora mais difusamente). MAXIMALIDADE, MINIMALIDADE E MASSIFICAO importante notar que a difuso ampla e acelerada de produtos em si mesmos relativamente incuos, de pequena escala, pode deslocar uma tecnologia da esfera da minimalidade para a da maximalidade tecnolgica, como acontece frequentemente, se no tipicamente, na economia contempornea, sendo esta passagem um dos temas cruciais da anlise clssica da MT, publicada h uma dcada. No entanto, no devemos excluir a hiptese de o converso tambm acontecer, da passagem da maximalidade tecnolgica para a minimalidade tecnolgica (relativamente falando), pelo menos para a reduo das caractersticas dos produtos ou processos de produo industrial mais conducentes degradao ambiental, por exemplo, embora, estritamente, nem a maximalidade nem a minimalidade tecnolgicas sejam intrinsecamente portadoras de valores positivos ou negativos em exclusividade10. Possivelmente, esta transio ocorre, ou poder ocorrer, em alguns casos, se no espontaneamente, por um processo imanente de autocorreco, ou de auto-remediao tecnolgica (como autores como Paul Levinson, um importante terico dos media e filsofo popperiano da tcnica, tm sugerido), por novas trajectrias tecnolgicas, como na microelectrnica e na nanotecnologia, ou como resultado do empenho dos programas anunciados da modernizao ecolgica, ou da ecologia industrial, em reduzir, minimizar ou mesmo eliminar os factores conducentes MT, como as altas intensidades energticas na produo, a no-biodegradabilidade dos produtos, o grau de poluio ou de toxicidade, pelo menos a longo prazo, etc., ou do prosseguimento de trajectrias energticas suaves (soft energy paths) (A. Lovins), das energias renovveis, em particular. Em geral, as preocupaes com a sustentabilidade levam em conta a preservao do capital natural, mas nem todas as verses economicistas da sustentabilidade subscre10

Um tpico que, salvo erro, no tratado no ensaio de McGinn.

967

Hermnio Martins vem este princpio: na sustentabilidade fraca, todo o capital natural substituvel pelo tecnolgico e basta, portanto, substituir por meios tcnicos, antropognicos, todo o capital natural consumido, conservando o capital total, o que de facto no o que se associa, em geral, ideia de sustentabilidade, mais propriamente sustentabilidade forte. Os movimentos anteriores em prol das tecnologias apropriadas no conseguiram os resultados que se esperavam no seu auge, na dcada de 70, mas hoje esperam-se melhores resultados, sem a mesma designao infeliz. No entanto, a abolio pura e simples, em vez da remediao ou substituio, pode ser necessria, como no caso dos CFCs, concebidos e durante muito tempo considerados um caso paradigmtico de uma tecnologia limpa, sem efeitos nocivos, inodora, at se descobrir, por serendipidade, quatro ou cinco dcadas depois da sua inveno, o seu impacto nocivo significativo na camada de ozono da atmosfera (a eliminao global dos CFCs ainda um objectivo distante devido, em parte, resistncia de pases como a China). A grande iluso neste domnio a de inferir que a minimalidade tecnolgica por si s, a menor intensidade em energia, ou maior eficincia energtica, dos processos de produo, ou dos produtos, impliquem necessariamente uma reduo a nvel nacional ou global do somatrio do consumo de energia ou de materiais, ou mesmo das respectivas taxas de consumo per capita. H mais de um sculo que temos conhecimento do paradoxo de Jevons, que mostra que no necessariamente o caso, ou porque o nmero de consumidores no mercado cresce, ou devido a uma maior utilizao dos produtos (Cardwell, 1994) e que, portanto, pode anular todos os esforos de conteno energtica. Os efeitos de agregao de tecnologias supostamente leves, ou suaves, ou minimalistas, ou de tipo lean production, empenhadas na busca da descarbonizao (menos emisses de dixido de carbono) e da desmaterializao (menos insumos de materiais), podem sempre desembocar em ordens de grandeza nocivas para o meio ambiente e a conservao de recursos naturais. No entanto, a busca da minimalidade tecnolgica e da frugalidade em muitas reas, ou da reduo do nosso impacto sobre a biosfera, da sobrecarga planetria (McMichael, 1993), no pode ser abandonada, mesmo que no se subscrevam as teses ecocntricas ou biocntricas mais radicais. Os exemplos da passagem da minimalidade para a maximalidade tecnolgica abundam nas nossas economias (e este tpico foi a preocupao essencial de McGinn), mesmo que no se queira falar de uma lei, ou imperativo, ou prepotncia fatal, de maximizao tecnolgica em todas as nove dimenses discriminadas. Entre os mais comuns, podemos referir a utilizao e consumo generalizados de alguns produtos em si mesmos fora do domnio da MT, como os automveis, cujos efeitos de agregao podem atingir uma escala de impacto ambiental, ou de eroso de

968

Dilemas da repblica tecnolgica formas de vida citadina, que os torna verdadeiros paradigmas dos infortnios da MT massificada11. Os snowmobiles, que foram introduzidos como uma maravilha de progresso tcnico, que iriam beneficiar vastas reas climaticamente desfavorecidas e populaes isoladas, atrasadas, marginalizadas, incorporando-as na civilizao moderna, para gozarem de todas as suas facilidades, tornaram-se, atravs da sua utilizao massiva, um pesadelo ambiental, com prejuzos irreparveis em ecossistemas frgeis. Muitos projectos de difuso de produtos comerciais, potencialmente de efeitos maximalistas, falharam, tal como o projecto de Henry Ford de no s produzir e vender automveis a preos acessveis para toda a gente (no s para segmentos de mercado), mas tambm avies, ou pelo menos avionetas, numa escala comparvel difuso dos automveis, para toda a gente, melhorando assim o nvel de vida das populaes rurais, uma preocupao saliente deste empresrio de origem rural (uma iluso mais concebvel num pas-continente do que noutros). No entanto, de certo modo, o equivalente funcional do fordismo areo veio a realizar-se, na medida em que os transportes areos, especialmente depois da segunda guerra mundial, foram difundidos globalmente, com centenas de milhes de passageiros-horas, com efeitos nocivos, cumulativos, persistentes a longo prazo (os subprodutos duram anos, dcadas, sculos e mais), na atmosfera, com a sua responsabilidade no impacto antropognico sobre o sistema climtico global. Estas formas de engendramento da MT de produtos em si mesmos no necessariamente nocivos, que se tornam nocivos pela sua difuso, intensiva e rpida, em grande escala, especialmente em ecologias frgeis, se tivermos em conta os impactos a mdio e longo prazo na atmosfera e na biosfera, globais ou locais, so as mais caractersticas da civilizao tecnolgica, ou tecnocapitalista, de massas hodierna. E no s nos pases onde tecnologia, capitalismo de mercado e democracia se conjugam mais estreitamente, como, tendencialmente, noutros pases onde o desenvolvimento tecnolgico, por enquanto, est a decorrer dentro do quadro de um monoplio do poder poltico por um partido nico, no caso da China (sem falar de democracias restritas, como Singapura ou a Coreia do Sul). No entanto, a nossa discus11 Talvez ainda se pense, em geral, na difuso das inovaes como seguindo a trajectria tpica de cima para baixo na escala de estratificao social (certamente desde Tarde). No entanto, mesmo numa poca em que as distines invejosas (as invidious distinctions de Veblen), sumpturias e fonolgicas, das classes sociais nas sociedades capitalistas avanadas eram bem mais patentes do que hoje, houve excepes. A difuso da televiso no Reino Unido depois do advento da televiso comercial (o eufemismo ao tempo era a televiso independente), que provocou rapidamente um salto na procura de aparelhos de televiso, ocorreu mais amplamente na classe operria do que nas classes mdias durante um certo perodo de tempo, em que foi mesmo um indicador de status no ter televiso em casa (o mesmo se passou, em menor grau, com a difuso da televiso a cores).

969

Hermnio Martins so da MT vai focar exclusivamente a civilizao tecnocapitalista dos pases mais ricos do Ocidente (para certos efeitos, Portugal conta como um deles). No se trata simplesmente, neste universo, da oferta econmica abundante, ou do consumo de massas em grande escala, muitas vezes certamente conducente MT, mas dos padres de comportamento do grande pblico face oferta, mesmo insistente, com grande aparato publicitrio, reforada pelas presses das autoridades polticas, apostadas em tirar o mximo rendimento das novas biotecnologias para a economia nacional, em promover novos e sofisticados produtos de alta intensidade tecnolgica (e mesmo tecnocientfica). Em muitos casos, os consumidores, pelas suas preferncias reveladas, pela procura efectiva, optam por produtos poluidores ou, em geral, com externalidades ambientais negativas de consumo, produo e transporte j conhecidas, exemplificando a acrasia no sentido aristotlico, ou a mauvaise foi sartreana, na rea tecnoeconmica, ou a tirania das pequenas decises de consumo de bens e servios ou de escolha de meios de transporte (Kahn, 1966), em que escolhas casuais, pontuais, por parte de usurios apressados, geram resultados finais globais perversos, mesmo do ponto de vista dos consumidores ou usurios, como, por exemplo, a rarefaco e o desaparecimento dos transportes colectivos em certas reas (e da tambm um crculo vicioso que pode levar imitao de LA). Mesmo assim, novas linhas de produtos de tecnologias avanadas, com todo o prestgio da decorrente, podem encontrar resistncias significativas e contestao cvica e poltica (curiosamente, a expresso bens contestados, no seu uso corrente pelos economistas, no abrange este tipo de dinmica, mas no h razo nenhuma para no se alargar o conceito). Por exemplo, os alimentos transgnicos tm encontrado resistncias inesperadas: os consumidores continuam maioritariamente desconfiados ou receosos em relao a estes produtos na Unio Europeia e alguns at insistem na rotulagem dos produtos alimentares como contendo ingredientes geneticamente modificados ou no. O caso dos OGMs, de facto, um bom exemplo para a discusso da MT. Para muitos defensores dos transgnicos (em especial das plantas, porque o espectro dos animais transgnicos para fins da indstria pecuria por enquanto suscita ainda mais receios, e os engenheiros-empresrios-cientistas da transgenia j sabem disso12) no h nada de especial nesta vertente tecnolgica, alis uma tese inconsistente, porque no se v bem por que razo foram precisos investimentos to grandes de dinheiro e de conhecimento para resultarem numa mera variante de tcnicas artesanais tradicio12 O transgnico mais famoso da histria, o Oncomouse, foi patenteado pela Universidade de Harvard. A patente tem tido uma histria jurdica curiosa e complicada atravs do mundo, ainda em curso, com uma deciso negativa recente do Supremo Tribunal do Canad.

970

Dilemas da repblica tecnolgica nais (e sem investigar at que ponto o melhoramento incremental das prticas agrcolas convencionais, ou da agricultura biolgica, poderia servir para melhorar a oferta de alimentos, sem nos rendermos totalmente interveno e controlo do poder econmico dos Monsantos da Terra, mesmo cientificado). Na opinio de alguns geneticistas, agrnomos, especialistas em nutrio, socilogos rurais e agricultores, dentro e fora dos pases ocidentais, nos EUA e na Europa, trata-se de uma tecnologia potencialmente maximalista e perigosa em termos do seu impacto nos sistemas agronmicos, nos sistemas nacionais de segurana alimentar, na biodiversidade existente (Silva, 2005; Ho, 2003). Note-se que no se trata somente de perigos, na questo da alegada MT, pois, com respeito evoluo biolgica, alguns cientistas encaram estas potencialidades da engenharia transgnica como abrindo uma nova era, ps-darwiniana, ps-genmica, da evoluo, um voluntarismo tecnognico extraordinrio, em que, literalmente, as crianas podero brincar com a criao de variedades biolgicas (Dyson, 2005). Como o exemplo dos OGMs demonstra, o curso da maximalidade tecnolgica para a aplicao em massa no inevitvel em todos os casos, ou pelo menos no directo, linear e automtico. Resta saber se os OGMs iro passar pela fase de suspenso que as centrais nucleares, as grandes barragens e os avies supersnicos j sofreram. A diferena mais crucial com respeito a estes casos consiste na irreversibilidade do desfecho se os OGMs se propagam em grande escala, na perda irreparvel de biodiversidade, com tudo o que pode decorrer dessa catstrofe. Os construtivistas sociais insistem sempre na contingncia dos processos de construo social da tecnologia, mas parecem confundir uma verdade ontolgica global (aplicvel a tudo, portanto sem relevncia especial para qualquer caso emprico especfico) com uma teoria da histria tecnoeconmica como governada pela contingncia. Os grandes analistas crticos da tecnologia contempornea, como Innis, Ellul, Anders, Virilio e outros, podem ainda ter razo quanto ao seu curso, globalmente e a longo prazo, pois sempre se pode chegar ao mesmo resultado por linhas tortas (e, de qualquer modo, as tendncias para um tal desfecho esto bem patentes e teremos sempre de viver com elas, mesmo corrigindo-as e procurando mitig-las). No entanto, enquanto h vida h esperana, e a reverso parcial da maximalidade tecnolgica ensaiada pela ecologia industrial e pelos modelos tecnolgicos afins poder ganhar tempo para outras solues, especialmente se ficarmos atentos ao paradoxo de Jevons (e ao seu homlogo com respeito aos lixos e resduos, onde o aproveitamento e a reciclagem no conseguem, em geral, parar o crescimento do volume de tais subprodutos, mas apenas diminuir a taxa de crescimento). 971

Hermnio Martins OS DIREITOS HUMANOS E A MT McGinn frisa a importncia da cultura de direitos (especialmente forte nos EUA, onde est associada ao papel especial do sistema judicial, em particular o Supremo Tribunal) em incentivar a procura de e mesmo exigir a proviso de bens tecnolgicos de carcter maximalista e o seu uso livre na maior extenso fsica e social, sem a particular considerao de terceiros. A rea da medicina particularmente importante nos EUA nestas questes devido oferta sempre renovada de tratamentos, terapias, procedimentos cirrgicos e diagnsticos altamente sofisticados tecnologicamente e procura enrgica destes servios por sectores mais abastados da populao, num contexto nacional em que uma proporo importante da nao tem um acesso mnimo aos cuidados de sade e, dada a distribuio de riqueza, os mais privilegiados tm acesso oferta mdica mais dispendiosa do mundo (gerada por altos investimentos tecnolgicos e mantida por organizaes de fins lucrativos, ou que exigem cada vez mais a imposio de critrios comerciais do hospital-empresa, da clnica-empresa, do mdico-empresrio, da medicina ps-hipocrtica). O enorme investimento de 16% do PIB dos EUA nos cuidados mdicos, numa populao menos envelhecida do que a mdia da UE, no resulta numa esperana de vida mdia maior que a da Grcia, por exemplo. Se considerarmos o critrio do capital fisiolgico do economista Robert Fogel, medido pela esperana de vida mdia, os EUA no foram muito bem sucedidos na acumulao desta modalidade de capital, no processo histrico a que o mesmo autor chama technophysio [sic] evolution. Todos os comentadores reconhecem que esta situao gera, necessria e sistematicamente, escolhas trgicas (Calabresi e Bobbitt, 1978), pois os custos dos cuidados mdicos de alta tecnologia no permitem a sua universalizao, ao contrrio das medidas de sade pblica, cujos bens pblicos (difusos, indivisveis) so indispensveis. Portanto, de uma ou de outra forma, mais ou menos confessada, mais ou menos disfarada, mais ou menos hipcrita, tornam-se inevitveis medidas de racionamento, ou de triagem, ou de seleco por lotaria13 (para evitar o elemento discricionrio), para um universo amplo de cuidados mdicos sofisticados, excepto para as
13 Um livro recente de grande impacto na discusso acadmica destas matrias (as novas tecnologias biolgicas e o seu significado social) intitula-se From Chance to Choice, pois foca especialmente a substituio da lotaria gentica pelo controlo racional discrio das pessoas (Buchanan, 2000). Tendo em conta a ressurgncia do princpio da lotaria na implementao das tecnologias mdicas mais avanadas (a MT na biomedicina), talvez os autores sintam a necessidade de mudarem o ttulo do livro, numa nova edio, para From Chance to Choice, and Back Again. Certamente a ideia ingnua da passagem unidireccional e irreversvel da aleatoriedade para a racionalidade, da lotaria natural da herana gentica para a escolha racional propiciada pelos meios tecnolgicos cada vez mais sofisticados e outras transies anlogas no resiste aos paradoxos da alta tecnologia biomdica. A tyche e a techne

972

Dilemas da repblica tecnolgica classes bilionria e milionria. Na verdade, se a medicina preveniu e previne uma infinidade de males, a biomedicina mais high-tech, na sua espiral concomitante de custos crescentes (technology creep), gera incessantemente escolhas trgicas. O filsofo, socilogo e historiador Lewis Feuer glosou uma vez a tese da primazia do factor econmico na histria, subscrita pelo materialismo histrico, nestes termos: o factor econmico o maior gerador de problemas (the most problem-generating factor) na histria, problemas prticos, vitais, urgentes, e, nesse sentido, o mais determinante (Feuer, 1959). Neste caso, a tecnologia, ou melhor, a oferta da MT, conjugada com uma procura que no pode ser satisfeita, o maior gerador de problemas de deciso insolveis, ou escolhas trgicas, no sistema biomdico. No palco societal hodierno, temos de lidar permanentemente com o dinamismo exponencial (reconhecido na sociologia acadmica j nos anos 20 do sculo passado, mas depois ignorado), acelerado (como o socilogo Hornell Hart demonstrou numa longa srie de textos at ao fim da dcada de 50) e, de facto, superexponencial ou hiperblico da tecnologia (Martins, 2003). Parafraseando Feuer, podemos encarar o factor tecnolgico (ou tecnoeconmico, ou melhor, hoje, o factor tecnoeconmico-cientfico, dada a cientificao crescente da tecnologia e a intensificao tecnolgica da pesquisa cientfica e a capitalizao do conhecimento), na poca tecnocapitalista, como, ao mesmo tempo, o maior gerador, directa ou indirectamente, de problemas de todas as espcies, econmicos, sociais, polticos, ecolgicos, e tambm tecnolgicos e o maior gerador de solues para esses mesmos problemas14, mas nem sempre, com a mesma celeridade que os cria, para todos os problemas que gera, mesmo os de carcter mais patentemente tecnolgico (por exemplo, a questo da economia de plutnio, a questo da disposio dos resduos nucleares, que podem permanecer perigosos durante milhares de anos), criando assim a cada momento um descompasso ou hiato, possivelmente trgico (no se trata do famoso cultural lag de Ogburn e do institucionalismo clssico, o atraso crnico da cultura no material no seu ajustamento cultura material, mas do technological lag, do atraso da tecnologia em resolver os problemas patentes gerados pela prpria tecnologia, ou por outros factores, na medida em que so de facto
nunca se afastam muito uma da outra, conforme o princpio do tiquismo tecnolgico (uma expresso devida ao filsofo J. M. Krois; a palavra tiquismo foi inventada por C. S. Peirce para designar a sua prpria posio metafsica). A mesma coisa com a tyche e a economia, pelo menos em termos de certas anlises estatsticas da distribuio da riqueza e da relevncia de leis de potncia (power laws), sem falar dos momentos especulativos da economia financeira e da incerteza radical do mundo econmico, segundo as vises keynesiana, knightiana e, por maioria de razo, misesiana. 14 verdade tambm, como muitos historiadores das tcnicas tm notado, que em alguns casos faz sentido dizer que, paradoxalmemte, as novas tecnologias podem aparecer mais propriamente como solues potenciais em busca de problemas do que como solues para problemas urgentes predefinidos.

973

Hermnio Martins solveis tecnologicamente). O progresso foi uma vez definido como a procura de solues cada vez melhores para problemas cada vez mais sofisticados (sendo hoje a sofisticao entendida como essencialmente tecnolgica), e este processo, quer merea ou no a denominao de progresso, parece ser o nosso fado, com todas as falhas que, inevitavelmente, iro pontuar o percurso, at ao desfecho do grande acidente. Se os EUA so o grande laboratrio de toda a problemtica da MT na biomedicina, as mesmas tendncias, por imitao e emulao, ou por convergncia, esto a manifestar-se em todos os outros pases ocidentais. Os cuidados mdicos de high tech cabem bem na categoria de bens posicionais formulada pelo economista Fred Hirsch, j h dcadas, para mostrar que, alm dos limites naturais do crescimento econmico, h outros limites que decorrem do prprio carcter de certos bens econmicos (Hirsch, 1977). Os bens posicionais so bens aos quais, pela natureza das coisas, das limitaes do espao, por definio intrnseca, ou outros factores, nem todos podem ter acesso igual ao mesmo tempo, ao contrrio de muitos bens econmicos normais, e mesmo, em muitos casos, s um nmero muito restrito de pessoas, independentemente dos seus mritos, talentos e virtudes (como se dizia no sculo XIX), mesmo na sociedade mais igualitria culturalmente, mais democrtica, mais rica, mais avanada tecnologicamente. Alis, a concorrncia posicional cada vez mais aguda nas nossas sociedades, como efeito e causa da nova ordem empresarializada e da distribuio de rendimentos e riqueza a nvel nacional de tendncia bimodal, invertendo a tendncia histrica, pesada, de longa durao, das sociedades industriais de finais do sculo XIX aos anos 70 do sculo passado, que j tinha sido registada nos manuais de sociologia como uma tendncia permanente e inelutvel das sociedades industriais, mesmo que nas fases iniciais da industrializao ocidental a desigualdade da riqueza e dos rendimentos tenha aumentado (a curva de Kuznets). O fenmeno das superestrelas, o efeito Mateus (Merton), bem sintomtico da concorrncia posicional em muitos domnios, da indstria de entretenimento e dos desportos vida cientfica e s universidades de pesquisa, como as presses de competio acelerada do efeito da Rainha Vermelha, uma expresso emprestada a Lewis Carroll pelo bilogo V. van Valen, para uma lei da evoluo biolgica, hoje tambm difundida nas cincias sociais (a corrida aos armamentos como paradigma-chave), em que se tem de correr cada vez mais depressa, por assim dizer, concorrer cada vez mais tenazmente, para, pelo menos, no perder o lugar, uma lei da natureza e tambm do capitalismo mais avanado (Martins, 2003)15.
15 Como j foi notado por muitos comentadores, hoje no so necessariamente os mais fortes que comem os mais fracos, mas os mais rpidos que comem os mais lentos (entre outros, v. Honor, 2003).

974

Dilemas da repblica tecnolgica A prpria economia de informao, que depende, no tanto da informao em geral, mas das novas TICs e da sua integrao crescente (por via da digitalizao), estimula estes processos de acelerao, como tambm a globalizao financeira, que tambm deve muito s novas TICs (exemplificando os processos de causalidade circular e cumulativa, ou de feedback positivo na linguagem ciberntica16). Seja como for, a desigualdade social, como o tabaco, faz mal sade pblica, como j foi demonstrado empiricamente com respeito a organizaes e sociedades. O conceito de trgico tecnolgico, limitado por alguns filsofos da engenharia simplesmente possibilidade permanente de acidentes em qualquer obra tcnica (Samuel Florman), por mais segura que seja, com especial incidncia nos grandes sistemas tecnolgicos complexos (Perrow, 1984), deve ser ampliado para abranger no s as falhas ou acidentes normais que ocorrem dentro do universo tecnolgico existente (uma ilustrao do princpio do tiquismo tecnolgico, cujo escopo, no entanto, bem mais amplo), ou a questo das escolhas trgicas na biomedicina contempornea, que de facto se multiplicam paradoxalmente com os avanos tecnolgicos nas capacidades de diagnstico e prognstico (Calabresi e Bobbitt, 1978), mas tambm, mais sofisticadamente, a tese, ou teorema de existncia, de que h problemas humanos, sociais, polticos, de relaes internacionais, de paz e de guerra, para os quais no h, nem poderia haver, em princpio, soluo tecnolgica possvel, como escreveu o formulador da mais bem sucedida parbola contempornea, a tragdia dos comuns, o bilogo Garrett Hardin (1968). Este teorema foi concebido na polmica contra as teses de outros cientistas americanos, como o fsico nuclear Alvin Weinberg, autor de estudos importantes sobre as polticas pblicas com respeito cincia, que tinha formulado precisamente o princpio do technological fix, supostamente de validade universal praticamente irrestrita nas tecnoeconomias avanadas (Weinberg, 2002). Segundo este princpio, para qualquer problema social podemos encontrar um technological fix, uma soluo tecnolgica eficaz, mais rapidamente, mais seguramente, menos conflitual (na medida em que a presuno de racionalidade cientfico-tecnolgica legitima essas solues), do que uma soluo de reforma social, ou de engenharia social pelo social, de legislao ou polticas pblicas, pela educao ou socializao moral, religiosa ou cvica, um social fix (na altura j havia uma conscincia aguda das falhas das reformas sociais do new deal e do ps-guerra e dos fracassos
16 O conceito de causalidade circular e cumulativa foi apresentado em ingls pelo economista Gunnar Myrdal numa obra de grande interesse sociolgico, An American Dilemma: praticamente contemporneo do conceito de feedback ciberntico.

975

Hermnio Martins dos grandes programas sociais do presidente Johnson). Desde ento, especialmente depois da viragem neoliberal dos anos 80, as solues mais prevalentes, e as que gozam de maior crdito a priori, aplicadas com a maior determinao, com respeito a quaisquer problemas sociais, so as de mercado, pela privatizao, desregulao, empresarializao, liberalizao econmica, ou de market fix, mas que se conjugam muitas vezes, se no quase sempre, explcita ou tacitamente, com as de technological fix (um exemplo de dupla articulao), sendo s vezes este ltimo o mais saliente. O princpio do technological fix funciona hoje predominantemente como um princpio do double fix, ao mesmo tempo tecnolgico e de mercado (ou para o mercado). Nesta linha de aco, o Banco Mundial, alm do seu papel na liberalizao econmica, foi um grande estimulador e promotor da construo de barragens em grande escala durante vrias dcadas atravs do mundo, absorvendo uma parte substancial dos financiamentos do Banco, e o consenso de Washington, quase a sua encarnao, sem falar de polticas nacionais que seguiram este modelo. Generalizando a partir do caso da biomedicina, McGinn argumenta que a conjugao da MT com a cultura de entitlements s sedues da MT pode ser altamente destrutiva e prejudicial para muitos valores da sociedade reconhecidos formalmente, mas no tomados em conta no maximalismo tecnolgico universalizado (argumentao semelhante de Hirsch sobre os bens posicionais e o efeito da comercializao nas relaes sociais). Portanto, para o nosso autor, precisamos de uma nova teoria dos direitos humanos, mantendo o ncleo duro dos direitos humanos bsicos, necessrios para uma vida humana decente (do tipo das listas sugeridas por economistas como Paul Streeten ou Amartya Sen), genuinamente universalizveis, mas contextualizando ou relativizando todos os outros. Esta posio restritiva afirma-se claramente contra a mar, pois, historicamente, os direitos civis, polticos e sociais (na trilogia sequencial de T. H. Marshall) tm sofrido sucessivas extenses, graduais ou abruptas, em que os privilgios dos poucos se tornam os direitos dos muitos, e mesmo de todos (as excepes tm de ser rigorosamente justificadas, embora haja vazios legais que se tornam objectos de contestao), do cidado comum, por inerncia, mesmo que no se afirme explicitamente que a universalizao representa o telos do direito, como Hobhouse e Tarde, com a sua viso ortogentica da evoluo moral da humanidade, a caminho da cosmopolis. Mas este processo de extenso na tradio dos direitos naturais e o seu avatar lockeano aceleraram em tempos recentes, e a inflao dos direitos ampliou a lista clssica marshalliana, at ao ponto em que se descobrem, se inventam, ou se reivindicam, novos direitos legais, sancionados pelo Estado, quase todos os dias, sem que seja possvel antever o fim deste

976

Dilemas da repblica tecnolgica processo. Falava-se nos anos 60 da revoluo dos entitlements crescentes e da consequente sobrecarga econmica, fiscal e administrativa dos Estados-providncia. De certo modo, a inflao dos direitos humanos (ou pelo menos a inflao da linguagem dos direitos humanos), cada vez mais numerosos, representa a verso contempornea dessa fase de reivindicaes num clima econmico e poltico bem diferente, provocando uma espcie de pulverizao ou atomizao da luta pela justia social17. Na mesma lgica de extenso de direitos humanos j reconhecidos, por analogias mais ou menos defensveis, tm surgido da parte de cientistas-engenheiros-empresrios nas cincias e tecnologias da computao e da robtica18 reclamaes para o reconhecimento dos direitos das nossas criaturas artefactuais, potencialmente de inteligncia artificial de alto nvel, para a sua incluso entre os sapientes e as pessoas. Como se sabe, os engenheiros da rea procuram investi-los com pelo menos o equivalente das nossas capacidades sensoriais, mnmicas, cognitivas, motoriais, etc., como tambm equipar os seres humanos com um segundo sensorium e motorium electrnico, no com rgos extra-somticos ou prteses clssicas, mas com novos rgos electrnicos corporizados (Geary, 2002). A prpria teologia dos robs foi pesquisada no MIT e, em princpio, no repugna a certos telogos cristos admitir a hiptese da posse ou recepo da alma (ensoulment) pelos robs, ou certas classes de robs, pelo menos nas prximas dcadas. Por paridade de raciocnio, j se pensa nos robs como sujeitos morais potenciais, ou sujeitos de imputao legal, com direito ao bom trato, se no ao respeito no sentido forte da palavra em Kant, como j foi enunciado h dcadas nas famosas leis da robtica de I. Asimov, e at como concidados, partilhando a nossa res publica: pelo menos, sero os nossos soldados, aviadores e espies nas guerras cibernticas futuras. Os que mostram relutncia em concederem direitos morais ou legais, substantivamente, aos robs, em vez de os atriburem como fices legais, do tipo
17 Deixamos de parte a problemtica dos direitos culturais, direitos de inerncia colectiva, de comunidades ou etnias, em vez dos direitos individuais, at recentemente a substncia dos direitos na Europa (o multiculturalismo continua juridicamente bem indefinido). Manter o individualismo jurdico radical europeu ocidental no ser talvez vivel a longo prazo (os EUA j reconheceram o princpio dos direitos culturais no caso dos americanos nativos, embora no os reconheam no resto do mundo, sem falar do no reconhecimento dos direitos de propriedade intelectual no Terceiro e no Quarto Mundo). 18 Trata-se de gente de peso cientfico considervel, directores ou antigos directores de centros de computao, de robtica e de inteligncia artificial no MIT, Stanford e Carnegie-Mellon, etc., ou com prmios das academias cientficas e medalhas do Congresso por inventos notveis de importncia humanitria baseados na inteligncia artificial. Esta gente no brinca. Bill Gates declarou recentemente que Kurzweil, um dos autores referidos aqui, o melhor previsor do futuro da inteligncia artificial. E com Bill Gates tambm no se brinca.

977

Hermnio Martins que atravs da histria do direito ocidental de matriz romana tem sido um mecanismo fundamental de extenso das categorias jurdicas a novos objectos (Maine, 1861), ou em imputarem mente, intencionalidade, conscincia, autoconscincia, intelecto, razo, esprito, alma (racional), pessoalidade, socialidade, cidadania, direitos, etc., aos robs, ou melhor, s suas futuras verses como mquinas inteligentes de alto nvel (este tipo de argumentao sempre prolptico e hiperblico), substantivamente, em vez de fices heursticas, so acusados de antropocentrismo ou speciesism, falhas graves, como sabido. Os robs, como os animais, tm os seus simpatizantes, os seus defensores militantes, os seus profetas ticos, os seus juristas, os seus pneumatlogos. Os animais tm muito mais, e mais ferozes, inimigos em todos os campos da prtica e da teoria do que os robs, embora nos ltimos anos se tenha proposto a extenso de direitos morais e legais e uma verso de quase-cidadania a algumas espcies de primatas superiores. Alis, a nova figura do rob cientista, procedendo a testes experimentais de hipteses (mquinas de Popper), j foi apresentada recentemente num extenso artigo na prestigiada revista cientfica Nature (elogiado num editorial) como realizao pioneira a ser industrializada, integrando o sistema de produo do conhecimento cientfico, para substituir as legies de assistentes de pesquisa, estudantes de PhD e mesmo post-docs que se estafam em trabalhos de pesquisa indispensveis, mas repetitivos, atravs do mundo (podero ser, tero de ser, criativos, porque no tero mais nada a fazer). A cincia dos robs conduziu cincia pelos robs. Sic transit...
BIBLIOGRAFIA BUCHANAN, ALLEN, et al. (2000), From Chance to Choice, Nova Iorque, Cambridge University Press. CALABRESI, GUIDO, e BOBBITT, PHILIP (1978), Tragic Choices, Nova Iorque, W. W. Norton and Company. CARDWELL, DONALD S. L. (1994), The Fontana History of Technology, Londres, Fontana Press. CASTRO, JOS ESTEBAN (2006), Water, Power and Citizenship Social Struggle in the Basin of Mexico, St Antonys Series, Oxford, Basingstoke, Nova Iorque, Palgrave Macmillan. DYSON, FREEMAN (1999), The Sun, the Genome and the Internet the Tools of Scientific Revolution, Nova Iorque, Oxford University Press. FEUER, LEWIS (1959), Introduction, in Karl Marx, Friedrich Engels: Basic Writings on Politics and Philosophy, Nova Iorque, Doubleday. GEARY, JAMES (2002), The Body Electrican Anatomy of the New Bionic Senses, Londres, Rutgers University Press. GOLDSMITH, EDWARD, e HILLYARD, NICHOLAS, The Social and Environmental Effects of Large Dams, vol. 1, 1984, vol 2, 1986, e vol. 3, 1992 Camelford (RU). HARDIN, GARRETT (1968), The tragedy of the commons, in Science, Dezembro, vol. 162, pp. 1243-1248. HELMREICH, S. (2000), Silicon Second Nature, Berkeley, University of California Press. HIRSCH, FRED (1977), The Social Limits of Growth, Londres, Routledge and Kegan Paul.

978

Dilemas da repblica tecnolgica


HIRST, PAUL, e THOMPSON, GRAHAME (2000), Globalization in Question, Cambridge, Polity Press. HO, MAE-WAN (2003), Living with the Fluid Genome, Londres, Institute of Science in Society. HONOR, CARL (2005), In Praise of Slow: How a Worldwide Movement Is Challenging the Cult of Speed, Londres, Orion Books. KAHN, ALFRED F. (1966), The tyranny of small decisions: market failures, imperfections and the limits of economics, in Kyklos, 19 (1), pp. 23-47. KURZWEIL, RAY (2005), The Singularity is Near, Nova Iorque, Viking Adult. MAINE, HENRY (1861), Ancient Law: Its Connection with the Early History of Society, and its Relation to Modern Ideas, Londres, John Murray. MARTINS, HERMNIO (2003), Acelerao, progresso e experimentum humanum, in Hermnio Martins e Jos Lus Garcia (orgs.), com a colaborao de Helena Jernimo, Dilemas da Civilizao Tecnolgica, Lisboa, Imprensa de Cincias Sociais. MCCULLY, PATRICK (2001), Silenced Rivers the Ecology and Politics of Large Dams, Londres, Zed Books. MCGINN, ROBERT E. (1994), Technology, demography and the anachronism of traditional rights, in Journal of Applied Philosophy, 11 (1), pp. 57-70. MCMICHAEL, ANTHONY J. (1993), Planetary Overload: Global Environmental Change and the Health of the Human Species, Cambridge, Cambridge University Press. NOBLE, DAVID F. (1999), The Religion of Technology the Divinity of Man and the Spirit of Invention, Nova Iorque, Penguin Books. PERROW, CHARLES (1984), Normal Accidents: Living with High-Risk Technologies, Nova Iorque, Basic Books SILVA, MARGARIDA (2003), Os Alimentos Transgnicos: Um Guia para Consumidores Cautelosos, Lisboa, Universidade Catlica Editora. STANDAGE, TOM (1999), The Victorian Internet, Londres, Phoenix Press. TURKLE, SHERRY (1984), The Second Self Computers and the Human Spirit, Nova Iorque, Simon and Schuster. UBBELOHDE, A. (1963), Man and Energy, Harmondsworth, Penguin Books. WEINBERG, ALVIN (1992), Nuclear Reactions-Science and Trans-Science, Nova Iorque, The American Institute of Physics. WITTFOGEL, KARL (1959), Oriental Despotism, New Haven, Yale University Press.

979