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A ARMA DOS JUZES CLARA PINTO CORREIA Abril/Controljornal Digitalizao e Arranjo Agostinho Costa O vazio do dia-a-dia.

A vida dos subrbios desordenada de uma Lisboa cada vez mais tentacular. A dependncia crescente de drogas e frmacos. O suspense de um thriller do quotidiano. Uma histria de pessoas talvez como ns mergulhadas no cinzentismo e na infelicidade. Quem leu o romance Adeus Princesa (ou viu o filme nele baseado) reencontra aqui as personagens que, nos anos oitenta, haviam cruzado indelevelmente os seus destinos na grande plancie alentejana.

Ttulo: A Arma dos Juzes Autor: Clara Pinto Correia Uma edio da "Viso", sob licena de Relgio D'gua Editores Data de Impresso: Maro de 2002

Para (por ordem de entrada em cena) o o o o e Antnio Pereira Coelho Joshua Ruah Rui Guimares Filipe Arriaga o Joo Laranjeira

Os cinco mdicos que uniram os seus esforos para me salvarem a vida

GOD give me the serenity to accept the things I can't change the courage to change the things I can and the wisdom to know the diference The serenity prayer Alcolicos Annimos e Narcticos Annimos

NDICE Prefcio ............................ 13 O crime e a prova ................. 23 Toxina .............................. 30 E depois queixam-se ............... 32 vasopressina ........................ 34 At o traje acadmico cor-de-rosa 40 Endorfina ........................... 44 Uma histria horrvel ............. 50 Encefalina .......................... 53 E comea a chorar ................. 55 Benzodiazepina ...................... 61 Antes no tivesse acordado ........ 67 Somatotrofina ....................... 70 Coisas que no deixam marcas ...... 73 Morfina ............................. 75 Isto to sinistro ................ 78 Gonadoestimulina B .................. 83 Mas no achas deprimente? ......... 92 Acetilcolina ........................ 98 vamos morrer todos ................ 103 Anfetamina ......................... 110 Por que que me tratas to bem?... 114 Vitamina ........................... 121 Deixou de haver espao ............ 125 Oxitocina .......................... 128 Aligeirar. Aligeirar ............. 135 Serotonina ......................... 139 O stio onde esto os tubares ... 141 Lidocana .......................... 144 As aces tm imensas vantagens .. 149 Adrenalina ......................... 153 Agora que estamos prontos ...... 164 Albumina ........................... 167 Boa sorte para a noite ........... 173 Gonadotrofina ...................... 175 At era um favor ................. 188 Corticotrofina ..................... 190 O gajo psiquiatra ............... 192 Histamina .......................... 194 O que que tu disseste? ......... 203 Melatonina ......................... 206 Eu no sei qual a sua dor ...... 208 Colina ............................. 213 Nunca conseguiu fazer o luto ..... 227 Sibernina .......................... 231 Uma espcie de stima esfera ..... 238 Antivitamina ....................... 243 Mas as cinzas no voaram! ........ 249 Anatoxina .......................... 251 A realidade paradoxal .......... 254 Somatostatina ...................... 259 Nem sequer existe ................ 261

Cocana ............................ 265 O professor comunista? ......... 269 Dopamina ........................... 275 Uma casa no campo ................ 286 Catecolamina ....................... 293 Sou o Robin dos Bosques .......... 296 Casena ............................ 306 Existem sempre alternativas ...... 311 Cartilagem hialina ................. 316 Partir de trombas para a revoluo 324 Cafena ............................ 331 Amanh acordas rico .............. 336 Vrus-vacina ....................... 341 Guerra guerra .................. 348 Benzidina .......................... 355 a tua palavra contra a minha ... 362 Bacteriolisina ..................... 366 E Foste tu quem ficou a arder ...... 376 A Tropina .......................... 391 D-me vontade de ser fiel ........ 395 Bilburrina ......................... 402

Prefcio Seja numa bica, num ch, ou numa bebida gelada, mesmo nas bebidas aparentemente j to distanciadas do conceito original como a Coca-Cola, a cafena move-se com facilidade a partir do estmago e dos intestinos para o fluxo sanguneo, e da segue para os rgos, e em pouco tempo j se instalou em praticamente todas as clulas do organismo. por isso que este alcalide psicoactivo um estimulante to perfeito. A maioria das substncias no conseguem atravessar a barreira sangue-crebro, que um mecanismo de defesa do corpo destinado a evitar a entrada no sistema nervoso central de vrus ou de toxinas. Mas a cafena atravessa esta barreira com muita facilidade. Ao fim de cerca de uma hora, atingiu o mximo da sua concentrao no crebro, e, uma vez aqui instalada, faz um grande nmero de coisas - acima de tudo, bloqueia a aco da adenosina, o neuromodulador que nos faz sentir-nos ensonados, que faz descer a nossa tenso arterial, e que modera os nossos batimentos cardacos. Depois, to depressa como se acumulou no crebro e nos tecidos, a cafena desaparece - e por isso que uma droga to segura. Nunca se demonstrou conclusivamente que nenhuma doena sria esteja ligada ao consumo de cafena. Com estes poderes mgicos, a cafena teve a capacidade de infiltrar todos os aspectos da nossa vida, influenciando directamente a nossa cultura. Mais ainda, conseguiu criar novas culturas. O melhor exemplo ser certamente a reputao do caf como a bebida dos pensadores. Esta conotao data da Europa do sculo xvIII, onde os cafs desempenharam um papel de primeira linha no esprito igualitrio e integracionista que tinha ento comeado a varrer o continente. Estes cafs

espalharam-se primeiro por Londres, alarmando de tal maneira o rei Carlos 11 que tentou bani-los. Em vo. Por volta de 1700, j existiam centenas de cafs em Londres, inundando a cidade de um novo esprito subversivo. 15 A seguir o movimento alastrou at Paris, onde, no fim do sculo xvii os cafs se contavam s centenas - incluindo os famosos Caf de la Rgence e o seu vizinho Caf Royal, que contavam entre os seus clientes Robespierre, Napoleo, voltaire, victor Hugo, Thophile Gautier, Rousseau, e o duque de Richelieu. Anteriormente, quando os homens se juntavam para falar em lugares pblicos, faziam-no em bares, que serviam nichos scio-econmicos especficos e que, devido ao lcool que serviam, criavam uma forma de discurso especfica. Os novos cafs, pelo contrrio, atraam muitas classes e profisses diferentes, e funcionavam como estimulantes, e no como depressantes. Daqui resultou muito provavelmente um grande estmulo para a arte da conversa se tornar uma fonte de inspirao literria, e para o despontar de uma nova gerao das letras. Note-se, de caminho, que nos cafs originais toda a gente fumava, e que a nicotina tambm tem o seu efeito fisiolgico preciso. Modera o temperamento, e expande a ateno. E, ainda mais importante, duplica a taxa de metabolizao da cafena. Ou seja, permite-nos beber duas vezes mais caf do que o que beberamos sem fumar. Por outras palavras, o caf original era um stio onde homens de todas as espcies podiam sentar-se o dia inteiro; o tabaco que fumavam permitia-lhes tomar caf todo o dia; e o caf que bebiam permitia-lhes falar e pensar todo o dia. Foi desta conjugao espantosa de droga e de lugar que nasceu o Iluminismo. Depois o caf expandiu-se destes santurios precisos para a casa de cada um, quando o caf do Brasil comeou a inundar o Ocidente a partir de 1820. Este dilvio de cafena deve ter sido instrumental no desencadear da Revoluo Industrial: foi o caf que permitiu que nmeros impressionantes de pessoas passassem a poder coordenar os seus horrios de trabalho por forma a estarem despertos e cheios de energia hora marcada para iniciarem os seus turnos laborais, e para depois os continuarem enquanto fosse preciso. No devemos esquecer que, at ao sculo xvIII a maioria dos ocidentais bebia cerveja quase continuamente, e era com sopas de cavalo cansado que as pessoas comeavam o dia. Cito apenas, a titulo de exemplo, uma receita de pequeno-almoo vinda da Alemanha: Aquecer a cerveja num pote. Numa tigela separada bater dois ovos. Juntar um bocado de manteiga cerveja quente. Juntar alguma cerveja fria e mexer bem para arrefecer, e depois juntar os ovos. Juntar uma pitada de sal, e bater bem para no talhar. A partir do sculo xvIII, estas receitas foram substitudas por uma boa almoadeira cheia de caf. De certa forma, podemos explicar a Revoluo Industrial enquanto consequncia inevitvel da transio sbita de um mundo onde de repente as

pessoas, ao acordar, preferiam estar alerta a estar embriagadas. At esta altura, o trabalho intelectual tinha estado sempre associado ao lazer. Esta tradio persistiu pelo menos desde que Arquimedes descobriu o princpio da alavanca enquanto estava a tomar banho. Com o caf, o gnio intelectual passou a ser antes definido por aquela frase famosa que tanto atribuda a Edison como a Einstein, e que provavelmente mesmo apcrifa, um por cento de inspirao e noventa e nove por cento de transpirao. No mundo industrializado, o trabalho da mente passou a ser to rduo como o trabalho manual. Durante o sculo xx as profisses tambm se alteraram em consequncia, como fica bem exemplificado na medicina, que aproveitou o caf introduzir na cena os ordlios sucessivos das 24 horas de banco. O herosmo intelectual passou a ser uma questo de resistncia. Outro bom exemplo: a vida do fsico Richard Feynman, tal como descrita na biografia "Genius" de James Gleick. O dia de Feynmman comeava s 8 e 30 e acabava quinze horas depois. Por vezes ele no podia sair do centro de computadores de todo. Uma vez trabalhou 31 horas de seguida, e no dia seguinte descobriu que um erro cometido poucos minutos depois de se ter ido deitar tinha empatado a equipa inteira. A rotina no permitia mais que umas escassas e curtas pausas. Agora, estas performances sobre-humanas de Feynmman revelam um talento natural maior que o de qualquer um dos seus predecessores? Ou ser simplesmente devido ao facto de Feynmman poder beber muito mais caf? No livro The Man who Loved Only Numbers, Paul Hoffman descreve o lendrio matemtico Paul Erdos que trabalhava turnos de dezanove horas, mantendo-se fortificado com de 10 a 20 mg de benzedrina ou ritalina, bicas curtas, e comprimidos de cafena, defendendo com carinho e insistncia que um matemtico uma mquina de converter caf em teoremas. Uma vez, um amigo apostou quinhentos dlares com Erdos que ele no conseguiria passar um ms sem anfetaminas. Erdos aceitou a aposta e ganhou. Mas, durante o seu perodo de abstinncia, sentiu-se incapaz de fazer qualquer trabalho srio. Fizeste a matemtica retroceder um ms, disse ele ao amigo quando recebeu os quinhentos dlares. Erdos conhecia muito melhor a sua conscincia alterada do que a sua conscincia natural, e este tipo de sindroma pode aplicar-se mais ou menos a toda a sociedade em geral. Uma parte do que significa ser humano na idade moderna implica que temos que construir os nossos estados mentais e cognitivos no apenas de dentro para fora, com pensamentos e intenes, mas tambm de fora para dentro, com aditivos qumicos. 16 - 17 Neste sentido, a personalidade moderna uma criao sinttica: cuidadosamente regulada, e modulada, e doseada, com cafena, para que possamos estar sempre acordados e alerta, e concentrados no nosso foco preciso de cada momento.

Quase de certeza que qualquer um de ns, para ganhar uma aposta, conseguiria estar um ms sem ingerir cafena. Mas o que que adiantaramos com isso? Os advogados no conseguiriam exercer durante todas as suas horas de expediente. Os jovens mdicos demorariam muito mais tempo a treinar-se. Os fsicos, provavelmente, ainda estavam a tentar inventar a bomba atmica no deserto do Novo Mxico. O mundo inteiro andaria um ms para trs. Claro que um bocado inquietante pensarmos assim, a frio, que a personalidade moderna de caracterstica sinttica. Quando pensamos em construir novas identidades a partir de meios qumicos, pensamos nas drogas duras, e no na cafena. Timothy Leary costumava usar o mesmo tipo de discurso a propsito do LSD, e provavelmente a razo pela qual a sua revoluo nunca chegou a ir a lado nenhum foi a maioria dos mortais ter achado aquela ideia do tune in, turn on, drop out um bocado desagradvel. Ora aqui estava um verdadeiro shaman, um verdadeiro visionrio - e no entanto, se a sua conscincia era assim to fabulosa, por que que o homem parecia to determinado a alter-la? E, mais importante ainda, o que que se esperava que a gente encontrasse quando fizesse o tal tune in? Davam-nos algumas pistas, como cores psicadlicas e leituras profundas do Lucy in the Sky with Diamonds, mas h que admitir que isto era um bocado vago. Se era suposto a gente recriar-se, era bom que nos dissessem em que que amos transformar-nos. A cafena a droga que funciona melhor e se mostra mais til para responder exactamente a esta pergunta, em qualquer uma das formas em que se nos oferea. um estimulante que bloqueia a aco da adenosina, e aparece numa grande variedade de formas, cada uma delas com a sua lenda precisa associada, uma Histria feita de fragmentos histricos e imaginrios recentes, que transforma cada acto dirio de bloquear a adenosina numa declarao de intenes com sentido e propsito. Ponham a cafena dentro de uma lata encarnada, e um divertimento refrescante. Ponham-na a abrir lentamente dentro de um bule de ch, e um convite ao romance e ao decoro. Extraiam-na directamente de uns gros escuros, e uma fonte mgica de potncia e energia. E fixem bem esta passagem, do livro The World of Caffeine, de Bealer e Weinberg: Havia um emigrantezinho russo, Trotsky de seu nome, que durante a Primeira Guerra Mundial tinha o hbito de ir jogar xadrez todas as noites para o Caf Central de Viena. Era um refugiado russo tpico, que falava demais mas parecia absolutamente inofensivo, at certo ponto uma figura pattica aos olhos dos vienenses. Um dia em 1917 um oficial do Ministrio dos Negcios Estrangeiros da ustria entrou a correr no gabinete do ministro, arfante e excitado, e disse ao seu chefe: "Excelncia... Excelncia... A Revoluo rebentou na Rssia!" O ministro, menos excitado e menos crdulo que o seu subordinado, rejeitou esta pretenso to disparatada e respondeu calmamente: "V-se embora... A Rssia no um stio onde rebentem revolues. Alis, pelo amor de Deus, quem que seria capaz de fazer uma revoluo na Rssia? O Herr Trotsky, do Caf Central?" H coisas que s vezes os ministros no sabem. Por exemplo, que, se derem a um homem suficiente cafena, ele capaz de

tudo. Prof. Frederico Guilherme de Castro in Consciousness: Biology of Mystery?, Camberra University Press, Camberra, Austrlia, in prep. 18 - 19

O crime e a prova A cruz verde apareceu ao fundo da Rua Comandante Aniceto do Rosrio assim que Joaquim Peixoto virou a esquina. Como j lhe acontecia desde h uns tempos sempre que via um sinal de farmcia, estremeceu-lhe ligeiramente o corao no peito, e as mos crisparam-se-lhe dentro dos bolsos. Reteve a respirao por uma fraco de segundo, espera que lhe passasse o prenncio de tontura que costumava visit-lo com frequncia quando aparecia no seu campo de viso uma cruz verde com uma serpente ao centro, recortada contra um crculo branco. As farmcias eram o stio dentro do qual existia Paxilfar. Quando foi inicialmente lanado no mercado, o Paxilfar era considerado um simples analgsico para crises agudas. At se comprava sem receita. Joaquim Peixoto ainda se lembrava de entrar sem qualquer sobressalto na Farmcia Corvelo da Rebelva e pedir em voz alta, diante de toda a gente, "uma caixa de Migraleve e trs caixas de Paxilfar". O senhor Ambrsio sorria, alinhava os medicamentos solicitados em cima do balco, ia conversando com ele disto e daquilo, metia tudo num saquinho, e no fim entregava-lhe a factura e o troco. De vez em quando perguntava se o doutor Quim no preferia arranjar uma receita e depois ir l entreg-la mais tarde, mas era s para o simptico jornalista de olhos tristes poder meter ao bolso o dinheiro da comparticipao. Chegava a ir comprar Paxilfar com a Catarina Eufmia ao seu lado, resguardada pelos headphones. Uma adolescente promissora, com doze anos e cinco argolas no lbulo da orelha. Uma viso que despertava nas senhoras reformadas, sentadas espera de vez nas cadeiras pintadas de branco alinhadas ao lado da balana e da mquina de medir a tenso arterial, umas manifestaes mais ou menos discretas de um qualquer misto de excitao com reprovao. 23 Uma barriga to lisinha. Um olhar to ausente. Um tempo to mudado, mas to mudado, to imensamente e assustadoramente outro. Vens comigo sim senhor. Porque eu sou o teu pai e estou-te a dizer para vires comigo. Catarina Eufmia estava quase a fazer treze anos, e agora

evitava declaradamente olhar sequer para o pai, quando o senhor Ambrsio ps mesma o Paxilfar em cima do balco. Mas, de repente, estava muito srio. E esperou que no estivesse reformada nenhuma espera de vez nas cadeiras brancas para baixar a voz, e pedir a Joaquim Peixoto que tivesse cuidado. expressamente proibido vender isto sem receita, doutor Quim. Eu por mim ainda posso aviar-lhe umas assim balda de vez em quando, mas no podem ser tantas de cada vez. Nem pode ser frente das outras pessoas. Mas isto nunca teve problema nenhum. Pois no. Mas agora tem. Joaquim Peixoto percebeu imediatamente que, naquele preciso instante, a sua vida acabava de tornar-se muito mais complicada. Por essa altura, j nem conseguia lembrar-se de quando fora o ltimo dia em que no tomara Paxilfar. Qualquer mdico a que tentasse recorrer perceberia em pouco tempo que ele no sofria de dores crnicas nenhumas que justificassem o abuso do narctico. E, desta vez, dava para pressentir que ia ser mesmo muito difcil convencer Brbara Emlia a pedir receitas daquilo ao tal de Frederico Guilherme, mesmo tendo em conta a solicitude dela nesta frente especfica. Alis, o verdadeiro problema nem seria ela pedir-lhas. O mais provvel, por muito que ela pedisse, era que ele no as passasse. Pior um pouco, provavelmente at explicava porqu. Estou feito. A idade da inocncia dos primeiros tempos de venda ao pblico acabou quando o medicamento comeou a ser muito procurado no mercado negro, medida que foi ganhando a sua justa fama de ser dos rarssimos frmacos que permitem aos heroinmanos no sentirem de forma to insuportvel as dores das sndromas de privao. Porque, dizia-se nos meios, aquilo pura e simplesmente um derivado sinttico da morfina. Bom, ou qualquer coisa assim. Para os consumidores compulsivos, a composio qumica era de somenos importncia. O que interessava era o resultado. Enquanto durava o seu efeito, o Paxilfar deixava Joaquim Peixoto protegido dentro de uma bolha invisvel, que suavizava o impacto entre ele e o mundo. Fazia tudo parecer mais simples e mais doce. Era como uma almofadinha de ar a amortecer todos os choques vindos do exterior e do interior, uma invaso gradual de paz que aos poucos lhe amortecia os sentidos e lhe isolava o crebro do excesso de rudo do mundo. Era bom. Para Joaquim Peixoto, j h mais de trs anos que era mesmo a nica coisa que o mantinha funcional. Com o seu longo treino na matria, conhecia bastantes truques para sacar receitas mdicas sem ter que dar a cara. Mas, desde que aqueles comprimidos adquiriram conotaes to sinistras que algumas farmcias preferiam nem sequer t-los para venda ao pblico, arranjar receitas de Paxilfar passou a ser uma tarefa cada vez mais espinhosa. s vezes, Joaquim Peixoto no conseguia apanhar a me ao telefone durante vrios dias, porque ela passava cada vez mais tempo nas assembleias da Igreja Universal do Reino de Deus da Zona de Queluz e Belas. s vezes, o mdico do Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva, que s l

aparecia para passar receitas e nunca perdia tempo a fazer perguntas, dava-se ao luxo de estar meses seguidos sem dar sinais de vida. s vezes, os dois ou trs mdicos porreiros, descobertos atravs dos antigos contactos da Rdio Liberdade, aqueles que costumavam encolher os ombros e dar-lhe o que ele queria com um olhar de reprovao, ou estavam de frias ou estavam em congressos na Austrlia, ou ento pura e simplesmente tinham mais que fazer que atender os telemveis, ou responder aos recados cada vez mais ansiosos que ele ia deixando s secretrias dos consultrios. s vezes, j h demasiados meses que no tinha a sorte de passar por uma farmcia tranquila de provncia, num stio suficientemente remoto para ainda no ter l chegado a notcia do mau nome do Paxilfar. Essas farmcias, alis, eram cada vez mais raras. Na manh em que comeou a descer a Rua Comandante Aniceto do Rosrio, j todos os dias de Joaquim Peixoto tinham obrigatoriamente que ser preenchidos por consideraes, diligncias, e cuidados, destinados a manter assegurada a sua rao de narctico. Certificar-se de que tinha pelo menos uma caixa em casa, e outra na gaveta de cima da secretria que partilhava com os trs colegas do curso de Comunicao Social do Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva. Pensar quem seria o mdico novo, ou distrado ou benevolente, a quem poderia pedir a prxima receita. Pedir mais me. Pedir mais, s mais uma caixa de cada vez, estudante obesa de psiquiatria que morava no andar de baixo, e que em troca ele tinha que aturar at altas horas da noite a desabafar as suas mgoas sobre o caso do professor velhinho que era muito querido e lhe oferecia muita proteco, mas que em troca exigia fidelidade absoluta e j no dava duas para a caixa h muitos anos. 24 - 25 Ir regularmente a um osteopata francs que exercia em Matarraque, para que ele o fizesse gritar de dor a puxar-lhe os ossos e os tendes para um lado e para o outro, e em compensao no fim lhe desse uma carteira com duas ou trs sobras, s para esse dia. s vezes apetecia-Lhe ser atropelado por um autocarro, s para o encharcarem em morfina sem ele precisar de pedir nada. E, mesmo assim, havia momentos de pnico em que todos estes expedientes no chegavam para o abastecimento. Nessa manh, por exemplo, estava sem um nico Paxilfar no bolso. Ainda por cima, j sentia claramente nos ps, nas pernas, no pescoo, o desconforto muscular que a falta do medicamento lhe trazia. Uma espcie de calor exasperante nos ossos. Como uma prensa a esmagar-lhe as articulaes. E tinha razes de sobra para acreditar que, mesmo com o socorro de bastante Paxilfar, aquela manh ia ser dura. Tinha que ir a Algs encontrar-se com Sebastio Curto, por causa de um telefonema misterioso recebido na vspera. Qualquer coisa relacionada com um crime horrvel onde trs pessoas tinham sido baleadas dentro da sua vivenda em Mafra, e com umas fotos exclusivas sacadas pressa pelo homem batido

que tinha sempre a sua cmara chamada Snia Maria a postos, pronto a assest-la s surpresas do dia para depois imortalizar vises estranhas nas revistas. Joaquim Peixoto no via o antigo camarada da revista Actualidades h vrios anos. Por junto, sabia que o fotgrafo s tantas se estabeleceu antes por conta prpria, inaugurando na net um site que no era bem pornogrfico mas era qualquer coisa desse gnero, e que se chamava www.gajasnuas.pt. Segundo Sebastio Curto, esta mudana de agulha devia-se bandalheira crescente que campeava na Comunicao Social, que estava toda to comprada e to vendida que j no dava gozo pertencer aos seus contingentes. Os jornalistas at j deixaram de ser jornalistas, Quim. Agora h imensos putos que saem dos cursos e vo mas trabalhar como produtores de contedos. Produtores de contedos, ests a ver? Quer dizer que no tm cdigo deontolgico, no tm tica, no precisam de observar quaisquer princpios, no possuem carteira profissional e portanto no tm as obrigaes cvicas ditadas pelo sindicato, e pura e simplesmente escrevem o que o patro manda escrever. E, se no escreverem, vo para a rua, porque h sempre mais putos espera de vez. E, ao menos, nesses casos o jogo mais ou menos limpo. Mas e o que vai para a de publicidade subliminar em publicaes supostamente srias? No, desculpa, isto no para mim. Caraas, Quim, mil vezes mais limpo oferecer gajas nuas ao povo. Alis, tambm no a Actualidades que, agora, semana sim semana no, tem gajas nuas na capa, a pretexto de uns considerandos sociais sem vergonha? Ento olha, pronto, ao menos no departamento dos nus por conta prpria ganho que chegue para poder fazer o que me apetece. E sempre fao arte. Pelo menos, tento. Fez uma pausa dramtica. Mas agora, meu menino, se quiseres juntar aos meus os teus esforos, ainda por cima posso fazer uma data de massa. Veio de l outra pausa. E tu tambm. Seguiu-se uma fraco de segundo para acender um cigarro. Ouve-me s isto. A histria comeou com um suspiro de homem cansado. Ontem noite houve um gajo muito importante, ests a ver, desses mesmo do establishment, respeitadssimo, finrrimo, com bons contactos em tudo com que stio, bem, topas a pinta do animal. Pois esse mesmo senhor ontem deu um tiro na mulher, deu um tiro no filho, e depois deu um tiro em si prprio. E j esto a querer limpar-lhe o nome, ouviste. Bem, longa histria, meu querubim. assim. Eu tenho fotos. Tu j foste jornalista, e ainda podes voltar a ser. Temos que ser muito rpidos, e sobretudo muito discretos. Daqui a uma semana, isto j no notcia. Alinhas? Joaquim Peixoto no fazia ideia de que histria era aquela, tal como no fazia ideia do que devia esperar encontrar em Algs quando voltasse a ver a cara do fotgrafo que, dezassete anos antes, tinha ido com ele a Beja fazer uma reportagem sobre um crime de somenos importncia. Ainda por cima, ouviu aquele discurso todo do Sebastio com a conscincia j substancialmente toldada por vrios Lexotans

e muito lcool. Tinha-se visto e desejado para sair da cama de manh. Era sbado, portanto no era preciso apanhar a camioneta para ir tentar dar aulas de Comunicao Social aos seus alunos desinteressados. Na noite anterior, o plano do professor era ficar a beber e a fazer zapping at adormecer no sof. E tudo isto no mais absoluto dos silncios. Sebastio Curto ligara-lhe tarde, e, ainda por cima, agora tinha-o obrigado a levantar-se cedo. J ia a descer a Rua Comandante Aniceto do Rosrio, e ainda no sabia bem de que terra era. 26 - 27 Mas sabia que no ia aguentar a manh sem Paxilfar. Tinha uma certa fezada naquela farmcia, para onde estava a dirigir-se de propsito antes de ir para Algs ouvir a histria do crime em Mafra. Chamava-se D. Pedro I, e algum da dos meios tinha dito na vspera que era, de facto, uma farmcia muito liberal. Parou um segundo a olhar para o cartaz da loja de electrodomsticos ao lado da porta de vidro, onde uma mulher com ar de Lara Croft num dia mau arreganhava os dentes e dizia Eu quero! Os primeiros dez meses sem juro na compra da marca em promoo! Olhou para o relgio. Tinha que despachar-se. J ia precisar de txi para chegar a Algs. Custasse o que custasse, era preciso entrar na Farmcia D. Pedro I e tentar a sorte. Empurrou a porta de vidro, e ficou espera de vez. Tentou interessar-se imenso pelos produtos de higiene e cosmtica masculina expostos nas prateleiras por baixo do balco. Reflectido no espelho do fundo, entrevia-se o anncio de mais um crdito habitao, este a oferecer os primeiros vinte mil contos da escritura, encavalitado noutro cartaz j mais desbotado onde ainda se distinguiam as palavras porque voc merece tudo o que quer. Ao lado da balana antiga que servia de adorno nas prateleiras da entrada, um cartaz de anncio a uma marca nova de multivitaminas mostrava um homem de cerca de cinquenta anos, bronzeado, e despenteado, e sorridente, em cima de uma prancha de surf que deslizava sobre uma onda gigantesca, com a legenda O Mundo a Seus Ps - Em Duas Semanas. S estava um rapaz novo de servio. Quando finalmente o rapaz lhe perguntou o que era, no havia mais nenhum cliente na bicha. A coisa, at ver, ia bem encaminhada. Era uma embalagem de Proctolog, uma caixa de Agiolax das grandes, e uma caixa de Paxilfar, se faz favor. Era um truque que usava sempre. Pedia primeiro duas ou trs coisas incuas, e s pedia o Paxilfar no fim, imediatamente antes do se faz favor, para que tudo aquilo parecesse normal. O rapaz foi buscar o Proctolog e o Agiolax. Tem receita para o Paxilfar? No. preciso? Claro que . No sabia. Tenho comprado sempre sem receita. a nica

coisa que me alivia as dores nas costas. Tambm no posso tomar Brufenos nem Buscopans nem coisas dessas, porque tenho gastrite crnica. uma chatice, esta coisa da idade. Dantes podia estar a escrever o dia inteiro que no me acontecia nada. Agora, h noites em que chego a casa to partido que nem consigo agarrar nos meus dois midos ao colo. Tambm era o seu discurso do costume. Ele no tinha midos em casa. Alis, o que tinha dificilmente podia considerar-se uma casa. Era um T0 minsculo na Rebelva, por cima do Pingo Doce, com descampados e obras por trs, que h muitos meses que no recebia a visita de uma mulher-a-dias, e onde no existia qualquer razo para se manterem as coisas arrumadas. O rapaz fechou a cara, e foi ao fundo da farmcia buscar o Paxilfar a uma srie de gavetas fechadas chave, onde s se chegava subindo a um escadote. Da prxima vez, traga a receita. Est bem. Com certeza. Desculpe. No sabia, mesmo. Pode dar-me uma factura, por favor? O rapaz olhou para ele como se no quisesse acreditar no que ouvia. O qu? Factura? Ento voc quer cometer o crime e ainda deixar registada a prova? Oia l, tenha juzo. Eu s lhe vendo isto sem receita porque para si, e o senhor professor da minha filha. Vi-o l a coordenar a srie de leituras de crnicas quando foi o dia da Universidade Aberta no Bombarral. Se no o conhecesse, e no lhe devesse respeito por causa da mida, nem pense que fazia o que fiz. Mas eu no estou a perceber. Olhe. Eu vou dizer-lhe s uma coisa. Todos os dias chegam aqui vrias receitas das Taipas para ns aviarmos. Temos um contrato com eles. OK? Agora, essas receitas pedem muitas coisas diferentes. Mas todas, todas, todas, pedem quantidades astronmicas de Paxilfar. Tenha cuidado consigo. Joaquim Peixoto pagou e recolheu o troco a correr, j com um n na garganta, com um vago tremor nas mos, e com uma certa sensao de fogo no estmago. As reprimendas dos farmacuticos eram ainda piores que os olhares dos mdicos. Olhe, disse o rapaz quando ele j ia a passar na porta. Diga, respondeu Joaquim Peixoto, ainda a tentar manter a dignidade. Veja l e d melhores notas minha filha. Ela esfora-se, ouviu? Como que ela se chama? Carla. Carla Moreira. Ok. Ok. 28 - 29 Toxina 1) Substncia simultaneamente txica e antignica elaborada por certas bactrias. 2) Qualquer veneno de origem biolgica.

A qualidade de vida no existe. Nem que mais no seja, porque o organismo humano est fisiologicamente pouco equipado para garantir um estado minimamente contnuo de bem-estar. Isto, provavelmente, acontece porque o nosso corpo funciona todo ele na dependncia dos caprichos de um crebro que um jovem aprendiz de feiticeiro, e que, em consequncia, no faz a menor ideia de como usar com sensatez os recursos enormes que tem sua disposio. As nossas doenas devem ser o preo que temos que pagar pela nossa inteligncia. Brbara Emlia comeou a ouvir o Prof. Frederico Guilherme de Castro dizer-lhe coisas destas desde o primeiro dia em que entrou no consultrio da Barata Salgueiro, ainda com a Catarina Eufmia na barriga. Apenas um dia depois do encontro mgico na bomba da Repsol. Ele h coisas. Tinha acabado de fazer a ecografia dos nove meses. As fotografias revelavam uma mulheraa robusta, cheia de almofadinhas de gordura, pronta a rebentar no mundo numa apoteose de Purple Rain. Munida destes documentos preciosos, Brbara vinha agora iniciar as romarias ao consultrio de uma pediatra supostamente melhor do que todas as outras. Claro que era um tudo-nada absurdo vir procurar cuidados peditricos to longe, com tanta oferta mesmo ao virar da esquina. Mas a Rosa Maria convenceu-a a visitar mesmo esta senhora em Lisboa, com aquele argumento recorrente de que no h nada que fique fora de mo quando se trata de dar o melhor aos nossos filhos. Se a futura me ainda acalentava algumas dvidas quanto sensatez deste pressuposto, essas dvidas dissolveram-se todas quando chegou porta do prdio e comeou a ler os nomes e especialidades afixados nas placas de metal. No demorou mais de quatro minutos a descobrir, no sem uma pontada valente de jbilo, e at com a convico acrescida de que Deus existe, que o consultrio da tal pediatra excelentssima ficava mesmo ao lado do consultrio do psiquiatra da bomba nove. Credo. Ainda ontem nos conhecemos e eu vou aparecer-lhe j frente, assim como quem no quer a coisa? Mas isto foi por acaso, no foi? Oh. E ele vai acreditar? E ento? Menina. Que isto? Ests com vergonha? No s mulher nem s nada, Brbara Emlia Frutuoso. No passas de hoje sem ires olhar bem para o homem, ouviste? 30 - 31 E depois queixam-se Mude de carro - Mude de vida... e ganhe ainda quinhentos contos, prometia o anncio da campanha de troca de um carro usado por um novo, mesmo ao lado do anncio de um banco que perguntava Quem disse que voc no pode ter tudo o que quer? Estavam a descarregar grades de Sumol de uma camioneta parada mesmo em cima da curva, por isso Joaquim Peixoto achou melhor sair ali mesmo do txi e fazer o resto do caminho a p. J que

assim como assim estava na hora do almoo, o motorista rosnou dois ou trs improprios contra a balda colossal de Lisboa, toda a gente quer andar de cu tremido e depois queixavam-se, e acabou por empilhar o carro em cima do passeio, a cavalo entre um buraco na calada e o rebordo de um canteiro onde estava plantada uma rvore raqutica amarrada a um poste. Aquele simulacro escalavrado de espao vago, disputado a grande custo ao afogamento da cidade, ficava mesmo em cima de uma paragem de autocarro. Muito provavelmente, os seus utentes preferiam antagonizar um homem qualquer de aspecto insignificante a antagonizar um motorista de txi de aspecto bisonho. Por isso, quando Joaquim Peixoto ia a sair, ainda a guardar o troco e o recibo na carteira, recebeu uma valente saraivada de olhares reprovadores. Mas nesses olhares ele no reparou. Reparou antes no cartaz colorido dentro da casinha plastificada da paragem, onde uma rapariga morena dormia com um sorriso feliz nos lbios em cima de uma almofada de ptalas, e uma agncia de viagens com pacotes especiais para a Tailndia e as Maldivas sugeria Faa frias agora - Pague s para o ano, sob os dizeres sugestivos h muita coisa que pode acontecer. Esse muita coisa tanto podia referir-se a aventuras romnticas nas Maldivas no momento em que a rapariga serena menos esperasse, como possibilidade espantosa de se ir para um stio daqueles agora e s pagar seis meses depois. Mas ele pensou sobretudo na hiptese de, nesses seis meses antes do pagamento, de repente acontecer algum milagre que, sem mais qualquer esforo ou agonia, tornasse o pagamento possvel. Apeteceu-lhe estar naquele preciso instante a respirar de alvio profundo, porque o voo de dezoito horas com escala no sultanato do Om tinha chegado ao fim, e da portinhola do avio j se entreviam, a perder de vista, as guas transparentes e cor de esmeralda do oceano ndico que banha os recifes de coral. 32 - 33 Vasopressina Hormona de natureza polipeptdica, armazenada no lobo posterior da hipfise, proveniente do hipotlamo. No humano, estimula a reabsoro da gua pelo rim, e a contraco da musculatura lisa, o que pode levar a casos de vasoconstrio arterial e arteriolar que tm por consequncia a hipertenso. Pode tambm causar diabetes, em caso de insuficincia de secreo. O Prof. Frederico Guilherme de Castro fez um sorriso rasgado quando viu entrar a futura me, e quase esmigalhou o beb dentro da barriga dela com o entusiasmo do seu abrao de boas-vindas. Ento, querida alentejana histrica? Pensei que tivesses desaparecido da minha vida para todo o sempre. Estou a ver que faz os seus julgamentos muito depressa, seu beto do Restelo. Ainda no tenho beb, mas j tenho

fotografias. No te disse que vinha c mostrar-te a rapariga assim que pudesse? Sabia l se eras mulher para cumprires as tuas promessas. Oh. Fia-te na Virgem e no corras. Se me pediste que prometesse vir c visitar-te sempre que precisasse a contar com eu no ser de cumprir promessas, ento ests completamente lixado comigo, doutor. Professor. Como queiras. Correu-me muito bem, a tal reunio para onde eu ia ontem, quando tu me obrigaste a beber gua das Pedras, sabias? Tenho a impresso de que ainda vou aturar muitas caganas dessas tuas s pela gratido que te devo por aquele comprimido que me deste. Ele fez um sorriso mauzinho. Era s um placebo, camponesa. Ela no se mostrou nada impressionada. Quero l saber o que era. O importante que funcionou mesmo. Agora vou ficar muito rica, e depois vou ser a tua amiga nova-rica da Margem Sul, queres? Parece-me aliciante. Ouve l, e tu? Eu qu? Ento, preciso de saber que gnero de meu amigo do Restelo que vais ser. Diz l, s rico mesmo? Ou s s novo-rico? Sou um hbrido. Gnero filho de pai estalinista e me aristocrata. Ai que fino. Eu no, sou s filha das ervas. Olha, e a propsito, j viste bem estas imagens espantosas? Por acaso j me disseste que a minha filha vai ser linda? A tua filha vai ser linda. Ela ia dar as hostilidades por terminadas e voltar a sair para no empatar mais o senhor professor, que tinha a sala de espera cheia de doentes. Mas ele puxou-a carinhosamente pelo brao para faz-la sentar-se no cadeiro das visitas, ofereceu-lhe uma gua das Pedras com uma piscadela de olho toda cmplice, agarrou nas fotos da menina, apontou com os dedos de pianista para a zona da caixa craniana, e comeou a descrever as sinapses que estavam agora em organizao, e depois por onde passariam as que iriam comear a formar-se e consolidar-se no crebro da Catarina Eufmia medida que a me lhe fosse ensinando as primeiras coisas que se ensinam s crianas. Ela deixou-se ficar a ouvi-lo. E depois voltou l vrias vezes para ouvir mais. Nos primeiros dois anos, levava sempre a Catarina. Os outros animais no tm nem metade das doenas que ns temos, Brbara. E as doenas mais frequentes e recorrentes so todas elas mandadas c para baixo direitinhas pelo crebro: as gastrites, as enxaquecas, as insnias, as dores nas costas, as crispaes intolerveis nos maxilares, as obstipaes, as diarreias, os vmitos, as quebras de tenso, as hipertenses, so tudo facturas impostas pela conscincia. Quer dizer, explicava Frederico Guilherme com os olhos de Brbara Emlia presos nos dele. Ns no somos muito mais que uns macacos com conscincia. Em termos evolutivos, este salto aconteceu numa piscadela de olhos. O nosso crebro no teve nem um segundo para aprender o que devia fazer com o quarto de

brinquedos gigantesco que de repente lhe caiu em cima. Tu j imaginaste o que ter que organizar uma rede de centenas de milhes de neurnios, com trilies de axnios e dendrites, todos a trocarem quadrilhes de mensagens a uma velocidade superior do som atravs de pelo menos cinquenta transmissores qumicos? Pobre crebro. Nem sequer consegue dar qualquer espcie de uso a uns bons milhes e milhes de neurnios que tem ao seu dispor, e que ainda ningum percebeu para que que servem. 34 - 35 Isso no verdade, protestava a filha de camponeses alentejanos, cada vez mais hbil na arte de responder letra ao professor de psiquiatria. Ento. Esses so aqueles milhes de neurnios que as Testemunhas de Jeov nos explicam com muita pacincia, encostadas nossa porta de panfletos na mo, que so para vivermos em estado de inteligncia infinita quando chegar a Vida Eterna. Frederico Guilherme disfarava um sorriso, e insistia que temos um organismo feito para sofrer. Em ltima anlise, poderia dizer-se que a qualidade de vida foi uma fico inventada na euforia ocidental que se seguiu Segunda Guerra Mundial, com o objectivo especfico de permitir vender mais drogas e assim ganhar mais dinheiro. Tu ests a perceber onde que eu quero chegar, Brbara Emlia Frutuoso? As multinacionais so entidades fantsticas. Para ti devem ser, professor. O povo ouve imensas histrias sobre as massas astronmicas que ganham os mdicos que esto feitos com a indstria farmacutica. Eh p. No vale. A ideia era estas conversas no meterem golpes baixos. Ai, desculpa. Pensei que estava s a dizer lugares-comuns, como compete ao povo. Olha que eu amuo. Vs como no s filho do povo! Os verdadeiros filhos do povo, como eu, cresceram todos com os pais a dizerem-Lhes no h cenas, no h trombas. A vida era dura e difcil, muitas vezes a comida no chegava para matar a fome, passava-se muito frio no Inverno, estava imenso pessoal na priso, estava outro tanto aos tiros em frica, e as crianas ou se enxergavam ou apanhavam nas orelhas. Os crescidos tinham mais que fazer que aturar as birras dos meninos. Eu cheguei a esta idade, e gramei muita seca, sem ter feito uma nica birra na vida. E tu, professor? Ia uma empregada de touca e avental levar-te o pequeno-almoo cama? Se calhar era minha prima, que vieram muitas servir para Lisboa e apanhar apalpes dos meninos do Restelo. Ouve l, e se parasses do puxar pelos gales? J te disse que o meu pai, quando era novo, tambm era do povo. E eu voto sempre no Partido Comunista, e quando os meus filhos comearem a votar vou mand-los votar no Bloco de Esquerda, seno ponho-os fora de casa. Ela punha-se a olhar de alto a baixo para os seus conjuntos sempre impecveis de fato e gravata e camisa de risquinhas, e sorria sem dizer nada.

Ele protestava que andar sempre assim vestido era uma maneira de no ter qualquer espcie de trabalho a pensar no que que havia de vestir. Ela dizia est bem, abelha. Ele retomava o fio meada. Pensa s nisto: a histria comea com os hipertensores. Pois, os remdios para a tenso alta. Melhoram a qualidade de vida dos hipertensos, certo? Como h muitos hipertensos, a ideia de que possvel conquistar o bem-estar em cpsulas comea a fazer o seu caminho. Logo a seguir, aparecem os antidepressivos. Isto foi h vinte ou trinta anos, no mais. Os da primeira gerao tinham efeitos colaterais muito pronunciados. Em no mais de vinte anos, j apareceram trs ou quatro geraes novas. So igualmente eficazes. Mas muito mais cmodos. Mais fceis de tomar. E, sobretudo, j no do cabo das pessoas. Aumentam-lhes a qualidade de vida, no verdade? Como a nossa estimativa que uma em cada cinco ocidentais sofre de depresso, agora imagina a quantidade de gente que comea a agarrar-se cada vez mais ideia do bem-estar em comprimidos. As multinacionais esto atentas a tudo isto, e exploram o filo atravs do sonho da qualidade de vida. Hoje em dia j no h remdio nenhum destes que chegue ao mercado sem um rtulo imediatamente associado qualidade de vida. E mais: com promessa de benefcio econmico em relao oferta anterior. Tu entendes o que que isto quer dizer? Quer dizer que as multinacionais j no esto s a dizer ao doente que no preciso fazer sacrifcios. Esto a dizer comunidade inteira, a todos ns que os impostos que viabilizam o sistema nacional de sade, que no preciso fazer sacrifcios. Credo, suspirava Brbara Emlia, a fazer festinhas doces no rosto adormecido de Catarina Eufmia. A ouvir-te falar, d ideia que a qualidade de vida se transformou de tal forma num direito que j comea a pesar-nos nos ombros como um dever. Tem toda a razo, entusiasmava-se Frederico Guilherme. Repara s nesta mudana espantosa de atitude, minha filha. Os nossos pais cresceram dentro de um esprito muito sbrio de preparao para a infelicidade. Ns crescemos dentro de um esprito quase neurtico de obsesso com a felicidade. Estamos mesmo convencidos de que os remdios que vamos buscar farmcia, com assinatura do mdico e vinhetas e carimbo, e com a comparticipao do Estado devidamente assegurada, que vo melhorar a nossa qualidade de vida. E, em consequncia, vivemos numa fixao sem descanso de nos sentirmos medicamente em forma. Tu achas? Eu, c por mim, penso muito pouco nisso. Se calhar tens mais em que pensar. E, se calhar, a maior parte dos portugueses no tem. 36 - 37 Sou eu que sou anormal, ou so os outros? Em plena conscincia profissional, no posso considerar-me devidamente qualificado para responder a essa pergunta antes de te ter examinado com a devida mincia. Ento v. Examina-me. Porreiro. Despe-te toda e deita-te a na marquesa.

Qual marquesa? Era uma figura de estilo. Deita-te onde te der jeito. Ests mas maluco. Ainda nem faz trs meses que tive a minha Catarina, e olha que esta mulheraa veio ao mundo com quatro quilos e seiscentas, ouviste? Peo imensa desculpa, mas to cedo no me dispo frente de ningum. Mas eu sou mdico. E que fosses o Dalai Lama. Explica-me mas essa histria de as pessoas terem a fixao sem descanso de se sentirem medicamente em forma. Ento, assim. Baseado na minha experincia pessoal, e na de todos os meus colegas. Quando uma pessoa consegue melhorar do ponto de vista dos sintomas clnicos, acha sinceramente que est bem, mesmo que o resto da sua vida seja um descalabro total. Percebeste o paradoxo, minha querida alentejana? Acho que sim. Adoro paradoxos. D-me um exemplo. Mas pra de esbracejar dessa maneira, que ainda me acordas a minha menina. Olha, por exemplo. Alguns dos antigos frmacos deprimiam seriamente a libido, mas quando as pessoas iam ver o mdico que lhos tinha receitado nunca falavam nisso. Quando falavam, era sempre para garantirem que esse pequeno pormenor colateral no tinha importncia. Acreditas? verdade. Dizem-me que o efeito colateral no tem importncia mesmo quando esse efeito colateral grosseiro, enorme, a berrar necessidade de correco. No tem importncia. Os outros sintomas melhoraram. O sexo a menor das prioridades. No exactamente um telemvel, e muito menos um sistema de aspirao central. Pois, quer dizer. No d de comer a ningum. Frederico Guilherme voltava a entusiasmar-se e a pr-se em p para esbracejar melhor, e ela voltava a ordenar-lhe que no acordasse a Catarina. Mas que tu resumiste lapidarmente o que eu estou a tentar dizer por imensas palavras, mulher. Eu sei, suspirava ela com um sorriso misterioso. E, s vezes, sinto-me perplexa. Eu tambm. Achas que somos s ns os dois? Seria uma ideia muito estimulante, mas infelizmente quer-me parecer que o mal geral. frequente os psiquiatras perceberem que a melhor coisa que podem fazer para ajudar os seus doentes baixarem-lhes as expectativas partida. Na gerao dos nossos pais, ainda isto se chamava resignao. E era-nos ensinado em casa. Os mdicos no precisavam de elucidar-nos sobre o assunto. Agora repara na atrapalhao que resulta do estado de coisas moderno. Ns a irmos aos mdicos e a pedir-lhes que nos ponham felizes. Eles a tentarem baixar-nos as expectativas. E todas as multinacionais a empurrarem-nos no sentido contrrio. Eh p, vou-me embora que j estou a ficar deprimida. Ento volta c amanh, para eu te tratar da depresso. Com o tempo, acabaram por decidir que o melhor era Brbara Emlia s passar pela Barata Salgueiro mesmo no fim das consultas, para poderem conversar tudo o que quisessem sem terem sempre aquela preocupao de ainda estar l fora muita gente espera dos remdios mgicos do professor. O fim das consultas j no correspondia minimamente ao horrio de levar a Catarina pediatra, mas entretanto a menina estava em idade

de entrar para a pr-primria e passou a ser acompanhada por uma mdica convenientemente localizada na Margem Sul. Durante muitos anos, Brbara Emlia e Frederico Guilherme tiveram longas conversas destas completamente sozinhos no consultrio j meio s escuras. Havia dias em que at a Marta da recepo se ia embora antes de um deles se lembrar de olhar para o relgio, desatar a gritar que era um pai ou uma me desnaturado, e sarem os dois a correr para irem juntar-se s respectivas famlias. Isso vai dar merda, comentava a Vi. Mas ento j no h mesmo ningum que acredite na amizade?, suspirava Brbara Emlia com um sorriso feliz. 38 - 39 At o traje acadmico cor-de-rosa O rio estava todo cintilante diante de Algs. As sombras circulares dos toldos projectavam-se sobre as mesas verdes das esplanadas, cheias de crianas e de casais tranquilos. O quadro completo, retocado com arbustos de loureiros-rosa por trs e melros a assobiarem enquanto saltavam sobre a relva, dava a quem passasse por ali uma vontade enorme de ser muito feliz. Ento, rapaz?, perguntou-lhe Sebastio Curto ao mesmo tempo que lhe desferia uma valente palmada no joelho. Ests porreiro? Joaquim Peixoto encolheu os ombros. Sebastio Curto dobrou o Expresso, separou as partes que lhe interessavam dos panfletos publicitrios e do Cartaz da Semana que voltaram para dentro do saco para depois irem para o lixo, e comeou a falar com o antigo colega enquanto bafejava e limpava os culos escuros. J tinha saudades da tua infelicidade, gargalhou ele com um esgar de ironia. Parece que os anos nem passam por ti, meu filho. Sempre pendurado e chupadinho, sempre tudo a correr mal, um gajo v essas tuas trombas e sente-se logo o homem com mais sorte do mundo. Conta l, que eu estou muito precisado da desgraa dos outros para ver se subo o meu astral. O que que fazes, por estes dias? Joaquim Peixoto olhou discretamente para o relgio. Reparou, com alvio, que aquilo j era s mais ou menos dez minutos at o Paxilfar comear a fazer efeito. Depois tudo havia de parecer-lhe muito mais indiferente. Sou professor universitrio, respondeu ele ao mesmo tempo que tentava pendurar a mochila das costas da cadeia. Professor universitrio?, repetiu Sebastio Curto com um ar profundamente desapontado. Mas ento, o que que aconteceu, porra? Corre-te bem a vida, agora, ? Joaquim Peixoto no conseguiu deixar de rir, e aproveitou para acenar ao empregado a pedir uma bica. Est descansado, Sebastio, respondeu ele a puxar pelo SG Ventil. A vida no podia correr-me pior. Sou professor associado de Comunicao Social no Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva, que uma coisa que tem

como lema Porque os Conhecimentos No Podem Ter Regulamentos e se orgulha de no oferecer uma nica licenciatura aprovada pelo Ministrio da Educao, OK? Os donos daquilo so o senhor Graciano Roxo, que fez uma grande fortuna a vender automveis na Margem Sul mas nasceu no Bombarral e quer muito promover a sua terra, e o senhor Hermnio Carinhas, que o gerente da Caixa Geral de Depsitos l do stio. Estes dois gajos, por junto, compraram um descampado sem saneamento bsico e espetaram l com cinco caixotes enormes prefabricados, todos pintados de cor-de-rosa. Alis, at o nosso traje acadmico cor-de-rosa. E tudo isto porque a Reitora a Maruja Montenegro, topas, aquela do Monte Estoril que faz o Tarot para tudo quanto gente fina, e que agora dirige l uma ps-graduao em Parapsicologia Cientfica. Quando eles comearam a construir os caixotes, ela explicou a toda a gente que o cor-de-rosa muito importante para dar aos alunos o que os pais deviam dar aos filhos mas j no do, que asas e razes, e... Espera a, espera a, que eu estou a ficar perdido, e, desculpa, duma bandalheira dessas o Sebastio no quer perder nada. Disseste asas e razes Pois. Asas para terem sempre como voar, e raizes para terem sempre onde voltar. Credo. E tu o que que fizeste, para ganhares o direito a ser professor associado nesse interessante smbolo da degradao nacional? Ento, eles convidaram-me e eu no tinha onde cair morto. Mas associado? Ah, isso? Eh p, nos bons velhos tempos do PREC, quando eu ainda militava na Unio dos Estudantes Comunistas, houve um ano, antes de entrar para Direito, em que me mandaram trs meses para Cuba para trabalhar na cana-de-acar e frequentar um curso que era Oratria ao Servio do Povo. L estive eu trs meses em Havana, e no fim deram-me um diploma. O Roxo e o Carinhas olharam para aquilo e acharam que era equivalente a um Mestrado, e portanto eu j tinha grau de mestre, e portanto como o Plo no tinha doutorados eu estava perfeita e legitimamente qualificado para ser associado. E pagam-te bem, ao menos? Ouve l, eu sou pago hora, como toda a gente que l trabalha, tirando os seguranas, o pessoal da secretaria e da tesouraria, a mida que distribui o correio e as senhoras da limpeza. 40 - 41 Pagam-se cinco contos por hora como associado a tempo integral, de maneira que dou muitas horas de aulas, o que que tu queres? O que vale que os alunos se baldam o tempo todo. Cum caraas. Trabalhas numa Universidade onde os alunos nem se do ao trabalho de pr os ps? No, p, eles vo para l. Tm um caixote inteiro para eles, o nico caixote onde h autorizao para fazer grafitis por cima da pintura cor-de-rosa, que a Associao de Estudantes, e eles para esse caixote gostam muito de ir. H l mesas de bilhar, e matraquilhos, e mquinas, e computadores, e vdeos,

ouve, o nico caixote, alm do da Administrao e Reitoria, que est bem acabado, bem iluminado, bem arejado e bem arranjado. Ouve l, pelo menos tm que dar assim um certo ar de que vo escola, porque foi para isso mesmo que os pais os puseram l. Desculpa? Eh p, Sebastio. Olha-me este gajo que julga que sabe sempre tudo o que mau. Este esquema at j tem o seu pressuposto moral de suporte, ouviste? Os gajos da massa fazem uns grandes discursos sobre a ambivalncia do nosso governo, que torna impossvel o livre exerccio da livre concorrncia, que a nica forma de o nosso pas poder apanhar o comboio do futuro. Ouve l, assim primeira, quando ouves, no faz sentido? No sentes logo uma grande simpatia? Olha, eu sinto. O Ensino Superior pblico das maiores vergonhas, das maiores hipocrisias, que este governo socialista que ns elegemos vai deixar registadas na Histria. A srio. E os filhos e os pais do Bombarral sabem isso muito bem. De maneira que a malta ouve estes arroubos populistas dos meus patos-bravos e bate palmas, no achas normal? Toda a gente gosta de trocar as voltas ao governo. Vai da, os patos-bravos abrem uma escola experimental alternativa em stios onde no h grande oferta legtima por perto, cobram verdadeiras fortunas em propinas, e os pais, que andam desesperados porque tm filhos que no fazem nenhum e passam o tempo nas noites e depois dormem at s trs da tarde, vo l matricul-los e pagar tudo o que lhes peam. Sabes porqu? Porque, ao menos enquanto os filhos esto na escola, os pais sabem onde que eles esto. Partem do princpio de que esto entretidos com coisas um bocado mais construtivas que o zapping. E acreditam, como eu acreditava se fosse pai destas crianas, que melhor estar na Universidade Livre Agostinho da Silva do que estar num beco a consumir drogas. Ali ao menos s se consome aquele folclore das anfetaminas para estudar, tipo Dinentel e Lipoperdur, e assim. Estava a sentir-se to bem que tratou de mandar vir uma gua das Pedras, e de engolir discretamente outro Paxilfar assim que ela chegou, para ter a certeza de que o efeito no se desvanecia de repente. OK, suspirou Sebastio. Mas ouve l, ento e drogas sem ser dessas que o pessoal compra nas farmcias, drogas das outras, daquelas mesmo ilcitas, no h ningum que as transe l nesses caixotes cor-de-rosa? No, isso acho que no. Tambm a clientela no assim to grande que justifique o esforo. Mas h verses aproximativas, descansa. Cerveja, pelo menos, h para dar e vender. Aquilo no tinha caf, ainda no tem cantina, um gajo ao princpio chegava l todo partido da viagem e por junto antes de ir dar aulas tinha uma daquelas mquinas que despejam um caf muito manhoso para dentro de um copo de plstico, e mesmo essa mquina estava avariada semana sim semana no, mas ouve. O genro do Carinhas dono de uma distribuidora de cervejas e refrigerantes, de maneira que a tenda onde eles aviam as imperiais, e as coca-colas, e os pacotes de Matutazzos e de Cheetos e dessas porcarias assim, oh p. Isso a parece um palcio. Com mesas e cadeiras de ferro forjado e tudo. S depois que acharam que dava mau aspecto ter l mesmo no meio

do campus uma cervejaria que era declaradamente uma cervejaria, e ento transformaram-na em caf, com bolos, e sandes, e isso. Mas no tiraram de l o resto. At instalaram servio de cocktails a partir das seis da tarde. E aproveitaram para acrescentar mquinas de jogos, e mais duas mquinas de cigarros, que, tanto quanto eu percebo, tambm so distribudas pelo genro do Carinhas. Ento e o Roxo? Esse tambm no vai l ganhar o dele? O Roxo j nem sabe o que fazer ao dinheiro todo que tem. Ento no abandalha a nossa Lisboa com uma prola dessas porqu. Ests parvo. Isto uma escola experimental alternativa, lembras-te? Por definio, precisa de estar num stio isolado, de preferncia onde o pessoal ande ressentido por todos os esforos e investimentos se centrarem nas grandes cidades do litoral. A Universidade Livre Agostinho da Silva, em si mesma, no existe. No existe um centro. S existem os Plos. Que eu saiba, h o Plo do Bombarral, o Plo de Aguiar da Beira, e o Plo de So Bartolomeu de Messines. So todos de familiares ou amigos do Carinhas ou do Roxo, e todos eles so homens e mulheres de negcios que esto muito bem na vida, mas muito bem mesmo, no sei se ests a perceber. Porra. A quem o dizes. 42 - 43 Endorfina Polipptido isolado do crebro dos mamferos, dotado de actividade analgsica anloga da morfina. Estes pptidos fixam-se aos receptores de certos neurnios por um mecanismo semelhante ao dos opiceos. A quantidade de endorfinas aumenta no crebro em numerosas circunstncias,fisiolgicas e psicolgicas. As amigas sensatas de Brbara Emlia, como a Vi, a Rosa Maria, a Conceio, ou a Marieta, j tinham resolvido alcunhar aquele psiquiatra que ela descrevia como to charmoso e to bem vestido de Fred Lacoste. E passavam o tempo a avis-la de que no podemos estar sempre a correr atrs dos nossos sonhos. Brbara, diziam elas. Se formos atrs dos nossos sonhos estamos lixados. Por acaso, neste departamento o Prof. Frederico Guilherme de Castro dizia exactamente a mesma coisa. At lhe contou a histria de um colega mais velho que, com o tempo, se transformou num verdadeiro psiquiatra de sucesso. Tinha uma mulher mediana e da mesma idade que ele, o tipo de pessoa que no emitia uma nica cintilao de cada vez que saam rua ou que jantavam juntos. Sentiu necessidade de uma mulher melhor. Ou seja, mais adequada ao seu estatuto e ao seu nvel. No teve grande dificuldade em encontr-la. Loura e tudo. Fresca, viva, espertssima. Mas o que foi sonhado como uma mudana para melhor acabou

por ser um grande desastre. O psiquiatra de sucesso teve que abandonar o casaro de Santa Catarina e alugar um andar em Miraflores para poder viver com a mulher que estava sua altura. E a mulher que estava sua altura no o esperava com as pantufas, e o jantar pronto a fumegar sobre uma toalha de renda branca, quando ele chegava s onze e tal da noite depois de mais uma daquelas maratonas estafantes no consultrio. Que, agora, eram cada vez mais frequentes. Porque, como se compreende com bastante facilidade, preciso mais dinheiro para sustentar duas mulheres, e duas casas, do que para ter s uma de cada. A mulher que estava sua altura, quando ele chegava tarde, ou se tinha instalado no escritrio completamente agarrada ao estirador e muito pouco interessada em distraces tardias, ou tinha ido sair com os amigos. Ou dormia no sono profundo induzido pelos comprimidos que o psiquiatra de sucesso andasse a receitar-lhe por essa altura. No aguentou mais de um ano, o pobre homem. Mais outro infeliz que caiu do logro da campanha de troca do carro usado por um carro novo e ganhe ainda quinhentos contos. A mulher mediana recebeu-o bem no regresso, e quase no lhe fez perguntas. A paz aparente reinstalou-se em duas semanas. Mas o orgulho do triunfador tinha levado uma lambada de todo o tamanho. Brbara, Brbara. Quantas vezes ouves as pessoas falarem de outras que deram cabo da vida, deram cabo da vida, assim que toda a gente diz - porque foram atrs de expectativas que no so capazes de cumprir? Isso no acontece quando as pessoas vo atrs dos seus sonhos, respondia Brbara Emlia j de queixo levantado, toda no h cenas no h trombas. Acontece quando as pessoas vo atrs de idealizaes que no correspondem realidade. Oh Brbara, observava Frederico Guilherme com tanta maldade quanta gentileza. E no foi atrs de uma idealizao que tu, mulher da Cuba, vieste h dois anos para Lisboa, bater porta de um pobre diabo sem futuro profissional, sem carro, sem carta, sem piada, e por junto com um T 1 alugado em Porto Salvo? Ai, Frederico. Mas tu no vs que o amor, e o sexo, e todas essas coisas boas e bonitas que deviam ser de graa, esto a ser completamente esmagadas pelas exigncias da economia de mercado, e que ns precisamos de resistir? A srio? No me lixes. No h resistncia possvel. Tu queres deixar aos teus filhos o mundo tal como ele est agora? Tu ficas linda quando te entusiasmas com as tuas prprias baboseiras, minha camponesa do meu corao. E eu acho um desperdcio ver-te gastares tanta energia intil a investir contra os moinhos de vento. A srio. Eu s quero ajudar-te a seres feliz, mulher. Se para isso ento prefiro pagar-te a consulta e andar anestesiada com os teus comprimidos, como o resto do pessoal que aqui vem. E olha que s no vem mais gente porque no tem dinheiro para vir. 44 - 45

Vai passear, minha grande simplria. Eu no discrimino. Onde que tujulgas que eu passo todas as manhs? No na consulta do Hospital a anestesiar os pobres, e na Faculdade a ensinar aos mais novos a arte da anestesia? Que horror. s um monstro. Whatever. Por acaso, dessa vez Brbara Emlia tinha uma razo de algum peso para estar to enftica quanto importncia da vida sexual. Foi l Barata Salgueiro j pela entrada da noite, hora em que costuma estar a sair o ltimo doente, s para pedir umas receitas para o marido e voltar a sair sem dar nem um bocadinho de trela ao Frederico Guilherme. Estava atrasadssima, e furiosa consigo prpria. Ainda a Catarina Eufmia no tinha nascido, mas j tinha conseguido virar-se de cabea para baixo. A pedido insistente da Vi, que andava com vergonha de l ir em pessoa, acabava de perder tempos infindos na clnica de luxo de um brasileiro que estreara o stio com imensa projeco nas revistas do ms anterior. Ia-se l, levava-se um objecto ntimo da pessoa a precisar de cura, pagavam-se trinta e sete contos em dinheiro, no se falava sequer em recibos. E o homem, depois de uma grande conversa numa sala extica muito hmida e muito aquecida, onde se ouviam ritmos de tambores da selva combinados com entoaes tntricas de efeitos erectoflicos, e em conjunto subiam pelo ar chamas de velas com aromas de ervas raras, passava uma semana inteira a mandar energia para a pessoa em causa. A energia sexual que circula no plasma do cosmos e assegura os ciclos da vida na Terra, mas que pode ser canalizada directamente para rgos sexuais humanos que andem desvitalizados. A sociedade de consumo e desperdcio um aspirador implacvel da nossa energia sexual intrnseca, explicava o brasileiro, que falava muito devagar e fazia longas pausas a olhar fixamente nos olhos as mulheres que l iam largar trinta e sete contos em desespero de causa. S podemos fazer frente a esse aspirador se lhe fecharmos o nosso corpo. E podemos lutar contra ele de igual para igual enviando ondas de plasma para dentro do corpo dos que no conseguem vir pedir ajuda por si prprios. V, beba isto. Foi destilado na festa branca de Iemanj e benzido nos orixs pela Me de Santo de Ogum e Shang. Sente o calor? Muito bem. A energia entrou em si. Agora dispa-se. Deite-se. Afaste as pernas. Ponha o objecto do homem em cima da barriga. Respire fundo. No resista. Eu vou concentrar-me. Concentre-se. Concentre-se na sua melhor fantasia at estar quase a atingir um orgasmo espiritual. Nessa altura, eu entro em transe. E o plasma comea a fluir sobre o homem desvitalizado. A Vi queria desesperadamente revitalizar o seu Z Carlos, que vivia h muitos anos em estado de desvitalizao crnica. Tinha em seu poder o comando da televiso, que lhe parecia ser o objecto mais ntimo que o seu marido possua. Tambm tinha trinta e sete contos em notas dentro de um envelope. Mas achava que estava gorda demais para conseguir despir-se e procurar orgasmos espirituais diante de um homem que no conhecia de lado nenhum. L foi a Brbara fazer o nmero por ela. Entrou na clnica do brasileiro cheia de mau feitio, cheia

de pressa, cheia de trabalho, e cheia de medo de j no ter tempo para ainda ir ver o Frederico Guilherme, que podia no lhe proporcionar qualquer orgasmo espiritual mas ao menos conseguia sempre faz-la rir. Marcou a consulta para as sete menos um quarto, e conseguiu chegar l s seis e trinta e cinco, na esperana de se despachar mais depressa. Mas, afinal, ainda estava uma mulher de madeixas louras e jeans apertadas sentada na sala de espera. Brbara resignou-se, e comeou a folhear a Caras de h quinze dias. A outra mulher era daquelas que tm cinquenta e tais mas ningum lhos d, com uma pose e uma voz de tia de Cascais demasiado boas para serem completamente verdade. Quando Brbara se deu conta de que no ia conseguir ler nem uma pgina da Caras, j ela lhe tinha perguntado se conhecia pessoalmente o Mestre Verney Guaraj, o que que achava mesmo de todos os milagres que ultimamente lhe eram atribudos, e se ele seria mesmo capaz de ajudar uma pessoa completamente perdida. Eu estou mesmo perdida, sabe... como que o seu nome? Brbara. Eu sou a Pepa. Estou completamente perdida, Brbara. A Pepa no tinha sangue azul, mas tinha uma famlia solidamente bem na vida e uma formao universitria igualmente slida, em Histria. Nunca exerceu porque comeou a namorar o Rui Manuel logo no fim do primeiro ano da Faculdade, e saiu da ltima oral directamente para a Igreja de So Roque. O Rui Manuel andava do outro lado do relvado, em Direito, e herdou do pai uma boa sociedade na firma. Tinha muito dinheiro. Muito, muito, Brbara. E alm disso tinha imensa imaginao na cama. Mas que nem lhe passa pela cabea, Brbara. Mas, tal como a Pepa, o Rui Manuel no tinha sangue azul. De maneira que comprmos a casa grande em Cascais, e os pequenos andavam nos Salesianos, e amos a imensas festas, recebamos imenso, estvamos sempre a viajar, eu todos os dias ia ao ginsio e ainda hoje ningum me d a idade que tenho, 46 - 47 ele adorava que eu tratasse de mim e pagava tudo o que fosse preciso, e aquilo parecia mesmo uma vida de sonho, mas eu nunca consegui deixar de sentir que me faltava qualquer coisa. Faltava-lhe o sangue azul. O ano passado, Brbara, os filhos j tm a vida deles, deixei mesmo o Rui Manuel para ir viver com o Bernardo. Dos Telles Asseca, est a ver? Andava perdida por ele h que tempos, eram os gestos, era a maneira de falar, e as gravatas, e como mexia os dedos quando estava a distribuir as cartas, sei l. Era to fino, Brbara, to fino, a Brbara desculpe, eu sei que isto ridculo mas eu apaixonei-me por ele porque ele era superfino. E sabe como que passou a ser a minha vida? O Bernardo impotente. E, alm de ser superfino, superteso. Com o Rui Manuel eu ia de avio passar fins-de-semana lindos

a Veneza e fazamos amor como dois midos, o tempo todo, tnhamos imenso prazer, percebe? Com o Bernardo vamos de carro jantar a Cceres e dormimos por ali num motel que seja barato, e h anos que ele no sabe o que ter sexo, e eu no consigo deslargar-me. Eu sei que uma parvoce, Brbara, eu at tenho vergonha, mas o que que quer. Sei muito bem que o Rui Manuel ainda est espera que isto me passe e que eu volte para casa, era s eu querer, mas eu no consigo largar o Bernardo. No consigo, pronto, no consigo. Sou completamente burra, mas continuo apaixonada pela aristocracia dele. Acha normal? Pois . Sinto-me to perplexa. Brbara tinha estado a ouvir a histria da Pepa com um sorriso muito sereno, vagamente embalada pelos fumos de incenso, e pela msica de fundo, dolente e promissora, que banhava a meia luz da sala de espera. S nessa altura que se lembrou de que o precioso comando do Z Carlos, discretamente sonegado pela Vi depois de muito esforo, ficara esquecido dentro do Panda. Que estava a mais de cinco quarteires de distncia, encavalitado no passeio num stio de onde ela nem sabia se conseguiria voltar a tir-lo. E chovia a cntaros. Aquilo tudo somado; e rematado por um pontap imperativo da Catarina Eufmia, deu-lhe de repente um mpeto violento de indignao, que a fez levantar-se, enfiar a gabardina, pr o saco ao ombro, e a seguir ajoelhar-se diante da Pepa e agarrar-lhe na mo sem qualquer espcie de cerimnia. OK, Pepa. Quer saber mesmo o que que eu acho? Acho que este Mestre Verney um aldrabo sem escrpulos que gosta de ver mulheres nuas e arranjou um belo cambalacho para ganhar dinheiro com isso. Eu, por mim, vou-me j embora, e a Pepa tambm devia ir. Se quer realmente a minha opinio, os seus problemas so seus. No so nem do burgus potente nem do aristocrata impotente, portanto no precisa de estar aqui para tratar desses homens. Trate mas de si. Tome l. o carto de um grande amigo meu que psiquiatra, e que ainda por cima um borracho que s de olhar para ele qualquer mulher se sente renascer para a vida. Saia daqui. V falar com o Frederico. Diga-lhe que amiga da Brbara. Diga-lhe no h cenas, no h trombas, que ele trata bem de si de certeza. Boa sorte, Pepa. A srio. Boa sorte. A outra desatou a chorar e abraou-a com toda a fora. Brbara encheu-a de beijos. Apareceu uma enfermeira escultural, de cabelos ondulados flutuando at cintura sobre a pele morena, a chamar pela Pepa. Brbara puxou a Pepa pela mo e saram as duas dali a correr. Brbara aproveitou o escuro, a chuva, a confuso, e o grito sbito da Pepa que se tinha esquecido do vison l em cima, para correr como uma desesperada pelos cinco quarteires que a separavam do Panda, com a barriga enorme a afastar tudo sua frente. Arrancou sem mais demora rumo Barata Salgueiro. No sem aplicar um risco de todo o tamanho na pintura da porta esquerda.

48 - 49 Uma histria horrvel Joaquim Peixoto estava a gostar da sensao de parecer ainda mais batido do que o fotgrafo que j viu tudo na vida. Achas mal os pais perceberem que isto da escola experimental alternativa dos meus patres um esquema pouco escrupuloso para lhes esvaziar os bolsos e mesmo assim alinharem? Ento, os pais, agora, querem todos que os filhos sejam doutores. a panca deles, qual o problema? Bem, eu realmente no sou pai. Mas, mesmo assim, quer-me parecer que a maioria de ns tem assim umas pancas mais normalzinhas. Como, por exemplo, os rabinhos das meninas de catorze anos. V l o que que dizes, Sebastio, que a minha filha tem catorze anos. Pois tem, e tem um rabinho de fazer um velho lbrico e imoral como eu perder a cabea e ficar cheio de vontade de desviar menores. Mas, como me fizeste o favor de vires ter comigo sem trazeres a tua Catarina Eufmia, embora eu tenha mandado umas bocas completamente explcitas a esse respeito quando te telefonei... Eh p, Sebastio, tu no te chega acordares um desgraado que nunca teve um carro na vida e mora num T0 da Rebelva s sete da manh? Ainda por cima, queres que o pobre desgraado, entre as sete e o meio dia, consiga ir de camioneta a Lisboa, tocar campainha do nmero catorze quarto esquerdo, acordar a rainha do Sab que l mora dentro e protege a cria com unhas e dentes, e convencer a mulher a deixar o desgraado levar-Lhe a filha l de casa para vir mostr-la a um desgraado de um fotgrafo meio careca? Tu ainda no percebeste que a Brbara Emlia Frutuoso se transformou nossa revelia numa verdadeira senhora, e tudo o que os pobres desgraados como eu e como tu podem fazer deitarem-se ao comprido para ela nos passar por cima com os saltos altos? E no te entra nesses cornos que esta senhora est firmemente determinada a transformar a filha numa rainha como ela, de tal maneira que, j que a rapariga no quer estudar, ela em vez de lhe espetar um bom par de estalos que o que aquela adolescente que mal se digna a falar com o pai est mesmo a pedir, no, em vez disso a me d-lhe mas imenso apoio quelas ideias New Age, e anda a pagar-lhe cursos de Shiatsu no que h de melhor e mais fino no mundo, e at vai mand-la este ano no Vero para uma academia de luxo que faz cursos especiais de massagens orientais em Santa F, que para a mida depois pr o diploma na parede da clnica de Shiatsu que h-de ter, e que a me no descansa enquanto no lhe arranjar? Tu no percebes? A Brbara s deixa a Catarina estar comigo aos fins-de-semana quando no tem outro remdio. Achas normal? Diz l, tu achas normal? Achas? Oh meu filho. Ento e a antiga sede da PIDE na Antnio Maria Cardoso, onde tanta gente foi barbaramente torturada nos tempos do fascismo, incluindo aqui este teu modesto amigo que nem sequer entra nas listas dos antifascistas importantes? No foi transformada, em pleno mandato de um governo socialista,

num condomnio de luxo? Daqui para a frente, j acho tudo normal. Alis, eu sempre achei tudo normal. Ah ? Quer dizer, se a tua ex-mulher te jurasse que continua a ser muito tua amiga e ao mesmo tempo estivesse sempre a enrabar-te, tu achavas normal? Era? Era? Achava muito excitante. Eu, um pobre fotgrafo retirado da ribalta, ter o direito a ser enrabado pela Brbara Emlia Frutuoso? Eh p. No tem graa, porra. Tem sim senhor. S no percebo como que a tua ex-mulher consegue enrabar-te, mas isso de somenos importncia. J te disse que no tem graa, Sebastio. A Brbara goza comigo e eu no posso fazer nada, entendes? Passa o tempo a mandar a Catarina ir aprender a andar a cavalo para aqui, e a mand-la ir aprender tnis para ali, e a mand-la estudar ingls e francs para um instituto qualquer muito especial em Salzburgo como se no existissem montes de tretas dessas em toda a rea Metropolitana de Lisboa, e a mand-la fazer ski para a Sua, e a mand-la para a vela com umas amigas que tm uma escola disso dos barcos em Ibiza, e ouve, eu sei l o que mais que ela anda a ensinar mida, sei que em todos os fins-de-semana, e frias, e feriados, em que ela devia poder ficar comigo, a Brbara me vem sempre com a conversa de que a mida est inscrita nisto ou naquilo que muito importante para a formao dela. E eu fico mal com a minha conscincia porque evidente que, por mim, nunca poderei pagar Catarina nada que seja importante para a formao dela. E, por isso, acabo por quase nunca lhe pr a vista em cima. E queres que eu no esteja convencido de que a Brbara faz isto de propsito para no deixar que um desgraado como o seu ex-marido exponha a sua preciosa Catarina Eufmia baixaria moral e material em que vive? 50 - 51 Ocorreu-lhe tomar outro Paxilfar, para ver se conseguia acalmar-se. Depois lembrou-se de que s tinha uma caixa para todo o fim-de-semana, ainda era sbado de manh, no sabia a que horas que conseguiria falar na segunda-feira com o mdico da Agostinho da Silva, e decidiu esperar mais um bocadinho. Espiou as suas prprias sensaes, e verificou que ainda estava razoavelmente envolvido por aquela espcie de bolha isoladora que lhe era to querida. V l, Quim, disse-lhe o Sebastio com uma palmada amigvel nas costas. Respira fundo. Agora eu vou oferecer-te mais um caf, e mais uma Aguinha das Pedras que uma coisa que faz sempre bem s pessoas irritadas, e tu vais ficar muito quietinho a fumar um cigarrinho e a ouvir a proposta que o velho Sebastio vai fazer-te. OK. Fixe. At que enfim. J estava a ver que me tinhas acordado de madrugada para me submeteres a um interrogatrio clnico sobre a puta da minha vida. Primeiro fazemos a cobertura desta histria que eu vou contar-te. que, dessa, s eu que tenho fotos. E, por isso, aposto contigo que nesta mais ningum pega. Porque, nos tempos que correm, a Imprensa no publica seja o que for, por muito

importante e urgente que seja, se no tiver umas fotos altamente explcitas. OK? Eu desta histria tenho fotos de pessoas mortas, cobertas de sangue, que so do mais explcito que h. Porreiro. Ento conta-me l a tua histria horrvel. O fotgrafo deu um grande suspiro, encostou-se para trs na cadeira, fez estalar os ns dos dedos uns contra os outros, e comeou a contar ao professor associado uma histria horrvel. 52 Encefalina Pentapptido isolado no crebro dos mamferos, dotado de actividade analgsica semelhante da morfina. Estes pptidos fixam-se nos receptores de certas clulas nervosas e induzem, no humano, estados de bem-estar que podem causar sonolncia. A histria de amor entre Joaquim Peixoto e os comprimidos teve um princpio assaz inespecfico, como frequentemente se diz que acontece em casos destes. Por volta da altura em que conheceu Brbara Emlia no Centro de Sade da Cuba, andava ele pelos vinte e poucos anos, j tinha de vez em quando uns sintomas vagos de doenazinhas sem nome, que ia paulatinamente medicando conforme as sugestes que recebia. As insnias foram o primeiro acidente de percurso. Alis, comearam a assalt-lo em 1985, exactamente na altura em que estava hospedado numa residencial de Beja com Sebastio Curto, a tentar deslindar o caso do mecnico alemo assassinado. Ter que passar vrios dias consecutivos a falar cara a cara com gente que lhe era estranha, e que lhe revelava sistematicamente vises de mundos que lhe eram desconhecidos, deu-Lhe completamente cabo dos nervos. E depois o nervosismo foi subindo medida que os seus sentimentos por Brbara Emlia - mulher casada, e muito boa moa - se foram tornando mais e mais inequvocos. Quando voltou para Lisboa j passava mais de uma hora s voltas na cama antes de conseguir adormecer. A coisa piorou durante os dias em que andou a braos com a reportagem que tinha que entregar no fim da semana seguinte, j a perceber que ia apresentar um trabalho pssimo, e que o seu estgio de candidato a jornalista na Actualidades no teria grande futuro. Comeou por beber cada vez mais destemperadamente noite para adormecer de puro estupor alcolico, mas o expediente deixava-o sistematicamente nauseado e ressacado no dia seguinte. 53 Durante o ms de incerteza em que esteve desempregado, deitado de costas na cama do quarto, de mos cruzadas atrs da cabea, a olhar para o tecto e a ouvir msica e a pensar na vida, as nuseas e as ressacas at lhe pareceram adequadamente

romnticas. A combinao da falta de sono com o excesso de lcool comeou por criar-lhe uma certa dificuldade em acordar, que depois subiu ao nvel de verdadeira dificuldade em levantar-se, e daqui transbordou para uma sensao matinal repetida de sonolncia, de neura, uma dificuldade enorme em comear o dia. Tudo isto lhe parecia correcto para um jovem sem grande prstimo que est completamente sozinho num subrbio feio, sem fazer ideia do rumo a tomar com o mar de runas sua volta. Mas depois, a partir do dia em que Brbara Emlia lhe bateu porta, deu-lhe uma grande vontade de andar sempre muito limpinho por dentro, e de acordar instantaneamente bem disposto. Como se espera dos namorados felizes, e dos jovens inspirados pela bno inesperada de terem ao seu lado uma mulher excepcional, disposta a fazer tudo por eles. Apeteceu-Lhe ser um amante arrebatado pela noite fora, e a seguir acordar de uma s vez, cheio de graa e leveza. No era fcil. rrE comea a chorar A histria horrvel de Sebastio Curto, contada na primeira pessoa para surtir sem grande esforo o efeito que se destinava a surtir junto do pblico, era mais ou menos a seguinte: So para a oito e meia. Eu acabei de instalar no meu site duas fotos lindas de uma mida cigana absolutamente escultural enroscada naqueles moinhos de gua abandonados que esto ali ao p do Montijo, sabes, uma coisa muito David Hamilton, com o enquadramento desfocado e tudo, mas depois toda montada com figurinhas assustadoras daquelas dos quadros do Bosh. Mas isso ainda vai dar-me muito trabalho. Ento resolvo sair do estdio, ir dar uma volta pelo Bairro Alto, parar no Majong para beber qualquer coisa e comer umas batatas fritas, e j estou a enfiar o bluso quando me batem porta. Bem. Eu primeiro penso que estou a ter uma alucinao derivado s horas de trabalho rduo e ininterrupto que acabo de despejar para dentro do meu site. Parada na porta, a olhar para mim como se eu fosse a nica coisa que lhe interessa na vida, est uma gaja muita boa toda a tremer. Mas, reparo eu passado o primeiro efeito da surpresa - ol. Temos festa. Esta no uma gaja muita boa qualquer. a mulher do chefe Valentim Pinto. O chefe Valentim Pinto agora faz assessoria aos ministros, mas exerceu durante muitos anos ali ao Cais do Sodr, na esquadra da Rua de So Paulo. Somos amigos desde o liceu. Nos bons velhos tempos, quando eu passava a noite na farra e ia trabalhar pela fresquinha como se no fosse nada comigo, ainda o Valentim Pinto era subchefe, um dia telefona-me depois de uma data de tempo sem nos vermos, e combinamos --encontrar-nos num caf que havia nessa altura no Largo de Santo Antoninho, porque ele tem uma coisa muito importante para me contar. Chego l atrasado. 54 - 55 Mas o Valentim Pinto acho que nem d por nada, porque eu mal

entro no caf vejo-o todo debruado por cima da mesa, a fazer festinhas na mo de uma mida que est sentada do outro lado, e bem. Que gaja boa. Mas que gaja to boa, to boa, to boa. Gnero, ela ser a gaja do Valentim Pinto, mas eu enquanto puder vou mord-la de cima a baixo, que os olhos tambm comem. E eu l por estar em dieta no vou deixar de consultar o menu. Linda, p. Espantosa. Muito novinha. Muito redondinha. Cheia de curvinhas. Pequenina. De bolso. Carinha de boneca. Narizinho arrebitado, olhinho azul, e tudo. Uma verdadeira festa para os sentidos. E perdidinha pelo Valentim Pinto, isso est na cara. Eu a olhar para aquilo e a pensar, cabro. Sacas sempre o melhor da festa. nesta altura que o Valentim Pinto levanta a cabea e repara que eu j cheguei. Sebastio, diz-me o gajo com a cara do homem mais feliz do mundo. Sebastio, meu velho, queria que fosses o primeiro homem de Lisboa a conhecer a minha mulher. Levantam-se os dois para a parte dos beijinhos e dos abraos, e eu ainda meio tonto. Caraas, o Valentim Pinto, o duro, o homem que nunca levanta a voz, o homem que no se emociona, caraas. O Valentim Pinto casou-se. Est-se tudo a passar. E ento ele explica-me que a Leninha, a namoradinha de infncia l da aldeia, ele de um stio qualquer l para os esconsos mais esconsos que h em Trs-os-Montes. Nunca se chibou sobre a mida porque aquilo era a sua vida privada, mas agora achou que j estava na altura, j tinha a casinha toda montada ali na Rua da Rosa, j tinha comprado um carro decente, j constava que ia ser promovido, no era preciso esperar mais. Foi terrinha na Pscoa e casou l com a sua boneca. H poucas coisas que mexam comigo, mas por acaso a memria desse dia comove-me. J passaram quase vinte anos desde esse dia no caf do Largo de Santo Antoninho, que j nem sequer existe. Desde essa altura, eu passei a ser o guarda da Leninha. O Valentim Pinto estava farto de receber ameaas de morte e no lhes ligava nenhuma, mas quando constou nos meios que ele estava casado com a boneca mais linda comeou a receber antes ameaas sobre o que podia acontecer Leninha se ele no baixasse a bola. Ento, sempre que precisava de passar uma noite que fosse fora de casa, vinha deixar a mulher comigo. Dizia que eu era o nico gajo do mundo em que ele tinha confiana. E que eu andava sempre com tanta gente volta, e ento tudo jornalistas, que os bandidos comigo no vinham meter-se. Ai caraas, era cada noite. Eu perdido de teso para a mida, o pessoal minha volta todo a babar-se, e tudo numa de respeitinho muito bonito, que o nosso papel era tomar conta da mulher do Valentim Pinto. Houve a muito gajo a escrever poemas Leninha. Estava-se bem. Depois sa da Actualidades, com a indemnizao mudei-me do andar em Oeiras para um armazm de bananas no Bairro Alto, que era para poder montar o estdio do gajasnuas.pt de maneira a viver e trabalhar no mesmo stio e estar sempre no centro dos acontecimentos. Os telefones fixos ficaram todos para o site e eu passei a governar-me s com telemveis. E devo confessar que, nos ltimos dois anos, nunca mais me lembrei sequer nem

do Valentim Pinto nem da sua Leninha. Agora a Leninha est aqui a tremer minha porta, e ao fim de vinte anos est ainda mais lindinha e, por impossvel que parea, muitssimo mais boazona. No s da maturidade. Eu seja co se ela no meteu qualquer coisa nas mamas. Eu no sei por que que a Leninha est a tremer, mas vejo-a com um ar to estarrecido que deduzo que s pode. O marido apanhou-a com outro e p-la fora de casa. E ela no tinha para onde ir e resolveu vir chorar-me no ombro. Ainda mal lhe dei a mo para a ajudar a entrar, e j estou a pensar onde que vou lev-la ajantar, e a dar graas a Deus por ser sexta-feira, que um dos dias em que a Dona Felisberta vem limpar-me a casa e fazer-me a cama de lavado. Ela assim que eu fecho a porta abraa-se toda a mim. Eu tambm me abrao a ela, o que que um gajo h-de fazer. Ela aperta-me com toda a fora e comea a chorar, a chorar, a chorar. Eu fao-lhe muitas festinhas no cabelo, e vou-lhe dando muitos beijinhos, enquanto espero que ela me confesse os seus pecados para depois podermos comear os dois a pecar como deve ser. Ela pelo meio dos soluos consegue dizer-me que h um ano que se separou do Valentim Pinto e agora vive sozinha na Malveira. Eu penso que a histria afinal no bem o que eu imaginei, mas que, de qualquer maneira, a coisa tem todo o ar de estar muito bem encaminhada. V de dar-lhe mais beijinhos e fazer-lhe mais festinhas, e de mais ainda fazer tudo o que posso para conseguir consol-la, mas ateno. As mulheres no gostam que um gajo d sinais de j estar a pensar na parte que se segue enquanto elas ainda esto na parte de chorar. Portanto, tudo o que eu fao ainda muito discreto. Ela finalmente consegue dizer uma frase toda de seguida. E aqui que me cai o queixo. 56 - 57 Ela pede-me, assim de chofre e sem mais quaisquer explicaes, que por favor que venha j com ela para Mafra porque tem quase a certeza que um filho da me da pior espcie matou a sua melhor amiga. Eu sugiro que ela me conte melhor a histria. Ela agarra-me no pulso e desata a dizer que no podemos esperar, no podemos esperar, se formos j talvez ainda consigamos salvar-lhe a melhor amiga, e mais que eu sou o nico homem alm do ex em quem ela ainda confia, mas o ex agora um tipo muito importante e anda sempre por fora a escoltar ministros, eu realmente lembro-me de h cerca de um ano ter ouvido nas notcias que o ex foi condecorado no 10 de Junho, ela vai-me puxando para fora de casa, diz que tem medo de ir sozinha, diz que est cheia de medo, diz que por favor que eu v com ela a Mafra, eu l enfio os cigarros e o isqueiro no bolso do bluso, l deito as unhas Snia Maria no v esta histria ser to boa como parece assim contada pela Leninha, l samos para a rua, e a mulher estava mesmo a falar a srio, pelo menos nesta parte da pressa. Nem arrumou o

jipe. Deixou-o no meio da rua com os piscas ligados, e j est uma grande bicha atrs dele, tudo a mandar faroladas, a berrar improprios, e os l mais do fundo a carregar na buzina como se tudo isto se passasse em plena luz do dia. A Leninha enfia a chave na ignio e desata a guiar como uma doida. Eu nem sabia que ela guiava. Depois acende um Portugus Suave sem tirar os olhos da estrada. Nunca a tinha visto fumar. Foi o Valentim que me ps os cornos, explica-me ela assim laia de introduo. Deve ter sido um momento de fraqueza, experimento eu dizer. Ela desata a rir. No foi nada. Mas desculpa, isso depois eu conto-te noutra altura, agora deixa-me explicar-te a situao. Eu j estou por tudo, e tenho a certeza absoluta de que a gente no vai a Mafra fazer turismo sexual, de maneira que encosto-me no banco, dou um golo numa garrafa de gua que anda a rolar por ali, e fico espera. A Leninha conta-me que h cerca de dois anos, exactamente quando eu lhes perdi o rasto, acabou o curso de Psicologia e, como aquilo era o mais prtico e o que estava mais mo, foi estagiar ali mesmo para a esquadra de So Paulo. Eu tambm no fazia a mais pequena ideia de que ela andava a estudar Psicologia. Nessa mesma esquadra de So Paulo veio instalar-se pouco tempo depois uma senhora bastante mais velha do que ela, vestida de senhora e com o cabelo cortado senhora, assim para o gorducho e sem maquilhagem, que era adjunta do ministro da Segurana Interna e andava a fazer um estudo complicado e delicado sobre a vida emocional dos polcias. Essa senhora chamava-se Maria Manuela Lemos de Almeida, era tambm ela psicloga, pelos vistos possua um corao de ouro que se encheu logo de amores maternais pela Leninha. Nos ltimos dois anos, tinham trabalhado juntas todos os dias. Quando a Leninha sentiu que o Valentim Pinto andava a fugir-lhe e resolveu meter os implantes de silicone para espetar melhor as maminhas, a Manuela fez os contactos e foi sempre com ela s consultas e clnica. Quando a Leninha passou pelas agruras do divrcio, a Manuela foi o seu pilar de estabilidade emocional. Foram vrias vezes ao cinema juntas. E, quando a Leninha se resignou nova situao e arranjou a casa na Malveira, a Manuela ajudou-a a fazer as mudanas. E mais. Ofereceu-lhe uma data de coisas, daquelas mesmo imprescindveis para uma casa ser mesmo uma casa, nomeadamente o trem de cozinha, o faqueiro, a televiso grande da sala, e por fim at os sofs. A Manuela no tinha, de certeza, quaisquer problemas de dinheiro. Mas tinha, de certeza, problemas de outra ordem sobre os quais nunca falava. Era assim. A Manuela era sempre a primeira a chegar esquadra, e enquanto l estava brincava com toda a gente, tratava todos os polcias por meu filho e meu querido, quando argumentava com o seu ministro pelo telefone at dizia coisas como mas oh meu tesouro ou ouve I meu doce, nunca se esquecia

dos anos de ningum, trazia muitas vezes bolinhos e chocolatinhos, punha msicas suaves a tocar para animar a tristeza impossvel daquele ambiente de trabalho, tinha sempre um conselho sbio para dar a quem precisasse, e no havia quem no se sentisse melhor ao p dela. Mas, quando o relgio se aproximava das cinco, mudava de cara. s cinco em ponto j era uma mulher to sria e to tensa que ningum que no a conhecesse teria vontade de aproximar-se dela. Saa pontualmente para se enfiar no metro e ir apanhar a camioneta a Entrecampos, e nem sequer dizia adeus. A Leninha notou mais que uma vez que ela nessas alturas amarfanhava a pega toda da mala com a presso dos dedos. Outra coisa curiosa era que a Manuela nunca estava disponvel aos fins-de-semana. Nem sequer para alinhar naquelas excurses que a polcia faz de vez em quando, e que certamente seriam muito proveitosas para os seus estudos psicolgicos, porque no h altura em que os agentes do Cais do Sodr estejam mais disponveis para abrirem o corao a quem quiser ouvi-los. 58 - 59 E preocupou-se tanto com o divrcio da Leninha, deu-Lhe tantas boleias s horas de servio para irem aos cortinados ou irem fiscalizar os homens das obras, mas aos fins-de-semana, que quando as pessoas tm geralmente mais tempo para estas coisas, nunca se ofereceu sequer para aparecer. Alm disso, nunca justificou estas ausncias com qualquer espcie de desculpa que fizesse sentido, quando lhe seria certamente muito fcil inventar uma data delas, de ter a mezinha doente a ter o co velho com diabetes. Nada. Dizia s no posso, no posso, dizia isto em voz baixa, e ningum lhe arrancava nem mais uma palavra. A Manuela usava aliana. Era nitidamente uma pessoa que gostava de criar ambientes familiares para onde quer que fosse. Mas no tinha fotografias nem de marido nem de filhos nem na secretria, nem na carteira, nem dentro da agenda, nem em qualquer outro desses stios onde as pessoas normalmente carregam a sua famlia para dentro do seu trabalho. E nunca falava nessa parte da sua vida. Nunca. Quando lhe perguntavam, por muito bem urdida que estivesse a pergunta, ela inventava imediatamente uma mudana de assunto que deixava os interlocutores descalos. Constava nos meios que o marido dela era juiz, daqueles muito bem colocados e muitssimo respeitados no pas inteiro. Um desses tipos que, se quisesse, podia concorrer Presidncia da Repblica. A Manuela, que nunca dizia uma palavra sobre esse tal juiz, chegou a oferecer-se para pagar uma semana Leninha na York House quando ela soube da cena do Valentim e ficou toa. Mas nunca se ofereceu para aloj-la em sua casa. Alis, nunca convidou ningum l para casa. Houve uma altura, quando constou que o Valentim ia subir na vida e por conseguinte o seu lugar na esquadra de So Paulo ia ficar disposio, em que as esposas de vrios graduados fizeram entre si uma espcie de concurso a ver quem preparava

os melhores jantares e recebia melhor l em casa. A Manuela no foi a jantar nenhum, e nunca mencionou sequer a hiptese de receber fosse quem fosse l em casa. O mistrio desvendou-se h cerca de trs meses, numa segunda-feira em que a Manuela apareceu na esquadra com um olho negro. A Leninha chegou quase logo a seguir, e, antes de fazer perguntas, tratou de puxar da malinha da maquilhagem e comear a disfarar aquele horror. A Manuela comentou com um suspiro que graas a Deus o encontro na porta era de sexta-feira noite, portanto ao menos j no estava muito inchado. A Leninha limitou-se a dizer que, quando a Manuela quisesse falar-lhe desse tal encontro na porta, ela estaria pronta a ouvir. 60 Benzodiazepina Grupo de drogas de sntese qumica que do ao princpio a sensao agradvel de aliviarem as sintomatologias de origem ansiosa (e estas so quase todas), por inibio do disparo do neurnio ps-sinptico. Algumas so aconselhadas no tratamento da epilepsia, porque so excelentes anticonvulsionantes. Ao fim de duas semanas em Lisboa, Brbara Emliaj tinha lavado, escovado, engomado, encerado e aspirado o T 1 de Porto Salvo de alto a baixo. A mulher casada originria da Cuba no conhecia ningum naqueles subrbios. Mas no h trombas, no h cenas. E, em consequncia, no h crise. Em vez de se intimidar com a solido de Porto Salvo, agarrou-se sem demora aos seus conhecimentos nada desprezveis na matria de famlias alentejanas residentes na Margem Sul. No sentido de se orientar melhor, e de explorar devidamente o territrio sem incomodar o Quim, foi passar trs dias a casa da sua sobrinha Vi. Que alm de sobrinha era melhor amiga, j que ambas tinham a mesma idade. Esta Vi de que estamos a falar mesmo a irm mais velha da mida que matou o alemo em 1985. Uma mulher casada originria de Baleizo e h j vinte anos sediada em Almada, que tinha, a toda a volta de Beja, a fama consensual de ser to bonita e elegante quanto a mais nova era escanzelada e desajeitada. Era uma calista como h poucas, mas detestava as donas dos cabeleireiros da zona e andava mortinha por mudar de vida. Foram as duas, numa grande animao, vasculhar o melhor e mais barato de vrios saldos locais. Brbara Emlia estava firmemente determinada a transformar a casa do seu Quim num stio mais agradvel, e ainda mais firmemente determinada estava a arranjar um guarda-roupa altura de um grande amor. Foram enchendo sacos de plstico atrs de sacos de plstico, at a situao exigir a compra de um cabaz gigantesco onde pudesse carregar-se grande parte da tralha de uma s vez. 61

Brbara tinha a seu favor a herana ainda intacta das origens camponesas, e portanto sabia carregar cabazes desmesurados cabea, e correr com eles para o autocarro, com a compostura impecvel de que s as verdadeiras mulheres do povo, quando o povo ainda era mesmo povo, conhecem o segredo. A cena causou bastante furor nas ruas de Almada. E depois, concluda a sesso de caa de tesouro, presentearam-se tranquilamente com o devido repouso das guerreiras. Foi nessa altura, porque estavam a lanchar numa pastelaria armada ao fino que na realidade servia bolos da vspera e caf com borras, e de cujas casas de banho quanto menos se falar melhor, que comearam a desenvolver um plano interessante. Uma ideia que deixou rapidamente de ser vaga para, no fim desta primeira conversa, at j ter sede em perspectiva, num estabelecimento que estava h que tempos para trespassar algures nas imediaes do Seixal. Pois havia de ser exactamente nesse stio, uma espelunca por quem ningum dava nada enfiada num beco que no interessava nem ao menino Jesus, que iam abrir a um pronto-a-comer com servio de take-away, especializado exclusivamente em petiscos alentejanos de alta qualidade, em cuja confeco ambas eram exmias. Os olhos de Brbara Emlia pareciam dois ties quando chegou a casa. S de porco preto de montado para cima, ests a ouvir, Quim? Tu vais ver. o que est a dar. Porque o povo anda farto. Quem que disse que os pobres s gostam de trampa? mentira. Ns vamos dar-lhes do bom e do melhor, vamos ench-los de mimos, e vai ser um sucesso. No acreditas? Eu acredito em tudo o que venha de ti, meu amor, respondeu Joaquim Peixoto. Que, obviamente, no acreditava minimamente naquele disparate dos porcos pretos de montado. Alis, nem fazia a menor ideia do que que distinguia os porcos pretos de montado de qualquer outro porco. Brbara Emlia deitou mos obra, e passou a ir fazer planos com a Vi todos os dias. Armaram o escritrio no quarto das crianas, que era onde incomodavam menos o Z Carlos. A Vi passou a s arranjar calos em casa, com a Brbara a tratar das marcaes, para conseguirem fazer tudo ao mesmo tempo sem perderem nem um segundo nem um tosto. No ms que se seguiu, devem ter estabelecido protocolos de permutas e colaboraes com o Baixo Alentejo inteiro. Mas s com a parte verdadeira do Baixo Alentejo. Faziam questo. De caminho, Brbara entrou ao acaso numa loja de discos, a pensar na possibilidade de tambm ter permutas de cantares alentejanos para a msica de fundo. Foi assim que se encontrou de repente envolvida numa espcie de minicomcio, e descobriu na Margem Sul um grupo muito estimulante, de gente mesmo gira, com tudo montado para a inaugurao de uma estao de rdio s com msica portuguesa e espaos de ensaio, poesia, fico, e debate. Ia chamar-se a Rdio Liberdade, e ter como slogan No se D, S se Conquista. Isto porque viveria exclusivamente de

contribuies voluntrias dos ouvintes. Esta poltica ambiciosa, difundida tambm ela a partir do Seixal, baseava-se na noo de que os cidados conscientes e activos recebem aquilo que merecem. Bom. Para comear, era preciso fazer muitos inquritos, tanto nos hipermercados como no porta a porta, para aferir devidamente o que que achavam que mereciam os cidados dispostos a sacudir a sonolncia crnica deste nosso pas na voz passiva. A expresso, usada nos textos de divulgao com grande frequncia, era do director, um tal de Ricardo Martim Farto, doutorado em Comunicao Social numa universidade dinamarquesa ao abrigo do programa ERASMUS. A enfermeira vinda da Cuba, e j a fazer-se empresria no Seixal, achou que a Rdio Liberdade, mesmo que no desse nenhum dinheiro a ganhar, seria uma bela terapia ocupacional para o jornalista sem sorte de Lisboa, e ainda dado costa em Porto Salvo. Uma semana depois de Brbara Emlia ter tomado a sua primeira bica com Martim Farto, Joaquim Peixoto j estava integrado na equipa de lanamento da Rdio Liberdade. Esta promessa de novo arranque profissional deu-lhe a coragem de que precisava para voltar por fim redaco da Actualidades, onde tinha deixado diversos pertences amontoados por cima da secretria. Era ainda a mesma secretria minscula, de tampo rabiscado, francamente desengonada, que nos primeiros dias de estagirio chegou a partilhar com Ana Mafalda. Ana Mafalda. Uma loira sem piedade, que primeiro fez de Joaquim Peixoto seu criado, depois copiou tudo por ele nos exames, e a seguir arrancou o pobre rapaz do curso de Direito, apenas porque queria ir tentar a sorte no jornalismo durante o Vero, mas no lhe apetecia ir sozinha. E que era agora uma muito famosa vedeta da televiso. Daquelas que vm semana sim semana no nas capas das revistas da especialidade, em poses provocantes a ilustrarem declaraes surpreendentes. 62 - 63 Agora Ana Mafalda era to famosa que j quase nunca ia Actualidades. Embora recebesse o salrio por inteiro, porque o seu nome ficava l bem. OK, e porque assinava pontualmente o social muito snob das duas ltimas pginas. Nesse dia no ps l os ps de certeza, porque no se sentia, em nenhum canto de nenhum corredor, o rasto do perfume inconfundvel dela. Mas sempre deu para Joaquim Peixoto trocar duas ou trs reminiscncias com a telefonista, que era uma grande f da nova rapariga de sucesso. Ela parece que faz amor com as cmaras, Quim. s vezes at fico toda arrepiadinha. Joaquim Peixoto estava com uma certa pressa de abandonar o tema palpitante da Ana Mafalda, porque ainda agora, mas que mesmo agora, com o esplendor moreno de Brbara Emlia a dormir tranquilo e majestoso ao seu lado, sentia umas picadinhas no

corao quando via as ditas capas de revista. E que at a parva da amante, s vezes se punha l no T 1 de Porto Salvo a falar da Ana Mafalda como se as duas fossem grandes amigas. Tem mesmo tomates, aquela mulher, Quim. Tem mesmo. Tem uma ganda pinta. De maneira que resolveu confessar antes telefonista que no conseguia dormir. Era da forma que ficava mais um bocado sentado na recepo, porque assim talvez passassem por ele alguns dos antigos colegas. E, se passassem, e se ao passarem o vissem descontraidamente de prosa com a Queridinha Maria, haviam de reparar que ele estava mudado. E depois haviam de querer saber coisas. E ento haviam de descobrir que o antigo vencido da vida agora estava a lanar-se numa carreira promissora como reprter principal de uma rdio alternativa cheia de garra e supercool. E que, ainda por cima, vivia em estado de pecado com uma mulher casada que tinha abandonado o marido por ele, e que era linda de morrer, toda morena, sempre a sorrir um sorriso muito polposo e a levar tudo sua frente como um carro de assalto. E, se soubessem de tudo isto, talvez, talvez, sim, talvez, por que no - talvez os colegas agora o convidassem finalmente para ir com eles para os copos noite, sinal inequvoco de que o tinham deixado finalmente entrar para o clube dos duros. Queridinha Maria, disse Joaquim Peixoto telefonista, depois de devidamente consideradas todas estas possibilidades. Ouve l, Queridinha Maria, tu queres saber o que eu acho mesmo estpido? V-me bem. Sou novo. Tenho a vida toda minha frente. Comecei agora a trabalhar como reprter principal e chefe de redaco numa rdio superfixe. Tenho uma mulher linda que me estraga com mimos. Ento e tu queres acreditar que eu, eu que tenho tudo isto, eu que tenho muito mais do que a maioria das pessoas tem - tu queres acreditar, Queridinha Maria, tu queres acreditar que eu tenho isto tudo e depois noite no consigo dormir? - No dormir noite tambm devia torn-lo mais parecido com os jornalistas batidos da Actualidades. Lembrava-se de ter ouvido na sala principal da redaco vrias conversas sobre insnias, que contadas por eles pareciam sempre gloriosas. Joaquim Peixoto sabia que existiam comprimidos para dormir, mas no estava muito certo de como que se chamavam - e menos certo estava ainda da possibilidade de poder entrar tranquilamente numa farmcia, pedir aquilo sem apresentar receita, e no passar logo ali por um grande embarao pblico. A telefonista nutria ainda um certo carinho maternal por aquele rapaz. Tinha um amor to bvio pela Ana Mafalda que nos bons velhos tempos at lhe chamavam o co dela. E era to frgil. E to destitudo de atributos. De maneira que lhe aconselhou o que muitas vezes aconselhado pelo senso comum, embora seja um disparate de todo o tamanho. Oh filho. Deixa-te de coisas e toma mas um Lexotan de 1,5 miligramas antes de te ires deitar, como toda a gente. O disparate, neste caso, que as pessoas com dificuldade em adormecer devem tomar benzodiazepinas que funcionem como um tratamento especfico para a insnia, como o Morfex, mas no

propriamente benzodiazepinas destinadas a surtir resultados anseolticos, como o Lexotan. Ainda por cima, estas drogas tm uma certa quebra de efeito sensivelmente ao fim do primeiro ms, o que deixa os consumidores desinformados ainda mais ansiosos em relao sua capacidade de executarem a tarefa que se espera delas, mas para a qual elas no foram concebidas. Desde que dormia ao lado de Brbara Emlia, e cada vez mais em cada noite que passava, Joaquim Peixoto tinha medo de ficar acordado. Tinha medo das ruminaes ansiosas que lhe vinham com a viglia. Tinha medo de ir para a cama. E ainda mais medo tinha de apagar a luz. Tinha um medo horrvel de murmurar ternamente boa noite, meu amor, e a seguir no conseguir pregar no olho. Se ela acordasse a meio da noite, mandavam as leis do encantamento amoroso que o visse a dormir ao seu lado de barriga para baixo com o abandono inconsciente das crianas, para que se lhe toldassem de emoo o corao e os olhos. No queria que ela visse antes um gafanhoto ossudo cheio de soluos. No queria mexer-se enquanto ela ainda estava a adormecer. 64 - 65 Quanto mais tentava parecer adormecido e descontrado, mais a inquietao o roa por dentro. Ao fim de quinze dias, j tinha subido a dose do Lexotan para trs miligramas. E tomava seis de cada vez que sentia uma necessidade compulsiva de adormecer imediatamente. O que acontecia bastantes vezes. As benzodiazepinas so mesmo ptimos relaxantes, porque impem ao crebro um efeito amaciador, como se descontrassem a tenso do dedo quando est quase a premir o gatilho. Mas isso no quer dizer que faam necessariamente uma pessoa dormir tranquilamente, naquele sono profundo a que todos gostaramos tanto de aceder naturalmente. Esta limitao mantm-se mesmo que, como fazia Joaquim Peixoto, a pessoa recorra ao lcool para potenciar a actividade do anseoltico. Um anseoltico no um medicamento concebido para induzir o sono. Na escalada de dose para tentar dormir, Joaquim Peixoto comeou a dormir cada vez pior. E foi tendo, tambm, cada vez mais dificuldade em acordar. 66 Antes no tivesse acordado A Manuela s falou quando apareceu com o lbio inferior cortado na segunda-feira seguinte. Agarrou na Leninha pela mo e disse-lhe d-me s cinco minutos.

Pendurou na porta o dstico a dizer REUNIO URGENTE - NO IN TERROMPER, que costumava usar quando um dos polcias se ia mesmo abaixo durante as conversas com ela, e que toda a gente na esquadra sabia que queria dizer AGORA NO CHATEIEM UE EST AQUI UM GAJO MUNTA DURO A CHORAR COMO UMA CRIANA E CHATO. Fechou-se com a amiga no gabinete. Arrancou o telefone da ficha. Desligou o telemvel. Pediu Leninha que fizesse o mesmo. Ligou a mquina do caf. Tirou uma garrafa de gua do frigorfico porttil. Engoliu dois Lexotans. Pediu um cigarro Leninha, embora no fumasse. Durante a hora que se seguiu, fumou o mao todo. E ento, meu caro Joaquim. Tal como a Leninha me contou a mim ontem noite, e eu estou a contar-te esta manh depois de j ter visto coisas que pensei que nem o velho Sebastio chegaria a ver. A histria da Manuela a seguinte. Aqui est uma daquelas meninas a quem j se sabe partida que tudo vai correr bem. No bonita nem feia, nem esperta nem estpida, nem talentosa nem incapaz, nem engraada nem chata, nada a distingue da mdia. A famlia tem dinheiro. Vivem em Entrecampos. Ela tem notas que no so nem acima nem abaixo da mdia. Durante o curso de Psicologia comea a namorar um rapaz do curso de Direito de uma famlia perfeitamente decente, originria de Viseu e chegada h pouco tempo de frica. Alto, moreno, srio, aplicado, bem vestido, e com uma voz de rdio absolutamente fascinante. Cortejam-se sem sobressaltos. Apresentam-se s respectivas famlias. Depois as famlias apresentam-se uma outra. Depois casam-se. 67 E, ao princpio, vivem ainda uns tempos na casa de frias de uma das famlias, na Costa da Caparica. Isto no demora mais que dois anos, porque entretanto o rapaz j comeou a construir uma casa altura do estatuto que sabe que vir a ter, nuns terrenos da famlia onde por enquanto ainda tudo volta so pinhais e passarinhos e aldeias tranquilas. J foi h muito tempo, Joaquim. Ainda praticamente no existiam subrbios. Este casal queria ir viver para o campo. O esposo acaba com notas espantosas a Escola dos Juzes, e imediatamente colocado num posto daqueles que existem para os meninos de oiro comearem a subir. E sobe, sobe, sobe. At ontem, era um dos juzes mais importantes e poderosos do pas. E corriam, de facto, alguns rumores sobre a hiptese da sua candidatura Presidncia da Repblica nas prximas eleies. J se ouvia dizer que o pas precisava absolutamente de um homem assim, de costas direitas, juzo recto, mo de ferro e voz de rdio. A esposa demora bastante mais tempo a especializar-se, por causa dos anos sacrificados carreira para dar ateno aos primeiros tempos de vida das crianas, que so duas, com bastantes anos de intervalo a separ-las. Mas, com persistncia e dedicao, l faz um mestrado em Terapias de Alto Stress. E vai trabalhar para a polcia. E pronto, assim vive este casal numa bruta vivenda com

piscina e court de tnis para os lados de Mafra. Tm uma filha, que alis agora tambm juza. Mas, sobretudo, tm um filho mais novo. Que bonito, brilhante, enrgico, tremendamente promissor em termos de carreira e de fortuna. E equipado em toda a linha para, quando quiser, se casar com o melhor que o mercado tiver para oferecer. E que, logicamente, por ser o varo e o tal juiz ser um homem moda antiga, como alis fica bem a qualquer alto magistrado passvel de concorrer Presidncia da Repblica, o grande encanto do pai e o seu maior investimento em termos de legado. Este rapaz faz um dia dezoito anos, e de prenda de anos pede me uma moto. A me, extremosa e cheia de orgulho, acha que o seu filho merece o melhor e oferece-lhe uma mquina deslumbrante de motor belicoso. Trs semanas mais tarde, o rapaz estampa-se em toda a linha quando vai a cavalgar a dita moto como um danado pela rampa da auto-estrada abaixo, ali entrada do viaduto Duarte Pacheco. Derrapa ligeiramente, bate no passeio, e sai disparado para cima de uma rvore com a mquina aos trambolhes por cima dele. Racha a cabea e desmaia. Quando acorda, antes no tivesse acordado. Est paraplgico, e com o crebro aparentemente danificado. Esta parte no fica logo ali bem esclarecida, mas a verdade que o varo brilhante do grande magistrado passa a ter comportamentos de atrasado mental. Como se est mesmo a ver, segue-se uma grande estafadeira, daquelas compostas com grandes pilhas de nervos, enquanto os pais aflitos andam com o seu menino de hospital para hospital, de grande especialista para grande especialista, de Londres para a Sucia, de Los Angeles para Chicago, e vai sendo cada vez mais dolorosamente bvio que os mdicos das urgncias do So Francisco Xavier tinham toda a razo. No h nada a fazer. Assim como o varo ficou a seguir ao acidente, assim ficar para o resto da vida. O casal recolhe a Mafra. O rapaz instala-se no quarto sentado na cadeira de rodas, e passa a exigir que o lavem, o vistam, o alimentem na boca s colherzinhas, e lhe prestem ateno sempre que ele acha que precisa. Entram e saem de cena vrias enfermeiras especializadas em casos destes, e nenhuma se aguenta l por muito tempo. A empregada de h muitos anos, intimidada pela tenso de cortar faca que agora anda l dentro no ar que se respira, inventa uma desculpa familiar e vai-se embora. Cada vez mais, quem trata da casa, e ao mesmo tempo trata do filho que se multiplica em exigncias impostas com gritos cada vez mais animalescos, apenas a Manuela. O alto magistrado, quando est presente, est fechado no escritrio e no quer ver ningum. Desce ento sobre a vivenda de Mafra um silncio tenebroso. E nesta altura que comea o ordlio infernal da Manuela. 68 - 69

Somatotrofina

Hormona segregada pelo lobo anterior da hipfise, que estimula o crescimento dos tecidos e activa a assimilao de protenas. Tambm conhecida por hormona de crescimento. A certa altura, logo na semana que se seguiu festa em que quase ningum apareceu, e aos primeiros dias de emisso em que quase ningum reparou, Joaquim Peixoto ofereceu-se aos colegas da Rdio Liberdade para ir fazer a cobertura do XIX Encontro dos Laboratrios Nacionais de Indstria Farmacutica, que teria lugar no fim-de-semana seguinte no Hotel Orion, ali na estrada para Sesimbra, prximo do cruzamento para a Lagoa de Albufeira. Explicou aos colegas que estava a planear encaminhar sabiamente as suas perguntas para o domnio dos psicofrmacos. O que alis, tal como muito bem explicado por ele, era um plano perfeitamente sensato. E que, como ele antecipara, caiu imediatamente no agrado da malta. que, por esses dias, os jornais andavam cheios de estatsticas, com nmeros um bocado assustadores independentemente da maneira como fossem lidos, sobre a quantidade de calmantes, comprimidos para dormir, e antidepressivos, que os portugueses andavam a tomar. O director Martim Farto prometeu-lhe trs blocos de meia hora, embelezados com a possibilidade criativa de escolher algumas canes portuguesas de letras mais ou menos alusivas ao fenmeno, ests a ver aquela do Paulo Gonzo em que manh rima com Guronzan? Isso assim. Fazias uma pesquisa. Depois de muitas sugestes e reflexes deste jaez mediano, interceptadas por rompantes ocasionais de gargalhadas, concordou-se que o slogan da srie de Joaquim Peixoto seria Um pas speedado... drunfado... beira de um ataque de nervos devidamente debitado pela voz de baixo profundo com sotaque de Campo Maior em que o Prspero Barriga, um matulo muito escuro que fora das horas de servio fazia segurana nos bares de Cacilhas, era genuinamente exmio. 70 Joaquim Peixoto ouvia-os entusiasmarem-se com os seus prprios planos, e sentia vontade de sorrir baixinho, qualquer coisa entre o triunfo e a maldade. Quase como os sorrisos dos adultos quando esto a ouvir as conversas das crianas. Eles no podiam saber, nem precisavam. Mas ele estava a engan-los a todos. S queria ir ao xIx Encontro e orientar as conversas para os psicofrmacos para ver se se informava melhor sobre verdadeiros comprimidos para dormir. Talvez at lhe dessem umas amostras. Mesmo assim, ainda se deu ao trabalho de passar os olhos pelos recortes com os tais nmeros assustadores que vinham nos jornais, uma pilha muito bem arrumada, e at j com algumas anotaes e sugestes, que a Laurinda Rebordo veio entregar-lhe secretria. Era a boazona do Fogueteiro que exercia as funes duplas de recepcionista e secretria de redaco. E que a ambas se dedicava com igual intensidade

metodolgica, porque andava a estudar Psicologia noite no Instituto Jlio Roberto de Novas Direces, e tudo para ela eram importantes experincias humanas. Joaquim Peixoto tinha deixado de dedicar longas horas rduas ao trabalho de casa desde que a rdio lhe permitia no ter que escrever. Regra geral, agora preferia apontar o microfone para as bocas das pessoas e deix-las despejar o saco ou observar o silncio a que tinham direito, conforme lhes apetecesse. Ele nem precisava de ouvir assim com muita ateno. Apenas o suficiente para ir plantando na conversa aqueles como, porqu, ou explique-me isso melhor, que geralmente garantem que o interlocutor continua a falar sozinho, como se Lhe tivessem simplesmente metido mais uma moeda. Depois punha aquilo tudo assim no ar, tal e qual, com uma msica portuguesa aqui e outra ali s para fazer tempo, se bem que toda a gente acreditasse que era para criar ambiente. Alis, toda a gente acreditava que aquilo era um estilo. O director chamava-lhe aquele teu estilo depurado. Deduzia-se l na Rdio Liberdade que aquilo era um estilo vanguardista, aprendido nos tempos em que o namorado da Brbara fazia jornalismo para a Actualidades, a partir das novas instalaes com ar condicionado sitas Quinta do Lambert. E essa posio de sonho Joaquim Peixoto s tinha largado por amor, tal como por amor Brbara Emlia tinha largado o seu delegado de propaganda mdica na Cuba. 71 Era mais ou menos esta a verso herica dos acontecimentos que Brbara Emlia teve o cuidado de pr a circular nas suas primeiras bicas com Martim Farto, ainda antes de empurrar discretamente Joaquim Peixoto para dentro da Rdio Liberdade. Talvez por se sentir vagamente culpado por no dar qualquer espcie de importncia ao trabalho todo que Laurinda Rebordo lhe preparara com tanto esmero, Joaquim Peixoto sentiu-se na obrigao de mostrar-se profundamente agradecido. Disse-lhe que o dossier estava ptimo, e que j era meio caminho andado, e mais que dava mostra de uma forte preparao anterior na matria, j que ela, sendo de Psicologia, tinha certamente estudado imenso os psicofrmacos. E devia achar um grande disparate as pessoas tomarem-nos em quantidades to obsessivas. Deves estar a brincar comigo, Quim. No percebeu se o sorriso dela era de ironia ou de cumplicidade. Depois viu uma lgrima a brilhar-lhe ao canto do olho. Mediu discretamente a distncia da sua secretria at porta, mas no havia nenhuma maneira de ir de um stio at outro sem desviar Laurinda Rebordo do caminho. Ela j se tinha inclinado para a frente. Vai fazer-me confidncias. Ela agora tinha mesmo dois fiozinhos de lgrimas a correrem-lhe pela cara. Eu, Quim sabes eu... Eu tenho uma vida to horrvel... to horrvel... tenho uma vida to horrvel que a nica coisa que me aguenta viva durante o dia saber que h uma hora em que o

marido e os filhos ho todos de estar na cama. E ento eu hei-de respirar fundo, e ir ao armrio da casa de banho buscar o meu comprimido para dormir. E pronto, da a dez minutos vou estar livre disto. Vou estar livre disto durante uma data de horas. 72 Coisas que no deixam marcas Sebastio Curto encostou os dois braos ao estmago quando comeou a contar a Joaquim Peixoto o ordlio da Manuela, tal como ele lhe fora contado na vspera pela Leninha. No julgamento do alto magistrado, a culpa da destruio imperdovel do seu precioso filho varo to cheio de promessas toda, indiscutivelmente, da esposa. Se a insensata da me no tivesse oferecido a assassina da moto ao ingnuo do menino na alvorada da maioridade, ainda hoje o rapaz andaria so e escorreito, a somar de dia para dia cada vez mais trunfos para vir a ter um futuro magnfico. A sua raiva, a sua frustrao, e sobretudo a sua impotncia para conseguir fazer reverter o tempo ao dia em que o rapaz fazia dezoito anos para ser um adulto feliz e poderoso, viram-se todas contra o nico alvo que resta, a entidade criminosa que ps nas mos de um inocente um brinquedo perverso destinado a trucidar sonhos. Por outro lado, j ningum sabe o que que o rapaz pensa, mas o que o rapaz faz incontornvel. O rapaz, da sua cadeira de rodas, grita pela me o dia inteiro. Quando no tem resposta imediata, grita ainda mais alto insultos e ameaas, ou apenas uivos incongruentes que atormentam a vizinhana. O alto magistrado comea a opinar com cada vez mais insistncia que a obrigao da Manuela deixar de trabalhar para poder tomar conta do filho. E, quando no recebe resposta da esposa s suas opinies, transforma-se num monstro. Mostra-lhe pistolas. Deixa-lhe rolos de corda aos ps da cama. Fala-lhe de homens que mataram as suas mulheres. Quando a Manuela comea a ter medo e a trancar a porta do quarto noite, diverte-se a passar horas num trabalho silencioso e meticuloso de espatifar a fechadura e voltar a partir sem dizer nada, s para ela saber que, por muito que se tranque, nunca estar livre da justia do juiz. Quando a Manuela comea a encostar mveis porta durante a noite, 73 diverte-se a vir carregar armas para o corredor mesmo diante do quarto, ou ento a afiar facas na pedra da soleira. Vai ganhando o hbito de, enquanto faz isto, sussurrar insultos e improprios. Depois comea a sussurrar ameaas. Depois sussurra descries variadas de como vai mat-la quando achar que chegou a hora. E, durante o dia, vai tranquilamente ser juiz e potencial candidato de respeito Presidncia da Repblica. Mas, quando volta para casa, ainda antes do incio das

actividades nocturnas, s vezes h qualquer coisa que no est absolutamente ao seu agrado, e a raiva do rei sem varo rebenta superfcie em agresses fsicas que j nem incluem palavras. Pode ser um murro no olho, pode ser uma bofetada na boca, podem ser muitas outras coisas que no deixam marcas. Aos fins-de-semana, sempre pior. 74

Morfina Alcalide extrado do pio, passvel de induzir estados descritos pelos consumidores como de sonho acordado, ou mesmo de transe. um narctico e analgsico muito potente, devendo reservar-se para os casos graves, por ser estupefaciente. No dia seguinte, s nove da manh, Joaquim Peixoto entrou de crach ao peito da Tropical Lounge no Hotel Orion, pronto para passar o dia conversa com representantes de produtos farmacuticos. Havia de voltar para casa cheio de catlogos, de caixas, de prospectos, uma erudio na matria novinha em folha e estritamente de ordem prtica. E trs blocos de reportagem, nada mau num stio onde era tudo pago pea. E mesmo assim s ao fim de dois meses. E mesmo assim s depois de chatear muitas vezes o Pedro Florindo da contabilidade. E mesmo assim s aquelas fracezinhas de lucro que sobravam depois de pagas as contas e feitas as distribuies, a partir das contribuies sempre magras dos ouvintes e benemritos. Bom. Digamos que o fim-de-semana no decorreu exactamente como estava previsto. Os relaes pblicas que lhe apareciam nos stands dispostos a comear a falar para o gravador gostavam sobretudo de falar de como as suas empresas tinham, acima de tudo, o interesse aferido para o bem-estar do pblico, e no para a acumulao de lucros. Tambm gostavam muito de referir a quantidade obscena de dinheiro que o Estado Lhes devia s em comparticipaes atrasadas, e como que querem que a gente trabalhe assim. E todos pareciam fazer muita questo de jurar a ps juntos que nunca tinham oferecido a nenhum mdico nem um nico telemvel, nem um nico carro, nem sequer uma nica viagem a paradeiros tropicais para toda a famlia. E depois todos acrescentavam que sim senhor, era verdade, era verdade mesmo que alguns laboratrios at faziam isso e muito mais, e eles se quisessem at podiam desatar a dar nomes. Mas eles, o laboratrio deles, no, isso nunca. 75 O laboratrio deles no comprava os favores dos mdicos. Se algum disse ao senhor jornalista que a nossa empresa que foi aquela tal que ofereceu Lancias aos mdicos, isso um mal-entendido grosseiro e certamente mal-intencionado. O que ns oferecemos foram ambulncias para os hospitais. Masj se sabe como . Osjornalistas querem sempre transformar tudo num

escndalo. E depois ningum l o desmentido que vem no jornal da semana seguinte. Psicofrmacos era um assunto que todos afastavam habilmente da conversa, ao mesmo tempo que faziam de conta que estavam a responder pergunta. Perante gente to bem treinada, Joaquim Peixoto sentia uma grande falta de munies. Acabou por ir sentar-se na sala onde estava a decorrer uma sesso sob o tema Terapias do Sono na esperana de aprender a alguma coisa. Mas os palestrantes usavam os nomes dos compostos qumicos, em vez de se descoserem sobre o nome normal dos comprimidos. E havia tantas menes a vias metablicas que ele desconhecia em absoluto, e tantas aluses a resultados no ratinho que pareciam impressionar deveras a audincia mas que para ele eram indescodificveis, que o pobre reprter s aranhas ainda chegou a passar pelas brasas. Acordou sobressaltado a ouvir um catedrtico de neurologia, de fato e gravata e culos severos, a dizer que isto de as pessoas terem que dormir oito horas era um mito. Para muita gente, a necessidade real de sono muito menor. E, portanto, anda muita gente a enfrascar-se em hipnticos inteis para dormir horas desnecessrias. E este esclarecimento fundamental no suficientemente divulgado porqu? Nessa altura, Joaquim Peixoto teve mesmo a certeza absoluta de que estava para ali a perder tempo. Logo a seguir, comeou a sentir no estmago um prenncio de azia. Estes prenncios de azia tambm andavam a subir de tom ao longo dos ltimos dois anos. Da primeira vez, ele assustou-se porque nem sequer sabia o que era aquilo. Agora puxava rotineiramente o Ulcermin do bolso de trs das calas e chupava a carteira assim que a rasgava, com um gesto nico, eficiente e profissional. Viu um caixote do lixo ao p da porta e foi at l deitar a carteira vazia, pensando que era uma boa maneira de a seguir ficar ainda por uns minutos encostado parede, para a seguir poder deitar um olhar atarefado ao relgio, poder sair dali depressa com o ar inequvoco de quem vai cumprir uma misso, e depois poder finalmente desaparecer rumo ao sossego misericordioso de casa. quela hora, de certeza que a Vi e a Brbara Emlia ainda estavam a pr os ltimos retoques decorativos no tal stio do pronto-a-comer de grande ialidade, que j ostentava por cima da porta, em letras esguias que brilham sobre um fundo branco opaco, uma placa com os dizeres Lugar do Coentro de Ouro. E o reprter precisava de adormecer profundamente antes da mulher chegar a casa, para no ter que sentir o contraste incmodo entre a deriva dele e o entusiasmo dela. 76 - 77 Isto to sinistro Porra, murmurou Joaquim Peixoto, j a sacar outro Paxilfar de dentro do bolso das calas. para que saibas, meu anjo, respondeu Sebastio Curto a

acenar para o empregado com um vigor um bocado indevido, porque j estava farto de tentar pedir outra bica. Isto pode ser sempre pior que um gajo ser docente do Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva. Eh p, Sebastio, eu no aguento o meu Bombarral e o teu juiz os dois ao mesmo tempo. Ento diz l, h trs meses essa Leninha descobre que essa Manuela vive no maior dos infernos, e que pelos vistos nem um mestrado em Terapias de Alto Stress d para lidar com o caso, nem ser adjunta do ministro da Segurana Interna lhe serve para nada. E depois? Sebastio Curto acendeu um cigarro e franziu as sobrancelhas. Passou a mo pelos olhos antes de recomear a falar. A Leninha diz que tentou tudo. Convenc-la a sair de casa, oferecer-lhe a sua prpria casa, oferecer-se para ir a Mafra com ela buscar as coisas no fosse a besta aparecer sem aviso ou o filho assarapantar a vizinhana aos uivos, at chegou a insistir para que ela apresentasse queixa polcia, o que, no stio onde elas as duas trabalhavam, no era assim propriamente uma coisa muito difcil de fazer. A Manuela encolhia os ombros e dizia que no havia nada a fazer. Desse l por onde desse, no era capaz de fugir e deixar ali o filho. E, com o filho aos berros e aos pontaps na cadeira de rodas, tambm no podia fugir para lado nenhum. Traz o mido para minha casa, disse a Leninha. Ele vai l buscar-nos, respondeu a Manuela. E ainda te faz mal a ti por cima. Eu tenho muitos amigos na polcia, recordou-lhe a Leninha. E ele tem muito poder nos tribunais, explicou-lhe a Manuela. As conversas das semanas seguintes nunca passaram muito disto, tirando quando a Manuela se entusiasmava com um qualquer novo progresso da medicina que talvez devolvesse ao filho a vida que o pai sonhara para ele. As bolsas de oxignio nunca duravam mais que dois ou trs dias. O tempo de a Manuela conseguir chegar fala com o especialista em causa, onde quer que fosse que esse especialista estivesse no mundo, e acabar por ouvir dizer que o novo progresso da Medicina no se aplicava ao caso do menino de oiro. A Leninha ainda discutiu com o Valentim a hiptese de se porem sempre dois polcias a vigiar a casa noite e ao fim-de-semana, e o Valentim foi estudar o assunto com seriedade. Mas acabou por perceber que uma vigilncia dessas implicaria necessariamente a entrada de uma queixa especfica num qualquer tribunal, e que nenhum dos seus superiores ou subordinados estava assim com muita vontade de se ver associado a queixas contra o juiz de Mafra que talvez se candidatasse a Presidente da Repblica. Alis, foi claramente dissuadido de mexer um dedo que fosse em relao quele estrito assunto de famlia, do qual assim como assim s se conhecia uma das verses. Sustentada apenas por uma testemunha disposta a falar. E a Leninha era testemunha de qu, bem vistas as coisas? Um olho negro pode mesmo ser causado por um encontro numa porta. E h diversas maneiras de uma pessoa ficar com um lbio cortado. A Manuela, quando isto voltava a vir a lume entre as duas, limitava-se a encolher os ombros. Uma vez explicou Leninha

que os vizinhos j tinham chamado duas vezes a GNR a meio da noite, por causa dos gritos dele e dos gemidos dela que s vezes escapavam para a rua. Da primeira vez, o juiz nem sequer se deu ao trabalho de abrir a porta. No dia seguinte, fez um telefonema para o comandante. Da segunda vez, abriu a porta de roupo chins e de cachimbo na mo. Olhou para o desgraado do agente de alto a baixo e disse, apenas, pelo meio de uma baforada de fumo, outra vez? Oh homem, v para casa. E tenha cuidado. Eu no preciso de mexer mais que um dedo para dar cabo da sua vida. Depois foi soltar o co, e a seguir voltou a fechar a porta. O desgraado do agente viu-se e desejou-se para conseguir chegar ao carro sem um naco de carne a menos. Ele mata-me, dizia a Manuela de vez em quando. Um dia destes, ele mata-me. Ultimamente, j toda a gente na esquadra sabia que de vez em quando a Manuela dizia isto. Na quarta-feira, a Leninha notou que a Manuela estava com uma pressa de sair que nunca lhe tinha visto antes. 78 - 79 Havia um jantar combinado para essa noite entre vrios polcias e amigos de polcias que gostavam de muamba, ela bem tentou convencer a amiga a deixar-se ficar com eles e vir apanhar ar; Debalde. s cinco em ponto a Manuela enfiou todos os papis do expediente dentro da pasta, vestiu a gabardina, atou o cinto, passou o cachecol volta do pescoo, e saiu a correr com um vago adeus dirigido a todos os presentes. A Leninha estava de costas, a tentar consertar a quinta avaria da impressora nessa tarde, e quando se virou a Manuela j ia ao fundo das escadas. Sem saber porqu, sentiu um arrepio na espinha quando a viu desaparecer. Ela sabia que desta vez ia mesmo morrer, Sebastio. Isto era o que a Leninha estava a dizer ao fotgrafo ao princpio da noite de sexta-feira, disposta a arrancar para Mafra mas sem saber a quem pedir ajuda. A Manuela no voltara ao servio na quinta, e tambm no voltara na sexta. Tinha o telemvel desligado. Ningum atendia de casa. O Valentim dizia que ainda no existiam suficientes dados para a polcia poder intervir sem algum apresentar uma queixa. No me perguntes porqu. No sei. Foi um feeling que eu tive quando a vi sair. Ela saiu dali para ir ao encontro da morte. Tendo entretanto o campo desaparecido, e a rea Metropolitana de Lisboa passado a ser uma monstruosidade disforme, que se estendia sem interrupes nem marcos de navegao entre a Rua do Norte e a Rua das Saudades de Bernardim Ribeiro Poeta, demoraram muito tempo a encontrar a famosa casa com piscina e court de tnis construda nuns terrenos da famlia do rapaz que veio de frica. J passava das onze quando finalmente pararam o jipe diante do porto. Ai, Sebastio, fez a Leninha. Agarraram com muita fora na mo um do outro. No se lobrigava vivalma. Nas vivendas mais prximas, visveis entre o que restava dos

pinheiros, j quase todas as janelas estavam s escuras. E, para l das poucas ainda iluminadas, no se adivinhava a presena de ningum. Do lado de dentro do muro, o co estava preso. E gania, gania, gania, uns ganidos j roucos, engasgados, arrastados, uns ganidos de animal desesperado que s de si assombravam a noite na Rua das Saudades de Bernardim Ribeiro Poeta. O casaro estava todo s escuras, tirando um candeeiro ao estilo rstico pendurado do alpendre da entrada. No arco da luz via-se a caixa do correio a deitar por fora. Isto to sinistro, sussurrou a Leninha, toda encostada ao fotgrafo e toda a tremer. Sebastio Curto pendurou a Snia Maria ao pescoo, aconchegou-a dentro do bluso, certificou-se de que a lanterna do porta-chaves funcionava, enfiou as luvas, ps a mo no fecho da porta, e com a outra mo agarrou na cabea da Leninha para lhe dar um beijo suave nos lbios. Coragem, mida. No saias daqui. Agarra bem o volante, e tranca tudo. Se vier um monstro com uma pistola atrs de ti, arranca depressa e fica a dar voltas ao quarteiro at voltares a ver-me. Eu no demoro. passagem, reparou que o co no tinha nem gua nem comida. A porta principal estava trancada e bem trancada. E vrios halterofilistas juntos no conseguiriam deit-la abaixo. Sebastio foi experimentar as outras. Que ele descobrisse, a casa tinha pelo menos mais quatro. Igualmente trancadas e inviolveis. O fotgrafo bateu em todas. Deu-lhes murros. Pontaps. Gritou. O co parou de ganir. No veio um som de dentro de casa. A portada de uma das janelas estava entreaberta. Dava para o que parecia ser a cozinha, a avaliar pelo bocadinho de azulejo do cho que ele conseguiu entrever quando apontou para l a lanterna. Olha, porra, que se lixe. Todos para a frente e f em Deus. Teve que voltar atrs para ganhar balano trs vezes, e ainda fez uns cortes na cara e nas mos. Agora estava cheio de arranhes e ndoas negras. Mas ao terceiro encontro com o ombro esquerdo o vidro partiu-se mesmo, e a portada entreaberta deslizou para trs devagarinho, a revelar um rectngulo inteiro de azulejo de cozinha. Sebastio Curto ainda demorou uns bons dez minutos, pontuados por vrias imprecaes de cada vez que se espetava num dos cacos mais pequenos agarrados madeira, a encontrar o fecho da janela e a conseguir destranc-lo. Depois entrou. O seu primeiro instinto foi procurar um interruptor para acender a luz. Ficou assim a saber que, dentro de casa, a electricidade estava desligada. Cheirava Guin. Sebastio Curto estava a morder a boca por dentro e a rosnar baixinho quando encontrou as escadas e comeou a subi-las. Apagou a lanterna, que tornava tudo sua volta ainda mais fantasmagrico e lhe atrapalhava os movimentos, e deixou-se guiar pelo olfacto. Foi parar diante de uma porta que estava aberta. Entrou muito devagar, at perceber que j estava prximo de

qualquer coisa que ningum quereria ver, porque era dali mesmo que vinha o cheiro. Susteve a respirao. Acendeu a lanterna. 80 - 81 Deu dois saltos para trs e parou encostado parede. A luz da lanterna, agarrada j s pela ponta dos dedos, estava a tremeluzir por cima do cadver de uma senhora que devia ter sido a Manuela. Estava deitada na cama. Nua. Amarrada. Amordaada. Com os lenis puxados at ao cimo das pernas. E trs tiros enfiados na cabea queima roupa junto ao olho esquerdo, que tinham espalhado sangue, e bocadinhos de osso muito pequeninos, e bocadinhos de miolos ainda mais pequeninos, por cima de toda a cama e de toda a alcatifa volta da cama. Sebastio Curto fechou os olhos. Voltou a abri-los. Apertou os dentes com fora uns contra os outros. Refez-se da tontura que lhe tinha revirado o estmago. E, a seguir, puxou da Snia Maria. 82 Gonadoestimulina B Hormona segregada pelo lobo anterior da hipfise. No homem, exercem a sua aco sobre as clulas intersticiais do testculo, estimulando a produo de testosterona. Vrios meses antes da separao, mas j na altura em que ambos andavam a senti-la como uma espcie de mostrengo que rondava o horizonte em crculos que se iam apertando cada vez mais em torno do T 3 de Ferno Ferro, Brbara Emlia resolveu fazer uma daquelas coisas que ela sabia perfeitamente que consta dos manuais que as pessoas fazem nestas alturas, e que nunca adiantam de nada. Mas decidiu ir em frente assim como assim, porque estava mesmo a precisar de uma mudana l em casa. Qualquer aparncia de vida nova, por mais pueril que fosse, que a ajudasse a aguentar em silncio durante mais uns tempos. Foi ter com a Catarina Escola Jlio Roberto de Novas Direces. Lancharam as duas no Lugar do Coentro de Ouro. E, a seguir, arrancaram para a Largiro, onde a ideia era comprarem um conjunto de moblia e revestimento novos para a cozinha. O stio da casa onde eles os trs passavam mais tempo juntos. O marido ia estar duas semanas fora num curso de valorizao profissional em Bruxelas, que ela prpria bem se tinha esfalfado em encomendas extras de aperitivos, e de queijinhos de ovos e amndoas, para poder pagar a pronto e dar em casa a impresso que era de graa. Catarina aproveitou para resmonear que o pai nem ia dar por nada, porque de qualquer maneira andava sempre na vida como se tivesse uma faixa a tapar-lhe os olhos. Ao que Brbara Emlia, que sabia que no devia, no conseguiu deixar de rir com

vontade. No fim, limitou-se a baixar a voz num tom ternamente conspiratrio e sussurrar, enquanto fazia uma festinha no cabelo encaracolado da filha, oh Catarina Eufmia. Ao menos entre ns as duas no h cenas, no h trombas, ento? Tu pela tua rica sade no sejas to mazinha para o pai, porque para isso j basto eu l em casa. 83 Nessa altura tiveram que demolir completamente a despensa antiga, o que fez com que fosse preciso guardar tudo o que l estava dentro em caixotes. Durante a operao, enquanto procurava ser to cuidadosa quanto possvel com as caixas, e latas, e frascos, de todos os medicamentos do marido, Brbara Emlia descobriu um livro francs que ele pelos vistos tinha sempre guardado por baixo das gavetas, e que se encontrava razoavelmente recheado de setas, e sublinhados, e pginas com cantos dobrados. O livro chamava-se Duzentos Medicamentos para nos Ultrapassarmos Fsica e Intelectualmente. Na semana que ainda faltava para o marido regressar do curso, Brbara deu voltas e mais voltas cabea para decidir qual era a reaco mais adequada para lidar construtivamente com aquela descoberta. Falou com a Vi. E depois falaram as duas com a assembleia de mulheres que j tinha por hbito ir fazer um clube privado extremamente interactivo para o Lugar do Coentro de Ouro, primeiro ao pequeno-almoo, depois durante a hora do almoo, e depois a partir da hora de sada dos empregos. Para atrarem mais clientela, e em igual medida porque ambas sabiam por experincia prpria de que que as mulheres precisam, as duas scias tinham comeado por oferecer servios de calista in loco, juntamente com servios de costura assegurados por elas prprias. A iniciativa teve imenso sucesso, pelo que juntaram aos botes, e s bainhas das calas, e aos calos das pobres mulheres trabalhadoras, um servio esmerado de baby-sitting. Era um cantinho do Coentro que agora estava protegido por uma cerca de plstico macio colorido, muito bem arranjado, recheado de brinquedos criativos, e cheio de pinturas felizes de astros e de pssaros. Durante o dia, asseguravam tambm elas prprias o trabalho. E convocavam as trs sobrinhas da Vi pelo lado do marido, que eram todas universitrias do Monte da Caparica, para prestarem os mesmos servios durante a noite. Logo a seguir decidiram criar um servio de explicaes ali mesmo, porque repararam que tambm havia um contingente crescente de mulheres que gostavam de ir pr a escrita em dia para o Coentro quando saam do trabalho, depois de terem ido buscar os filhos escola. Com o pretexto das explicaes, agora algumas dessas mulheres tinham um pretexto familiar acima de toda a suspeita para se descontrarem durante uma hora. As crianas precisam de muita ajuda, Marco. Entretanto, outras tantas dessas mulheres tinham um ambiente acolhedor e festivo para ganharem mais umas massas. Assim j podemos consertar o cano roto da cozinha, Telmo.

Alm disso, o acesso cozinha era livre, pelo que muita gente aproveitava para aprender os segredos mais simples de Brbara e Vi, enquanto elas aproveitavam para terem uma ajudinha. O til e o Agradvel, era o slogan que elas punham nos anncios fotocopiados distribudos porta a porta pelas caixas do correio da regio. Tudo isto, escusado ser dizer, atraa tambm muitos homens ao Coentro. eram indiscutivelmente mais sensveis que outros, mas todos partilhavam entre si aquela curiosidade sempre latente nos homens sobre de que que as mulheres falam quando esto sozinhas. E toda aquela gente, incluindo uma quantidade razovel de homens sensveis, ou pelo menos sensveis ao tema, tinha conselhos e opinies a fornecer sobre o caso dos comprimidos de Joaquim Peixoto. Estas opinies cobriam um espectro muito vasto. Iam desde Brbara, que era enfermeira, substituir o interior das cpsulas de gelatina por acar, at Brbara, que era enfermeira, descrever pormenorizadamente ao seu homem a morte lenta e humilhante que o esperava devido ao seu abuso de drogas no controladas. Ou talvez Brbara, que se dizia disposta a tudo para fazer o seu homem feliz, prescindir de andar sempre to bonita e to bem arranjada. Para no lhe fazeres tanta sombra, rapariga. Tu fazes uma sombra enorme tua volta, j deste por isso? Para quem est de fora uma sombra agradvel, mas ele, coitado, deve sentir-se sempre uma sola de sapato ao p de ti. Eu pensava que os homens gostavam de mulheres bonitas, senhor engenheiro. Os homens gostam de mulheres bonitas se essas mulheres forem as muLheres dos outros, senhora enfermeira. Olha-me este, protestaram logo vrias vozes femininas. Vocs alguma vez nos perdoam se nos levam a jantar com os vossos amigos e a gente nem teve tempo para ir arranjar o cabelo nem para aplicar a maquilhagem como deve ser? Havia outro engenheiro que estava com o primeiro engenheiro, mas que ainda no tinha participado na conversa porque andava para c e para l, agarrado ao telemvel, a discutir febrilmente com a mulher a compra de um Smart Car em promoo. Que ele s queria se fosse preto e branco, e descapotvel. Preto e branco. Descapotvel. S tem graa se for descapotvel. J tinha repetido esta parte do descapotvel uma data de vezes quando as mulheres contra-atacaram. Nesta altura desligou o telemvel, e meteu-se ao barulho em defesa do amigo. Oh minhas senhoras. Como se a gente no tivesse que aguentar com toda a pacincia do mundo aquelas horas todas que passam ao espelho, e as vossas manias das rugas e das peles no sei onde, e mais aqueles cremes peganhentos que levam na cara quando vm connosco para a cama, e mais... 84 - 85 esperem a. Ilda? O que que foi? Eles podem mudar de cor? Mas gnero, como o Swatch? No, mas esses no so os dos

estofos de lona com bonequinhos? No quero, p. No, quero l saber do leitor de CDs, preciso que seja preto e branco e descapotvel. Pois. Est bem, se no houver pode ser s preto. Mas descapotvel. Desculpem, minhas senhoras, onde que eu ia? Ah. E aquelas pastas de gel com um cheiro horrvel que vocs metem na barriga e nas pernas para verem se emagrecem, e depois queixam-se que a gente j no tem o amor que tinha dantes? E ainda por cima vo sempre todas giras para o trabalho, mas para estarem com a vossa famlia est quieto oh preto. ou no ? Ah, e mais... esperem, desculpem. Ilda? O qu? Mas esses no esto em promoo? Est bem, ento v l quais que esto em promoo e so descapotveis. Se no for descapotvel no quero, ouviste, No me apareas l com ele em casa, que eu dou-o logo aos pobres. Ai senhor engenheiro, suspirou a Rosa Maria. Diga-me l se isso no mesmo um caso tpico do homem com um vazio interior brutal a tentar ench-lo com bens de consumo. Eu ao menos posso ench-lo com bens de consumo, respondeu o engenheiro com um sorriso sdico. Sabe porqu? Porque tive juzo, e escolhi fazer consultorias, em vez de dar aulas, como vocs. Diga-me l, e a senhora h, sem ter dinheiro para comprar Smart Cars em promoo, como que enche o seu vazio interior? V, explique-me. A Marieta aproveitou o burburinho causado por esta ltima troca de gaLhardetes para puxar Brbara Emlia pelo cotovelo e baixar a voz. Ouve l, Brbara Emlia. Agora a srio. De mulher para mulher, e olha que eu j c ando h muito tempo. Tu, sobretudo, nunca o deixes saber quanto que andas a ganhar aqui no Coentro. Abre uma conta separada, s em teu nome, transfere para l o grosso da massa, e faz-te passar por pobrezinha. O teu homem, se homem, no deve viver nada bem com a ideia de que s tu quem sustenta a famlia. Pois, suspirou Brbara Emlia. De cada vez que me foge a boca para a verdade e antes de me lembrar de morder a lngua j lhe chamei chupista, bem. que so dias e dias sem me falar. Por essa altura, aparecia muitas vezes l no Coentro um psiclogo todo morenao e incrivelmente mais risonho do que a mdia, chamado Lus Miguel Neto. Vivia no Estoril, mas andava a tentar montar no Seixal um programa especial de apoio aos rapazes, cada vez mais numerosos, que j ultrapassaram os vinte anos, nunca cumpriram a escolaridade mnima, 86 no fazem a menor ideia do que que querem fazer na vida, e vegetam enfiados na casa dos pais a fazer zapping e a frequentar a noite at ser dia. Ao ouvir a ltima rplica de Brbara Emlia, este psiclogo hedonista da escola de Epicuro abraou-a pelos ombros com uma grande gargalhada. Oh Brbara, ento a chamar-lhe chupista que voc quer que ele se destraia e seja animado e espontneo ao p de si? Nenhum homem aguenta que lhe remexam assim nas suas feridas narcsicas. Feridas narcsicas, repetiu Brbara Emlia, pensativa. E eu

que pensava que eram s uns pares de berros. As coisas que a gente aprende neste Coentro, palavra de honra. Oh minhas filhas, proclamou uma voz de contralto. Vocs no esto a ver o fundo da questo. O que a Brbara precisa mesmo de fazer, como alis todas ns, aceitar que melhor e mais produtivo fazer surf na crista da onda do que tentar lutar contra ela. Temos que passar a tratar os nossos homens como as leoas tratam os lees. Os animais que sabem. Esto a ver? As leoas trabalham o dia inteiro, tratam dos leezinhos, educam-nos, caam, arrastam as presas at ao territrio delas, e depois afastam-se e deixam o leo servir-se primeiro. O leo, entretanto, esteve todo o dia a dormir sombra. E est imponente, regalado, feliz. No isso que vocs querem dos vossos homens? No vem nos documentrios da vida selvagem como os lees esto sempre a dar prazer sexual s leoas? Ento pronto. Se a gente insiste em querer por fora que eles trabalhem, e pior um pouco que nos ajudem, e ainda pior que falem connosco e compreendam o que que a gente est a tentar dizer-lhes, passamos a vida numa guerra de nervos. Se os deixarmos em paz, eles de vez em quando brincam com os leezinhos, e de vez em quando mandam-nos umas grandes quecas, e esto sempre satisfeitos. completamente consensual que a gente tem que trabalhar muito mais do que eles, no ? Essa guerra j est perdida, no est? Ento pronto, a gente do cho abaixo tambm j no pode cair. Deixem de faz-los trabalhar, desistam de contar com a ajuda deles, sobretudo nunca falem dos vossos sentimentos, e vo ver como tudo melhora l em casa. Alguns dos homens sensveis presentes discordaram. Ento e a quantidade de pais que tm aparecido ultimamente a reivindicar o direito a executarem as tarefas que a sociedade entrega cegamente s mes? E os pobres pais a quem a sociedade no d nem o direito de irem buscar os filhos escola? E os pais desesperados a quem o tribunal recusa a custdia dos filhos, mesmo quando a me completamente destravada? 87 E a quantidade de homens que ultimamente se revelam exmios, s vezes at melhores que as mulheres, naquelas coisas da decorao da mesa, da preparao do jantar, at da arte de passar a ferro? Ah, protestou, acima de todas as outras vozes, a voz hipntica, e muito satisfeita consigo prpria, do Lus Miguel Neto. Mas esta conversa est a basear-se num pressuposto errado. A Conceio presta mesmo ateno aos documentrios sobre a vida selvagem? Ento e nunca reparou que a queca do leo s dura uns segundos? Eles l darem cinquenta por dia do. Est mais que estudado. Mas l que so umas quecas muito pr-tntricas... daquelas contra as quais as mulheres esto sempre a protestar... Estes gajos vo doutorar-se para a Amrica, custa dos nossos impostos, para depois virem para c roubarem-nos at as nossas ltimas e mais ntimas esperanas, suspirou a Vi.

curioso, , comentou Lus Miguel Neto. Quando o homem protesta que quer ser como a mulher, o que ele est a exigir no igualdade. , pura e simplesmente, inverso de papis. Interrogo-me frequentemente sobre isto da igualdade em casa. Sabem o que que eu acho? Soltou outra das suas gargalhadas felizes. Acho que a igualdade em casa inatingvel. Ora essa, protestou um coro feminino e masculino. Ento o senhor professor est a dizer que dois mil anos de civilizao e progresso, e por fim a instaurao da democracia, no serviram para nada. Lus Miguel Neto fez um sorriso rasgado. Dois mil anos de civilizao e progresso, e por fim a instaurao da democracia, tambm serviram para criar a cadeira elctrica. Obrigadinho, atirou-lhe a Vi, que estava do outro lado do balco a alinhar nos tabuleiros folhados de espinafre e queijo acabados de sair do forno. A isso que o senhor professor acaba de fazer, com todo o devido respeito, chama-se mandar bocas daquelas muito fceis para fugir com o rabo seringa. Lus Miguel Neto prometeu uma resposta de melhor qualidade se a Vi lhe desse um daqueles folhados to apetitosos. Ela atirou-lhe um com um sorriso condescendente, e ele apanhou-o em pleno voo com um gesto nico do brao e da mo, sem qualquer aparncia de esforo. Joguei muito baseball na Amrica, senhora dona Vi. Irra, que isto est quente. Nada de mudar de assunto, professor. Oferea-nos l a sua resposta de qualidade. Ento o Lus Miguel Neto pousou o folhado num guardanapo, sacudiu a mo, limpou as migalhas com um outro guardanapo, bebeu um copo inteiro de gua, e a seguir ofereceu assembleia a sua teoria dos ltimos tempos sobre as traies dos grandes conceitos sociais. Reparem bem, p. Quando a Conceio fala das leoas e do leo, provavelmente no anda muito longe da verdade. No quadro que ela pintou as muLheres aparecem descritas como supermulheres, certo. Mas as mulheres foram obrigadas a transformarem-se em supermulheres porque desistiram de exigir, no espao privado, os direitos e os deveres que so considerados justos no espao pblico. Ou seja, as mulheres, em casa, acabaram por prescindir dos princpios considerados tica e judicialmente correctos pelos quais a nossa civilizao se rege. E, provavelmente, foi o melhor que podiam ter feito. A democracia encheu-nos de brios de liberdade de expresso e igualdade de direitos e deveres, mas a verdade que nada nos prova que possvel observar, no mbito domstico, o que observamos com tanto orgulho no mbito social. Eu acho que tentar impor uma democracia em casa perturba profundamente a vida das famlias. Para comear, quando estamos a educar os nossos filhos a liberdade de expresso est fora de causa. E, se assim no fosse, eles passavam o tempo a dizer foda-se, caralho, cona da me aos saltos, e isso, diante das visitas e dos avs. E os direitos e deveres deles so muito diferentes dos nossos, e, longe de serem democraticamente discutidos, so-lhes pura e simplesmente impostos por ns. Quanto ao marido e mulher.

Deus nos livre. O uso imoderado da liberdade de expresso tenta-os a terem aquelas conversas circulares que no levam a lado nenhum e que duram horas e horas, e deixam ambos os parceiros estafados e desiludidos. E a igualdade de direitos e deveres s serve para dar com ambos em doidos, porque a gua e o azeite no se misturam. absurdo. Estamos a falar de lees e leoas. No so entidades iguais. Nem por fora, nem por dentro. No pode forar se uma igualdade artificial construda em cima de uma desigualdade profunda. Do-lhe jeito, as leoas, no , senhor professor ? A mim e a todos os outros homens casados, senhora dona Vi. Mas olhe que quem fica a perder somos ns. A leoa pode cansar-se mais, mas em contrapartida tem muitssimo mais poder que o leo. Cansada estou eu, de tanta conversa, protestou Brbara Emlia. Na teoria tudo muito bonito, mas eu j estou para aqui a ouvir-vos h que tempos com imensa pacincia e ainda no percebi o que que o meu homem h-de fazer para andar bem disposto. Um dos presentes passou logo para o domnio prtico, e sugeriu em alternativa que Brbara, pagando sem ser vista, 88 - 89 e manobrando sem deixar abrir o jogo, induzisse o seu homem a ir trs vezes por semana Talassoterapia da Costa da Caparica. A ficaria nos braos de vrias mulheres serenas, vestidas de branco, daquelas que so profissionalmente simpticas e nunca fazem perguntas. E essas mulheres etreas iriam aplicar-lhe em silncio tratamentos de algas, cobri-lo de jactos estimulantes na piscina de gua salgada aquecida, acomod-lo numa banheira de hidromassagem com gua do mar quentinha e espuma de odores marinhos, espevitar-lhe os msculos com o jacto do duche escocs, deix-lo derreter-se em gelatina no banho turco, e aplicar-Lhe massagens cuidadosamente estudadas. Tudo no meio de mrmores brancos e luzes sabiamente coadas, numa paz total. Ningum resiste. Est mais que registado que as pessoas saem da Talassoterapia da Costa da Caparica bafejadas por uma sensao curiosa de felicidade e optimismo. Ests maluco, oh Barbosa. Os homens desconfiam sempre de tudo o que cheira a modernice. Ele que se inscreva antes no ioga da Baixa da Banheira, que tem l gente muito boa e sempre menos extravagante. Alm de que eu ainda estou para conhecer um homem que no fique todo transido de vergonha, como um menino pequenino, de cada vez que uma enfermeira o manda despir-se. N. Isso coisa de mulheres. As mulheres que tiram a roupa em tudo quanto stio, e alis com muito prazer. Ah, gritou a Rosa Maria. Coisas de homens. Pois . Brbara, amorosa, por que que no tentas inscrev-lo num daqueles programas em que os homens vo sozinhos para a Mata dos Capuchos brincar s guerras, e assim dar rdea livre a todos os instintos primordiais que precisam de reprimir durante a semana? Lus Miguel Neto concordou incondicionalmente, e at se

ofereceu para ajudar. Tinha um doutoramento feito na Amrica exactamente sobre este tipo de terapias, e insistia que era muito importante para os homens poderem tocar tambor no meio das rvores, dar tiros, soltar gritos de guerra, e fazer experincias intensas de sobrevivncia. Estava-lhes nos genes pelo menos desde a Idade do Bronze, e, com ela, do fim do nomadismo como regra obrigatria de vida. Era uma relquia do tempo em que os machos partiam todos pintalgados para a caa, e as mulheres ficavam em casa, a tratar da agricultura, dos utenslios caseiros, e dos primeiros animais domsticos. Reparem que as mulheres continuam a dedicar-se a actividades tributrias da sua definio ancestral. Mas os homens, coitados, esto completamente desambientados. Esto a ser obrigados a seguir o padro definido para as mulheres, sem no entanto deixarem de carregar l dentro os seus genes de homens. Entre uma tanga desse gnero e a Talassoterapia venha o diabo e escolha, resmungou o Barbosa. Olhe Brbara, o mais simples ainda pedir ao seu mdico de famlia que passe uma credencial ao homem para ele ir fazer meditao. A srio, os mdicos gostam disto, e at j se fala de comparticipao. verdade , suspirou Lus Miguel Neto, com um ar que no dava para perceber se ele achava aquilo bom ou mau. Hoje em dia, o limiar para a preSuno das causalidades psicolgicas muito, muito baixo. Os mdicos de clnica geral esto cada vez mais a deixar de medicar os doentes e encaminh-los antes para os psiclogos. H imensos exerccios de meditao que so mesmo s para relaxar, insistiu o Barbosa. E para aprender a controlar o pnico e as fobias, coisas de que pelos vistos o seu marido muito sofre. Isso j no meditao, homem, psicomotricidade e s h em Algs, atirou-lhe a Conceio. Olha, Brbara linda, a psicomotricidade no tem comparticipao mas podes met-la toda no IRS. E o gajo, como no guia e tem que se meter no comboio, enquanto vai e vem para Algs sempre est entretido. De todas estas propostas, Brbara Emlia achou sensata a medida preventiva da conta separada para os lucros. E achou deveras sugestiva a ideia de uma certa mulher deliciosa que fazia Reiki numas vivendas entre pinhais por trs da Quinta do Conde chamadas Vila Alegre, numa casa com hortas e pomares sem pesticidas e toda rodeada por ervas aromticas, onde se chegava com relativa facilidade desde que se sobrevivesse travessia do Casal do Sapo e da Costa da Bajardona. Quatro dias antes de Joaquim Peixoto voltar do curso, a primeira sesso j estava marcada. 90 - 91 Mas no achas deprimente? Sebastio. Espera a. No acredito. Que que foi? Encontraste a senhora morta e puseste-te a tirar fotografias?

Ento, Quim. Eu sou fotgrafo. Mas ela tinha sido brutalmente assassinada, a avaliar pela tua descrio. Provavelmente at foi torturada antes, no ? Para se matar uma mulher queima-roupa no preciso amarr-la, amorda-la, despi-la e at-la cama, pois no? Eu sei. Eu pensei nisso tudo. Mas quer dizer, naquela altura ela j tinha sido torturada e j estava morta. At h uns dias, a avaliar pelo cheiro. J no havia nada a fazer para impedir que essa parte horrvel acontecesse. Portanto... Portanto nada, p. Nem te passou pela cabea que era perigoso? Perigoso para quem? Perigoso para ti, idiota. O juiz ainda l podia estar escondido em casa com a sua pistola, pronto a matar o primeiro que entrasse. Ah, isso. Sim, nisso pensei. E caguei. OK. Fixe. s duro. Leva a taa. Mas ao menos no sentiste remorsos de deixar a Leninha uma data de tempo sozinha no jipe, a meio da noite, sem saber de nada, a tremer de medo? Nisso pensei, mas s depois de ter tirado as fotos todas que queria. Fiz dois rolos, ouve. Era um espectculo impressionante. Acho que me deixei fascinar por aquele horror todo. Tens que perceber, Quim. Era um horror. Os horrores so fascinantes. J revelei umas fotos. So horrveis. E fascinantes. Tenho-as aqui. Queres ver? No. Porqu? Eh p, porque estou um bocado chocado. Chocado com qu, rapazinho? Com o estado a que isto chegou. Um homem decente encontra uma senhora torturada e morta a meio da noite e a primeira coisa que lhe ocorre tirar fotografias. Pois. Para vender. Mais ningum ia ter o material que eu tenho. E a vida no est fcil. Eu sei. J percebi. horrvel. Qualquer outro fotgrafo, por muito amador que fosse, fazia o mesmo. Mas no achas deprimente? O qu? Ento, o estado a que isto chegou. Ah, isso. Sim, isso deprimente. completamente deprimente. Mas eu no posso fazer nada, Quim. Nem tu. Nem ningum. o estado a que isto chegou, e assim mesmo, pronto. OK. Ento e depois de tirares dois rolos de fotos, fizeste o qu? Era o cheiro. Estava a ficar agoniado com o cheiro. Estava a encher a pelcula de poas de sangue, e bocadinhos de osso, e bocadinhos de miolo, e os olhos abertos da Manuela agora um quase nada surpreendidos mas finalmente to calmos, as mos dela entre as cordas, o sangue nas cordas, os buracos na tmpora, os estilhaos volta dos buracos. A lgrima de sangue j seco colada ao canto do olho esquerdo. Estava a imortalizar o fascnio daquela morte horrvel, e entrava-lhe por todos os poros da pele o cheiro da Guin. Voltou a enfiar a Snia Maria dentro do bluso, desceu as escadas a correr, vomitou tudo o que tinha para vomitar nos degraus da entrada, e entrou pela porta do jipe quase sem

flego. Arranca Leninha. Arranca para a esquadra. Depressa. Onde que est a gua? Sebastio. O que que aconteceu? Mais depressa, Leninha. Mais depressa. Tem que haver uma esquadra qualquer neste mato grosso. Sebastio, pelo amor de Deus. O que que aconteceu? Fodeu-a toda. O cabro fodeu-a toda. O cabro fodeu-a toda. O cabro fodeu-a toda. A Leninha cerrou os dentes e carregou no acelerador. Sebastio tinha a camisa encharcada de tentar beber gua, falar, e tentar recuperar o flego ao mesmo tempo. Foi neste estado que entraram na GNR, e a seguir foi uma peixeirada de quase meia hora at convencerem um graduado e dois subordinados a irem com eles Rua das Saudades de Bernardim Ribeiro Poeta. 92 - 93 A GNR estava farta daquela casa. Estava farta dos telefonemas dos vizinhos a meio da noite. Estava farta das ameaas do juiz, e depois das reprimendas que chegavam das hierarquias superiores por terem ido l perturbar a tranquilidade e a privacidade do candidato provvel Presidncia da Repblica. A GNR queria que aquele stio, aquela casa, aquela famlia, aquele homem, nada daquilo existisse. E, alm disso, no caso vertente a GNR eram trs homens de carne e osso, ainda por cima bastante ensonados. E esses homens estavam com medo. Raposo, dizia o graduado para o subordinado mais novo, j diante da janela partida. Vai tu frente. Oh chefe, murmurava o Raposo, com a lanterna a tremer-lhe nas mos. Mas ele ainda pode estar vivo l dentro. Pois, dizia o chefe. Temos que ir ver se ele ainda est vivo l dentro. Oh chefe, suspirava o Raposo. Mas, se ele est vivo l dentro, ele de certeza que a esta hora est escondido no escuro nossa espera com a arma dos juzes. Sebastio perdeu a pacincia. D-me a o seu bluso, oh Raposo. O meuj est todo cortado dos vidros, e se no vestir outro ainda me corto mais. Vou eu frente, que assim como assim j conheo um bocado melhor a casa. Espera a, Sebastio, espera a. No estou a perceber. O que isso da arma dos juzes? No me irrites, Quim. Agora ouve-me bem esta parte. Eu depois explico-te. J aconchegado no bluso do Raposo, Sebastio voltou a entrar pela janela e voltou a subir os degraus em direco ao cheiro. Desta vez j nem parou no quarto da Manuela. Deixou os trs agentes de roda do corpo torturado dela, de boca aberta e com gotas de suor a formarem-se devagarinho ao longo da testa. Continuou pelo corredor, s escuras, em direco ao resto do cheiro. O pai e o filho estavam os dois juntos, no quarto do fundo.

O filho estava em pijama na cadeira de rodas, com a cabea cada sobre o ombro direito e os dois braos estendidos por cima dos joelhos. Tinha sido abatido com um tiro nico e certeiro na nuca. Como dantes se matavam os doentes da clera, quando j no havia mais nada a fazer. O pai estava de fato azul-escuro, camisa de riscas finas azuis e brancas, gravata verde e azul com monogramas entrelaados, um leno igual no bolso do casaco, um alfinete de ouro a prender a gravata camisa. Devia ter-se encostado porta, e depois escorregado dali at ao cho, onde acabou por cair de bruos sem conseguir manter a dignidade que certamente encenara para o seu prprio fim. 94 Ainda segurava a arma na mo. De certeza que quis ficar agarrado a ela at ao fim. Como uma assinatura, para que no restassem dvidas. Depois de concludo o massacre, o juiz ps-Lhe o ponto final com um tiro na cabea. Os trs homens da GNR no tinham mos a medir com telefonemas, berros, barricadas, impedimento de acessos, avaliaes dos estragos, palavres, imprecaes, vmitos, exasperaes crescentes com o homem da ambulncia que estava a regressar de Peniche e no conseguia perceber como que fazia para ir ter Rua das Saudades de Bernardim Ribeiro Poeta, ali para os lados de Mafra. A Leninha, que nunca chegou a entrar no casaro, soluava baixinho encostada ao volante e tremia de frio. Comearam a ouvir-se sirenes. Acenderam-se luzes nas moradias em volta. Um por um, todos os vizinhos se aventuraram rua, e depois comearam a avanar como nufragos entorpecidos em direco casa do juiz. Em menos de meia hora, toda a rua era um pandemnio. Durante essa meia hora, e a seguir ainda durante uns bons vinte e cinco minutos at j l estar gente demais dentro e tambm j no haver mais nada a registar, Sebastio Curto aproveitou-se de vrias vantagens. Primeiro a distraco causada pelo choque dos outros. Segundo, a oportunidade de no chamar a ateno porque ainda estava protegido por um bluso da GNR. E, terceiro, o facto de toda a gente que ia chegando ter mais em que pensar. Tirou todas as fotografias que quis. J tinha ao todo sete rolos de imagens horrveis, e j toda a casa estava vedada, quando apareceu o primeiro carro da primeira televiso. Da janela do jipe, que estava toda descida para entrar um ar mais fresco que limpasse o resto do ar da Guin, Sebastio e Leninha ainda ouviram um reprter assestar um microfone boca de um outro alto magistrado que acabava de sair de um Porshe, e ouvir o alto magistrado, j iluminado pelos holofotes, dizer que era lamentvel a perda daquele homem to importante para o pas.E que, certamente, se a esposa tivesse sabido dar-lhe mais apoio, nada daquilo teria acontecido. Percebeste, meu menino? Mais ou menos. Onde que eu entro?

Porra. Queres ganhar dinheiro ou no queres? Quero. Ento mexe-te, caraas. Tu j foste jornalista. Fala com as pessoas. Descobre as partes da histria que ainda nos faltam. Faz perguntas. Investiga. 95 Isso que os jornalistas faziam, lembras-te? E escreve-me esta merda at amanh, que eu entretanto comeo j a mexer-me para vender isto a peso de ouro Actualidades. Querem escndalo? A gente d-lhes. Querem pessoas conhecidas? Tomem l um alto magistrado que ia ser o lder mximo de todos ns portugueses. Querem sexo? Tomem l a Manuela toda nua. Querem horror? Temos aqui sangue e mais sangue e mais sangue. Querem vender papel? Temos umas fotos que mais ningum tem, com pormenores da histria que ainda mais ningum conhece. At temos a Leninha, mido. Est em minha casa a dormir, completamente desfeita. E est disposta a falar. Eu perguntei-lhe antes de enfi-la de vez na cama e ir para a cmara escura ver melhor o que tinha. Foi s o tempo de perceber que nunca fiz umas fotos to horrorosas na vida, tomar um duche, mudar de roupa, e vir aqui ter contigo. A desgraada ainda precisou de muito choro e muita conversa antes de conseguir dormir. At deu direito a uns beijinhos e tudo. Pronto. Estamos entendidos? Tu organizas-te com o texto, e eu organizo-me com o negcio. Mas depressa, p. Vai haver mais pessoal a virar esta histria do avesso. A nossa tem que sair na capa j para a semana. Oh Sebastio. Que ? Por que que te lembraste de mim? Calculei que andasses para a a cair da boca aos ces sem nada para fazer, e era preciso um gajo que estivesse completamente disponvel. A srio? Sebastio Curto soltou uma das grandes gargalhadas dele e passou o brao pelos ombros do professor associado. Olha, meu filho. Agradece mulher mais bonita que alguma vez brotou do solo alentejano, ouviste? Tu nem sabes o tesouro que tiveste na mo e deixaste ir-se embora, camarada. No posso encontrar a Brbara numa festa que ela v fazer e que eu vou fotografar que ela no me pea para te arranjar qualquer coisa excitante e gratificante e dignificante para tu fazeres. A srio. Dignificante. Sabes o que que eu acho? Acho que a Brbara Emlia Frutuoso a nica pessoa em Portugal que ainda utiliza a palavra dignificante. uma mulher maravilhosa. E ouve l, e a lindona que vocs fizeram juntos, h? Cum caraas. Que monumento silencioso ao magnetismo animal da adolescncia, filho. Que mida. Que doce. Deus me perdoe, mas uma coisinha daquelas que agora ia mesmo a calhar. Joaquim Peixoto abanou a cadeira e comeou a procurar outro Paxilfar. Estava na altura de mudar de conversa. Oh Sebastio. Eh p, no me ds uma sova de pai ofendido, porra. Isto era um elogio.

Ao meu estilo de gosto duvidoso, admito, mas era um elogio. Larga o osso, caraas. Explica-me l o que era aquilo da arma dos juzes. A arma dos juzes? No queres que eu te escreva uma reportagem? um belo ttulo para uma reportagem, A ARMA DOS JUZES. Mas, para isso, preciso de perceber de que que os gajos da GNR estavam a falar. OK. Olha, tambm foi uma coisa que eu fiquei a saber ontem noite. Os juzes tm todos direito, s por serem juzes, a trazerem sempre uma arma consigo. Para usarem em autodefesa se algum comum mortal mais distrado das regras da sociedade quiser ajustar contas com eles, topas? Mas no penses que uma arma qualquer. uma pistola com silenciador. Silenciador, ests a ver? Por isso que o cabro deu cinco tiros na noite de quarta-feira e ningum deu por nada. Ningum chamou a polcia, ningum puxou pelo alarme, o que no mnimo estranho, por muito medo que os vizinhos tivessem do juiz, quando se ouvem cinco tiros a sarem a meio de uma noite de um dia de semana de dentro de uma casa de famlia. Os vizinhos, por junto, comearam a ouvir o co a ganir. E depois repararam que ningum entrava e saa, ningum ia buscar o correio, ningum acendia nem apagava luzes, mas aquilo era a casa de um alto magistrado que ainda ia subir mais alto do que j estava. Os vizinhos s comearam a meter o nariz de fora quando viram chegar os primeiros carros da polcia. At l, nem acenderam a luz e tentaram ver o que que se passava escondidos por trs das cortinas. Estava tudo cheio de medo. Porra, murmurou Joaquim Peixoto. Dizes bem. Oh Sebastio. Gastas-me o nome. Que ? Temos que comear a bulir, mido. Est bem, mas ouve l. s para te pentear o ego. Eu sei que tu s um duro. Mas, caraas. Diz-me l a verdade. Como que tu te sentiste a entrar assim sozinho, no escuro, dentro de uma casa de doidos onde cheirava a mortos? Oh Quim. Pelo amor de Deus. Sebastio Curto tinha-se enteiriado todo na cadeira. E, a seguir, enclavinhou-lhe a mo no brao como se fosse uma garra. Eu estive em frica, Quim. Apertou a garra com mais fora, e olhou para Joaquim Peixoto como se estivesse a v-lo pela primeira vez. Eu fiz misses. Entendes? 96 - 97 Acetilcolina ster actico da colina, mediador qumico do influxo nervoso na extremidade dos nervos parassimpticos e das fibras pr-ganglionares do sistema simptico. Determina a dilatao das artrias e o abrandamento do ritmo cardaco. Depois de uma longa conversa telefnica com a mestra, Brbara ficou plenamente convencida de que o seu homem triste

precisava de mais que o simples penso rpido que o Reiki normal aplica sobre os sentidos. No. A mestra, que jurou a Brbara nunca ter tomado um comprimido para nada, nem mesmo para a tenso alta, embora fosse muito gorda, alvitrou que uma pessoa j num estado de alienao e desumanizao assim to grandes (palavras exactas dela), precisaria mesmo de uma cura da alma. Um processo de convocao e transmisso de energia, que iria muito mais fundo e tiraria do caminho todos os problemas, passados e presentes, que estavam atravessados como pedregulhos enormes nos caminhos do corpo por onde circula a fora que s podemos ir buscar ao amor. um bocado mais caro, Brbara, mas garanto-lhe que no estou a dizer isto a pensar em lucros. Estou a pensar no caso dele. um caso grave. Quando Joaquim Peixoto desembarcou, a queixar-se de que tudo aquilo fora uma grande perda de tempo e que Bruxelas era uma cidade execrvel cheia de belgas e eurocratas, ela fez muitas festinhas ao coitadinho do seu homem que trabalhava tanto. E depois anunciou-lhe, agarrando-lhe na mo e dirigindo-lhe o mais terno dos sorrisos, que tinha uma prenda especial para o repouso do guerreiro. Joaquim Peixoto ficou um bocado desconfiado quando passaram o Continente e viraram para a Quinta do Conde. E ainda mais desconfiado ficou quando pararam diante da vivenda isolada da Vila Alegre, rodeada de hor tas, e pinheiros, e plantas aromticas. E muitos ces. 98 Mas, quando ia finalmente abrir a boca, j estava uma mulher gorda de caracis grisalhos, com um sorriso doce e uma aura apetecvel de jovialidade maternal, a dar dois beijinhos a Brbara Emlia e a acenar convidando-o a entrar. Venho buscar-te daqui a duas horas, disse-lhe Brbara, numa grande pressa de desaparecer. A Cristina vai tratar muito bem de ti. A Cristina levou-o para um quarto todo branco, com o cho forrado por esteiras de bambu, e com duas ou trs pinturas japonesas nas paredes. Estava a queimar num cadinho um bloco de ervas secas que explicou serem uma receita calmante dos ndios do Novo Mxico, e que a Joaquim Peixoto parecia antes uma cortina translcida de haxixe. Mandou-o tirar os sapatos e deitar-se na marquesa toda branca, e a seguir veio cobri-lo ternamente com um dredon tambm todo branco, para que o frio da imobilidade, conforme explicou, no pudesse interferir-lhe nem com a concentrao nem com a descontraco. A tua mulher disse-me que vives num estado de irritabilidade permanente. verdade? . Sabes de onde que essa irritabilidade veio? No. mais ou menos assim que hoje em dia quase toda a gente vive no Ocidente. E quase toda a gente procura a resposta no

exterior. Mas a verdadeira resposta, e com ela a verdadeira paz, s pode vir do interior. Qual interior? Do teu interior, Joaquim. Da energia crstica que est contigo, mas que tu ainda no aprendeste a usar. A energia qu? A energia dos corpos subtis emanados do amor de Deus, que rodeia o mundo inteiro. Aquela que nunca se ganha, nunca se perde, s se transforma. Andas a transform-la numa coisa m. Mas podes transform-la numa coisa boa. Ouve l, o que que tu vais fazer-me? Vou concentrar-me, deixar a energia entrar em mim, e depois criar com ela um cilindro de luz branca tua cabea. A seguir crio outro cilindro de luz branca aos teus ps. Depois vou percorrendo os teus chacras, da cabea aos ps, e estendendo essa luz ao longo de todo o teu corpo. Enquanto fizer isso, hei-de encontrar uma srie de buracos negros que tentam chupar a luz toda. So cicatrizes, feridas, lixo, depositados com as tuas memrias, das mais recentes s mais antigas, que esto todas a fazer mal ao teu corpo porque so centros irradiadores de mal-estar. 99 uma espcie de psicanlise sem palavras. A linguagem do amor no articulada. Agarro em cada um desses escolhos, tiro-o do caminho dos teus fluidos vitais, e ofereo-o a Deus para que volte a dissolver-se no Todo universal. Eu no acredito em Deus. Chama-lhe o que quiseres. No Reiki, no pedimos a ningum que acredite em nada. S quero que voltes para casa envolvido num casulo de luz branca. A imagem pareceu-lhe sedutora. Ento e o que tu queres que eu faa? Fecha os olhos. Concentra-te numa imagem qualquer que te faa bem. Comea a respirar devagar, pelo abdmen. Devagar. Mais devagar. Isso. Agora eu vou comear a convocar a luz, e enquanto durar a cura da alma vou estar em estado de orao. Por favor, ajuda-me. Para Joaquim Peixoto, a nica imagem benfazeja de que conseguiu lembrar-se, naquelas circunstncias to exticas quanto inesperadas, era a imagem de Brbara Emlia a bater-Lhe porta do T 1 de Porto Salvo, numa bela manh banhada pela luz dourada do fim de Setembro. Tentou ver essa imagem outra vez, e viu-a com toda a clareza. O que Lhe saltou da memria era to brilhante, to cheio de promessas, to pungente quando comparado com a vida quotidiana que tinham agora, que uma lucidez abrupta, quase violenta, lhe invadiu os sentidos como o claro de uma lmpada a rebentar. Se Brbara Emlia agora desaparecesse, a sua vida chegaria ao fim. No seria capaz de dizer quanto tempo j tinha passado quando a mulher gorda ps devagarinho a mo dela em cima da sua. E sussurrou, numa voz tranquila. Quando quiseres, j podes abrir os teus olhos. No teu ritmo. Quando estiveres pronto.

Ele abriu-os logo, porque queria perguntar imensas coisas. No te levantes ainda, disse ela. Ests demasiado perto do ponto alfa. Deixa-te voltar terra devagarinho. O que eram aquelas luzes, perguntou logo Joaquim Peixoto. Cristina continuava de costas, debruada sobre o leitor de CDs. Viste as luzes? Que sorte. Eu, que as estudei nos livros, em quinze anos de prtica nunca as vi. So as tuas auras, movimentadas pelas ondas da energia que se mexia dentro de ti. Estavas cheio de calhaus, Joaquim. Pedregulhos muito grandes, que eu tive que arrancar dessa alma. Joaquim Peixoto ficou um bocado desconfiado. Tu no vs luzes? Mas eu houve uma altura em que abri os olhos e vi uma espcie de chamas verdes e cor de laranja a sarem dos teus dedos. So os dedos de luz, respondeu ela. Os meus detonadores para a tua energia. Depois agarrou numa cadeira branca de realizador e avanou at junto da marquesa. Cada pessoa reage cura da alma sua maneira. Uns s sentem. Outros s vem. H quem chegue a ter vises concretas. Tambm h quem adormea. Varia muito, porque ns somos todos diferentes. Sentou-se ao lado dele. Sorriu-lhe. Agarrou-lhe suavemente no brao com a mo. Depois pressionou-o intencionalmente com os dedos. Ouve l, Joaquim. Inclinou-se para ele. Tu tens que deixar essa mulher ir-se embora. Joaquim Peixoto teve subitamente a viso de uma corda que prendia um papagaio a partir-se, e logo a seguir o papagaio subiu muito alto, muito alto, muito depressa, e sumiu-se nas nuvens. No saberia explicar porqu, mas ficou transido de pnico. Encolheu-se todo na marquesa, e as lgrimas comearam a correr-Lhe pela cara abaixo sem que ele conseguisse impor-lhes qualquer controlo. Por favor, ouviu a sua voz a dizer. Por favor, Cristina. Por favor, pede-me tudo menos isso. Desfez-se em soluos. Ela comeou a fazer-lhe festas no brao. Joaquim, eu no sei quem esta mulher. Mas estive sempre a v-la aparecer enquanto te fazia a cura da alma. No tinha rosto, e quase que no tinha corpo, porque estava banhada numa grande luz. Era como se fosse um anjo-da-guarda, mas no pode ser porque eu sei, eu vi, que esta uma mulher, que para ti, existe mesmo. a mulher que te protege, que te conforta, que te trata das feridas, que te suaviza as dores, que toma conta de ti em cada passo do caminho. No a tua me, no penses. uma mulher lindssima, purssima, feita de luz e de energia, que tu admiras, idolatras, e desejas. uma mulher que te cobre todo, mas s tu quem quer possu-la. Agora, tambm no pode ser a Brbara. A Brbara no uma luz incorprea. A Brbara uma mulher de carne e osso, com as fraquezas, e as teimosias, e os medos, e os pontos fracos, que todas as pessoas de carne e osso tm. No podes pedir Brbara, nem a nenhuma mulher, que seja para ti esta mulher que tu imaginas.

Esta mulher no do nosso mundo. No a procures mais. Deixa-a ir-se embora. No podes pedir s pessoas mais do que elas podem dar-te. 100 - 101 A Brbara no pode ser o teu comprimido da felicidade. Deitado na marquesa, Joaquim Peixoto chorava como uma criana abandonada. E ouve outra coisa, continuou a voz meiga da Cristina. Ele tentou limpar as lgrimas para conseguir olhar para ela. Tu consomes muita cocana? Eu? No. Tens um muco verde, muito espesso, volta do chacra intelectual. Fiquei estafada quando estava a atravess-lo. Eu costumo ver isso nos cocainmanos. Vem nos livros. Eu no sei que misturas que andas a fazer, mas, por favor, tem cuidado. O muco verde est quase a atingir o teu chacra emocional. Meia hora mais tarde, quando Brbara Emlia buzinou do porto, Joaquim Peixoto ainda entrou para o Panda de culos escuros, embora passasse das nove. E foi o caminho todo de cara escondida nas mos; incapaz de falar, completamente acabrunhado com aquela ltima machadada do muco verde a invadir o chacra emocional. Quim, dizia ela baixinho, sempre a olhar em frente enquanto guiava. No h cenas, no h trombas. Est bem? Est bem? Brbara, respondeu ele baixinho quando ela estacionou o carro diante do recm-adquirido T 3 de Ferno Ferro. Brbara, tu perdoa-me. Eu sei que fizeste isto por mim. Sei que fazes tudo por mim. E tambm sei que nunca te agradeci como devia. Por favor, no te zangues comigo. Mas eu no consigo voltar a ir Cristina. Aquilo assusta-me. No sei para onde que vai levar-me. No posso, Brbara. Desculpa. No posso. Depois disto, foi ela quem ficou sem falar o resto da noite. E saiu para o Lugar do Coentro de Ouro ainda antes das sete, depois de ter feito um esforo deliberado para nunca tocar no corpo dele. Joaquim Peixoto no deu por nada. Dormiu como um prego at ao meio-dia e vinte. s trs da manh, tinha-se encharcado em Lexotans com Bacardi. J estava farto de, mesmo com os olhos fechados, continuar a ver luzes brancas a saltarem dos cantos, para depois cruzarem o seu espao de viso com a velocidade imaterial das estrelas cadentes. 102 Vamos morrer todos Ou seja. Joaquim Peixoto tinha dormido pouco, e depois tinha acordado ressacado. Comeou o dia com um vexame de todo o tamanho para tentar comprar Paxilfar sem receita numa farmcia completamente fora de mo, mas onde lhe tinham

garantido que a transa era fcil. Depois esteve sentado em Algs a encolher-se todo de frio na esplanada, incapaz de aquecer at com o sol do vero de So Martinho enquanto um fotgrafo vindo de uma vida que ele tivera dezassete anos antes lhe contava uma histria absolutamente horrorosa, e logo a seguir lhe prometia muito dinheiro se ele fosse capaz de se esforar por trabalhar um bocadinho entre o fim da conversa e a manh seguinte. A esta hora, j enfiou quatro Paxilfares. Sente-se entorpecido. Quer ir para casa dormir. Alis, quer executar em silncio aquela rotina que tanto lhe agrada nas manhs de sbado. A rotina de acordar, e depois desistir de estar acordado. E ento tomar dois Paxilfares com dois Metamidois de dez miligramas, voltar a deitar-se, fumar um cigarro, puxar o dredon at aos olhos, e ficar ali a aboborar at sentir os sonhos a misturarem-se-lhe com a conscincia. Uma paz to boa. Apetece-Lhe tanto. Mas, agora, tem um problema. que, de facto, talvez ainda haja esperana. Ele j no est com muita vontade de acreditar nisto. Mas, at para um homem que j desistiu de ter esperana, difcil resistir tentao quando algum lhe diz com toda a firmeza que ainda h esperana mesmo. S que, para lhe darem essa esperana, que diabo, esto a exigir demais dele. Vejamos. Vocs compreendam que, para Joaquim Peixoto, naquele sbado, a coisa no est nada fcil. 103 Para conseguir portar-se altura das circunstncias, ele agora, em vez de ir para a cama, tem mas que encher-se de brios e ir a casa do Sebastio. Falar com uma tal de Leninha, que ainda h poucas horas estava na cena de um crime horrvel. Uma mulher que no est bem, e que ele no conhece de lado nenhum. E com quem, evidentemente, no lhe apetece nada falar. A quem que Joaquim Peixoto pode pedir ajuda numa situao destas? Ora nem mais. Duas horas e meia mais tarde, Brbara Emlia Frutuoso j estava sentada na cama ao lado da Leninha, que j lhe tinha encostado a cabea no ombro e sussurrado fragmentos de desespero ao ouvido. Ele estava encolhido num canto do quarto como se no existisse, com o bloco de apontamentos frente e a caneta na mo. E ento, para encurtar razes, a histria da Leninha era assim: Quando a Manuela foi trabalhar para a esquadra, foi como ter entrado l um raio de luz. Dividiram o meu gabinete ao meio para fazerem dois cubculos, um para cada uma, e a Manuela teve logo ideias giras para decorar o que de outra forma seria um tabique pindrico e triste. Trouxe plantas, umas trepadeiras todas muito bem entrelaadas nuns fios e tudo, ela gostava de jardinagem mas dizia que em casa era impossvel. Tambm trouxe desenhos de meninos das escolas sobre polcias, de outros programas em que esteve envolvida antes, havia l

desenhos que eram mesmo de derreter o corao aos mais duros e dar-lhes orgulho de serem agentes, que eles precisam, sentem-se todos sempre muito pouco apreciados pelo trabalho brutal que fazem. A Manuela sabia isso. Tambm ps l um quadro onde toda a gente podia escrever o que lhe passasse pela cabea, e nesse quadro, ests a ver, como era num stio pequenino mas bonito e arranjado com carinho e com bom gosto, a a malta escrevia coisas mesmo giras, no era como na casa de banho. E olha, foi ela, sozinha, sem pedir ajuda a ningum, podia perfeitamente ter pedido, que se descalou e trepou para cima da mesa com um martelo e uns camares para prender uns fios parede de maneira a termos colunas dos dois lados para estar sempre msica agradvel a tocar. Mudou logo o ambiente. Pediu aos agentes todos que lhe oferecessem uma fotografia de que gostassem muito, de maneira que dois dias depois entrava-se no nosso stio e s se viam caras de filhos a rir, aldeias, cenas de caa em frica, praias, mes com os polcias ainda bebs ao colo, fazia bem. Instalou no gabinete uma mquina de caf que estava sempre ligada e sempre com caf fresco, com copinhos de papel, colherzinhas, acar, tudo, ela s vezes at trazia bolachas, foi um cantinho que s tantas quase que era mais procurado que o bar. Imagina s que quando apareceu no primeiro dia l na esquadra descobriu com grande espanto que tinha sido colega de liceu do novo chefe, de maneira que falava com ele assim: oh chefe, tu desculpa, tu sers o chefe mas eu sou a doutora, olha que isso que tu queres fazer uma burrice, e ria-se. Sabia to bem, ouvir rir dentro da esquadra, sem ser de ordinarices nem de nervos. Percebemos logo que ela ia mesmo ajudar-nos. E, ao fim de uns quinze dias, a Manuela tambm j dizia que ns ramos a famlia dela. Mas eu tinha um feeling de que qualquer coisa dentro dela estava sempre a fazer-lhe doer. Fui fazendo perguntas, com cuidado, de forma discreta, at ela j ter confiana suficiente para se abrir comigo. E nessa altura que me contou do acidente de moto que tinha deixado o filho paraplgico aos dezoito anos, e depois desatou a chorar ali mesmo em pleno bar, sem conseguir controlar-se. Primeiro foi-se toda a gente embora. Depois comeou toda a gente a vir espreitar porta. Ela esteve a chorar durante mais de meia hora, sem conseguir dizer nada. Eu prometi-lhe rezar por ele e por ela todos os dias, e assim fiz, e foi nessa altura que passmos a telefonar muito uma para a outra, noite ou ao fim-de-semana., O filho, nessa altura, continuava em coma. Ela achava que ele nem sequer ia nunca voltar a acordar, porque era um coma muito profundo. Mas eu sentia que ele ia sobreviver, disse Manuela para vir comigo igreja rezar todos os dias, s que ela tinha mesmo perdido a f. Continuei eu a ir rezar sozinha. Fiz promessas e tudo. Foi ento que falmos do marido pela primeira vez, porque eu precisava de saber o nome para rezar por ele. Ela disse que era Eduardo Lemos de Almeida, mas no disse mais nada. E disse aquilo com uma voz muito fria. Bom, e eu tambm j fui casada, e tambm j disse Valentim Pinto com uma voz muito fria, e quer dizer, tenho uma certa ideia de onde que vem esse tipo de voz. De maneira que lhe perguntei logo se ele

estava a apoi-la. Ela respondeu que ele andava ocupadssimo desde o dia do acidente, a correr tudo o que era mdico, a viajar muito, procura de uma cura para o filho. Nem mais uma palavra. Foi assim que eu fiquei a saber que ela no tinha propriamente aquilo a que se chama um casamento feliz. Quando o filho acordou desse coma, estava dado por paraplgico para o resto da vida, e tinha um feitio muito esquisito. E eu comecei a sentir a Manuela cada vez mais perdida. Chorava muito. Dizia que ele muitas vezes ficava violento, e que tinha a certeza de que nunca mais ia ser uma pessoa normal, porque estava todo entregue doena. 104 - 105 Perguntei logo o que que aquilo queria dizer. Foi assim que percebi que o pai culpabilizava a me, que a revolta do rapaz contra a me era enorme, mas que tambm havia uma raiva ntida contra o pai, porque ele arrancou pela auto-estrada a toda a velocidade e estampou-se a descer para o viaduto logo a seguir a uma discusso tremenda que teve com o Eduardo em casa. Ests a imaginar o horror em que aquelas pessoas viviam? Eu disse Manuela que era importantssimo a famlia conseguir restabelecer um ambiente tranquilo, em que ningum culpabilizasse ningum pelo acidente, para o rapaz conseguir comear a recuperar. Assim em termos muito bsicos, achei que ele estava sobretudo crispado pelo dio, e que esse dio era o ar que se respirava na casa toda. A Manuela, coitada, no odiava ningum, mas estava toda roda de culpa, e isso tambm se sentia. Depois percebi que a relao entre ela e o marido era mesmo muito m. Ele estava obcecado com o crime dela, porque ele sempre se tinha oposto compra da moto. Ela explicou-me que j antes disso as coisas estavam complicadas, andavam h bastante tempo para se separarem, de vez em quando chegavam a estar separados tipo uma semana, depois voltavam a juntar-se e faziam viagens. Iam fazer uma dessas viagens quando foi o acidente. Eu perguntei-lhe se no tinha ajuda da famlia, mas ela respondeu que no tinha famlia, era filha nica e os pais estavam mortos. A Manuela, quando aquilo aconteceu e o mundo veio abaixo, ficou completamente sozinha. Foi por essa altura que eu me mudei para a Malveira, e cheguei a convid-la para vir comigo. Ela nem me respondeu. Escolheu ficar at ao fim merc daqueles dois homens, naquela casa isolada, naquele stio sinistro, horroroso, nem percebo como que seja quem for consegue l viver, quanto mais uma pessoa como a Manuela, que tinha por dentro tanta alegria. Fazia tudo para que o Carlinhos melhorasse. Chegou a arranjar um professor de motricidade, chegou a andar com ele todos os dias no Alcoito, ia com ele para o Colombo, ia com ele para a praia, e uma coisa de que falava algumas vezes era das birras horrorosas que ele gostava de fazer em pblico. Insultava os pretos nos elevadores, fazia fitas nos

restaurantes se o almoo no vinha logo, ou gritava com os empregados porque no gostava da comida. E batia-lhe. Depois ficava arrependido e pedia-lhe desculpa. O marido, entretanto, enchia-a de remorsos mas no a ajudava. No mexia um dedo. Nem queria ver o rapaz. Na esquadra, nunca se tocava no assunto. Toda a gente sabia que o problema no tinha soluo. Mesmo assim, ela dizia-me muitas vezes que um alvio aos dias de semana, porque ao menos estava ali connosco. segunda-feira, vinha sempre de rastos. Eu comecei a telefonar-Lhe aos sbados e domingos, para lhe dar alento, mas a certa altura ela veio dizer-me para eu ter cuidado, que o marido ouvia as conversas e no gostava que as pessoas lhe telefonassem. E se fosse da esquadra ainda era pior, porque desde que o Carlinhos saiu do coma que o senhor no queria que ela trabalhasse para ficar em casa a tratar dele. s tantas vi a Manuela entusiasmar-se toda outra vez, porque se descobriu que o Carlinhos tinha um cogulo grande de sangue na cabea, que podia mat-lo, ou deix-lo louco. Era preciso oper-lo. Foram com ele a Londres fazer exames, ela at comprou um casaco novo. A impresso que me deu foi que ela esperava que a operao tivesse um efeito mgico qualquer, gnero quando o rapaz acordasse da anestesia j estava bom e j conseguia mexer-se, ests a ver. Quando o mido acordou da anestesia e continuava sem conseguir mexer-se, a Manuela telefonou-me a chorar por causa de qualquer coisa que o marido Lhe tinha dito. Mas chorava tanto, tanto, tanto, que eu no conseguia perceber nada. Despachei-me o mais depressa que pude, e, ao fim da tarde, telefonei para o hospital a perguntar se podia ir l visit-la. Passaram-me a chamada para o quarto, e atendeu-me o homem. Tinha uma voz muito bonita, parecia uma voz de um filme, mas naquela altura credo, era tipo filme de terror. No nos incomode, estou farto de pessoas a perguntarem pela Manuela, que chatice. Olha, foi da maneira que fui para l mais depressa. O homem assim que me viu entrar saiu a bater com a porta, quase no Lhe vi a cara. Quem eu vi bem, finalmente, foi o famoso Carlinhos. J estava ele ento quase a fazer vinte e um anos. Era um mido enorme, forte, mesmo bonito, at com a cabea entrapada, com um ar bestial. Eu j desconfiava, mas nessa altura fiquei mesmo com a certeza absoluta de que aquilo era mesmo uma questo psicolgica. Com outro ambiente, ele podia ter recuperado pelo menos uma parte substancial do controlo das pernas. Mas aquele ambiente era impossvel para qualquer recuperao. A nica coisa que a Manuela me disse, quando o homem saiu, frente do Carlinhos, sem se levantar sequer da cadeira, sem olhar para mim, lembro-me perfeitamente, foi assim: ele j est destrudo, e agora quer destruir-me. A partir da operao, d ideia de que o homem ficou mesmo incapaz de lidar com a situao. Queria que a Manuela lhe devolvesse o filho antigo, e sem isso no Lhe falava a no ser quando era para insult-la. At a filha mais velha passou a ser considerada uma inimiga. O homem chamava-lhe a adjunta. Gnero: no como mesa com a tua adjunta. Era a quarta figura que escapava completamente ao esquema que ele estava a construir ali dentro de casa,

106 - 107 e isso incomodava-o. Antagonizava a filha o mais que podia para ver se ela no voltava l. Queria ficar sozinho com a vtima, percebes? A mim o que me irritava era que a Manuela, ao contrrio de muitas de ns, at era titular exclusiva de vrios bens. Tinha herdado uma boa quantidade de terrenos, terrenos bons, daqui da periferia de Lisboa. Economicamente, no precisava do marido para nada. Podia agarrar no filho e ir-se embora de casa, no ? Mas andava sempre a inventar desculpas. Que s saa depois do casamento da filha. Que s saa quando encontrasse uma casa de um s piso onde o Carlinhos pudesse viver com conforto, e com outra casa ao lado para ela ficar l a tomar conta dele. E assim por diante. Depois outras vezes encolhia os ombros, ficava com os olhos cheios de lgrimas, e dizia: ele vai atrs de mim para onde quer que eu v. Dizia que, se um juiz quer perseguir uma pessoa, a pessoa s mesmo se sair do pas a salto que lhe escapa. E ela no podia fugir de Portugal a salto com o Carlinhos s costas. Coitada da Manuela. Estou sempre a pensar em tudo o que ns podamos ter feito e no fizemos. Quando a conhecemos, ela ia duas vezes por semana ao cabeleireiro, penteava-se assim naquele estilo Manuela Ramalho Eanes, e pintava sempre os lbios com um baton vermelho muito vivo, a gente at se metia com ela porque aquilo era um estilo to fora de moda. Mas era um estilo, percebes? Agora, para o fim, ela j nem tinha esse estilo. Tinha mais aquele estilo da pessoa que j h algum tempo que deixou de olhar para si prpria ao espelho. E aquilo, l em casa, ia de mal a pior. Ele escrevia-lhe cartas, noite, no computador. Ela ficava deitada de porta trancada, a ouvir os dedos dele no teclado, e sabia que vinha a vai uma enxurrada de raiva, de insultos, e de ameaas. Depois ele comeou a coleccionar pistolas, e espingardas, como era juiz podia comprar tudo o que quisesse. Chegava a casa e mostrava-lhe o que ia comprando. Depois ia arrum-las numa arrecadao que eles tinham no jardim, ela chamava-lhe a casota, ele meteu uma cama na casota e passou a dormir ali. Uma vez, a meio da noite, saiu l de dentro completamente bbedo e deitou fogo casa. A Manuela chamou os bombeiros trancada dentro do quarto, e ele quando os bombeiros chegaram no queria deix-los trabalhar. O que vale que estava mesmo muito bbedo e acabou por cair para o lado, e ento eles l apagaram o incndio. Porque, se no fosse isso, provavelmente tinham-se ido embora. Tinham todos medo, por causa de ele ser juiz. A Manuela chamava a polcia, e a polcia tinha medo. Chamava a GNR, e a GNR tinha medo. Chamava os bombeiros, e os bombeiros tinham medo. Depois dessa tentativa de incndio, comeou a ofensiva de isolamento. Primeiro, o juiz mandou embora as enfermeiras que tratavam do Carlinhos, depois mandou embora ojardineiro, depois mandou embora a empregada, e depois, no ltimo ms, at mandou embora a mulher-a-dias. Ela chegava aqui e dizia: agora at sou eu que tenho de lavar a loia. E ria. Ria. E encolhia os ombros.

Viveu com aquela loucura durante tanto tempo que acabou por achar tudo normal. E ns, feitos parvos, acho que tambm acabmos por achar normal. Nas ltimas semanas, ouvi-a dizer: vamos morrer todos. Ou: da maneira como isto est, quanto mais depressa acabar melhor. Ou: eu no tenho fora para fazer frente quilo. E deixei andar. s vezes pensava que precisava de falar com ela, mas estava cheia de trabalho e nunca conseguia. Ela, tambm, isolava-se o mais que podia. J nem vinha almoar connosco. A ltima coisa que a ouvi dizer foi que entrou na casota e encontrou o juiz a afiar umas facas muito grandes. E ele disse: olha bem para elas, que assim que vais morrer. Depois disso o homem meteu baixa mdica, e, portanto, na ltima semana, ns sabemos que ele nunca saiu de casa. No ltimo dia, ela almoou connosco. Dissemos muitas asneiras para tentarmos faz-la rir, mas ela estava sempre de lgrimas nos olhos. Houve pessoas que a viram chorar muito, nesse dia, quando ela saiu da esquadra. Houve um agente que a viu benzer-se antes de entrar para o metro. Ela sabia que ia morrer nessa noite. No dia seguinte, eu s pensava: logo hoje que estamos cheias de trabalho que esta gaja resolve chegar tarde. S depois do almoo que, de repente, me lembrei que ela tinha dito: se eu um dia no aparecer, vocs por favor vo buscar o meu corpo l a casa. Comecei a pedir a toda a gente para ir l comigo, mas ningum queria meter-se nisso. Telefonei para o Valentim, e o Valentim disse que no tnhamos provas para ir incomodar o juiz. O telefone da casa estava desligado, e o telemvel dela tambm. Acabei por ir ter com o Sebastio, porque no conseguia lembrar-me de mais ningum a quem pudesse pedir ajuda. 108 - 109 Anfetamina Estimulante do sistema nervoso central e simptico que aumenta o rendimento fsico e psquico e reduz a fadiga, a necessidade de dormir, e o apetite. Pode provocar dependncia. Acho que todos sonhamos com isso, disse o Professor Frederico Guilherme de Castro depois de atirar os cabelos lisos para trs com a ponta dos dedos compridos, no dia seguinte, quando Brbara apareceu na Barata Salgueiro ao fim das consultas, muito interessada em discutir com ele o que fazer, ento, quanto ao livro dos duzentos comprimidos. Oh Frederico, tu desculpa, mas eu hoje no estou em estado de achar graa s tuas brincadeiras. E quem que te disse que eu estava a brincar? Resolvermos a nossa vida com um gesto to simples como tomar um comprimido um grande sonho, ou no ? Tu no sonhas, mulher? Quer dizer, de cada vez que no te sentes bem, no sonhas com a felicidade imediata proporcionada por comprimidos feitos por medida para cada situao especfica? Mas isso no existe, Frederico, v l.

Est bem, minha filha, mas e se existisse? Puxou a cadeira com rodinhas at secretria, e ps-Lhe a mo no brao com um sorriso malandro. Quer dizer, ouve l. Pensa bem. Se a relao custo-proveito dos comprimidos de que provavelmente esse livro do teu marido fala no fosse to desastrosa como , o que que tu fazias? H? O que que eu fazia? O que que a gente fazia? Tens que reconhecer que uma questo moral interessante. J imaginaste se nos fosse possvel vivermos num esquema de dia qumico, que ramos ns que controlvamos ao minuto? E ento? Era bom ou era mau? Mas estes medicamentos que ele toma tm todos consequncias desastrosas, ? isso que ests a dizer? Ouve l, comeou o Frederico, e depois inclinou-se outra vez para trs na cadeira e acendeu um cigarro. A ideia dessas coisas, uma ideia recorrente que nos persegue a todos, sempre a ideia de potenciarmos as nossas capacidades cognitivas. Ns pressentimos, todos ns pressentimos, minha linda, que o nosso crebro conseguiria executar muito mais funes, e permitir-nos ver muito mais coisas, se o forssemos a atravessar a barreira onde ele pra naturalmente. A induo de estados artificiais de contacto com o transcendente uma histria to velha como o gnero humano, e tem imensas manifestaes antropolgicas, como tu muito bem sabes. E esse ultrapassar da barreira sempre feito com substncias psico-estimulantes. Agora, os psico-estimulantes so sempre os mesmos, e esto sempre distribudos ao longo da mesma escala de potncia. Desde que os povos andam procura deles que ainda no se encontraram outros. Comeam c em cima com as anfetaminas e a cocana, depois h duas ou trs gradaes intermdias, e depois vm a cafena e a nicotina. Ests consciente do papel que a nicotina e a cafena desempenharam na formulao da sociedade moderna? Ests? Sabes que h livros inteiros publicados sobre isso? H? Ai p, e ests a ficar to excitado porqu? Porque acabei hoje mesmo de escrever um paper que vou apresentar amanh num congresso e que exactamente sobre isto. Ouve. Tens tempo para jantar? Podia brindar-te com um interldio extremamente estimulante sobre este assunto, antes de voltarmos aos abismos da alma do teu T 1 de Porto Salvo. T 3 de Ferno Ferro, se faz favor. Whatever. Queres jantar? Quero. Quer dizer, deixa-me s ligar para casa, mas no h azar. O meu Emplastro Leo j deve ter mandado dizer que volta tarde, e agora tenho l a minha sobrinha Marta uns dias em casa. Mas a mida fica feliz da vida quando pode meter l os outros punks todos sem ter crescidos por perto. Punks? Pois. O que que eles usam? Ento, aquelas calas muito largas com uns bonecos horrveis que ficam mais ou menos a flutuar acima dos tornozelos, e aquelas T shirts quase por cima dos joelhos, e o cabelo quase rapado com uma espcie de um bocadinho de alcatifa na parte de cima e depois pintam-no com umas cores que se v logo que no so naturais, e andam com tatuagens, e com os tnis desapertados, e com muitas pulseiras esquisitas com outros

bonecos horrorosos, e assim. So dreads, p. s mesmo das beras. Os amigos da tua sobrinha so dreads. E tens muita sorte de serem s dreads. 110 - 111 Reza ao teu Deus para que a tua Catarina Eufmia, quando chegar a idade dela, tambm se contente em ser s dread. Os amigos da minha filha so todos gticos, e isso que faz mesmo bu de impresso, quer dizer, quando de repente entro no quarto dela e os vejo todos pretos, assim sentados no cho, como uns morcegos. Se fossem morcegos estavam pendurados do tecto. Ouve l, e ao menos psico-estimulante, o teu interldio? Fsico-estimulante que melhor que no seja, com uma mulher como tu sentada ao meu lado. Uma hora depois, Brbara Emlia pousou outra vez na mesa o paper do psiquiatra, fez rodar o vinho tinto dentro do copo, e ficou a olhar para os reflexos da luz do tecto nas linhas curvas cor de prpura. Depois limitou-se a murmurar, meio moa da Cuba meio femme du monde, que giro. Nunca ouviste falar do Captagon, perguntou-lhe Frederico Guilherme ao mesmo tempo que arrumava os talheres de um dos lados do prato e passava o guardanapo pelos lbios. O Captagon era uma espcie de um mito para todos os estudantes de Medicina em Coimbra, no meu tempo. A partir do terceiro ano os farmacuticos j nos tratavam por doutor e j podamos comprar tudo o que quisssemos sem receita. Ouvamos falar do Captagon desde o primeiro ano. Ir compr-lo farmcia para estudar para os exames era um verdadeiro rito de passagem. uma anfetamina bestial, que nos d uma capacidade de concentrao enorme, e ainda por cima d-nos uma resistncia muito maior fadiga. Vai da, parece-nos que estamos a ter uma performance intelectual como nunca tivemos na vida. No acredito que haja um nico mdico da minha gerao de Coimbra que j se tenha esquecido de como que se sentiu da primeira vez que tomou aquilo. Ficamos... sabes como , ficamos maravilhados connosco prprios. Sentimo-nos no stimo cu. Mas - fez uma pirueta acrobtica com o garfo e estacionou-o com os dentes virados para cima mesmo diante dos olhos dela l est. A tal relao custo-benefcio. Em primeiro lugar, h muitos poucos medicamentos capazes de surtirem este efeito num intervalo assim to perfeito, e os que vo pela escala acima comeam a dar efeitos secundrios psicticos que, esses, de certeza que no fazem ningum sentir-se no stimo cu. Depois, como no Captagon, a velha histria das drogas, uma histria que alis os alcolicos tambm referem mui tas vezes: depois daquela primeira vez, nunca mais volta a ser assim to maravilhoso. Mas a pessoa quer voltar a sentir aquela coisa maravilhosa. E umas vezes vai parar mais longe, outras vezes vai parar mais perto. Com as tomas repetidas, o impacto do efeito flutua. De maneira que a pessoa tem aquela tentao enorme de subir a dose. Com a subida da dose, a aco psquica transforma-se em desorganizao psquica - o pensamento salta, anrquico, e

tu no ests em controlo. Ests a ver o drama do Maradona? Exemplo de livro de texto do destino de um jogador de futebol cocainmano: absolutamente brilhante nos primeiros vinte minutos do jogo, mas a seguir nunca mais consegue sequer acertar na bola. Enquanto o tipo ainda est em controlo do efeito da dose, pode ser que os tais primeiros vinte minutos sejam to bons que ningum se importe por ele l mais para o meio se ter desnorteado. Mas, com o tempo, inevitvel que o tipo sinta uma presso enorme, externa e interna para subir a dose. E a o mais provvel que, na esmagadora maioria dos casos, j no acerte mesmo em bola nenhuma. E isto vai piorando com os anos e com as presses dos treinadores e dos donos dos clubes, at o tipo estar transformado num palhao gordo que pinta o cabelo de cor de laranja e vai para Cuba mudar de vida. No sei o que que o livro do teu Emplastro Leo diz a este respeito, mas a tal vida sinttica de que eu falo no meu paper, levada ao extremo, s poderia existir se ns soubssemos exactamente como que contra-atacamos cada um dos efeitos colaterais. E como que se mantm aquela tal maravilhosa sensao da primeira vez, que nunca volta a ser a mesma quando se sobe a dose - mas to tentadora, parece estar mesmo ali ao virar da esquina, imaginas o dilema de quem j experimentou? E pronto, pode ser que baste que esta limitao dramtica do nosso conhecimento, que alis duvido que alguma vez possa resolver-se, porque estamos a tentar conhecer um crebro que assim como assim no se conhece a si prprio, e que nunca tem um controlo muito apertado sobre cada coisa que est a fazer a cada momento, sirva para nos mantermos modestos e no tentarmos entrar mesmo pela via do dia qumico. Se calhar bom. O teu Deus l sabe, em ltima anlise. Pensava que tu no acreditavas em Deus. As coisas que existem e ns no entendemos esto-se bem nas tintas para se a gente acredita nelas ou no. Bom. Olha, pequeno alvio irnico s para rematar esta conversa to sria. Sabes qual a nica destas drogas de trazer felicidade que traz mesmo a felicidade? Hum? o Viagra. Est mais que estudado que as pessoas raramente tomam Viagra para tratar disfunes. Tratam-no mas para divertimento. E recebem o que foram l buscar. Sabes porqu? Porque o Viagra aumenta a dilatao dos vasos do pnis. O efeito da droga todo sobre a musculatura. No precisa de passar pelo crebro. Sem crebro, as coisas funcionam. O crebro que complica tudo. Porque o nosso crebro... ai, Brbara. O nosso crebro um adolescente encharcado em hormonas e cheio de alteraes de personalidade. 112 - 113 Por que que me tratas to bem? Quando finalmente saram da casa de Sebastio Curto, Brbara Emlia resolveu oferecer ao seu ex um ch e uns scones no Coentro. Estava ela prpria muito abalada com a histria da Leninha, e completamente horrorizada com o crime do juiz. Joaquim Peixoto encheu-se de coragem. Ela parecia to

abatida. E ele j estava to bem informado. E, afinal, tinha sido to fcil. Fez-lhe uma festa na cabea. Ela fechou os olhos. Eu vou fazer justia, Brbara. Vais ver. No estejas triste. Quando sair daqui, vou direitinho para casa agarrar-me ao computador, e, com tudo o que a Leninha nos disse, escrevo uma histria de que o povo nunca h-de esquecer-se. Brbara franziu as sobrancelhas. No pode ser, Quim. O que que no pode ser, Brbara? Sabia-lhe to bem, estar assim sentado ao lado dela a falar dos seus projectos. Tinha sido to bom, ao princpio. Tambm tinha parecido to fcil. Brbara deu um golo pequenino no ch antes de continuar o seu raciocnio. Estou s a pensar em voz alta, Quim. OK? No tenho propriamente peneiras de ser a eu a ensinar-te o teu trabalho. Estou s a lembrar-me do que tu me dizias sempre, l na Cuba, quando tu eras muito novinho e andavas a falar com toda a gente por causa da Mit. Ai, Brbara. Eu era muito novinho, mesmo. Pois eras. Eras to querido. E olha s o... como que tu dizias... o Emplastro Leo em que me transformei. Ela levantou uma das sobrancelhas e atirou-lhe uma olhadela de relance. Sempre tinha sido muito boa naquilo das olhadelas provocantes. J na Cuba, com muitssimo mais ingenuidade e mais uns bons sete quilos em cima, a conhecera a mandar-lhe olhadelas que o punham doido. Podias ir para o ginsio ver-te livre dessa barriga, certo. H muito tempo que Joaquim Peixoto no se ria. Qual a graa?, perguntou ela. Oh Brbara? Ests a imaginar aqui o teu Emplastro Leo de cales e T-shirt de alas, no ginsio, a levantar pesos? H uns equipamentos de ginsio para homens que so muito giros, protestou ela. Por acaso eu at podia... Foi a sua vez de comear a rir. Primeiro, riu baixinho. Depois voltou a olhar para ele de alto a baixo, agora com mais camaradagem que provocao, e desatou a rir com gosto. Que que foi?, perguntou ele. Nada, Quim. Desculpa. Estava a imaginar-te nas mquinas, ao fim da tarde, no meio destes executivos todos que vm aqui ao ginsio do Bagatella. Estava a ver a tua cara quando eles passassem por ti, todos porreiros, com aquele ar de donos de mundo, a baterem com as raquetes nas pernas musculadas a caminho do squash, todos impecveis, superirritantes. E tu todo esmigalhado na cadeira dos abdominais, estafado, furioso, muito zangado com a humanidade, a ver passar aquela gente. Ai, mocinho. Desculpa. Estava s a imaginar aquela cara de raiva que tu fazes. s to querido. Encostaram as cabeas para rir melhor. Ele experimentou pousar a sua mo em cima da mo dela. "Posso?", sussurrou-lhe ao ouvido.

Ento, suspirou ela com uma risadinha, agora j toda aninhada no ombro dele. "Pois se ns ainda no nos divorcimos." Ns nunca nos casmos. Mais uma razo para no nos divorciarmos. Joaquim Peixoto quase sustinha a respirao para no quebrar o encanto. Brbara, murmurou ele a fazer-lhe festas ao longo dos dedos. Brbara por que que tu me tratas to bem? Ela soltou um suspiro. Tambm j te tratei muito mal, meu moo. Por que eu te tratei cem vezes pior E transformei-me num intil mal disposto. Abusei da tua generosidade e dei cabo dos teus sonhos. Acho que nunca fui mau para mais ningum, mas sei que fui muito mau para mim. Fiz-te mal. 114 - 115 No sejas parvo. Tu nunca me fizeste mal. S me deste uns desgostos. Mas isso mesmo assim, quando as pessoas resolvem viver juntas por amor. Quem vai guerra d e leva. Ele afastou-lhe devagarinho o cabelo da cara. Brbara. Eu pensava que tu me desprezavas profundamente. Ela fechou os olhos. No sejas parvo. Claro que eu no te desprezo. Eu gosto muito de ti, Quim. S te pedi que te fosses embora porque, se continuasses ali connosco em Ferno Ferro, a viver como andavas a viver, ento que ainda me arriscava a acabar por desprezar-te mesmo. E eu no queria. Queria continuar a sentir o que ainda sinto, e que para mim to precioso. Olhou para ele com o esboo de um sorriso. Depois desviou o olhar. Gosto muito de ti desde a primeira vez que te vi. Tu sabes. J te disse. Dantes, quando eu fazia o que podia para aturar o Augusto l na Cuba, e depois agora, desde que eu ando aqui a tentar ser uma me solteira exemplar e uma empresria de sucesso, os homens andam sempre todos minha volta a dar s asinhas como umas melgas. Mas euj vi tanto, Quim, euj sei tanto, to triste. Eu olho para os olhos deles e vejo a direito l para dentro, vejo aqueles olhos de quem est numa de sacar o brinde e p-lo ao peito, s vejo esses olhos, vejo esses olhos todo o tempo. Ningum est a pensar em mim. Ningum est a chegar-se a mim para ver se consegue dar-me mimos. Mas tu, Quim, tu nunca olhaste para mim da maneira como os outros homens olham. Tu olhavas para mim e tinhas tanta ternura nos olhos, tanto carinho, uma alegria to grande, to bonita, era uma coisa to boa, eu ficava to feliz, fazia-me sentir to bem. E agora? Vs o qu nos meus olhos, Brbara? Ai, fez ela com um gritinho, a esconder os olhos com as mos. Agora no posso olhar que seno fico toda arrepiadinha. Joaquim Peixoto quase que deu um murro na mesa. De facto, no bateu com muita fora. Mas ainda deu para abanar ligeiramente o tampo e fazer o ch ondear suavemente dentro das chvenas. Porra, Brbara. Ests a gozar, no ests? Ests a fazer-me

uma daquelas tuas cenas que eu conheo to bem, aquilo de me encheres de esperanas para a seguir me deixares pendurado. Ela encostou-lhe a cabea no ombro e fechou os olhos. No uma cena, Quim. aquela confuso de o meu corao estar cheio de ternura por ti, e a minha cabea estar aos berros para eu sair daqui depressa seno ainda me lixo outra vez. Joaquim Peixoto levantou-lhe o queixo com a ponta dos dedos e deu-lhe um beijo muito breve nos lbios. Tens toda a razo, mida. A tua cabea tem toda a razo. Mas no saias daqui, que eu no te lixo. No vou deixar. No vou voltar a enfiar-me dentro da tua vida para depois comear a estrag-la toda. A srio. Ouviste? Eu recuso-me a fazer-te uma coisa dessas. Tu mereces muito mais, muito melhor, tu mereces tudo. Vamos mas voltar quela parte em que tu ias ensinar-me a fazer o meu trabalho. Deixa-me s ser teu amigo, que eu no posso dar-te coisa, mas posso certamente dar-te uma amizade que dure enquanto a gente viva. Est bem? Foi a vez de ela lhe beijar levemente os lbios. s um santo, Quim. Um santo sbio. E tu s a rainha dos anjos. Eu no posso ser anjo. Tenho sexo. No suporto ouvir essa palavra na tua boca. Cabro. Ento no amos ser muito amigos? amos. Vamos. Ensina-me l a fazer o meu trabalho. Espera a. Deixa-me ir s num instantinho ver o que que aqueles querem. Tinham acabado de entrar dois casais, cinco crianas, e um So Bernardo. Mesmo com as suas indumentrias descontradas de sbado tarde, percebia-se logo que era gente muito fina. Joaquim Peixoto ficou a ver a sua ex-mulher aproximar-se deles, distribuir sorrisos e beijinhos, despentear os filhos enquanto falava com as mes, e por fim apontar para uma mesa redonda ao fundo da sala. Viu-a encaminhar o grupo para l, e acender o candeeirinho de p para criar ambiente. Ficou a pensar que j no havia nada que distinguisse a enfermeira boazona que ele conhecera h dezassete anos no Centro de Sade da Cuba do grupo Classe A que acabava de entrar no Coentro do Bagatella. Com muito mais experincia em cima, e com uns bons sete quilos a menos, Brbara Emlia Frutuoso tinha-se transformado numa daquelas pessoas. Joaquim Peixoto viu-a entrar para a cozinha, passar por ele, e despente-lo como tinha despenteado os meninos com um s um minutinho, Quim, to eficiente quanto atencioso. Ouviu-a remexer l dentro numa srie de objectos, enquanto a aparelhagem comeava a tocar qualquer coisa dos Penguin Caf Orchestra. Viu-a voltar a entrar com um tabuleiro lacado cheio de panos coloridos, guardanapos, talheres, pratos, chvenas, tigelinhas de compota, tudo escolhido com uma elegncia calorosa e simples, assim como se os adereos j nascessem bonitos de gerao espontnea. Reparou na piscadela de olho cmplice com que entregou o tabuleiro a uma das mes para que procedesse distribuio dos lugares, antes de voltar para a cozinha j com um dos meninos pela mo. 116 - 117

Os outros meninos no aguentaram muito mais tempo at irem todos enfiar-se tambm na cozinha, apesar dos protestos dos pais. Joaquim Peixoto ficou a ouvir as risadas felizes que vinham l de dentro, as vozinhas confiantes deles, os murmrios cmplices dela, o barulho reconfortante de loias e colheres de pau. Fechou os olhos para ouvir melhor. Decidiu tomar dois Paxilfares, potenciados por dois Ataraxes para aumentarem o impacto, e aconchegados por um Zomig para lhe desimpedir a cabea. Brbara Emlia saiu triunfante da cozinha com dois bules enormes de ch que pareciam feitos de prata e depois revestidos de tiras finas de bambu entrelaado. Atrs dela vinham os meninos em procisso, com os cestos dos scones e os pratinhos da manteiga. Aquela sacerdotisa magnfica tinha-se em tempos apaixonado por ele. Joaquim Peixoto deu outro golo no ch para limpar do fundo da garganta o sabor dos cinco comprimidos engolidos pressa. Ela sentou-se finalmente ao seu lado, risonha, eficiente, a atirar os cabelos para trs. Pronto, Quim. Desculpa l. Agora podemos falar do trabalho com calma, que eles j tm ali muito com que se entreter. Olha, queres mais alguma coisa? Um sumo? Uma cerveja? Um caf? Um caf era bom. Posso ir eu fazer, tia Barbie?, perguntou logo da outra mesa uma menina loira, de risco ao lado e gancho cor-de-rosa, a condizer com os bordados das jeans apertadssimas em cima e largussimas em baixo. Oh Mariazinha. Deixe a tia Barbie fazer o trabalho dela sossegada. Brbara fez um aceno negligente para a me da Mariazinha. Deixa-a ir, Nena. L o jornal descansada. A Mariazinha conhece os cantos casa. Tira duas, est bem, Mariazinha? Mas no te esqueas que s metes dentro da mquina exactamente a gua que cabe nas chvenas. Aqui o tio Quim no gosta de cariocas. Virou-se para o ex-marido sem transio, como se tudo aquilo fosse simples. E normal, at. Ento v, Quim. Vamos falar de trabalho? Quer dizer, primeiro vamos ouvir aquela parte em que tu me ensinas a minha profisso. Ah. Isso. Olha, foi uma coisa que me passou pela cabea quando te ouvi dizer que ias j escrever a histria da Leninha. Da Leninha e do Sebastio, ouve. Est bem, mas eles so duas pessoas com a mesma verso da histria. No te lembras? Quando apareceste l na Cuba em 1985, sempre muito atarefado a pedires-me ajuda para falares com toda a gente e mais algum por causa do crime da Mit, explicaste-me mais que uma vez que as histrias nunca tm s uma verso. As histrias so complexas, porque as pessoas so complexas. E s ouvindo os diferentes pontos de vista de todas as pessoas envolvidas, s expondo todas as facetas de um mesmo problema em toda a sua complexidade, se chega a uma verso da histria que seja minimamente prxima da verdade. Mas que

nunca a verdade, de qualquer maneira, porque a verdade est fora da esfera do nosso alcance. Nunca podemos encontr-la. O mais parecido que podemos fazer procur-la. Caraas. Eu disse isso? Pois disseste. E eu ouvi. Estou impressionado. Oh Quim. No gozes. Nem contigo nem comigo. Disseste-me muitas coisas destas, naquelas conversas que a gente tinha. E eu ficava maravilhada a ouvir-te, bebia as tuas palavras todas, e s pensava assim ai eu, este moo de Lisboa sabe tantas coisas, e eu, que sou mais velha que ele, no sei nada. E tu eras to querido, to querido, to querido... A Mariazinha chegou com as duas bicas, arrumou-as frente deles com imensa aplicao de mulherzinha, e depois tratou de sentar-se ao lado da tia Barbie. Ela abraou-a pela cintura e deu-lhe um beijinho no cabelo. Sabes que a tua tia Brbara j esteve muito apaixonada por este senhor, Mariazinha? Este? Sim, este. Este senhor foi o amor da vida da tia Brbara. Olha, at larguei o meu marido para vir para Lisboa viver com ele e tudo. E depois? Ento, depois nasceu a Catarina. E depois? Depois uma parte que eu s te conto daqui a dois ou trs anos, est bem? Porqu? Porque no se pode contar tudo logo de uma vez s meninas da tua idade. Porqu? Porque seno elas ficam com uma confuso to grande na cabea, mas to grande, to grande, que grande, que depois j nem conseguem namorar. Porqu? 118 - 119 Porque vocs ainda no esto prontas para saber que a vida uma grande confuso, bonitona. Agora eu vou falar com o tio Quim, est bem? Mas eu posso ficar aqui, tia, v l? Brbara apertou-a contra si com mais fora e piscou o olho ao ex-marido. Est doidinha para crescer depressa, esta minha menina. Mariazinha bebia as palavras todas de Brbara Emlia com os olhos cravados nela. Joaquim Peixoto tentou lembrar-se outra vez da conversa profissional, enquanto descobria que a mulher mais bonita que alguma vez brotou do solo alentejano agora era o dolo das meninas finas de Lisboa. 120

Vitamina

Nome genrico das substncias indispensveis ao crescimento e ao funcionamento dos rgos, fornecidas, na sua maior parte, pela alimentao, que o organismo no capaz de sintetizar, e cuja carncia provoca perturbaes caractersticas. As suas actividades so muito diversas. Quando Joaquim Peixoto percebeu que o seu problema em acordar j estava a ficar mais srio que o seu problema para dormir, e eliminada que estava a via alternativa do Reiki, comeou a fazer o que ouvia toda a gente dizer que fazia. Foi farmcia, e voltou de l com um saco enorme carregado de tnicos e de vitaminas. O regime foi-Lhe sugerido pela senhora que lavava as escadas do prdio da pastelaria onde ele costumava por essa altura ir tomar caf de manh. E que garantia que com aquilo que se dava bem, e que aquilo acordava os mortos. Era um regime extremamente detalhado. De manh, dois comprimidos de Ginsana, uma ampola de Magnesona, e uma ampola de Panastenico. Repetir a dose noite. Tomar tambm uma ampola de Sargenor, e uma ampola de Tonic, trs vezes ao dia. E mastigar um comprimido de multivitaminas com o pequeno-almoo. Toda a gente gosta muito deste gnero de mezinhas, porque so remdios simpticos. So bons placebos. No carregam preconceitos, porque no so verdadeiros comprimidos, na plena conotao da palavra. E at dignificam um bocado o seu consumidor, porque do logo a ideia de que, se algum tem que tomar assim tantos fortificantes, porque est mesmo a trabalhar muito. A verdade que Joaquim Peixoto andou mais de um ms a encharcar-se naquilo tudo, mas aparentemente no conseguiu obter nem o efeito de placebo. O tal amanhecer to antecipado, em que ia sentar-se na cama ao lado dos cabelos de Brbara Emlia ainda espalhados pela almofada com um sorriso msculo de super-heri, estava a demorar imenso tempo a chegar. 121 Nessa altura foi o homem da tabacaria que Lhe sugeriu que tomasse Prozac. Tendo ouvido tantas histrias do Prozac como qualquer outro cidado ocidental, Joaquim Peixoto comeou por enrugar muito a testa e quase deixar cair ao cho o mao de SG Ventil que tinha acabado de comprar, como fazia em todas as outras manhs, e em todos os outros fins de tarde. Prozac? Mas isso no um antidepressivo? E os antidepressivos no fazem sono? Foi o mdico do Centro de Sade que me ensinou este truque, respondeu o homem da tabacaria piscando o olho, com o ar satisfeito de quem est de posse de um segredo que os outros desconhecem. Joaquim Peixoto encostou-se bancada das revistas. Enfiou o cotovelo mesmo em cima da cara da Ana Mafalda, em cima de uma moto de todo-o-terreno, para ouvir melhor. assim, senhor Joaquim.

verdade que o Prozac um antidepressivo, mas se a pessoa andar com a neura aquilo d uma boa pica. Est a perceber? Se voc estiver bem, mesmo bem, sem problema nenhum, ento pode tomar Prozac vontade, pode engolir a caixa toda, que no se sente mais espevitado. Mas oh senhor Joaquim, quem que no anda com a neura nos tempos que correm, diga-me l. Ento pronto. O mais provvel voc andar com a neura, homem, como eu ando, como toda a gente anda. E o que o meu mdico me explicou que os sintomas da neura so iguais aos sintomas do cansao e do stress. Voc no precisa de estar com uma depresso. Basta-lhe estar com a neura, e, se estiver, o mais normal que lhe custe muito a acordar, porque voc no quer ter que pensar em enfrentar um novo dia, que vai ser to triste como o anterior. Ento toma mas o seu Prozaczinho, e vai ver que se sente mais activo, mais capaz de acordar de manh, com mais capacidade de desempenho, percebeu? Olhe, fica mesmo assim como a sua mulher, sempre toda, toda, como que ela diz? No h cenas, no h trombas. Isso. Vai ver que, com a ajuda do Prozac, at o senhor Quim pode ficar todo no h cenas, no h trombas. O homem da tabacaria inclinou-se tambm ele, para ficar mais perto dos ouvidos de Joaquim Peixoto, e estampou por sua vez a mo peluda em cima da parte da capa da revista onde Ana Mafalda estava a dizer em letras verdes e cor-de-rosa se no tiver emoes fortes todos os dias fico improdutiva. Sabe o que que me disse o meu mdico? O meu mdico um gajo munta porreirinho. J l vou h mais de sete anos, e o santo do homem nunca me deixa ficar mal. Explicou-me que este efeito do Prozac na neura aquilo a que se chama um falso efeito estimulante. Diz que os mdicos passam a vida a receitar Prozac como estimulante. Sabem que os doentes no esto deprimidos, mas dizem-lhes mesma que esto deprimidos e mandam-nos tomar Prozac para lhes tirarem a neura. Oh senhor Joaquim. Olhe s ali o rabo daquela. Era uma adolescente de pulseiras nos tornozelos, e de maminhas a despontar por baixo da T shirt de alas apertadssima com o emblema da Seven Up nas costas, que ia a atravessar a rua. No podia ter mais de doze anos. Deixe-a crescer, rosnou o homem da tabacaria, e cuspiu para o lado de fora da porta. Joaquim Peixoto entreviu logo ali uma oportunidade. Sempre quero ver se depois tambm vai olhar dessa maneira para o rabinho da minha filha, senhor Lus. Oh senhor Joaquim, engasgou-se logo o senhor Lus, um bocado corado. Mas a sua Catarina ainda anda dentro da barriga da me, ento. Quando chegar a altura dela vir aqui pavonear-se para a minha rua, j eu estou a cair da tripea. J agora que tinha ganho uns pontos, Joaquim Peixoto tambm podia aproveitar para lidar com uma das suas grandes preocupaes em relao ao Prozac. No estou a perceber nada, senhor Lus. Como que ainda consegue olhar dessa maneira para os rabos das midas? Sempre ouvi dizer que o Prozac tirava a ponta. O homem riu-se baixinho com um ar malandreco, e agarrou na revista que ambos tinham debaixo dos braos para estampar a cara sardenta e despenteada da Ana Mafalda mesmo diante da

cara do homem da rdio. Oh senhor Joaquim. Ento e os olhos no comem? O Prozac tirou-lhe a ponta, insistiu Joaquim Peixoto, ao mesmo tempo que agitava a mo para afastar da sua cara o sorriso intrpido de Ana Mafalda. s vezes, senhor Joaquim, s vezes, admitiu o senhor Lus. Mas sabe, atirou com a imagem de Ana Mafalda para trs das costas, com o sorriso triunfante de um homem liberto. Sabe o que queeu acho? Agora que j tenho desculpa, j posso dizer estas coisas. Eu acho que isso da ponta uma grande conversa, senhor Joaquim. s vezes eu tambm penso que sim, senhor Lus. Eh p, oh senhor Joaquim. Mas quem que foi que nos meteu na cabea que um homem ou anda de pau feito ou porque anda depauperado? H, senhor Joaquim? V, o senhor. 122 - 123 O senhor que tem l em casa uma mulher muito boa, e ainda faz pouco mais que um ano que vocsjuntaram os trapinhos, diga-me l, v, de homem para homem e s Deus que est a ouvir, diga-me l quantas vezes por semana que o senhor v o padeiro. H? Ento e no gosta de estar assim no seu sossego? E ela, no gosta? Ela queixa-se, se calhar? No, pois no? Ento j v. A vida real no est para grandes tropelias, senhor Joaquim, porque se estivesse, o pessoal no via tantas telenovelas. No precisava. Tinha melhor em casa. Mas a malta est cansada, homem. Anda tudo com a neura. Est tudo horrvel. Eu caguei e andei, senhor Joaquim. Tenho sempre a desculpa de andar a tomar Prozac. Tambm pode usar a minha desculpa, s querer. Assim como assim, palavra de honra. Eu seja ceguinho e que Deus me perdoe, mas sempre lhe digo que c por mim sempre gostei mais de ir ao cinema do que de fazer teatro. 124 Deixou de haver espao Joaquim Peixoto desviou de vez os olhos do deslumbramento da Mariazinha para conseguir fix-los na determinao de Brbara Emlia. Bem, minha querida. Estavas ento a tentar convencer-me de que eu tenho que ir ouvir mais partes interessadas? Pois. Deve haver algum que fosse amigo do juiz, ou pelo menos colega, algum que possa contar as conversas que tinha com ele, isso. Repara, ele s era um monstro durante a noite. Durante o dia, at ia ser Presidente da Repblica e o pas precisava muito dele. Algum devia falar de quem ele era de dia. Joaquim Peixoto sacudiu a cabea com um sorriso comovido. Ai Brbara, Brbara, suspirou ele. Que que foi?, estranhou ela.

Joaquim Peixoto tentou primeiro a defesa que era mais simples. A histria tem que estar pronta amanh de manh, menina. Como que tu queres que, de hoje para amanh, um desgraado como eu v descobrir um amigo ou um colega do juiz, para ter a outra verso? Tenta-se, Quim. Eu ajudo-te. Pelo menos tenta-se. Olha, h bocado estava a lembrar-me de um amigo meu... bom, no exactamente um amigo, mas um homem com muita piada que costuma vir c tomar caf todos os dias quando eu ainda estou a abrir, ainda nem as mesas esto postas. Ele encosta-se ali ao balco e conversa. Pois sabes quem esse senhor? Da maneira como est a correr a campanha, para o ms que vem o novo bastonrio da Ordem dos Advogados. Percebes? Eu dou-lhe uma apitadela. Ele conhece toda a gente nesses meios, Quim. No acredito que no consiga pr-nos em contacto com algum que estivesse muito prximo do juiz. J estava a apalpar os bolsos procura do telemvel. Joaquim Peixoto apertou os lbios um contra o outro num esgar de tristeza. No adiantava subestimar as capacidades da sua ex-mulher. Tinha mesmo que passar segunda linha de defesa, e abrir uma argumentao muito mais complicada. 125 Agarrou-lhe nas duas mos. Brbara, minha querida, disse ele em voz baixa. Acredita que isto no me d gozo nenhum, mas acho que preciso mesmo de demolir as tuas iluses. Sabes uma coisa? Tudo isso, todas aquelas coisas empolgantes sobre as vrias facetas de cada histria e a complexidade impossvel da verdade, tudo aquilo que tu disseste h bocado que eu disse, bom. Isso, realmente, fazia todo o sentido em 1985. Mas ns estamos em 2001. A Comunicao Social mudou muito. J no h espao para histrias complexas que tentem aproximar-se da verdade. Brbara franziu as sobrancelhas. A Mariazinha olhou para o grande amor da vida do seu dolo com os olhos muito abertos. Joaquim Peixoto imaginou a cara da menina loura se visse o T 0 da Rebelva onde vivia o homem que fez a tia Barbie abandonar o marido no Alentejo, e sentiu uma vontade acrescida de partir a espinha quela rainha de costas direitas. No h espao, Brbara. No h. Acredita. to simples como isto. Quanto menos eu escrever, melhor. Eles s querem ter um pretexto para mostrar uma data de fotografias horriveis. Esto-se completamente nas tintas para a histria. Quem so eles? Os donos dos jornais e das revistas, minha querida. Que no so jornalistas, tira da o sentido. Nem sequer so pessoas. So grandes conglomerados de empresrios. Desculpa, Quim. Isso desculpa de mau pagador. Se o problema mesmo a falta de espao, ento falas mesma com todas as partes interessadas, e depois tentas sintetizar a complexidade das verses da forma mais correcta e cristalina possvel. Desses grandes conglomerados eu no sei nada, nem quero saber. Mas sei o que que dizem as pessoas. As pessoas,

todas as pessoas, chegam aqui ao sbado de manh, todos os sbados de manh, com os jornais e as revistas. Comeam a l-los, e ao fim de cinco minutos j esto despachados. E toda a gente, todos os sbados, se queixa da misria a que isto chegou. Toda a gente protesta que j no h nada para ler. Escreve uma boa histria, Quim. Faz um favor aos leitores. Eles depois agradecem-te, e esse agradecimento ainda pode ser o teu regresso grande rea. Eu nunca estive na grande rea. Mas querias estar, no querias? Mesmo que quisesse, no percebo como que entro para l por ter feito um favor aos leitores. Brbara Emlia estava cada vez mais intensa. A Mariazinha olhava para as mos dela, depois para os olhos dela, depois para a boca dela, e quase sustinha a respirao. Oh Quim. Tu no desconverses, que de mim no te livras assim to depressa como isso. Se tu escreveres uma histria como deve ser, se agarrares no horror daquelas fotos e na tragdia daquelas vidas e tentares o teu melhor para explicares aos leitores como pode acontecer uma desgraa destas numa vivenda de Mafra onde mora um alto magistrado, de certeza que os leitores vo ficar agradecidos. E depois escrevem toneladas de cartas direco a exigir mais peas tuas. simples. Ainda tu no tiveste tempo de dar por isso, e j toda a gente te quer na linha da frente. Brbara, minha querida, tu s um amor. s um tesouro. Mas no insistas, que eu no aguento ouvir-te teres sonhos por mim, est bem? No sonhes. No vale a pena. Isso no verdade. Nada do que tu disseste verdade. O que que no verdade? Ai, mulher. Sempre foste muito teimosa. E ainda no deixei de ser. Mas no vale a pena, meu amor. Os leitores esto todos anestesiados. J toda a gente viu demasiada televiso. Tira da o sentido. J ningum tem qualquer espcie de esperana de ainda conseguir mudar seja o que for. As pessoas esto todas, pura e simplesmente, a ser arrastadas pela corrente. E tm que ter as duas mos agarradas bia para no se afogarem, por isso no podem soltar uma delas para escrever ao director. Percebeste? Percebi, mas discordo. Queres ver? Levantou a voz. Oh meninos. As pessoas finas da outra mesa viraram-se para eles. Meninos, repetiu Brbara Emlia de queixo erguido e voz solene. Vocs alinham numa cruzada para voltar a haver alguma coisa para ler nos jornais e nas revistas? Alinhamos, Barbie!, afirmaram os quatro adultos em coro e com uns grandes sorrisos, enquanto as crianas saltavam e levantavam o polegar. At o So Bernardo abanou uma vez a cauda sem levantar a cabea do meio das patas. Brbara Emlia lanou um olhar de triunfo a Joaquim Peixoto. Viste? Ele encolheu os ombros. 126 - 127

Ela abanou-lhe o brao. Escreve a histria, Quim. Escreve uma boa histria. Eu ajudo-te. A srio; Eu quero. Eu fao o que for preciso. Ainda temos tempo. O Sebastio s quer a pea amanh de manh. Nem que esta noite ningum durma. Escreve uma coisa to boa que os conglomerados no consigam deit-la fora. Depois aquilo sai na capa da Actualidades, um escndalo horrvel, vende-se que nem pezinhos, toda a gente vai ler, e o resto deixa comigo. Eu ponho o pessoal todo daqui da zona a escrever para l. A Vi agita as massas no Seixal. A Pepa puxa pelas tias todas de Cascais. Vais ver. O povo vai pedir mais, Quim. E, nessa altura, os conglomerados vo ter que pedir-te que escrevas mais. Com a continuao do sucesso tens que comear a fazer-te pagar como mereces, mas dessa parte a gente trata na altura certa. V. Alinhas? O telemvel de Joaquim Peixoto comeou a tocar. Brbara levantou-se, muito profissional, agarrou na Mariazinha pela mo, e foi explicar s pessoas da outra mesa de que constava a tal de cruzada para voltar a haver alguma coisa para ler nos jornais e nas revistas. 128 Oxitocina Hormona do lobo posterior da hipfise, com estrutura prxima da da vasopressina. Provoca a contraco do tero, acelera o trabalho de parto em caso de inrcia uterina, e pra a hemorragia ps parto. Na noite em que o Prof. Frederico Guilherme de Castro deixou Brbara Emlia muito bem impressionada com o seu interldio estimulante, logo a seguir tratou de deix-la muito mal impressionada ao declarar lapidarmente, ao mesmo tempo que sacudia o guardanapo para poder abandon-lo sobre a mesa, que a liberdade sexual era uma merda. Fale por si, senhor Professor. Estou a falar a srio, Brbara. Ento no estou a perceber, Frederico. Ento, mas fcil de perceber, sua medieva. Ouve l. Por exemplo. Tu gostavas de ir para a cama comigo? Ela arqueou ligeiramente as sobrancelhas, e depois esboou um prenncio minsculo de um sorriso s com a ponta direita dos lbios. Ele deu um murro ao de leve na mesa. Quer dizer, faz perfeito sentido, no faz? Eu sou um homem da tua idade. E mais. Pelo teu comportamento d-me ideia que sou um homem da tua idade que te atrai. E sou decente, limpo, asseado, sem doenas, pelo menos que tu saibas, sou culto, ando bem vestido, alis deves mesmo calcular que estou muito bem na vida. Agora tu. Tu sabes perfeitamente que s uma muLher linda. Ds com os homens em doidos e gostas de dar, e ainda te divertes mais a observar o efeito do que propriamente a provoc-lo. Ou seja, deves calcular que eu a esta hora j esteja completamente doido por ti, porque, segundo a tua

experincia, no h nenhuma razo para que no esteja. Portanto, aqui estamos ns, completamente perdidinhos um pelo outro. E tarde. E j bebemos bem. E eu entretanto aproveito para te informar que tenho um haxe porreiro no bolso das calas. 129 OK? Tu vives com um gajo de quem s uma questo de tempo at te separares, e eu vivo com uma mulher moderna que se est bem nas tintas para as minhas escapadelas. Certo? Aqui estamos ns, dois adultos de sexos que se atraem mutuamente, completamente livres meia-noite menos dez. Ento? Gostavas de vir para a cama comigo? Eu gostava. Ento por que que no vamos? Ela reflectiu rapidamente sobre o assunto, acendeu um cigarro para pensar melhor, olhou para ele de olhos semicerrados enquanto inspirava o fumo, e depois atirou ao seu Fred Lacoste aquele sorriso travesso que j tinha deixado de ser inocente h muito tempo. Eu gostava de ir contigo para a cama, de facto, mas era assim mais no plano terico. Desta vez o murro que ele deu na mesa era mesmo a srio, e fez-se ouvir no Caf de So Bento inteiro. Tambm quela hora, naquele stio, j ningum ligava grande coisa ao que se ouvia. O murro de Frederico Guilherme era um murro de triunfo. Ests a ver, Brbara Emlia? Ests a ver? A partir de certa altura, a nossa liberdade sexual j no nos serve assim para grande coisa. No sabemos o que que havemos de fazer com ela. uma merda. Percebeste? OK, Frederico. Estou a ouvir-te. O psiquiatra disse-lhe minha querida, tu repara. De um lado, est o nfase que todos os psiclogos, e todos os sexologistas de todas as afiliaes, para no falar de todas as revistas femininas, e de todas as multinacionais em geral, pem na importncia crucial de cada um de ns ter uma vida sexual maravilhosa. E, do outro lado, est a facilidade com que as pessoas aceitam viver com pouca actividade sexual. Brbara sentiu-se sinceramente impressionada. Nunca ningum se divorcia por falta de sexo, Brbara. E tambm ningum prestes a dar o salto se mantm num casamento por melhoria da vida sexual com o cnjuge. Aquela manifestao da cultura recente que vem nas revistas em quadradinhos de aconselhamento assinadas por autodenominados especialistas da rea criou normas e critrios para a actividade sexual que no so minimamente testados, nem cientificamente nem historicamente. Por isso mesmo, tudo no sexo moderno uma experincia. No h crivo, nem h balizas. No h qualquer norma que permita a qualquer especialista pronunciar-se sobre o que que fisiologicamente aconselhado para cada um de ns. E ns muito preocupados com a qualidade da nossa vida sexual, porque a publicidade nos garante que no h nada mais importante no mundo.

Quando, na realidade, assim que os casais atingem aquele patamar incmodo em que mais cedo ou mais tarde vai ser preciso pelo menos considerar a hiptese do divrcio, tanto os homens como as mulheres do de barato no terem sexo para conseguirem manter o casamento. D ideia de que, na vida verdadeira, o sexo um aspecto muito pouco valorizado. Certamente muito menos valorizado do que a salvaguarda da rotina. E esta discrepncia entre expectativas e realidades, paradoxalmente, aumenta em proporo directa nossa qualidade de vida. Os pobres que so mesmo pobres, aqueles que vivem em barracas ou em projectos de realojamento ainda mais desastrosos que as barracas, e que passam o dia inteiro sem fazer nada, ou que pelo menos fazem o menos que podem, e que no esto a pensar em nada que no seja em manter o barco superfcie de um dia para o outro, tm uma vida sexual muitssimo mais activa do que a classe mdia. Imaginando a vida do advogado, ou do arquitecto, ou do professor universitrio tpico, estamos a contrastar a vida dos pobres muito pobres com a vida de pessoas que correm o dia inteiro de um lado para o outro da cidade. So pessoas que se desdobram em trabalhos extras para pagarem as prestaes das casas, dos carros, dos jipes, das motos, dos stios de frias e dos stios de fins-de-semana, e os salrios das mulheres-a-dias, e as propinas das escolas, e as explicaes, e todas as outras actividades em que inscrevem os filhos. Duas vezes por dia, muitas destas pessoas enfrentam engarrafamentos de vrias horas onde aproveitam para despachar expediente atravs do telemvel, porque saram dos grandes centros urbanos procura de vistas mais rasgadas e ares mais puros, e certamente mais espao para arrumar uns carros grandes onde no querem ver riscos nem mossas. E ainda temos que adicionar o peso cumulativo da cultura, e quanto mais cultas so as pessoas mais espao est ocupado no crebro delas. Um indivduo de conhecimento mediano pode dizer tranquilamente aos amigos, muito provavelmente enquanto esto juntos num sbado tarde a comer pipocas e a ver desporto na televiso, que o seu escritor preferido o Jos Saramago e o seu cientista preferido o Antnio Damsio. Os outros ho-de certamente consider-lo muito erudito. Mas se o mesmo indivduo enfrentar uma audincia que esteja um furo acima no nvel de erudio, e disser exactamente a mesma coisa, essa audincia h-de consider-lo quadrado. Isto significa que, para poder fazer esse julgamento, esta audincia precisa de j ter lido muito, j ter pensado muito, j ter conversado muito, 130 - 131 para poder saber que h muito mais domnios da escrita alm dos do Saramago, e muito mais domnios da cincia alm dos do Damsio. Esse saber ocupa lugar. Todo o saber, desde que esteja a ser usado fora do contexto, ocupa lugar Quando o contexto de natureza sexual, compete directamente por espao com a libido.

Os crebros destas pessoas esto todos emaranhados de pensamentos, conhecimentos, preocupaes, prestaes, ideias, planos, sonhos, projectos, memrias. Tudo isto faz feedback positivo sobre si prprio, pelo que depois no fcil tirar o saber do caminho quando se vai para a cama. Para estas pessoas o arranque de uma actividade sexual de mais qualidade difcil, porque o espao para a libido tende a estar atravancado de outras minudncias indispensveis preservao do nvel de vida. Os pobres muito pobres tm o crebro todo por conta da libido. No precisam de pensar assim em muito mais. Se quiserem, podem passar o dia inteiro a beber cerveja e a ver as Mulheres de A a Z na televiso, e outras coisas dessas, que, ao contrrio do saber, no ocupam lugar nenhum. Claro que muito mais fcil estar-se disponvel para o sexo quando as outras nicas alternativas so a cerveja e a televiso - onde, alis, h imensa gente a fazer sexo, tal como h nos anncios das cervejas. Estes pobres muito pobres produzem filhos como mais ningum produz, e qualquer bairro da lata estar sempre muito mais cheio de crianas do que qualquer prdio de Telheiras, at mesmo que Telheiras toda inteira, incluindo as vivendas. o que eu te digo, Brbara Emlia, continuou Frederico Guilherme, que entretanto j tinha despido o casaco, arregaado as mangas, desapertado generosamente o n da gravata, despenteado completamente o cabelo que lhe caa para a testa, e estava a parecer a Brbara Emlia ainda mais atraente do que o costume. A plula deixou-nos com um problema tramado nos braos, e ns ainda no conseguimos resolv-lo. A plula? Sim, seu lrio roxo do monte. A plula. S c faltava agora um machista a deitar as culpas para a libertao das mulheres. Deixa l a emancipao feminina sossegada, minha grande burra. No a emancipao feminina que est em causa. Deve ser, de uma forma encapotada. Se no quiseres que eu te explique, eu no explico. Ests amuado? Estou. No h cenas, no h trombas, ento? Eu no sou do povo. Ento queres que eu te faa umas festinhas para tu me perdoares? Quero. Onde? No pescoo. V, toma l. No, assim no. Com a ponta das unhas, p, com a ponta das unhas. Isso. Ai, isso. Para cima e para baixo. Assim, v. Ai, isso, assim. Ai. To bom. Muito obrigado, meu Deus. Podes tratar-me por Brbara. O que que fez a plula, v? Dissociou completamente os filhos do sexo. Foi ou no foi? E tu julgas que um feito destes, assim de um dia para o outro, uma coisa trivial e inconsequente? Julgas? Mas ouve l, e quem diz que o nosso crebro estava preparado para uma brincadeira destas? Para todos os animais do mundo, Brbara, para todos os animais do mundo e para ns tambm at aos anos sessenta, ter sexo era assegurar a reproduo. Ficmos com um crebro dissociado do corpo. Um crebro que foi apanhado de surpresa pelo passo de gigante que aqui os aprendizes de feiticeiro

resolveram dar sem passar carto s tropas. E agora temos um crebro que manda no nosso corpo, mas no faz a mais pequena ideia do que deve dizer-lhe sobre o sexo. Percebeste? Ns inventmos a plula, e depois ficmos todos desorientados com a nossa prpria criao. E no sabemos como que se sai desta encrenca. Porque no estamos cerebralmente capacitados para pensarmos numa coisa que comeou por no ter sido de todo em todo controlada pelo crebro. Brbara Emlia tocou-lhe na mo com um gesto que tanto podia ser uma carcia como uma palmada de protesto. Isso que tu ests a dizer no est cientificamente demonstrado, pois no? Pois, suspirou o psiquiatra, e encostou a mo testa com uma espcie de desalento irnico. Agora at parecias os meus doentes. Doutor, a sua rea cientificamente pouco slida, dizem-me eles sempre que eu lhes explico que ns no temos resposta para tudo. Como estamos perante um mistrio inexplicvel, no descansamos enquanto no encontrarmos a explicao. E quem se lembrar de escrever um best-seller a explicar que j a descobriu, e assim assim e assado, tem sempre imenso following. O senso comum no faz qualquer espcie de distino entre a cincia e a bruxaria, j alguma vez deste por isso? Que remdio. No se passa um dia que no me digas isso. 132 - 133

Eu no te vejo todos os dias. Ai, senhor doutor. Mas eu que estou sempre a pensar em si, ento no sabe? Devamos estabelecer uma moratria internacional para proibir os termos mind body e biologia da conscincia, proclamou Frederico Guilherme, e enrolou a mo volta do pulso de Brbara Emlia, e f-la levantar-se. Uma moratria internacional. Agarrou-a pela cintura sem qualquer cerimnia. Isto mais importante para a nossa sanidade mental do que os acordos de Kyoto. Ests linda. Posso dar-te um beijo? Desta vez houve mesmo mais gente volta que comeou a bater palmas. O empregado comeou a acender e a apagar as luzes, para indicar que j estava a chegar a hora de fecho. 134 Aligeirar. Aligeirar Do outro lado do auscultador estava Sebastio Curto. E estava numa agitao to grande que, ao princpio, Joaquim Peixoto no conseguiu perceber nada. S conseguia ouvir improprios diversos entrecortados por exclamaes sobre a degradao do pas. Maricas de merda, p. Maricas de merda, ouviste, um bando de cobardes, uma corja de paneleiros, estes gajos no merecem nem o ar que respiram, ests a perceber? Olha, s para comear, queres ouvir a melhor? Ests a ver aquelas crnicas porreiras

de anlise social que o Viriato Seixas escreve todas as semanas para a ltima pgina da Actualidades? Aquelas que ele sempre escreveu, desde que a Actualidades existe? O ano passado, quando os gajos da cortia entraram no consrcio, encontrei-o uma vez nos Pastorinhos e o tipo estava completamente lixado porque lhe tinham acabado de cortar o espao para praticamente metade dos caracteres, o que quer dizer que ele a bem dizer a partir dali s podia mandar telegramas. Para qu? Ah, para meterem uma ilustrao a cores, que aligeirava mais a pgina. Aligeirar. Aligeirar. Agora parece que apanharam todos uma trombose e no conseguem dizer outra coisa. Bom, o Viriato l engole a pastilha e l continua a mandar telegramas. H pessoal que protesta, mas ningum liga. L se vai andando, com a cabea entre as orelhas. Olha, at hoje! Acabo de saber que a crnica do Viriato, uma das poucas boas peas de resistncia que ainda vinham metidas naquela porra daquela Disneylndia, acabou. Acabou, p. Cancelaram-na. Hoje. Sabes porqu? Porque, a partir do prximo nmero, o espao passa a pertencer quela menina, aquela do anncio do Evax, aquela, sabes, a que j teve trs maridos todos vinte anos mais velhos, ai, porra, ajuda-me, a, a, pois, a Leonor Bragana. A Leonor Bragana. A escrever. Ouviste bem? E sabes qual o esquema? A menina sobrinha do Rui Manuel Salema. E toda a vida quis escrever, pronto. Apetecia-lhe. De maneira que o tio arranjou-lhe uma pgina inteira para ela contar histrias dos dramas das jovens divorciadas. 135 Percebeste? E tem uma carinha laroca, ao contrrio do Viriato. No preciso gastar dinheiro com as ilustraes, espeta-se l sempre com a mesma foto e est a andar. Eh p, at estou rouco de tanto berro que j dei hoje. Isto demais. demais. ridculo. Mas o pessoal no se enxerga? Ningum acorda? Ningum desata a espingardar que isto ridculo? Mas quem que te contou isso? O mesmo tarimbeiro que no quer a nossa histria. O qu? Ah pois, pois, tu prepara-te. Agora que vem a parte pior. Estava s a fazer um intrito, OK? Para tu veres o que para a vai e no te sentires to pessoalmente insultado como eu me senti. Ests sentado? Estou. Ento ouve. Estive aqui a imprimir as fotos todas, e as melhores j esto postas em discos, s espera do teu texto para fazer a montagem final e se vender a transa. Mas, entretanto, para no perder tempo que devem andar a sete ces a um osso atrs desta histria, liguei para o Pato Carneiro e disse-lhe para vir c a minha casa ver uma coisa que eu tinha, e que ele queria de certeza. O Pato Carneiro, ouviste? Lembras-te? Eh p. Aquele. O careca. Sim. O careca de culos escuros, pois, esse gajo que no interessava nem ao menino Jesus, e que por junto passava os dias a cortar e colar os telexes da Anop, e a sublinhar e traduzir os telexes da AP e do WP, para a

seco internacional? Esse badameco, meu filho. Sabes o que que ele faz agora? chefe de redaco da Actualidades. Chefe de redaco, entendes? o que os empresrios andam todos a fazer. Mandam embora os gajos que so bons e que levantam cabelo, promovem os tarimbeiros a chefes e compram-lhes o silncio e a obedincia com umas merdas duns carros, e duns telemveis com internet, e dumas aces completamente minoritrias, e depois quem escreve so os desgraados dos putos acabados de sair da escola, com contratos a seis meses e pagos a pouco mais que o ordenado mnimo. Bom, e at h os que nem so pagos, porque aquilo sumariamente considerado um estgio. Ests a ver? E depois querem qualidade? E no querem que ande ali tudo a bater a bola baixa, tipo co do dono? Ests a ver? Ests a ver? Ento agora morde-me esta. O Pato Carneiro v as fotos, eu conto-lhe a histria assim por alto, digo-lhe que tu j ests a escrever e que podemos entregar tudo amanh de manh, e o gajo borrega. Borrega, ouviste? Borrega mesmo. Comea numa grande nervoseira que tem que falar com o director, que ele e o director tm que falar com o administrador, que no costume deles comprarem assim histrias por fora... Bem, tudo tanga, mas no o pior. O pior quando eu percebo que o verdadeiro problema do gajo que a capa desta semana j est adjudicada, e colada ao stio por umas cunhas daquelas valentes. E ento sabes qual a capa? O baptizado do principezinho mais novo dos Duques de Bragana. O principezinho dos Duques de Bragana, ouviste? Na capa da Actualidades. Pois. E o Pato Carneiro muito aflito que depois no d bom aspecto, fazer uma chamada capa com umas fotos de uma senhora nua amarrada cama e toda cheia de sangue por cima do baptizado do principezinho daquelas coisas que, quer dizer, fica mal, bem, eu at me cai o queixo com a balda que para a vai. Seja como for. J nos lixaram, que no vamos ter capa, nem chamada capa. Mas o Pato Carneiro fala com o director e o administrador na segunda-feira, e depois telefona-me para me dar tamanhos e prazos. Quer dizer, calculo eu. Da massa nem se falou, ainda vou ter que regatear mais essa. Sem capa j no a mesma coisa. Mas olha, que se lixe. o que h, e cara alegre. Era s para te dizer que no te esfalfes a ter tudo pronto amanh de manh, porque o prazo acaba de crescer at pelo menos segunda tarde. OK? V, que eu telefono-te se houver melhoras. Agora vou ver se descanso os costados. Estou com uma neura que ainda sou capaz de me esquecer que tenho escrpulos e mandar uma queca na Leninha. V. Beijinhos. Joaquim Peixoto deixou ficar o telemvel em cima da mesa e foi cozinha sozinho, com as pernas um bocado inseguras. Precisava de um copo de gua. Aquilo requeria mais um Paxilfar.

Sebastio Curto acabava de dizer-lhe que no sonhasse mais com a parte em que eles os dois ganhavam uma data de massa. Pela mesma lgica, tambm lhe tinha dito que todo o castelo no ar que Brbara Emlia elaborara h uns minutos sobre a sua entrada para a grande rea ficava sem efeito. Quem no d a capa, e nem sequer d chamada capa, de certeza que tambm no vai dar espao para um reprter brilhar. 136 - 137

O crime do juiz ainda ia acabar por sair na miscelnea das revises da semana, por junto uma foto e cinco linhas por baixo. Ainda por cima, aquela prolongao do prazo acabava de roubar-lhe o seu melhor argumento para no ceder ao entusiasmo de Brbara Emlia e trabalhar o menos possvel. Afinal, ainda tinha muito tempo para ir ouvir muitas partes interessadas. Por causa de uma histria que no ia interessar a ningum. Merda. E se eu bazasse j daqui sem dizer nada? 138 Serotonina Hormona segregada por certas clulas do tubo digestivo, e no tecido cerebral. transportada pelos trombcitos e armazenada em diversos tecidos. Regulariza a mobilidade intestinal, actua na musculatura lisa, e tem uma aco vasoconstritora em certos territrios vasculares. Actua igualmente ao nvel do sistema nervoso central como mediador qumico. Quando o senhor Lus lhe falou do Prozac, Joaquim Peixoto ficou antes de mais nada impressionadssimo com a erudio dos portugueses em matria de medicamentos. Com aquela, j era a terceira vez que um cidado comum lhe dava conselhos sobre os comprimidos que andava a tomar. E todos pareciam ter imenso conhecimento de causa. Comeou a sentir-se o nico otrio da manada que no passava o tempo a sair do Centro de Sade da sua rea com um pacote de receitas debaixo do brao. E ainda mais otrio se sentiu quando o mesmo senhor Lus, para rematar a conversa com assinatura cientfica, lhe explicou que o seu mdico de famlia Lhe tinha explicado que o Prozac trabalhava atravs da via da serotonina, o neurotransmissor principal do afecto e do nimo. Isto, dito assim, parecia muito dignificante. Mas, para Joaquim Peixoto, teve sobretudo o efeito colateral perverso de o fazer imaginar-se sentado no gabinete de um desconhecido a inventar uma histria qualquer que fizesse esse desconhecido consider-lo deprimido, e urdir isto tudo com suficiente inteligncia para induzir o desconhecido a receitar-lhe especificamente Prozac. No sei, senhor Lus. Se calhar, a mim, fazia-me mesmo sono.

Oh senhor Joaquim, respondeu o senhor Lus, todo esfuziante depois da sua conversa de homem para homem. Mas o senhor no gostava de, de hoje para amanh, ficar todo no h cenas, no h trombas, como a sua muLher? 139 Quem que no gostava, senhor Lus. Ento experimente o Prozac, p. Experimente, ao menos. Experimente do meu, caraas. Se gostar, eu peo mais caixas ao meu mdico. Ele munta porreirinho, j lhe disse. E foi assim, por interposta pessoa do senhor Lus e do seu mdico de famlia, que Joaquim Peixoto passou a ter a despensa sempre generosamente abastecida de Prozac. Sem nunca ter precisado de pr os ps numa farmcia. 140 O stio onde esto os tubares Claro que Joaquim Peixoto no conseguiu fugir sem deixar rasto da cozinha do Coentro. A ex-mulher tinha-o visto ficar cada vez mais plido medida que escutava a gritaria que estava a sair do telemvel, e ficou a segui-lo com os olhos assim que ele desligou. Conseguiu mandar embora os dois casais, as cinco crianas, e o So Bernardo. Depois encostou a porta envidraada que dava para o ptio, para terem mais privacidade. E, feito isto, apanhou-o num abrao muito amigo antes mesmo de ele ter comeado a arquitectar a fuga - que teria que ser pela porta da frente, porque a da cozinha estava trancada. Quim. O que que foi? Era o Sebastio, no era? Sem poder fugir, o reprter a quem ainda h meia hora estavam a prometer a grande rea voltou a deixar-se cair na cadeira do pronto-a-comer. Talvez uma verso devidamente retocada da verdade deitasse um bocado de gua fria para cima dos mpetos guerreiros daquela ex-mulher incansvel. Brbara era to bonita. E, quando as coisas estavam bem, costumava ser to vulcnica na cama. Nada feito, mida. Era o Sebastio, era. E era a dizer exactamente o que eu te disse. No vale a pena. No h espao. E, portanto, no h histria. O qu?, refilou ela, j de mo na anca. A capa da prxima Actualidades j est destinada ao baptizado do ltimo principezinho dos Duques de Bragana. Numa capa dessas no podem nem fazer uma meno ao crime. Sem meno na capa, a nossa histria vai ter direito a meia pgina, com um bocado de sorte. E, se for meia pgina, s para duas ou trs fotos e cinco linhas. At o Sebastio as escreve. Ele sabe fazer legendas. Eu s sei escrever testamentos. A Comunicao Social ficou curta demais para mim, entendes? At era uma sada airosa. Talvez pudessem ir os dois jantar

conta do desgosto de Joaquim Peixoto, com tanto talento, 141 e com tanta vontade de fazer coisas bem feitas que sassem direitinhas do seu corao independente, j no caber na Comunicao Social portuguesa. Vistas as coisas por este prisma, Brbara estaria incondicionalmente do seu lado. E era evidente que aquela grande triunfadora alentejana se sentia cansada de tanto viver sozinha. Podiam beber bem ao jantar. Depois podiam ir para casa dela fumar um charro, j que a Catarina tinha ido passar o fim-de-semana casa da no-sei-quantazinha em Fornos de Algodres. No fundo, no fundo, depois de tudo baralhado e voltado a dar, Joaquim Peixoto no se importava assim muito de ficar a viver no Pateo Bagatella. No pode ser, Quim, protestou Brbara Emlia j a puxar do telemvel. Deixa-me eu falar para o D. Duarte. Se ele souber o horror desta histria, tenho a certeza de que no se importa de tirar a Casa de Bragana da capa. um homem muito recto. No nada do que vocs pensam. Joaquim Peixoto arrancou-lhe o telemvel da mo mesmo a tempo de evitar a catstrofe. Raios partam esta gaja que conhece toda a gente. No faas nada, Brbara. Por favor. Ainda te metes em sarilhos que depois acabam por estragar o teu negcio. Se queres continuar a fazer as festas da Casa de Bragana, por favor no fales disto ao D. Duarte. Eu no duvido que ele seja um homem muito recto. Eu nem sequer duvido que o presidente da Cmara seja um homem muito recto. O mal no so eles. O mal so os que esto volta deles. Algum fez uma panelinha entre os donos da Actualidades e a Casa de Bragana para fazer sair esta capa, e algum meteu dinheiro ao bolso com isso de certeza. Por favor, tu no te atires ao mar mesmo para o meio do stio onde esto os tubares, mulher. E tu no te atires a afogar de uma ponte to baixinha, mocinho. Isto um esquema com os donos da Actualidades? Ento olha, vamos j esclarecer o assunto com um dos donos da Actualidades. Era o Rui Manuel Salema, o da Pepa, que estava do lado de fora da porta envidraada do Coentro, a espreitar l para dentro com grande curiosidade. Brbara escancarou a porta com um sorriso irresistvel e agarrou-lhe na mo para pux-lo para dentro. Oh engenheiro. Ests c? No podes ser boa pessoa. Estvamos a falar em ti. O engenheiro enlaou Brbara Emlia pela cintura, puxou-a muito contra si, deu-lhe um grande beijo na face esquerda, e fez tudo isto sempre a mandar olhadelas desconfiadas para a mesa onde Joaquim Peixoto estava sentado. Joaquim Peixoto retribuiu-lhe a antipatia acendendo um cigarro com demora, todo concentrado no isqueiro. Aquele capitalista bronzeado, de ombros largos e leno de seda a aparecer por dentro da Ralph Lauren, andaria a comer-lhe a mulher?

Ela j no tua mulher, Quim. Eh p. Mas ela ir mesmo para a cama com este gajo? Eu vinha s aproveitar um almoo de negcios aqui em Lisboa para ir ver como estava a freguesia da minha associada preferida, disse o capitalista com uma voz sonora e bem timbrada, ao mesmo tempo que continuava a agarrar Brbara pela cintura e olhava para ela com uma rpida piscadela de olho. Mas estou a fazer que hoje afinal dia de petit comit. dia de mudar o mundo, meu querido, corrigiu Brbara Emlia num sorriso cmplice. Anda c. Voltou a agarr-lo pela mo para conduzi-lo at mesa, por forma a apresentar um ao outro o seu ex-marido e o seu financiador. Fez o financiador sentar-se e perguntou-lhe se queria um sumo, uma cerveja, um caf, ou qu. Um caf eu tomo sempre, respondeu Rui Manuel. Ento oh Quim, conta-lhe a a histria em poucas palavras enquanto eu tiro as bicas, despachou ela j a dirigir-se para a cozinha com as ancas a rebolarem ainda mais que do costume. Parou na porta numa pose espectacular. Tambm queres outra bica, chefe? Joaquim Peixoto disse que sim com a cabea, e depois fez o que pde para se aguentar bronca enquanto tentava contar ao capitalista o crime do juiz. 142 - 143 Lidocana Anestsico local, derivado sinttico da cocana, mas menos txico que esta. A sua aco fugaz, mas pode ser prolongada pela adio de adrenalina. Administra-se em injeces, especialmente na medicina dentria. Marca registada: Xilocana (frequentemente utilizada como sinnimo). Na altura em que estava quase a separar-se de Joaquim Peixoto mas ainda no se tinha separado, Brbara Emlia ficava particularmente deprimida sempre que tinha que ir ao dentista. Isto, ainda por cima, naquele perodo preciso andava a acontecer com grande frequncia, porque ela tinha que desvitalizar uns molares que requeriam operaes repetidas. O dentista chamava-se Francisco Redondo, e exercia com mos de fada no edifcio todo revestido a espelhos na Avenida da Universidade, onde est sediada a clnica Guimares de Andrade. Brbara entrou l uma vez completamente por acaso, apenas porque estava a escoltar a Catarina Eufmia Terapia da Concentrao do Hospital de Santa Maria, e de repente sentiu uma guinada na gengiva do maxilar esquerdo, que rapidamente se transformou numa dor insuportvel, olimpicamente resistente, durante toda a hora e meia em que se desenrolava a sesso, a todos os Nimeds e todos os Nolotils disponveis naquela seco. Completamente aflita, perguntou chefe de servio onde que havia ali ao p um dentista que aceitasse urgncias. A chefe telefonou logo para a Clnica Guimares de Andrade, e marcou-Lhe uma consulta para da a quarenta e cinco minutos.

Eles so muito bons, Brbara. E muito eficientes. Do melhor que c temos. O Paulo Guimares de Andrade foi meu colega de curso. esplndido. E neurtico com o cumprimento dos horrios, o que nesta terra raro, e por isso precioso. S no fume frente dele, porque um fundamentalista da pior espcie. Tirando isso, pode ir confiana. Brbara atravessou a rua confiana, com a filha pela mo, nesse momento a puxar-lhe pelo brao e a bater o p porque acabava de decidir que precisava absolutamente de comer um Maxibom. Catarina Eufmia, com o umbigo de fora, a camisola atada cintura por cima das ancas, ignorou olimpicamente o cantinho dos brinquedos, e foi antes mergulhar num dos sofs de cabedal rseo a folhear avidamente a pilha de revistas onde a Caras, a VIP, a Lux, e a Nova Gente, competiam tu c tu l com a Hola! e o Paris Match. A me suspirou, e depois entrou para o gabinete onde operava o nico dentista que por acaso estava precisamente quela hora livre para receb-la. O dentista arqueou as sobrancelhas. Brbara deixou cair o queixo. O homem metido dentro da bata branca era o mido da Cuba que, durante anos e anos, se sentava ao seu lado no banco da carrinha quando iam e vinham em direco ao liceu de Beja. Irritava-os imenso que os outros colegas no percebessem que eles eram s amigos. Era verdade. No namoraram nem um dia. Entravam na carrinha, atiravam com as pastas para o cho, deixavam-se cair nos estofos, e desatavam imediatamente a falar. Tinham muitas ideias. Muitos sonhos. Muitas perguntas. Trocaram livros. Discos. Falaram de todos os stios que no haviam de morrer sem visitar. Ensaiaram nas festas dos amigos os seus primeiros passos de slow. Reuniram-se em casa um do outro para partilharem conhecimentos no estudo, com uma das mes sempre a entrar no quarto por todo e qualquer pretexto, tendo isto apesar de tudo a vantagem de o pretexto mais usado ser levar-lhes bolinhos e torradas. Ele queria ser aviador. Ela queria ser enfermeira nas zonas de combate socorridas pela Cruz Vermelha. Urdiram juntos grandes projectos arrojados para, conjugando esforos, conseguirem salvar o mundo. Foi ao Francisco Redondo, e s a ele, que Brbara revelou o segredo de ter comeado na vspera a usar soutien. Depois nunca mais se tinham visto. O Francisco Redondo viera cedo viver em casa de uns tios que conhecia mal, para poder estudar em Lisboa. O homem da bata branca estava s mais alto e mais forte, e com o cabelo, agora j cruzado por alguns fios cinzentos, substancialmente mais curto. No resto, em tudo o resto, no tinha mudado nada. Aquele espao to querido entre os dois dentes da frente mantinha-se intacto. 144 - 145 Brbara? Ests to linda.

Oh, Francisquinho. Nem posso acreditar. E tu que ias ser aviador. E tu que ias tratar dos feridos de guerra. Ainda te lembras? Eu lembro-me de tudo. Eu tambm. Lembras-te como que se chamava aquele grupo de teatro que ainda chegmos a formar l no liceu? Ah. Essa fcil. Tira o Dedo do Croquete. A assistente arruivada do Dr. Redondo baixou os olhos num sorriso corado, enquanto eles se abraavam com muita fora. O Dr. Redondo era casado e tinha dois filhos. Brbara explicou-lhe que, depois de se ter separado daquele Augusto do stimo ano que passava os recreios a fazer contas de cabea a pedido dos colegas, vivia agora amancebada com um jornalista de Lisboa. Aquela menina linda que estava l fora era a filha deles. Anotaram os respectivos nmeros de telefone. Combinaram encontros de famlia. Jantares em casa uns dos outros. Recomear. Brbara reparou com ternura que o screen-saver do computador dele era uma pista com nmeros complicados de avies que descolavam e aterravam com as luzes a piscar. Depois o Dr. Redondo mandou-a abrir a boca, comeou a concentrar-se nos seus molares, e a conversa adquiriu rapidamente um perfil muito mais tcnico. E como, de facto, sempre que est no dentista uma pessoa est de boca aberta, cheia de objectos pouco tranquilizadores l dentro, e portanto no consegue falar, as visitas seguintes que Brbara fez Clnica Guimares de Andrade no registaram qualquer progresso no recomeo da sua grande amizade com o Francisco Redondo. Era mais tudo bem, esta semana doeu-me, na quinta-feira vou para umas termas da Galiza naqueles programas da Halcon porque ando estafado, o meu filho mais velho apareceu-me l em casa com um brinco na orelha, deixa que a minha tem onze anos e j quer pintar madeixas encarnadas no cabelo, e assim. Conversas de circunstncia. Sempre na presena silenciosa da assistente. Nada que se parecesse com uma grande amizade. Brbara Emlia acabou por fazer as pazes com a noo de que s podem existir grandes amizades onde existem contextos propcios que as suportam, e deu de barato o sonho de recuperar a intimidade que tivera na adolescncia com o Francisco Redondo. As visitas Clnica Guimares de Andrade no seriam, daqui para a frente, mais do que simples procedimentos clnicos. Mas aquilo derretia-lhe o corao. Ela a chegar atormentada pelo feitio cada vez mais intratvel do marido, pelos silncios cada vez mais assustadores da filha, pela responsabilidade monumental que a expanso e notoriedade crescentes do Lugar do Coentro de Ouro lhe despejavam sobre os ombros um pouco mais em cada dia, pela exasperao de morar num subrbio feio onde cada vez se consumia mais comida plastificada e onde no paravam de subir at todos os cantinhos do cu uns andaimes horrorosos que depois de retirados deixavam vista torres cada vez mais cinzentas, cada vez mais altas, cada vez mais prenunciadoras de congestes adicionais no trnsito da ponte. Ela saturada de nunca ter lugar para arrumar, de nunca conseguir sair rua sem ver lixo, no conseguir deixar de notar que as pessoas

sua volta usavam cada vez mais fatos de treino, estavam cada vez mais gordas, pareciam cada vez mais demitidas de toda e qualquer demanda esttica. Ela a sentir-se cada vez mais derreada pelo cansao, pela tristeza, pela solido, pela falta de carinho. E ele sempre to bem barbeado, sempre com aquela bata branca impecvel, sempre a cheirar a Jacomo Eau Cendre. Com uma fotografia de uma mulher bonita, a irradiar sade e energia, pousada na secretria ao lado das fotografias de dois rapazes de olhos brilhantes numa piscina. Ele a falar de congressos e viagens da Halcon, como se pudesse dar-se ao luxo de no ter que pensar em mais nada. Sempre com aquele ar de quem dormia bem noite durante todo o tempo que o corpo lhe pedia, e sobretudo de quem, se no tinha na vida grandes emoes, tambm no tinha amarguras ou cansaos de espcie alguma. Aquele rapaz cheio de sonhos que dantes queria ser aviador. Se vamos atrs dos nossos sonhos estamos lixados, Brbara Emlia. Ns avismos-te. Brbara Emlia ficava deprimida porque no conseguia deixar de pensar, mesmo que no quisesse, ora a tens. O Redondo que teve juzo. Deixou os nossos sonhos da adolescncia bem trancados na adolescncia. Deixou de no querer ter uma vida igual s dos nossos pais, deixou-se daquelas nossas inocncias de imaginar que amos inventar e construir famlias diferentes, at deixou de ir ser aviador para ir ter a profisso slida, e solidamente bem paga, que o tio de Lisboa exercia e que toda a gente da famlia queria que fosse tambm a dele. Ele que fez bem. Deixou-se de revoltas, deixou-se de projectos, tem uma vida normal, com uma mulher normal e uns filhos normais. Provavelmente at j h muito tempo que deixou de se lembrar que os nossos pais estavam sempre a dizer-nos no h cenas, no h trombas. No deve gastar a energia que eu gasto com esta mania de nunca incomodar ningum. 146 - 147 Deve viver numa de quero, posso, e mando, que como os homens ricos vivem. Chega aqui e s tem que mandar as pessoas abrir a boca, e depois consertar-lhes os dentes em silncio, e a seguir aconselh-las a tomarem Nimed. Ao fim de mais um dia, vai para casa sem que nada lhe pese na conscincia. Isto era o que eu devia ter feito. Fiz tudo mal. Por isso que ando to triste. 148 As aces tm imensas vantagens Brbara voltou da cozinha com as bicas e uns biscoitinhos, e ainda vrias garrafinhas de gua, toda isto agora uma reunio de negcios. Limpou a mesa, disps os novos acessrios, enfiou um bloco de papel reciclado na mo do Rui Manuel, perguntou-lhe se ele tinha caneta, e depois

sentou-se entre os dois. Bem, Ruizinho, tu j ouviste que chegue, ou no? O nosso amigo Sebastio Curto, um dos melhores fotgrafos de reportagem deste sculo, um tipo cheio de prmios internacionais que saiu da Actualidades porque ultimamente nunca lhe davam nada de interessante para fazer, tem seis rolos de fotos impressionantes tiradas na cena do crime ainda antes de chegar a polcia. O Quim j tem o depoimento da nica outra testemunha ocular que l esteve, uma mida que era muito amiga da senhora, e logo noite vai falar com um notvel que pediu para se manter annimo, que era amigo do peito do juiz e at fez a tropa com ele. Isto d a melhor histria que a Actualidades publica h mais de um ano, ouviste, e olha que as pessoas que aqui vm j andam todas a queixar-se que a Actualidades nunca traz nada que valha a pena ler. A Actualidades tua, no ? Em parte, assentiu Rui Manuel, agora j muito mais interessado. Bom, ento mexe-me esse teu rabinho musculado pelo squash que a tua Pepa tanto te gaba, e v se fazes qualquer coisa para a tua revista te dar dinheiro a ganhar. O idiota do chefe de redaco disse ao Sebastio que s podem publicar uma coisinha muito pequenina sobre esta histria, porque a capa j est destinada ao baptizado do Afonsinho Trs. Aqui a sua ex-mulher fez uma festa magnfica para esse baptizado. disse Rui Manuel para Joaquim Peixoto, enquanto fazia uma festinha paternalista no queixo de Brbara Emlia. Espero que a reportagem deles mencione devidamente esse facto. Brbara Emlia deu-lhe um encontro bem-humorado. 149

Oh Rui Manuel, homem, tu acorda. s o nico capitalista que est sentado a esta mesa e no te enxergas? Ento tu no vs que o crime vende muito mais que o baptizado? Ena. No sabia que a menina zelava assim tanto pelos meus interesses. Eu estou mas a zelar pelos meus interesses, senhor engenheiro. Se as suas publicaes comearem a deixar de dar dinheiro porque nunca tm nada para ler, o senhor deixa de poder investir no meu trabalho, e eu tenho que fechar a loja. V l, Ruizinho, a srio. Esta histria para contar com todos os pormenores, mesmo que originalmente sejam as fotos que a fazem vender. Se eles a atafulham nos quadradinhos de acontecimentos da semana, esto a deitar uma mina de ouro rua. Puxa-lhes as orelhas, rapaz. No s tu quem manda? Eu, a cortia, e a Holanda. OK, explica a situao cortia e Holanda. Mas no percam tempo. Se o Quim e o Sebastio no venderem a histria Actualidades, vendem-na ao Expresso, ou ao Pblico, e eu sei que tu tambm l tens dinheiro metido, mas no tanto como na Actualidades. Tu sabes muito, princesa. J tive a tarde toda para pensar por ti, meu menino. A sua ex-mulher um monumento, Joaquim.

Joaquim Peixoto acendeu outro cigarro e continuou a olhar para o capitalista sem dizer nada, a manifestar com ainda mais nfase a embirrao silenciosa que estava a manifestar desde o princpio da conversa. Na dvida, o melhor era dar uma de duro. Teme a fria do homem calmo, engenheiro, riu-se Brbara Emlia toda orgulhosa do seu ex-homem. Rui Manuel comeou finalmente a rabiscar umas notas no papel reciclado com a Dupont de prata. OK. Agora a srio, Brbara, muito obrigado pelo aviso. s um amor. E, se a minha ex me tratasse como tu tratas o teu, te garanto que eu teria muito mais condies para investir muitssimo mais nos teus negcios. Vou falar com o director da Actualidades logo noite, e entretanto trato de fazer a uns contactos para ver o que que se passa. Joaquim, sabe dizer-me assim por alto quanto que vocs querem pela reportagem, e isto so quantos caracteres, e quantas fotos? para negociar, respondeu Joaquim Peixoto entre mais uma baforada de fumo. OK. Fair enough. Ento faa-me um favor. No se coba, no se preocupe com o espao, e escreva a histria exactamente como acha que deve escrev-la. Em troca, promete-me j, com a Brbara que nunca me deixou ficar mal por testemunha, que no vai falar com mais ningum, nem voc nem o fotgrafo. Certo? Quanto menos esta conversa circular por a, melhor. J nem foi boa ideia o fotgrafo falar com o idiota do Pato Carneiro. A esta hora j foi para o Snob impressionar as mulheres que l estiverem sozinhas com a importncia do seu poder de deciso. Ests muito bem informado sobre as tuas tropas, engenheiro. Minha querida, tu podes pensar que eu ando distrado, mas no podes certamente acusar-me de no topar os idiotas milha. Ento, Joaquim? Negcio fechado? No estou assim muito disposto a esgalhar dez mil caracteres para depois o idiota mos cortar para mil e oitocentos. Brbara lanou-lhe um olhar infllamado. Rui Manuel soltou um suspiro. Oia, Joaquim. Voc ser um ptimo jornalista, no tenho qualquer dvida, sobretudo se conseguiu arrancar o corao desta mulher espantosa que aqui est, e fazer-lhe aquela filha linda que ainda nem fez quinze anos e j d a volta cabea a meia Lisboa. E tambm no duvido, pelo que j me contou, que tem ptimo material, juntamente com as fotos do seu amigo. Mas tem que ser capaz de ouvir um ptimo empresrio se quer fazer um ptimo negcio. H conjunturas. A minha margem de manobra no ilimitada. Posso garantir-lhe que saio daqui determinado a fazer tudo o que estiver ao meu alcance para pr j esta histria na Actualidades, mas ainda no ouvi as outras partes interessadas. Voc escreva a histria como est a pensar escrev-la. Deixe o negcio comigo. Se o material no puder sair na ntegra da Actualidades, sabe o que que ns fazemos? Esta histria tambm, entre vrias outras coisas, uma histria de violncia domstica, no ? Desse ponto de vista, podemos p-la na ntegra na prxima Mulher Dinmica, que do mesmo grupo. Isto para a imprensa a srio. No para as revistas femininas. As revistas femininas tm muita circulao, Joaquim. No

subestime o mercado. Os homens tambm as compram. E toda a gente as l nas salas de espera dos consultrios. Alm de que as pessoas tendem a guard-las em casa, pelo que acabam por passar por muitas mais mos. A Actualidades, o Expresso, o Pblico, e estou s a falar-lhe dos grupos em que estou envolvido e portanto conheo as estatsticas, esses vo todos para o lixo ao fim do dia ou ao fim da semana. Seja. Mas a sua anlise deixa de fora a minha dignidade profissional. Desculpe, alguns de ns ainda se recusam a pactuar com a Disneylndia. Pela sua lgica, at era normal eu publicar a minha histria em exclusivo na Caras. 150 - 151 Brbara Emlia olhava para ele com cada vez mais admirao. Rui Manuel tinha dado por isso. Guardou o bloco reciclado no bolso de fora, a Dupont de prata no bolso de dentro, passou rapidamente a mo pelo cabelo grisalho, e ps-se em p. J percebi porque que a mulher mais bonita e mais inteligente de Lisboa o ama tanto, Joaquim. Eu a si no o conheo, mas gosto muito da Brbara. Estou a ver-vos to felizes que j me sinto aqui a mais. Vocs j deram o litro. Agora deixem-me ficar eu com a bola, e passem mas uma grande noite enquanto eu e a minha mulher aturamos os meus colegas. Eu trato disto. C por mim, meia pgina da Actualidades e sete pginas da Mulher Dinmica, com as centrais da Caras a posteriori, depois do escndalo, cheias de fotos da Brbara a contar como que arbitrou este negcio, parece-me a combinao ideal. Mas vamos ver. Barbie, meu anjo, well keep in touch. Agora faz-me mas o favor de seres feliz. Dirigiu-se para a porta com as costas todas direitas, e ainda se virou para trs j com a mo no fecho. Olhe, Joaquim. Sim, respondeu Joaquim Peixoto com um sorriso displicente, j de mos dadas com Brbara Emlia. V falando com o fotgrafo sobre se preferem ser pagos em dinheiro ou em aces. Pensem bem. As aces tm imensas vantagens. E no pagam impostos. Mas aces de qu? Isso para negociar. 152 Adrenalina Hormona segregada pela medula supra-renal e que tambm se pode obter por sntese. A adrenalina um princpio hipertensivo da circulao perifrica e regulador da musculatura lisa, cuja aco se assemelha excitao do sistema simptico. Houve uma semana, na altura do Carnaval, em que Catarina Eufmia foi para um acampamento dos escuteiros. Assim que deixaram a filha no meio das tendas e ficaram

sozinhos no carro, Brbara Emlia e Joaquim Peixoto desataram a aplicar-se com unhas e dentes na tarefa de serem agradveis e carinhosos um para o outro. Mas, ainda o Panda no tinha sado da estradinha de terra que levava ao refgio da patrulha, j estavam os dois aos gritos. Ela gritou mais alto. Pela primeira vez na vida, violou mesmo os ensinamentos dos pais. E, j que tinha comeado por fazer trombas e agora ia armar uma cena, ento que fosse uma cena de caixo cova. Tu no podes continuar a fazer isto s pessoas, Quim. No podes. No podes. No podes pedir-lhes tudo sem nunca lhes dares nada em troca. Se calhar a culpa foi minha, que sempre te aparei o jogo. No sei. Mas sei que me mato a trabalhar para sustentar a nossa famlia, e sou eu que vou ao supermercado, sou eu que trago para casa tudo o que preciso, sou eu que trato das coisas com a dona Adriana, sou eu que preparo o jantar, e sou eu que levanto a mesa. E sou eu que trato da escola da Catarina, que falo com os professores da Catarina, que trato dos problemas da Catarina, que levo a Catarina ao hospital, e que organizo as frias da Catarina. E sou eu que guio, e sou eu que vos sirvo de motorista. E depois chego a casa e ainda te dou beijinhos e te digo coisas amorosas, e tu, por junto, fazes aquele teu ar de quem tem muita pachorra para aturar as minhas mariquices. J nem tentas fazer amor comigo. Quando tentas, na base de me atirares com o dedo ao clitris como se isto fosse um interruptor, 153 que para despachares depressa o teu servicinho. E sabes o que que eu te digo, Quim? Eu sou enfermeira. Gosto de ajudar as pessoas. Gosto de faz-las sentirem-se bem. Eu teria o maior prazer do mundo em continuar a ser a vossa mula da cooperativa, a vossa preta da Casa Africana, desde que isso te fizesse feliz e a tua felicidade me fizesse feliz a mim. Mas tu ests sempre infeliz. Nada nunca suficientemente bom para ti. Ests sempre mal. Ento para que que eu hei-de andar a esforar-me? Sinto-me parva, Quim. Parva, parva, parva. Se calhar eu que sonho muito, e se calhar o amor romntico no pode existir mesmo nos casais antigos e com filhos. Mas ento vou-te dizer uma coisa. Se para vivermos juntos assim, ento eu prefiro viver sozinha. Se para sermos infelizes, prefiro ir ser infeliz sozinha. Viver assim que eu no quero mais. No quero, no quero, no quero mesmo. Brbara... Cala-te, que at j s de ouvir a tua voz fico com nervos. Sabes que eu sempre acreditei que era muito importante para a estabilidade emocional dos filhos terem um pai e uma me que vivessem juntos? Sempre acreditei, e ainda acredito. Mas assim no. Tu ests a fazer mal Catarina, Quim. Fazeres-me mal a mim, que sou maior e vacinada, e que s estou contigo porque quero, uma coisa. Fazeres mal minha filha, que ainda no pode defender-se, outra. E essa eu no posso tolerar. Por muito que me custe, no posso. J viste a imagem de pai que

lhe ests a dar? Um pai sempre triste, sempre de trombas, sempre sem saber se ainda vai ter trabalho amanh e a queixar-se disso todos os dias como se fosse o resto do mundo que tivesse a culpa, um pai soturno que entra mudo e sai calado? isto que tu queres que ela pense que um pai? Nunca me fazes um sorriso quando eu vou a passar, nunca me ds um beijinho sem que eu te pea, se eu no te der a mo tu no me ds a mo, no brincas comigo, no brincas com ela, assim que tu entras em casa fica logo tudo silencioso, esta a imagem que tu queres que ela forme de uma famlia? A minha famlia no era assim muito diferente desta. E tu gostas do resultado? o resultado normal. Porqu, Quim, o que que isto tem de normal? Achas normal no te sentires bem em lado nenhum? Quim, por favor, diz-me com toda a franqueza. Tu gostas de seres como s? Brbara, por favor. V se ouves o que eu te digo. Ningum gosta de ser como . Porqu, Quim, por que que ests a dizer isso? Porque tu insistes em ser feliz, e no percebes que uma guerra perdida, e com a tua teimosia no consegues deixar ningum tua volta sentir-se em paz. Ai, Quim. Tu no gostavas de ser feliz? Eu gostava. Em sonhos. Mas, os sonhos, a gente deixa-os para trs quando deixa de ter vinte anos. Por que que no aceitas ver a realidade como ela ? No h ningum da nossa idade que seja feliz. Isso no verdade. Tu conheces pessoas da nossa idade que sejam felizes? Acho que sim. Ah. Achas. Pois. Achas. Achas. Ests a ver, no tens a certeza. Achas que sim, porque tu querias que fosse verdade. Mas por que que hs-de insistir sempre em lutar s nas batalhas que j sabes que vais perder, Brbara? Ningum feliz, estou-te a dizer. Ningum pode ser feliz, porque ningum gosta da vida que tem. Quim, por favor. isso que tu queres ensinar Catarina? Quanto mais depressa ela se habituar ideia, melhor para ela. Mas porqu, Quim, por que que ests a dizer tantas coisas dessas? No querias que eu falasse? Pois ento agora ouve. Quero que a minha filha se habitue depressa ideia de que ningum da nossa idade gosta da vida que tem, que para quando ela crescer no ser uma luntica como tu. E assim talvez consiga dar um bocado de descanso ao homem que viver com ela. E, se ela for capaz disso, talvez eles os dois possam viver juntos em paz e sossego. Talvez ela deixe o pobre tipo ver televiso em silncio, em vez de aproveitar todos os pretextos possveis e imaginrios para desencadear um destes psicodramas operticos em que andas sempre a meter-nos aos dois. Percebeste? Ests satisfeita? Brbara Emlia tinha vindo a guiar devagarinho, para conseguir ouvir com ateno cada palavra do marido enquanto trepavam pela estrada de terra acima. Em resposta ltima tirada de Joaquim Peixoto, carregou no acelerador e fez chiar os pneus sobre as pedras soltas, com uma grande revoada de

poeira. Razo tinha o teu ex para andar sempre em viagens de propaganda mdica. Assim s te ouvia de vez em quando. Brbara carregou ainda mais no acelerador. Fez as duas curvas seguintes em movimentos de volante e de mudanas to bruscos que no havia nada dentro do Panda que no chocalhasse. Aposto que s te separaste dele e vieste ter comigo porque precisas de ter uma audincia cativa. 154 - 155 Brbara travou s quatro rodas, com um balano to violento que as garrafas de gua guardadas no banco de trs vieram parar-lhes aos ps e a seguir rolaram para o fundo do tapete. Uma delas, numa espcie de acrobacia irnica, aterrou com um gargarejo suave no colo de Joaquim Peixoto. Sai do carro, gritou ela com os olhos do chispar. Sai do meu carro, besta, monstro, assassino, vampiro, que s sabes chupar tudo o que as pessoas tiverem de bom para oferecer. Sai do meu carro, maldito chupista. Sai, sai. Empurrava-o freneticamente em direco porta, que entretanto se tinha escancarado com o embate. J l para fora, berrava Brbara Emlia completamente possessa, tentando for-lo para fora do banco com quanta fora tinha. J l para fora, chupista sem vergonha. Sai do meu carro, sai, sai, sai, sai. Joaquim Peixoto tentava agarrar-se ao banco o melhor que podia. Brbara. Ento. Mas tu tem calma, porra. V l. Tem calma. Brbara. Ouve o que eu estou a dizer-te. Se me fazes sair do carro, e se achas importante que os pais das crianas vivam juntos, ento se me abandonares aqui depois como que queres que eu volte para casa? Olha, por que que no vais pedir ajuda aos escuteiros, que para isso mesmo que eles servem? Ou ento, se no queres que a tua filha te veja com esse ar miservel, vai a p. Vai de camioneta. Vai boleia. Mas vai-me para o diabo que te carregue, filho da puta. Esta ltima invectiva foi acompanhada por uma estalada to violenta, daquelas mesmo puxadas c de trs com as costas da mo direita, que Joaquim Peixoto voou para fora do banco e foi parar ao cho. Houve um segundo de silncio. Depois Joaquim Peixoto deixou cair a cara sobre as mos cobertas de terra vermelha, e desatou a chorar. Brbara fechou os olhos, encostou a cabea ao volante, respirou fundo, e deixou-se ficar assim, sem se mexer, durante um minuto. Os soluos desamparados do marido feriam-lhe os ouvidos e trespassavam-lhe directamente o corao. Acabou por levantar-se, aproximar-se dele devagarinho, tirar as sandlias de salto alto, e agachar-se ao seu lado. Pousou-lhe a mo no ombro. Ele agarrou-se a ela com toda a fora, trmulo, encharcado. Encostou-lhe a cabea no ombro, escondeu-lhe a cara no peito, e chorou mais e mais, em soluos

cada vez mais altos, cada vez mais aflitos. Ela encostou a sua cabea dele, e comeou a passar-lhe suavemente os dedos pelos cabelos. Dos seus olhos corriam agora tambm dois rios de lgrimas. Desculpa, Joaquim, segredou-lhe ao ouvido. Ele agarrou-se ainda mais a ela, e comeou a encher-lhe o pescoo de beijos salgados pelo pranto. Desculpa Brbara. Desculpa, desculpa, desculpa. horrvel. Eu gosto tanto de ti. Eu tambm gosto tanto de ti, Quim, meu querido. Meu amor. Eu fao tudo para sermos felizes. Eu sei, querida. Eu sei. Sou eu que estrago tudo. No s nada, Quim. Somos os dois. Mas o que que a gente faz mal? Por que que isto est sempre a acontecer-nos? Eu no presto, Brbara. No presto, eu sei. E sobretudo no presto para ti. Eu sei que no te trato como tu merecias. Mas, por favor, Brbara, por favor, deixa-me tentar outra vez. Por favor. No me mandes embora, Brbara. Eu no quero que te vs embora, Quim. S quero que me faas feliz, como dantes. Tu dantes sabias. Eu no precisava de dizer nada. Sabias tudo. Era como se lesses os meus pensamentos. Eu perdi-me Brbara, perdi-me, distra-me, j nem sei onde que fui parar. Vou dar-te tudo, Brbara. No quero tudo, Quim. No preciso. J te disse tantas vezes. S preciso que me faas rir. E que me faas sentir-me uma rainha, cinco minutos por dia. Nem precisa de ser a srio. Podes estar a fazer um grande teatro, que para mim tambm serve. Quim, por favor, pela ltima vez, achas que isto pedir muito? No, querida. Perdoa-me. Vou tratar-te como uma rainha. Vais ver. Ela ps-se em p, e deu-lhe a mo para ajud-lo a levantar-se. Limpou-lhe com muito carinho a poeira e as lgrimas da cara, e depois aproveitaram para trocar um beijo tmido, nervoso. Brbara sorriu-lhe. Anda, vamos para casa. Vamos beber um copo no quarto e esquecer este dia. Amanh h outro. E amanh vai ser diferente, meu amor. Antes de entrarem no carro, Joaquim Peixoto agarrou-lhe na mo e olhou-a de frente. s to bonita, Brbara. Vs como tu sabes? Anda, vamos curtir. Entraram na estrada asfaltada de mos dadas, e dirigiram-se sobre as falsias que rumavam auto-estrada a trocar uns olhares e uns sorrisos que ficavam muito elegantes contra a luz do pr-do-sol. Joaquim Peixoto tomou dois Ataraxes, ao mesmo tempo que jurava a si prprio que eram os ltimos. Brbara fumava cigarro atrs de cigarro. Ligou a Rdio Nostalgia, e piscou o olho ao marido. 156 - 157 Era msica do tempo em que ainda podiam ter sonhos por direito etrio. Guiaram em silncio, a planear um futuro cheio de amor.

Isto durou at entrada da auto-estrada, quando um camio com atrelado teve que desviar-se de duas Yamahas que descreveram um crculo largo demais ao serpentearem a cento e oitenta pelo meio de automveis. Em consequncia, atirou-se sem aviso para a frente dos utentes que vinham a sair a mais velocidade da via verde. O que obrigou Brbara a travar to fundo que o Panda primeiro pareceu que ia explodir e depois foi-se abaixo. Os nervos de Joaquim Peixoto continuavam flor da pele. Brbara. Porra. Eu no quero morrer. Os nervos de Brbara Emlia tambm responderam de rajada. Ah no? E ento porqu? No s tu que achas que a vida uma grande merda sem esperana em que ningum se d bem? Eu dava-me bem se tivesse sossego. Mas tu ds-me cabo dos nervos, caraas. Ai eu que te dou cabo dos nervos. Eu parto-me em duas para te fazer feliz, para agora eu que te dou cabo dos nervos. Pois ds. Pois ds. Sabes porqu? Porque, quando estou ao p de ti, nunca sei qual a coisa inadequada que vou dizer ou fazer e que vai encher-te de raiva justiceira. Mas tu s to estupidamente complicada que eu sei, sei muito bem, sei bem demais, que, mais cedo ou mais tarde, alguma coisa hei-de dizer ou fazer que no devia ter dito ou ter feito. Ao p de ti, como se andasse descalo por cima de vidro partido. Nunca sei quem que tu vais ser de cada vez que acordo, porque nunca percebo o que que ests a pensar em cada novo dia. Dantes dizias que gostavas muito de mim porque eu estava sempre a surpreender-te. Oh minha filha, e quando foi a ltima vez em que me proporcionaste uma surpresa agradvel? H? H? J viste que inconsistente que tu s? J viste como andas sempre a fazer novos planos, e depois a mud-los ao fim de umas semanas? H? J pensaste nisso? Julgas que s boa de aturar? Julgas que algum que viva contigo pode gostar da vida que tem? Ele tinha subido de tom. Ela tambm subiu. Porra, p, eu s mudo de planos para ver se consigo agradar-te, caraas. Agradavas-me imenso se deixasses de querer a Lua. Eu s quero ser feliz e fazer-vos felizes, j te disse. Ento podias comear por aprender a guiar. 158 Olha l, eu alguma vez tive algum acidente? S no tiveste porque eu te aviso a tempo. Ah. Sim senhor. Porreiro. Portanto, tu no s achas normal obrigares-me a fazer de teu motorista, agora at achas normal pores-te a dar lies ao motorista, ? ? No tens vergonha, quando pensas que a tua filha s te v a todo enfiado no cinto, sentadinho no lugar do morto? No tens? E no tens remorsos? Achas que bom para ela? L ests tu com a Catarina Eufmia. Estou e estarei, que todas as crianas precisam de uma figura que lhes sirva de pai. Ela nunca se queixou.

E ela fala contigo, porventura? Fala? Se calhar fala? Ouve l, tu tem d. Cai na real. Tu julgas que s um bom pai, se calhar? J reparaste que s falas com ela para lhe ralhares? E que, quando vamos sair os trs, tu vens sempre atrs de ns as duas a arrastar os ps? Vocs as duas que resolvem sempre para onde que ns vamos. O que que queres que eu te faa? Tentei dar sugestes uma data de vezes. Vocs ignoram-me. S falta chamarem-me bronco com todas as letras. O que que tu queres, h? O que que tu queres? O melhor que eu tenho a fazer, exactamente para salvaguardar essa tal paz familiar que tu dizes que te to querida, calar a boca e ir atrs das princesas sem meter o bedelho. Mas, pelo amor de Deus, no me peas que ainda por cima v com um ar contente. No sou nenhuma foca amestrada, ests a ouvir? No pode ser, Quim. o que , Brbara. No pode ser, Quim. Eu no quero. No nada disto que eu quero. Quando eu te conheci, enchias o ar minha volta de leveza. Agora s uma tonelada de cimento atada volta dos meus ps. E dos ps da tua filha. No pode ser. Isto tem que acabar, tem que acabar e acaba aqui mesmo. Tens uma semana para sares de casa. O qu? Quando a Catarina voltar do acampamento, j no te quero l. Tu ests-te a passar. Eu estou cem por cento controlada, como alis podes ver pela minha conduo impecvel. Meteu a terceira com no mais que um zumbido suave do motor. Eu tentei tudo, Quim. Tentei falar, tentei explicar, tentei chorar, tentei suplicar, tentei ajudar de todas as maneiras que fui capaz de inventar. Nada funcionou. Nada funciona. Acabou-se. Estou farta. E j no acredito em nada do que tu possas dizer-me. 159 Vai para casa da tua mezinha. Ela que te ature. Eu s tenho obrigaes dessas para com a Catarina. Brbara, por favor. J disse. Estou farta das tuas toneladas de cimento. Estou farta, farta, farta, a deitar cimento pelos olhos. Brbara, tu no ests a ver bem. Acabou-se, Quim. Acabou-se, no ouviste? No quero falar mais. Quero viver em paz. J mereo. J tenho mais de quarenta anos, e a gente s vive uma vez. A conversa continuou nestes moldes nos trs quartos de hora de engarrafamento que se seguiram, porque trs dos utentes da via verde tinham-se estampado na altura da travagem de emergncia, e havia bastante chapa batida para organizar por aplices de seguro. Por qualquer razo imperscrutvel, destas que devem ter a ver com astros em alinhamentos adversos, nesse acidente ningum quis fazer declaraes amigveis. Todos achavam que o outro podia ter travado mais depressa. Ou que no devia ter travado to depressa, conforme a posio em que estavam.

Quando chegaram a casa, Joaquim Peixoto e Brbara Emlia j tinham voltado a chorar convulsivamente, e a seguir j tinham voltado a fazer as pazes. Como Joaquim Peixoto viu a mulher nua no duche, porque ela antes de mais nada queria tirar de cima toda aquela poeirada do Outo e encher-se de espuma perfumada, aproveitaram o vislumbre de sensualidade daquele instante precioso para se atirarem para cima da cama. Ele ainda ia a despir a T-shirt, e a confiar que ela, num momento to decisivo como aquele, no iria chagar-lhe o juzo por causa de no tirar as meias. Conseguiram aguentar-se na cama quase vinte minutos. Mas o orgasmo de Brbara Emlia foi sumariamente simulado, no momento em que comeou a faltar-lhe a pacincia para soltar mais suspiros e emitir mais gemidos, que de qualquer forma eram substancialmente mais relativos ao incentivo dele do que ao verdadeiro prazer dela. J no conseguia continuar a controlar-se para no dizer ao marido pela tua rica sade faz-me ficar mais molhada e no insistas em carregar com tanta fora. Claro que tambm podia no dizer nada e dispensar pura e simplesmente o orgasmo, mas a ltima coisa que lhe apetecia era depois ter que garantir muito enfaticamente ao seu homem que ele mesmo sem lhe dar orgasmos lhe dava imenso prazer. De maneira que soltou um gemido mais alto que os outros, rolou os olhos, depois fechou-os com fora, depois abriu-os e fechou-os vrias vezes seguidas, depois deu duas ou trs voltas pelo lenol, e estava feito. E Joaquim Peixoto observou durante toda a funo aquele silncio crispado dos homens que tm medo de dizer qualquer coisa errada. Uma daquelas coisas que revertem abruptamente a sorte, e transformam as tentativas de aproximao em mais uma confirmao do bito. Por um motivo que eles, na altura, nunca compreendem. E que, a seguir, elas lhes explicam com excessos de detalhe, dos quais depois nunca se esquecem, por muito que passem os anos. Assim suficientemente satisfeitos, reclinaram-se por fim nas almofadas. Trocaram olhares. Sorriram. Fumaram cigarros lado a lado, de mos dadas. Vs? Nestas alturas que, em vez de estares calado e de pores um olhar to distrado que eu j nem sei que ainda aqui ests, devias dizer-me uma daquelas coisas que fazem as mulheres sentirem-se umas rainhas. Brbara. Por favor. Eu no conheo o teu guio. No um guio, p. Quando as pessoas esto felizes, basta-lhes o instinto. Tu nunca ds tempo nem espao ao meu instinto, Brbara. Vai-te lixar. J estavas mas era a dormir de olhos abertos, como as lebres. No sejas injusta. No estou a ser injusta. Tu pediste-me que eu te ensinasse a fazeres-me feliz outra vez. Eu pensei que era isso que tu querias. Estava s a tentar ensinar-te. Eu quero aprender, porra. Mas no quero estar sempre a obedecer a ordens. Eu estava a dar-te alguma ordem? Tu ests sempre a dar ordens, porra. Ds ordens a toda a gente, e c em casa ainda ds mais. eu estou farto, sabes? Estou farto de tentar dizer te que detesto que me ds ordens,

que isso me afasta de ti, e tu nunca me ouves. Ai agora eu que nunca te oio? De maneira que, naquela noite, ningum dormiu nada que se visse no T 3 de Ferno Ferro. Fumou-se e bebeu-se como se o mundo fosse acabar, certo. E Joaquim Peixoto, para o fim, j engolia os comprimidos sem sequer ver quais eram. At Brbara tomou um Xanax, de uma carteirinha de dois oferecida silenciosamente pela Vi numa manh de grande nervoseira l no Coentro por causa de umas contas a pagar. Por volta das seis da manh adormeceram completamente esmagados e vencidos cada um de seu lado da cama, j sem energia para nem mais uma palavra que fosse. Por volta das sete e meia, Brbara levantou-se com uma enxaqueca de caixo cova. 160 - 161 Tomou dois dos Migraleves do marido, escovou os dentes com imensa gana, esfregou-se com toneladas de esfoliante debaixo da gua a ferver do duche, engoliu um iogurte lquido, e saiu para a rua de cabelo molhado e botas de camura acima do joelho, sem olhar sequer para o canto da cama onde a sombra de Joaquim Peixoto continuava a dormir. No queria sentir nenhum aperto no corao. Queria levantar o queixo bem alto, e continuar a combater a adversidade com toda a sua alma. O ar frio da manh, ainda quase nocturno e repassado de chuva fina, f-la sentir-se melhor imediatamente. A primeira bica do dia, no caf da esquina antes de entrar para o carro, f-la sentir-se ainda melhor. Ps-se o Nebraska do Bruce Springsteen no leitor de cassetes, acendeu o seu primeiro cigarro do novo dia, e desatou a cantar com brio por cima da msica, pronta a fazer frente ao mundo. Quando Vi chegou ao Lugar do Coentro de Ouro, j dois ou trs clientes regulares do pequeno-almoo estavam a saborear as suas primeiras bolas-de-berlim com marmelada com a sua primeira meia de leite de mquina, ao som da Leitaria Garrett. Brbara tinha-se mantido muito profissional at chegada da scia, mas agora, que j tinha quem lhe aparasse o jogo, desatou a despejar o saco pelo meio de murros no balco e ataques de riso. E ento que se sentiu mesmo melhor. Sentiu-se capaz de tudo. Olha que porra, o que h mais homens. Falou, falou, falou, falou. Gracejou com toda a gente. Encheu a sala de regionalismos dos mais raros, que at incluram a afirmao, vrias vezes repetida, de que durante anos e anos fez oitos com pernas de noves pelo seu Quim. Choramingou no ombro do polcia que passava por l todas as manhs para tomar o seu licor de medronho silvestre, mas nunca se demorava o suficiente para que lhe soubessem sequer o nome. E, de repente, olhou para o relgio e viu que j passava das onze. Oh Vi. Tenho que arrancar para o dentista. Ento v, moa. E depois v se fazes uma sesta. Ests mas maluca. Ainda apanho com o Emplastro Leo pela

frente, a mudar de canais e a tomar comprimidos. Foge azar. Hoje j o avisei que nem durmo em casa. Amanh pelas nove temos encontro marcado para medir foras. Ele que se cuide, que desta vez ou vai ou racha. Ouve l, e ento vais dormir aonde? Aqui mesmo, se for preciso. Julgas que no sou capaz? J trouxe o necessaire, e a toalha, e uma muda de roupa. Podes ficar em minha casa, Brbara. Era a Laurinda Rebordo que acabava de falar da mesa mesmo por trs delas, com os lbios cheios de acar porque j estava a bater-se com o seu segundo malacupeco. Nessa manh estava com apetites de fritos regionais verdadeiros. A srio, p? No te transtorno? No, filha. Deixo-te a chave debaixo do tapete, e a cama feita na sala. s instalares-te. Se quiseres conversa, bate-me porta. O meu, quando est a dormir, ronca como um porco e pode vir a casa abaixo, pode estar a crianada toda a berrar com pesadelos, que ele tapa as fuas com a almofada e nem d por nada. Ento v. Est combinado. Mas ouve l, agora no te vs chibar com o meu quando chegares rdio, ouviste? No v ele dar-lhe uma travadinha de ir chamar pela me l para o teu bairro no Fogueteiro. Juro-te a sangue de boi, rapariga. Oh minha filha, gritou-Lhe l do fundo a voz de contralto da Conceio. Isto doena de co cura-se com plo de co. Atira-te mas ao dentista, para ver se te divertes. O Redondo? N. Era como se fosse um irmo. Esse que teve juzo, s vos digo. Aposto que gosta mesmo da vida que tem. A sala inteira bradou em coro que ningum gosta da vida que tem. Ento eu chego l e pergunto-Lhe, declarou Brbara Emlia erguendo as chaves do carro numa despedida de triunfal, antes de sair porta fora a enfiar os culos escuros como quem vai para a guerra. 162 - 163 Agora que estamos prontos Joaquim Peixoto e Brbara Emlia caram nos braos um do outro assim que viram a figura erecta do Rui Manuel Salema desaparecer na esquina. Brbara tinha apagado a luz do tecto para a espionagem ser mais discreta, e estava mais bonita que nunca, de olhos muito brilhantes, luz do nico candeeirinho de p que ficara aceso. As manifestaes de jbilo comearam com gritos de triunfo e com high-fives, prosseguiram com abraos cada vez mais apertados, a certa altura permitiram um beijo a medo no canto dos lbios, e finalmente desaguaram num beijo longo, longo, longo, cheio de saudades, cheio de orgulho, cheio de vises emocionantes de uma vida nova. Uma vida em que Brbara Emlia tinha quem a ajudasse e tomasse conta dela, e onde Joaquim Peixoto estava o tempo todo a jogar na grande rea. Ela escorregou do beijo para o ombro do ex-marido, e

apertou-o todo contra si. Ai, Quim. Foste to brilhante. Ele agarrou-lhe no queixo e atirou-lhe o mesmo olhar batido que tinha atirado ao Rui Manuel. Ento, mida? Vamos obedecer ao teu dono e ter uma grande noite? Ela empurrou-o para trs corada at s orelhas, j com os olhos a chispar de orgulho ferido. Ele no o meu dono. o empresrio que mais dinheiro tem investido no Coentro, e o marido de uma das minhas melhores amigas. Pode no fazer o teu gnero, mas esteve sempre aqui para me ajudar quando eu precisei, e nessas alturas tu estavas sempre ausente em parte incerta. No sejas mau. No preciso. Eu no me vendo. Nem atraioo as pessoas que gostam de mim. Joaquim Peixoto voltou a pux-la contra si com um sorriso ainda mais batido que o olhar. Whatever. Queres jantar? Eu? Queres que me ponha j aqui de joelhos tua frente? Ela voltou a refugiar-se no seu ombro e fechou os olhos. Oh Quim, isto deve ser uma coisa especial que me acontece de cada vez que estou muito tempo sem te ver, penso que j te perdi, e depois te reencontro. Lembras-te quando apareci na tua casa de Porto Salvo? Olha, estou na mesma. Estou to comovida que nem tenho fome. Joaquim Peixoto lembrou-se s nessa altura que tambm no tinha dinheiro para pagar jantares a ningum. Anda c, disse-lhe ele baixinho. Afundou os lbios entre os cabelos dela. Sentiu-a estremecer. Apertou-a mais contra si. Depois falou-lhe ao ouvido num sussurro. Queres ir tomar caf esplanada de Santa Catarina? Ai, Quim, murmurou ela j com os olhos todos cheios de lgrimas. No chores, mida. J passou. Aquilo era s um ensaio. Agora que estamos prontos. Fizeste muito bem em pr-me fora de casa enquanto ainda ambos amos a tempo de salvar o barco. A partir de amanh, juro-te que me tens ao teu lado pronto para mudar o mundo. V. Cabea erguida e cara alegre, como dizia uma alentejana munta boa por quem eu me apaixonei quando era jovem. Vamos a Santa Catarina comear tudo outra vez, ou qu? Vamos, respondeu ela com um ar decidido. Depois parou para pensar. Mas ouve l, eu no vou assim. Acenou afirmativamente com imensa energia. Nem morta. Porqu? Porque primeiro quero ir pr-me bonita. Mas tu j ests bonita. Alis, j s. s linda. Ests ptima. Vamos embora. No. Recuso-me. No recomeo nada outra vez sem tomar um duche primeiro. Joaquim Peixoto pensou que, na volta, assim ainda era capaz de ter tempo para encontrar uma farmcia de servio onde acreditassem em emergncias e no fizessem muitas perguntas. Ou, mais simples ainda, ver se j estava algum no Frgil com comprimidos para a troca. Redutil no lhe faltava. Mas, se a

noite ia ser longa, ainda se arriscava a acordar no dia seguinte sem Paxilfar e dar logo parte fraca. OK, mulher vaidosa. De quanto tempo que precisas? 164 - 165 Uma hora. D-me uma hora, v. Tenho que fazer as coisas devagarinho, porque estou toda a tremer. Mas, se me deres uma hora, prometo-te que vou mesmo linda. Assim seja. Encontramo-nos daqui a uma hora em Santa Catarina. O ltimo a chegar maricas e paga as bicas. Queres? Ela agarrou-lhe na mo e apertou-lha com muita fora. Quero. P-lo na rua numa grande pressa, trancou a porta envidraada, correu a grade da frente, trancou-a com trs cadeados, deu-lhe um beijo rpido na boca e levantou o brao numa despedida entusistica. V. Embora. Vai-me aquecendo o lugar. Depressa, antes que eu mude de ideias. Foi para casa a correr, e no demorou mais de cinco minutos a enfiar-se debaixo do duche ao mesmo tempo que engolia um Xanax. Bom, mas os dela eram s de 25 miligramas. 166 Albumina Elemento necessrio manuteno da vida nos seus estados mais simples. o nome genrico das substncias compostas por carbono, azoto, oxignio e hidrognio, que pertencem ao grupo das protenas presentes no soro sanguneo, leite, ovos, msculos, bem como em certos vegetais. Brbara Emlia chegou Clnica Guimares de Andrade com cinco minutos de atraso, e ainda teve que aturar o guarda do parque de estacionamento a dizer-lhe com um ar muito calmo que no podia entrar porque estava tudo cheio. Ento onde que quer que eu deixe o carro? O homem encolheu os ombros e fez um gesto largo com a mo, a designar todo o exterior em redor. Brbara olhou sua volta de dentes cerrados. Os farrapos miudinhos que andavam no vento da manh tinham-se transformado em cordas de gua que caam s rajadas. Para onde quer que olhasse, s via lama, passeios esburacados, entradas de garagens, e carros, carros, carros, um mar de carros estacionados por cima do que quer que fosse que estivesse minimamente desimpedido, como outras tantas baleias dadas costa numa praia triste consumida por resduos txicos. Sem mais uma palavra, de rosto impassvel, atirou com o Panda mesmo para o meio da divisria central da praa, defendida por uma altura de cimento que ningum se atrevia a escalar. Estava-se bem nas tintas. Que rebentassem os pneus todos. Que se partisse o crter. Que lho rebocassem. At havia de ter graa. Era tudo a condizer com o estado de esprito do dia.

Entrou pelo gabinete do doutor Redondo ainda ofegante da corrida sob a chuva, com os cabelos a pingar e as botas de camura acima dos joelhos salpicadas de lama. Ele estava limpo e impecvel, a irradiar calma e sade dentro da sua bata branca. Sorriu-lhe, deu-lhe dois beijinhos, 167 encaminhou-a para a cadeira, e comeou a preparar os instrumentos da operao em perspectiva, enquanto da rdio ligada na Antena 2 escorriam uns acordes tranquilos de Liszt. Ento, menina? Tudo bem? Eh p, Francisquinho, tu no me digas nada. A minha vida um desastre. Ouviste bem? Um desastre. Mas alguma coisa especial? Brbara Emlia soergueu-se na cadeira e olhou de frente para o seu melhor amigo do tempo do liceu. Oh Francisquinho, tu responde-me s a uma pergunta. Uma pergunta muito simples. Pode ser? Claro. Francisco Redondo, tu gostas da vida que tens? Eu? A assistente arruivada achou por bem sair discretamente da sala. Francisco Redondo cruzou os braos e encarou Brbara Emlia de frente. Brbara Emlia deixou cair outra vez a cabea na cadeira, e ficou espera. Brbara, eu acho que, se tu fores perguntar s pessoas, toda a gente te diz em segredo que detesta a vida que tem. S que no parece, porque nunca ningum diz nada em voz alta. As pessoas olham umas para as outras, e vem toda a gente a fazer um grande teatro para parecer que gosta da vida que tem. E depois vem a publicidade, onde toda a gente bonita e toda a gente adora a vida que tem. Ou, se no adora, isso imediatamente resolvido em trinta segundos pelo produto que estiverem a anunciar. E depois vem as revistas sociais, e toda aquela fauna que l aparece d ideia de adorar a vida que tem. E ento toda a gente tem vergonha, porque ningum quer dar parte fraca e dizer que o nico da manada que no gosta da vida que tem. Mas isto tudo uma grande fachada, Brbara. Mas tu no tens uma vida porreira? No trabalhas numa clnica topo de gama, do mais moderno e eficiente que h, em instalaes de luxo com vista para a cidade? Isto no um sossego? No ganhas muito bem? A tua mulher mdica, portanto ela no ganha tambm muito bem? Como que podes dizer-me que no gostas da vida que tens? Brbara. Francisco Redondo puxou um dos bancos com rodinhas para poder vir sentar-se mesmo ao p da cadeira dela. Brbara, eu se pudesse ir atrs dos meus sonhos no estava aqui a desvitalizar dentes o dia inteiro. Ainda tentei dar aulas na Faculdade, sabias? E tentei fazer investigao. E gostava de ter continuado. E ento? Ento, aquilo afinal era um inferno to grande, uma luta de

feudos to mesquinha, tantos catedrticos desactualizados a certificarem-se de que ningum lhes tirava o lugar onde no fazem nada, tantas intrigas entre os associados, tanta sacanice entre colegas, mas tanta guerrinha, Brbara, e tudo to videirinho, no te passa. A minha orientadora de estgio s queria era que eu lhe desse uma mozinha nas aulas tericas. Uma mozinha, ests a ver? Aulas e aulas. Dias e dias a estudar. Montanhas de testes para corrigir. E, como era clandestino, no podia vir no meu currculo. Ento e o que que tu fizeste? Olha, desisti. Tambm entretanto nasceu o nosso primeiro filho, e verdade que no nas universidades que se ganha dinheiro para constituir famlia. A Marta j andava a dar-me na cabea por causa disso. E pronto, aqui estou. Topo da gama, tens toda a razo. Mas tu julgas que eu me sinto feliz? Sempre achei que deveria fazer uma coisa que pudesse tocar quem me rodeasse, uma coisa significativa, uma coisa boa, para que os outros, mais tarde, pudessem lembrar-se de mim como um tipo porreiro que de uma maneira ou de outra lhes marcou a vida. Na volta, passo os dias a ouvir as pessoas dizerem-me que detestam o que eu fao. Ai doutor, no nada pessoal, mas detesto dentistas. Doutor, sentar-me aqui pior que ter um filho. Bom, doutor, tem que ser, no , ento vamos l tortura. s o que eu oio, Brbara. Todo o dia. Ao fim de uns anos disto, sabes o que que acontece? Se querias fazer bem s pessoas e s dentista, descobres que tambm tu corres o risco de detestares dentistas. E de olhares para aquela maldita cadeira, essa cadeira em que tu ests sentada, como uma tortura. Mas minha filha, essa cadeira no a tua tortura. a minha. Ests a perceber, mida? Ela disse que sim com a cabea, muito devagarinho e de olhos meio fechados. No que eu no goste de desvitalizar dentes, continuou o seu melhor amigo do liceu. Mas tu acreditas mesmo que desvitalizar dentes atrs de dentes pode satisfazer o intelecto de algum? Est bem, p, mas ao menos vives descansado, aqui dentro ningum te chateia, e ainda por cima tens tempo para ti. Tempo para mim? Tempo para mim? Tu ests a gozar? Olha, eu queria ser aviador, no queria? Sabes que ainda cheguei a tirar o brevet? E sabes quando que foi a ltima vez que pilotei um avio? H doze anos. Antes de o Miguel nascer. Depois o que que um gajo faz? Precisa de casa. Trabalha. Precisa de carro. Trabalha. Precisa de uma casa maior. Trabalha mais. Precisa de um carro maior. Trabalha ainda mais. Os putos esto sempre a precisar de coisas, coisas, coisas. V de arranjar mais uns ganchos. Sabes quantos bancos que a Marta faz por semana? Trs. Trs noites sem dormir, Brbara. 168 - 169 H muitos dias em que por junto nos encontramos diante do elevador, mesmo a tempo de eu lhe passar a chave e avisar se preciso ela tratar de alguma coisa, antes de eu vir para aqui e ela ir para o duche desfeita. E depois quando que tens tempo? Ao fim-de-semana? Muitas vezes, ao fim-de-semana ainda

tens que ir trabalhar mais um bocado. Quando nenhum de ns tem que ir trabalhar, estamos os dois to estoirados que s queremos dormir. E exactamente quando os putos gritam, guincham, correm, choram, batem porta, querem o Sol, a Lua, as estrelas, os planetas, no ? Desde que nasceu o Ricardo, a Marta nunca mais conseguiu ir esplanada tomar um caf e ler o Expresso aos sbados de manh. Eu ainda me safo, mesmo entre os pingos da chuva, porque, quando estou mesmo cansado, e j no tenho mesmo mais pachorra, ponho umas trombas tais que os putos no querem nem chegar-se ao p de mim. Ai, Francisquinho, suspirou Brbara Emlia. E ns que passvamos os dias na carrinha do liceu a dissecar os erros dos nossos pais e ajurar que no amos repeti-los. Pois era. E, agora, sabes o que que eu acho? Acho que, depois de tudo baralhado e voltado a dar, os nossos pais fizeram um trabalho muito melhor que o nosso. Ns podamos contestar os valores que nos ensinavam, mas ao menos ensinavam-nos valores. Olha, no vs mais longe. No h cenas, no h trombas, lembras-te? Os teus no te ensinaram isso? Pois, e os meus tambm. E essas coisas ficaram connosco para sempre, fizeram de ns quem somos, foi ou no foi? Ns agora deixmos de ter valores para ensinar aos nossos filhos. O que que a gente lhes ensina? O que que ns ainda lhes dizemos que sagrado? O que que ns lhes impomos como limites? Que modelos que lhes damos de modstia, de honestidade, de... de... olha, pronto, de compaixo, que uma palavra que j nem deve vir no dicionrio? Eu, com a minha Catarina, tento. Mas sinto-me sozinha a batalhar contra as imagens que o mundo inteiro volta dela lhe enfia na cabea martelada. Pois. Talvez as mes sejam diferentes. No sei. Mas eu falo por mim, pelo menos. Tive que trabalhar tanto, e andei sempre to stressado, que mal dei pelos meus filhos quando eles estavam a crescer. Paguei-Lhes tudo o que eles precisavam, certo. Enchi-os de presentes, carreguei-os de tralha, inscrevi-os em imensos programas, paguei-lhes muitas frias em Club Meds daqueles com Kids Clubs de actividades para as crianas. Mas no falei com eles. Agora o Miguel est a entrar na adolescncia, e eu no sei falar com ele. Est bem, p. Mas no te mortifiques tanto. Tens que ver que, para os nossos pais, as coisas eram todas muito mais simples. Tu achas? Ento, eles no podiam fazer escolhas. Tinham uma calha montada nascena, s uma, e a vida consistia exclusivamente em no sair da calha. Ser feliz era uma coisa que no estava em questo. A gente agora, que pode escolher tudo o que quiser, que pode ir para onde quiser, que pode ser quem quiser, agora que estamos fritos, Francisquinho. Temos que fazer opes. Todos os dias. E nunca sabemos se temos razo, porque os consensos universais deixaram de existir. E ainda por cima queremos ser felizes. tudo muito bonito, isto da liberdade. Mas uma responsabilidade insuportvel para quem no foi preparado para ela. E nenhum de ns foi preparado. Ningum estava espera disto. Eu digo-te, olha, muita sorte tinham os nossos pais, que nem sequer podiam divorciar-se. Pronto, era menos uma coisa em que precisavam de pensar. A

opo no existia, e portanto eles no matavam a cabea, como eu estou a matar hoje, a tentar perceber se deviam ou no ficar juntos. Tinham que ficar juntos. Porque sim. Pronto. A assistente arruivada experimentou enfiar discretamente a cabea na porta. D-nos s mais dois minutinhos, Ceclia, pediu o Francisco Redondo com um sorriso que j no era s profissional. No, Ceclia, gritou Brbara Emlia soerguendo-se outra vez na cadeira. Entre, entre. Oua l, diga-me uma coisa: a Ceclia gosta da vida que tem? Francisco Redondo levou as mos cabea. Ai, por favor. No lhe perguntes isso, Brbara, que ela detesta a vida que tem. Ai , perguntou Brbara Emlia j com um sorriso guerreiro. Ento v, Ceclia, deixe-me adivinhar. Voc mora nos subrbios? Tem marido e filhos? Toda a gente descarrega tudo para cima de si? Detesta o que v sua volta quando sai do seu prdio, e comea a ter ataques de nervos quando est quase a chegar a casa noite? Hum? Acertei? A outra fez um sorriso sarcstico e disse que sim com a cabea enquanto revirava os olhos e encolhia os ombros. Eh p, protestou Brbara Emlia, mas isto no pode ser. Anda tudo infeliz, e ainda por cima anda meio mundo a enganar outro meio. Precisamos de uma revolta, camaradas. Ponto de ordem mesa. Pois, reflectiu o Redondo, que j tinha voltado a cruzar os braos. Mas, para funcionar, tinha mesmo que ser um ponto de ordem nacional. Dez milhes de portugueses. Tudo ao mesmo tempo. Baixar os braos. Greve. No gostamos desta vida. No nos mexemos mais enquanto no nos derem outra. Olha, como no Asterix. Vamos reter a respirao at que nos acontea alguma coisa. Ests a ver? Desta vez foi ele quem deu um suspiro, e depois puxou pelo brao metlico dos instrumentos dentrios com uma mistura de irritao e resignao. 170 - 171 No. No d. O pessoal est todo acomodado. J todos viram demasiada televiso. V, menina, vou dar-te a anestesia, e vamos mas continuar a tratar esse dente, que a nossa vida no isto. Passe-me a o dique, Ceclia. Depois a seguir leva esta minha amiga ao gabinete 6, para o Pedro lhe pr um brilhante no dente, que ofereo eu. A ver se ela sempre sai daqui um bocadinho mais animada. 172 Boa sorte para a noite Brbara Emlia tomou um duche muito daqueles mesmo para ajudar a derreter os Esfregou-se toda com o Gommage Cleste fora, dos ps cabea. Encheu o cabelo longo e muito quente, nervos. da Angel. Com muita de Super Luminous da

Kerastase, uma vez, e mais outra, e mais outra, e depois mais uma boa camada de creme. Desligou a gua, enrolou a toalha verde e amarela da Habitat volta do cabelo, secou-se energicamente com o toalho igual, e tratou de untar-se toda com o Voile Cleste da Angel, e de aplicar o Parfum-Dodorant da Angel, e por esta altura precisou de ir a correr acender um cigarro porque j estava a comover-se at s lgrimas s de se lembrar como o seu Quim costumava ficar excitado com o perfume na altura em que a linha da Angel comeou a aparecer no mercado e ela a comprava por remessas a partir de Londres, porque aquilo ainda era um segredo bem guardado em Portugal. Quando acabou de secar o cabelo aspergiu-o devidamente com o Brume Cleste da Angel, e a seguir pde finalmente amaciar as mos com a Crme Gourmande pour les Mains da Angel. Acendeu outro cigarro. Respirou fundo. Foi ao frigorfico buscar uma das suas garrafinhas de ch de casca de anans, porque sentia aquela agitao toda a secar-lhe a garganta. Enfiou as leggings pretas mais apertadas da sua coleco extensa e diversificada de leggings pretas apertadas, cingiu o torso num corpete preto que tinha truque no forro para surtir o efeito wonderbra sem se dar por isso, esperou dois minutos para regularizar a respirao dentro do espartilho, e a seguir comeou a aplicar a maquilhagem. Tinha que ser pouco. Mas a boca tinha que ir assim encarnada mesmo encarnada. Quando voltou a sair para a rua empoleirada nos saltos de agulha das botas, houve duas vizinhas um bocado mais novas, que iam a entrar com ar de quem est a chegar de uma jornada de trabalho no atelier de paisagismo, e que lhe desejaram boa sorte para a noite com uns sorrisos invejosos. 173 A mulher mais bonita que alguma vez brotou do solo alentejano enfiou as luvas de cabedal que estavam aconchegadas contra o forro duplo do bluso da Guess?, tirou o capacete Shadowz da mala de trs da Piaggio 125 No Fear, e arrancou para Santa Catarina. J h bastante tempo que no pegava na Alhambra quando era s para dar voltas em Lisboa. E ento se era para estacionar pelo meio dos labirintos da Bica. Entregou os cabelos ainda hmidos ao vento da noite, e procurou no pensar em nada que no tivesse a ver com o trnsito. 174 Gonadotrofina

Qualquer hormona que actue no desenvolvimento e na actividade das glndulas sexuais (gnadas). Distingue-se: as gonodatrofinas hipofisrias (vindas do crebro) e a gonodatrofina corinica (vinda do corion, e depois da

placenta). Quando saiu do Gabinete 6 da Clnica Guimares de Andrade j devidamente enfeitada com o seu novo retoque de beleza e ousadia, Brbara Emlia voltou para a Margem Sul para garantir ferozmente, a todos os clientes do Coentro, que se deixassem de ideias porque ningum gosta da vida que tem, mas tambm ningum sabe como que h-de ter outra. Exibiu com picardia o seu brilhante no dente, e jurou que nunca mais o tirava que era para nunca mais se esquecer daquela lio. Depois disse Vi que fechava ela a loja. Arrumou os despojos do dia com rapidez e eficincia. E resolveu que ia mas era ficar ali mesmo a beber uns copos com os retardatrios que no tinham vontade de ir para casa. Nessa noite ficou a saber que, a avaliar pela amostragem, sendo-lhes dada essa oportunidade sem a necessidade de inventar desculpas, h imensas pessoas na Margem Sul que noite no tm vontade de ir para casa. Bebeu-se generosamente. Um dos presentes decidiu revoltar-se contra a tirania das msicas alentejanas, e foi discretamente aparelhagem pr a tocar em altos berros o CD do Devorame Otra Vez. De maneira que at se danou. Umas danas agarradinhas, por vibrante e ritmada que fosse a msica. Nenhum dos presentes estava particularmente satisfeito com a vida que tinha, e nenhum dos vrios exemplos ali apresentados se distanciava assim tanto como isso, mais nuance ou menos nuance, do sumrio lapidarmente enunciado pelo Francisco Redondo. 175 s trs e meia da manh, razoavelmente etilizada, Brbara Emlia l puxou pelo Panda para cima de um passeio numa esquina do Fogueteiro. Como combinado, tirou a chave de baixo do tapete. F-la rodar com cuidado na fechadura, ansiosa por se atirar para a tal cama feita na sala. A alcatifa amarela estava cheia de cinzeiros atulhados de beatas, com imensa cinza espalhada pelos centmetros de cho em volta. Tambm l estavam diversos vestgios mais ou menos ntegros de copos de papel com restos de Sagres e de Coca-Cola dentro, de guardanapos de papel com manchas de queijo e tomate, e de pratos de papel vazios com rastos de substncias vrias agarrados aos poros do carto. Abundavam ainda caixas de cartolina, entregues ao domiclio pela Superpizza Foguete, com restos de pizza que obviamente tinham levado uma grande volta, e agora se amontoavam numa pilha tortuosa de fatias desfalcadas, umas meio comidas, outrasj s com restos das cascas, outras ainda inteiras mas dobradas sem prstimo pelo meio dos destroos. Quando teve a certeza de que j tinha conseguido focar completamente os olhos na alcatifa, Brbara Emlia atreveu-se a comear a subi-los. O que viu a seguir foi uma srie de ps descalos. Apoiou-se na maaneta da porta para olhar melhor. Quatro. Eram quatro pares de ps descalos.

Credo. Ento e agora se a seguir vir que est toda a gente morta? Ora, vou fazer um caf primeiro, a seguir vou tomar um duche, e ento, a seguir, logo penso nisso. Comeou a acompanhar com os olhos o prolongamento do par de ps que conseguia focar melhor, estacionado do lado oposto porta de entrada. Quando chegou ao fim, percebeu que estava a olhar para o rosto tranquilo do Juca, que tinha quinze anos, e estava a fumar um charro sentado no sof azul-escuro na sala de estar dos pais. E que a encarava com a maior das naturalidades. Do outro lado, com um top minsculo e uma mini-saia de renda, estava a Margarida, que tinha treze anos e nunca saa rua naqueles preparos, com a cara carregada de maquilhagem da me, e com a mo direita agarrada a um copo de cerveja, que tirha todo o ar de ser o primeiro da sua vida. E que sorria para ela um sorriso adulto que no fazia sentido naquele stio, quela hora. O Andr, de dez anos, parecia j ter desistido desta sesso de grupo algo extempornea. Estava adormecido no cho, todo enrodilhado numa manta da Feira de Azeito e numa pilha de almofadas da Casa Alegre, abraado aos ces. Que eram dois, e que tambm estavam a dormir. A ltima coisa que Brbara Emlia viu foi a cara plida da Laurinda Rebordo, enfiada em pijama no maple desdobrvel de napa azul clara, a beber cerveja pela garrafa. Que era uma garrafa de litro. Brbara levantou as sobrancelhas. Laurinda ergueu a garrafa numa saudao irnica. O Armando Narciso foi-se embora, anunciou. Ai, gemeu Brbara Emlia ao mesmo tempo que se deixava cair no sof ao lado da Margarida. Teve a presena de esprito de fechar a porta da rua com a ponta do p. E depois deixou-se ficar na posio em que estava, com o corpo apoiado no cotovelo esquerdo. Juca, meu querido, tu pelo amor de Deus levanta-te e vem aqui dar uma passa tua tia. O Juca tratou do assunto com um sorriso solcito. Da a cinco minutos, Brbara Emlia comeou finalmente a sentir-se melhor, e a pensar com o que lhe parecia ser mais clareza. Calculou que quem j estava naquele estado tambm se aguentava sem ir a lado nenhum durante os prximos dez minutos, e precipitou-se para o duche. Mas no sem antes ter ido a correr cozinha preparar e ligar a mquina do caf, com as luzes todas apagadas para no sobressaltar o quadro quieto composto na sala. Encharcou-se em gua quente. Lavou-se toda com espuma de banho em camadas espessas sobrepostas. Penteou o cabelo molhado todo para trs. Secou-se a correr, com gestos abruptos, e enfiou um roupo turco que estava pendurado do lado de dentro da porta da casa de banho. Correu para a cozinha com os ps ainda hmidos. Voltou a ter o cuidado de no acender as luzes. Sentou-se num trip encostado bancada, encostou os cotovelos ao mrmore amarelo com veios pretos, respirou fundo, e bebeu at ao fim uma almoadeira de caf. Em menos de dez minutos estava de volta sala, pronta para pr o caso em pratos limpos.

Ento v, Laurinda. Ele foi-se embora? Sim. Para sempre? Ai isso de certeza, nem que eu tenha que largar-lhes os ces para o manter distncia. E porqu? Porque andava h quatro anos com uma adolescente anorxica do quarto andar que est sempre com umas grandes ganzas nos cornos, e esta noite anunciou-nos a todos que ia deixar-nos para ir viver com ela. Para o Algueiro. 176 - 177 O qu? Acho que ela tem l famlia. Bom, eles tinham que ir para o mais longe possvel daqui, de qualquer maneira. Tanto servia o Algueiro como servia Manique ou Queijas. Mas ele disse isso frente dos midos? O que que querias? Eu esperei at meter os midos na cama. Mas depois ele berrou tanto que os acordou a todos. De maneira que deu-nos a notcia a todos ao mesmo tempo. Pronto. Mas espera a. Ento, e ouve l, tu sabias? No. No fazias a menor ideia? No. Ningum no prdio te veio com bocas? No. Ele no te deu nenhuns sinais? Nunca se descaiu? Bem quer dizer, ele andava cada vez mais mal disposto. Embirrava connosco por tudo e por nada. Com os midos, ento, no tinha qualquer espcie de pacincia. A meio do jantar, era cada cala-te que o pai quer ver televiso que se ouvia no prdio todo. E tu no conseguias falar com ele sobre isso? No. Porqu? Porque ele no me respondia. E alm disso fazia tudo o que podia para no estar em casa ao mesmo tempo que eu. Levantava-se tarde e ficava a trabalhar at tarde, porque sabe que eu me levanto cedo e venho para casa o mais cedo possvel, para jantar calmamente com os midos. Ele as mais das vezes j nunca aparecia antes da uma da manh. Ento o que que vocs faziam? No fazamos nada. Rigorosamente nada. J h trs anos que ele deixou de ter sexo comigo. J h trs meses que eu ia todas as noites dormir para a cama da Margarida. J h dois meses que no falava comigo. E tu achavas normal? Oh Brbara. Ento e tu no sabes como que so os homens? Eu, c por mim, desde que vi um porco a andar de bicicleta tudo me parece normal. Ento e agora o que que aconteceu? Bom, quer dizer, fartei-me. Fez-nos o favor de vir jantar, e depois embirrou com a comida toda. Era a sopa, era a carne, eram as batatas, era a salada, eram as uvas, era o vinho, era a gua, tudo tinha defeitos. E, ao mesmo tempo, ps A Febre do

Dinheiro aos berros e nunca mais olhou para ns. Eu perdi a pacincia. Esperei at deitar os midos. O Juca j tinha ido para o quarto. E depois encostei-o parede. E ele? Ora, desatou aos berros e acordou toda a gente. Fez uma fita de caixo cova, aos gritos na sala sobre nunca ter tido juventude, ter ficado amarrado desde adolescente pelos deveres familiares e a obrigatoriedade de ganhar dinheiro, ter trabalhado como um co desde que puto, e agora que j tem cinquenta anos querer ter a juventude que nunca teve. Ah, e tambm era porque precisava de ser livre. J no aguentava mais o peso, foi o que ele disse. E que ia ser jovem e ia ser livre com a no sei quantas l de baixo que entretanto est grvida, e ns os quatro que fssemos para o caralho. Oh me, protestaram em coro os dois adolescentes. Prontos, filhos, desculpem, no foi isso que ele disse mas era essa a ideia. E tu? Eu perguntei-lhe ento quando que queria ter uma reunio para tratarmos da custdia dos filhos, o que que querias que eu fizesse? Pois. OK. Ento e ele? Olha, desata a espingardar que quer que os filhos vo chatear a puta que os pariu. Oh me. Est bem, foi que ficava eu com eles e ele no queria nada, porque eu era uma me maravilhosa e ele como pai era um pssimo exemplo. E tu? Ento, eu perguntei-lhe quando que ele queria combinar comigo a reunio sobre penso de alimentos. E ele? Ele respondeu que se eu queria ter reunies dessas com ele que tentasse apanh-lo no tribunal. Pronto. OK, nessa altura o que que tu fizeste? Eu perguntei-lhe como que queria fazer para levar os ces. Sabes que foi ele que me obrigou a t-los, por causa daquela mania que ele tem da caa, no sabes? Bem, espero que no imaginasses que eu achava uma ideia maravilhosa ter dois perdigueiros portugueses enfiados num T 4. Pois . Ento e depois? Depois ele disse que eu se quisesse que matasse os ces, e que se no quisesse mat-los que fosse larg-los no pinhal de Alfarim, e que se no quisesse ento que tomasse eu conta deles. Cabro. E foi-se embora? Foi. Encheu duas malas, meteu-se no elevador, e tocou para o quarto andar. 178 - 179 E vocs? Ns? Olha, ns, aguentar bronca. No h cenas, no h trombas, a ti no te ensinaram isto em pequenina? Eu no tinha maneira nenhuma de congeminar durante a noite uma histria um bocado mais bonita sobre o pai ter ido embora, porque eles

estavam acordados, vieram para a sala, e ouviram tudo, tudinho, do princpio ao fim. Por isso olhei para eles e disse, pronto, uma merda no ? Ento vamos ver se descontramos um bocado, e amanh logo pensamos no que que vamos fazer. Brbara pediu outra passa ao Juca, ainda a esforar-se para integrar e processar toda a informao com que acabava de ser bombardeada. Foi cozinha buscar mais caf. Bebeu-o todo, j quase frio. Desagarrou a tampa de uma garrafa de quarto de litro de Vitalis e bebeu-a de uma s vez. O quadro quieto composto na sala continuava sem se mexer. Passou o brao esquerdo pelo ombro da Margarida, e com o brao direito acendeu um cigarro. Bom, oh Laurinda, explica-me uma coisa. Conseguiste ao menos perceber o que que foi que afastou assim tanto o Armando Narciso de ti? Ento no consigo. H muitos anos que isto est percebido, minha linda. O Armando Narciso estril, entendes? Julgas que estes meus trs meninos so dele? Julgas tu e julga o resto do pessoal. Mas grupo, filha, tudo grupo, imagina. Nunca foi capaz de ter filhos, e nunca ser. E essa a panca dele, o que que tu queres? Cada um tem a sua panca. Brbara sentiu o cho a subir e a descer, e por uns segundos breves teve a sensao ntida de que ia vomitar. Voltou terra coberta de suor frio, e deu um golo na cerveja j morna do copo que a Margarida ainda continuava a segurar na mo direita, logo a seguir ao pulso todo enfeitado de fitinhas do Senhor do Bonfim da Bahia. A Margarida estava completamente impassvel. Olhou para o Juca, e viu que ele tambm estava impassvel. Depois reparou que entretanto o Andr tinha acordado, e que estava agora enroscado no colo da me a fazer festas aos dois perdigueiros, que o seguiam como duas sombras sempre de rabo em movimento, prestes a partir bibels e a deitar candeeiros abaixo. E tambm ele tinha ouvido a revelao dramtica da Laurinda com total impassibilidade. Com toda a evidncia, aqueles trs meninos j sabiam h muito tempo que o Armando Narciso no era o verdadeiro pai deles. Juca, suspirou Brbara Emlia, resignada. Ainda tens haxe, filho? Tens? s capaz de fazer um charrinho s para a tia? Obrigado, querido. Eh p, vocs desculpem, mas isto areia demais para a minha camioneta. Deixa, Barbarinha. Descontrai-te. Esta noite no conta, e isto do cho abaixo no cai. Queres ouvir a histria? daquelas boas para entreter as famlias numa tarde de chuva. Brbara Emlia recebeu o charro das mos do Juca, deixou-se escorregar do sof para o cho, puxou o mido para junto de si, abraou-se toda a ele como se pudesse proteg-lo dos perigos do mundo. Deu a primeira passa, deu um beijinho na testa suada do rapaz, e a seguir fez sinal Laurinda de que estava pronta. Ento assim. O gajo nunca conseguiu engravidar ningum, fez um grande segredo e foi a um mdico no Porto, um muita fixe que eu depois conheci, que o doutor Alberto Barros e um amor. Bom, vai da o doutor Alberto diz-lhe que ele que tire da o sentido, que ele nem tem espermatozides nem tem

nada que possa usar-se em vez deles, que adopte meninos. No, mas o gajo queria era engravidar as gajas. Vai para os Comandos e est um porrado de anos fora naquelas misses especiais, essa parte eu no sei bem, mas sei que ele durante dez anos arranja sempre maneira de nunca pr a porra dos cornos em casa. Oh me. Deixem-me falar, filhos. Deu mais um grande trago na sua cerveja de litro. Ento o gajo conhece l no sei onde uma puta qualquer que j tem dois filhos e est grvida do terceiro, e anda para ali a meter para a veia e a fazer cabritos, toda a cair da boca aos ces. Casa-se com ela pressa, trata logo de perfilhar os filhos, o que no difcil porque nem a esgrouviada sabe de quem eles so, e volta com uma grande reforma e mais no sei quantos benefcios especiais para Beringel, a mostrar famlia a mulher e os filhos, todo orgulhoso. O Andr tinha trs meses, e o Juca e a Margarida tinham a lio bem estudada para nem sonharem em chibar-se que nem sabiam o que que lhes acontecia. Com os contactos dos Comandos, arranja aquele tacho de radiotelegrafista aqui em Almada. L vem a famlia toda contente para o luxo da cidade. Ouve, filha, a outra, assim que se apanhou lavada e alimentada e vestida, e na cidade, e com direito a penso de alimentos, e mais no sei quantas mordomias dos benefcios dele, v de dar de frosques. No foi bem assim, me. Ah, pois, ela apaixonou-se pelo treinador de body building daquele ginsio que dantes havia l em baixo, lembras-te, aquele que depois fechou por causa das drogas, como que se chamava aquilo, Juca? Era o MegaMan, tia Brbara. Isso, Barbarinha, era o MegaMan. E pronto, l foram a cabra e o treinador transar droga para a puta que os pariu e o Armando Narciso ficou pendurado. 180 - 181 Oh me, v l. Filhos, eu j disse que esta noite no conta. Deixem-me explicar as coisas tia como a mim me apetece, que eu no parece mas tambm sou filha de Deus. Bem, minha linda, e nesta fase do campeonato que eu conheo o animal na Festa do Avante. Ele disse-te que tinhas ancas parideiras, no foi? Foi, eu estava com umas moas do Barreiro que iam todas para Psicologia e estvamos no gozo porque eu, Barbarinha, palavra de honra, isto ridculo, eu engravido com o vento. A quantidade de abortos que tive que fazer em mida, mulher, no te passa. E eu sempre com a espuma, sempre com a plula escondida na mochila, sempre com imenso cuidado, mas isso sim. Houve uma vez que at estava de aparelho e fiquei grvida. No d, no d para acreditar. Eu estava a gozar com aquilo, e o abutre ali a rondar a nossa mesa. Ele na altura ainda era jeitoso, h umas midas que comeam a fazer olhinhos, j est tudo um bocado para l de Marraquexe, de maneira que s tantas o gajo senta-se mesmo connosco e fica a ouvir. Estava eu a dizer que at j tinha medo que um maori qualquer espirrasse

na Nova Zelndia e eu ficasse logo grvida dele em Portugal. Ests a ver o filme? Nunca mais me largou, filha. Nunca mais. Tu dizias que ele durante o namoro era muito querido. Oh. Mas que fez-me uma marcao cerrada, ouve l, aquilo ali com todos os matadores. Beijo na mo e tudo. E jantares, e velas, e banheiras de espuma, os amigos dele da Fora Area vinham buscar-nos de manh para irmos tomar o pequeno-almoo Madeira, parecia um sonho. E eu, claro, parva. Novinha. Nas nuvens. Dentro do avio e fora do avio. Quando amos visitar a famlia dele a Beringel, bem, mas que a sogra tratava-me ali que nem uma rainha. Ele confiava que ia conseguir fazer-te um filho, era? Bom, antes de mais nada ele precisava de uma criada, que a casa estava to imunda que mais parecia uma enxovia. E precisava duma mulher que lhe tratasse dos filhos, que disso ainda no tinha ele conseguido arranjar, e estava na cara que eu, dessa parte de ser me, tinha no corao para dar e vender. A gente nunca teve outra me, tia, explicou a Margarida. E a nossa mesmo a maior, acrescentou o Juca. Obrigado, filhos. Muito obrigado. V l, Andr, s faltas tu. Diz que adoras a me... Mas eu quero gua. Primeiro diz minha querida me adoro-te. Minha querida me adoro-te. Laurinda Rebordo levantou-se para ir cozinha buscar gua para o filho, ajudou-o a segurar no copo, e depois enxotou os perdigueiros para poder sentar-se ela tambm no cho. J s o Juca e a Margarida que ainda resistiam nos sofs. Olha, Barbarinha, para te dizer a verdade, quando ns nos casmos ainda eu pensava que era s isso que ele queria. Uma criada, e uma bab para os meninos. E isso, para mim, no era problema. O meu grande sonho era ter uma famlia, e faz-la feliz. Desisti de Psicologia e fui trabalhar. Criei estes meninos com muito prazer. A outra, nunca mais ningum soube dela. .da-se. Olarila. Do que eles se livraram, coitadinhos. Bem, mas ao menos nessa altura foste feliz? Oh filha. O drama comeou assim que chegmos a Torremolinos para a lua-de-mel. Vamos fazer um filho, Laurinda. Anda, Laurinda, meu amor, quero-te tanto, vamos fazer um filho. Oh Armando Narciso, mas tu no podes ter filhos e eu no sei fazer milagres. Vamos, vamos. Tu s muito frtil. Vais ver. Eu dantes no tinha espermatozides, mas era do stress. Agora vamos passar aqui dez dias muito relaxados, muito apaixonados, todos porreiros, de papo para o ar, e vais ver. Quando voltarmos para Almada j tu vais grvida do meu beb. E v de queca, v de queca, v de queca. Deus me livre. Aquilo era uma panca tamanha que eu para o fim j me doa tudo, j no tinha gozo nenhum, j s queria era que me viesse a histria que assim talvez o gajo tivesse nojo, mas qual qu. Ai, Laurinda. Zumba. s to sexy, mulher. Zumba. Adoro-te, minha rainha. Zumba. Ai, adoro as tuas ancas. Adoro as tuas mamas. Oh minha deusa da fertilidade. Zumba. Ai p, credo, pra que eu j estou a ficar toda arrepiadinha. OK, j deu para perceber, no ?

Ficaste grvida? S se fosse do nadador-salvador, porra. O gajo no pode, e no pode mesmo. Podias ter tentado o nadador-salvador, s para despachar o assunto. Ai, Brbara, eu ainda pensei nisso, mas com tanta queca j no estava em estado. Bom, e o nadador-salvador era preto, tambm preciso ver. Ias com outro. Mas que aquilo comeou a irritar-me, o que que queres? Era uma obsesso tamanha que perdi logo ali a vontade de ir para a cama fosse com quem fosse s para fazer a Sua Excelncia o favor de ficar grvida. 182 - 183 Quando chegmos a Almada j ele estava de trombas porque eu ainda no sentia nem enjoos nem dores nas mamas. A srio. De trombas. Ento e no que, da porta para fora, desata a fazer um filme como se a culpa fosse mesmo minha? O qu? Juro-te. Disse aos amigos, disse aos colegas, deve ter dito aos Comandos e Fora Area em peso, a srio. E depois foi contar a mesma treta minha sogra. A Laurinda s me disse depois de estarmos casados que tem um problema e no consegue engravidar. A mulher passou a tratar-me como se eu fosse uma vassoura velha. Bem, amos no Natal a Beringel, aquilo uma famlia muito grande, estavam sempre a nascer bebs deste e daquele, e havias de ver os olhares que ele me mandava. E as indirectas dela que eu tinha que comer e calar. O doutor Alberto continuava a dizer que mesmo com uma mulher super frtil ele no tinha hiptese nenhuma, de maneira que ele comeou a espalhar a histria de que no estvamos a fazer tratamentos porque eu tinha medo. E tudo a tratar-me abaixo de co. E eu aqui com os putos, todos muito caladinhos espera que passasse a trovoada. Ento e tu nunca disseste nada, p? Nunca protestaste? Nunca contaste a verdade? Para qu? Para ficar tudo lixado comigo e ainda ter que ser eu a atur-los na volta? Oh Brbara. Tu sabes como . Pensei em divorciar-me, isso pensei. Mas tive medo que ele no me deixasse ficar com os putos, s por vingana. J imaginaste a vida deles, entregues a este trambolho? Ai, me. Nem fales nisso. A gente fugia e ia ter contigo, me. Oh Juca. E isso adiantava de alguma coisa? O Tribunal de Menores mandava a polcia vir buscar-vos, e vocs tinham que ir. Ele era pai, querido. Ele tinha a faca e o queijo na mo. Se depois lhe apetecesse empancar-vos num lar, tambm vos empancava. E a me no tinha dinheiro para pagar a advogados. Podias ter fugido com eles. Est bem, Brbara. E se a minha av tivesse rodas era um automvel. No, eu at pensei que aquilo dava para aguentar, e que havia de acabar por passar. S que ele, s tantas, consegue descobrir que o doutor Alberto tem uma tcnica nova que j d para ir buscar clulas directamente aos testculos e

inject-las no ovo e aquilo s vezes funciona. Bem, o que isto para aqui foi de romarias ao Porto, tu nem te passa. E os emprstimos que ele pediu aos bancos para financiar aquilo, e mais as viagens e as estadias, ainda estou para saber como que agora vou acabar de pagar tanta prestao, com tanto juro. E eu a tomar hormonas, a ficar toda inchada, muito mal disposta, eu dava ovos, ovos, ovos, uma farturinha deles, e o gajo nada, nada, nada. Mas que nem a pau. E o doutor Alberto sempre impecvel, sempre a dizer-lhe oh Armando desista, no gaste o seu dinheiro, no martirize a sua mulher, voc j tem trs meninos lindos, e ele mas eu quero um filho, eu quero um filho, eu quero um filho, era como se estes nem existissem, eu digo-te, parecia uma criana estragada com mimos. Bom, o que ele . Filho nico de pais que tambm suaram muito para conseguirem t-lo, aquilo j vem de trs. E o doutor Alberto no podia proibi-lo de continuar? J andava a combinar comigo fazer uma coisa dessas, mas entretanto apareceu-me um tumor no tero, por causa daqueles tratamentos todos. E a porra das receitas caseiras para a fertilidade que a sogrinha me fez engolir, provavelmente isso tambm ajudou festa. Olha, o doutor Alberto disse que era grave. Tive que fazer uma histerectomia, pronto. Percebeste? Fiquei eu sem poder ter filhos. Ai, menina. Foi h trs anos. Foi quando ele deixou de ter sexo comigo. Para mim, olha, por essa altura j era o lado para onde eu dormia melhor. Ento, e agora a do quarto andar? Ento, a do quarto andar tinha dezasseis anos quando comeou o caso; ainda a me dela vivia c no prdio. Depois a me bazou com um construtor ali da Quinta do Conde, sabes, e a mida ficou c sozinha. E ficou grvida como? Eh p, diz que foi do baterista daquela banda que s vezes toca l no teu Coentro, aqueles, os Fura-2, os que fizeram aquele estdio ao p das bombas do Feij, ests a ver? Ainda no reparaste que o ms passado eles trocaram de baterista? Pois, o puto fez-lhe um filho e deu sola. De maneira que o Armando Narciso teve ali outra oportunidade novinha em folha. Olha, deixa estar. Que sejam muito felizes no Algueiro, e que tenham muitos filhos. Oh me, ho-de ser todos mongos. No digas isso, Margarida. Os filhos no tm culpa nenhuma. Isso no se deseja a ningum. Brbara Emlia tentou sacudir outra vez o torpor que se apoderava cada vez mais dela, e sacudiu a cabea para cima e para baixo antes de voltar a tentar focar os olhos na amiga. Ouve l, Laurinda, ento e agora o que que tu vais fazer? Eu? Ento, uma mulher nunca d parte fraca, pois no? No foi o que te ensinaram em pequenina? Pronto, vou aguentar o barco. E te juro que vou ser a melhor me do mundo para os meus filhotes. 184 - 185 Vamos todos para o trance, anunciou o Juca.

O qu, querido? Vamos para o trance, tia. Tu no gozes com a tua tia, ou tu julgas que eu sou alguma beta? Toda a vida me disseste que s punk. Onde que j se viu um punk no trance? Oh Brbara, filha, ento como que o meu filhote podia ser punk? Tu no vs que ele no tem crista? O punk no est na crista, me. Est na alma. Essa ele ouviu uns punks sem crista a dizer na SIC Radical, atacou logo a Margarida. No foi nada, defendeu-se o Juca. Os punks sem crista da SIC Radical estavam a dizer era que ser punk era acordar todas as manhs com um ganda som. Bom, meus meninos, agora a gente deixa esses pormenores para outra altura e vocs explicam mas s visitas que raio de histria esta. Laurinda, querida, eu ouvi-te mesmo dizer que vocs vo todos para o trance? A ideia primeiro foi do Juca, Barbarinha. Mas olha que no est mal visto. Diz l, de ns todas, todas bonitonas, todas trabalhadoras, todas generosas, todas inteligentes, todas divertidas, todas muito fortes, v, diz l, minha filha. Diz l quem que est bem? Qu, no trance? A Mit? Ora nem mais. A mana mais nova da Vi que muito feiinha, e sempre foi um zero esquerda, e sempre andou nos matrecos e nas ganzas, e que parecia que estava perdida em 1985 quando apareceu a dizer que tinha morto aquele alemo na estrada de Ferreira, diz-me l. Preferes a vida dela ou a tua? H? Ali, sexo vontadinha, drogas, msica, acampamentos nos pinhais, a danar toda a noite com umas grandes mocas, ningum se lava, ningum tem responsabilidades, ela ainda curte a fazer body painting no pessoal e pagam-lhe para isso, se no lhe pagarem h sempre o ecstasy do ingls, se no for do ingls h-de ser de outro qualquer, diz-me l se no uma rica vida. Oh Laurinda, mas a Mit muito mais nova que tu e nunca teve grande coisa dentro da cabea, pelo amor de Deus. Sabes muito bem que ningum como ns pode viver assim para sempre. Aquilo ao princpio at deve ser muito giro, mas depois comeas a sentir que na realidade praticamente no tem substncia e a bem dizer sempre igual. A partir da, para continuares a divertir-te com eles, ou j perdeste completamente a identidade, o que mau, ou j no aguentas um segundo sem meter qualquer coisa para a veia, o que pelo menos igualmente mau. Eu sei, eu sei. Eu no me perco, est descansada. Mas ouve, Barbarinha, este Vero, eu seja co se no estamos os quatro cados no Festival de Porto Covo. No queres que eu te fique com o Andr? E tu no tens j sarna que chegue para te coares? A propsito, j resolveste o que que vais dizer ao teu quando fores para casa? Ai moa. Eu agora que j estou mesmo a sentir-me l muito ao fundo de um tnel. Se vires uma luz branca no vs atrs dela. Hum. Brbara tinha acabado de empurrar para o lado uma das caixas da Superpizza Foguete. No momento seguinte, caiu adormecida em

cima da alcatifa amarela toda manchada de cinzas. A ltima coisa que viu foi um grande nevoeiro sua volta. 186 - 187

At era um favor Entretanto, Joaquim Peixoto deu com o nariz na porta porque o Frgil estava fechado para mais uma desratizao. Irritadssimo consigo prprio por no ter ido antes procura da farmcia de servio de um bairro pacato, correu vrias capelinhas do Bairro Alto procura de quem lhe trocasse o Redutil por Paxilfar. Acabou por arranjar uma carteira que j s tinha quatro comprimidos, e no calor da refrega engoliu logo dois com o vodka que a bartender lhe ofereceu, para se sentir mais aconchegado. A caixa comprada de manh j ia a meio. O mais provvel era precisar de arranjar uma desculpa qualquer altura das circunstncias na manh seguinte. Uma desculpa que no levantasse suspeitas, mas que lhe permitisse ter suficiente tempo disponvel para ir contar uma boa histria me. A me havia de querer que o filho recomeasse de novo. E ento com o apoio daquela alentejana maravilhosa que cozinhava to bem, de quem a pobre senhora gostava tanto, e que nos ltimos tempos via to pouco. Joaquim Peixoto pensou que ia prometer me que da a quinze dias j estariam a convid-la para jantar na casa do Pateo Bagatella. Precisava pelo menos de duas receitas, de quatro caixas cada uma, para conseguir aguentar-se como o heri que Brbara queria que ele fosse durante a prxima semana. E ento com uma reportagem enorme e complicadssima para escrever. Aquilo requeria muito Paxilfar. Requeria directas, cervejas, sonhos acordados, toneladas de SG Ventil, muito caf e bastante Adalgur engolido com Guronzan. Mas esses eram dos sem receita. O que o Paxilfar tinha que estar nas suas mos logo na manh de segunda-feira. Nem que a me fosse antes do nascer do sol para a bicha do Centro de Sade. Depois, para a continuao, Brbara Emlia podia perfeitamente ir busc-lo quele psiquiatra bonito cheio de paleio que era to amiguinho dela. 188 At era um favor o que o bom do Quim fazia mulher. O bom do Quim sabia perfeitamente que a mulher definharia lentamente, como uma pobre plantinha sem gua e sem luz, se se visse privada de motivos insuspeitos para continuar a ir regularmente ter umas conversas algo suspeitas com o seu rico professor. 189

Corticotrofina Hormona segregada pelas clulas alfa do lobo anterior da hipfise, tambm obtida por sntese, que usada em teraputica pelas suas propriedades anti-inflamatrias. Brbara Emlia acordou do seu sono na alcatifa da Laurinda Rebordo duas horas depois de ter perdido a conscincia, com a primeira luz da manh a entrar pelas persianas. Os destroos da batalha continuavam espalhados por onde ela os vira antes de fechar os olhos de vez. O que restava da famlia Rebordo dormia a sono solto sua volta, o Juca abraado Laurinda, a Laurinda com a mo em cima da cabea da Margarida, e o Andr to enroscado no meio das patas dos perdigueiros que s se lhe viam os caracis. O nevoeiro tinha-se levantado um bocadinho, mas continuava a pairar em camadas espessas mesmo por baixo do tecto. Brbara enfiou as botas numa pressa doida, lavou a cara com gua fria, esfregou os dentes com uma escova e uma pasta que no sabia de quem eram, passou uma escova enfeitada com Mickeys pelo cabelo, certificou-se de que as chaves do Panda estavam no bolso do bluso, enfiou os culos escuros, agarrou no saco, e saiu a correr. Correu at primeira pastelaria que encontrou aberta, despejou dois sumos de laranja naturais, e mais dois pes de leite com fiambre e manteiga, como um nufrago que consegue por fim agarrar-se a uma tbua. Bebeu trs bicas de seguida. E depois voltou na mesma correria para a tal nesga de passeio mesmo numa esquina onde o Panda a esperava em cima do passeio. Nem fumou no caminho de volta a Ferno Ferro. Levava as janelas todas abertas apesar da chuva. E queimou tantos vermelhos quantos conseguiu. Entrou pelo T 3 dentro como uma desesperada, e mergulhou de uma s vez para os braos de Joaquim Peixoto. Que estava sentado na sala com um ar miservel. E nem sequer estava a mudar canais. Estava s a olhar em frente. Ele no disse nada. Ela tambm no. Ficaram ali agarrados como dois sonmbulos incapazes de acordar, a chorar, a suspirar, a cobrirem-se um ao outro de abraos e de beijos, as mos dela a correrem-lhe pelo cabelo numa splica sem palavras, os braos dele apertados volta da cintura dela. Depois ampararam-se um ao outro para conseguirem levantar-se, arrastaram-se at cama, tiraram suficiente roupa para se sentirem vontade, levantaram os lenis, aconchegaram-se do frio debaixo do dredon, e adormeceram os dois profundamente. Nesse dia, pela primeira vez desde a festa de abertura, Brbara no apareceu no Lugar do Coentro de Ouro. Vi achou que no era oportuno telefonar-lhe. Dormiram profundamente at j ser noite. Quim, disse ela finalmente, sentada na cozinha a beber um copo de leite. Quim, por favor. No h cenas, no h trombas. Est bem? Est bem? Por favor? Por favor, vamos tentar gostar da vida que temos. Vamos? Queres? Prometes? Ele abraou-a por trs, e encheu-lhe o cabelo de beijos. E foi assim que Joaquim Peixoto, j mesmo no fio da navalha,

ainda conseguiu sacar mais trs anos de coabitao com Brbara Emlia. 190 - 191 O gajo psiquiatra

Joaquim Peixoto j estava a sentir-se mais seguro de si e do futuro, medida que as peas do seu plano iam encaixando umas com as outras, quando comeou a descer a Rua da Atalaia em direco Calada do Combro. Mas, de repente, quase a chegar esquina de onde j se via o elevador, aquela ltima parte que metia aquele psiquiatra que era to amigo da sua mulher causou-lhe um primeiro sobressalto de dvida. E se o cabro comea a dizer Brbara que eu ando a tomar Paxilfar a mais? Ela j ter ido para a cama com ele? Se o gajo ainda no tentou saltar-lhe para a espinha porque parvo. Ou ento bicha. No, no bicha, que ela costumava vir-me sempre com conversas sobre as namoradas dele, que pareciam todas sadas da Vogue e eram todas doutoradas no estrangeiro. A Brbara nunca mente. Coitada. O gajo ser capaz de ser to snob que s salta para a espinha de mulheres doutoradas? No, ento ela no me contou de quando ele foi naquela misso da UCLA a Moambique e andou para l numa grande animao pelas tabancas a comer tudo o que era preta boazona? Ah, ele ou j se atirou Brbara ou est a manobrar com cuidado para no acertar ao lado quando se atirar. No um grande psiquiatra, o gajo? Ento, esses que devem saber como que se faz para no falhar a mouche. Estou mesmo a ver. Ela vai para l toda feliz contar-lhe que j estamos juntos outra vez, e o cabro comea a dizer-lhe coisas horrorosas sobre os meus comprimidos. E depois no me passa as receitas. E diz Brbara que para meu bem. E ela acredita. E eu fico sem ter onde ir buscar Paxilfar sem estar sempre a arranjar chatices. 192 Merda. Enquanto estivermos separados, aposto que o gajo lhe passa todas as receitas para mim que ela lhe pedir, sem levantar nem uma sobrancelha. a maneira dele de me manter distncia. Se eu vou viver com a Brbara, o gajo fecha-me a torneira para me obrigar a sair de cena. Estou mesmo a ver. que estou mesmo a ver. O gajo psiquiatra. Sabe-a toda. O filho da puta anda a usar os comprimidos para me manter afastado da minha mulher. E agora, se percebe que euj estou outra vez najogada, d-me o golpe do coelho. Merda.

Estou feito. Quando virou direita na Calada do Combro, Joaquim Peixoto j ia num passo muitssimo mais hesitante. At resolveu entrar na Pastelaria Cames e pedir uma gua das Pedras, para ver se conseguia pensar melhor na real dimenso do problema. Ficou encostado ao balco a beber em golos lentos, a sentir-se cada vez mais acabrunhado enquanto descia sobre si uma solido que j no tinha fim. Acabava de perceber, pela primeira vez na vida, que, se tivesse que escolher entre ficar com a mulher ou ficar com o Paxilfar, no Lhe restavam quaisquer dvidas de que escolhia ficar com o Paxilfar. 192 - 193 Histamina Substncia aminada presente em abundncia em quase todos os tecidos, particularmente no pulmo e no fgado. Provoca a dilatao dos capilares, tendo por consequncia a hipotenso, e aumenta todas as secrees. Utiliza-se, entre outros efeitos, como agente de dessensibilizao das doenas alrgicas, e de algumas formas de vertigem. Acontece que, retomada a coabitao com Brbara Emlia, Joaquim Peixoto tinha mesmo um problema. Se era para cumprir a promessa. Se era para ajud-la activamente no processo espinhoso de gostarem da vida que tinham. Se, para isso, ele sabia que ela precisava de ter um marido alerta, confiante e bem disposto. Ou seja, se era para ele conseguir ser uma pessoa que ele achava que j no conseguia ser - bom, ento ele precisava mesmo de arranjar depressa um comprimido que acertasse em cheio no alvo e o fizesse sentir-se realmente bem. Por esta altura j o Prozac era seu companheiro h nove anos, j as doses tinham subido e descido vrias vezes ao sabor das tentativas, j l iam muitas combinaes e derivaes - e a coisa, de facto, no estava famosa. que o Prozac, realmente, funcionou muito bem nos primeiros tempos. Naquela era distante em que Brbara Emlia ainda andava a aprender a estar grvida. Nesses dias no h cenas, no h trombas, conforme prometera o senhor Lus, o homem da Rdio Liberdade acordava com o primeiro toque do despertador, fresco e cheio de energia. Punha a mo na barriga da mulher, e murmurava umas coisas ternas sobre a Catarina Eufmia que estava a crescer l dentro, e que ia arrastar atrs dela a prxima grande mudana do mundo contra as foras da opresso. A seguir arrancava para a cozinha, depois de ter espetado um par de beijinhosjoviais nas faces da esposa estremunhada. Fazia o caf enquanto cantava baladas da Brigada Victor Jara na altura em que ainda por l pontificava a N Ladeiras, que era o gnero de coisa que ele imaginava que uma alentejana grvida deve gostar de ouvir do seu homem quando est a acordar a muito custo. Agora era ela quem tinha vmitos e nuseas. Ele sentia-se no alto de um arranha-cus muito grande com

uma vista espectacular para o rio, embora as trs assoalhadas para onde se tinham mudado no ms anterior estivessem encafuadas nas traseiras de uma praceta de Ferno Ferro, e no tivessem vista seno para as traseiras de outros prdios iguais aos deles. E ainda para mais meia dzia de coisas meio partidas, meio rasgadas, que andavam sempre a flutuar pelos passeios ao sabor do vento. O pior foi ao fim desse primeiro ms abenoado. Depois de inmeras diligncias, em que aparentemente muito lhe valeram os contactos feitos ao abrigo da bolsa do ERASMUS, Martim Farto conseguiu mesmo meter uma lana em frica, e alinhar a programao da Rdio Liberdade com uma crnica semanal de nada mais nada menos que Ana Mafalda em pessoa. De borla. Mesmo numa de apoiar a malta e manter acesa a chama. Como at ao momento da verdade o prprio director nunca chegou a acreditar sinceramente que a divina apareceria hora combinada para gravar a primeira pea, preferiu no falar do seu triunfo aos colegas. Por isso, Joaquim Peixoto estava no estdio, completamente desprevenido, quando ela estacionou a mota na rua com grande estrondo e entrou por ali dentro com o seu sorriso radioso, ainda a sacudir o cabelo e a balanar o capacete. Linda, linda, linda. E triunfante. Eu disse ao teu chefe que fazia as crnicas para manter acesa a chama, mas era tanga. S c vim para te ver, Quinho. Estavam pelo menos mais trs pessoas a ouvir. Ela sentou-se familiarmente no colo dele, despenteou-o todo, encheu-o de beijinhos, chamou-lhe ingrato que me deste com os ps pelo telefone, e depois foi toda indolente para dentro do cubculo de vidro colocar os auscultadores e combinar pormenores tcnicos com o Farto. O director desfazia-se em solicitude. Ela sorria com um ar entendido. Agora j estava toda a gente da Rdio Liberdade a ver. De vez em quando, aquela mulher de outro planeta virava-se para Joaquim Peixoto e piscava-lhe o olho. Ou ento deitava-lhe a lngua de fora. Foi duro. 194 - 195 E isto assim, o efeito estimulante do Prozac s se mantm enquanto as condies emocionais do consumidor se mantiverem estveis. Nervosismos, tenses, crispaes, apreenses, e sobretudo se causados por efeitos exgenos que o consumidor no controla, destroem rapidamente a magia. Joaquim Peixoto no sabia isto. Mas claro que aquela visita do grande amor infeliz da sua vida o deixou nervoso, tenso, crispado e apreensivo. E este estado foi indo de mal a pior com o reaparecimento pontual, impecvel, superprofissional, e sempre absolutamente deslumbrante de Ana Mafalda todas as semanas, no mesmo dia, mesma hora, para gravar mais uma crnica. S as motos dela que mudavam. Andava a exibi-las a pedido de vrias marcas. Tudo o resto se passava sempre da mesma maneira, e deixava sempre o pobre reprter feito num oito. Joaquim Peixoto jurava

a si prprio que da prxima vez nem sequer estaria na rdio quela hora. E depois nunca conseguia deixar de l estar. O co. Desde que a conhecia que ele era o co. Os outros invejavam-lhe a sorte. Brbara Emlia resolveu passar por l toda grvida e rebolona, completamente inocente, para levar ao marido uns bolinhos especiais com noz-moscada e canela acabados de inventar pelo Lugar do Coentro de Ouro. Deu de caras com a loira magnfica, e fez questo de esperar at ao fim da gravao para ir felicit-la pessoalmente por ter tomates ao contrrio da maioria das pessoas. Da a bocado, j estavam as duas no bar a rir s gargalhadas e a trocar baixinho marotices que no podiam ser sobre outra coisa que no fosse o Quim delas as duas. Os outros decidiram que de certeza que ele tinha um segredo mgico para seduzir mulheres de sonho. Ele encharcava-se em Prozac, e sentia-se cada vez pior. Para ajudar festa, a entrada em cena da loira impiedosa coincidiu com a entrada de Brbara Emlia no quarto ms de gravidez. O que quer dizer que a alentejana comeou a arrebitar de dia para dia. As nuseas e os vmitos, que constituam de incio uma espcie de capacete que ela costumava descrever como ver-se obrigada a andar o tempo todo com uns culos escuros de graduao errada, estavam finalmente a passar-lhe. E, ao mesmo tempo, Joaquim Peixoto estava a cair aos trambolhes das nuvens. A mulher entrava em grande na curva ascendente, ao mesmo tempo que o marido se enfiava de cabea pela curva descendente. Brbara Emlia tornava-se de dia para dia aquilo a que se chama uma grvida muito gira. Absolutamente radiosa. Com um peito esplendoroso. E tomem l mais umas ancas estupidamente voluptuosas. Enfiava as calas de licra, deixava escorregar a tnica por cima da barriga, e antes de mais nada desapertava logo os quatro primeiros botes, para valorizar devidamente a plenitude do colo. Empoleirava-se em cima dos saltos altos, que agora ainda a faziam mais alta. Prendia o cabelo preto numa trana muito negligente, daquelas mesmo muito, muito sabidas. E, quando saa rua, toda a gente sustinha a respirao. O Lugar do Coentro de Ouro estava com uma freguesia cada vez maior. E ela, completamente estanque por trs da gravidez, andava mais brejeira do que nunca. Joaquim Peixoto saa rua esmagado pela ideia de que toda a gente o considerava o cabro a quem saiu a lotaria, e mais esmagado ainda por se sentir to infeliz quando o mundo inteiro tomava como certo que ia ali a passar o homem mais feliz do mundo. A combinao do Lexotan nocturno, numas doses que j iam em doze, com o Prozac matinal, em doses que variavam conforme a aflio e a neura, estava a acabrunh-lo sem apelo nem retorno. As doses de Prozac no podem variar muito, coisa que Joaquim Peixoto tambm no sabia. Podem oscilar entre um e trs, e no mximo podem ir a quatro. Mas, com quatro,

normalmente o consumidor j sente vmitos. O jornalista da Rdio Liberdade chegava a enfiar seis quando a coisa estava mesmo m, pelo que digamos que se sentia profundamente desorganizado, na cabea e nas tripas. A este mal-estar orgnico profundo juntava-se uma mistura em partes iguais de remorso e de raiva. A mulher tinha um trabalho incrivelmente exigente, aguentava-o todo com um sorriso, e ainda cantarolava a arrumar a mquina de lavar a loia depois do jantar. E esse trabalho estava a render-lhe, cada vez dava mais lucros. O marido, pelo seu lado, executava na rotao mnima um trabalho miservel, que j h dois meses que no lhe rendia nem um tosto. E depois ainda tinha que aguentar-se bronca com aqueles sorrisos cada vez melhor estudados que a Ana Mafalda lhe mandava de cada vez mais capas de cada vez mais revistas. Porra, p. Nenhum homem aguenta. Odiava ter que enfrentar o mundo quando abria a porta do prdio. Comeou a andar enervado. Passou para instvel, e logo a seguir para irritvel. Saltou para conflituoso. E, quanto mais pacincia a mulher tinha, mais conflituoso ele se fazia. 196 - 197 Ela agarrava-se com unhas e dentes quele no h cenas, no h trombas entranhado na infncia, e ele ataca-a por onde podia com umas trombas cada vez mais ostensivas. Dormia cada vez pior. Chegou a esvaziar uma caixa inteira de Lexotan. E tudo o que conseguiu foi ficar acordado de olhos muito abertos no escuro, a desfazer-se em suores frios e com o corao a bater-lhe com tanta fora no peito, e to depressa, que lhe parecia inacreditvel que Brbara Emlia no acordasse. Alis, parecia-lhe inacreditvel que no acordasse o prdio inteiro. Alis, o que no dava mesmo era para perceber como que ele ainda no estava morto. Foi uma noite horrvel. No dia seguinte, teve por vrias vezes a sensao de estar quase a desmaiar. Era uma mistura de volta no estmago, banho de suor frio pelas costas acima, e zumbidos cada vez mais intensos nos ouvidos. Mas nunca desmaiou. Nunca vomitou. Nunca lhe aconteceu nada, a no ser sentir-se cada vez pior, e notar que de vez em quando lhe tremiam as mos. Fazia o que podia para se sentir to feliz como os outros tinham resolvido que ele era, mas cada vez se sentia mais infeliz e mais desesperado. E mais sozinho. E mais doente. E, sobretudo, mais assustado. As suas azias dos vinte anos agora tinham-se transformado num fogo permanente no estmago a trepar com toda a gana pelo esfago acima. Um ardor resistente a todos os Ulcermins, todos os Fosfolagels, todos os Kompensans, todos os Pepsamars. Um dia houve algum que lhe passou para as mos uma caixa j meio usada de Tagamed, e foi como se no tivesse tomado nada. At resistiu olimpicamente a todos os Zantacs de trezentos

miligramas, engolidos aos dois e dois, que foi comprar a correr no dia em que a Laurinda Rebordo lhe falou de uma farmcia onde costumava avi-los sem receita. A seguir o senhor Lus ofereceu-se para Lhe aviar uma embalagem de Losec no Centro de Sade, e at o Losec falhou. Comeou a trocar as palavras nas frases, e a chegar aos stios e esquecer-se do que que l tinha ido fazer. At que um belo dia caiu como uma bomba na Rdio Liberdade a notcia de que um empresrio da rea, um tal de Graciano Roxo que comeara a vida como vendedor de automveis usados e ultimamente andava a comprar os direitos de representao exclusiva na zona de marca atrs de marca, gostava deveras do trabalho deles. E queria comprar-lhes o projecto para torn-lo mais profissionalizado e mais lucrativo. O negcio era simples. Eles transmitiriam como grandes notcias todos os novos bens de consumo que Graciano Roxo estivesse em qualquer momento interessado em promover. Entrevistariam de forma muito favorvel e favorecida todos os parceiros significativos que o Graciano Roxo os mandasse entrevistar. Omitiriam discretamente as escandaleiras locais que o Graciano Roxo os aconselhasse a no explorar. Ah, e ocasionalmente dariam trabalho, mesmo que modesto, a todos os sobrinhos e afilhadas que o Graciano Roxo encaminhasse para l. Tirando isso, podiam fazer rigorosamente tudo o que Lhes apetecesse. Passavam a emitir das sete da manh at meia-noite. Toda a gente ganhava dinheiro que se visse catorze meses ao ano pagos escrupulosamente no dia um. Poderiam contar desde j com descontos para a segurana social, e at incentivos fiscais oferecidos pelas vrias empresas a que o Graciano Roxo estivesse ligado. E quem quisesse no declarar o salrio por inteiro, no problem - era s falar com o contabilista do Graciano Roxo. O lema podia perfeitamente continuar a ser no se d, s se conquista, por que no? Bem vistas as coisas, eles, com o seu trabalho srio e criativo, tinham conquistado a pulso a aquisio de todos estes privilgios. preciso ressalvar que, por essa altura, j eles andavam em reunies permanentes para tentarem decidir se ainda iam esticar a corda por mais um ms, ou se fechavam j a loja. Alm de que a maioria deles no gostava dos empregos complementares que tinha, e sonhava dedicar-se s quilo. Com todas estas variveis somadas, evidente que a proposta tinha um certo ar de ser irrecusvel. Quer dizer, rouquejou por fim o Prspero Barriga, quando o Martim Farto acabou de transmitir equipa a proposta do Graciano Roxo. Vamos portanto vender a alma ao diabo. A assembleia agitou-se. No vamos nada, p. Vamos mas comprar a nossa liberdade intelectual, e assim que temos que ser capazes de pensar. Eh p, a gente chama-lhe tudo o que quiser, mas um gajo sabe que est a vender-se aos interesses de um pato-bravo, no ? Mas ningum aguenta passar a vida a remar contra a mar, caraas. E eu tenho muita pena mas no me apetece ser um daqueles heris que morrem novos. Alis, j no sou novo. Pois, nenhum de ns est a ficar mais novo. E os tempos

mudaram mesmo, ai isso no tenham iluses. . Isto a mim tambm me chateia. Quer dizer, no era a soluo que eu escolhia, se pudesse escolher. Mas sempre ouvi a minha me dizer que em terra de lobos uiva-se com eles. 198 - 199 Claro, porra. Em Roma s Romano. Ento e nunca nenhuma das vossas avozinhas vos disse que mais vale s que mal acompanhado, seus maricas? Quer dizer, quando vos d jeito esquecem-se dos vossos princpios? Princpios? O que so princpios? No podemos viver o resto das nossas vidas agarrados a espcies emocionais que j esto extintas, p. A evoluo sempre a sobrevivncia do mais apto. E a malta tem que evoluir. Se tu chamas evoluir passares de contabilista a pau-mandado de um pato-bravo OK, tens razo. Joaquim Peixoto suava cada vez mais. Seguia a discusso deles sem conseguir dizer uma palavra, e sentia-se engolido por um pesadelo. Com a salvao ali mesmo mo de semear, os seus colegas ainda discutiam se era lcito ou no um pato-bravo com uma boa carteira de contactos pagar-lhes uns ordenados fixos e decentes. Percebia que a perspectiva de ficar completamente pendurado era um dilema que para os outros nem se punha, porque toda a gente ali tinha um verdadeiro emprego tirando ele. No gostar do emprego uma coisa. No ter nenhum emprego outra. E, dos oito que estavam na sala, a fumar desbragadamente volta da mesa, ele era o nico que no tinha mesmo mais nada a que pudesse agarrar-se na vida. Esfrangalhado por estes pensamentos, tremia tanto, e tinha tanta dificuldade em articular as frases quando lhe pediam que falasse, que s tantas o director Martim Farto desatou a rir-se, e disse-lhe oh homem, acalma-te. Deu-lhe uma palmada toda mscula nas costas, e tirou um comprimido de uma carteira. Toma. o qu, perguntou Joaquim Peixoto num fio de voz. Atarax, p, o que que querias que fosse? Ests numa pilha de nervos. V l, vai tomar isso. E a seguir vai tomar ar. Volta quando quiseres. A gente depois fala. E ele, de facto, uns dez minutos depois de ter tomado o Atarax e sado para a rua, comeou a ficar mais calmo. Como toda a gente sabe, e no s sabe como pratica, o Atarax, que um anti-histamnico, funciona tambm como calmante, e portanto acaba por ser anseoltico. Isto porque se trata de um anti-histamnico bastante antigo. Os anti-histamnicos antigos no tinham ainda qualquer espcie de crivo: ligavam-se a todos os receptores da histamina, e por isso acabavam por actuar indirectamente sobre o sistema nervoso central, com o seu famoso efeito colateral de sensao de maior calma. Alm disso, e exactamente pela mesma razo, potenciam o efeito de outros medicamentos que tambm tenham efeitos colaterais sedativos, sobretudo os

antiespasmdicos como Buscopan, que tm uma dose muito ligeira de Valium, ou o Clonix, que morfinomimtico. Estas especificidades Joaquim Peixoto no sabia. Mas sabia que, at ali, praticamente todos os pagamentos da Rdio Liberdade eram feitos por ajudas de custo. Quem tratava dos papis era o Pedro Florindo da contabilidade, que fazia aquilo entre dois copos de Martinis Bianco quando chegava a casa, depois de passar o dia no balco local do BNU. E que tinha por hbito s dar despacho quando muito bem lhe apetecia, embora garantisse a toda a gente que era para as ajudas de custo parecerem razoavelmente distribudas ao longo dos meses. Na aflio de no saber se estava ou no para o dia seguinte o fecho definitivo da Rdio Liberdade, Joaquim Peixoto passou a noite toda nos copos com os seus companheiros de perplexidade, se bem que a perplexidade dos outros fosse bastante mais leve que a sua. Por volta das quatro da manh, o nosso homem estava j completamente bbedo. Mas estava tambm a gozar de uma certa sensao de felicidade subterrnea, que o invadiu como um blsamo depois de tomar muito Atarax misturado com muito lcool. Foi neste estado estranho que conseguiu insinuar-se na sala de estar do Pedro Florindo, para tentar receber sem mais demora a sua ltima e macrrima compensao por ajudas de custo. Se ia chegar a casa naquele estado, quela hora, ao menos que chegasse com algum dinheiro no bolso. Falou com uma eloquncia que lhe era rara sobre a separao que estava iminente entre ele e Brbara Emlia, e sobre a dor de, a seguir, no poder es tar todos os dias com a filha. Encheu de tal maneira os ouvidos do outro que ele acabou por dizer-lhe ento espera a e bebe um copo, que eu vou ao es critrio ver o que que consigo fazer. No faas barulho que o meu puto mais novo acorda com muita facilidade, e depois de acordado um melga que no se atura. A sala de estar tinha uma estante grande de madeira clara a cobrir toda a parede do fundo, devidamente recamada de coleces do Crculo de Leitores, e ornamentada no centro por um mecanismo de relgio complexo cheio de arabescos em madeira igual da estante, que todos os minutos dei tava uma bola de metal para dentro de um labirinto. A mesa de vidro rectangular colocada ao centro do tapete estilo persa tinha no tampo uma pilha de exemplares da Casa Cludia e um livro do Paulo Coelho, ladeados por dois repuxos de metal com reflexos esverdeados e arroxeados nas pontas. 200 - 201 Havia tambm um aqurio para peixes tropicais ao lado da televiso, encimado por trs gravuras do Vasarely com motivos ondulados em tons de azul. Joaquim Peixoto pensou em fumar um charro para chegar a casa com um brilhantismo capaz de fazer frente irritao silenciosa de Brbara Emlia e aos olhares de desdm de Catarina Eufmia, mas pareceu-lhe que todo o trabalho de preparao era demasiado para as suas capacidades no momento.

Resolveu antes experimentar combinar trs Ataraxes com um balo generoso de Logan. Levantou-se para tirar a caixa do bolso, mas fez o movimento depressa demais e sentiu o sangue todo a fugir-lhe para os ps. Enquanto tentava recuperar o equilbrio deixou cair a caixa ao cho, e as carteiras de Atarax foram espalhar-se aos ps de Pedro Florindo, que vinha a entrar com treze mil e quinhentos escudos em notas. Eu tomo isso para as minhas dores nas costas, disse ele casualmente ao mesmo tempo que se deixava cair em cima do sof de napa bege com um grande suspiro. Dores nas costas, perguntou logo Joaquim Peixoto, j de antenas no ar. Foi o meu pai que me ensinou o truque, respondeu Pedro Florindo ao mesmo tempo que lhe passava o dinheiro para a mo, e que desviava os olhos para no ter que ver a cara de desapontamento do colega. Para a semana j devo poder passar-te mais uns doze. Estava bastante satisfeito por ter cado ali do cu um tema de conversa que se intrometesse entre eles os dois e paucidade das ajudas de custo. No sei quem que lhe disse a ele, mas o Atarax potencia o efeito dos comprimidos para as dores. Potencia mesmo, p. Eu, agora, assim que comeo a sentir as primeiras pontadas, enfio logo dois Clonixes com dois Ataraxes. Joaquim Peixoto estava a ouvi-lo com toda a ateno. Se queres que te diga, ultimamente ando a fazer isso todos os dias assim que acordo. Com um copo de leite. J deixo o leite de vspera cabeceira e tudo. da maneira que estou menos nervoso para aturar o mau feitio da Carmelita e a gritaria dos putos. Ouve l, p... tu nunca te apetece... no sei... nunca te apetece, assim s vezes, dizeres-lhes que vais s num instantinho ali abaixo comprar cigarros e desapareceres para todo o sempre? Assim como assim, o mais provvel que elas hoje me digam mesmo para eu desaparecer para todo o sempre, respondeu Joaquim Peixoto a olhar para os treze mil e quinhentos escudos com uma pontinha de ressentimento. 202 O que que tu disseste? Brbara Emlia no pensou mesmo em quase nada enquanto esteve a manobrar a Piaggio pelas ruas cada vez mais apertadas, procura de um lugar suficientemente iluminado, e suficientemente perto de um poste ou uma rvore onde ela pudesse passar a corrente do cadeado. O pior foi quando deu a tarefa por terminada, tirou o capacete, sacudiu o cabelo, e viu ao longe, do outro lado do miradouro de Santa Catarina, as luzes da Margem Sul a piscarem por cima e por baixo do rio. Algures entre aquelas casas estava o T 3 onde ela passara anos e anos a tentar ser a mulher de Joaquim Peixoto e sentir-se feliz.

ele quem paga a renda, calculo eu, disse, de um lado qualquer, a voz do Prof. Frederico Guilherme de Castro. Brbara, Brbara, Brbara. Comeou a avanar pela Travessa da Hera, com o capacete debaixo do brao porque nem se tinha lembrado de tranc-lo dentro da mala da Piaggio, e agora, um por um, os seus passos faziam-se inseguros. Estava a imaginar-se no consultrio da Barata Salgueiro, radiante de felicidade e de triunfo porque tinha finalmente reencontrado a harmonia com o seu homem. Que agora s precisava de uma data de comprimidos para comear finalmente a ser um homem digno desse nome, e, por conseguinte, a faz-la feliz. E estava a ver a cara cada vez mais furiosa e amuada do Fred Lacoste a ouvi-la em silncio, enquanto rabiscava diagramas e setinhas cada vez mais entrpicos com a Mont-Blanc de tinta permanente. S queria que tu fosses capaz de ouvir as pessoas que gostam de ti, Brbara. Eu sei, Frederico. Eu sou alentejana, mas no sou burra. Eu sei que o Quim fraco. Eu sei que o Quim no vai l sem ajuda. Mas ele muito querido. E eu gosto muito dele. Claro que gostas. Tu sempre quiseste ser enfermeira da Cruz Vermelha nas zonas de guerra. 203 Frederico, no sejas mau. E no sejas parvo. Eu no sou parva. O Quim muito querido. A mezinha dele tambm devia ach-lo muito querido, quando ele era pequenino. Vai-te lixar, porra. Quem que tu julgas que s? Um homem que gosta de ti, mulher. Gostas de mim? Tu chamas estares sempre a dar-me na cabea gostares de mim? Se tu viesses ter comigo para me pedires fosse o que fosse que no tivesse nada a ver com esse teu homem que no consegue ser homem, provavelmente j me terias deixado mostrar-te que gosto mesmo muito de ti. Sabes uma coisa? Diz-me. Gosto imenso de ti. Ah sim? E dizes-me isso agora, quando eu venho pedir-te receitas para tentar voltar a ser feliz como o Quim? Ento por que que no disseste nada antes? Porque tu nunca ouves o que eu tento dizer-te. Eu? Eu nunca oio? Pois no, mulher. Tu ests to obcecada com essa tua misso de salvares esse Quim, que ainda por cima nem sequer merece ser salvo, que um pobre desgraado como eu bem pode fazer o pino tua frente que tu no vs. Um pobre desgraado como tu? Nem mais. E se fosses gozar com a puta que te pariu? Prefiro gozar contigo. Porreiro. Ento olha, aqui vai, e depois aguenta-te bronca. Sabes uma coisa, professor? Diz-me. Peo-te um milhar de desculpas por no ser doutorada.

foleiro, eu sei. Ningum gosta de sentir que est a descer na hierarquia. Mas esse problema teu, no meu, e com os teus problemas posso eu bem. Vou dizer-te isto uma vez, e depois j no repito. Se tu alguma vez tivesses sido capaz de ser to querido como o Quim, j h muito tempo que o meu corao teria encontrado um stio onde se sentisse em casa. E, se isso tivesse acontecido, o homem que no consegue ser homem nunca teria voltado a viver comigo. O que que tu disseste, Brbara Emlia? Ainda chegou esquina de ondej se via o gradeamento que dava para o quiosque do senhor Raul, com toda a esplanada de Santa Catarina aninhada sua volta. Tinha os olhos do psiquiatra cravados nela. Podia socorrer-se de toda a sua capacidade de argumentao para lhes dar luta, mas j no podia deixar de sentir que estava a fazer uma grande figura de parva. Joaquim Peixoto tambm avanou at curva da Marechal Saldanha de onde se entrev o gradeamento que d para o quiosque do senhor Raul, com toda a esplanada de Santa Catarina aninhada sua volta. Nessa altura, uma mulher de Cabo Verde capaz de ver coisas que mais ningum v, que ele j conhecia de outras visitas, apareceu porta a cham-lo pelo nome. E ele entrou. Precisava urgentemente de uma cama para dormir, e de um corpo ao lado do seu para o aquecer, se na manh seguinte ia acordar ainda em estado de descer at ao Rossio e apanhar directamente o comboio para Queluz Ocidental. Brbara Emlia parou onde estava, e tambm j no avanou mais. Por acaso estacionou ali mesmo um txi para despejar quatro folies, e ela entrou a correr assim que eles saram, para regressar ao Jardim das Amoreiras. Estava perfeitamente consciente de que j no seria capaz de voltar a pegar na Piaggio nessa noite. 204 - 205 Melatonina Hormona segregada pela epfise cerebral, cuja actividade no humano no ainda bem conhecida. Possui provavelmente uma funo na regulao do sono, do humor, e dos ciclos ovricos. Na realidade, foi s trs semanas depois da conversa com Pedro Florindo, a tal que por junto rendeu treze mil e quinhentos escudos, que as ondas se encapelaram em Ferno Ferro e Joaquim Peixoto recebeu a notificao j prevista que o mandava desaparecer para todo o sempre. No entretanto, Brbara Emlia ainda tentou subir-lhe o astral recomendando uma substituio daqueles comprimidos todos por produtos naturais. Ofereceu-se imediatamente para pagar ela a experincia do seu bolso. Essas coisas so caras e a tua felicidade para mim mais importante que as nossas economias. Fazia sempre a cortesia de dizer nossas em vez de minhas, como se ele contribusse alguma coisa para as economias da casa. As negociaes sobe o futuro da Rdio Liberdade continuavam

a no ir a lado nenhum. Enquanto Graciano Roxo sorria o seu sorriso impassvel de quem j sabe que vai ganhar, os puristas que tinham construdo a pulso aquele sonho de no pertencerem a ningum agonizavam entre cafs de manh, entre cervejas tarde, e entre vodkas e midas noite. E, no entretanto, enquanto o assunto no estivesse resolvido, selado, assinado, e carimbado, no havia ajudas de custo para ningum. Nessa expedio guiada por Brbara Emlia loja de produtos naturais ErvaLinha do Carrefour, Joaquim Peixoto ficou com bastante erudio sobre a Valeriana, a Melatonina, e o Kava-Kava, e vrias das combinaes e apresentaes possveis das trs. Mas a verdade que engoliu frasco atrs de frasco, e bebeu ch atrs de ch, sem conseguir sentir grande coisa, para l de, s vezes, alguma sonolncia com o Kava-Kava, e alguma irritao com a Melatonina. Que, diga-se de passagem, uma vez chegou a deix-lo toda a noite acordado, at se fartar da insnia 206 e da beleza da mulher deitada na sua cama a dormir, e ir casa de banho pr fim situao com oito Lexotans. Os produtos naturais no tm controlo da qualidade de produo, foi a sua explicao, tirada de um cabealho de um jornal qualquer entrevisto na rua pelo canto do olho, quando deitou fora o que ainda sobrava da tentativa da mulher. No fim, o que Brbara Emlia realmente lhe disse, e mesmo isto sem nunca deixar de observar a preocupao escrupulosa que ela tinha sempre de baixar a voz para a filha no ouvir as conversas desagradveis, foi que ele ento que fosse ser um vencido da vida para qualquer outro lado. Que era para elas as duas no terem que estar sempre a assistir. E que s voltasse quando tivesse conseguido pr as ideias em ordem, e perceber que espcie de homem que queria ser. Depois ficou com os olhos cheios de lgrimas, apertou as mos uma contra a outra, baixou ainda mais a voz, e disse que no precisava de viver com nenhum super-homem. Mas precisava absolutamente de sentir-se ao lado de um homem que era mesmo um homem. Coisa que ele, Joaquim Peixoto, j h muito tempo que deixara de ser. Depois deu um grande suspiro, atirou o cabelo para trs, olhou-o fixamente, e tentou sorrir. Faz isto por ns, Quim. No estou a dizer-te que acabou. Estou a pedir-te que no me deixes continuar a ver-te no estado em que andas, porque ests a matar o amor e o respeito que eu tenho por ti, e que no quero deixar de ter. E ests a ser um exemplo muito mau para a Catarina, que j tem maus exemplos que cheguem l no colgio, e aqui em todo o bairro. 207 Eu no sei qual a sua dor Quando o txi a deixou no Jardim das Amoreiras, Brbara

Emlia percebeu que estava demasiado transtornada para conseguir ir para casa dormir. Ainda se sentou no banco diante do parque infantil, e ainda ligou para o Frederico Guilherme do telemvel. Ouviu a menina da TMN a convid-la a deixar mensagem no nmero que no se encontrava disponvel. Lembrou-se de que era sbado noite. Durante um ou dois minutos, esteve entretida a interrogar-se sobre qual seria a capital da Europa onde o psiquiatra bonito, com imenso paleio e com uma mulher em cada porto, estaria a curtir grande e francesa naquele preciso momento. E depois comeou a chorar em silncio, agarrada ao capacete como os meninos se agarram aos peluches. Completamente sozinha neste mundo. Brbara. Credo. Mesmo frente dela, com umas olheiras vincadssimas mas com o ar afvel e disponvel do costume, de fato e gravata e gola do sobretudo levantada, estava o tal senhor que costumava ir de manh conversar quinze minutos com ela ao Coentro, quando as mesas ainda no estavam postas. E que, a avaliar pela campanha, seria dentro de um ms o prximo bastonrio da Ordem dos Advogados. Ah. Laureano. Desculpe. Olhe... o que que quer que eu lhe diga? Apanhou-me m fila num momento de fraqueza. Eu tambm estou num momento de fraqueza, Brbara. Posso fazer-lhe companhia? Brbara chegou-se para o lado no banco. O senhor sentou-se ao lado dela. Passou-lhe a mo pelos ombros sem dizer nada, e ela desfez-se num pranto agarrada a ele. Ainda estava a ver os olhos de cobra do Fred Lacoste. Mas isto s durou at ouvir o senhor falar, da a bastante tempo, devagarinho, com todo o cuidado. Eu no sei qual a sua dor, minha querida. Mas a menina preciosa demais para sofrer tanto. Eu sou um profissional das tragdias dos outros, e como tal esqueo-me muitas vezes do quanto essas tragdias so absurdas e desnecessrias, at que alguma coisa me obrigue a voltar a lembrar-me. Sabe uma coisa? S a morte que no tem remdio. Venho agora mesmo do velrio de um grande amigo meu. um daqueles raros momentos que pem tudo em perspectiva. Era seu amigo de infncia? Da tropa. mais forte que a infncia. E depois, da rdio. E depois, da Escola dos Juzes. Matou-se a noite passada, em casa, a tiro, depois de ter morto a tiro a mulher e o filho. Brbara endireitou-se como se tivesse levado um choque. Agarrou no senhor pela mo, e foi a correr com ele para o Coentro. Em poucos minutos, acendeu a lareira, ligou vrios candeeirinhos de p, ps frente do outro um ch e uma torrada, voltou a carregar no play para voltar a pr os Penguin Caf Orchestra no ambiente, e a seguir agarrou-se ao telemvel e f-lo tocar at que algum atendesse. Est? Quim? No? Quem? Milena? Oh Milena, eu no a conheo, mas imagino que voc gosta do Quim. Se gosta do Quim acorde-o, pelo amor de Deus. um caso de vida e de morte. No, no sou ningum de especial. Sou s uma pessoa que se preocupa com o destino dele. A Milena tambm? Ento olhe, j somos duas. Mas oh Milena, por favor, oia, se gosta do Quim acorde-o. Se ele

atender o telefone pode ficar famoso e rico, e ainda pode faz-la a si muito feliz. O qu? Sonhou com isto? A srio? Com o telefone a tocar e tudo? Ainda bem. Est a ver, porque verdade. Tem que ser verdade. Pelo amor de Deus, acorde o homem. Ah ? A Santa Maria da Oliveira? Olhe, acenda-lhe uma vela e comece a rezar. Mas acorde o homem. Diga? Ele no acorda? No acorda mesmo? Oh Milena, pode deitar-lhe gua fria para cima? Ou isso? ? J acordou? Ento ponha-o l ao telefone. Obrigadssimo. Quim? Quim? Quim, pelo amor de Deus, acorda. Anda depressa. No, no, no. No. No. Para o Coentro. Depressa. Est aqui o senhor da Ordem dos Advogados. Sabes uma coisa? Chegou agora mesmo do velrio do juiz. Era amigo dele. Anda depressa. Pede Milena que te ajude. Eh p, por favor, mas no se demorem. O senhor no se aguenta aqui a noite inteira. Esteve cerca de meia hora a conversar com o advogado lareira, a tentar retraar to bem quanto possvel tudo o que tinha acontecido desde que a Leninha vira a Manuela sair da esquadra na quarta-feira a caminho de Mafra, 208 - 209

com aquele pressentimento horrvel de que a sua melhor amiga ia a caminho da morte. O advogado esfregava os olhos, arqueava as sobrancelhas, e repetia que no era possvel. Ele era amigo do Eduardo desde o tempo da tropa, e o Eduardo no era nenhum monstro. Brbara desistiu do ch, e foi buscar uma garrafa de GlenMorangee de dezoito anos. J iam os dois na segunda rodada quando a Diane esfarrapada da Milena parou porta, e uma cabo-verdiana espectacular, de olhos verdes e quase dois metros de pernas, entrou pelo Coentro dentro a arrastar Joaquim Peixoto atrs de si. Ela sentou-se imediatamente ao lado de Brbara Emlia, sussurrou-lhe que j a conhecia dos seus sonhos, e agarrou-lhe na mo. Brbara apertou-Lhe a mo com fora e ficaram as duas imveis, encostadas uma outra, espera de ouvir os homens falarem. Joaquim Peixoto franziu os olhos, e tentou focar o mais claramente possvel a imagem do advogado. Conte-Lhe, Laureano, sussurrou Brbara Emlia. Isto era o que o futuro bastonrio da Ordem dos Advogados tinha a dizer sobre o potencial candidato Presidncia da Repblica: Conheci o Eduardo na tropa, e logo nessa altura deu para perceber que ele tinha um talento raro para a rdio. Fizemos vrios programasjuntos, para animar os rapazes, e ficmos amigos. Depois reencontrmo-nos no curso de Direito, em Lisboa, e ele veio falar comigo porque sabia que eu estava ligado ao Rdio Clube Portugus, e tambm queria ir para l trabalhar. Tinha uma voz magnfica. Grave e bem timbrada, e ao mesmo tempo muito suave. Aquilo a que nos meios se chama uma voz de companhia, est a ver? Daquelas que, s por si, prendem logo a nossa ateno e nos fazem sentir bem. Nesses tempos,

por causa da censura, tnhamos que meter muita conversa de chacha na programao, e o Eduardo era feito por medida para a incumbncia. Nunca dizia asneiras, mantinha-se discreto, no se punha com paleio fcil, no se lhe arrancava nada que fosse minimamente explcito, mas ns, s de ouvirmos aquela voz, sabamos que era uma voz que estava a falar contra o regime. E sentamo-nos logo melhor. Menos sozinhos, e menos estpidos. Durante anos e anos, o Eduardo e eu fomos as duas vozes masculinas da continuidade do Rdio Clube. Lamos, produzamos, brincvamos aos reprteres, tratvamos de tudo, e ter o Eduardo ao meu lado era uma segurana e um sossego. Fazamos turnos de seis horas seguidas. Eu era um rapaz muito agitado e estava sempre a meter-me em aventuras, umas de natureza poltica e outras de outra natureza, e de vez em quando tinha mesmo que faltar ao servio. Mas sabia que era s telefonar ao Eduardo, a qualquer hora, e ele cobria-me o jogo sem fazer perguntas. Alis, aquela frase que era o emblema do Rdio Clube, sempre no ar, sempre consigo, dele. Foi ele que a inventou. E uma frase que descreve na perfeio o Eduardo desses tempos. Em 1969, j depois de feito o curso e de ter estagiado no escritrio do meu pai, quase com trinta e cinco anos que na altura era a idade limite para entrar para a funo pblica, o Eduardo concorreu ao Ministrio Pblico e entrou. Mas continuou na rdio. E continuou a virar-se do avesso para me ajudar na cobertura dos turnos. Eu estava cada vez mais metido na clandestinidade, o Eduardo estava cheio de trabalho, mas nunca me deixou ficar mal. No ambiente tenso desses dias, aquele homem era uma lufada de ar fresco. Simptico, divertido, bem educado, sabe, a palavra que eu acho que o define melhor lavado. Dava prazer estar com ele. No tinha reservas nenhumas. No tinha nenhuma carta na manga por trs do que estivesse a dizer. Era um alvio. Eu costumava chamar-lhe o meu porto de abrigo. E isto valia para a agitao poltica como valia para os dramas com as namoradas. Ele, por ele, era a anttese da vida romntica agitada. Quando o conheci j namorava a Manuela, e depois casaram-se, ou foram viver juntos, no me lembro. Quase que juro que ele nunca teve mais parceira nenhuma. A srio. Era aquele gnero de homem de uma s mulher, e fazia gala nisso. Lembro-me de s vezes, quando ainda namoravam, ela s vezes ir l ter com ele, mas garanto-lhe, isto curioso, nem me lembro da cara dela. Era uma muLher to normal que quase no existia. E a relao deles era to calma e to simples que nem se dava por ela. Pois. Era assim, era. curioso, no ? Nunca tinha pensado nisto antes. At ao acidente do Carlinhos, nunca reparei sequer que o Eduardo tinha uma famlia. O Eduardo fez uma carreira impecvel na magistratura. Comeou pelos tribunais de trabalho, e depois passou a ser presidente do Centro de Estudos Judicirios. Em 73 sa eu da rdio, em 75 saiu ele, e a seguir fiz um programa sobre Direito na RTP. Ele foi l uma vez falar de acidentes de trabalho e legislao, e revelou-se um conversador espectacular. At quis t-lo no programa de forma mais definitiva, mas ele j estava completamente absorvido pela magistratura, e pela sua dedicao vida poltica. Ao contrrio de muita gente que esteve na resistncia e fez a

revoluo, o Eduardo nunca desistiu de ser de esquerda. Eu agora acompanhava-o mais distncia, e achava-o, de facto, um homem exemplar. 210 - 211 No dia a seguir tragdia estvamos os dois escalados para um jri no CEJ. Quando ele no apareceu, houve uma certa inquietao, porque o Eduardo nunca faltava, nunca se atrasava, era um pilar de consistncia e estabilidade. Acabaram por vir dizer-nos que ele estava doente. Assim que sa do jri, agarrei-me ao telemvel. Comecei a ficar agitado por no conseguir apanh-lo. Devo ter-lhe deixado uns bons oito recados. De repente, bateu-me com toda a fora que h quase seis meses que no tinha uma conversa a srio com ele. 212 Colina Factor lipotrpico necessrio para a utilizao dos lpidos pelo fgado; a sua ausncia provoca aqui uma sobrecarga de gorduras. Houve, talvez, na recta final da ruptura em Ferno Ferro, um pormenor extemporneo adicional que fez a gota de gua saltar finalmente do copo. Brbara Emlia soubera na vspera que tinha que preparar-se para engordar uns bons doze quilos. que podiam dizer-lhe que ia precisar de amputar um dedo. Ou de dormir todas as noites em cima de uma tbua de madeira. Ou podiam mesmo avis-la de que ia cair-lhe o cabelo por inteiro, que foi para isso que se fizeram as perucas, e hoje em dia h muitos expedientes engenhosos por onde escolher. Mas doze quilos. Doze quilos sem tirar nem pr, despejados para cima dos ombros dela assim todos de uma vez. Doze quilos em cerca de trs meses, como lhe assegurou o Z Afonso Boavida a segurar-lhe ternamente na mo. Era demais para a sua capacidade de encaixe da mulher que aguentava tudo. Ai, homem dum cabresto. Tu tens a certeza? Tenho a certeza absoluta. um efeito colateral notrio em todos os pacientes. Sobretudo nas mulheres. E mais ainda nas mulheres magras. Brbara franziu as sobrancelhas. No podes dar-me ao mesmo tempo um comprimido de dieta que no faa mal? Desses s h um, Brbara. H sempre o Xenical, relativamente eficiente na absoro de gorduras, que na pior das hipteses te pe de diarreia. Mas, mesmo que tomasses Xenical, ias andar sempre frustrada, porque o ADT que tu vais tomar no te faz engordar s do ar. Vai dar-te um tremendo aumento de apetite, porque cria um craving desgraado para os carbo-hidratos.

213 Daquelas cenas tipo, de repente, achas que ou comes j um bolo de chocolate inteiro ou enlouqueces. E, contra isso, o Xenical no faz nada. Ento o que que eu posso fazer? Podes tomar algumas precaues. Mas emagrecer mesmo, s com uma dieta rigorosa quando acabarmos o tratamento. E acabamos quando? O ginecologista olhou para ela com carinho. Ainda se lembrava da maria-rapaz de franja a tapar-lhe os olhos enormes de moira encantada que costumava sentar-se ao lado dele nas reunies clandestinas da Juventude Comunista, em armazns de gro vazios, de localizao anunciada s no prprio dia em papelinhos enfiados na mo do destinatrio entrada do liceu. E, desde o seu reencontro com Brbara em Almada, se havia coisa que ele tinha aprendido era que ela estava disposta a tudo para nunca ficar gorda. No desempenho das suas funes clnicas, Jos Afonso Boavida assistiu da primeira fila aos cuidados enormes da sua paciente durante a gravidez. Reparou no controlo impressionante que ela demonstrava sobre fomes e apetites. Registou a profuso de aulas de ginstica e de alongamento que ela lhe perguntava se podia ir fazer. Ouviu a descrio dos cremes reafirmantes com que ela vinha da esteticista, cheia de trabalho, e proibida de fumar, mas sem qualquer inteno de ceder um milmetro mais insignificante das tentaes de indulgncia. E, mais ainda, lembrava-se da gana com que ela se atirou dieta assim que saiu do hospital. Como era muito escrupulosa, telefonava-lhe sempre a perguntar se tomar umas certas fibras, ou uns certos chs naturais altamente diurticos, ou umas certas barras de soja que pareciam rao de cavalo, poderiam interferir com a qualidade do leite. Nas consultas, quando ele lhe gabava a firmeza dos msculos durante o toque, ela descrevia-Lhe cenas que soavam como torturas medievais. Eram horas passadas nas bicicletas da cardioftness. Eram exerccios impensveis de ginstica localizada. Eram cintas de borracha para fazer suar mais. Eram garrafas de litro e meio de gua do Luso despejadas umas a seguir s outras. Eram ligaduras frias. Eram camas vibratrias. Era uma panplia infernal de tcnicas e conhecimentos que o deixava completamente atordoado. Por volta dessa altura, reparou que ela aparecia sempre com vrios pensos rpidos distribudos ao longo das pernas. Ela explicou-lhe paulatinamente que andava a tratar-se intensivamente com o Pinto Carneiro para secar todos os derrames que ainda restavam da gravidez. Quando lhe pediu que por uns tempos bebesse leite gordo enriquecido em vitaminas em vez de leite magro enriquecido em fibras, ela deu-lhe uma guerra sem quartel. 214 E conseguiu sair do consultrio com autorizao para se ficar pelo leite meio gordo enriquecido em clcio.

Uma vez calhou Jos Afonso Boavida falar por acaso ao telefone com o marido de Brbara Emlia Frutuoso. E foi assim que ficou a saber que Joaquim Peixoto andava h meses e meses a consumir jantar atrs de jantar de peixe grelhado com legumes cozidos. No se ingeria mais nada l em casa. E no h cenas, no h trombas. Quando Catarina Eufmia fez trs meses e foi baptizada, Brbara Emlia j tinha recuperado por inteiro a sua figuraa de cintura fina e pernas delgadas, e apresentou-se na igreja com uma mini-saia de seda azul reforada com licra que distraiu algumas vezes o padre da leitura dos textos sagrados. Brbara, explicou docemente Jos Afonso Boavida. Cada caso um caso. O problema que tu tens dos mais elusivos que h. Algumas pessoas ficam bem ao fim de seis meses, outras ao fim de um ano, outras ao fim de dois. H casos de pacientes que precisam de manter o tratamento at entrarem em menopausa. Mas so raros. E ouve, menina, tambm no faas disto um drama. Ela ainda no estava disposta a dar-se por vencida. Oh Z, mas ouve l, eu preciso mesmo de tomar uma dose assim to grande? No posso tomar s metade? E, assim que melhorar, reduzir logo para um quarto? Z Afonso Boavida teve vontade de sent-la no colo para poder fazer-lhe festinhas. A mulher mais valente e orgulhosa que ele conhecia parecia uma menina perdida. Por causa de doze quilos. Barbinha, v l. Tem confiana em mim. Achas que eu quero estragar-te a vida? Achas que me d gozo obrigar-te a engordar? No te agarres s a esse lado das coisas, mulher. Pensa na necessidade absoluta que tu tens de comeares a sentir-te melhor. Ouve, isto assim. Eu ontem estive uma hora a tomar caf com o colega da Urologia, e a seguir telefonmos logo dali para o teu amigo psiquiatra. Todos te conhecemos, todos gostamos de ti, e todos estamos de acordo. Tu precisas mesmo dos cem gramas por noite. Por um perodo prolongado. Por favor no interpretes mal o que vou dizer-te, mas que, para l dos setenta e cinco miligramas, isto tambm comea a ter efeito antidepressivo. E todos ns concordamos que uma dose moderada de antidepressivo pode dar-te uma grande ajuda, no estado em que tu ests. Brbara Emlia ainda conseguiu sair do consultrio do amigo de queixo levantado. Mas, no elevador, desfez-se em lgrimas. O que vale que o percurso era de dezoito andares. 214 - 215 Era uma vez uma menina que cresceu a po, toucinho, e batatas. Os avs ainda eram daquela gerao, que agora temos que fazer um esforo para nos lembrarmos que existiu e que foi verdade, em que os pobres afirmavam com orgulho que, quando era preciso, uma sardinha chegava para trs. Era uma mida robusta. Capaz de tratar sozinha de vrios bebs da vizinhana. Capaz de carregar cabea cabazes de cebolas, ou de tomates, to pesados como os das mulheres. E sempre pronta para irromper na grande rea como um carro de assalto, e visar baliza num pontap sem misericrdia, nos fins de tarde em que a deixavam ir brincar.

Por causa dos piolhos, e de todos os bichos do campo, e do muito mais que a me tinha para fazer, esta menina usava o cabelo cortado curtinho. E andava sempre de calas e botas, para poder rasgar caminho por meio de silvas e tojos com mais facilidade. S quando foi para a escola que percebeu que era feia e gorda. Aprendeu sozinha a enfrentar os risinhos das raparigas de tranas e laos, e vestidos de gola branca. E a agredir os rapazes a murro quando eles se escondiam a berrar-lhe insultos no recreio. Era to boa nas lutas que os mais velhos vinham sempre cham-la quando havia contas a acertar com outro bando igual ao deles. Como era boa aluna, a professora no podia castig-la tanto quanto gostaria pelo seu comportamento rebelde desde que entrava o porto da escola at que saa. Os seus momentos de maior triunfo vinham quando ia a qualquer lado de passeio com os pais, e os rapazes desse stio, que no a conheciam, a tratavam por oh coiso e lhe passavam de imediato a bola. Aos onze anos cresceram-lhe as maminhas, e aos doze j eram umas belas mamas. Acompanhadas por um belo rabo. Tudo aquilo muito cheio de chicha, como parecia ser tanto do agrado dos homens que estavam encostados s portas das tabernas. Aprendeu das bocas deles muitos piropos incendirios. Mas no eram esses piropos, vindos desses homens, que podiam trazer-lhe consolo. No liceu, tinha o seu grande amigo Francisco Redondo que a tratava de igual para igual. Tinha a confiana de todos os rapazes, que admiravam a sua sensatez e vinham a toda a hora pedir-Lhe conselhos sobre o objecto das suas paixes em cada momento. Ela ouvia-os, explicava-lhes mistrios, esclarecia-lhes dvidas. No tinha quaisquer problemas com o uso da linguagem rosnada dos homens dos cafs. Nem se esquivava a discorrer sobre todo e qualquer detalhe anatmico ou fisiolgico. Os rapazes consultavam-na como quem consulta um orculo. Os rapazes achavam-na sbia e divertida. Mas ela nunca era a paixo de nenhum deles. Todas as outras raparigas do liceu tinham um namorado. Ela no. Ajudava-as todos os dias a estudar a matria e a cabular nos exames, mas no pertencia ao grupo das que eram convidadas nem para lanchinhos nem para ensaios de ballet. Conhecia os cdigos e os prazeres do namoro dos livros, das conversas das mulheres que se reuniam na cozinha da me, das histrias que as colegas de turma lhe contavam, dos dilemas que os rapazes lhe pediam que ajudasse a resolver. J se tinha estudado cuidadosamente ao espelho. At j conhecia termos tcnicos. E nunca era particularmente difcil sacar livros ilustrados do Vilhena por entre as esquinas e os corredores do liceu de Beja. Estava pronta. Estava mais que pronta. Mas era gorda. Por imposio estrita da me, que a queria em casa a ajud-la e no a deixar-se atrasar pelos jardins e portes na brincadeira, usou o tal cabelo curtinho at aos catorze anos. Quando finalmente achou que o caso j pedia uma verdadeira

cena de revolta e experimentou deix-lo crescer, no fazia a menor ideia de como que se domesticava aquela juba. Pelo que tudo o que conseguiu, quando quis ficar mais parecida com as outras raparigas, foi ouvir grandes berros em casa, e mais outras tantas chacotas no liceu. Em ambos os casos, por acusao sem possibilidade de recurso de agora parecer uma cigana maltrapilha fugida de Espanha. Durante todos esses anos, Brbara Emlia jurou diariamente a si prpria que quando fosse grande havia de ser magra. Com uns longos cabelos negros, brilhantes e sedosos, aparentemente assim concebidos por origem divina, sem ser sequer requerida da parte dela qualquer espcie de esforo. E todos os rapazes haviam de querer namor-la. Agora, quase trinta anos mais tarde, um desses mesmos rapazes que dantes lhe pedia conselhos estava a anunciar-lhe que no havia outro remdio seno faz-la engordar doze quilos. No tinha mesmo por onde escolher. Era tomar os comprimidos e engordar doze quilos, ou continuar aflita para ir casa de banho, perpetuamente a cruzar as pernas, uns dias pior, outros dias melhor, mas sempre com aquela sensao desesperante de que toda a sua zona plvica estava a arder. Com o epicentro no orifcio preciso que mais humilha uma mulher quando est a arder. E a culpa era do marido. 216 - 217 Ela, pelo menos, por muito que tentasse usar a razo para controlar as emoes, no conseguia deixar de pensar que a culpa era dele. Nos ltimos trs anos de coabitao em Ferno Ferro, o dia-a-dia familiar era frustrante, o trabalho era demasiado, as responsabilidades eram excessivas, e estas coisas rebentam sempre por algum lado. Houve uma reunio de accionistas do Coentro do Pateo Bagatella em que de repente Brbara comeou a sentir o estmago a arder, e no dia seguinte o ardor tinha-lhe trepado pelo esfago acima com uma fria to agressiva que Lhe parecia que em breve estaria a deitar chamas pela garganta. Ao pequeno-almoo, enquanto tentava controlar aquele pesadelo com copo de leite morno atrs de copo de leite morno, disse por acaso ao marido, que por acaso estava acordado, que precisava de ir urgentemente ao mdico ver o que se passava. S podia ser uma crise aguda de qualquer coisa mesmo m. Joaquim Peixoto sentiu-se cintilar por dentro. Depois de tanto tempo a viver como um trapo triste ao p do esplendor indomvel da mulher, tinha finalmente a oportunidade de ser ele, outra vez, a levar a alentejana pela mo por dentro dos labirintos da sofisticao lisboeta. Querida, disse ele com carinho, levado ao ponto de passar-lhe at a mo pela cintura. No te assustes. Isso no nada. esofagite. s do stress. No tem perigo nenhum. Mas horrvel, eu sei, que sofri com esse ardor durante anos e anos. E a minha vida foi um verdadeiro inferno at que descobri isto. Ps uma caixa de comprimidos brancos em cima da mesa.

Brbara apertou ainda mais a barriga com os braos, para conseguir inclinar-se para a frente. E franziu as sobrancelhas, para ler melhor. Dogmatil. Realmente, tinha ideia de j ter pedido muitas receitas daquilo ao Frederico Guilherme. E at de lhe ter explicado que era para a gastrite crnica do marido. Brbara, disse-lhe Joaquim Peixoto com um sorriso quase luminoso. Foi o Prspero Barriga, sabes, o que faz a segurana no Dogs Out do Pinhal Novo, que um dia me passou para as mos uma caixa disto. Disse-me que j tinha colite nervosa h seis anos. A certa altura o mdico do Centro de Sade deu-lhe isto, e ele em dois dias estava bom, completamente bom, como se lhe tivessem passado l por dentro uma esfregona encharcada em creme Johnson. Depois deu-me uma caixa a mim quando me viu a tomar Zantac a torto e a direito sem conseguir largar a barriga, e aconteceu-me o mesmo. Querida, h dois anos que tomo isto. E nunca mais tive nada. Experimenta. Toma j um. um de manh e outro noite. Vais ver que amanh te sentes como nova. No desespero em que estava, Brbara dizia que se sentia capaz de comer bosta de vaca se lhe dissessem que a bosta de vaca apaga os fogos no estmago. E, de facto, o Dogmatil funcionou. Em dois dias, nem mais um, como vaticinou Joaquim Peixoto naquele intervalo de glria em que ele foi maior do que ela. S que, ao fim de dois meses, Brbara deixou de menstruar. Deixou mesmo. Passou mais um ms, e depois outro, e depois outro, e nada. Grvida no estava de certeza, primeiro porque sexo era coisa que no abundava l por casa, segundo porque os testes dos pacotinhos nunca ficavam nem azuis nem cor-de-rosa, e terceiro porque no tinha quaisquer sinais interiores ou exteriores de incubao interna. Ao mesmo tempo, comeou a notar que, por muito que se esforasse, sentia nas ocasies assaz ocasionais de intimidade uma secura crescente. E que, mesmo com leo, mesmo com geleia, mesmo com muitojeitinho, o sexo lhe fazia doer. Alis, doa-lhe cada vez mais. Ao princpio no somou dois e dois, mas stima vez percebeu finalmente que aquelas infeces urinrias que andavam a martiriz-la com uma frequncia no mnimo fora do comum rebentavam superfcie cerca de vinte e quatro horas depois da ltima visita tmida e apressada do marido. Ai eu. Agora que ando com tanto trabalho que havia de ficar doente. O excesso de trabalho ainda arrastou a situao durante mais uns dois meses. Mas, oitava rodada de sexo tmido, quando na manh seguinte acordou com a sua oitava infeco urinria, decidiu finalmente que o trabalho ia ter que esperar umas horas. Est aqui qualquer coisa fora do stio, Brbara. Dessa ltima vez, as dores da penetrao foram tantas que teve que pedir a Joaquim Peixoto que parasse ao fim do primeiro minuto. No. No pode ser. No tenho vida para isto. Foi falar com o Jos Afonso. Mas esqueceu-se de mencionar o Dogmatil, porque nunca lhe passou pela cabea que um comprimido para a azia tivesse alguma coisa a ver com o ciclo

menstrual. A ecografia mostrou um aparelho genital regredido fase pr-pbere. Ovrios minsculos, tero atrofiado, superfcie vaginal externa quase sem epitlio protector. O ginecologista abriu a boca de espanto. Parece que voltaste a ter nove anos, Brbara. 218 - 219 Credo. Ento so dores destas que as meninas de nove anos sentem quando so violadas? Coitadinhas. Como que h gente capaz dessas atrocidades? Tens que comear imediatamente a tomar Progigluton. Qu? Estrognios. Hormonas, p. Daquelas que os ovrios mandam c para fora todos os meses, para dizerem ao tero que se prepare que vem ovo. o que tu deixaste de ter. Como as senhoras que entram em menopausa. Mas eu entrei em menopausa? No h nenhuma razo para isso. Ento e agora? Deixa-me ver: Deixa-me fazer-te umas raspagens, tirar umas fotografias, e falar com os colegas. Entretanto, minha filha, o Progigluton comeas j hoje. D c o teu carto da Caixa. Ouve l, vou engordar? Jos Afonso ergueu a cabea do papel onde j estava a rabiscar uma receita, e depois deixou cair a caneta com um suspiro meio divertido meio impaciente. Ai Jesus me valha. So impossveis, as mulheres. Agora andam todas que parece que fizeram um contrato por quatro anos com o Christian Lacroix, palavra de honra. No posso pesar nem mais um quilo, doutor. Est tudo doido. No, Brbara Emlia Frutuoso, no, pelo amor de Deus, no vais engordar. E te garanto que daqui a um ms o sexo j deve estar a saber-te bastante melhor. E assim, acabando-se esse atrito todo, tambm devem acabar-se as cistites. O estrognio no funcionou. verdade que ao fim de um ms Brbara j tinha recuperado a anatomia interna normal para uma mulher da sua idade, mas as dores que acompanhavam o sexo continuavam impvidas e serenas. J desconfiada que aquela secura toda era da sua falta de interesse pelo marido, logo seguida da sua falta de pacincia para os cinco minutos desinspirados dele, experimentou ir a um encontro de gastronomia em Sagres e passar uma grande noite com um hoteleiro dinamarqus dali da zona que j h um bom par de anos que lhe dirigia olhares e silncios absolutamente inequvocos. A grande noite foi um martrio. Quanto mais o dinamarqus se punha lenta e sabiamente a praticar posies do Kama-Sutra, mais Brbara reprimia a custo a vontade de Lhe berrar que se despachasse depressa. J no havia nada que no lhe doesse. E o pior, mas mesmo pior ainda, era que as cistites estavam a aumentar de frequncia. A certa altura j nem era preciso haver sexo. Pareciam pegadas umas s outras. E, a seguir, os exames urina deixaram de acusar a presena de qualquer

bactria indevida, pelo que tambm j no valia a pena tomar antibiticos. Mas o ardor continuava, um ardor misturado com uma dor subterrnea, sempre presente, sempre desgastante, ao ponto da pobre mulher s querer dormir que era para ao menos durante umas horas no sentir aquilo. Mas adormecia a sentir aquilo, e acordava a sentir aquilo. Tentava no incomodar ningum com a sua aflio. Nunca falava do assunto. Fazia questo de manter intactos tanto o seu ritmo de trabalho, como o seu tempo especial dedicado Catarina, como a qualidade da sua apresentao ao exterior. Em consequncia, ningum tinha pena dela, e muito menos lhe dava mimos especiais. O marido e a filha continuavam sempre a partir do princpio de que ela lhes tratava de tudo. Comeou a deixar de gostar da vida. Quanto menos gostava da vida, mais evitava estar com os amigos, para no lhes impor o peso da sua falta de graa. Conseguia aguentar-se funcional. Mas, fora das horas de servio, j no conseguia aguentar-se bem disposta. Andava triste, triste, triste. Triste como a noite, confidenciou finalmente um dia Vi, quando vinham as duas sozinhas da festa de promoo de uma linha de motivos camponeses da Swatch primorosamente organizada no Coentro do Pateo Bagatella. Vi j andava preocupada com a scia h algum tempo, e achou por bem telefonar ao famoso Fred Lacoste, que ela alis ainda nunca tivera o privilgio de ver em pessoa. O Prof. Frederico Guilherme de Castro entrou no Coentro com cara de mau logo na manh seguinte, agarrou-a pelo brao, avisou-a que nem pensasse em fazer fitas, e arrastou-a para o hospital. Brbara Emlia estava to desesperada por ter algum que tomasse conta dela que se desatou a chorar assim que entrou para o Volvo. E, durante todo o caminho, enquanto Frederico Guilherme largava a alavanca das mudanas sempre que podia para fazer-lhe festas no cabelo, soluou, soluou, soluou, e no parou de repetir que no era a supermulher e que no aguentava mais. J dentro do gabinete das consultas, depois de ter bebido uma das famosas guas minerais com gs muito frescas do homem da bomba nove, e de ter aceitado da mo dele um Metamidol de cinco miligramas, demorou cerca de uma hora a contar-lhe tudo o que tinha acontecido desde a manh em que acordou dobrada em duas pelo fogo no estmago at quele preciso momento. Frederico Guilherme franziu as sobrancelhas. Como que se chama esse comprimido para a azia que o teu marido te deu para tomares? 220 - 221 Dogmatil. Um de manh e outro noite. Meu Deus do Cu. O psiquiatra tinha-se posto em p, e apoiado as mos na mesa como se estivesse em vias de parti-la a golpes de karate. Andas a tomar isso h quanto tempo? Faz uns oito meses. Estpida. Grandessssima estpida. Quantas vezes que eu te

disse que no se faz automedicao, sua alentejana sem juzo? Mas eu nunca mais tive azia. Pois no, minha filha. Mas lixaste-te. Espera a que eu volto j. Vai-te despindo e veste a bata que est pendurada do biombo. Voltou da a dez minutos acompanhado por um urologista de ar muito bem disposto, com quem evidentemente j tinha conferenciado no corredor. O urologista fez uma festa na mo de Brbara, j sentada na marquesa e ainda a secar lgrimas com as costas da mo. uma grande chatice quando as relaes se transformam em ralaes, no , minha querida? Mas no chore mais que ns vamos tratar de si. Preciso de mand-la para o bloco. Temos que dar-lhe uma anestesia geral para eu lhe fazer uma cistoscopia e uma bipsia. Pode ser? Brbara no percebia nada. J nem se lembrava do que que tinha marcado na agenda para o resto do dia. No sabia onde que estava o telemvel. Sentia-se no fundo de um poo. Disse a tudo que sim. E inegvel que sentiu um grande alvio quando o lquido branco do anestsico comeou a correr-lhe nas veias, num frio discreto mas intenso que lhe ia percorrendo as pernas e os braos, e lhe entorpeceu todos os sentidos como a passagem de uma esponja mgica. Da a cinco dias, o Boavida chamou-a ao seu consultrio, para lhe explicar o veredicto final. Ela, Brbara Emlia Frutuoso, uma mulher to sensata e com os ps to bem assentes na terra, cara na tentao da automedicao e agora ia pagar bem caro. O Dogmatil, explicou o ginecologista ao mesmo tempo que fazia desenhos de vias metablicas num bloco de apontamentos para ela perceber melhor, de facto uma droga de eficincia espantosa para o tratamento de gastrites e derivados. Para os homens, no requer grandes precaues relacionadas com efeitos secundrios. A partir de uma certa dose tambm funciona como antidepressivo, portanto as pessoas tendem a no s deixar de ter o estmago e o esfago sempre a arder mas ainda por cima sentem-se mais despertas, mais animadas, com mais alegria de viver. Em certa medida, realmente um remdio milagroso. Mas s para os homens. para as mulheres em idade frtil, o Dogmatil um remdio perigosssimo, que s se recomenda em ltima instncia e que requer vigilncia constante porque a sua actuao sobre o organismo interfere com a prolactina, a hormona do leite que os homens no tm. Ao estimular a prolactina, pode causar dois efeitos secundrios assaz complexos: causa uma segregao extempornea de leite atravs dos mamilos (a chamada elactorreia), ou bloqueia indirectamente a produo de estrognios, as hormonas sexuais segregadas pelos ovrios que presidem regulao do ciclo sexual (a chamada amenorreia, em que a mulher deixa de menstruar). Este segundo efeito ficara amplamente demonstrado quando as primeiras ecografias revelaram dentro da barriga de Brbara Emlia um aparelho genital de menina de nove anos. Coisa que nessa fase j a tinha feito passar por muitas dores e outras tantas infeces, e que s se resolvia com recurso aos mesmos estrognios usados para as mulheres em menopausa. Mas esta parte ainda era o menos.

O verdadeiro drama era que Brbara, de ter vivido tanto tempo privada de estrognios, acabou por desenvolver uma doena horrvel na bexiga que no tem cura, e que s as mulheres que tm. Chama-se cistite trigonal. Este trigonal vem do trgono, o tringulo da bexiga que est directamente ligado uretra, e em consequncia encostado ao tero. O trgono, ao contrrio do resto da bexiga, sensvel s hormonas do ciclo sexual. De vez em quando, se alguma coisa nestes ciclos comea a correr mal, desenvolve uma inflamao profunda que os urologistas gostam de descrever como relva branca. Por causa do Dogmatil, que a privou de estrognios, Brbara Emlia agora tinha relva branca na barriga. Vocs sabem demais, filha, dizia-lhe a me quando ela ia Cuba e explicava o sucedido com todo o pormenor com que lho tinham explicado a ela. Sabemos demais sobre qu, me? Sobre esses comprimidos todos. Sobre essas doenas todas. Sabem demais, e por isso andam sempre doentes. Oh me. Ento tu achas que vivias melhor quando estavas doente e tinhas que aguentar-te em p a trabalhar, sem ningum saber que comprimidos que havia de dar-te? No nosso tempo quase nunca ficvamos doentes, respondeu a me. Parou um segundo para pensar no que tinha dito, e aproveitou para descansar as costas apoiando as mos nos rins. 222 - 223 Ou, se ficvamos, no dvamos por isso. Mas Brbara Emlia j no podia voltar ao tempo da me. Ouviu com toda a ateno as explicaes do ginecologista. Este tipo de cistite representa uma agonia insuportvel para quem a tem, porque no causada por bactrias, nem por vrus, nem por nada que se veja, e portanto, depois de adquirida, no pode ser tratada. A pessoa pode andar meses, anos, a sentir-se como se tivesse acabado de apanhar um colibacilo daqueles dos mais assanhados. Os tcnicos das anlises clnicas, ou os mdicos de clnica geral nos Centros de Sade, dir-Lhe-o sempre que no tem nada. Como hoje em dia o stress que tem a culpa de tudo, no tarda nada esto a recomendar-lhe psiclogos, psicanalistas, sesses de ioga, o que for mais da preferncia do clnico ou tcnico em questo. Descontraia-se. Descanse mais. V passear sozinha para a beira-mar. E a pobre mulher sempre torturada por um ardor que nunca a larga, sempre, sempre, sempre, por muito que tente esquecer-se dele. Na realidade, at chegar ao consultrio do Boavida, Brbara ainda chegou a fazer algumas coisas destas. Andou a passear sozinha pela praia e tudo. Fez massagens. Usou aromaterapia. Toda a populao do Coentro concordava que aquilo s podia ser do stress. Depois surgiu a hiptese de talvez ainda ser uma coisa pior. A Rosa Maria, que era muito dada leitura da Super-Interessante e das Seleces do Readers Digest, alvitrou que provavelmente Brbara fora violada em pequenina, ou tivera qualquer outra experincia sexual traumtica desse gnero, e

reprimira de tal forma o horror ento experimentado que j no se lembrava de nada. Mas o corpo, enfraquecido e debilitado por todo aquele inferno de vida em que ela andava, agora recomeara a lembrar-se. Quando uma parte da sala comeou a rir desta interpretao, Rosa Maria formalizou-se. Ento, isto cientfico, p. Brbara Emlia pediu conselhos ao Lus Miguel Neto quando ele l foi tomar caf na vez seguinte. O psiclogo fez-lhe algumas perguntas especficas sobre a sua infncia. Quando ouviu a histria da menina feia e gorda, admitiu a hiptese de aquelas dores misteriosas serem a consequncia de uma falta fundamental de auto-estima, agora exacerbada pela persistncia do desinteresse sexual do marido. Confirmou-lhe que, nos ltimos tempos, perante casos estranhos destes em que as dores crnicas persistem mas no se encontra qualquer causa tangvel para os sintomas, os mdicos de clnica geral estavam a encaminhar cada vez mais doentes para os psiclogos. Mas, na sua opinio pessoal, o caso de Brbara Emlia ainda no estava suficientemente investigado. Antes de mais nada, ela deveria ser examinada de alto a baixo por um urologista de confiana. Brbara Emlia no conhecia nenhum urologista, nem tinha tempo para andar procura. Adiou a aproximao por via orgnica porque, nesse mesmo dia, apareceu l a Rosa Maria a oferecer-se para dar-lhe uma boleia at o consultrio de uma psicanalista muito sua amiga que exercia ali mesmo no lado, na Baixa de Corroios. Tens de conseguir chegar at ao fundo dos abismos da tua infncia, mulher. Poucos minutos depois de Brbara Emlia estar deitada no div, j a psicanalista estava a dizer-lhe que o processo ia demorar uns anos, porque para se chegar aos abismos da infncia preciso descartar primeiro todas as camadas de proteco que esto incrustadas como outras tantas fortalezas em torno do superego. E o superego de Brbara Emlia, para ela andar sempre assim to bem disposta e cheia de energia, tinha que ser muito agressivo. As pessoas, por natureza, so tristes, e so fracas. As chamadas foras da Natureza, como aquela alentejana deitada no seu div, so geralmente fraudes inconscientes desenvolvidas com a melhor das intenes. Mas com resultados catastrficos para quem as desenvolve. Brbara sentiu-se um bocado desorientada com aquela histria do superego. A psicanalista, laia de exemplo, contou-lhe uma histria passada com ela prpria, quando ainda estava a fazer o internato. Num turno de urgncia, aparece um homem com uma bala na cabea. Ela chega-se ao p dele para o examinar, e o homem trata imediatamente de enfiar-lhe as mos pelas pernas acima. Os seus colegas organicistas, que eram praticamente todos, opinaram que a bala danificara qualquer ponto nevrlgico da massa cinzenta. E, ao faz-lo, deixara aquele indivduo, que para comear j no devia ser assim propriamente um senhor muito fino, transformado numa grande besta. Mas ela, que j se decidira pela psicanlise e em consequncia j contava com bastantes leituras e conferncias da especialidade, concluiu logo que o caso era muito mais interessante. A bala na cabea,

literalmente, assassinara o superego do doente. Ali estava uma pessoa com o superego abatido a tiro. Um animal sexual transparente. Brbara imaginou um futuro em que, para no ter dores, ela precisaria de comportar-se sempre como uma pessoa triste e fraca, a pessoa que a psicanalista dizia que ela descobriria que era na realidade, se, custa de anos e anos de sesses, comeasse a conseguir baixar as defesas. Provavelmente, foi esta viso que a levou a desistir imediatamente de tentar encontrar a sua verdadeira identidade 224 - 225 custa da destruio do superego, e passar mais uma data de tempo a viver no inferno at chegar quela consulta com o Jos Afonso Boavida. A cistite trigonal uma doena diablica, Brbara, revelou-lhe o Boavida. No faz mal nenhum ao organismo mas di tanto, e arde tanto, que d com as pessoas em doidas. Por volta da fase em que tu ests, h muito quem comece a ir bruxa. S para tentar acalmar o desespero. Ento e agora? Vais comear hoje mesmo a tomar ADT. Isto um dos nomes de venda ao pblico de uma droga chamada Amitriptilina, e se te puseres a ler a literatura inclusa ainda te ofendes connosco todos porque o que diz l que isto um antidepressivo. verdade. um antidepressivo antigo, que praticamente j no se usa como tal porque agora h drogas melhores. Mas tem a grande vantagem, ainda nunca ningum percebeu porqu mas toda a gente sabe que nunca falha, de ao fim de cerca de um ms fazer desaparecer as dores crnicas. Tomas isto enquanto for preciso, e o ardor desaparece. As dores com o sexo tambm. Ficas fina. S assim? Sem efeitos colaterais? Ao princpio vais sentir imenso sono. Tanto sono que nem podes comear logo pela dose teraputica. Tens que ir subindo vinte e cinco miligramas por semana, at chegares aos cem. Depois habituas-te. Mas prepara-te para andares a cair de sono nestes primeiros dias. Faz o possvel por no tentares dar luta. No adianta. Quer dizer, agora ao princpio ainda no vou sentir-me melhor das dores, e ainda por cima vou andar cheia de sono. isso? Sim. Espero que no te admires de eu no estar aqui aos saltos de alegria com a ideia. Vai acontecer-me mais alguma coisa excitante que eu deva saber desde j? Jos Afonso Boavida respirou fundo. Prepara-te para engordares cerca de doze quilos. Foi aqui, e s aqui, que Brbara Emlia sentiu de repente um dio de morte pelo marido. Dores e ardores, tudo bem. Colapsos de desespero, bom, isso faz parte da vida. Doenas crnicas, toda a gente acaba por ter uma ou outra. Mas doze quilos? Doze quilos? Cabro. Filho da puta. Ele disse-me que o Dogmatil no fazia mal. A culpa dele, dele, dele.

Sai de casa, Quim. 226 Nunca conseguiu fazer o luto Quando o Carlinhos teve o acidente, o Eduardo tentou tudo para que houvesse uma acusao formal contra algum, continuou o Laureano com um suspiro cansado. Um juiz um homem que determina quem castiga os culpados, e como. Desde que o Sacerdote condenou Radams a ser enterrado vivo que isto que os juzes fazem. J l vo cinco mil anos. Havendo um crime, um crime bvio em que o seu prprio filho varo fica paraplgico, o que que faz um juiz que no tem culpado a quem infligir castigo? Foi complicado, disse o Laureano. Muito complicado. O Eduardo agarrou-se com unhas e dentes histria de um camio que aparentemente entrou na auto-estrada depressa demais, e sem aviso, mesmo frente da moto do mido. Mas o Ministrio Pblico teve sempre que arquivar o processo. No existiam testemunhas consistentes, no existia qualquer identificao do camio, e os radares da auto-estrada indicavam que o Carlinhos ia a mais de cento e oitenta. Ele estudou todos os meios para instruir um processo-crime, e como falhou moveu uma aco cvel. Era uma obsesso. Disso lembro-me bem, era uma obsesso. Algum tinha que ser culpado, e algum tinha que ser castigado. Isto acabou por vir parar ao meu escritrio para contestar, enviado da parte contrria. Nessa altura, sim, nessa altura falei muito com o Eduardo. Ele estava disposto a mover montanhas para haver um castigo. E isto, lembro-me, contra a vontade da mulher e da filha. A filha, sobretudo, sendo tambm juza, sabia perfeitamente que o processo no tinha viabilidade. Tentei recomendar-Lhe vrias alternativas. Usei imensos argumentos para ele desistir daquela luta intil. At lhe sugeri que canalizasse antes a sua dor para a criao de uma Fundao destinada a apoiar pessoas paralisadas por acidentes deste tipo. Ainda o vi minimamente animado com a ideia, mas nunca to animado como com a ideia do castigo. 227 Disse-me sempre que, para fazer a Fundao, primeiro tinha que ganhar o processo, para depois exigir a indemnizao que tornaria a Fundao possvel. Era mais uma desculpa para continuar a procurar um castigo pacificador para um crime inexistente. O Eduardo nunca digeriu a situao do filho. Nunca fez o luto. Passou a viver num estado cada vez mais depressivo de revolta contra o mundo. Uma revolta que ia crescendo medida que ia percebendo que no podia fazer nada. Nem para curar o filho, nem para castigar um culpado. No centro desse mundo que ele sentia como um insulto pessoal, estavam a mulher e a

filha. A mulher, que tinha comprado a moto. E a filha que, da maneira como ele via as coisas, no queria apoiar o irmo porque se opunha ao processo cvel. Alis, ainda esta noite, no velrio, a filha me disse que, estando ambos os pais mortos, ia imediatamente cancelar o processo. Quando o Eduardo me falava delas, da mulher e da filha, ele dizia elas. E at a voz mudava, tal era o ressentimento que se apoderava dele. Era arrepiante. Lembrava-me dos tempos da rdio, quando ramos um bando de jovens loucos e o Eduardo era o nosso rochedo de Gibraltar, quando eles namoravam e eu achava a Manuela uma rapariga bonitinha mas sem interesse nenhum, que s fazia conversa de circunstncia e tinha sempre pressa de se ir embora porque no estava, de todo em todo, minimamente descontrada naquele ambiente acelerado da rdio. Lembro-me do amor que ele tinha por ela, da ternura dele quando falava dela. Os telefonemas doces que lhe fazia. Os olhos dele quando ela aparecia. Eu lembro-me. Lembro-me do amor, e depois lembro-me da raiva. Lembro-me de estar a olhar para aquele homem to digno, e de estar a assistir a uma alterao de personalidade como nunca vi outra na vida. Sabe que que eu acho que aconteceu? Ele nunca conseguiu viver com o filho no estado em que o filho ficou. Talvez por ser juiz, talvez por estar habituado a ter sempre do seu lado as melhores armas para fazer frente a qualquer situao adversa, no conseguiu fazer as pazes com o destino. medida que a sua sensao de derrota sedimentava, o Eduardo foi consolidando uma situao permanente de amargura. Deixou de sorrir. Deixou de brincar com as coisas. Falava do assunto o menos possvel, mas a gente sentia que estava ali um peso enorme. J s fazia o que tinha mesmo que fazer, estritamente em termos profissionais. Estava a organizar uma remodelao importantssima na estrutura do CEJ e no deixou de trabalhar nela e de ser eficiente como sempre. Mas era como se tivesse perdido completamente o interesse pela vida. Ou no, no era bem isso, era mais que a vida, agora, lhe pesava nos ombros de uma forma insuportvel. No era agressivo, nunca perdia a compostura, mas, agora, tudo o que dizia era pesado. E fugia de ns. Fugia. J nem ia aos nossos almoos. Quando falvamos, estava implcito que era proibido falar do acidente. Por isso, falvamos sobretudo do passado. Mas sentia-se o acidente ali, enorme, tenebroso, a dar cabo dele. Ainda tive a esperana de que ele lidasse com a situao agarrando-se mais filha, uma filha juza, a verdadeira sucessora. Mas, como j vos disse, foi-se tornando cada vez mais bvio que no era nada disso que estava a acontecer. Mesmo assim, nunca percebi que estava a decorrer l em casa todo esse drama de que vocs me falaram. Alis, continuo a ter uma certa dificuldade em acreditar nessa histria. Eu sempre vi o Eduardo controlado e profissional, embora a nossa conversa fosse sendo cada vez mais de circunstncia. De vez em quando eu voltava ao assunto da Fundao. Cheguei a falar-lhe da Fundao como uma forma de terapia ocupacional. Mas era intil. Ele no queria fazer terapia. No queria aceitar a realidade e ficar em paz. Queria que acontecesse um milagre, que ao mesmo tempo sabia perfeitamente que nunca ia acontecer.

E, no havendo milagre, ento o Eduardo queria vingar-se. E, como no havia vingana possvel, ento queria isolar-se completamente do mundo. Disseram-me no velrio que j se tinham ouvido conversas de ele dar tiros a toda a gente ou de falar em suicidar-se, mas eu, pessoalmente, mesmo depois de tudo o que vocs me contaram, no consigo acreditar. Essa cena de estar a afiar facas numa casota no liga nada com o Eduardo que eu conheci. Ainda consigo conceber que ele tenha feito aquilo num acto de desespero, mas s isso. At mesmo porque, apesar daquela angstia toda que eu sentia nele, quando estvamos juntos ele sempre teve um discurso absolutamente lcido. Olhem, por exemplo. Isto h cerca de um ms. Estvamos os dois no CEJ a fazer exames orais, e isto so situaes em que um homem, se quiser, pode ser mesmo muito sdico. E o Eduardo nunca foi. Nunca aproveitou os exames para deitar a angstia toda c para fora. Foi sempre muito rigoroso, muito correcto. Foi sempre o Eduardo. E foi assim at ltima vez em que estive com ele, dez dias antes da tragdia. Estivemos no CEJ juntos, sozinhos, a preparar exames. Estivemos sentados um ao lado do outro e trocmos muitas impresses, mas nunca nos desvimos do assunto de servio. No havia nada de negativo no seu comportamento. Mas o peso estava l. E eu s pensava: o que que eu posso fazer para enriquecer a vida deste tipo, para ele se habituar a viver com o que tem? Como que posso convenc-lo a gostar do filho que tem agora? 228 - 229 E no consegui nem faz-lo rir. Sa dali triste. difcil aceitar a dor de um grande amigo, e a nossa impotncia para mandarmos essa dor embora. E olhe, digo-lhe mais. No concordo nada com a verso do cinismo das pessoas, todas diante do caixo a tentarem deitar as culpas para cima da Manuela. Toda aquela gente que esteve hoje no velrio foi l por uma questo de respeito. O Eduardo fez uma grande carreira como magistrado. Sabia mesmo da sua rea. Foi fundamental para o CEJ, porque ele que criou e lanou a rea de Direito do Trabalho. O livro dele sobre acidentes de trabalho foi um grande marco na Histria da nossa Justia. Mas tambm l foi muita gente pura e simplesmente por amizade. O Eduardo era um homem gostvel. Toda a gente respeitou a mudana de personalidade dele. Oiam l, o que que se diz a um pai que tem um filho naquela situao? Vocs sabem? Vocs imaginam? 230 Sibernina Substncia produzida por um tecido, e capaz de inibir a actividade funcional desse mesmo tecido.

Joaquim Peixoto meteu-se na camioneta, e depois no autocarro, e depois no barco, e depois no metro, e foi para o Jardim de Santa Catarina olhar para os telhados da cidade e para os casais de midos aos beijos, para poder passar o tempo todo que lhe apetecesse a sentir-se completamente vencido da vida sem ningum lhe ralhar por causa disso. Era um dia de semana e o cu tinha nuvens cinzentas, por isso a esplanada estava s a meio gs. A rapariga bonita do balco foi-lhe alinhando em silncio os copos de imperial frente. quarta imperial foi antes o homem mais velho que veio mesa. E trouxe-Lhe tambm um pratinho de Rufles, sem dizer uma palavra. Obrigado, senhor Raul. Isso est mal, senhor Joaquim? Estou com uma vontade enorme de ser atropelado por um autocarro muito grande, senhor Raul. Essas coisas s vezes acontecem, senhor Joaquim. Mas j se sabe que nunca acontecem na altura em que ns queramos que nos acontecessem. Pois . Deixe l, senhor Joaquim. Toda a gente anda com a neura. Assim, ao menos, temos todos a certeza de que no vamos ser atropelados por uns autocarros muito grandes. Eh p, no me faa rir que eu hoje no posso. Joaquim Peixoto tinha um carinho especial por aquele stio, porque era a cena do seu primeiro grande triunfo lisboeta sobre a curiosidade camponesa de Brbara Emlia. Nessa altura, sentia-se todo ele um homem mesmo homem. E ela parecia absolutamente radiante, com a mo toda enroscada na sua, 231 e os cabelos pretos soltos ao sabor do vento do rio. To linda. Parecia uma publicidade a qualquer produto juvenil para raparigas. Da primeira vez que Joaquim Peixoto foi esplanada do Adamastor, em 1985, j estava a estagiar com Ana Mafalda na Actualidades. Mas ainda no tinha embarcado naquela viagem fatdica ao Alentejo. J era Vero. J bastantes jornalistas batidos estavam de frias. Ou ento estavam numa daquelas viagens promocionais de BMWs, ou de biquinis da Adrienne Galisteu, a Marraquexe, ou a Cartagena de las ndias, que apareciam sempre que chegava o calor. J muito pouca coisa digna de nota se passava no pas e no mundo. falta de melhor, quer em notcias quer em mo-de-obra, o chefe mandou-o ir fazer uma reportagem sobre as melhores esplanadas de Lisboa. Com fotos a cores. Para as pginas centrais. Ana Mafalda soube do caso, e arrastou-o para o Adamastor na noite de uma sexta-feira trrida, com um conjunto de top e mini-saia que lhe deixava a barriga e as pernas todos de fora. S um miminho, oferecido na semana anterior pela relaes pblicas da Cosmopolitan, para ser visto no corpo dela em stios que estivessem a dar. J era a segunda prenda deste gnero que recebia em pouco mais de um ms de estgio. E, alis, j toda a gente se comportava como se tivesse a certeza

absoluta de que a rapariga ia voar muito alto, e chegar muito longe. Sebastio Curto guiava a 4L e gargalhava, acariciando a cmara com a ponta dos dedos de cada vez que metia uma mudana, e proclamando que a Snia Maria estava pronta para electrizar a juventude buliosa da noite. De facto, conseguiram causar um frisson razovel em Santa Catarina. Em parte, foi por causa das fotos e da hilaridade de Sebastio Curto, todo animado a juntar gente bonita em poses sugestivas contra ngulos artsticos, para depois imortalizar o conjunto com a sua Snia Maria. E, em parte, foi por causa da barriga e dos sorrisos de Ana Mafalda, que tratava o senhor Raul por tu. E que tambm era aparentemente muito ntima com lvaro Casanova, o arrumador da zona, que noite fazia uns ganchos a varrer a esplanada, e que gostava muito de literatura. J acabaste o Konrad que te emprestei da outra vez? Ai p, mida, deixei-o em casa daquele arquitecto chileno que mora na Rua das Chagas e uma cabea do outro mundo, eu j vos apresentei? Ai, lvaro. J me apresentaste o Juan Ignacio quatro vezes, p. s capaz de ir l ver se ele est em casa, de preferncia com aquela ndia sublime das unhas pretas? Dava umas fotos porreiras para a tua Snia Maria, Sebastio. Espera s para veres. uma mulher de pernas quilomtricas metidas numas licras colores superapertadas, e com o cabelo todo escorrido at ao fundo das costas, ests a ver? E ele muito velho e parece talhado navalha, e tem uma trana. Pois ento est bem, princesa, mas enquanto esperamos faz um favorzinho ao fotgrafo e encosta-te a esttua de costas. Isso. Superlnguida. Assim. OK, a cabea um bocadinho mais para trs. Assim, assim, pra. Olha para a cmara s quando eu te chamar, OK? Porreiro. Belo boneco. Ou eu no me chamo Sebastio ou j temos capa, rapariga. Gime five. Joaquim Peixoto passou relativamente despercebido na animao do evento. Mas, como era ele que tinha a esferogrfica e o bloco de apontamentos, e como funcionava decentemente no registo de homem tranquilo, a fumar charros enquanto meditava sentado mesa e passava distraidamente os olhos pelo rebulio, ainda houve bastante gente que lhe abriu o corao nessa noite. A reportagem saiu com muito mais imagens do que texto, e dizia-se que era aquela foto de costas, com a cabea para trs, que deu o grande pontap de sada na ascenso meterica de Ana Mafalda para a fama que vem nas capas das revistas. Mas o nome de Joaquim Peixoto apareceu a assinar em letras bem legveis. Algumas das frases soltas dos que lhe tinham aberto o corao entraram directamente para a gria regional. E a sua figura enigmtica de jornalista triste transformou-se num emblema da esplanada. Voltou l outra vez com Ana Mafalda e Sebastio, logo na semana seguinte, agora sem pretexto de trabalho. S mesmo para comemorarem devidamente o triunfo do direito a capa. Dessa vez ela estava suficientemente agradecida pela oportunidade para fazer questo de se pendurar o tempo todo dos ombros de Joaquim Peixoto, e de o encher de beijinhos muito pblicos.

J mereces, rapaz, comentava Sebastio Curto num tom apreciativo. Eles riam e encostavam as cabeas. Estava toda a gente a ver. Sebastio Curto sabia fazer render uma oportunidade quando a apanhava pela frente. Deixem-me l fazer o boneco dos pombinhos. Beijo, pessoal. V, beijo. Beijo bem molhado, seus maricas. Mais molhado, porra. Mais bife. Mais bife, meninos, ento? Para que que vocs querem os vossos vinte anos? OK, dou-me por satisfeito. Agora fiquem vocs que so jovens aqui muito sossegadinhos a namorar, que eu vou passear a minha Snia Maria pelas redondezas. A ver se tambm arranjo umas garotas que se pendurem em mim, que j estou a ficar com cimes. Eh p, oh Peixoto, mas se por acaso precisares de tinteiro para encheres a tua caneta, olha que s chamar pelo Sebastio, homem. No h crise. 232 - 233 Joaquim Peixoto estava completamente pedrado, e sentia-se absurdamente leve. Ela agarrou-lhe o tempo todo na mo, e ele declamou-lhe poemas. O do homem do leme tremeu e disse el-rei D. Joo II j foi declamado de cima da cadeira com a mo direita sobre o corao, e recebeu aplausos das outras mesas. Depois lvaro Casanova meteu-se ao barulho a contar uma histria da Jackie Onassis que vinha na Faces que um amigo lhe trouxe de Nova Iorque, e com este passe de capa roubou a plateia ao reprter. J te tenho outra vez todo s para mim, Quinho, sussurrou-lhe Ana Mafalda. E ele sentia-se capaz de danar com ela nas nuvens. O respeito do Jardim de Santa Catarina pelo reprter silencioso atingiu o rubro quando Sebastio Curto e a sua Snia Maria reapareceram com trs garotas penduradas, e todas elas se precipitaram de uma vez para o dito reprter, numa pressa doida de lhe abrirem o corao, na esperana de mais uma rodada de frases soltas na prxima revista. Como no tinha qualquer espcie de popularidade em mais stio nenhum de Lisboa, foi logicamente ao Jardim de Santa Catarina que Joaquim Peixoto comeou por levar Brbara Emlia nos dias em que andou a revelar-lhe os lugares especiais da cidade. Aqueles que uma mulher que viveu vinte e oito anos na Cuba no pode conhecer. Por muitos fins-de-semana que venha passar a Almada a casa de uma sobrinha da mesma idade. Foi logo na primeira noite. Logo no dia em que ela lhe bateu porta. Com aquele sorriso, meio esfuziante, meio aturdido, de quem cometeu uma proeza impensvel, e ainda agora comeou a cair em si. E a dar-se conta de que, mais tarde ou mais cedo, vai ser preciso pensar no futuro. Passaram horas e horas no quarto, a perderem-se desesperadamente um no outro para no terem que pensar no futuro. Brbara Emlia estava to compenetrada, mas to intensamente compenetrada, na necessidade de impedir a formao de pensamentos, que at fumou nessa tarde o seu primeiro charro.

Tossiu imenso. Comeou por protestar que no sentia nada. Mas depois, ao fim de alguma persistncia didctica ternamente aconselhada por Joaquim Peixoto, comeou a rir s gargalhadas por tudo e por nada. De maneira que o plano de adiar o futuro continuou a correr bem. J estava o sol a comear a fazer-se dourado no fundo do cu quando decidiram por fim tomar um grande duche juntos. O que no foi to fcil como isso, porque das torneiras do T 1 de Porto Salvo nunca saa assim uma grande presso de gua. Alm de que essa gua tinha um rasto de enxofre vago mas indesmentvel. E o esquentador era daqueles que tendem a apagar-se assim que se liga a gua fria para atenuar a quente. Acabaram por decidir que de qualquer maneira do que precisavam mesmo era de um duche frio, para conseguirem repor-se em estado de sarem rua. Isto prestou-se a uma nova cena de risos, gritos, protestos, beijos, corridas, poses atlticas, e essas coisas que os amantes acabados de dar rdea solta aos seus instintos fazem no duche. Sobretudo quando o duche frio. O espao do T 1 que ia da casa de banho ao quarto ficou completamente encharcado. O que vale que era pouco. E era forrado a azulejo. Eu depois limpo-te isto num instantinho, meu moo. Era to bom ouvi-la dizer meu moo. Assim nua e despenteada, e completamente descontrada, estava ainda mais bonita do que em todas as memrias de Joaquim Peixoto somadas e amplificadas por um ms de silncio e solido. Quando comearam a descer o Bairro Alto, j a noite andava a dar os primeiros sinais de animao. Brbara Emlia agarrava-se ao brao dele com toda a fora para no se desequilibrar de cima dos saltos. Comeou logo a atrair vrios olhares, uns mais compridos que outros, uns mesmo muito explcitos, e Joaquim Peixoto sentiu o peito a inchar de orgulho, e os ps a levantarem-se uns centmetros acima do cho. Isto no est a acontecer, Brbara. Isto bom demais para ser verdade. Est acontecendo, est, meu moo. E s o princpio de todas as coisas boas que vo acontecer-nos daqui para a frente. Ela queria espreitar da porta de todos os bares, olhar para as montras de todas as lojas, observar todos os grupos reunidos na rua de copos na mo. No parava de dizer ai to giro, to giro, to giro, e desfazia-se em sorrisos. Ele ia debitando com um ar indiferente pedaos sortidos dos seus conhecimentos sobre os locais por onde passavam. Ela estava deliciada com a sua erudio. Ento vens aqui muitas vezes, mocinho? Oh. Tu ainda no viste nem metade do que h para ver. Anda. Vou levar-te ao meu stio especial. Quando desaguaram no Jardim de Santa Catarina, ela comeou por ficar to deslumbrada com a vista que primeiro nem reparou que Joaquim Peixoto tinha entrado num territrio que lhe pertencia. Ele deixou-se arrastar por ela para junto do gradeamento, ps-lhe o brao volta dos ombros, foi apontando as cpulas e as torres dos palcios e das igrejas e dizendo os

seus nomes, e depois, quando tinha a certeza de que j estava bastante gente a olhar, puxou-a para si e beijou-a com imensa demora. 234 - 235 Depois deixou-a rir-se de felicidade encostada ao seu peito. E s depois que a agarrou pela mo para traz-la at esplanada. Cumprimentou o senhor Raul com a familiaridade de quem est em casa, e rodou os olhos em volta procura de uma mesa. Estavam todas cheias. Mas duas midas de cabelo curto e muitos furos e piercings nas orelhas e baton preto, daquelas que ultimamente tinham dado em abrir-lhe o corao com frequncia, acenaram-lhe logo do meio da assembleia que assistia a tudo. Aqui, Quim, aqui. Vem sentar-te connosco. a Brbara, disse Joaquim Peixoto ao mesmo tempo que voltava a enla-la pela cintura. A mulher da minha vida. Saca sempre as mulheres mais lindas do mundo, este doutor, comentou lvaro Casanova que vinha a passar com a vassoura de metal. Agarrou cerimoniosamente na mo de Brbara Emlia, sorriu-lhe como quem suspira, e levou-a aos lbios. Bem-vinda ao nosso mundo, minha senhora. Brbara plantou-lhe um beijo na testa. lvaro Casanova acariciou-lhe o pulso. E deixe-me dizer-lhe que tem muita sorte. Esse homem a uma cabea como h poucas. Joaquim Peixoto sorria, enigmtico. Tirou a pedra e as mortalhas do bolso, e comeou a preparar um charro. Brbara Emlia admirou-lhe a tranquilidade soberana, a marginalidade displicente ali mesmo vista de todos, na mesa da esplanada. L mais em baixo, nos cantos mais escuros, estavam pessoas que no riam nem falavam, com colheres e limes. Mas, disso, ainda ela no sabia nada. Deu um bocado de trela a lvaro Casanova, com o seu treino de enfermeira todo superfcie para tentar detectar as razes profundas do discurso desorganizado e dos olhos desfocados dele. E depois, a pedido do arrumador e sem se fazer rogada, ps-se a contar s duas raparigas de lbios pretos como tinha abandonado o marido sem lhe dar qualquer explicao para vir para Lisboa ser feliz com o homem da sua vida. Joaquim Peixoto acabou a tarefa introdutria com a mortalha, e deu uma primeira passa em silncio. O senhor Joaquim que a leva direita, sorriu suavemente o senhor Raul, que j lhe conhecia as preferncias e vinha pousar na mesa, sem ainda lhe terem sido pedidos, dois copos de vodka tnico cheios de gelo. Olhou para Brbara com um sorriso delicadamente admirador, e fez-lhe um aceno galante com a cabea. 236 Muito prazer, minha senhora.

Brbara estava no Cu. O seu homem conhecia toda a gente. Toda a gente o conhecia. Toda a gente o invejava. Era to seguro de si que no tinha qualquer problema em preparar charros mesa do seu stio especial. At se dava com aparentes heroinmanos como aquele lvaro Casanova que falava tanto de livros. E que, disse-lhe uma das raparigas dos lbios pretos, estava prestes a completar Filosofia quando ficou encravado na poeira, foi posto fora de casa pelo pai, e passou a andar ali pela zona. Mas sempre com um jornal ou uma revista na mo. Sempre muito interessado nas crnicas e nas reportagens. Sempre a discriminar correctamente entre o rudo de fundo sem qualquer importncia e as grandes ideias que por vezes aparecem na Comunicao Social. Era um literato irredentista, por muito que competisse to aguerridamente como os outros pelos seus territrios privados de arrumador, se apresentasse por vezes ao servio com olheiras fundas e barbas de dois dias, e at viesse de vez em quando perguntar aos conhecidos mais pacientes se podiam desenrascar-lhe dois contos. Uma noite to subversiva. E todos aqueles personagens sofisticados de Lisboa to seduzidos pela sua beleza alentejana da Cuba. Aceitou o charro quando Joaquim Peixoto lho passou, e j no tossiu nem se atrapalhou com o fumo, embora ainda precisasse de fazer um certo esforo. Depois de anos e anos amarrada contra vontade ao tdio marital do Augusto, a sua vida de mulher forte e independente estava finalmente a comear. Dali para a frente, de certeza que era tudo sempre a subir. 237

Uma espcie de stima esfera Brbara Emlia veio pr uma gua das Pedras cheia de gelo frente do Laureano. Ele tinha parado momentaneamente de falar do seu amigo Eduardo para explicar que, quela hora da noite, depois de tantas emoes to tristes e to confusas, no podia continuar a falar daquela maneira s com whisky de malte para beber. Ela revelou-lhe que estava particularmente interessada na explorao de uma hiptese levantada pela sua verso da histria. Aquela possibilidade de exactamente por ser juiz, e portanto estar habituado a ter sempre do seu lado as melhores armas para fazer face s situaes adversas, que o Eduardo foi incapaz de aceitar a sua impotncia para curar ou vingar o filho. E, em consequncia, com o tempo se transformou no monstro de dupla personalidade, que acabou por ser correcto e profissional durante o dia, e depois torturar e matar a Manuela noite. Joaquim Peixoto deitou-lhe um olhar ressentido. O diabo da mulher lembrava-se sempre de perguntas ptimas que nunca lhe teriam ocorrido a ele. E agora, ainda por cima, ia obrig-lo a ter que ouvir mais conversas profundas e a tomar mais apontamentos. Quando tudo o que ele realmente queria era estar na cama com o dredon por cima da cabea, a explorar at ao mais nfimo pormenor aquela sua descoberta deprimente de preferir ter Paxilfar a ter mulher. O Laureano, por seu lado, ouviu Brbara fazer aquela pergunta, e deu um golo demorado na gua das Pedras cheia de gelo. Depois, pela primeira vez desde que chegara do velrio, fez um sorriso que era quase matreiro. Psicologia de juzes? A esta hora? Minha querida, por favor, para vosso bem no me puxe pela lngua. Porqu? Porque vocs esto cansados, no esto? Querem ir dormir, no querem? Ento no se esqueam de que eu sou advogado. Os juzes detestam advogados. E euj c ando h muito tempo. E falo pelos cotovelos. E estou num mundo um bocado alterado. E acabo de ser espicaado por uma mulher bonita e inteligente. E estou confortavelmente sentado lareira, sem energia nenhuma para me levantar e voltar para casa. Oia, Brbara. Tenha cuidado comigo. Se me pede que lhe fale do que a vida dos juzes faz cabea dos juzes, eu comeo a desbobinar e nunca mais me calo. Ento v, insistiu a alentejana. Ns ainda estamos de servio. Joaquim Peixoto deixou escapar um suspiro. Milena fechou os olhos, acomodou-se melhor no cadeiro disposto do lado esquerdo da lareira, e comeou a rezar em silncio. Arranja-me um caf, minha querida?, perguntou o advogado, que agora parecia completamente acordado, como que sacudido de volta vida com a perspectiva de partilhar lareira, com uma mulher bonita e inteligente, na sequncia de uma noite de dor, os seus pensamentos solitrios sobre os problemas dos juzes.

Brbara levantou-se com um sorriso, e reapareceu num instante com bicas normais para ambos, e um caf duplo para Joaquim Peixoto. Que, entretanto, j tinha invocado a necessidade de ir casa de banho para engolir discretamente mais dois Paxilfares. Se calhar at ficou contente quando percebeu que eu no ia l ter. Ah. Se calhar nem sequer l foi. Se calhar esteve o tempo todo a gozar comigo. A esta hora at j passou pelo Fred Lacoste e at j gozaram os dois comigo. Cabra. Olhe, Brbara, comeou Laureano. J reparou no que que acontece de cada vez que entra no gabinete de um juiz? Graas a Deus, nunca tive que entrar em nenhum, sorriu ela. Ento eu conto-lhe. Voc entra, e, mesmo que seja uma senhora, o juiz no se levanta. No se levanta porque lhe ensinaram na escola que ele est acima dos outros mortais, e so os mortais que tm que curvar-se perante ele. A seguir voc fecha a porta, e o juiz aponta-lhe uma cadeira para voc se sentar. Nessa altura, h-de reparar qual a mo com que o juiz Lhe aponta a cadeira. E verificar que sempre, sempre, sempre a mo esquerda. Sabe porqu? Porque tambm lhe ensinaram isso na escola. O juiz aponta a cadeira com a mo esquerda, porque se apontar com a direita ainda corre o risco de o mortal pensar que o juiz est a estender-lhe a mo para ele a apertar. E os juzes no apertam a mo aos mortais. De maneira nenhuma. Credo. Ainda hoje? 238 - 239 Na maioria dos casos. Ns, pessoas como eu, ou como o Eduardo, temos feito esforos para remodelarmos completamente os estudos judicirios, mas estamos a falar de uma tarefa ciclpica contra uma muralha de sculos. A magistratura no foi concebida para servir os cidados, como supostamente faria sentido. A magistratura medieval na sua essncia. Foi concebida para criar uma espcie de stima esfera onde os mortais no tm qualquer capacidade de interferncia, para que quem no tem o direito quase divino de arbitragem, que decorre de um longo processo de aprendizagem estudado at ao milmetro para criar uma casta estanque, no tenha qualquer possibilidade de interferir com o sistema e criar perturbaes de livre pensamento. Na escola, um futuro juiz no aprende a preocupar-se com os problemas reais que pessoas reais tentam ir resolver no tribunal. Aprende, sobretudo, a isolar-se dessas pessoas. Um juiz , sobretudo, um personagem profundamente desinteressado pela vida, e terrivelmente apaixonado por papis. Ningum preza tanto os papis como os juzes. Os requerimentos, os despachos, os deferimentos, os protocolos, todas essas figuras com frmulas muito precisas para o alinhamento das frases e a seleco das palavras, que no somatrio final no servem absolutamente para nada e atrasam

disparatadamente os processos. Enquanto um processo no estiver devidamente recheado de todas estas figuras, com todas estas frmulas devidamente utilizadas, o juiz no o considera completo. E, quando comear a escrever a sentena, o que menos lhe interessar ser saber se resolveu ou no o problema concreto que os cidados lhe pediram que arbitrasse. O que realmente lhe interessa a elaborao de uma sentena de muitas pginas, muito bem escrita, com muitas citaes, e tantas referncias a questes e clusulas legais obscuras quantas possveis. Quando h uma avaliao a um trabalho de um juiz, os avaliadores no vo ver quantos problemas concretos de pessoas de carne e osso que ele resolveu, ou se os resolveu com justia e equanimidade. A verdadeira avaliao a complexidade com que ficou ornamentado o processo, e o capricho com que foi lavrada a sentena. Est a perceber? Mas isso completamente ridculo. Pode ser o que a Brbara pensa. Mas a Brbara est do lado de fora da stima esfera. Tem o sentido de realidade e perspectiva que lhe vem de viver uma vida de cidad normal, e essa perspectiva d-lhe a noo do ridculo. Quem foi treinado j de dentro da stima esfera no d por esse ridculo. Nem tem muito por onde dar. Os juzes so sistematicamente protegidos do contacto com o mundo real. Nos tribunais, tm o elevador dos magistrados, que separado dos elevadores por onde circula o resto do circo do mundo. 240 A Menina chega a qualquer tribunal e quer arrumar a sua Alhambra, e bem pode dar voltas e mais voltas que no encontra onde. Mas est l sempre um parque de estacionamento enorme, com cinquenta, sessenta lugares, onde s vezes no se v nem um carro. Mas a Brbara no pode us-lo. Est fora de questo. o parque dos magistrados. E olhe l, j alguma vez viu alguma pessoa de fora da casta sentada na cadeira do magistrado? uma cadeira vedada aos mortais. Pode no estar nenhum juiz no tribunal e ns podemos precisar de ter l uma reunio complicada com muitas pessoas, e podem faltar-nos cadeiras para toda a gente, que mesmo assim a possibilidade de trazer para a sala uma cadeira que seja de um juiz nem sequer se discute. Coitados. At j estou com pena. Devem sentir-se muito ss. Olhe, por acaso um dos problemas mais graves que resultam desta forma de ensinar e encarar a magistratura. Imagine todos os jovens juzes que saem por ano da escola. Instrudos para nunca, de forma nenhuma, se misturarem com os mortais. Recordados todos os dias da sua casta na stima esfera. E novos. Depois so colocados no tribunal de Amarante, ou no tribunal de Estremoz, ou no tribunal de Miranda do Douro, terras longnquas onde eles no conhecem ningum, s vezes terras bastante isoladas, sensivelmente despovoadas, stios difceis. Qualquer jovem profissional acabado de formar-se teria certamente tendncia a sentir-se l muito s. Agora imagine um jovem juiz. Que foi instrudo para no passar carto a ningum que no seja juiz como ele. Estes desgraados vo para esses stios convencidos de que no podem falar com

as pessoas que l vivem, vo sozinhos para o caf ler o jornal, se o caf est muito cheio j nem entram, almoam e jantam sozinhos, sentem-se obrigados a interpelar sempre os funcionrios, e os acusados e queixosos, com uma grande sobranceria, e, evidentemente, no fazem amigos. E, nisto, as mulheres so to obstinadas e contra-intuitivas como os homens. A srio. Digo-Lhe isto porque evidente que as mulheres tm inegavelmente muito mais bom senso e capacidade de adaptao que os homens. Todas as mulheres, menos as juzas. As juzas so em tudo igual aos juzes. A educao que recebem de tal forma niveladora, na sua imposio de comportamento de casta, que elimina mesmo o feminino. Depois, de vez em quando, l vem no jornal a histria de uma juza que se embebedou num restaurante e insultou toda a gente com os piores dos palavres e ainda quis processar o dono do estabelecimento, ou de um juiz que foi apanhado a conduzir em excesso de velocidade e foi ao focinho do agente da Brigada de Trnsito. esta solido toda a cobrar o seu preo. De vez em quando tambm circulam entre ns histrias igualmente derivadas dessa mesma solido, mas estas relativas a escndalos sexuais diversos, homo e hetero, pedfilo e gerontfilo, no interessa, isso tudo abafado. 241 Mas demonstra-nos bem a insustentabilidade e o absurdo destas imposies de estilo de vida ao servio da pureza da casta. Mas eles, s vezes, tambm so levados a tribunal, no so? Ah, pois so. Raramente, mas so. Geralmente por abusos de poder ou desrespeitos autoridade desse tipo comezinho de que Lhe falei. E a coisa mais pattica que um indivduo pode ver nesta vida, deixe-me que lhe diga, o espectculo de um juiz em tribunal. Nunca lhes passa pela cabea que alguma vez possam ser julgados. Em todo o seu treino, nunca se levantou a possibilidade de no estarem, por definio, acima da lei. No banco dos rus, como se deixassem de saber quem so. Ficam completamente desorganizados. J vi senhoras a chorar, e senhores aos berros. E nunca deixo de ficar impressionado com a desadaptao social daquelas pessoas. Que so as que nos julgam. Pois. ... ... um bocado preocupante, no ? Pois . E no se pode fazer nada? No. Quer dizer, assim de repente, no. 242 Antivitamina Substncia natural ou artificial, com estrutura anloga de uma protena, e que se ope, por competio, aco destas ltimas no organismo. Catorze anos depois da noite de amor triunfal na esplanada

de Santa Catarina, a realidade bateu no cho no T 3 de Ferno Ferro. J Catarina Eufmia completara doze Primaveras, e andava com os braos cheios de tatuagens do Chipicao porque ainda no tinha licena da me nem para furar o umbigo nem para ir fazer uma tatuagem de verdade. Queria um drago de asas abertas, estendidas do ilaco esquerdo ao ilaco direito, por cima de uma pomba morta. Era um motivo que nessa altura estava a dar na Margem Sul. Enquanto esperava, usava cinco argolas prateadas no lbulo da orelha esquerda. E passava horas e horas a atirar tazzos ao cho sempre que Brbara Emlia no estava em casa, porque ao pai sabia ela bem demais como proceder para lograr ignor-lo olimpicamente. Foi nessa altura que Joaquim Peixoto deu por si sozinho na esplanada de Santa Catarina, primeiro a despejar imperiais em silncio, e depois a trocar banalidades com o senhor Raul. lvaro Casanova no estava vista. Ouvi dizer que morreu, disse o senhor Raul com absoluta neutralidade, nem Joaquim Peixoto lhe tinha perguntado nada. Era quase como se estivesse a repreend-lo por ter deixado passar tantos anos sem reaparecer na tertlia do Adamastor. Com toda a evidncia, a tertlia j no existia. Ao longo do tempo, as drogas duras tinham subido dos arbustos mais discretos do jardim mesmo para o centro do empedrado. E depois tinham comeado a cobrar a factura. Pois o lvaro no sei se foi do cavalo ou se foi da sida, continuou a voz neutra do senhor Raul. 243 Depois respirou fundo, mudou o pano de limpar as mesas de uma mo para a outra, e encolheu os ombros. Se calhar na volta ainda o mataram para lhe tirarem os rgos. O que que a gente sabe. H de tudo. Joaquim Peixoto continuou a olhar em frente atravs do vidro da imperial. E tudo a mesma merda, senhor Raul. A voz do senhor Raul fez-se menos neutra. Era um homem bom, por muito mau que o mundo se revelasse sua volta. Tem onde ficar, senhor Joaquim? Eu tenho a minha casa, onde vivo com a minha mulher e a minha filha, senhor Raul. E hei-de voltar para l assim que elas me deixarem. Entretanto vou para a minha me, que remdio. Se precisar de mim, sabe onde que eu estou. A me de Joaquim Peixoto vivia em Queluz Ocidental. E nunca fazia perguntas, mas era pior do que se fizesse. Olhava para o filho e suspirava. Ele atirou com a mochila para cima da cama e resolveu que a situao pedia uma boa mistura de Atarax e Lexotan regada com muita cerveja. Depois lembrou-se dos ensinamentos de Pedro Florindo. E, a seguir, lembrou-se de que a me tambm sofria de dores nas costas. Disse-Lhe que estava com o pescoo e os ombros feitos num pedregulho por causa do stress. O que, de qualquer maneira, no era completamente mentira. Ganhou com o expediente uma caixa inteira de Clonix ainda por estrear. Decidiu experimentar a nova frmula, e prescindir do

Lexotan. Bem regada, a tal combinao de dois Ataraxes com dois Clonixes deixou-o de facto um bocado mais bem disposto. A sensao, da primeira vez, foi ntida, inequvoca. Para voltar a senti-la de novo, Joaquim Peixoto aproveitou a estadia em Queluz Ocidental para comear a multiplicar experincias. Talvez alguma combinao milagrosa o conseguisse ajudar a descobrir o que havia de fazer para conseguir voltar a ser um homem que se parecesse mesmo com um homem. Tentou tambm o Buscopan, e depois tudo o que a me tivesse no armrio da casa de banho que desse ideias de ter qualquer coisa a ver com efeitos anestsicos. Havia um comprimido em cpsulas de gelatina oblongas, branco e bege, chamado Doluron, que indicava na composio detalhada na literatura inclusa uma dose modesta de codena, e que parecia funcionar especialmente bem. E ainda funcionava melhor na proporo de trs para trs com um clice de Porto. Que, alis, no tardou a subir para um balo de Porto. Estas combinaes fizeram-no comear a ter nuseas matinais, que por fim no demoravam nada a escalar para verdadeiras enxaquecas. Pior ainda notou que agora j andava o tempo todo com tremores nas mos. Mas, para lidar com mazelas simples deste gnero, bastavam os conhecimentos das amigas da me, que se despediam sempre umas das outras dizendo ento as melhoras. E que, como eram todas reformadas e moravam em urbanizaes entre Queluz e Massam, tinham por hbito levantarem-se s seis da manh para irem pr-se janela. I Diziam que o espectculo era fascinante. Uma mulher reformada, adoentada, e com dificuldade em dormir at tarde, precisa de entreter-se com qualquer coisa at hora em que a programao televisiva comea a ter algum interesse. Como no tinham camionetas para os levarem at s estaes de comboio, e como as estaes de comboio eram pequenas demais, ridiculamente pequenas, para albergarem os carros de toda a gente que poderia ir de comboio, as pessoas dessas urbanizaes deixavam pura e simplesmente os carros estacionados beira da IC-19 quando voltavam para casa. Depois palmilhavam a p dois, quatro, seis quilmetros se fosse preciso, para chegarem at aos monoblocos amarelos e castanhos onde lhes calhou na rifa irem viver. E, s seis da manh, saam de casa a correr para serem os primeiros a chegar aos carros. Os primeiros a parar na bicha. Os primeiros a desencadear o pra-arranca. Olhe que eu ainda me lembro de quando isto era tudo daqueles pinhais com muita sombra, oh Gina. Ento, e os piqueniques que a gente ia fazer aos fins-de-semana para a Ribeira de Carnaxide? Bons tempos. Ah, bons tempos. Agora, esta pobre gente. Devem gastar o ordenado em comprimidos para aguentarem a vida que tm. Eu agora, s de ouvir o barulho que esses jovens fazem na rua at de manhzinha, ando com um n na garganta que vocs nem imaginam. Ai imagino, imagino, Genoveva. Eu aqui h tempos sentia

mesmo assim uma bola, uma bola enorme na garganta. O doutor Fazenda, sabe, aquele novinho, o monh, pois ele disse-me que era dos nervos. Imagine. Diz que at chamam a isto a bola histrica. Deu-me trs Bialzepans Retard para tomar por dia, e agora j ando melhorzinha, graas a Deus. Aos conhecimentos das amigas da me, podiam ainda ser somados os conhecimentos do dono do BemBom. 244 - 245

Era um barzinho enfiado na esquina entre um banco e uma oficina, completamente forrado com rolos de palhinha, daqueles que se compram ao metro no Aki, alindados por bonecos de papagaios e outras aves exticas, e uma profuso de plantas tropicais de plstico, para criarem a iluso do cliente farto da vida ter aterrado miraculosamente em Punta Cana. Joaquim Peixoto no demorou mais de uma semana a adquirir o hbito de ir l para dentro dar incio ao ritual de comear a beber ao cair da tarde. Do dono do bar, aprendeu a tcnica dos dois Guronzans logo pela manh, ainda em jejum. Conforme as instrues, complementava-os com dois Migraleves. E, de sua auto-recreao, utilizava o conjunto para ajudar logo a fazer descer o Prozac. Das amigas da me, aprendeu a tomar um Moduretic noite, ao deitar, para lhe tremerem menos as mos. Garantiram-lhe que o sistema era eficaz, e ainda tinha o bnus adicional de lhe dar uma certa esperana de, j agora, comear a perder a barriga. O recurso repetido s cervejas comeava a torn-la mais proeminente do que o que manda a lei, para um homem de trinta e seis anos. Nesta fase do campeonato, Joaquim Peixoto j estava a entrar declaradamente no domnio da mitologia popular em relao aos comprimidos. H poucas ideias feitas to tenazes e persistentes como a ideia de o Guronsan ser um comprimido que se toma para as ressacas, e o Moduretic ser um diurtico que ajuda as pessoas a emagrecerem ao mesmo tempo que lhes controla os tremores nas mos. O Guronzan, por junto, uma mistela ligeiramente estimulante, e com um bocadinho de capacidade de eliminao de substncias txicas. estimulante porque na sua composio entram, entre outros, um tnico daqueles muito genricos chamado cido ascrbico, e mais cinquenta miligramas de cafena por comprimido, o que o equivalente a tomar duas bicas de seguida. E o bocadinho de capacidade de eliminao das substncias txicas (e mesmo um bocadinho pequenino, que s se aplica ao que tiver sido ingerido na vspera) porque tambm tem glucoronamida, que um activador da metabolizao heptica. Mas um activador pouco eficiente. Mais de noventa por cento do lcool que ns ingerimos metabolizado pelo fgado atravs de mecanismos oxidativos, mas o Guronzan no metaboliza o fgado por esta via. O Moduretic, por outro lado, no seu desempenho do papel diurtico que lhe compete e que consiste em promover a eliminao de excesso de lquidos por estimulao do trabalho

dos rins, ajuda a uma certa metabolizao dos txicos por via renal. Ajuda um nadinha a limpar o lcool dos rins. E tudo. O efeito colateral sobre os tremores nas mos s se aplica a tremores mnimos, quase invisveis, causados por uma ingesto mnima de qualquer txico. Digamos que se um cirurgio tem que ir operar algum de manh, e ao jantar da vspera bebeu dois copos de vinho tinto com a refeio, far algum sentido tomar um Moduretic para ter as mos ainda mais seguras. Para l deste limiar, o tal efeito milagroso pura e simplesmente no existe. Mas Joaquim Peixoto tinha que agarrar-se ao que estivesse ao seu alcance, pelo que engolia disciplinadamente pela manh dois Monuretics e dois comprimidos para as enxaquecas, que comearam por ser s Migraleves, mas que em pouco tempo, graas aos prstimos da me, escalaram para dois Zomigs, com a ajuda de dois Guronzans. No difcil de perceber que esta receita ajude a um acordar mais fcil se um tipo passou a noite anterior a beber em silncio na solido do quarto. Que era o que Joaquim Peixoto fazia todas as noites, no seu perodo de Queluz Ocidental - depois de ter trancado a porta e tomado o Lexotan. Ficava soerguido na cama contra as almofadas de renda verde clara da me, de luz apagada, a olhar fixamente para a televiso que funcionava com o volume desligado, a mo direita sempre a passear pelo comando para que as imagens se juntassem ao Absolut s com gelo na induo do torpor que prenunciaria o sono. A sua mdia, com dias piores e dias melhores, era uma garrafa inteira de Absolut por viglia. No precisava de compr-las. Bastava p-las nas listas das compras da me de cada vez que ela ia ao supermercado. A me nunca perguntava nada. S olhava para ele e suspirava. Foram dias em que reinou sobre Queluz Ocidental um grande silncio. Agora, diga-se de passagem, e em abono da verdade. Houve uma nica coisa que incomodou realmente Joaquim Peixoto enquanto durou o imprio desse silncio. Essa coisa era a necessidade de revelar os seus vcios a pessoas conhecidas. A me adorava conversar com o mdico do Centro de Sade. E, por muito que dentro de casa me e filho se calassem, o caso mudava de figura quando a me estava com as amigas. Aquilo fazia-lhe nervos. Durante os ltimos doze anos, desde a altura remota em que Brbara Emlia andava numa actividade frentica, toda encharcada em endorfinas porque Catarina Eufmia estava quase a nascer, no houve um nico dia em que Joaquim Peixoto precisasse de ir pedir comprimidos farmcia. Era sempre a mulher quem lhe trazia os remdios para casa, 246 - 247 sem mais que um comentrio ou uma sugesto alternativa ocasionais, como aquela da Valeriana. Ele anotava detalhadamente os nomes comerciais das drogas num papelinho que passava para a mo dela quando a pressentia prestes a sair

para o Lugar do Coentro de Ouro. E ela ainda no perdera completamente a esperana de conseguir t-lo de volta na manh seguinte todo sorridente e bem disposto, e completamente dono do mundo como no princpio. Como j no tinha mais nada em que pudesse acreditar, esforava-se por acreditar nos poderes mgicos da qumica. Entregava os papelinhos do marido ao Prof. Frederico Guilherme de Castro para ele Lhe passar as receitas. Em nome dela, por causa do desconto. E deixou sempre claro, desde o primeiro dia, que no queria que o psiquiatra lhe dissesse nem uma palavra sobre o que tudo aquilo representava. 248

Mas as cinzas no voaram! Brbara Emlia partia do princpio de que, no mbito daquela conversa em que se sentou sua cabeceira e lhe ofereceu o seu ombro para chorar, a Leninha contou tudo o que tinha para contar sobre a tragdia da sua amiga Manuela. Mas, menos de quarenta e oito horas mais tarde, pouco tempo depois de concludas as cerimnias do funeral, recebeu uma chamada dela no seu telemvel. A Leninha falava baixo, sem nunca mudar de tom, como se estivesse trancada num episdio de sonambulismo. J nem chorava. Falava no piloto automtico, incapaz de ter mais emoes. Queria dizer-lhe que, at mesmo ao fim, a Manuela nunca deixara de estar completamente sozinha. Olha, sabes, Brbara, eu pensava que a noite do crime j tinha sido a noite mais triste da minha vida. Mas o mais triste de tudo ainda foi o velrio. A chorar por ela, s estvamos ns. Os da esquadra. Eu fui para l toda agarrada ao Sebastio, mal conseguia aguentar-me nas pernas, eu sei que no estava bem. Mas tenho a certeza de que isto que vou contar-te no foi impresso minha. ramos to poucos. Levmos-lhe flores, mas da a bocado as nossas flores nem se viam. S se viam coroas, e mais coroas, e mais coroas, enormes, impressionantes, tudo a chegar para o juiz. E as pessoas? Era polticos, era membros do governo, eram juzes e mais juzes, e advogados, e imensa gente que sai nas revistas. Tudo a lamentar a perda de um homem to bom. E tudo a dizer que, se a Manuela tivesse sido capaz de lhe dar mais apoio, esta tragdia no tinha acontecido. Ns j estvamos a ficar enjoados. S se ouvia falar da culpa da Manuela. Senti-me esmagada. Completamente esmagada. Queria berrar que estava tudo doido, mas o Valentim apareceu l com o seu ministro e mandou-me ter juzo. Oh Brbara, e tu, agora, nem imaginas o que aconteceu. Um dia, logo ao princpio, quando a Manuela comeou a trabalhar connosco, houve um sbado bonito, de sol, em que fomos fazer um passeio Arrbida e ela veio connosco. 249

Foi a nica vez que veio connosco. No falava muito, mas estava toda sorridente. E, de repente, disse-nos assim: quando eu morrer, por favor venham atirar as minhas cinzas ao mar daqui do alto deste monte. E ns fomos. S ns. O Valentim estava no funeral do juiz. Desde que morreram aquelas grandes figuras, sabes, aqueles monumentos nacionais como o Zeca, a Amlia, o Salazar, pois, desde que morreram as pessoas dessas que nunca se tinha visto tanta gente num funeral. O funeral do juiz foi um funeral de Estado. Entendes? Veio o pas inteiro prestar-lhe homenagem. Ns estvamos sozinhos. ramos s doze. Doze e mais a urna, no alto daquele monte da Arrbida. Todos a chorar. A chorar, a chorar, a chorar, para cumprirmos a promessa que fizemos Manuela quando ainda mal a conhecamos. Brbara, ouve, havia imenso vento. Mas as cinzas no voaram. Ficaram quietas. Penduradas do cu. Fizeram uma mancha pequenina, assim por cima do mar. E, enquanto ns estivemos em cima daquele monte, no se mexeram dali. 250 Anatoxina Preparao obtida a partir de uma toxina bacteriana pela aco simultnea do formol e do calor, que perdeu o seu poder txico, embora conserve as suas propriedades imunizantes. Emprega-se no tratamento preventivo, ou na vacinao contra diversas doenas. J agora, querem saber por que que Brbara Emlia pedia a Frederico Guilherme que passasse as receitas em nome dela, por causa do desconto? Ah. Nada de especial. Apenas outro pequenino drama, desses do quotidiano. Joaquim Peixoto no podia desfrutar de nenhum dos programas de sade de Brbara Emlia como familiar, porque o Augusto vigilante da Cuba, vingativo e encornado at ao fim, at ao fim se recusou a dar-lhe o divrcio. Pelo que eles os dois nunca puderam casar-se. Brbara Emlia moveu montanhas para tentar regularizar a situao. At foi vrias vezes Cuba falar com o Augusto cara a cara. Ou ento interceptava-o, com a persistncia do capito Ahab, de cada vez que a baleia branca vinha fazer propaganda mdica para as cidades da Margem Sul. S lhe servia para ficar a deitar fumo pelas orelhas, e chegar ao Lugar do Coentro de Ouro a resmungar entre dentes foge azar do que eu me livrei. Ao que Vi, com aquela sabedoria promscua que reina desde sempre entre as mulheres, fazia um sorriso prfido e informava que tambm tinha umas boas para a troca. Mas oh Vi, por que que eles se agarram desta maneira a um

simples par de cornos? Deixa l, Barbinha. Eles, coitados, agarram-se como podem quilo que tm. E todas as mulheres que estivessem ao balco concordavam logo ali que os homens no tm assim muito a que se agarrar. 251 So umas mquinas simples, filha. Dormir, acordar, comer, beber, nem sequer conseguem conjugar os verbos. Ficam-se pelo infinitivo. Ou pelo gerndio, se forem alentejanos. Essa foi abaixo da cintura, Marieta. E o que que tu esperavas de uma professora de portugus do secundrio, Rosa Maria? aquilo dos hbitos. Eles no podem viver sem aqueles hbitos. Aquilo Record na retrete, cinco minutos de queca por semana na posio do missionrio, e est a andar e vira o disco e toca o mesmo. Ouve o que eu te digo, Brbara, que tu s nova e bonita e ainda vais a tempo, filha. O disparate que a gente faz deix-los entrar. Depois de entrarem, no saem nem a pau. Eu que o diga, que em cinquenta e trs anos e trs casamentos j apanhei sarna que chegue para me coar. Deus me livre. Nunca mais. Largueza, p. Largueza. de largueza que a gente precisa. No h necessidade nenhuma de eles nos estarem l metidos na nossa casa a desarrumar tudo para termos quem nos coma de vez em quando, e ainda termos quem nos mude os pneus furados. Oh Conceio, ento e tu s pouco abutreza, senhora. Agora pes-te a dizer isso a uma mulher grvida? Ah, pois , rapariga, j me esquecia. Ainda andas to delgadinha. Ouve l, menina, ests feita. Julgas que o teu novo vai mudar uma fralda que seja? Aqui a assembleia das mulheres comeava a assanhar-se. Julgas que vai saber desinfectar as colherzinhas e os boies sem te perguntar de cinco em cinco minutos o que que tu queres exactamente que ele faa, e depois dar um grande suspiro como se fosse o mais estico dos mrtires? Julgas? Julgas? Ento mas tu no vs que aqueles computadores vm da fbrica s com uns programas muito bsicos, meu anjo? Eh eh. E depois a gente quer carregar no delete e o tribunal no nos deixa. No me faam chorar, suas corujas. Eh p, mas tu ri-te, Brbara Emlia, ri-te. a nica coisa que a gente pode fazer, ou no , oh Marieta? verdade, Rosa Maria. E, de cada vez que a gente se rir, minhas filhas, lembrem-se todas de que estamos a rir de ns prprias. Queramos a revoluo sexual, no queramos? Queramos conquistar a igualdade, no era? Ora a est a nossa conquista. Sabem o que que a gente conquistou mesmo, mulheres? Conquistmos o direito a ter sempre que trabalhar o dobro de qualquer homem. Porque fazemos todo o trabalho que eles fazem, e mais trabalho que dantes era s das mulheres e eles continuam a no fazer. Lixmo-nos muito bem lixadas, minhas senhoras. E quanto mais a gente se pe a jeito mais

eles se encostam. Olha-me esta a mandar vir. Ento e no s tu que vais uma vez por ms a Londres levar roupa lavada ao teu filho, Marieta? Ento, Conceio, s ests a dar-me razo. Ai, meninas. Mas eu ainda acredito que o meu Quim no assim to mau. Est s a passar por uma fase chata, mas l no fundo, no fundo, to querido e to meu amigo. Eu sei que ele . Deves ter um submarino prova de msseis nucleares, Barbinha. No gozem. Oh, Brbara. Tu cai na real, menina. Ouve l, esse teu novo sabe onde que esto os talheres? Sabe? Sabe programar a mquina de lavar a roupa? Tu deixas sequer o gajo chegar-se ao p da mquina de lavar a roupa, mulher? Ento j vs. Tanto fazia ser o teu novo como o teu antigo. Tanto um como o outro acham que tm o direito de entrar mudos e sair calados, e tanto um como o outro deixam pegas sujas no meio da sala, ou no deixam, se calhar? Aquilo com um saco pela cabea a gente nem os distingue uns dos outros. Ah Ah ah. Nesse momento tocou o telefone que estava em cima do balco, e Vi atendeu com a voz j mudada para o profissionalismo impecvel do Lugar do Coentro de Ouro boa tarde, fala a vi. Ouviu apenas uma frase do lado de l, e alterou-se-lhe logo o rosto profissional num rompante de fria assassina. Oh Z Carlos, eu j te disse que no vou a casa de propsito s para grelhar o salmo para o almoo. Tens a o grelhador, tens a posta frente do grelhador, s pores a posta em cima do grelhador, ou o grelhador debaixo da posta, como te der mais jeito e - a voz resvalou-lhe um tudo-nada para a escala dos agudos - se voltas a telefonar-me por causa do salmo grelhado eu desligo-te o telefone na cara. As outras riam, assobiavam, gritavam, batiam palmas, e Vi tambm no conseguiu deixar de rir assim que desligou o telefone. No meio da algazarra, ouviu-se falar l do fundo a voz de contralto da Conceio, temperada por anos e anos de maos e maos de Portugus Suave. Ai, minhas filhas. Deixmo-nos enrabar muito bem enrabadas. Ficou tudo um bocado acabrunhado a meditar naquela triste realidade, e s ao fim de uns minutos que a voz sonhadora de Brbara Emlia rompeu o silncio. 252 - 253 No era assim to mau se ele aprendesse a falar com a mulher-a-dias. Refez-se imediatamente a algazarra. Vocs conhecem algum homem que saiba falar com as mulheres-a-dias? Ou alis, que saiba, sequer, o nome delas? Ora adeus, vais-te-me embora. Um homem v entrar uma mulher-a-dias e tranca-se logo na casa de banho com o 24 Horas.

O meu mais com a revista do Expresso, que sempre faz assim um tipo mais literato. Eles no falam. Nisso das mulheres-a-dias, davam todos uns bons comunistas. No falam, e no falam mesmo. Nem sob tortura. No falam. No sei de que que vocs se esto a queixar, riu-se a dona Benvinda, que estava naquele preciso instante a arremeter com a esfregona contra as casas de banho. O que eu l tenho em casa fala, e olhem que fala alto. Parece que no sabe o meu nome, certo, mas l falar fala. Olhe que sorte a sua, dona Benvinda. Ento e conte l, nos fins-de-semana ele leva-a a passear, tambm? Ah, doutora Conceio, nisso que eu tive mesmo sorte. O meu, graas a Deus, aos fins-de-semana dorme o tempo todo. Senta-se diante da televiso, muda os canais at adormecer, e depois dorme. um sossego. 254 A realidade paradoxal No meio de tantos afazeres, Brbara Emlia ainda achava que a histria que o Quim estava a escrever precisava de mais um toque humano. Para que ningum pudesse dizer que no tinham sido levadas em linha de conta tantas componentes da verdade quanto possvel. Aquele juiz, dissera a Leninha tal como depois dissera o Laureano, alm de ter o tal filho estropiado pelo acidente de moto, tambm tinha uma filha. Uma filha mais velha. E essa filha, ainda por cima, tambm era juza. E, se as histrias que a Manuela contava Leninha correspondessem todas verdade, e se a Leninha estivesse mesmo a contar a histria como a Manuela lha contara a ela, ento essa filha mais velha, tambm ela juza, costumava ser antagonizada pelo pai como adjunta da me. E, a avaliar pela histria do Laureano, como uma inimiga judicial que queria impedi-lo de consumar a sua necessidade de definir o crime e exigir o castigo. Que horror. Seria importantssimo incluir no texto um depoimento da filha. Filha essa, que, claro, devia estar com vontade de falar de tudo menos da tragdia tenebrosa que lhe varrera do mundo o pai, a me, e o irmo. Brbara no disse nada a ningum, consciente de que tanto o Quim como o Sebastio s queriam era despachar a histria, proteg-la, e vend-la. Tanto quanto ela percebia o Quim saiu do Coentro na noite do velrio para ir enfiar-se na casa da Milena, que lhe fazia umas fumigaes com sal e com cnfora destinadas a atrair sobre ele a proteco da Santa Maria da Oliveira. No dia seguinte, a cabo-verdiana telefonou vrias vezes para o Coentro a contar alentejana os sonhos que tinha sobre a vida daquele homem. Todos esses sonhos eram igualmente maus.

Cada um mais inquietante que o outro. 255 E cada um sistematicamente marcado pela viso repetida de uma priso e de uma pistola. Brbara ainda tentou contar o primeiro sonho da Milena ao Sebastio, mas o Sebastio respondeu-lhe com uma rosnadela relativa ao direito a dormir das pessoas com juzo. E depois deixou bastante claro que o seu feitio andava pssimo, e que a sua pacincia espera de uma nova remessa que ainda no estava desalfandegada, nem se sabia quando estaria. Postas as coisas neste p, a alentejana agiu sozinha. Falou com o Laureano logo ao fim da manh que se seguiu ao velrio, ainda antes da sada do funeral para Viseu. O Laureano falou com duas colegas dele da Escola dos Juzes. Uma dessas colegas conhecia outra colega que conhecia uma amiga da filha do juiz. Da a duas horas, Brbara Emlia Frutuoso tinha na mo um nmero de telemvel, e por baixo estava escrito Maria Emlia. No era bem assim que ela gostaria de falar com uma mulher que no conhecia, e que devia estar a sofrer muito. Preferia que o Laureano tivesse conseguido arranjar um encontro cara a cara. Mas a Maria Emlia estava em Viseu a desempenhar at ao fim as suas funes no funeral, depois ainda tinha que tratar do testamento e das propriedades da famlia, a seguir j ficara decidido que ia deixar-se enclausurar por l de frias, e no regressava a Lisboa to cedo. Por junto, j sabia que ia provavelmente ligar-lhe uma alentejana para o telemvel, uma senhora muito simptica e muito bem-educada. Uma amiga l de casa de vrias pessoas importantes. Por causa de qualquer coisa relacionada com o crime. Mas muito decente. Brbara preferiu telefonar do Coentro, que sempre tinha mais ar de ambiente de trabalho. Em casa, faltava-lhe a coragem. Deixou duas mensagens. A primeira foi demasiado hesitante. E a segunda foi escrita primeiro num papel e depois debitada tal e qual, para no gaguejar, nem se enganar, nem hesitar. Conseguiu apanhar a filha do juiz terceira tentativa. Maria Emlia? Fala Brbara Emlia, sabe quem ? Foi a sua amiga Andreia que me deu este nmero. Sei, respondeu a voz da filha do juiz. Oh Maria Emlia, eu sei que este momento de certeza muito doloroso para si, mas se eu fosse a ter consigo a Viseu acha que podia falar comigo? De qu? Era para fazermos justia memria da sua me. 256 a minha me?, perguntou a voz da filha do juiz, que no tinha tom. Brbara respirou fundo. Pois, repare, o que transpirou c para fora no que diz respeito s conversas no velrio, e depois at no funeral, s

refere o seu pai como uma excelente pessoa, e de certa forma insinua que a sua me at teve uma certa culpa porque na verdade foi ela quem deu a moto ao Carlinhos, e na verdade no deixou de trabalhar para ficar sempre em casa a tratar dele, e pronto. Ningum disse mais nada. Mas eu falei muito com a Leninha... A Leninha? Talvez o tom da filha do juiz agora expressasse um certo desagrado. Era difcil de perceber. Aquela voz falava sempre baixo, de uma forma sempre igualmente contida. Sim, a Leninha da esquadra, que era muito amiga da sua me. Eu conheo bem a Leninha. A Leninha contou-me tudo o que a sua me sofreu, e... Acha que o meu pai no sofreu? Sim, sim. Sem dvida. Havia no tom daquela voz qualquer coisa que tinha a ver com desagrado. Repare, Maria Emlia, eu sei, eu sei que a verdade tem sempre mais que uma faceta. Por isso mesmo, tambm falei muito com o Laureano... O Laureano? Ele era muito amigo do seu pai. Estive com ele na noite do velrio. Tambm ouvi tudo o que ele disse. Mas a senhora jornalista? No, eu... eu sou s alentejana. Mas sou amiga de um grande jornalista, um verdadeiro investigador e ptimo escritor, que est firmemente determinado a explorar esta histria toda at ao fim, e a contar a verdade ao pas. A verdade? Pois. Sim. Ainda ningum disse a verdade, pois no? Mas no h verdade nenhuma. Como? No h nada para dizer. No h nada para escrever. No h nada para contar ao pas. Mas a sua me... Oia. Brbara. Brbara, no ? Brbara, isto assim. Eu no tenho nenhuma razo para no gostar de si. Toda a gente que a conhece diz maravilhas a seu respeito. J vi algumas fotografias suas nas revistas, e sempre me deu a impresso de que a Brbara uma pessoa com bom corao. Portanto, isto no nada de pessoal contra si, entende? Mas a verdade, 257 uma verdade assim dessas que a Brbara anda a procurar, uma grande verdade para contar ao pas, isso no existe. A minha me tinha os seus problemas. O Carlinhos tinha os seus problemas. O meu pai tinha os seus problemas. E eu que ainda c estou, tambm tenho os meus problemas. E sabe o que que eu tambm tenho? Tenho um carinho enorme pela memria do meu pai. No estou nada interessada em dar cabo dela. Brbara Emlia respirou fundo, e desta vez no conseguiu dizer absolutamente mais nada. A voz da Maria Emlia fez-se confortvel pela primeira vez. A Brbara faa como entender, mas eu no quero mexer mais nesta histria. No vale a pena. O que o pas tinha para saber j sabe. O resto s serve para magoar ainda mais quem no morreu. Est bem? Com certeza, Maria Emlia. Desculpe t-la incomodado. Deixe estar.

Ento boa tarde. E desculpe, a srio. Deixe estar, a srio. Boa tarde. Brbara Emlia nem se lembrou de que ainda tinha um cigarro a fumegar no cinzeiro, e acendeu logo outro. J estava a ligar para o telemvel de Joaquim Peixoto, ainda a respirar fundo para tentar acalmar as pancadas repetidas do corao. Est, Quim? Ah, Milena? O Quim est a? Onde? Na fumigao? Ele pode interromper? Ah, no? ? Meia hora? Para tomar banho em ch de salva? Est bem, deixe-o estar, mas oia, depois quando ele sair desse stio no ponto perfeito de depurao pode dar-lhe um recado meu? Muito urgente? Ele tem que beber gua primeiro? gua benzida? Est bem, mas d-lhe um recado depois de ele beber a gua benzida? Pode ser? Pronto, para ele me ligar com muita urgncia. Muita urgncia. Por causa do crime. Andamos qu? Sempre todos a correr? Pois andamos, Milena, a vida. Mas acredite, eu no insistia tanto se isto no fosse mesmo importante. Eu sei, Milena, eu sei que as importncias so relativas, e que todas so vampiros da alma. Pois so. Pois so. Tem toda a razo. Mas oia, por favor, Milena, oia. que esta importncia no relativa. fundamental. Entende? Porqu? No? Olhe, Milena, sabe que o Quim, quando era pequenino, era marxista? Era, era. E os marxistas dizem que a realidade contraditria. Mas a Milena pea-lhe que ele me telefone, porque eu preciso de dizer-lhe que a realidade no apenas contraditria, como dizem os marxistas. A realidade paradoxal. Est a ver? 258 Somatostatina Factor hipotalmico de inibio da hormona do crescimento isolado em 1972, e que diminui a concentrao plasmtica da hormona do crescimento no homem normal. Naquelas suas sesses de catarse feminina, Brbara Emlia ria com gosto, e at havia alturas em que se esquecia mesmo da razo de ser das suas irritaes. Mas depois ia relatar advogada a ltima conversa com o Augusto, e nunca demorava muito at conclurem que a nica coisa que podiam fazer perante o silncio do homem era entregarem-se a mais um bocado de catarse. O que faziam com muito prazer. Mas, do ponto de vista dos tribunais de famlia, esse prazer no servia para grande coisa. Ao fim de vrios anos desta rotina, Brbara Emlia acabou por conformar-se realidade legal portuguesa, segundo a qual uma mulher no pode nunca divorciar-se do marido se o marido no quiser que ela o faa. E, para tanto, tudo o que o ex que no quer aceitar o novo ttulo precisa de fazer usar simplesmente a resistncia passiva. Que no d nas vistas, e que ningum pode acusar de violenta ou ilegal. Basta que o ex recuse o divrcio com o seu silncio. S precisa de dizer que no com a cabea. Ningum pode obrigar um homem ressentido a assinar um papel que seja. A mulher querer ter uma vida nova no um direito constitucional reconhecido pelos tribunais de

famlia. Os tribunais de famlia existem para proteger a famlia, e a sua interpretao deste estatuto que a sua funo impedir divrcios tanto quanto possvel. Sobretudo se os divrcios forem solicitados por mulheres. E se as muLheres nunca foram espancadas, violadas, baleadas, roubadas, ou qualquer outra dessas violncias domsticas mais palpveis, ento pior um pouco. As mulheres que querem divorciar-se contra a vontade do marido, ou so vtimas, com os devidos sinais exteriores de vitimizao, ou no so sequer entidades legais. 259 Se ela no vtima, pensam os tribunais de famlia, ento deve ser porque tem uns perodos de sndroma pr-menstrual muito aguerridos. E, se no for da menstruao, ento porque da menopausa. E isso, como todos os cidados desta democracia sabem, no assunto para os tribunais. As mulheres que no so vtimas e querem divorciar-se que vo antes resolver o problema ao endocrinologista. Estes considerandos emaranhavam-se o tempo todo na nova vida de mulher forte e independente que Brbara Emlia decidira viver. Mas no afectavam em nada o seu papel de fornecedora de drogas para o homem da casa. Como j vimos, as drogas eram simplesmente receitadas em nome dela por um certo psiquiatra de cabelo todo liso sempre a cair para a testa, o mitolgico Fred Lacoste que Brbara conheceu num belo fim de tarde, quando estava a meter gasleo numa bomba da Repsol. Na altura, a Repsol prometia aos seus utentes o brinde de um Volvo topo da gama. Ela ganhou antes de um brinde um amigo sempre disponvel. Que, por coincidncia, era tambm proprietrio de um Volvo. Mas bastante mais antiquado e estafado que o modelo prometido pela Repsol. Brbara, dizia-Lhe Frederico Guilherme de cada vez que ela ia ao consultrio ao cimo da Rosa Arajo, para ele lhe passar as receitas para Joaquim Peixoto. Eu gosto muito de ti, como tu sabes. E prometi-te que no te fazia sermes, como tu sabes ainda melhor de certeza. Deixa-me s dizer-te que este teu homem do T 1 de Porto Salvo tem problemas muito graves que no se resolvem com comprimidos, e que ele vai precisar de resolver sozinho. A gente j se mudou para um T 3 em Ferno Ferro h muito tempo. Que bom. E ele quem paga a renda, imagino. V l, Frederico. s meu amigo ou amigo da ona? Sou teu amigo, Brbara. E por isso mesmo vou voltar a dizer-te, mesmo que tu no me oias porque ainda no queres ouvir-me. Este homem tem problemas graves que vai ter que resolver sozinho. Sozinho, ouviste? E nem tu, sua mulher obstinada, sua chaparrona dum cabresto se me deixares parafrasear os teus estimulantes regionalismos - Brbara, nem tu, com toda a tua fora de vontade, com todo o empenho que eu sei que tens em salvar o vosso casal, nem tu, minha querida, vais poder ajud-lo. Queres que eu te pague a consulta, ?

Queria que desses mais ouvidos s pessoas que gostam de ti, Brbara, suspirava Frederico Guilherme antes de comear a preencher as receitas com rabiscos irritados da Mont-Blanc de tinta permanente. 260 Nem sequer existe Como toda a gente sabe, quando uma coisa corre mal, as outras coisas todas comeam a correr ainda pior. Ao contrrio da felicidade, que subtil e elusiva, a dor gosta de manifestar-se brutalmente, maciamente, e aos pacotes. Quando Joaquim Peixoto apanhou a camioneta para o Bombarral por volta do meio dia de segunda-feira, estava enervado, ressacado, mal disposto, cheio de azia, com uma enxaqueca resistente ao Zomig, e ainda por cima cheio de nuseas. Com tanto stress em cima no encontrara melhor remdio que aquartelar-se em casa da me para tentar escrever a sua histria cheia das vrias complexidades que constituem a verdade. E, mesmo j depois de ter espatifado todos os Paxilfares que lhe restavam, as coisas continuavam a sair-Lhe sem qualquer espcie de graa. Ainda por cima, era frequentemente acometido por ataques violentos de sono, e decidia que se descansasse durante meia horinha, naquele seu transe que lhe era to querido, a prosa depois comearia a fluir. Pois era exactamente nessas alturas que ou Brbara Emlia ou Sebastio Curto, cada um vez como se estivessem organizados numa conjura infernal, resolviam tocar campainha e subir ao segundo esquerdo para lhe levarem notcias e se inteirarem do estado da reportagem. L tomava ele mais uma bica, e l tentava manter a compostura com aquelas duas criaturas diablicas, cheias de energia, a grasnarem-lhe aos ouvidos. Brbara Emlia andava a atacar por cima, numa placagem implacvel ao Rui Manuel e aos seus associados, em que tambm j se tinham envolvido a Pepa e a filha do director da Actualidades, que por acaso ia s mesmas aulas de alongamento e flexibilidade que a Pepa, porque a professora Lusa Figuerola era to boa que ambas juravam que iriam atrs dela para qualquer ginsio do mundo. 261 Sebastio Curto movimentava-se antes entre o peixe mido, do Pato Carneiro para baixo. J tinha uma data dos tais putos que saem das escolas e vo fazer trabalho de escravos para as redaces, contra ou o ordenado mnimo ou um certificado de estgio, a fazerem espionagem por conta dele. Todos muito felizes por terem finalmente qualquer coisa minimamente excitante para investir energia. Um desses meninos uma vez entrevistou a Lili Caneas, que o achou adorvel e a seguir o convidou para imensas festas. De

maneira que a Brbara Emlia at j com a Lili Caneas andava a tomar caf. Tudo para tentar perceber por que que uma histria to boa, com umas fotos to escaldantes, aparentemente reunia o consenso de todos os administradores no sentido de valer menos que o baptizado do Afonsinho Trs. Joaquim Peixoto ouvia aquilo tudo com os ouvidos a zumbir. Tentava dizer Brbara e ao Sebastio que eles estavam loucos. Eles respondiam que era mais estarem eufricos. Andavam a descobrir as pontas de uma grande conspirao nacional contra a publicao da verdade, no percebiam de onde que ela vinha, sentiam-se completamente determinados a furar o esquema, e por estas baboseiras proclamavam-se completamente encharcados em adrenalina. Joaquim Peixoto ainda no tinha passado dos trs mil caracteres, s em transcries preguiosas, todas por retocar, do depoimento da Leninha. Faltava-lhe a conversa toda do Laureano. Faltava-lhe arranjar coragem para enfrentar uma nova saraivada de Brbara Emlia sobre a sua conversa telefnica com a filha mais velha do juiz, a tal que tambm era juza, e que, por qualquer razo que ele ainda ignorava e no estava especialmente interessado em conhecer, tinha convencido a sua ex de que a realidade paradoxal. E, sobretudo, faltava-lhe completamente a inspirao para transformar toda aquela tragdia numa pea absolutamente brilhante, uma prosa que, com grande economia de palavras e de recursos, expusesse o mximo de verdade possvel mas nunca resvalasse para o mau gosto. Sentia-se atolado. Ainda por cima sentia-se bastante parvo. Tinha a certeza absoluta de que estava s a trabalhar para aquecer. A Brbara e o Sebastio que falassem vontade de conspiraes e de revolues. Ele no estava minimamente nessa onda. Da maneira como via as coisas, ningum nas posies de poder estava interessado na histria, e portanto, pura e simplesmente, a histria no ia sair. Nunca haveria fama. Nunca haveria dinheiro. Ele estava a esforar-se para nada. Chegou aula, e tinha-se esquecido que era o famoso dia de comentar as peas de background sobre as rotundas. Ensinar a organizar a informao sobre o background fazia parte das suas competncias de docncia de jornalismo, e ainda por cima era a sua parte preferida das reportagens. Mas, ao longo dos ltimos anos, as reportagens tinham vindo a tornar-se to curtas, to curtas, to cada vez mais curtas, que ele tambm j no estava muito bem a ver para que que serviria no futuro saber organizar o background. H cada vez menos espao para o background. Tambm no h tempo. Nem para os jornalistas investigarem o que quer que seja que no esteja on line, nem para os leitores ficarem tranquilamente nas esplanadas ao fim-de-semana a seguir com todo o pormenor os vrios meandros por onde a situao passou antes de chegar ao momento em que se transforma em notcia. Faz-se tudo cada vez mais depressa, mas tem-se cada vez menos tempo. E, por muito que se deforme a paisagem, est tudo cada

vez mais apinhado. H-de chegar uma altura em que o espao e o tempo para o background deixaram pura e simplesmente de existir. O seu trabalho de eleio em breve seria completamente obsoleto. O Martim Farto at j lhe tinha mandado uma boca a esse respeito, no caf, assim de passagem, como quem no quer a coisa. Mas com imensos alunos a ouvir. Um semestre inteiro de background? Ento a gente veio para a Agostinho da Silva porque acreditamos na inovao, e tu gastas-me um semestre inteiro a ensinar aos putos uma parte da matria que em breve j no servir para absolutamente nada? Ouve l, p, eles no andam no nosso curso para aprenderem a escrever romances. E que andassem. Tambm no so os romances com muito background que vendem, seu reaccionrio. O Umberto Eco vende imenso, retorquiu automaticamente Joaquim Peixoto, que estava a pensar em ontem na bicha para as senhas, e no se encontrava devidamente preparado para lhe cair em cima uma preleco daquele gnero. Martim Farto fez um sorriso escarninho e olhou de alto a baixo para o colega. Prof. Joaquim Peixoto, como director do curso de Comunicao Social desta Universidade, sinto-me no dever moral e profissional de recordar-lhe que existem diferenas assaz substanciais e intransponveis entre o senhor professor e o Umberto Eco. Depois soltou uma gargalhada, deu-lhe uma palmada nas costas, e foi para uma das mesas do fundo aviar duas imperiais com umas alunas todas giraas do curso de Educao Fsica. 262 - 263 A partir desse dia, no Plo do Bombarral da Universidade Livre Professor Agostinho da Silva, Joaquim Peixoto passou a ser conhecido pelo Eco. A piada completa era assim: o Eco? Pois, meu. Nem sequer existe, mas a gente tem que ouvi-lo mesma. O docente da cadeira semestral de background aguentou estoicamente tudo isto, e continuou a tentar ensinar aos alunos, que por essa altura queriam era aprender a fazer variaes sobre o gnero de pose do apresentador do Bar da Tv como que se organiza a informao destinada a pr as histrias em perspectiva. E agora tinha que comentar o background das rotundas. O tema era escolha deles, quase unnime. Mesmo ali, no Bombarral, que j no se considera dentro da rea Metropolitana de Lisboa, as rotundas estavam a proliferar de forma impressionante. E at no Bombarral eram decoradas ou com pedregulhos, ou com oliveiras, ou com repuxos no meio de um bocadinho de nada de relva, ou mesmo com todas estas coisas juntas. Corriam muitos rumores sobre a cmara ornamentar as rotundas com pedregulhos e oliveiras para depois poder rotul-las como espaos verdes, porque assim ganhavam logo mais uns hectares de verdadeiro espao verde para construir mais prdios. Tambm havia a variao do escultor que escolhia e dispunha os pedregulhos, e o arquitecto paisagista que

trazia as oliveiras, serem os dois scios da mulher do presidente da cmara numa empresa de decorao de exteriores convenientemente sediada para os lados de Santarm, fora da alada municipal do Bombarral. E sugeria-se por vezes que o escultor, ento, era bastante mais do que um simples scio da mulher do presidente. Os alunos achavam o tema apelativo. O professor mandou-os recolherem background sobre o assunto. Agora tinha que comentar o trabalho de cada um. Sentia-se particularmente irritado com a obra produzida pela aluna que se especializava na comparncia s aulas com as mini-saias mais curtas de todo o curso, e que por sinal tambm era a que se entretinha mais ostensivamente a mandar e receber mensagens pelo telemvel sempre que ele estava a falar. 264 Cocana Alcalide extrado das folhas de coca, que tambm se obtm por sntese. Anestsico local de contacto, empregado em solues para instilaes nasais ou oculares. um estupefaciente. A verdadeira culpa do encontro na Repsol entre Brbara Emlia e Frederico Guilherme foi da qualidade dos servios prestados pelo Lugar do Coentro de Ouro. Desde o dia em que abriram o estabelecimento num cafezinho trespassado, ao canto de uma praa com trs cilindros encarnados no meio que tinham sido inaugurados solenemente como esculturas, Brbara e Vi esmeravam-se com imenso brio na explorao dos seus conhecimentos regionais pouco menos que enciclopdicos. Brbara, sobretudo, estava cada vez mais atenta s possibilidades de combinao das suas tecnologias ancestrais com metodologias e matrias-primas da modernidade, para satisfazer devidamente as necessidades da vida quotidiana de uma freguesia que no parava de crescer. A procura das vendas para fora era tanta que, quando deram por isso, j tinham mais trs assistentes a trabalhar com elas. Dois rapazes e uma rapariga, vindos do Curso de Restaurao do Instituto de Hotelaria do Sul. Os trs muito bonitos e muito bem arranjados, dentro das tonalidades de laranja, ocre, bege e vermelho-terra que as scias tinham decidido adoptar como cores emblemticas do seu Alentejo. Depois veio da Cuba o mano Luciano. Este homem desadaptado podia no fazer mais nada o dia inteiro alm de peritar conjugaes de haxe com coca, mas ningum conseguiria negar-lhe um verdadeiro olho de lince no departamento da decorao de interiores. Um ano depois da estreia, o antigo cafezinho fechou por um ms. Depois reabriu, substancialmente remodelado, e ainda mais substancialmente ampliado, por trespasse adicional de trs das lojas adjacentes que se especializavam em abrigar negcios atrs de negcios que faliam semana aps semana. 265

No dia da grande estreia, abrilhantada pelo prprio presidente da cmara, dizia-se por toda a parte que aquilo at parecia, como pronunciou com orgulho o prprio Luciano, um novo filo das Minas de So Domingos acabado de aflorar superfcie. Havia agora alguns suplementos culinrios, ou de qualidade de vida, de peridicos de grande circulao, que ostentavam na capa, a cores, os sorrisos radiosos de Brbara e Vi. Estas assinaturas do sucesso estavam expostas em disposies discretas nos escaninhos das paredes. A procura de fornecimento para casamentos e baptizados comeou a subir. Depois, alguns destes pedidos passaram a incluir a decorao, as luzes, s vezes at a msica ambiente, e a seguir a msica para danar. L chegava outra vez o mano Luciano da Cuba, a garantir que s pela maninha que abandonava as suas meditaes na rede do jardim, os seus escritos filosficos noite dentro, e os seus longos passeios solitrios com os podengos pelo silncio cada vez mais silencioso do Alentejo profundo. Mas a mana sabia muito bem que ele estava a gostar dos seus novos ttulos e funes, e do reconhecimento pblico, e da possibilidade de dar livre curso s suas invenes, proporcionadas pelo Lugar do Coentro de Ouro. E ela, que se preocupava tanto com o futuro do seu mais novo, sentia-se por isso grata e feliz. Outra coisa que tambm a deixava grata e feliz era a felicidade do marido. Luciano Frutuoso mantinha intacta a sua capacidade de dar asas e penas a Joaquim Peixoto que j manifestara em Beja durante o crime de 1985, e as noites que o mano de Brbara Emlia vinha passar ao T 3 de Ferno Ferro, com a mochila sempre generosamente recheada dos seus famosos charros de haxe com coca, eram as nicas que se pareciam com verdadeiras noites de famlia. Luciano apoderava-se da cozinha, sob o pretexto lgico de ser mais que suficiente a mana j ganhar a vida a cozinhar para fora. Brbara podia finalmente tomar banhos de espuma, pr mscaras hidratantes na cara - e sobretudo, sobretudo, deitar-se na cama a ler com as pernas soerguidas por duas almofadas, para se refazer do peso que Catarina Eufmia j lhe impunha ao corpo. Nessas noites, ao contrrio de todas as outras, Joaquim Peixoto ia de bom grado para a cozinha, e observava religiosamente as indicaes do amigo quanto ao corte dos tomates ou fritura das cebolas. Enquanto cozinhavam comparavam drogas de eleio, e pelo meio Luciano entregava-se a tiradas ardentes de desiluso terminal alentejana, brandindo as facas da cozinha contra a globalizao, contra a importao de mo-de-obra sazonal para as obras, 266 contra o desastre que ia ser o Alqueva, contra a indiferena do pas perante a sua provncia com a maior taxa de suicdios da Europa. Joaquim Peixoto tomava notas na cabea, e tudo

aquilo era ptima matria-prima para as conversas da Rdio Liberdade. Alis, chegou a gravar uma srie de "talk-shows com Luciano" (a designao era do Martim Farto), exactamente o ttulo "Crnicas da Desiluso Terminal". E, a anunci-los, o segurana de Cacilhas originrio de Campo Maior rouquejava, sobre a voz de Janita Salom, "Promessas adiadas... utopias importadas... uma visita guiada ao Alentejo abandonado". Depois destas sesses, vinham fumar para a rua e debater um pouco mais com colegas e transeuntes. A seguir, iam juntos para os copos. Voltavam para casa ainda a passar a podrido nacional a pente fino. E rumavam cozinha, para mais uma incurso gastronmica s para homens. Quando Brbara Emlia metia a chave porta, Luciano lavava as mos para ir cobrir a mana trabalhadeira de beijos e de festas. Inspirado pelo exemplo do irmo, o marido fazia o mesmo. Brbara partia para os seus retiros de espumas e cremes a resplandecer. E, ao jantar, brindavam sempre ao Lugar do Coentro de Ouro. As bandas da regio, e por regio entendia-se de ms para ms um crculo cada vez mais largo, prezavam tanto os cachets e a popularidade instantnea obtidos nos tais casamentos e baptizados solicitados s duas amigas, que agora insistiam em tocar de graa para elas, todas as tardes, sempre novos programas. O povo pedia mais do mesmo noite, e arranjou-se um antigo gerente de um dos antigos negcios falidos das antigas lojas do lado para expandir o horrio. O parquezinho das trs colunas vermelhas passou a encher-se sexta e ao sbado de gente de copos na mo. Isto levantou protestos de alguns residentes mais antigos da praa. Mas logo vieram os condminos mais espertos recordar que uma modernizao daquelas aumentava substancialmente o valor da propriedade. Houve diversos aspirantes a artistas que adquiriram o hbito de deixar l ficar maquetas, demonstraes, pinturas, o que tivessem mo para mostrarem ao mundo os seus talentos a partir do santurio das duas alentejanas bonitonas. Comearam a aparecer caadores de talentos no Lugar do Coentro de Ouro. Brbara intuiu que o sucesso delas estava a bater no tecto no dia em que l apareceu uma massagista blgara a perguntar se podia oferecer ali os seus servios. No havia espao apropriado para a instalao de uma marquesa, mas Luciano tratou de inventar um em pouco tempo. Vi, suspirou Brbara Emlia. A gente h pouco mais de um ano s queramos trabalhar juntas e ganhar umas massinhas num cafezinho. 267 Eu c por mim no me importo nada de ganhar antes uma data de massa num stio do caraas, Barbinha. No me digas que tu te importas. Eu no, Vi. Mas. Baixou os olhos. Tamborilou as unhas no balco. Franziu a testa. Puxou o lustro a qualquer coisa que j antes estava a rebrilhar. Depois respirou fundo e deixou sair o peso. Eu no me importo, Vi. Mas, se queres que te diga, tenho assim um pressentimento de que o Quim se importa.

A amiga olhou-lhe de relance para a barriga cada vez maior e absteve-se de fazer o que lhe veio logo cabea, que era um gesto relativo a um grande par de patins. Limitou-se a encolher os ombros com ar de quem j viu tudo. Deixa-os pousar, Brbara. Ento e o meu Z Carlos? No largou o escritrio para ficar s a fazer a escrita do Coentro? No me fartei eu de lhe dizer que isso dos casais a trabalharem juntos d sempre mau resultado? No passou ele o tempo a insistir que eu se me metesse em negcios sem a ajuda dele era logo depenada? Ento e agora, o que que julgas que ele diz aos amigos? Que ele quem ganha o dinheiro, e que ele quem me deixa estar aqui ao balco s para eu estar entretida. Tinha que ser. So aquelas manias deles, Barbinha. Deixa andar. Eu ao meu nem me dou ao trabalho de dizer nada. Para qu? Enquanto pelo menos ele acreditar na sua prpria histria anda feliz e inchado. Deix-lo andar. Os filhos precisam de ter o pai e a me a viver juntos. Mordeu o lbio porque ao dizer isto voltou a ver a barriga redonda da tia, e depois passou a mo pelos olhos na irritao de j ter metido gua. Quer dizer, isto s o que eu acho, Brbara. Eu tambm acho, Vi. 268 O professor comunista? A tal menina irritante das mini-saias foi dos primeiros alunos a entregar a pea sobre as rotundas, e dos poucos que entregou dentro do prazo. Quando Joaquim Peixoto se sentou na mesinha da Rebelva pronto a rabiscar-lhe a obra toda, para seu grande espanto deparou-se com um libelo cheio de acrobacias literrias que comeava assim: s vezes penso que anda toda a gente to estarrecida como eu perante este fenmeno das rotundas. Estes so os intervalos abenoados, os lapsos cognitivos que me fazem pensar que ainda conheo a civilizao a que perteno. Mas, para o melhor e para o pior, estes lapsos nunca duram muito. Acho mesmo que esto a durar cada vez menos. No meu caso pessoal, a ilustrao que se segue um brinde primoroso da Cmara de Cascais, porque foi em Cascais que os meus bisavs construram a casa grande com a mata de pinheiros mansos por trs que j albergou vrias geraes depois da deles, que por seu turno foram espalhando novas casas entre os pinheiros mansos, numa encosta cheia de sol que dantes era to sossegada que se ouvia o mar l em baixo. Por estes dias j nenhum de ns, que somos muitos, reconhece a terra onde a famlia fixou residncia nos tempos da monarquia. Parece antes uma mata de beto, onde j s os nossos pinheiros mansos que resistem, se bem que cada vez mais cheios do p das obras, porque h sempre obras e nunca auguram nada de bom. A Cmara de Cascais transformou a minha terra numa espcie de Califrnia ao estilo Reboleira sem qualquer espcie de lgica, mas continuam a dizer-nos que aquilo Cascais. Depois a menina desancava engenhosamente o texto de um

artigo promocional sobre rotundas distribudo pela cmara, e acabava com o seguinte brilharete: Mas ento vamos aos tais espaos verdes propriamente ditos. A primeira rotunda pretende ser "um lugar arqueolgico como metfora do meu jardim". 269 O jornalista explica esta algaraviada como segue: "Monumentos escultricos em pedra, trs oliveiras e trs arciprestes combinam-se, formando um conjunto harmonioso onde cada um dos elementos desempenha um papel determinado. " Assim esclarecidos, passemos segunda rotunda: "Uma oliveira plantada sob uma estrutura de beto simboliza o Arco da Eternidade ladeado pelo sol e pela lua." E adianta o artista: "A rvore da vida irrompe do espao e liberta-se da forma penetrando no crculo que o smbolo de unidade eterna." Se ainda forem capazes, apreciem bem a terceira rotunda: "As pedras formam a letra t, dando sentido a uma figura que preconiza o destino emergindo da matria." E mais diz o artista: "Procurando o seu percurso rumo eternidade, quando o destino se divide entre a memria e o desejo, dando lugar a um vazio." Eh p. Rumo eternidade e tudo. A mim parece-me mais rumo ao Prozac, mas quem sou eu. que isto de que eles esto a falar so umas rotundas no meio de umas baldas arquitectnicas com clubes de karaoke encharcadas em engarrafamentos e estacionamentos selvagens por cima do que deviam ser passeios mas tendem a ser antes bermas lamacentas. Esto a ver? Nesse dia aziago em que j partira para o Bombarral ainda mais mal disposto que do costume, Joaquim Peixoto fez um brilharete a ler este texto em voz muito mais alta que o habitual, e com tantos floreados de voz e de mos que at entraram para assistir vrios alunos de outros cursos que iam a passar e entreviram qualquer coisa interessante do canto da janela. Ps a mo no peito, fez tremolos com a voz, agitou dramaticamente o brao que no estava a segurar na pgina, gritou, sussurrou, e desferiu o esto a ver? final com um valente murro na secretria. Os alunos bateram palmas, assobiaram e pediram mais. A aluna irritante levantou-se com um sorriso rasgado e fez-lhes uma vnia irnica. Os outros fizeram a onda por ela. Joaquim Peixoto esperou que toda aquela excitao pueril chegasse ao fim. Tirou os culos, bafejou-os, limpou-os, e voltou a proteger-se por trs deles. Sentou-se tranquilamente secretria. Acendeu um cigarro. Quando j tinha a turma inteira calada a olhar para ele, com a aluna irritante toda corada espera da merecida rodada de elogios, passou a mo pelos cabelos e fez um ar muito cansado. Minha senhora. Sim, professor. Estava to radiosa, a parva da menina de Cascais. Era mesmo nela que Joaquim Peixoto ia finalmente descarregar toda a fria contra o mundo.

O seu texto tem 4543 caracteres. Contando com o ttulo, professor. Sim, contando com o ttulo. A senhora excedeu-se em 1043 caracteres. Eu sei, professor. Peo desculpa. Li e reli o que tinha escrito a tentar encontrar passagens irrelevantes para a mensagem que pudesse cortar, como o professor nos ensinou, mas no consegui mesmo fazer mais curto. Palavra de honra, tinha as pernas todas de fora. E precisaria mesmo de andar sempre empoleirada em cima de umas botas com saltos ainda mais altos que as da Brbara Emlia? E mais, e mais. O que vinham a ser aqelas meias de rede? Se calhar ela ainda no tinha reparado que era Inverno! Para que que era aquela camisola to apertada? Teria encolhido na mquina? E as tranas do lado esquerdo, senhoras e senhores, que parvoce era aquela das tranas enormes cheias de brilhantes que andavam sempre a abanar para c e para l? Mas que idade que a menina pensava que tinha? E onde que pensava que estava? E, se queria usar uma tatuagem, precisaria mesmo de ter espetado com um anjinho azul e dourado to grande sobre o desenho todo bem recortado dos msculos da coxa? A que horas que aquela menina estudava? Contando com o tempo que gastava a ir e vir para o Bombarral, s podia ter msculos assim to bem desenhados se passasse o resto da vida no ginsio. Eu j te digo, minha filha. Minha senhora, posso fazer-Lhe uma pergunta algo pessoal? Com certeza, professor. A senhora tem problemas de identidade? Desculpe, professor? Perguntei-lhe se tem problemas de identidade. No estou a perceber, professor. Ento eu pergunto-lhe com mais clareza. A senhora julga que a Clara Pinto Correia? Disse Clara Pinto Correia com tanto escrnio como o Martim Farto a dizer background, e agitou significativamente o papel com o texto enquanto olhava para ela de alto a baixo. A menina de Cascais abriu muito os olhos, sacudiu a cabea, e por fim voltou a repetir que no estava a perceber. Joaquim Peixoto levantou-se, e ao mesmo tempo levantou a voz. Minha senhora, o trabalho que eu vos distribu h quinze dias foi claramente definido aqui na aula como uma pea de trs mil e quinhentos caracteres de organizao de dados 270 - 271 constitutivos do background para a problemtica actual das rotundas. A senhora quer tentar convencer-me de que escreveu uma pea de background? Professor, eu achei que a questo da linguagem de pretenso intelectual para glorificao de obras de pretenso artstica era uma parte significativa do background. Ainda por cima respondia letra, a grandessssima peneirenta estragada com mimos. No era ela que chegava sempre ao campus com um Range Rover completamente despropositado, frequentemente com a cabea de

um boxer malhado, todo imponente e ainda por cima de bandana encarnada ao pescoo, a sair ostensivamente da janela do lado do passageiro? E, provavelmente, aos fins-de-semana ia fazer surf para o Guincho, onde toda a gente a achava o mximo. verdade que o comunismo no funciona. Mas, para se conseguir manter mesmo uma qualquer forma de harmonia dentro da barriga voraz da economia de mercado, um pobre tipo indecentemente explorado, completamente desqualificado, e sumariamente empandeirado para um T 0 da Rebelva, s devia ter que aguentar o contacto com uma nica Ana Mafalda durante todo o seu tempo de vida. Estou a ver. E, para expor as suas ideias sobre a literatura menor ao servio da arte menor, a senhora achou imprescindvel informar-nos de que vive numa casa fantstica em Cascais, com pinheiros mansos, e mar e tudo. Com repetidas queixas de que aquilo agora est degradado e irreconhecvel, o que implica que toda a gente menos rica e antiga que a sua famlia no tinha o direito de ir estabelecer-se em Alcabideche, nem na Madorna, nem em Tires, nem no Murtal, nem em stio nenhum em que lhe estragasse a vista e lhe importunasse as festas. isso? O professor comunista? Acho que j disse vrias vezes que os alunos no podem responder a uma pergunta dos professores com outra pergunta. Mas, j agora, explique-me a senhora se acha que essa sua pergunta relevante para o assunto em debate. Era s um parntesis, professor. Noutra ocasio, deixa-me tentar convenc-lo a passar antes para o Bloco de Esquerda? Os comunistas ficaram conservados em mbar, nunca conseguiram evoluir, e por isso agora esto trancados dentro de um discurso que j ningum consegue ouvir. Se o professor, como me pareceu, acha que a sociedade em que vivemos precisa urgentemente de uma reforma, como eu acho, como muitos dos colegas acham, junte-se antes a ns. Veio de toda a sala uma grande chuva de aplausos. Joaquim Peixoto perdeu por completo a pacincia e desatou a brandir na frente o papel com o texto, agora j mesmo com suor na testa e com suores nas mos. Minha senhora, estamos numa cadeira de background de um curso de Comunicao Social. Se quer dedicar-se propaganda, transfira-se para Marketing e Relaes Pblicas. No mbito do que estou a tentar ensinar-vos dentro desta sala, no h espao para conversa fiada sobre a vida privada de cada um. O background do caso das rotundas no nos obriga a sermos informados sobre a sua manso em Cascais. J entendeu esta parte? contraditria, professor. Com qu, se faz favor? Com outras coisas que j tentou ensinar-nos dentro desta sala. Nomeadamente, com a nfase que ps vrias vezes na vantagem de comear qualquer histria por um pequeno pormenor inesperado, e at aparentemente irrelevante, que prenda desde logo a ateno dos leitores. E a senhora acha mesmo que prende a ateno dos leitores com esta manifestao ostensiva de narcisismo e exibicionismo ao melhor estilo Clara Pinto Correia? Um dos expoentes mais

detestveis do umbiguismo que deslumbra os papalvos deste pas, que para o pas no ir a lado nenhum? Professor, formalizou-se a menina rica. Independentemente dos problemas pessoais que o professor possa ter sofrido s mos da Clara Pinto Correia... Desta vez foi uma gargalhada geral que varreu a sala. Joaquim Peixoto j tinha gotas grossas de suor a correrem-lhe pelas costas. ... eu creio que o professor tambm nos disse que era legtimo o recurso s histrias pessoais quando elas eram exemplificativas de um problema geral da sociedade. Joaquim Peixoto rasgou o texto aos bocadinhos num frenesim vingativo cada vez mais colrico. Chega. Chega, minha senhora. Muitos parabns pelos seus dotes de retrica. Talvez deva antes pedir transferncia para Cincia Poltica. Aqui, na Comunicao Social, em jornalismo, que a senhora no est a fazer nada. Isto que a senhora escreveu foi uma crnica, est a ouvir? Uma crnica. Um artiguelho de opinio. E ningum lhe pediu a sua opinio para nada. Foi-lhe pedido um trabalho honesto e modesto sobre os elementos de base que sustentam o fenmeno das rotundas. A senhora sabe o que a honestidade? Sabe o que a modstia? Ainda nem se licenciou e j quer ter uma tribuna? Olhe, sabe o que Lhe digo? At a Clara Pinto Correia se coibiu de escrever crnicas at j ser doutorada. Ou, pelo menos, de ter feito uma falcatrua qualquer, 272 - 273 muito provavelmente na horizontal, para poder fazer-se passar por doutorada. Eu, que j ando no jornalismo h dezassete anos, nunca teria a imodstia de pensar que j estou qualificado para escrever crnicas como a sua. Provavelmente porque no capaz, professor. O que que a senhora disse? Quando uma pessoa no consegue escrever com brilho e ter opinies que interessem s outras pessoas, o melhor que tem a fazer ser modesta e nunca aspirar a mais que uma ordenao correcta dos elementos do background. Joaquim Peixoto sentiu o sangue a subir-lhe todo cara. A sala em peso estava a bater palmas menina rica, e a proclamar que agora que ela tinha acertado mesmo no stio onde ia ficar a doer ao professor. Saia da sala, berrou Joaquim Peixoto escancarando a porta. Saia da sala, e no volte a pr os ps na minha cadeira. Com muito prazer, professor. A menina rica levantou-se, endireitou a mini-saia, atirou as tranas para trs, recolheu o telemvel dentro da bolsinha Mandarina Duck, e saiu da sala com uma piscadela de olho aos colegas. E, aparentemente, decidiu ir ser Clara Pinto Correia para outro stio. Joaquim Peixoto no voltou a v-la o resto do dia. E por acaso at ficou no Bombarral at muito tarde, muito mais tarde que do costume. At entrar para a camioneta, no conseguiu perder a esperana de vir a ser felicitado por algum outro docente desconsiderado e mal pago como ele, a quem j tivessem falado da sua expulso da menina rica. Para a

seguir beberem os dois imensa cerveja, enquanto praguejavam contra a imodstia insuportvel dos jovens. 274 Dopamina Mediador qumico sintetizado por certas clulas nervosas, presente nos sistemas nervosos central e perifrico. Na cadeia das catecolaminas, a dopamina o elo intermdio entre a dopa, da qual derivada, e a noradrecrlina, da qual precursora. Quando Joaquim Peixoto saiu finalmente de casa, Brbara telefonou Vi e Pepa. Pronto. Meninas. Foi desta. O Emplastro Leo levou de vez com os patins. E eu preciso de falar j com vocs as duas. Do outro lado de ambas as linhas houve suspiros de deleite e exclamaes de felicidade. Atendendo importncia miliria do momento, combinaram desmarcar tudo o que pudessem ter marcado, para se encontrarem ao fim da tarde no Moinho do Cabo da Roca. As outras duas estavam convencidas de que aquilo ia ser uma festa. Uma boa sesso de demolir os homens de alto a baixo. Um desses intervalos de riso, cumplicidade, e sugesto de embriaguez avivada com o tempero quanto baste de m lngua, de que as pessoas como elas bem precisam de vez em quando, para lhes fazerem mais tolerveis os dias. Nesta perspectiva, comearam por felicitar muito a Brbara por ter finalmente posto os patins ao seu Emplastro Leo. Encomendaram e beberam logo ali cada uma a sua dose dupla de Tequilla Sunrise. Brindaram ao futuro, como se fossem meninas. E combinaram sem mais demora que no sbado iam juntas ao strip do Homem No Entra. A Catarina podia ficar a dormir na casa da Pepa, e no domingo aproveitar para se gozar bem da piscina e do tnis. J merece. Pobre menina. Depois do que ela tem aturado, sem ter culpa nenhuma na matria. Tomadas estas decises preliminares, a Pepa virou-se para Brbara Emlia com os olhos a rebrilhar de gula. Ouve l, bonitona, agora no mintas tua Pepa. Tu tens a faca e o queijo na mo. 275 J h muito tempo que te saiu o brinde, e tu s ainda no o desembrulhaste porque no quiseste. Mas agora, ou qu? Menina. Acorda. As tias andam muito fartas de estar espera. O fogo-de-artifcio para hoje ou para amanh, Barbarella? Brbara franziu as sobrancelhas com um olhar distante. Qual fogo-de-artifcio? Ai, menina, formalizou-se a Pepa. V l. Abre o jogo. desta que vais atirar-te em toda a linha ao nosso Fred, ou qu? Ai, Barbarella, gemeu a Vi de olhos fechados. Isso que era. Eu at gostava de poder estar a ver, que Deus me perdoe. Um homem to lindo. Tu j o viste?, perguntou a Pepa.

Ento, vi-o quando a Brbara estava doente e ele foi l busc-la ao Coentro todo zangado, esclareceu a Vi. Bem, tia. Vocs no me digam nada. Foi curto, mas foi muito convincente. Que homem. Mas que homem. Aquilo sim. Parece um filme. Ah, suspirou a Pepa com um ar superior. E nem tu sabes como que a pessoa se sente quando est fechada com ele no gabinete, l no consultrio. Bem. Palavra de honra. Eu saio de l toda a tremer. Ai, menina, aqueles olhos. Aquela maneira como ele olha para as pessoas. Ai, Vi, que exagero, que tu nem podes imaginar. Ainda por cima, oiam l, ele j tem os filhos criados e tudo, entusiasmou-se a Vi. E at acredito que continue a ser muito feliz com a mulher dele, que so os dois psiquiatras e l sabem o que fazem. Mas pela amostra tambm no me pareceu que fosse menino para no gostar de ter as suas namoradas por fora. E ento, e ele nesse departamento alguma vez arranja melhor que aqui a nossa Barbarella? Eu gostava era de poder ver a cara do Peixoto a esta hora, considerou a Pepa para si prpria. J com a cabea a pesar-lhe dos palitos, e sem ter onde cair morto. Coitados. Convencidos de que nunca esto em risco, porque nunca so as mulheres que deixam os homens. Oh filha, rosnou de l a Vi. Os homens que no deixam as mulheres de certeza. Podem fazer tudo para lhes tornarem a vida insuportvel, na esperana de que elas acabem por no aguentar mais e se vo embora. Mas eles sair no saem. Esto sempre demasiado ocupados a ver televiso de trombas para sarem seja de onde for. Brbara mal as ouvia. Sentia-se completamente destituda de emoes. Estava com os msculos feitos de ferro forjado, e o crebro eriado de arame farpado. No gastem mais cera com ruim defunto, amorosas, disse-lhes por fim, em voz baixa, com firmeza. Homens? Homens? Homens, olhem, quero que vo todos morrer longe. Agora, a nica coisa que eu quero trabalhar como deve ser, em paz e sossego, com imensa tusa, sem ter que estar sempre a carregar uma tonelada de cimento atrs de mim. Homens? Ao largo. Ao largo. As mulheres deles que os aturem. Ainda por cima so mais que as mes. horrvel. Esto por todo o lado. s vezes at tenho medo de dar um pontap numa pedra, no v saltar logo algum homem l de baixo. Vamos falar de trabalho, pessoal?. As outras duas comearam por entreolhar-se com alguma estupefaco. Depois olharam para Brbara, com as sobrancelhas to arqueadas quanto possvel. Brbara fez um ar vencido da vida e disse que sim com a cabea. Elas voltaram a entreolhar-se. Ainda se puseram a rir uma para a outra. Estou a falar a srio, meninas. As duas endireitaram-se imediatamente nas cadeiras. Suspiraram. Depois encolheram os ombros, e disseram tambm elas que sim com a cabea. A Pepa at ps os culos Donna Karan, de que no precisava assim tanto como isso, s para ficar com um ar mais profissional. A partir daqui, j no se perdeu nem mais um segundo naquela mesa. Brbara tinha a sugerir que, agora que j nada a amarrava

manuteno da aparncia de uma vida modesta que no ferisse os brios do seu homem, agora que estava finalmente tudo mudado na sua vida pessoal - ento que se aproveitasse o balano para deitar a mo vida profissional. Enquanto ainda vamos a tempo, minhas queridas. Eu, por mim, j que entrei na segunda metade da minha vida, desta vez apetece-me ter antes pela frente uns outros quarenta anos de tranquilidade. Para variar. Nesse sentido, importava agora que, de uma vez por todas, se arrumasse a casa. E que se separassem as guas com ps e cabea. Vendia-se liminarmente a empresa do Coentro aos financiadores, e acabavam-se os problemas com facturaes, pagamentos, dvidas, impostos, e mais os juros, e mais as negociaes constantes sempre com uma data de homens de fato e gravata volta da mesa. Estava farta de homens de fato e gravata, e calculava que as outras duas tambm estivessem. Elas faziam mas era uma empresa separada, de produo exclusiva de contedos para os Coentros. S que teriam que reunir umas com as outras, e ainda por cima s para falar sobre coisas giras, como menus, variaes de pratos, enfeites para pratos e travessas, composies de mesas, e invenes de jias fceis de comer e leves de digerir, complementadas por sobremesas inesquecveis que se manipulassem facilmente entre o prato e o garfo, e que j agora no pingassem para os vestidos e para as casacas, destinadas a apri morar a ementa para as festas encomendadas. 276 - 277 J tinham elas, Vi e Pepa, imaginado bem o alvio de um cenrio destes? Acabava-se aquela correria permanente da organizao de espectculos. Onde, diga-se de passagem, ainda por cima era frequente ter que ser ela, Brbara Emlia, a segurar as pontas do que o Luciano se esquecia de fazer; Nem sequer as entregas continuariam a ser responsabilidade delas. Infra-estruturas, muito menos. Os Coentros seriam simplesmente um espao concessionado, no era assim que se dizia? Na nova empresa, segundo o esquema de Brbara, a Pepa passava a ser scia de pleno direito, e no apenas gerente do Coentro de Cascais. A Vi tomava as rdeas do Lugar do Coentro de Ouro no Seixal, que, dos trs, era o nico que mantinha o nome original intacto. Os accionistas do Pateo Bagatella tinham decidido, logo na abertura do novo espao em Lisboa, que Coentro sem mais nada dizia melhor com o stio, e mais confirmava, na sua cara lavada, a irreversibilidade do processo de ascenso social. Brbara ficaria frente desse mesmo. Espera a, Barbarella, que tu vais transformar a tua vida num inferno. Ests mesmo a pensar comear logo o dia no pra-arranca? E a que horas que voltas para casa? Quando que vais conseguir ver a Catarina, que bem precisa de ti? Eu j tratei disso tudo, comunicou Brbara Emlia num tom completamente neutro, ao mesmo tempo que expelia uma baforada de fumo com demora. Ento?, perguntaram as outras duas ao mesmo tempo.

Ento, o Quim sozinho no consegue pagar a casa de Ferno Ferro. E eu no quero nem v-la mais, que s me traz ms memrias. E sempre vos digo, j agora, que estou farta de espeluncas alugadas. No ms que vem vou passar aquilo para a Laurinda, com as moblias e tudo. Ela tambm j no pode nem ver o T 4 do Fogueteiro. Quer vender aquilo, e alugar-me a minha directamente a mim, sem passar carto ao senhorio. bastante mais pequena. D muito menos trabalho. E sai-lhe muitssimo mais barato. Oh meninas. Mas essa vossa amiga, essa Laurinda do Fogueteiro, no aquela do Corpinho Danone? No foi essa que desandou para o trance com os filhos? Oh Pepa, e quem que aguenta muito tempo a vida do trance? Para mulheres como ns, aquilo no funciona. No sei porqu, Brbara. Olha que para a minha mana Mit funciona muito bem. 278 Ai Vi, mas a Mit uma mulher como ns, se calhar? Ainda por cima nova, e no tem filhos, mulher. A Laurinda, coitada, ainda por cima tambm no tem filhos, embora tenha trs. Anda cansada, anda magra, anda triste, nunca mais conseguiu arranjar nem tempo nem energia para continuar a estudar Psicologia, e para onde quer que a gente olhe s v pessoas assim. Olhem, o que sei que eu, por mim, salto fora. Vou comprar um daqueles apartamentos Bagatella por trs do jardim, para ficar ali mesmo ao lado do trabalho. As outras duas assinalaram a sua surpresa com uma pausa devidamente expressiva. Bem. Cuidado com ela. Mas que est mesmo cheia da massa, esta charrona. Quem me dera, Vi. No, a minha me acabou por fazer as partilhas e eu troquei umas partes com as do Luciano, comprei o que estava no meio que tambm era de uns velhinhos que queriam vir viver para a Fonte da Telha e estavam a deixar o sobreiral deles ao preo da chuva, aquilo ficou tudo um terreno s, e vendi-o logo a uma sociedade de criao a bolota de porcos pretos de montado. Aquela grande, a dos suecos, que agora anda a comprar todas as exploraes pequeninas que havia na zona. A Pepa e a Vi espreguiaram-se nas cadeiras, sem qualquer espcie de interesse por aqueles detalhes tcnicos. A Pepa, que comparecera maquilhada e trajada a rigor para um encontro festivo que talvez se estendesse pela noite fora, despiu o espartilho do blaser de linho vermelho muito cintado. O que esta mulher se mexe sem a gente dar por nada, Vitria Maria. Eu sempre disse que ela que a verdadeira supermulher. Brbara olhava a direito para o fundo do cu. O que tem que ser tem muita fora, no sabem? O apartamento no Bagatella resolve-me todos os problemas. Com a partilha da minha me, entrada j tenho. Prioridade tambm, por causa de trabalhar l. E depois, Pepa, fui bater as pestanas ao teu marido. O meu? Ento, filha. Isto guerra guerra.

Est bem, mas logo o meu? Ento no ele que manda no banco? Era para ver se fazamos um cambalacho qualquer de compra do apartamento como se fosse para sede do Coentro, por causa daquele juro bonificado a jovens empresrios que querem expandir o negcio. Ento mas tu s jovem? Passei a ser. E se te apanham? 279 Filhas, vocs conhecem algum que alguma vez tenha sido apanhado? Mas algum pode apanhar algum? Ento no est tudo no mesmo barco? No anda tudo ao mesmo? Pergunta ao teu homem, Pepa. Ele que te conte as histrias que me contou a mim. Ai, conta. Foge azar. Estou farta desta conversa. Estou farta de reunies. Estou farta de papis. No quero ver nem mais um nos prximos tempos. O senhor teu marido que vai tratar-me de tudo, Pepa. Em troca de qu, minha grande cabra? Ao menos conta-me os pormenores picantes, j que comeaste. No h, amorosa. Desculpa a desiluso. Eu nem percebi porqu nem quero perceber, mas este esquema pelos vistos d-lhe muito jeito para o IRS. E ento isto de ele ser meu procurador foi o favor que eu lhe pedi em troca. E foi negcio fechado, ali mesmo na hora. Ele sempre teve um fraquinho por ti, eu bem te dizia. Est bem, est. Com o feitio que eu ando, ele que se arme em engraado que leva logo umajoelhada nos tomates. E est descansada que tu hs-de ser a primeira a saber. Ai menina, pela tua rica sade. No me estragues o material, que tudo o que eu tenho. Ouve l, ento e depois, queres ficar a ver ou queres alinhar? Vi achou por bem introduzir alguma decncia na conversa. Ento, oh Barbarella, e isso assim, j para amanh? Brbara sorriu pela primeira vez nessa tarde. Est feito. Vou viver com a Catarina para o Bagatella, passar muitas horas na cozinha do Coentro, dar trela aos clientes, e ponto final. Depois fazemos uma festa de inaugurao do apartamento, s ns as trs e as nossas filhas, vale? Sem homens. O ambiente estava prestes a tornar-se outra vez um bocado mais festivo quando, de repente, Vi enrugou a testa e pousou o copo na mesa. Ouve l, Barbinha. Ento e o Luciano? O Luciano? Brbara Emlia enrugou tambm ela a testa, e tambm ela pousou o copo na mesa. Acendeu outro cigarro, ficou algum tempo a olhar para o fumo, e depois encolheu os ombros. Quando voltou a encarar as amigas, estava com lgrimas na voz. O meu mano no aceita compromissos, queridas. Nem aceita exigncias. Cada um escolhe o seu destino. Eu estou cansada. No posso continuar a enfernizar a minha vida para proteger a vida dele.

a primeira vez que te oio dizer isso, Brbara. Mas verdade. Enchi o saco. O meu mano que trate de si prprio, que bem pode. Tens uma certa razo, ponderou a Vi. Luciano era o problema central do emprio Coentro desde o passe de capa espectacular marcado pela entrada em cena dos accionistas do Pateo Bagatella. Um alentejano meio frique, declaradamente consumidor de qualquer coisa, que se recusava a participar em reunies. E que s aparecia em Lisboa quando estava para a virado. Alm de que nunca ia s festas, nem nunca fazia nada antes das duas da tarde a menos que estivesse de directa. Aquilo talvez fizesse sentido no contexto do Seixal, explicaram eles desde o princpio das obras s duas scias, uma irm e outra sobrinha do tal indivduo problemtico. Se as coisas na Margem Sul corriam bem assim, deix-las correr. Mas numa grande metrpole a abarrotar de espaos criativos, alternativos, inovadores, provocatrios? Mostravam-lhes catlogos com fotografias sumptuosas de outros projectos, folhetos engenhosos em que outros designers anunciavam outras festas, portfolios de decoradores de interiores, especialistas de tecidos, jovens gnios dos novos materiais, animadores insuperveis de grandes acontecimentos, proprietrios de estdios que tinham talentos surpreendentes e bandas sonoras diferentes para dar e para vender. Vitria, Brbara, ns para criarmos verdadeiramente um nome aqui em Lisboa precisamos de um bom team de gente desta associado a ns. E temos que entregar a sua coordenao a um relaes pblicas com uma grande carteira de contactos. Brbara estava infinitamente agradecida ao irmo por todos os prodgios decorativos e criativos conseguidos no Seixal. E, sobretudo, estava perfeitamente consciente da importncia que tinha para Luciano sentir-se parte de uma aventura excitante onde as suas ideias eram aplaudidas e apareciam mesmo feitas. Bateu-se com unhas e dentes pela manuteno do status quo. Enquanto ela e a Vi fossem as proprietrias, o decorador, e designer, e criativo, era o Luciano. E havia de vir fazer as suas coisas a Lisboa sempre que elas assim o entendessem. Isto, na altura, deu tanta luta que o negcio esteve quase para ficar inviabilizado. Luciano soube de uma parte mnima destes problemas pelo relato soturno de Joaquim Peixoto. Era o gnero de coisa que podia perfeitamente ter lhe dado para a depresso. Mas, por acaso, dessa vez, ali no calor da refrega, deu-lhe antes para se encher de brios. 280 - 281 Quando as obras ficaram prontas depois de muitas tenses entre Brbara e os homens das gravatas, e de ainda mais reunies convocadas de urgncia para o pequeno-almoo porque j ningum tinha espao livre na agenda para mais nada, o mano mais novo organizou uma festa de abertura que fez o regalo de todas as revistas de festas. Vieram de toda a rea em torno de Beja contingentes espectaculares de rapazes e raparigas cheios de vontade de

festejar, e de Londres veio a Mit com mais duas amigas do trance que tambm faziam body painting. A Vi desencantou algumas assistentes para o trabalho em dois ou trs sales de beleza do Fogueteiro, e ainda se juntou ao grupo a mulher de um dos angolanos das obras que entretanto fizera amizade com Luciano, produtora de perucas e extenses daquelas todas entranadas, salpicadas de brilhantes. Com esta equipa de suporte assim constituda, pintaram-se ento os corpos da juventude alentejana com temas alusivos a espigas, bolotas, sobreiros, pastores, porcos, cortia, girassis, pratos do Redondo, barros vermelhos, minas, castelos, conventos, cruzes, paredes brancas, barras coloridas, cadeirinhas de palha, capotes, cajados, e cus inclementes de vero. Forraram-se as paredes a pano cru, interrompido aqui e ali por blocos enormes de ardsia. Fizeram-se incidir sobre elas cores que iam da aurora ao ocaso, e a seguir havia noites com vias lcteas clarssimas, por onde apareciam s vezes luas viajantes e estrelas cadentes. Dois amigos de Luciano que tinham um estdio numa cave de Montes Velhos fizeram-lhe uma fita onde fragmentos sabiamente escolhidos de cantares tradicionais se dissolviam em harmonias mnimas repetitivas, ocasionalmente entrecortadas por segmentos dos CDs de trance que a Mit trazia sempre consigo, e que nunca parou de ouvir enquanto esteve a trabalhar. Oh, Brbara, suspirou a Pepa, que foi a primeira a passar a porta. O seu mano mesmo um mgico. Brbara estava radiosa, a distribuir abraos, beijinhos, e apertos de mo logo entrada, tambm ela vestida com as cores da terra, numas composies de linho e seda que escorregavam bastante, e que revelavam tudo o que deviam. O truque da juventude alentejana seduziu de uma s vez o spleen de Lisboa. Aqueles meninos eram alegres demais para estarem ali s a executar uma tarefa. E eram sensuais demais para estarem conscientes disso mesmo. Tambm deu um certo colorido acrescido cena estar l presente a rapariga feia que muitos anos antes chegara a aparecer brevemente nos jornais a incriminar-se do assassnio de um mecnico alemo. E Mit continuava a dizer a quem quisesse ouvi-la que sim, era verdade. Quem matou o Helmut. Sou uma mulher a quem Baleizo tirou tudo. At o direito a ter cometido o crime que mais queria cometer no mundo. Umas revistas e jornais ainda voltaram a reproduzir fotografias dessa festa quando chegou o fim do ano e foi preciso fazer a seleco, em quadradinhos justapostos, dos acontecimentos mais marcantes dos ltimos doze meses. Com uma entrada destas, Brbara e Vi partiram do princpio de que a soberania de Luciano sobre o look do Coentro estava mais que assegurada. Mas os accionistas eram duros de roer. Uma coisa era um tipo com o curso de Regente Agrcola e muita imaginao vir da Cuba e desenrascar uma performance, insistiam eles j da a uma semana. Outra coisa, muito diferente e muito mais complicada, era esse mesmo espontneo da Cuba, sem horas certas nem redes de contactos, manter o Coentro em perfeita sincronia com o esprito da renovao das zonas antigas de Lisboa, numa cidade cheia de doutorados na

matria que pertencia a um mundo onde j tudo tinha sido inventado. O seu irmo, Brbara, tem muito talento. Mas no previsvel. E, sobretudo, no consensual. Peo-lhe imensa desculpa, mas um pronto-a-comer no pode ser uma sede da revoluo permanente. No h maneira nenhuma de um pronto-a-comer no ser consensual e poder dar lucro, percebem? Alm de que o seu irmo no conhece ningum. Como que quer que ele arranje descontos? E permutas? Vocs podem arruinar-se, se quiserem. Mas, a partir do momento em que o dinheiro nosso, ns no podemos ficar a assistir de braos cruzados. Vi fazia um sorriso mordaz, declarava que j tinha percebido que estava ali a mais, porque, para aturar homens com quem no se consegue falar, j tinha muito que aturar l em casa. E saa. Brbara discutia, discutia, discutia. Enquanto a empresa foi delas e deles, conseguiu sempre proteger as ideias e os trabalhos do irmo. Mas agora estava no Moinho do Cabo da Roca, a olhar para o pr-do-sol, enquanto rodava devagarinho um copo entre os dedos, e a dizer s duas amigas que se tinham transformado em companheiras de aventura que no queria discutir mais com mais nenhum homem de fato e gravata. Queria voltar casa zero. Cozinhar. Inventar. Conversar. Ouvir. E ter tempo. E ter paz. 282 - 283 S vou viver uma vez. A Catarina tem doze anos. Eu j no volto a ser me. Quero estar sossegada com a minha filha. Eu preciso de estar com ela. No quero que ela cresa deriva. Ela j viu que chegue, j ouviu que chegue, j calou que chegue. No quero que ela pense que o que j aturou normal, e que o amor de um casal para viver balda e tratar com sete pedras na mo. E, j agora, quando for para a cama, tambm quero no estar to cansada que no consiga nem ler uma pgina de um livro. J mereo. Tu tens razo, Barbarella. Mas ns vamos deixar o Luciano pendurado? Se forem aqueles homens a tomar conta de tudo menos do servio, j sabes que o pem a milhas. No assim to mau, Vi. No Seixal, acho que eles no vo meter muito o bedelho. Mas oh Barbarella, tu desculpa, eu no tenho mo no teu mano. Tu consegues sempre met-lo na ordem, mas comigo a conversa muito diferente. Se eu vou ficar sozinha no Seixal, a tentar trabalhar com ele, no tarda muito estou doida de todo. No vai dar. assim: no vai dar. A minha mais velha est a acabar Decorao de Interiores nas Novas Direces, e bem nos dava jeito a todos que ela ganhasse umas massinhas. No tem a inspirao do Luciano, nem aquela criatividade especial dele, mas certinha e trabalha bem. Tenho pena, Brbara. Tenho muita pena. Mas, para eu ficar a gerir o Seixal sozinha, s se for com a minha filha. Com o Luciano no consigo.

Brbara ficou to sria, to calada, quase plida, quase trmula, depois de ouvir a Vi, que a Pepa se sentiu na obrigao de subir o astral da amiga. Agarrou-lhe ternamente no brao, a tentar traz-la de volta ao Moinho. Oh menina, querida, tambm no o fim do mundo, oua l. Ento e quando nos pedirem festas em Lisboa e em Cascais, ns no podemos mand-lo chamar? Claro que podemos. Brbara mordeu o lbio inferior. Olha, Pepa, isto assim. Esta semana, eu fechei um acordo com o teu marido. esse acordo que vai permitir-me viver no Bagatella, e no ter que estar sempre a trabalhar em coisas de que eu no gosto. Agora, esse acordo estabelece, com toda a clareza, que as festas de Lisboa e Cascais j no so nossas. Vocs passaram-me a procurao para no terem que gramar reunies, e deram-me licena para assinar tudo. No foi? Ento pronto, eu assinei. Concesso de organizao de festas. Ns fornecemos a comida, mas o resto agora ... Calou-se. Ento, menina? brbara sacudiu a cabea. As festas agora so do Quico Vaz Guedes. Est entendido? A Vi olhou para a Pepa. A Pepa arregalou os olhos. O meu sobrinho dos karts? O que casou com a Joaninha dos Burneys. Sim, ele... Pois. Ele nunca organizou uma festa na vida, alis nunca fez nenhuma a no ser brincar s corridas. Mas teu sobrinho. E, portanto, sobrinho do teu marido. Que, por acaso, padrinho da Joaninha dos Burneys. E o Quico e a Joaninha no podem casar e ter filhos sem algum lhes arranjar um emprego qualquer. Ah, e no se esqueam. Eles tm imensos, imensos, imensos contactos. Prontos, meninas, assim. O Luciano foi sumariamente substitudo pelo sobrinho da Pepa em tudo o que diga respeito ao lado de c do rio. E, como a Vi tambm no o quer no Seixal, por razes perfeitamente sensatas que ela nos explicou muito bem, o meu mano acaba de ser despedido por minha causa. No preciso de repetir, pois no? Estou a ficar enjoada com esta conversa. Completamente enjoada. Ai, suspirou a Pepa. Estou to triste. Parece mesmo o fim de uma festa, sussurrou a Vi. Pois, murmurou Brbara Emlia, a falar cada vez mais baixo. Durante mais de doze anos, quem andou com esta festa s costas fui eu. Mas eu no sou a supermulher. Estou cansada. Por favor, no me peam mais. 284 - 285 Uma casa no campo No fim da semana Sebastio Curto j tinha duas dezenas das melhores fotos em disco, todas elas devidamente legendadas pelo seu prprio punho dentro do estilo descarnado da grande reportagem de crime americana: apenas a indicao precisa da

hora, e uma descrio sucinta de qual era o aposento fotografado e de que ngulo fora tirada a fotografia. Foi nessa altura que Brbara desistiu de tentar fazer mais espionagem nas altas esferas, aceitou ter que descer o alvo uma boa dzia de furos, e lhe telefonou para p-lo ao corrente da parte da conversa com o Rui Manuel referente possibilidade alternativa de se publicar a histria na Mulher Dinmica. Sabia perfeitamente que essa nunca seria a primeira escolha do fotgrafo, por isso guardou o trunfo secreto mesmo at ao fim, quando percebeu que no havia esperana de furar o sistema a partir da linha da frente. Ouviu logo uma srie de berros ao telefone simples meno daquela histria mpar, fotografada em condies irrepetveis, ser relegada para o universo deliberadamente falso e despoticamente prefabricado das revistas femininas. Mas o Rui Manuel disse que as revistas femininas tinham muita leitura nos consultrios e nos cabeleireiros, Sebastio. E tu s to alentejana que nem sequer percebes que s dizer isso j degradar o nosso trabalho, ? No me batas a mim, que no tenho a culpa. Estou s a tentar ajudar-vos a ganharem o vosso dinheiro, e fao tudo o que posso. Brbara, no gozes comigo. Comigo no, ouviste? J comi muitas meninas espevitadas como tu ao pequeno-almoo. Desculpa, tu ests a falar comigo dessa maneira porqu? Sabes porqu? Sabes porqu? Porque o maior disparate que eu fiz na vida foi prometer-te que, se a gente ganhasse muito dinheiro nisto, euj podia ampliar o gajasnuas e nessa altura dava emprego ao teu querido Quim. Foi ou no foi? Eu nem queria ter um enconado como ele a fazer-me peso em cima, tu conseguiste dar-me a volta. Agora ests to obcecada com essa parte da histria que j vendes o meu trabalho ao desbarato para as tuas amigas acfalas lerem no cabeleireiro. Olha, sabes o que que eu te digo? V se consegues uns saltos ainda mais saltos e espetar ainda mais as mamas para fora, caraas. Vai l ter com o teu Rui Manuel e faz-Lhe um broche um bocado mais bem feito que o ltimo, a ver se ainda conseguimos pr esta merda na Actualidades com alguma dignidade. Tu at tinhas fama de seres boa na cama. O que que te aconteceu? da idade? J comeaste a perder os teus talentos? Brbara desligou-lhe o telefone na cara. Sebastio telefonou-lhe a pedir desculpa cinco minutos depois. Ela estava a chorar tanto que nem conseguia falar. Desculpa, mida. Por favor. Desculpa. Eu sou uma besta, e tu s um anjo que nem devia andar a sujar-se com a trampa deste mundo. Desculpa. Tenho um monte de directas em cima, ando a fumar e a beber mais do que a conta, j tive que mandar no sei quantas quecas seguidas Leninha para ver se ela sossega, estou numa pilha de nervos, a minha vida est mais chata que o Cu num sbado noite, e j no tenho idade. Sabes o que que eu queria mesmo fazer com o dinheiro? Queria ir viver sozinho para uma casa muito velha no campo, e pronto. Deixar-me ficar l sossegado com a lareira acesa e uma data de ces minha volta. Ah, e com um casal de russos para me tratarem das limpezas e dessas coisas, como se usa agora.

Desculpa. Estou farto. Mas no tinha nada que despejar-te com este peso para cima. Brbara no precisou de ouvir mais para se prontificar imediatamente a ir ter com ele. Numa das travessas por trs da Rua do Norte, havia um cafezinho de moblias claras e design escandinavo que fazia os seus prprios croissants e estava aberto ao domingo. Brbara ainda lacrimejou mais um bocado no ombro de Sebastio quando finalmente deu com o stio. J nem era pela ideia de ir de saltos ainda mais altos e mamas ainda mais de fora fazer broches ainda melhores ao Rui Manuel. Era mesmo aquela imagem da casa velha longe de tudo, com os ces e a lareira acesa. Sebastio encheu-a de beijos, voltou a pedir-lhe desculpa, e depois esmigalhou o resto do seu cigarro com toda a fora no cinzeiro. Foi a imagem daquelas capas especialmente foleiras que eles se requintam a inventar para a Mulher Dinmica que me deu a volta ao estmago, princesa. Ainda por cima, nessa porcaria, a nossa histria, se sair, s sai daqui a ms e meio. 286 - 287 Brbara Emlia encolheu os ombros. Deixa. Assim como assim, ainda no saiu absolutamente nada sobre o assunto na Comunicao Social. O qu? verdade. Como que tu sabes? E tu como que havias de saber, se ests desde o meio dia de sbado passado fechado na cmara escura, ou agarrado ao computador, ou a conspirar pelo telemvel com uns meninos espevitados, ou enfiado na cama com a Leninha? Isso tambm verdade. O raio da mulher. Para onde lhe haviam de dar os nervos. Estou todo chupadinho, palavra de honra. E ela, de cada vez que acorda, quer mais. Bem, ouve, que seca. Agora para o fim j era s meter Viagra, pegar, e andar. Quanto mais depressa, melhor. E ento? O que que vais fazer? O que que eu vou fazer a qu? Leninha, homem. Ouve. A coisa estava a ficar de tal maneira descontrolada que cheguei a pensar deitar-lhe uma catrefada de Morfex para o leitinho. Ah, pois, porque a seguir sua alteza queria sempre um leitinho quentinho com chocolate. Coitada. Tambm parece que, antes do divrcio, o camarada Valentim h j uns bons dois anos que no lhe tocava. Deve ter sido quando comeou a andar com a outra. A beta. As coisas que tu sabes. Qual beta? S sei o que a Leninha me contou, p. O Valentim, que eu vi to apaixonado com os meus prprios olhos, ps-Lhos com uma filha de um ministro que a Leninha diz que at ao domingo, dentro de casa, est sempre de saia pelo joelho e botas de cabedal de salto alto, e biqueira de matar baratas ao canto do quarto. Enfim. O meu amigo foi fazer segurana ao governo e teve que trocar a mooila da aldeia por uma beta com padrinhos

em So Bento. O poder d a volta cabea de toda a gente, no ? No. Toda a gente no. Boa, princesa. Se tu no resistisses, tambm j ningum resistia. Olha l para mim nos olhos e diz-me a verdade, que a mim podes dizer tudo o que quiseres: mesmo verdade que conseguiste tudo o que querias do Rui Manuel sem nunca ires para a cama com ele? Brbara Emlia corou at raiz dos cabelos e ps-se em p num mpeto de clera. Oh Sebastio. 288 Ele puxou-a para baixo. Desculpa, princesa. Mas que o que toda a gente diz. E tu acreditas? Essas pessoas, que provavelmente nunca se mataram a trabalhar na vida, tu no sabes onde que lhes di? Sei. Mas s vezes vm contar-me as coisas com tantos requintes de pormenor que at eu fico na dvida. Sabes como que a gente ganhava dinheiro? A malta publicava mas era um livro sobre a minha vida sexual. Tinha era que vender imenso logo sada, porque seno as pessoas punham-se a ler aquilo e bocejavam logo de tdio,. E agora que j falmos dos meus problemas, podemos voltar aos problemas da Leninha? Sebastio passou a mo pela cabea com um suspiro cansado. Ai, a Leninha. Pois, a seguir ao divrcio, aquilo na sua nova vida parece que tambm no tem sido assim particularmente trepidante. Quer dizer, d a ideia que a noite de sexta-feira passada foi a primeira emoo forte que a pobrezinha teve em muitos anos. De maneira que, vai da, pronto, chupou-me at ao tutano. Antes de vir para aqui arranjei finalmente coragem para ter uma conversa muito delicada com ela, e j fui deposit-la s e salva na sua casinha da Malveira. Foste e vieste muito depressa, olha l. Com certeza. S do alvio, o carro at tremia todo. Acendeu outro cigarro, e depois franziu as sobrancelhas. Mas realmente, tu tens razo. Com tudo isto, estive completamente a leste do que se dizia no pas. No saiu nada sobre o crime em lado nenhum? Mas eu vi tantos carros das rdios e das televises a chegarem... Olha, eu no sou nada de acreditar em conspiraes, mas isto at parece uma. Assim que o Quim falou comigo no sbado passado, pus a Catarina e os amigos dela de vigia a todos os canais. Eu, sempre que vou no carro, e enquanto estou sozinha em casa ou no Coentro, s salto na rdio de posto para posto. A Vi tem estado a comprar e a ler os jornais e as revistas todos. Nada. Nada. Silncio absoluto. Quer dizer. Por junto, saiu uma coisa pequenina no Pblico de segunda-feira, mas quanto menos se falar disso melhor. Sebastio espetou as antenas. Porqu? Era a dizer o qu? Nada do que a gente sabe. Pela maneira como estava contado, aquilo parecia mais um gesto de... espera, o Frederico Guilherme, um amigo meu que psiquiatra, uma vez disse-me que

isto tinha um nome. 289 Tu tens amigos psiquiatras? Eu sou amiga de toda a gente. Tem cuidado, Brbara. Esses gajos so perigosos. Obrigado pela ateno, mas eu sou maior e vacinada e j h muitos anos que deixei de chamar pela mezinha. Olha, j me lembrei, isto em psiquiatria chama-se um crime altrusta. quando uma pessoa mata a outra para a salvar. Essa pessoa psictica, claro, mas dessa parte o artigo do Pblico no fala. Diz s que o pobre juiz, um homem to recto e to firme, um candidato to importante Presidncia da Repblica, matou o filho para ele no ter que vegetar mais naquele estado humilhante, e depois matou a mulher para ela no sofrer mais com os remorsos de ter posto o filho naquele estado. E depois matou-se a si prprio, porque era um homem justo e considerou que essa seria a nica sada honrosa. Tambm era um homem muito catlico, e deve ter pensado que ia juntar-se famlia no Cu. Dizia l isso? Dizia que ele era muito catlico. O resto disse eu agora, porque s de pensar nesta conversa mole fico pior que estragada. J viste bem? Uma perda grave para o pas, dizia a notcia. Uma perda grave para o pas, ests a ver, um gajo que completamente psictico e h uma data de tempo que anda a torturar a mulher? J disseste psictico duas vezes. Deves passar muito tempo com esse psiquiatra perigoso. Oh, perdo. Odeio falar mal diante de senhoras, e esta do psiquiatra perigoso uma redundncia. Tens muita graa. No, uma vez houve algum l no Centro do Seixal que disse que o Quim era psictico, e eu fui perguntar ao Frederico se isso era verdade. Frederico. Gnero da Prssia. Deve cheirar imenso a Acqua de Gi. Oh Sebastio. Ento tu andas metida com um senhor chamado Frederico? Porra. Melga. Larga o osso. S fui l perguntar-lhe o que que era exactamente um psictico, para ver se era algum problema do Quim que a gente pudesse tratar. E ele, como muito teu amigo e se preocupa imenso com a tua famlia, deve ter-te agarrado na mozinha e sugerido tratar-se antes do Quim com camisas de foras e electrochoques, no? Eh p, Sebastio. Eu estou a tentar falar contigo a srio, e tu s mandas bocas foleiras sobre um homem que no conheces e que nunca te fez mal nenhum? 290 No me Antes de por isso adoras e fez mal nenhum? No me fez mal nenhum? Ora essa. mais nada, j percebi que um homem que tu adoras, e j estou cheio de cimes. Ainda por cima, como tu o ele psiquiatra, tenho a certeza de que ainda vai

fazer-te mal. Muito mal, mesmo. Estou s a avisar-te. Quando precisares de um ombro para chorar, lembra-te de que o meu est aqui a jeito. Odeio esse Frederico. OK. Fixe. Fica-te na tua. Assim tambm j no te explico o que um gajo psictico. Mas pelo menos j ests informado de que a nica coisa que saiu at agora sobre o crime do juiz, que era obviamente um gajo completamente psictico, foi uma pea piedosa sobre o crime altrusta de um grande homem que vai fazer muita falta ao pas. J viste bem o pas que a gente tem? Vejo melhor em cada dia que passa. Achas que h uma conspirao? provvel. Mas de quem? Porqu? Assim de repente, com toda a franqueza, no sei. Mas o que sei que, havendo a possibilidade de estarmos metidos no meio de uma conspirao, o melhor que eu tenho a fazer ir imediatamente para casa enfiar os negativos no cofre. Tenho tudo pendurado na cmara escura, mesmo mo de semear, e quando s para vir rua tomar caf deixo sempre a porta s no trinco. E a gente ainda no perdeu completamente a esperana de termos aqui uma mina de ouro, e com coisas srias no se brinca. Anda. Agora que aquela ventosa daquela pobre Leninha j saiu de cena e j no estou distrado, vamos comear a tratar o nosso material com mais cuidadinho. Depois logo estudamos esta interessante hiptese da conspirao. Passou o brao por cima dos ombros de Brbara Emlia, e f-la ir quase a correr at ao antigo armazm de bananas da Rua do Norte. A porta da rua estava escancarada. Tu saste de casa e deixaste a porta assim, meu grande tonto. Sebastio Curto j tinha visto o clipe enfiado na fechadura. Merda. Entrou pela casa dentro a correr, e Brbara seguiu-o como pde pelo meio da confuso impressionante de um stio onde um homem sozinho vivia e trabalhava, e h vrios dias que no ia cama a no ser para socorrer as necessidades imperiosas de uma mulher deixada para trs na escalada social de um polcia. S existiam trs janelinhas viradas para as traseiras, e a confuso parecia ainda mais monumental a emergir aos bocados da penumbra. 291

Brbara tropeou num cinzeiro deixado no cho, depois num escarrador antigo cheio de beatas velhas, depois numa pilha de caixas de papel fotogrfico de vrias qualidades tapada por toalhas de banho e restos de pegas e camisolas. Encontrou a cmara escura guiada pelos berros colricos do fotgrafo. Os negativos tinham desaparecido sem deixar rasto. Sebastio, gritou-lhe Brbara Emlia a aban-lo com toda a fora para tentar acalm-lo. Sebastio, volta j para a Terra. Volta para a Terra, homem de um cabresto, que agora estares aos berros no vai servir-nos de nada. Ouve l, tu no me

disseste que j tinhas todas as melhores fotos em disco, devidamente retocadas, com as legendas feitas e tudo? Ele parou de berrar. Disseste ou no disseste? Disse, ofegou ele. Ento isso quer dizer que processaste as fotos no computador, certo? E ento?, rouquejou ele. E ento, meu grande boi? E ento? E ento, se as processaste no computador, elas ainda esto todas no computador, ou sou eu que sou alentejana? Sebastio Curto largou um berro de caractersticas diferentes dos anteriores, beijou Brbara Emlia nos lbios com toda a fora, e foi a correr para o computador. Ela voltou a orientar-se pelos improprios dele para encontrar o stio na penumbra confusa. O computador estava todo espatifado. Se no tinham feito aquilo machadada, parecia. 292 Catecolamina Designao genrica das substncias aparentadas, com aco simpaticomimtica, que incluem a adrenalina e os seus precursores, derivados e metabolitos. Por junto, Luciano soube das decises de Brbara quando recebeu um telefonema da secretria de Rui Manuel. A comunicar-lhe que os seus servios para o emprio Coentro estavam dispensados, na sequncia de uma reestruturao de base dos organigramas. Dois dias depois, Luciano telefonou a Joaquim Peixoto e passou por Queluz a busc-lo para irem a uma discoteca de quizombas na Madorna. J estava encharcado em coca quando apareceu, e passou a noite a beber tudo o que lhe punham frente, e a meter todas as drogas que circulassem na pista. Perdi a minha irm, Quim. A minha irm foi devorada pela globalizao. Perdi tudo. Vamos todos perder tudo. Acabou, ests a ouvir? Acabou. Este mundo, agora, todo feito nas nossas costas. E a gente nem sabe por quem. Ningum sabe. S sabemos que no valemos nada. Est tudo venda. E gajos como ns, Quim, so gajos que esto to venda como os outros. Estamos em saldo e tudo. S que ningum quer comprar nos. Percebeste? Estas afirmaes eram corroboradas a espaos pelo Andrezinho da segurana. Uma montanha de msculos, fugida de Moambique na sequncia de umas transas pouco claras que envolviam a caa clandestina e a frica do Sul, que aparentava ter dois metros e meio, e que, fora das horas de servio, era nadador-salvador numa piscina pblica. Eu, quando cheguei, passei cinco anos s a fazer segurana para polticos, comentou a certa altura o Andrezinho,

293 depois de ter ouvido, impvido e sereno, mais um dos discursos do Luciano. Nacionais e estrangeiros, quando eles vinham c. Tinha que estar sempre em cima deles, nos restaurantes, nas festas, nos carros, s vezes at me queriam com eles na cama e nessas alturas pagavam-me do bom e do melhor. Vi de tudo. Ouvi de tudo. Entendi demais. Vim-me embora porque no quis ter de entender mais nada. Sabem uma coisa? Deixei de votar. Nunca mais na vida. No vale a pena. tudo igual. E tudo mau. Quer dizer, a srio, tudo dez vezes pior do que at um contrabandista como eu imagina. Muito mau, mesmo. Joaquim Peixoto tinha dificuldade em perceber como que Luciano perdera a irm exactamente no mesmo dia em que ele perdera a mulher. Tambm tinha alguns problemas em decifrar o sotaque do Andrezinho. Alm de que tinha dores nos olhos de tanta luz preta. J chegara discoteca com zumbidos nos ouvidos. No sabia nada de quizombas. Concordava plenamente que estava tudo perdido. E misturava o que houvesse para beber com Ataraxes e Lexotans e Prozacs vontade. Saram dali os dois s quatro da manh, ainda com intenes de errarem rumo a Sintra sem destino preciso, para verem nascer o sol do alto de um penhasco onde no se visse a ponta de um telhado nem se ouvisse uma voz humana. Talvez acampassem por ali durante uns tempos. Enquanto durasse o dinheiro. Luciano bateu nuns carros estacionados, raspou outros, entortou o seu prprio espelho, confundiu a primeira com a marcha atrs, e, quando comeou finalmente a guiar, tratou de enfiar-se desde logo numa rua de sentido nico. Assim mesmo, contra um mar eriado de faroladas e buzinadelas e imprecaes, como numa declarao inequvoca de princpios. Isto incitou-os a rir com raiva e a debitar palavres com desprezo. E foi assim que atacaram as rotundas dos subrbios, com as suas esculturas modernas sem nexo e os seus feixes improvveis de repuxos iluminados, por entre as travagens escandalizadas dos condutores raros que por acaso ainda iam sbrios. Havia um letreiro enorme beira da estrada. Tinha o nmero e a autorizao de uma empreitada. Estava instalado no meio de um baldio todo passado a bulldozer, onde ia erguer-se mais uma floresta de torres com vista para a auto-estrada. Os artistas invisveis da noite deixaram-no todo coberto por um graffiti com vrios olhos muito abertos, vrias gotas de suor, e vrias lnguas fora da boca, intitulado, a letras garrafais em violeta e laranja fluorescente, THE WORLD IS NERvoUS. Os dois amigos riram com escrnio e seguiram em frente. Viam as placas com os nomes das terras a aparecerem e a desaparecerem no meio de um grande nevoeiro. Viam por todo o lado prdios horrveis e andaimes de novas construes a eriarem-se contra o cu. O apocalipse parecia ainda mais demente luz dos faris. E Luciano ia sem cinto, com ajanela toda aberta para escarrar vontade. A ltima placa que viram dizia Talade. Depois Luciano entrou fora de mo numa curva cega, e deu de

frente com uma furgoneta de hortalias que j tinha comeado o caminho matinal para o mercado de Cascais. O carro capotou duas vezes antes de aterrar no leito seco de uma ribeira. Luciano foi cuspido pela janela. S o encontraram na manh seguinte, enterrado num monte de silvas, combalido e rasgado e ensanguentado, e muito sujo do sumo das amoras, mas com tudo inteiro. Ainda estava capaz de, mesmo na maca, ir dizendo umas verdades aos reprteres sobre o jogo sem vencedores que se jogava no mundo. Joaquim Peixoto ficou preso dentro do carro. Quando os efeitos especiais acabaram, a primeira coisa em que reparou, e diga-se desde j que com alguma pena, era que no estava nem morto nem inconsciente. Mas devia estar completamente partido, porque, medida que os minutos passavam, doa-lhe o corpo todo cada vez mais. Gemia de dores quando chegou a ambulncia. Compadecido, o enfermeiro espetou-lhe uma agulha na veia e injectou-lhe uma dose generosa de um analgsico desconhecido. Joaquim Peixoto nunca mais quis outra coisa na vida. No precisou de mais de duas ou trs perguntas, durante os dois ou trs dias em que esteve no hospital, para descobrir que aquela nuvem miraculosa de paz e de alvio que o invadira com a injeco estava guardada dentro das farmcias, no segredo de uns comprimidos brancos chamados Paxilfar. 294 - 295 Sou o Robin dos Bosques No meio de tanta confuso, Brbara Emlia no tinha grandes iluses sobre algum se lembrar de que esse domingo era o dia em que ela fazia quarenta e dois anos. A Catarina Eufmia agora andava dedicadssima ao Takwondo dos Bombeiros Voluntrios de Alcabideche, porque no fim do ms ia fazer provas para subir de cinto. O treinador era umjovem deputado do Partido Popular, com ar de menino que acabou de fazer a Comunho Solene. Um sobrinho da Pepa, com uma especializao europeia em Direito Internacional, e um currculo ondej constava a candidatura recente Cmara de Oeiras. Estava sempre to sobrecarregado de deveres partidrios e pareceres europeus que s conseguia concentrar toda a sua ateno na filha bonita da tia Barbie aos sbados noite. Ou seja, agora, ao domingo de manh, a Catarina Eufmia estava sempre a dormir um sono feliz e profundo. Brbara Emlia foi espreit-la porta do quarto, sorriu embevecida para aquele mar tranquilo de cabelos encaracolados e de confiana no destino, e depois afastou-se em bicos dos ps. A me telefonou-lhe da Cuba logo pelas sete. Tiveram uma com a outra uma conversa carinhosa repassada de saudades e de mimos, em que Brbara teve por vezes um aperto na garganta porque quase sentia o aroma do po torrado, e do caf de cevada, a chegar do outro lado da linha. Durante a manh ainda

lhe telefonaram a Vi e a Pepa, que queriam por fora organizar um jantar maneira para essa noite, e at ameaaram rapt-la. Brbara insistiu que no queria festa nenhuma. E at disse que, de qualquer maneira, estava muito ocupada nesse fim-de-semana. Repeliu bruta, com as suas melhores gargalhadas de alma leve, as especulaes delas sobre o felizardo que andaria a mant-la ocupada. A verdade que no conseguia deixar de sentir um estremeo no peito de cada vez que tocava o telemvel. Ora. O Frederico Guilherme nem sequer sabia quando que ela fazia anos. Aos domingos o Coentro fechava depois de almoo, e, quando foi ter com o Sebastio Curto ao caf dos croissants ao p da Rua do Norte, Brbara resolveu desligar mesmo o telemvel. Ao menos assim escusava de andar com estremees no peito. Por isso s foi ver se tinha mensagens quando j estava metida no carro, de regresso ao Jardim das Amoreiras depois daquele episdio aparatoso na caverna do fotgrafo. Tremiam-lhe tanto as mos e as pernas que nem ela prpria poderia perceber se era por causa dos negativos roubados e do computador destrudo machadada, ou se era por causa da esperana v, e completamente idiota, de ter uma mensagem de parabns do homem da bomba nove. Claro que o psiquiatra no sabia quando que ela fazia anos. E mais devia achar completamente piroso dar os parabns s pessoas. Mas havia um brinde. Uma mensagem de parabns do mano Luciano. Brbara ficou to comovida, to feliz, to redimida, to imediatamente transbordante de carinho, que s reparou que j tinha cado o verde quando a rapariga do Corsa branco que acabou por estacionar atrs dela perdeu a pacincia e desatou a buzinar. Mana, dizia a mensagem, com aquele sotaque dolente da Cuba de que ela j tinha tantas saudades. Mana, tu ficas mais linda em cada ano que passa. Muitos parabns, mulher. E muito obrigado por me teres dado com os ps naquela altura. Eu andava parvo. Algum tinha que acordar-me. S podias ser tu, bonitona. Mais ningum neste mundo tem tomates. Tenho-te seguido com muito orgulho. Estou porreiro. E estou cheio de saudades tuas. Se j me perdoaste, telefona-me. V, um beijo muito grande. Ah. Percebeste que o teu mano Luciano? Ainda te lembras dele? Brbara agarrou-se desesperadamente s teclas para responder mensagem. Estava to excitada que achou melhor estacionar em cima do passeio com os piscas ligados. Quando ouviram a voz um do outro, desataram os dois numa euforia de gritos e risos, que durou uns bons cinco minutos e se revelou completamente ininteligvel. Brbara foi a primeira a recuperar a capacidade de utilizao da linguagem articulada, ainda a secar os cantos dos olhos com os dedos. Onde que tu ests, maninho? Eu? Na Madorna. 296 - 297

Na Madorna? Pois, maninha. Mas quer dizer, tu vives na Madorna? Ele riu-se, com um riso que revelava haver naquela histria uma boa quantidade de segredos emocionantes. s vezes vivo, maninha. Quando a minha misso no mundo assim o exige. A tua misso no mundo, maninho? verdade, maninha. O teu Luciano, aquele artista bardino que se encharcava em coca e no fazia nenhum, encontrou finalmente a sua misso no mundo. Ai, mano. Estou to contente. Ai, estou to contente. Ai, quem me dera j estar ao p de ti para te encher de beijinhos. E o qu, diz l, a tua misso no mundo? Sou o Robin dos Bosques. O qu? verdade, maninha. Roubo aos ricos para dar aos pobres. Ests a gozar. No. E depois conto-te. Ando a fazer justia pelas minhas prprias mos, a srio. Quando que a gente se encontra? Ai p, j. J. Anda a correr para minha casa. Podes? ? Mais logo? Ento anda, anda assim que puderes. o catorze quarto esquerdo. Catorze quarto esquerdo. Um beijo, mano. Um beijo grande. Anda depressa. Seguiu para casa a cantar o vamos ns saindo por esses campos fora, e ainda vinha a repetir que a manh vem vindo nos braos da aurora quando fechou a porta da garagem e chamou o elevador. Mas nessa altura saiu-Lhe a Catarina Eufmia, excitadssima, ofegante, delirante, da ltima curva dos degraus. Foi arrastada para a rua pela filha, e quando chegou ao ar livre a primeira coisa que ouviu foi uma grande salva de palmas e de gritos de parabns dos vizinhos reunidos para assistirem ao espectculo. No h espectculos destes todos os dias. Na praceta em frente do seu prdio, cuidadosamente colocado entre os canteiros para no estragar uma nica folha, estava um embrulho gigantesco feito com papel dourado. Podia caber um elefante l dentro. A coisa tinha uma fita enorme, feita de veludo azul-escuro, a dar-lhe a volta de cima a baixo, rematada no topo por um laarote caprichoso onde se enroscavam quarenta e duas rosas cor de sangue. Catarina. Filha. O que isto? uma prenda de anos de um admirador, me. : No podia ser o Frederico Guilherme. No era o estilo dele. Mas qual admirador, filha? Que conversa essa? J vais ver. Mas primeiro desembrulha. Oh filha, o que que se passa aqui? Em que que tu te meteste? No fui eu, me. Foi um admirador. Eu s o ajudei com os papis e as fitas. V l, me. Desembrulha. V. Desembrulha. Brbara Emlia avanou para o embrulho em passos ainda hesitantes. Os vizinhos retiveram a respirao. Alguns tinham assistido cena desde o princpio, mas muitos outros acabavam de chegar. E os que sabiam no revelavam o que l existia dentro. Brbara estava a fazer tudo to devagarinho que Catarina

Eufmia e as amigas perderam a pacincia. Desataram a puxar pela fita de veludo azul escuro, e pelo papel dourado, numa grande animao de risinhos e gritinhos. Finalmente caiu uma chuva de rosas cor de sangue l de cima, o laarote desfez-se, a fita de veludo azul desenrolou-se pelo empedrado em ondulaes suaves, e o papel dourado abriu-se com elegncia para revelar a maravilha em todo o seu esplendor. Era uma Alhambra novinha em folha, toda artilhada, absolutamente espantosa. Toda preta. Com estofos de cabedal tambm pretos. Vidros tingidos tambm pretos. Uma proteco especial nos faris tambm preta. E uns pneus enormes, imponentes, pretos como tudo, com jantes de liga leve metalizadas, daquelas mesmo de 19 polegadas, a cintilar no centro. Os vizinhos precipitaram-se para o blide, que estava aberto, para apreciarem bem os requintes de pormenor do interior. Barbie! Olha-me para este computador de bordo. Faz tudo. At te serve caf. Ouve, tem sistema informtico com ligao permanente internet, e GPS... GP qu, Gonalo? Ai, Nena. O Ground Positioning System, que permite navegao por satlite. Olha, Barbie! Tambm tens ESP. aquilo da percepo extra-sensorial, Gonalo? Ai, Nena. o controlo electrnico da estabilidade. Olha s, o carro da Barbie tem aquilo que eu estava a dizer-te que queria no Volvo novo, a traco e suspenso inteligentes, com adaptao automtica s condies do piso. Ah, caraas, e tem APS, que d tanto jeito. Poupa-me Gonalo. Oh Nena. Isto mais importante para ti que para mim. o AutoParking System, que permite o parqueamento automtico de ltima gerao, com utilizao de sensores de ajuda. Barbie, darling, tens que me emprestar esta bomba para um test-drive. 298 - 299 Barbie! J viste que podes escolher entre caixa manual e mudanas automticas, e para passares de uma para a outra s precisas de carregar neste botozinho? Barbie! Bem! Tu repara nestas colunas. o melhor som que h no mercado, menina. Quantos CDs que isso leva? Vinte? Com escolha mltipla? Pode fazer-se a leitura random como se fosse um MP 3? Ai que inveja. Barbie! Isto tu carregas neste boto da alavanca e passas a ter traco s quatro rodas. Podes ir com a carrinha onde tu quiseres, baby. J reparaste que mais alta que as outras? por isso. Bem, tu sentas-te ao volante e s uma verdadeira rainha num trono. Nestes bancos? Ai isso de certeza. J viste bem o estofo? O conforto? absolutamente ergonmico, o design. E vibram, olha. Tm vibrador. E sistema de aquecimento. Barbie, tu podes ir toda repimpada neste banco a sentir calor nas costas e a levar massagens, tudo ao mesmo tempo. Que sonho. E a televiso? Vocs j viram bem a televiso? cran plano

num carro? Isto que vida. E a maneira como o monitor sobe e desce, e roda, e tudo? E o que aquela coisa no meio? No posso acreditar. Uma mesa? Podem rodar-se os bancos todos e ter uma mesa no meio? Olha, Barbie, olha. uma mesa de jogo. Com tudo. Olha. Tem as cartas do Harry Potter? No se meta Mariazinha. Barbie amorosa, tens cartas, xadrez, damas, scrabble, isto o qu? Ah, uma garrafa trmica de suporte fixo. Caf quente? gua fresca? Carregas aqui e tens tudo o que queres. Menos o Gonalo, evidentemente. Oh Nena. O Gonalo s queria um test-drive. Est bem, est bem. Isto faz camas? Claro que faz. No vs que aquilo ali uma persiana, carregas neste boto e desce, ficas com privacidade absoluta c dentro. Ai Barbie, a tua Catarina. O uso que ela vai dar a este monumento, menina. Isso. Tranca-o na garagem e esconde a chave bem escondida, ouviste, oh me-galinha. E com airbags laterais daqueles novos. Aquilo ali ser um airbag do tecto? Ainda nunca tinha visto nenhum. Brbara mordia os lbios, apertava as mos, dava voltas e mais voltas chave que aparentemente executava tantas funes como um canivete suo, e no conseguia dizer uma palavra. Ento os meus parabns para a mulher mais bonita, inteligente, elegante, generosa, e trabalhadora de Lisboa, que ainda arranja tempo para ser a melhor me do mundo. D c um abrao, rapariga. E goza-te bem da Alhambra. Tu mereces tudo, Brbara. Tudo. Os vizinhos abriram alas para deixar passar o admirador. Era Graciano Roxo, de fato e gravata e relgio de bolso. parabns, Brbara querida. Que contes muitos. Continua linda, que ns precisamos todos de ti para nos dares o exemplo. Os vizinhos bateram palmas quando Brbara e Graciano se abraaram. Depois comearam a dispersar, com comentrios animados sobre a sorte da Barbie e os bons amigos que ela tinha. J estava pouca gente em cena quando, ainda abraada ao Graciano, ainda incapaz de falar, ainda com o canivete suo s voltas entre os dedos, Brbara viu aparecer na esquina a figura erecta do Rui Manuel Salema, com um grande ramo de flores na mo. Vinha sem a Pepa, portanto aquilo no era prenda de anos. Aquilo era negcio. Ento muitos parabns para a minha empresria de estimao, sorriu Rui Manuel ao passar-lhe as flores. O melhor agarrares-te bem a ela, engenheiro, disse Graciano Roxo enquanto desfazia o abrao. Olha para isto. A mulher mais forte de Lisboa. Ficou to impressionada com a nossa prenda que no pra de tremer, e ainda no conseguiu dizer nada. Nossa nada, tubaro, respondeu o Rui Manuel com um sorriso condescendente. A Alhambra toda tua. Eu s te dei apoio moral e fiz questo de estar presente para me juntar felicidade da nossa Brbara querida. Agora deu-te para seres modesto? Ests intimidado pela presena da senhora, ?

Vocs conhecem-se?, murmurou Brbara Emlia, cada vez mais atordoada, sem saber se havia de rir ou se havia de fugir dali a sete ps. Os dois homens deram um encontro amigvel um ao outro. Todos os homens de negcios se conhecem, Brbara, respondeu o Rui Manuel. O Graciano j faz investimentos connosco h muitos anos, e dos accionistas mais espertos com quem alguma vez tive o prazer de trabalhar. Desde os tempos do Coentro do Seixal que ele admira a tua imaginao e a tua fora de vontade. E agora, que j conquistaste todos os coraes do pas com os teus servios e a tua beleza, para no dizer nada da tua simpatia, achou j que estava na altura de receberes uma prenda de anos como deve ser. Veio falar comigo, e eu dei-lhe todo o apoio para a organizao da surpresa. A Catarina deu-nos a chave da vossa casa, ns fizemos cpias, e passmos a tarde a entrar e a sair para ir buscar fita-cola, e agrafos, e fio de nylon, e todas essas coisas de ltima hora com que se fazem embrulhos. 300 - 301 Tambm no tnhamos conseguido fazer o embrulho sem a Catarina, riu-se o Graciano. Somos s dois pobres homens. Mas depois houve muitas senhoras que ajudaram. E a tua filha e as amigas estavam de guarda ao jardim, no fosses tu chegar antes de estar a obra pronta, acrescentou Rui Manuel. Ns, Brbara, rematou Graciano Roxo com uma vnia, para te termos do nosso lado somos capazes de tudo. Por isso, continuou Rui Manuel passando-lhe a mo pelos ombros e apertando-a muito contra si, agora tem juzo e ouve estes dois homens que gostam de ti. Deixa de ser a Joana d'Arc, que nenhum de ns quer que morras queimada. Mete-te mas no teu blide novo, que bem o mereceste, e vai por a fora curtir com a tua filha. Ou com um namorado. Vai ser feliz, menina. No gastes nem mais tempo nem mais energia a tentar ajudar um desgraado de um ex da Rebelva, e um triste de um fotgrafo da velha guarda, a publicarem uma histria absurda sobre um crime que no interessa a ningum. Percebes? O teu tempo e a tua energia so muito preciosos, e a histria daqueles dois infelizes no vai sair em lado nenhum. Vai mas passear por a fora, respirar fundo, dormir em paz, tratar bem de ti. Recebeste o nosso carto das Pousadas e Solares, no recebeste? Ento v, de que que ests espera? Oferece a ti prpria uma semana de frias, menina. Pelos teus quarenta e dois anos. Ouviste? V. Faz-nos o favor de seres muito feliz. Deu-lhe um beijo na cara, apertou-lhe a mo, olhou-a intensamente nos olhos, e a seguir deu uma palmada nas costas de Graciano Roxo. Vai um caf, tubaro? Vamos a isso, engenheiro. Temos que deixar a nossa princesa sozinha com o seu brinquedo novo, para ela poder comear a sonhar com a viagem maravilhosa que amanh vai fazer com ele. isso. J estamos aqui a mais. V. Boa noite, Brbara querida. Adeus, Brbara querida. Muitos parabns deste teu admirador,

que segue sempre os teus passos com toda a ateno. Deram-me muitos beijinhos e foram-se embora. Durante todo este tempo, o crebro de Brbara Emlia esteve ocupado com uma tempestade neuronal de fazer inveja aos melhores especialistas. A Pepa tinha-lhe dado os parabns de manh e tentado arrast-la para um jantar com a Vi. Portanto, a Pepa no fazia a menor ideia de onde que ia estar o marido hora de jantar. Se tivesse acedido ao assdio das amigas e passado a noite na folia, o plano daqueles dois homens ficava todo estragado. Aqueles dois homens tinham cpias da chave da sua casa. Tinham a confiana absoluta e ingnua da Catarina. A bem dizer, contra a oferta daquele veculo excepcional tinham-lhe dito que no voltasse a aproximar-se do Quim e do Sebastio, e at deixado bem claro que preferiam que ela passasse os prximos dias fora da Lisboa. parecia-lhe que tambm tinham deixado bem claro que no deixariam a histria do juiz sair em lado nenhum. Quando conseguiu voltar a ter reflexos medulares, agarrou na Catarina pela mo, foi a correr para dentro de casa, e passou a corrente de segurana do lado de dentro pelo fecho. Catarina olhava para ela de boca aberta. Oh me, vais deixar a carrinha no meio da rua? Espera a, filha. Eu j te explico. Viste onde que eles andaram a mexer aqui dentro? No, me. Estava l fora a ver se tu chegavas, para no te deixar entrar na praceta antes de tempo. Foste tu que ligaste o computador? Eu? No, me. Eu tinha acabado de acordar quando eles apareceram, e fui logo l para fora ver a carrinha. Olha, ainda nem lavei os dentes. Brbara Emlia lembrava-se perfeitamente de desligar o computador na vspera, depois de se ter sentado por meia hora, antes de cair de cansao, a tentar despachar folhas de compras e notas de encomendas. Era muito conscienciosa nessas coisas. Comeou a fazer cliques com o rato em todos os quadradinhos, e percebeu que o computador no estava s ligado. Estava com todos, todos, todos, os programas abertos. Algumas coisas at tinham mudado de stio. Havia um mail ainda por acabar, destinado ao Frederico Guilherme, que tinha todo o ar de ter sido copiado para uma diskette. Interpretado de certas maneiras, e sobretudo fora de contexto, claro que podia ser um mail muito incriminatrio. Foi ver o resto da casa. As gavetas. Os armrios. As estantes. As almofadas. A cozinha. A casa de banho. O seu quarto. O quarto da Catarina. O quarto das visitas. No havia nada, nada, nada, que no tivesse sido remexido. A primeira reaco de Brbara Emlia foi puxar contra si a Catarina Eufmia, que andava pela casa toda atrs dela de olhos cada vez mais arregalados, e telefonar imediatamente para o Sebastio Curto. Sebastio? Ouve. A ti, ao menos, ainda tiveram que te forar a fechadura. Mas de mim at j tm chaves de casa. Quem? J te explico. H prioridades.

Pelo amor de Deus, j que tiveste a experincia de seres ama-seca da Leninha e nunca deixaste o Valentim ficar mal, agora vens-me c buscar a Catarina e no sais nem por um segundo de ao p dela nos prximos dias? 302 - 303 Pode ser? Pode Eh p, sim, obrigado, vens c tu busc-la ou vou eu a lev-la? Vens c? Ento vem depressa. Oh filho, claro que vou mudar a fechadura, mas domingo noite. Sei l quando que a tenho mudada. Eu sei l com quem que a gente se meteu. No, ouve, eu por acaso at conheo bastante pessoal que faz servios de segurana, e alguns at me parecem muito simpticos e bem-educados. Mas eu que, neste momento, j no tenho confiana em mais ningum a no ser em ti. Entendes? OK, at j. Vou fazer-lhe a mala. Quando ela j estiver a salvo telefonas-me, de um fixo para o meu fixo, pelo amor de Deus, que os telemveis no so de confiana, e nessa altura eu explico-te tudo com calma. Est bem? Se acontece alguma coisa minha filha eu mato-os a todos e depois mato-me. Ouviste? V, anda depressa. S teve tempo para empilhar dentro do saco grande da Camel, o saco que Catarina amava entre todos, cuecas e meias e artigos de toilette, ao mesmo tempo que tentava manter a calma e explicar filha que agora o grande admirador que lhe tinha oferecido a Alhambra, e o senhor que ela tratava por tio e era o marido da madrinha, tinham passado a ser muito perigosos, embora ainda no se soubesse porqu. E que ela, Catarina, pelo amor de Deus, at receber autorizao da me, no sasse nem por um segundo de perto do Sebastio. E que de certeza que a crise no ia durar muito. E que, se calhar, ou antes, com toda a probabilidade, estas precaues at eram um exagero. Mas que, com o que para a vai nesse mundo, o seguro morreu de velho. E a prudncia ainda foi ao enterro. Catarina dizia que sim com a cabea, subitamente muito cooperante e mulherzinha. Sebastio Curto tocou repetidamente campainha l de baixo, desceram as duas sem acenderem a luz da escada, a menina enfiou-se no carro do fotgrafo sem dizer uma palavra, Brbara acenou-Lhe de fora da janela com o corao apertado, fez um gesto com o queixo a Sebastio para que arrancasse dali depressa, e depois ainda ficou espreita uns bons dez minutos, encolhida no escuro e com o cuidado de nem sequer acender um cigarro. Queria certificar-se de que no saa das esquinas nenhuma sombra que fosse atrs deles at Rua do Norte. Por fim, fez o sinal-da-cruz, respirou fundo, e voltou a entrar em casa. Mediu a espessura da corrente interior, considerou a hiptese de ainda encostar uma cmoda porta, como costumava fazer a desgraada da Manuela para se proteger do seu carrasco, e depois encolheu os ombros e decidiu antes que ia ficar acordada at ser dia. Assim como assim, tinha dezenas de gavetas, armrios e estantes para voltar a arrumar. Acabava de esvaziar uma garrafa de gua das Pedras, e preparava-se para controlar a voz e ligar para as Chaves do Areeiro, quando

lhe apareceu porta o mano Luciano, com um grande ramo de malmequeres atados por espigas, e enquadrados por mimosas. Tinha o cabelo cortado muito curto. E estava cheio de msculos. 304 - 305 Casena Protena complexa do leite, obtida por fermentao; o principal constituinte dos queijos. Aquela tal massagista blgara, Magda Anguelova Anguelova de seu nome, foi mesmo a cereja em cima do creme. Duas mulheres de cair para o lado com um caf que tambm um bar e um espao de performance e exposio, com servios complementares de esttica, e ainda por cima um santurio de slow food de grande qualidade com variaes de tradicional e nouvelle cuisine, com venda para fora e produo de festas, esto-me a ver que grande ideia? Mas passa-se isto tudo no Seixal, meus senhores. Ou eu perdi para sempre o meu faro, ou estas pequenas vo ser uma mina de ouro em Lisboa. Os outros accionistas do Pateo Bagatella pediram tempo para pensar. A ideia era tentadora, mas o custo era elevado. Implicava a cedncia de uma rea substancial de valor exorbitante por metro quadrado, e mais todo o investimento em materiais e em construo, numa altura em que o projecto ainda estava a uns bons anos de comear a ser rentvel. Em ltima anlise, concluiu o director financeiro depois de numerosas ruminaes, isto vai depender mesmo da estamina dessas tais alentejanas. Temos que ter a certeza de que uma mulher destas, em circunstncias destas, vai demonstrar um comportamento profissional e social altura do perfil que queremos dar ao projecto. Precisamos de ver essas criaturas em aco, mas no basta ir v-las em aco no seu habitat natural do Seixal. Temos que falar com elas de negcios, aqui mesmo, numa sala de reunies de um edifcio das Amoreiras. Tudo de fato azul-escuro, camisa azul-clara, e gravata sbria, meus senhores. Vamos fazer-lhes a festa sria. Contactem-nas. Alea jacta est. J c faltava o Vaz de Almada a citar o Homero em grego. 306 Olhe que ele est a citar mas o Asterix em latim, oh Magalhes Robalo. Foi assim que, trs semanas antes de Catarina Eufmia vir ao mundo, Brbara Emlia recebeu um telefonema no princpio de Setembro, vindo directamente do gabinete de Lenine de Jesus Jacinto, que se apresentava sempre s como Jesus Jacinto. Era o gerente da sucursal em Almada do banco que financiava o Lugar do Coentro de Ouro. Jesus Jacinto queria falar com ela ainda nesse dia, logo a seguir ao fecho dos balces. Era da maior urgncia.

Brbara Emlia sentiu Catarina Eufmia a tentar virar-se-lhe de cabea para baixo dentro da barriga. Vi tinha partido nessa mesma manh rumo a Baleizo onde ia buscar os pais, para irem todos passar a quinzena da praxe em Vila Nova de Milfontes. At talvez a Mit aparecesse por l com o seu ingls do rabo-de-cavalo. Brbara estava sozinha frente do Coentro. Guiou at sucursal do banco de dedos cerrados no volante, o p direito muito tenso em cima do travo, os olhos sempre a saltitar dos espelhos para a estrada. Estava plenamente consciente do seu nervosismo, mas no queria deixar que essa infantilidade pueril causasse nem um risquinho quase invisvel na pintura do Alhambra. O monovolume era acabadinho de estrear, sado do stand ainda a cheirar a novo h apenas dois dias. Este mesmo Lenine de Jesus Jacinto, o que geria a sucursal do banco, era muito amigo l de casa do Graciano Roxo, cliente assduo do Coentro, e sobretudo gerente do stand da Seat que abriu sabiamente mesmo ao lado do novssimo Feira Nova da Cova da Piedade. Um empreendimento to jovem que ainda estava a oferecer as suas superpromoes de lanamento, subordinadas ao slogan voc quer? voc tem! O tal stand, construdo e aberto praticamente de um dia para o outro assim que abriu o Feira Nova, era financiado pela mesma sucursal do mesmo banco. Um dia, no final de uma das suas reunies de rotina, Brbara Emlia falou aos ouvidos prestveis de Lenine de Jesus Jacinto do seu sonho de comprar em breve um monovolume. Um blide que no desatasse a tremer e a roncar assim que dava os cento e vinte, e sobretudo que lhe desse espao com fartura para carrinhos de beb, cadeirinhas de beb, sacos de fraldas, e mochilas de mudas, e sabe mais Deus o qu. Essas coisas todas de que os bebs precisam, e que transformam logo as caixinhas de fsforos, como o seu Panda em segunda mo, 307 num inferno onde os pais no cabem, e onde os maridos ficam imediatamente de trombas. Por muito que as mulheres lhes digam que no h cenas, no h trombas. Um marido sem trombas no se considera um verdadeiro marido. Acto contnuo, o gerente Jesus Jacinto piscou-lhe o olho. E disse-lhe que preparasse um bom almoo de fritos de bacalhau com milho para ele e para o gerente Graciano Roxo, o homem do stand. O vinho ficou por conta da casa. Graciano Roxo props a venda de duas Alhambras, uma para cada proprietria do Coentro. Daqueles veculos que os administradores j usaram, e portanto j qualificam como de segunda mo, at porque so sempre do ano fiscal anterior ao corrente. Mas os administradores usam-nos muito pouco, por isso esto como novos. Custam a bem dizer dois teros do preo de um normal, e, desde que o novo proprietrio possa entrar com quatrocentos contos de adiantamento, as prestaes seguintes do Aluguer de Longa Durao a cinco anos no sero assim muito mais elevadas que as de um Panda virgem no mesmo

regime. Brbara Emlia ficou muito corada, porque no estava habituada a dizer estas coisas. E nisso os dois homens batidos em coreografias bancrias acharam-na muito comovente, e tiveram o orgulho subliminar de se sentirem automaticamente seus protectores. Ela confessou-Lhes que, com os lucros bem poupados do primeiro ano do Coentro, tanto ela como a Vi tinham arrecadado justa o suficiente para poderem entrar j cada uma com dois mil e quinhentos contos. Isto reduzia as tais prestaes do Aluguer de Longa Durao de cinco anos a valores estatisticamente insignificantes. Os dois homens que sabiam muito de finanas puseram-lhe a mo no brao, deram-lhe palmadas de apreo nos ombros, e proclamaram que, ento, por eles, o negcio estava fechado. Se elas fizessem as entregas com os Alhambras, e mais ainda se no perdessem uma nica oportunidade para explicarem minuciosamente aos clientes o quanto e o porqu da sua satisfao com os novos veculos, era mesmo um daqueles negcios em que toda a gente fica a ganhar. Ao fim de um ano, feitas as contas e ponderados os benefcios, at talvez pudesse dar-se um retoque bastante generoso nas prestaes do ALD. Brbara Emlia agarrou-se a este ltimo raciocnio com unhas e dentes para garantir a Joaquim Peixoto que o novo brinquedo familiar no custara um tosto. s um emprstimo, Quim. A gente andamos com as carrinhas que para os clientes ficarem a conhecer a marca quando formos fazer as entregas, e se calhar em conversa a gente diz que estamos muito satisfeitas. E no precisamos de pagar nada. J so usadas, percebes? Eles dizem que publicidade da melhor. Como a Vi tambm no queria fitas l em casa, a verdadeira natureza da operao ficou para todo o sempre no segredo dos deuses. Brbara Emlia conseguiu finalmente arrumar este monovolume, to precioso quanto potencialmente polmico, numa espinha assaz destituda de perigos flagrantes de toques ou de riscos. Depois dirigiu-se, em equilbrio perfeito de cima dos saltos, sucursal da Cova da Piedade. Levava os cabelos orgulhosamente soltos ao vento. Por muito ms que fossem as notcias do Jesus Jacinto, ela estava pronta para a luta. E no era mulher para no se aguentar bronca. Lenine de Jesus Jacinto recebeu-a com o gnero de sorriso rasgado que no costume prenunciar ms notcias. E foi direito ao assunto, incapaz de aguentar muito tempo sem ver a cara que aquela lindona faria perante a grande revelao. Brbara Emlia, voc j ouviu falar do Pateo Bagatella? Eu no, Jesus Jacinto. Ento vai ouvir agora. Saiu-lhe a sorte grande, senhora. Com a voz a escorrer de orgulho, o gerente Lenine de Jesus Jacinto revelou co-proprietria Brbara Emlia Frutuoso que os accionistas do Pateo Bagatella, a coisa mais civilizada e cosmopolita que estava a preparar-se em Lisboa ali para os lados do Jardim das Amoreiras, eram tambm clientes do seu banco para o projecto. E queriam reunir imediatamente com as duas mulheres de cair para o lado que tinham arrancado do nada o Lugar do Coentro de Ouro, para verem se valia a pena

investir num espao assim to multifacetado e criativo em pleno corao de Lisboa. Vi estava de frias, num parque de campismo selvagem que obviamente no possua telefone. Passava-se tudo isto muito antes da alvorada dos telemveis. Brbara tinha que ir fechar ou inviabilizar o negcio sozinha. Seguiu as instrues de Jesus Jacinto com uma espcie de maquinalidade atordoada, a sentir-se debaixo de gua num sonho de que no conseguia acordar. A reunio dos accionistas da Bagatella com a inventora do Lugar do Coentro de Ouro ficou logo ali agendada para o dia seguinte ao pr-do-sol. De forma a poder ser imediatamente seguida, no caso provvel de toda a gente abraar o projecto, de um jantar comemorativo que j tinha mesa marcada para as dez e um quarto no PapAorda. 308 - 309 Assim que nos sentarmos, Fernandinho, tu nem nos perguntas nada. Trazes logo aquelas montanhas boreais das ostras, com Moet Chandon em baldes de gelo, que para impressionarmos a alentejana. Depois da sobremesa, Brbara Emlia mandou vir um caf duplo. E, a seguir, assinou todos os papis que lhe puseram frente. 310 Existem sempre alternativas Ao princpio da noite de segunda-feira, depois de uma semana de guerra de nervos em que no aconteceu absolutamente nada e se confirmou em toda a linha que nenhum rgo da Comunicao Social queria pegar na histria do juiz, Joaquim Peixoto levantou-se da cadeira, espreguiou-se, esfregou os olhos, deixou-se ficar uns minutos a olhar pela janela para coisa nenhuma, e por fim telefonou a Sebastio Curto a anunciar que o texto estava pronto. Depois enfiou um Metamidol de dez miligramas e foi espreguiar-se para a cama. O repouso do guerreiro no durou muito tempo, porque as hostes cerraram logo fileiras. Da a uma hora e meia, j estavam todos reunidos na Rebelva para a aprovao da verso final do texto. At a Catarina Eufmia se deliciava a corrigir gralhas e pedir esclarecimentos sobre passagens menos claras, sempre muito encostadinha a Sebastio Curto no fosse o diabo tec-las. Ainda todos confiavam na descoberta de solues de recurso, embora o desinteresse em publicar a histria, fosse em que jornal ou revista fosse, estivesse por essa altura mais que confirmado e estabelecido. E ainda achavam que podiam furar o sistema, por muito que ou Graciano Roxo ou o Rui Manuel telefonassem de vez em quando para o telemvel de Brbara

Emlia, a perguntar ento por alma de quem que ela ainda continuava a acarinhar aquelas duas aves raras do seu passado, e no ia antes com a Alhambra nova para um solar no Douro na companhia de um namorado altura da situao. Que diabo, dizia o gang reunido neste momento na Rebelva. Enquanto existir imaginao e sentido de humor, existem sempre alternativas. Ainda tinham pensado em recorrer mesmo imprensa cor-de-rosa. Mas, quando a tia Barbie falou para a Caras para sondar o terreno com a sua amiga Ticas, 311

a Ticas comeou a rir-se e respondeu que fotos da alentejana maravilhosa a passear pelas montanhas no seu Alhambra de sonho era para j, mas fotos de crimes horrveis no fazia bem o gnero da revista. Joaquim Peixoto insistira que se tentassem os tablides, mas Sebastio rosnara logo que Portugal era um pas to mediano que nem conseguia ter tablides dignos desse nome. Mais. Quando, depois de muito instado, l telefonou para uns amigos que ganhavam a vida ao servio de umas publicaes mais ordinrias, os amigos responderam-lhe que essa histria do juiz, com ou sem senhoras nuas amarradas cama num mar de sangue, era uma histria para esquecer. Crimes de psicticos altamente respeitados pela sociedade, e recomendados para a Presidncia da Repblica, era uma coisa demasiado intelectual para o nvel deles. Aquilo era mesmo uma rejeio em bloco. Mas o gang da Rebelva estava a investir nas alternativas. O texto de Joaquim Peixoto era to grande, to grande, to grande, e simultaneamente to pormenorizado e to confuso, que, mesmo s com as fotos seleccionadas que se tinham salvo da pilhagem porque j estavam formatadas e legendadas no disco que andava sempre no bolso de dentro do bluso do fotgrafo, aquilo podia ser feito gnero livro em edio de autor. A ideia era da Brbara, claro. Mas os outros acharam-lhe graa. Ou, pelo menos, reconheceram-lhe um certo potencial. Dividia-se a reportagem original em captulos. Salpicava-se o texto com algumas frases mais excitantes que sassem, no calor da refrega, da cabea da geral ali reunida. Dava-se a cada captulo um ttulo daqueles s de uma palavra forte tipo vingana, Martrio, Acidente, Segredos, e assim. Paginava-se tudo em letras grandes e linhas bem espaadas, com as fotos todas em pgina inteira, para encher mais papel e se ler melhor. Avivava-se o conjunto com muitos bolds e muitos itlicos e muitas maisculas, para lhe dar um aspecto mais emocionante. E, se mais nenhuma colocao fosse condigna, dava-se o corpo ao manifesto e vendia-se A ARMA DOS JUZES em bancas montadas nas vrias feiras da rea Metropolitana de Lisboa. Brbara Emlia conhecia tudo o que era grfica, por causa das suas exigncias desmedidas no domnio de impresso de convites, envelopes, cartes de visitas, e mesmo simples marcadores de lugares nas mesas.

Catarina Eufmia, entusiasmada com o bulcio em perspectiva, e ainda mais com a ideia de ter uma desculpa fornecida pela prpria me para faltar s aulas durante algumas manhs inteiras, j estava pronta a arrebanhar a escola em peso para se vestirem todos de preto, com uma faixa amarela a dizer CRIME SEM CASTIGO no peito, e irem presidir s tais bancas. Sebastio Curto, atravs da sua amizade de longa data com Valentim Pinto sabia perfeitamente o que que era preciso fazer na polcia para os deixarem estar a vender nas feiras sem licena. e As receitas no seriam aquela pipa de massa sonhada na noite de sexta-feira da semana anterior, mas seriam receitas dignas desse nome. Divertidos com a ideia de estarem a furar o sistema, trabalhavam todos com animao. De vez em quando, Joaquim Peixoto enrolava um charro e punha-o a circular. Catarina olhava para aquilo com alguma surpresa e um princpio de sorriso, mas a me p-la logo na ordem a dizer que nem pensar, ela prpria s tinha experimentado o haxe por volta dos trinta anos e no era por isso que ia morrer estpida. Sebastio Curto saiu duas vezes para ir comprar grades de cerveja, que tambm rodavam depressa e mais depressa desciam. Aqui era a prpria Catarina a fazer-se superior e franzir o nariz, optando por latas de Red Bull com ar de quem at tinha uma certa pena daqueles caretas. O pai estava moderado no Paxilfar, parte por respeito e parte por penria. Quando ouviu a filha dizer com toda a naturalidade que aquele estico aguentava-se bem era com Redutil, absteve-se de juntar actos aos pensamentos e ir buscar um casa de banho pela calada. Embora estivesse vrias geraes frente do Dinentel, e fosse bastante mais limpo em termos de efeitos secundrios, o Redutil era uma anfetamina que batia mal com o Prozac. s vezes fazia-o desmaiar e tudo. Outras vezes fazia-o vomitar. Diante da filha, realmente, era melhor no. Brbara Emlia cantarolava enquanto inventava coisas giras para acrescentar na prosa macia do seu ex-marido. De vez em quando, Catarina Eufmia deixava-se arrastar pela emoo do momento e fazia duas vozes com ela. Sebastio compunha no disco as partes de prosa que iam ficando prontas, procurando combin-las o melhor possvel com as fotos, ao mesmo tempo que protestava, em berros cada vez mais altos e menos comedidos, contra a lentido exasperante daquela mquina obsoleta. Com o dinheiro das vendas eu ofereo isso ao Museu da Cincia e compro um computador novo, respondia sistematicamente Joaquim Peixoto sem levantar a cabea. Ao fim de trs horas e um quarto, quando j estava tudo a ficar cansado e j comeava a instalar-se no T 0 um silncio de grande esforo, Sebastio fez um clique com o rato mais enrgico que os outros. Depois esperou dez minutos de braos cruzados, enquanto o pobre computador obsoleto rangia e estremecia na tarefa desumana de registar a ltima verso. 312 - 313 E, finalmente tirou o disco da ranhura e ergueu-o no alto do brao com um sorriso de triunfo.

E pronto, meus meninos. Est feita a primeira cpia da nossa publicao escandalosa. Ainda precisa de muita formatao, disse logo Brbara Emlia, de forma quase automtica. Oh, mulher de Deus. Amanh, pode ser? Agora o pessoal merece recolher caminha. Tu, por acaso, no te levantas sempre com as galinhas? Levanto. Mas a tua casa j foi assaltada, e a minha tambm. Era bom despacharmos isto depressa. Vocs no tm energia para ao menos fazerem j mais duas cpias do disco, para cada um de ns guardar a sua, no v algum ainda voltar a assaltar-nos? O qu? A esta hora? Mais duas cpias nesta mquina estafada do Peixoto? At parece que foi gaseado nas trincheiras da guerra de 14-18. Exactamente no momento em que os olhares da assembleia estavam todos a voltar-se para a mquina gaseada, o monitor da dita mquina comeou a desfocar-se, e logo a seguir comeou a dar saltos. Joaquim Peixoto foi a correr agarrar-se ao teclado, mas todos os seus esforos se baldaram. As imagens distorcidas no monitor deixaram de ter vrias cores para passarem todas a verde e preto. Depois o que estava a verde comeou a perder a forma. E, na fraco de segundo seguinte, no monitor j s restava uma risca vertical verde, muito fina, a cortar ao meio um fundo completamente preto. Porreiro, rosnou Sebastio. Olhem, o monitor acaba de dar o berro. Agora temos que trazer para aqui outro monitor para tirarmos o ficheiro da mquina. No podias ter actualizado a tua workstation mais cedo, meu ganda nabo? Olha s a trabalheira que ests a dar ao pessoal. Vocs que resolveram vir trabalhar para minha casa, defendeu-se Joaquim Peixoto. Como se quisesse pronunciar-se em defesa do dono, a mquina desatou a emitir um zumbido que se foi tornando cada vez mais intenso. Depois comeou a incluir tambm sons de metais a estalarem e a rangerem l dentro, e a seguir ps-se a vibrar como se estivesse viva. Aproximaram-se todos devagarinho para avaliar melhor o fenmeno. O computador emitiu uma espcie de estalo seco, deixou cair uma data de coisas por cima das outras no seu interior, e por fim imobilizou-se de vez com uma espcie de suspiro. Estava morto. Vocs mataram o meu computador com excesso de trabalho, gritou Joaquim Peixoto desesperado. Vocs mataram o meu computador, seus sacanas. o, o que que eu fao? No penses s em ti, Quim, suspirou Brbara Emlia. perdemos tudo o que estava no disco rgido, pai, esclareceu Catarina Eufmia. Neste preciso momento, tudo o que nos resta de tanto esforo um nico CD, concluiu Sebastio. Eu desisto, gemeu Joaquim Peixoto. Brbara tratou de abra-lo com ternura. No sejas tonto, Quim. Est quase. Ns estamos cansados e sem pacincia. Amanh agarramos nesse CD e vamos copi-lo para o meu disco rgido, e a seguir tratamos das outras cpias. A esta hora que j no vale a pena fazer nada. No estado em que estamos, e j que entrmos em mar de azar, a seguir ia de

certeza comear tudo a correr mal e a gente s se enervava. V, Quim, guarda o disco bem guardado, que esta tua casa parece que a nica que ainda no foi identificada pela conspirao invisvel. Amanh noite, depois das duas porque eu tenho um catering a que no posso faltar, vais l levar-mo a casa e a gente trata das cpias. Sebastio, tambm l vais fazer segurana? Pelo sim pelo no? Eu fico mas j aqui, princesa. Dois homens faanhudos guardam melhor um disco que um s. E j apanhei tantas estafadeiras seguidas que estou mesmo numa de ferrar no galho imediatamente e amanh dormir o dia inteiro. Ento v, disse Brbara Emlia muito despachada, j a enfiar o bluso e as luvas e a agarrar no capacete. Durmam todos muito bem. Catarina, filha. Tu trata-me como deve ser destes dois homens mortos na minha ausncia, ouviste? Ai, me, respondeu a filha com um sorriso feliz. Vai descansada que eu estrago-os com mimos. Brbara preferia que ela tivesse olhado para o pai, e no para o guarda-costas, quando disse aquilo. Mas mesmo assim comoveu-se, porque achou bonito. A minha menina est mesmo a ficar uma mulher. Descarada como a me e tudo, coitadinha. 314 - 315 Cartilagem hialina Tipo de tecido cartilagneo cuja substncia fundamental, de aparncia amorfa, muito resistente e elstica. Alguns dos accionistas presentes nesse jantar memorvel ainda achavam que, mesmo assim, por muita beleza, inteligncia e graa que aquela alentejana tivesse, era da mais elementar prudncia avaliar-se de perto o gnero de festas que se faziam regularmente no Lugar do Coentro de Ouro, no fosse dar-se o caso de ser preciso mudar drasticamente de agulha na replicao da experincia em Lisboa. Como neste tipo de avaliaes no h nada melhor que um verdadeiro raid israelita, rpido, eficaz, e sem aviso, decretou-se logo ali que um deles estaria presente na festa que Brbara revelou estar agendada j para sexta-feira, exactamente dois dias mais tarde. Brbara mordeu devagarinho o lbio inferior, e deixou que o seu rosto se fosse iluminando pouco a pouco por uma onda deliciosa de malcia. A seguir carregou deliberadamente no seu sotaque da Cuba. Ai, meus senhores, eu tenho muita pena. Mas festa de sexta-feira que vocs no vo, no, nem que me prometam todo o ouro do mundo. Mas porqu, Brbara? Ai, oh doutor Tavares. Pelo amor de Deus. Entrava um homem que fosse naquela festa e ficava o ambiente todo estragado. Ora esta. A Brbara podia ter comeado por avisar que uma perigosa feminista. No sou nada, engenheiro Magalhes Robalo. Adoro homens, palavra de honra. Posso arranjar-Lhe vrias testemunhas. Mas

tenha santa pacincia, a festa de sexta-feira s para mulheres. Vocs acham que ainda no passam tempo suficiente umas com as outras l no seu estabelecimento, ? Ai isso lhe garanto que, se pudssemos, passvamos mais, que temos muito que aprender umas com as outras, oh arquitecto Vaz d'Almada. Foi ento por isso que a Vitria Maria e eu organizmos esta festa. para vivermos de perto com as Bubble Girls, sem termos que estar a pensar se podemos dizer o que queremos dizer ou no. As qu? No conhece as Bubble Girls, doutor Tavares? Olhe l, que se calhar anda assim para o desactualizado. aquele grupo das trs strippers, em que a chefe americana e as outras duas so da Eslovnia, no sabe? O grupo que entrava naquele filme, o Bitches With Problems, no se lembra, que ganhou este ano o prmio do festival paralelo de Cannes. Vocs vo fazer um espectculo de strip de mulheres s para mulheres. Pois. A ver se no morremos burras. H por a muita mulher que gostava de saber fazer aquelas coisas que elas fazem. Na Amrica at j do aulas de strip nos ginsios. No sabia? Olhem l as coisas que vocs aprendem comigo. Mas desculpe, a Brbara tambm vai para essa festa, assim to grvida e tudo? Pois com certeza, engenheiro Magalhes Robalo. A Bubble Jean, a americana, a chefe, at j me disse que h algumas coisas muito especiais que s as grvidas que podem fazer assim mesmo bem feito. Vejam s o que vocs perdem. Mas eu que vou fazer a porta, e vos garanto que no, no vos deixo entrar. Mesmo assim to grvida e tudo. Tenham pacincia, mas isso no deixo. Nisto de no quererem homens a empatar aulas de strip, tenho a certeza a-bso-lu-ta que as mulheres de Lisboa no so diferentes das mulheres da Margem Sul, amigos. Que era como eu dizia quando fazia a segurana das festas do Avante. O administrador, Rui Manuel Salema, que at essa altura se limitava a apreciar da outra ponta da mesa o savoir-faire com que a alentejana conduzia a sua operao de charme, mandou calar toda a gente batendo com o garfo no copo. Parece-me tudo isto muito interessante, meus senhores. No podemos entrar? No problem. Eu mando l a minha mulher, que mesmo genuna de Cascais e j viu muito strip na vida. Para avaliar a qualidade da produo, no podamos arranjar melhor barmetro. Dois dias mais tarde, estava a Vi porta do Lugar do Coentro de Ouro a receber as folionas, enquanto Brbara andava l por dentro, a empurrar sua frente a barriga enorme, na tarefa de ajudar a Bubble Jean e as duas eslovenas a montarem o palco da forma mais eficiente para as aulas prticas. Nessa altura, parou quase em cima da obra de arte, aquela constituda pelos trs pilares vermelhos de alturas diferentes, um descapotvel metalizado que devia ser de uma cor qualquer bastante viva, embora de noite no se percebesse bem qual era. 316 - 317

Saiu de l de dentro uma mulher loira de saltos altos e jeans superapertadas, com aquele ar de quem tem mais de cinquenta anos mas ningum lhos d. E veio identificar-se junto da scia que guardava a porta com um sorriso cmplice. Vi pediu Marieta que a substitusse por uns minutinhos, e levou a mulher loira l para dentro, ao encontro de Brbara Emlia. Brbara Emlia, olha l. Esta senhora que a esposa do administrador. Brbara continuou a agarrar no poste que a Bubble Jean estava a pregar no tecto com a mo esquerda, e torceu o corpo sobre o lado direito para cumprimentar devidamente a visita. Abriu a boca e corou at s orelhas. A loira tambm abriu a boca, e corou ainda mais. Pepa? A senhora no a Pepa? Ah. A menina aquela grvida do Alentejo... aquela,...a Brbara, no era, a lindona que me arrancou do brasileiro e me mandou para o seu amigo Frederico Guilherme? E a Pepa que a esposa do administrador? Pois sou, amorosa. Que giro, voltar a encontr-la aqui. Abraaram-se as duas aos risinhos, Brbara s com uma mo para continuar a agarrar no poste, e a Pepa com a alegria esfuziante de quem reencontra uma amiga querida desaparecida h muito. Depois do que se ofereceu ela mesma para ajudar a agarrar no poste, enquanto estudava com ateno a gravidez de Brbara e a felicitava pelo seu aspecto magnfico. E a menina nem imagina o bem que me fez falar consigo, daquela vez. Ai eu andava to mal, sentia-me to anormal, no tinha ningum com quem desabafar, era horrvel. Ai nisso de falar com as pessoas e faz-las rir no h como o nosso Frederico. Oh querida. O Frederico um anjo, certo. E tambm verdade que um borracho de comer e chorar por mais. Mas olhe que a menina, com esse seu sorriso to sereno, e essa barriga enorme sua frente, a ouvir aquela histria de que eu tinha tanta vergonha, aqueceu-me mesmo a alma. Deixe l que ela tambm tem umas boas histrias completamente vergonhosas que podia contar-Lhe a si, desde que a Pepa se dispusesse a ouvir com um sorriso sereno, comentou a Vi, que j ia a retirar-se a caminho da porta. Brbara deu um encontro scia, que fez abanar o poste e arrancou l de cima uma exclamao pitoresca da Bubble Jean. Depois olhou para a Pepa com os olhos semicerrados e baixou a voz. 318 Agora espere l, oh Pepa. Se bem me lembro da nossa conversa. ... este administrador com quem eu ando em conversaes qual deles? o representante da burguesia potente, ou o da aristocracia impotente? Ah, darling. Nisso de arrumar ideias que o seu amigo Fred faz milagres, no faz? Deu-me Anafranil, e mais Metamidol, e

mais Surmontil, e eu, olhe. Foi como do dia para a noite. Ao fim do dia da consulta, j tinha voltado a passar-me para o lado da burguesia potente. Deu-me uma grande vontade de ser feliz, est a ver? Ps a cabea de lado e fez um sorriso de gatinha amuada que devia ter ensaiado muitas vezes ao espelho. O Frederico falou-me tanto de si. Ele acha que a menina a supermulher. Alis, est completamente apanhado por si. Qu? O Fred Lacoste? Apanhado por mim? Ah, no. Que ideia. At lhe falta o ar quando diz o seu nome, mas se calhar s da asma que teve em pequenino, o que que acha? Oia, pelo que eu j vi, o nosso psi tem toda a razo. A menina tem ideias geniais. Parabns. Estou cheia de esperana na eficcia dos ensinamentos da Bubble Jean. Hey you, guys, gritou a Bubble Jean l de cima do escadote. Are you going to hold that godamned pole or are you going to make me break my fucking neck before showtime? O show das Bubble Girls foi um sucesso absoluto, e a aula prtica que se seguiu at altas horas da noite, com bar aberto e hors doeuvres por conta da casa, no podia ter corrido melhor. Ningum imaginava que houvesse tanta coisa que uma mulher pudesse fazer com um garfo, nem com um copo, nem com o simples esforo de saltar para cima de uma mesa, ou, melhor ainda, para cima do balco de um bar. Todas as lingeries, ainda vestidas e depois j despidas, foram passadas a pente fino e devidamente comentadas. Muitas das mulheres presentes comearam a ter as suas prprias ideias, para grande admirao das outras, e tambm delas. Houve danas a solo, danas aos pares, danas a trs e danas de grupo. Estudou-se a arte de danar sem msica, j que h muitas alturas na vida real em que no se consegue ter tudo. Foi bom. Toda a gente dizia que era bom. A certa altura Brbara teve que sentar-se com as pernas para cima, de tal forma elas incharam com a animao. Estava s com um fio dental de renda preta e imensos brilhantes que uma das eslovenas lhe espalhou a certa altura por cima do corpo todo, e sentia-se bem assim. Olhava com olhos pensativos para a encenao de ataque lsbico que a outra eslovena ensinava Conceio com grande brio de parte a parte, quando a Bubble Jean largou o chicote com que acabava de fazer vrias demonstraes e veio sentar-se ao seu lado. 319 A Pepa enrolou-se numa das vrias peles artificiais que andavam por ali e veio logo para junto delas, ansiosa por aprender mais e mais. s impresso minha, honey, disse a americana alentejana, ou s tu que andas com esta festa toda s costas, prestes a parir e tudo? Ela a supermulher, Bubble Jean, explicou a Pepa. O meu marido j me tinha dito. E o meu psi tambm. mesmo. No h supermulheres, ripostou imediatamente a stripper. Deve ter levantado a voz, porque houve imediatamente vrias outras mulheres que se aproximaram.

S h mulheres estoiradas, a tentarem fazer dez vezes mais do que aquilo que seria saudvel fazerem, e em muitos casos a fazerem isto ao servio de homens que no as merecem. E as piores so as que conseguem estar sempre de queixo levantado e cara alegre pelo meio deste pagode. Quando caem, caem mesmo l de cima. E partem-se todas. No tenham iluses. As mulheres no voam. As mulheres bem tentam, mas no voam mesmo. As outras mulheres apertaram o crculo, numa grande profuso de adornos exticos, tecidos brilhantes, e peles nuas encharcadas em suor. E, como se tivessem combinado o contra-ataque, comearam todas a demonstrar Bubble Jean como a Brbara Emlia era mesmo a supermulher. A visada no conseguia dizer uma palavra. Queridas, disse a Bubble Jean. Eu conheo mal a Brbara. Estive com ela duas vezes antes desta para combinar o programa, e hoje estive a v-la toda a tarde e toda a noite. E sabem o que que eu acho? um esplendor de mulher que faz tudo bem feito, mas que nunca consegue estar um bocadinho sossegada consigo prpria porque se sente sempre na obrigao de andar a ajudar toda a gente. E, provavelmente, j nem sabe viver sem andar sempre a cuidar da harmonia do mundo. Mas, dentro do corao dela, e dentro do sexo dela, no reina qualquer espcie de harmonia. Reina antes um vazio horrvel, que ela no v porque no tem tempo para ver. Ou seja. Qual supermulher. Eu acho que a Brbara mas a Clepatra. She's both the queen of the Nile and the queen of denial. Right, honey? Brbara tentou sorrir. J estou a ver que, quando falei contigo, me chibei demais sobre os problemas do meu marido. Ah, gritou o coro das mulheres. Essa no vale. Os maridos no contam. Mas porqu, raparigas?, perguntou a Bubble Jean a acender uma cigarrilha. Porque no h nenhuma mulher que se sinta feliz com o marido que tem, explicou o coro. Vocs no precisam de aturar homens que no vos fazem felizes, observou a Bubble Jean. No?, perguntou o coro. Pois no, respondeu a stripper. Mandem-nos vida. Ponham-nos na rua. Precisam deles para alguma coisa? Girls, a ideia alijar carga, no arrastar s costas cada vez mais peso. Ai, suspirou a Pepa. Estou a adorar, queridas. A adorar. Brbaraj tinha lgrimas a correrem-lhe pela cara em fileiras silenciosas. A Bubble Jean passou-lhe o brao pelos ombros e puxou-a ternamente para junto do seu corpo nu. C'mon, honey. Dry your eyes. Ai, mas isto tudo to difcil, gemeu Brbara, toda aninhada na americana. No nada, sussurrou a Bubble Jean a fazer-lhe festinhas suaves no cabelo. Isto muito simples se vocs todas meterem uma regra muito simples na cabea. assim: se um homem no for capaz de vos fazer sentirem-se umas rainhas todos os dias, ento no vale a pena andarem com ele. Brbara desfez-se num pranto.

Mas eu sou catlica, gemia ela, agora j praticamente ao colo da Bubble Jean, e com todas as outras mulheres a tentarem ench-la de beijinhos e de festinhas. E, na minha famlia, ramos todos bons comunistas. Sou catlica. Sou comunista. Estou lixada. horrvel. Comunistas, respondeu a Bubble Jean. Pois, comunistas, realmente no sei. Nunca conheci nenhum. No Missouri no havia disso. Mas Jesus, minha querida, Jesus conheo eu muito bem. Muito bem, mesmo. O meu pai pastor, e o meu av tambm era pastor. Da Congregao do Nazareno. Boy oh boy. um morto muito vivo, no ? O que a gente se esfola por causa dEle. Mas pelo amor de Deus, cowgirl, tu daqui para a frente no te esfoles mais a tentar viver como Jesus nos ensinou. Porqu, gemeu Brbara entre soluos, com a audincia das mulheres de antenas todas espetadas para ouvir os pronunciamentos da stripper Missouri sobre Jesus de Nazar. Porque Ele morreu com trinta e trs anos, thats why!, explodiu a stripper do Missouri numa gargalhada. E tu, minha filha, j tens mais de quarenta. Mas ningum lhos d, protestaram as mulheres. Thats beside the point, sorriu a stripper, a olhar ironicamente para a ponta das unhas pintadas de roxo vivo. Queridas, o homem morreu novo. No entendem? Vocs lembram-se da pachorra que tinham aos trinta anos? E aos vinte, ento? 320 - 321 O que que a gente no atura, quando somos novas? E alguma de vocs capaz de dizer na minha cara que aos quarenta anos ainda esto dispostas a aturar minimamente o que aturavam de cara alegre aos trinta? Hum? Esto a ver? Jesus conseguiu ser assim to bom, to incrivelmente bom como foi at morte, porque no viveu muito. Se O tivessem crucificado aos sessenta anos, sempre gostava de ver se ainda continuava capaz de dar a outra face. Desculpe, interrompeu a Pepa, assaz aturdida. Mas a menina fala com tanta sabedoria... desculpe, oia, sei l, mas que idade que tem? Tenho quarenta e sete, honey, revelou a Bubble Jean. E, desde os dezanove, que no aceito namorados que no sejam ou cirurgies plsticos ou instrutores de personal fitness. Get it? Lembrem-se disto, favor, raparigas. A bondade de Jesus, we have to take it with a grain of salt. s uma hiprbole, para a gente perceber melhor a ideia. Mas nunca se esqueam que uma coisa dar a outra face. E outra, muito diferente, dar o cu. Ponto final. Este ponto final foi acompanhado com um beijo muito terno nos lbios de Brbara, que de repente deu um berro e se ps de p, em toda a magnificncia de toda a sua gravidez toda coberta de brilhantes. Que foi, Barbarinha? O que que foi? O que que te aconteceu? Rebentaram-me as guas, porra. Como ainda era cedo e o plano inicial era a rebaldaria durar a noite inteira, e como tambm j se tinha bebido bastante e toda a gente estava com os sentimentos flor da pele depois

da excitao das danas e das palavras sbias da Bubble Jean, o contingente feminino ali reunido achou que no haveria nada mais indicado do que cobrirem-se rapidamente com o que estivesse mais mo, e acompanhar Brbara em cortejo at ao Hospital de Almada. A Pepa ps logo o descapotvel metalizado disposio da sua Clepatra, e ofereceu-se para encabear o peloto com os cabelos loiros ao vento. Brbara riu e chorou durante toda a viagem, e trocou beijos atrs de beijos com a Pepa, enquanto as outras, atrs, mandavam faroladas e buzinavam a compasso, indiferentes hora tardia. O Hospital de Almada no iria esquecer aquela noite assim to depressa. A Pepa gostou tanto, mas tanto, tanto, tanto da experincia, que no se limitou a fazer ao marido um relato entusistico sobre o ambiente mpar das festas organizadas no Lugar do Coentro de Ouro. Visitou Brbara no hospital todos os dias, foi todos os dias ao Coentro ajudar a Vi, comprou montanhas de roupinhas e brinquedos, e ofereceu-se para tratar de todos os papis que dispensassem assinaturas presenciais. E, quando as mulheres da Margem Sul deram por isso, foi ela quem entrou na igreja, em Versace dos ps cabea, para ser a madrinha da Catarina Eufmia. Poucos meses depois da estreia triunfal do Coentro do Pateo Bagatella, o Rui Manuel da burguesia potente j tinha os ouvidos to cheios que entrou mesmo com o dinheiro para a criao da sucursal do Coentro em Cascais, com a mulher na chefia da gerncia. 322 - 323 Partir de trombas para a revoluo Na tera-feira, bastante ensonado mas bastante mais bem disposto do que na ltima visita, j a imaginar o livro penosamente escrito pelo seu punho venda nas feiras, Joaquim Peixoto desceu na camioneta do Bombarral uma hora antes da aula. E foi direitinho para o caf com as costas ligeiramente levantadas, ainda com aquela esperana tenaz de que aparecessem outros docentes, explorados e mal pagos como ele, a felicit-lo por ter finalmente feito frente displicncia inacreditvel daqueles alunos estragados com mimos. Em vez disso, apanhou antes com as trombas at ao cho de Martim Farto. Ouve l, Peixoto, rosnou ele assim que o colega se sentou ao seu lado com a bica e a gua das Pedras. Tu lembras-te da nossa conversa quando o Roxo me convidou para vir para aqui dirigir o curso de Comunicao Social, e depois eu te convidei para seres professor no meu curso? Ento no. Quer dizer, era uma daquelas conversas absolutamente inolvidveis. Cinco anos e meio depois da sua primeira remodelao, a Rdio Liberdade ia mudar completamente de estrutura, para acompanhar a marcha dos tempos e se tornar mais rentvel. Alm de vrias promoes a vrias iniciativas que beneficiassem os

interesses de Graciano Roxo, passaria a incluir tambm publicidade pura e simples, e para isso j l estava uma equipa de trs meninos agressivos, acabadinhos de sair da licenciatura em Marketing e Relaes Pblicas, prontos para passar ao ataque na base do salrio mnimo e comisses, e contrato renovvel a seis meses. Quanto programao, estava na altura de pr fim ao paleio. Mantinham-se as crnicas da Ana Mafalda, evidentemente, para os ouvintes poderem continuar a deliciar-se com aquela voz cheia de sugesto e de sonho. Juntavam-se-lhes outras, debitadas por uma srie de amigos da Ana Mafalda, que tambm apareciam todos nas capas das revistas, e que possuam todos umas vozes cheias de sugesto e de sonho. Constava que Graciano Roxo, com a ajuda da diva da imprensa cor-de-rosa, havia arrebanhado aquele ramalhete de gente com a oferta de uma moto de todo-o-terreno a cada um, e a promessa de que, se as coisas corressem to bem como ele previa, no fim do ano viria um jipe juntar-se moto. Mas o paleio, meus senhores, ficava por aqui. O resto da emisso, vinte e quatro horas sobre vinte e quatro, em banda to larga que chegasse a quase todo o pas com um mnimo de interferncia, era msica. Exclusivamente msica portuguesa, claro, j que essa fora desde o primeiro dia a imagem de marca daquela frequncia do FM. Msica portuguesa de todos os estilos, de todas as pocas, com todas as denominaes. Para assegurar a transmisso ininterrupta de msica portuguesa e a insero aqui e ali de uma crnica cheia de sugesto e de sonho, as novas tecnologias j no requeriam nada de assim muito especial em termos de equipa. Bastava as editoras mandarem todas para l os discos que tinham em catlogo e queriam promover, e depois acertarem com os meninos do marketing as horas e frequncias de emisso de cada faixa, conforme os interesses do momento. Para a msica tocar depois de devidamente escalonada, bastava um computador. E dois meninos speedados e criativos acabadinhos de sair do curso de Informtica, para fazerem turnos e assegurarem a programao e manuteno do dito computador, na base salrio mnimo e discos vontade e borla, e contrato renovvel a seis meses. Alis, os meninos estava esto excitados com a mquina fabulosa com que lhes fora dado brincar que se dispunham, com toda a evidncia, a passarem os dois o tempo todo de roda dela, e a bem dizer viverem ali mesmo. E isto, meus amigos, concluiu Graciano Roxo depois de uma pausa dramtica, do alto do estrado onde andava a passear de um lado para o outro com o microfone na mo, isto, meus amigos, repetiu para dar mais nfase, isto faz plena justia ao nosso lema. Um crescimento assim no se d. S se conquista. A equipa da Rdio Liberdade ouviu aquele relambrio todo num estado crescente de consternao. A conversa do empresrio no queria s dizer que era ali mesmo, sem apelo nem agravo, que o sonho antigo deles, de independncia completa e de informao alternativa, batia mesmo no fundo. Em termos mais prosaicos, o chefe acabava de comunicar-lhes que estavam todos sem emprego. Saram sem dizer grande coisa, sem trocarem sequer olhares

uns com os outros, tal era o estado geral de desnimo, e quase de vergonha. 324 - 325 Os mais afoitos foram direitinhos para a tesouraria, para se informarem de quais seriam os benefcios inerentes ao despedimento sem aviso e sem justa causa. Foi assim que ficaram a saber mais depressa que no seriam nenhuns. Com o tempo, para fugir aos impostos, toda a gente se tinha passado para os recibos verdes e as ajudas de custo. Agora Graciano Roxo no devia nada a ningum. Estavam os outros todos a arrastar os ps para fora da sala, e estava Martim Farto a aproximar-se de Joaquim Peixoto, enfiar-lhe o brao por dentro do seu brao, e dar-lhe uma sacudidela para obrig-lo a parar e levantar os olhos. Sobe a viseira, homem. Tenho boas notcias. No podia era dizer-te l dentro. V, anda tomar um caf. Joaquim Peixoto seguiu-o a arrastar ainda mais os ps. Ouve, principiou Martim Farto com uma grande solenidade. J ouviste falar da Universidade Livre Professor Agostinho da Silva? No, respondeu Joaquim Peixoto com os ombros todos metidos para dentro, a remexer o caf com a colherzinha sem qualquer entusiasmo. O outro lanou-se num grande discurso. Que aquilo era das poucas armas de resistncia contra a globalizao que ainda nos restavam. Que aquilo era a nica forma de fazer curto-circuito sobre o marasmo nacional, atacando-o directamente pela base, sendo que essa base era a garra monoltica com que o governo impunha a todo o pas por igual uma educao resignada e mediana, sem altos voos nem rasgos de rebeldia. Que aquilo era o regresso possvel ao esplendor das academias gregas, quando mestres e discpulos se reuniam livremente para livremente pensarem em conjunto, e construrem ideias em que ningum mandava. Que ali, ali sim, estava um espao protegido, e privilegiado, a partir do qual era possvel organizar e perpetuar a revoluo permanente. Quando teve a sensao ntida que o seu interlocutor j nem estava a ouvi-lo, deixou cair o isco. Ontem o Roxo veio encontrar se comigo. Falou-me da sua deciso de modificar por completo a Rdio Liberdade, e eu tive um grande desgosto mas compreendi-o perfeitamente. Depois convidou-me para, cessadas que estariam a partir de hoje as minhas funes de director da rdio, assumir a partir de amanh as funes de director do curso de Comunicao Social e Multimdia do Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva. Joaquim Peixoto acordou. O que que o Roxo tem a ver com essa Universidade? um dos scios do grupo fundador do Plo do Bombarral. Joaquim Peixoto suspirou. Martim Farto sacudiu-Lhe o brao para tentar espevit-lo. O Graciano tem tomates, Quim. Tem ideias. Tem viso. Podes dizer-me que ele um pato-bravo, e eu no contesto, mas um pato-bravo com tomates, com ideias, e com viso. Ouve. Se o

pas para estar todo entregue aos patos-bravos, e contra isso a gente no pode fazer nada, ento a gente que faa o que ainda nos resta fazer, que pormo-nos ao servio dos patosbravos com tomates, com ideias, e com viso. ou no ? Joaquim Peixoto disse lentamente que sim com a cabea. Oh homem, protestou Martim Farto. Mostra um bocadinho mais de entusiasmo, v l. Joaquim Peixoto levantou os olhos. Muitos parabns pelo teu novo cargo, camarada. Ah, fez Martim Farto j com os olhos a brilhar de antecipao, porque agora vinha a a grande surpresa. E pelo teu novo cargo tambm, professor. Qu? Como director do Curso de Comunicao Social e Multimdia do Plo do Bombarral da Universidade Livre Agostinho da Silva, estou a convidar-te oficialmente para assumires o cargo de docncia das matrias relativas imprensa. Eu? Pois. Tu. Mas porqu? Ento, porque j tiveste a tarimba da Actualidades, que para todos os efeitos a revista semanal com mais circulao e leitura do pas. E porque s um homem calmo, que sabe ouvir bem os outros, e portanto no tenho dvidas de que sers muito bom a dar aulas. As Universidades andam cheias de gente que adora ouvir-se a si prpria e mal d pela existncia dos alunos, e exactamente dessa gente que eu quero libertar o meu curso. Vejo isto a funcionar de uma forma extremamente interactiva, que servir de trampolim e balo de ensaio para o estabelecimento de uma nova atitude nas relaes docente-discente. Uma coisa que sempre admirei em ti, acompanhando o teu percurso, a tua flexibilidade. A tua capacidade de descobrires formas eficazes de funcionar em situaes novas que te so desconhecidas. de gente como tu que este projecto precisa. Entendes? E tambm de gente modesta e dedicada, o oposto das prima-donas que infestam e destroem a Comunicao Social destes dias, e nesse domnio tu s um expoente raro. Ento? Alinhas? Vens comigo amanh ao Bombarral para tratarmos dos teus papis? 326 - 327 Eh p, com toda a franqueza, estou a achar fruta a mais esse interesse todo pelas minhas capacidades acadmicas. Que alis, devo recordar-te, nunca foram minimamente testadas. As minhas tambm no, camarada. um desafio. A gente respira fundo, e depois atira-se de cabea. Tenho a certeza de que, s de sabermos que estamos a fazer esse esforo ao servio de um projecto novo e criativo, a inspirao fluir naturalmente. Est bem, est bem. Mas desconfio que, no que me diz respeito, andou para a cunha da Brbara Emlia. Eh p, defendeu-se o Martim Farto. Eu sei que a Brbara ontem falou com o Graciano numa festa de angariao de fundos para as escolas de Timor Lorosae, mas no fao ideia do que

que conversaram. Sei que ele hoje, quando chegou rdio para fazer o anncio s tropas, passou por mim e puxou-me de lado, e mencionou o teu nome para a lista de docentes do meu curso. Agora, o que posso garantir-te que, assim que ele falou em ti, eu achei logo uma ptima ideia. Por todas as razes que te expus agora mesmo. Que so absolutamente sinceras, e so muito vlidas. No achas? Sei l o que que hei-de achar. Acha bem, p. Solta-te. Anima-te. Ri-te. A vida est a correr-te bem. E agora vai para casa, arranja duas fotografias, junta o bilhete de identidade, e mais o nmero de contribuinte, e o NIB, e mais o teu CV, e mais o que tu l tenhas que possa ser considerado um grau acadmico, e est pronto e bem disposto s nove, que eu passo a buscar-te. Ouve, e toma um comprimido que isso passa, ouviste? Ningum pode partir de trombas para a revoluo. Dois dias mais tarde, Hermnio Carinhas e Graciano Roxo j tinham deliberado que o curso de Vero em Cuba valia um diploma de Mestrado, e que portanto o jornalista experiente da prestigiosa revista Actualidades merecia o grau de professor associado. A Dona Teresinha pediu-lhe que assinasse diante de vrias cruzes, carimbou-lhe vrios papis, despachou-o para o mdico que estava no gabinete do lado e fazia as avaliaes da forma fsica ali mesmo, e cerca de hora e meia mais tarde entregou-lhe o contrato, j assinado por todas as partes, e com um selo branco por cima. Nove meses depois, ainda meio atordoado e a apalpar constantemente a embalagem de Paxilfar que tinha no bolso das calas, Joaquim Peixoto estava a dar a sua primeira aula de background para um ramalhete de alunos extremamente caprichados no vestir, que mantinham os walkmans nos ouvidos e atendiam telemveis com a maior naturalidade do mundo. Agora, quando ele esperava receber finalmente algum aplauso dos colegas por ter tomado uma atitude firme contra a m-criao desses mesmos alunos, Martim Farto estava a olhar para ele com um olhar negro, e a comunicar-lhe que o seu gesto da ltima aula no cara nada bem nem na Reitoria nem na Administrao. 328 Est bem, p. A Reitoria e a Administrao tambm fazem uma data de gestos que me caem muito mal a mim, e eu calo-me e continuo a fazer o meu trabalho. Mas no s tu quem manda, meu. Eu pensava que fazia parte integrante da nossa experincia de revoluo no ensino isto dentro do campus ser uma democracia. No te ponhas com desculpas de mau pagador. Isto uma democracia. No uma rebaldaria. Eles entraram com a massa, e tu no. E so eles que te pagam ao fim do ms. Tu s recebes. Fixe. Recebo uma misria para o investimento brutal que fao. E no protesto. J podia ter posto a boca no trombone e divulgado ao pas uma data de coisas completamente incorrectas, seno mesmo ilegais, que tenho visto acontecerem

aqui dentro. E nunca pus. Parto do princpio de que o meu silncio, e por arrastamento a minha conivncia, me do o direito de, dentro das minhas aulas, pr os alunos na ordem quando eles merecem. Martim Farto inclinou-se para trs com um ar enjoado e ofendido. No te conhecia essa costela de reaccionrio paternalista na tua concepo da relao professor-aluno, Joaquim. E nem suspeitava da existncia do chantagista que pelos vistos h em ti. Sabes uma coisa? Acho que j no te quero no meu curso. Foste uma m aposta. Se eu fosse a ti, ia j falar com a Dona Teresinha e regularizava a situao com ela. Actua como se te demitisses de livre vontade, para eu no ter que manchar o teu cadastro com uma carta justificativa do despedimento a reiterar todas as atitudes ditatoriais, e todas as ameaas no to veladas como isso, que acabo de ouvir. Por mim, o assunto est encerrado. Atirou com umas moedas para pagar as bicas para cima da mesa, pendurou o saco do ombro, levantou o queixo, e saiu em passadas largas para deixar bem expressa a sua indignao. Joaquim Peixoto encolheu os ombros, e foi obedientemente sentar-se na cadeira de plstico verde, encostada parede do corredor, que constitua a sala de espera para o escritrio da Dona Teresinha. Durante a meia hora em que para ali esteve espera de ser oficialmente posto na rua, as secretrias e os contnuos que foram aparecendo explicaram-lhe com grandes pormenores a gnese profunda da sua queda em desgraa. Aquela menina rica com quem ele tinha gozado diante dos colegas, e a seguir chegado ao ponto de expulsar da sala, era sobrinha da Clara Pinto Correia. 329 Tinha sido mesmo a Clara Pinto Correia em pessoa quem lhe tinha escrito aquela crnica sobre as rotundas. A Clara Pinto Correia devia uns favores ao Carinhas, por causa de uma casa de campo adquirida em situao de emprstimo bonificado particularmente duvidoso, e era por isso que, uma vez por semestre, se dava ao trabalho de aparecer no Plo para proferir umas conferncias extremament populares sobre temas completamente bizarros, num estilo solto e sempre beira da provocao sexual que o povo do Bombarral apreciava deveras, mesmo quando no percebia nada do que ela estava a dizer, o que acontecia com bastante frequncia. A sobrinha contou tia o incidente desencadeado por aquela crnica completamente indita. Uma coisa que, mandada para a Actualidades, valia uma data de massa. E que fora escrita com imenso amor e carinho durante o caf de um jantar de famlia. A tia telefonou imediatamente Magnfica Reitora Maruja Montenegro, de quem era muito amiga. A Magnfica Reitora falou para a Administrao. A Administrao falou para a Clara Pinto Correia. A Clara Pinto Correia disse que no gostava de puxar pelos gales e comparar o seu estatuto ao dos professorzinhos da tanga que eles l tinham, mas, francamente, sentia-se

ofendida. At talvez escrevesse uma crnica sobre a forma como o professorzinho comentara a sua crnica. Joaquim Peixoto estava despedido. E, como era pago hora e havia justa causa, no tinha direito a nada. 330 Cafena Alcalide derivado da xantina, que existe no ch e no caf e tambm pode obter-se por sntese. um estimulante do sistema nervoso. Bom. Acontece que Brbara Emlia ainda teve que passar por algumas atribulaes antes de chegar quele momento de glria no Papaorda. O momento solene das assinaturas, que marcou o salto do Lugar do Coentro de Ouro do Seixal para a expanso e o florescimento do Coentro do Pateo Bagatella, logo seguido pelo Coentro de Cascais. Antes de mais nada recordemos que, quando a pobre mulher recebeu o convite dos accionistas para a reunio nas Amoreiras seguida de jantar comemorativo com ostras e champanhe, estava completamente grvida e tinha a scia de frias num stio sem telefone. O que quer dizer que teve de ir tal reunio sozinha. O que, se bem se lembram, nessa altura tambm quis dizer que foi obrigada a confrontar-se com o facto de que, antes de mais nada, tinha que guiar o Alhambra novinho em folha at s Amoreiras. Depois tinha que encontrar um lugar para arrumar no parque sempre sobrelotado. E, a seguir, precisava absolutamente de aparecer na reunio dos accionistas com o ar descontrado de quem tem profundamente inscritas no cdigo gentico geraes e geraes de prtica lisboeta. Ia na auto-estrada para a ponte a caminho deste momento decisivo, vestida e penteada e maquilhada a rigor, com uma aura simultaneamente supersofisticada, supergrvida, e supercool, quando reparou com um arrepio na espinha, que lhe ps os plos dos braos todos em p, que estava prestes a ficar sem gasleo. Virou para a bomba da Repsol a praguejar entre dentes, e travou com algum excesso de energia diante da bomba oito, onde a imagem de uma menina sonhadora ilustrava os dizeres Pense num desejo... Pensou, seu. 331 Desenroscou a tampa do depsito o mais depressa que pde. Enfiou a ponta da mangueira no devido buraco. E verificou, com irritao crescente, que a bomba no estava a funcionar. Teve que ir reclamar ao posto de abastecimento que havia um problema na bomba oito. Problema esse que a menina da caixa registadora, a mastigar pastilha elstica e com todo o tempo do mundo sua frente, levou uns minutos a consertar. Para Brbara, cada um desses minutos pareceu um bom par de

horas. Os nervos eram tantos que, enquanto esperava, devorou dois Magnuns de Amndoas de seguida. Este comportamento compulsivo provocou na bicha para pagar alguns considerandos a meia voz sobre os desejos das mulheres grvidas. Resolvido finalmente o problema da bomba oito, Brbara Emlia voltou devagar para o monovolume, refreando com dificuldade o seu instinto de ir antes a correr como uma doida. A ltima coisa de que precisava agora era de partir o salto de um dos sapatos. Na bomba nove, ali mesmo ao lado, tinha parado entretanto um Volvo azul-escuro metalizado. Quando Brbara olhou, estava a sair de l de dentro, pela porta do lado do condutor, um homem de trinta e poucos anos com muito bom aspecto. Daqueles que uma mulher, quando os v assim s de relance, pensa logo que no se importava nada de levar a sair. Enquanto estava a bombear o gasleo, e apenas porque no tinha absolutamente mais nada para fazer, Brbara resolveu olhar melhor para o homem do Volvo. Pois envergava ele uma camisa s risquinhas azuis e brancas, sem uma nica ruga ou vinco que se visse, com alguns botes abertos frente, e com as mangas levemente arregaadas. E tinha umas belas mos. Daquelas de dedos compridos, que parecem de pianista. Brbara olhou-lhe melhor para a cara, a tentar decidir se ele seria ou no pianista. Foi nessa altura que se deu conta de que o homem da bomba nove tambm estava a olhar para ela. E tambm parecia estar a gostar do que via. Desviaram os dois imediatamente os olhos. O gasleo da bomba oito comeou a gorgolejar no depsito, assinalando o disparo final do mecanismo. Brbara reps a mangueira no stio, com muito cuidado para no passar os olhos pela bomba nove. Depois foi buscar a tampa, e nessa altura descobriu que no se lembrava onde que a tinha posto. Mas que no se lembrava mesmo, de todo em todo. 332 No estava em cima das bombas. No estava em cima do monovolume. No estava l dentro. Nem no tablier, nem nos bancos, nem no tapete junto aos bancos, nada. Achou melhor tirar os sapatos para voltar a correr para dentro do posto de abastecimento, no fosse t-la deixado l dentro. Tinha toalhetes perfumados no porta-luvas para poder limpar os ps a seguir. Vasculhou tudo. At a arca da Ol. Perguntou menina da caixa. Nada. Ningum tinha visto nenhuma tampa de depsito. Catarina Eufmia esperneava-lhe dentro da barriga como se estivesse disposta a nascer ali mesmo. Voltou para o monovolume quase a chorar, e a fazer um esforo enorme para no desenhar na testa e no queixo o sinal-da-cruz, no fosse o homem do Volvo estar a olhar. J lhe bastava a humilhao do seu comportamento pouco fino, ainda por cima rematado pelos ps descalos, agora sujos de

terra e de p. Acalma-te, Brbara Emlia. No h cenas, no h trombas. As tampas no tm pernas. Claro que est em algum lado. E ainda no te atrasaste, mulher. S te enervaste. tudo. Respira fundo, v. Respira fundo. Isto resolve-se. Nenhum daqueles pensamentos sensatos lhe impedia o corao de estar quase a saltar-lhe pela boca. Ainda por cima, no conseguia parar de desviar os olhos para um graffiti enorme, fluorescente, horrvel, assustador, deprimente, em todos os tons que vo do laranja ao roxo, que se entrevia por trs da lavagem automtica e que dizia THE WORLD IS NERvous. Era disto que andava procura? O homem do Volvo tinha a tampa do depsito dela na mo. Tinha, tambm, um sorriso assaz interessante. Escorregou para este lado. Veio parar debaixo do meu carro. Calculei que fosse sua. Brbara Emlia deixou escapar um gritinho que a moderao imposta pelas circunstncias transformou numa espcie de gemido, e arrancou a tampa das mos do homem interessante numa pressa louca. Depois, antes de voltar a entrar para o monovolume, tentou compor o cabelo a olhar para o espelho lateral direito. Precisa de mais alguma coisa? O homem interessante estava a olhar para ela com uma ateno quase clnica. Preciso de um calmante, gritou Brbara j sem mais pacincia para jogos de aparncias. Preciso de um calmante, ouviu? Preciso duma porra de um calmante, que estou a caminho de fechar o negcio da minha vida e est tudo a correr mal. 333 Mas a senhora est grvida, observou o homem interessante. A criana tambm precisa de um calmante, gritou Brbara cada vez mais alto, e cada vez mais aliviada por se ter finalmente decidido a deixar sair a tenso com um bom par de berros. Sabia l quem era o homem da bomba nove. Ele que pensasse dela o que quisesse. Assim como assim, nunca mais voltava a v-lo. Podia deixar-se ficar to histrica quanto lhe apetecesse. A criana est-me para aqui a espernear de tal maneira dentro da barriga que daqui a bocado ainda me pe a comear a ter contraces aqui mesmo nesta porra desta Repsol, e depois l se vai o meu negcio. Est quieta, Catarina Eufmia. Tu no ouves a tua me? Estou a dizer-te para estares quieta, porra. Porra, porra, porra. Sentia-se to injustiada que at deu um pontap na jante de liga leve do pneu dianteiro direito do monovolume. Estou a ver, disse o homem interessante. Abriu a porta do Volvo, puxou do banco do lado uma pasta de cabedal daquelas que os mdicos usam, vasculhou um bocado l dentro, e depois tirou uma carteirinha daquelas das amostras oferecidas pelos laboratrios. Isto serve, oh... como que se chama? Brbara.

Isto serve, oh Brbara. Suaviza a irritabilidade, e no faz mal a uma criana j com nove meses. Mas faa-me um favor. Encoste ali o carro sombra, e venha l dentro comigo tomar um caf, com uma gua mineral com gs bem fresca. O ar condicionado ajuda a descontrair. O caf um pretexto, percebe? Do que voc precisa mesmo de sentar-se com gua fresca no ar condicionado, e depois respirar fundo, e depois conversar calmamente com algum durante uns cinco minutinhos. Sem barulho. Sem pressa. Eu ofereo-me como voluntrio. Venha. Sou um bom conversador. E sou ainda melhor a ouvir. Brbara estava a olhar para ele de boca entreaberta, interdita, com as emoes a cavalo entre precipitar-se de imediato para o negcio da sua vida e a viso dos cinco minutos frescos e tranquilos, descontrados ainda mais por um comprimido que suavizava a irritabilidade e no fazia mal Catarina. Bom, e quer dizer, com o homem interessante a olhar para ela. Claro que o seu salvador podia ser um perigoso psicopata. At podia ser daqueles fotgrafos que drogam as mulheres depois para as mostrarem nuas ao mundo inteiro, como nas histrias das revistas. Mas, se era, a verdade que no parecia. 334 E dava mesmo vontade de conhec-lo melhor. Hesitou por uns segundos. O homem da bomba nove sorriu um sorriso mais rasgado, e estendeu-lhe os dedos de pianista. Frederico Guilherme. Psiquiatra. Muito prazer. Tinha um aperto de mo que inspirava imediatamente a mais incondicional das confianas. 335 Amanh acordas rico Joaquim Peixoto tinha as pernas a tremer de tanto Paxilfar enfiado com cerveja. Era quase meia-noite, e a mistura punha-o completamente estonteado mas absolutamente incapaz de dormir. Um estado de hipnose, gostava ele de pensar. E, na situao vertente, o caso no era para menos. Estava cercado por todos os lados de pilhas incongruentes de objectos variegados que, quela hora, naquelas condies, lhe pareciam todos ou pindricos, ou inteis, ou ambas as coisas. Tinha-se embrenhado at s orelhas na tarefa ingrata de enfiar em caixotes todos os seus parcos haveres. Foi nessa altura que Graciano Roxo lhe tocou porta. Era Joaquim Peixoto, estava mais uma vez de partida para Queluz Ocidental, despedido que estava do seu emprego na docncia universitria, e baldados que estavam os esforos de Sebastio Curto e Brbara Emlia para conseguirem vender a histria do crime do juiz por uma quantia choruda, fosse l para onde fosse. Depois do seu ltimo dia no Bombarral, a cena

das edies de autor vendidas nas feiras com a cumplicidade dos polcias parecia-lhe, pura e simplesmente, de um ridculo desnecessrio. Pronto. Acabou-se. Eu, c por mim, se me deixarem, vou revelar fotografias para um centro comercial, a ganhar o ordenado mnimo e a trabalhar fora de horas. No tento mais nada. No procuro mais nada. No quero mais nada. J chega. Estou farto. Assim a Brbara Emlia que continue a ter pena de mim, para continuar a ir buscar receitas de Paxilfar ao filho da puta. Graciano Roxo encontrou Joaquim Peixoto a preparar-se para encostar s boxes. 336 o Joaquim, no ? O pobre homem encostou-se aos caixotes. Tentou focar bem os olhos no desconhecido, mas quis-lhe parecer que no o conhecia mesmo de lado nenhum. Disse automaticamente que sim com a cabea, e ocorreu-lhe que talvez tivesse chegado a sua hora e aquilo fosse a morte. Um homem de meia-idade todo bem posto? A cheirar a perfume? De charuto a despontar do bolso do casaco? A tocar campainha de um T0? Na Rebelva? meia-noite? Oh, Joaquim. Ento ainda s hoje que se demitiu e j nem se lembra do seu administrador? Eu, por acaso, devo dizer-lhe que a sua demisso foi uma grande perda para ns. Mas pronto. Voc que sabe da sua vida. Alis j me chegou aos ouvidos que tem em mos um projecto que tenciona ven der por um tipo de quantia que no se ganha nas Universidades. Certo? Joaquim Peixoto deitou as mos cabea. Ah. Professor Roxo. Eh p, desculpe. Entre. Sente-se. Quer dizer, olhe desculpe, tem que ser num caixote porque eu estou em plena noite de mudanas. Pois, a, sente-se, sente-se. Desculpe. Estava to absorvido por este trabalho, e com os pensamentos to ocupados pelo tal projecto de que falou que ao princpio nem o reconheci. Desculpe. Diga. Quer alguma coisa? Bem, eu tambm, que estou de partida, j c no tenho grande coisa que possa oferecer-lhe. Mas ainda h cerveja. Uma cerveja fresca. Quer? Graciano Roxo assentiu com bonomia. Joaquim Peixoto abriu uma lata para ele e outra para si, e sentou-se em cima do caixote que se encontrava mais prximo do caixote ocupado ppelo seu patro do dia anterior. Estava por tudo. S queria ter a certeza de que acabava as arrumaes e metia a tralha no carro do Sebastio ainda durante a noite, para conseguir sair dali sem ser visto pelo senhorio, e antes do senhorio ter tempo para ser alertado pelos vizinhos. J estava com um ms de renda atrasado, e assim, com um bocado de sorte, ainda conseguia dar sola sem pagar dois. Ento, Joaquim, principiou Graciano Roxo com aquele seu ar de quem tem grandes notcias para dar ao povo. O Farto j lhe falou do Tudo a Nu?

Do qu? Do jornal que ele est a dirigir com os nossos auspcios. Os auspcios de quem? Oh diabo. Voc anda mesmo na Lua. O Farto bem me avisou. Olhe, j ouviu certamente falar da Novimprensa? A empresa da Actualidades? 337 E tambm da Mulher Dinmica, e de vrias outras publicaes. OK. E ento? A Novimprensa pediu-me ajuda para montar um negcio satlite que faa entrar mais dinheiro directamente para o banco, no sentido de suprimir estes problemas momentneos de cash-flow que s vezes aparecem quando h flutuaes das bolsas, o que se torna demasiado frequente em alturas como esta quando todos os mercados tendem a estar em baixa, e so sempre extremamente desagradveis quando se manifestam superfcie. Percebeu perfeitamente que Joaquim Peixoto j no estava a ouvi-lo. Mudou de registo. A Novimprensa quer que eu lance um tablide que lhe esteja associado, mas no oficialmente, compreende? Eles querem manter o registo de grupo de publicaes de qualidade, o que faz perfeito sentido. Da maneira como as coisas ficaram montadas, eles do-me o backup necessrio para o arranque atravs de umas empresas de prestao de servios que eu tenho em conjunto com o Rui Manuel Salema, que um dos principais accionistas da Novimprensa e alis o grande patrono da sua ex-mulher, eu dou a cara pelo tablide, aquilo vende que nem pezinhos, e o dinheiro chega Novimprensa atravs da tal rede por onde chegou at mim. Compreende? Joaquim Peixoto ainda arrebitara as orelhas ao ouvir falar de tablides, mas agora j estava outra vez a pensar na vida. Graciano Roxo, que tinha uma certa dificuldade em resistir ao prazer que lhe dava o esmiuar daqueles pormenores tcnicos, passou ao ataque frontal. O Farto o director desse tablide, que se chama Tudo a Nu. No me diga que no viu isto j a anunciado por toda a parte. O professor desculpe, mas sabe, ultimamente vem-se tantas coisas anunciadas que metem pessoas nuas ou coisas a nu, que difcil um gajo acompanhar tudo com o devido pormenor. o que diz o Farto. Voc vive na Lua. O Tudo a Nu vai chegar s bancas dentro de trs semanas, e estamos todos determinados a pr o pas inteiro a falar dele. Mas temos um pequeno problema. Levantou as sobrancelhas e ficou espera que Joaquim Peixoto se dignasse a mostrar algum interesse. Joaquim Peixoto l conseguiu esforar-se por mostrar algum interesse. Ainda no temos capa, revelou-lhe Graciano Roxo. Uma capa assim verdadeiramente escandalosa, verdadeiramente de fazer parar o trnsito, uma capa do caraas que sacuda o pas inteiro. Baixou a voz com um sorriso conspiratrio. E a que voc entra em cena. Eu?

Disseram-me que tem c em casa um disco com umas fotos de uma senhora nua amarrada cama e cheia de sangue, e um texto sobre violncia domstica e crime que envolve uma figura pblica de primeira classe. E que essa gente j est toda morta, e portanto no pode incomodar ningum. Quem que Lhe disse? No interessa. Tem c esse disco? Tenho. Ento passe-mo para a mo, e amanh acorda com trezentos contos no banco. Eu? Pois. Os dados da sua conta bancria esto todos na tesouraria do Plo, certo? Tenho-os aqui comigo. No custa nada telefonar a um amigo e fazer um depsito em notas. Alis, at me d bastante jeito. Porqu? Graciano Roxo piscou-lhe o olho. Umas massas que andam para a, e que precisam de ser branqueadas. Se o escndalo vender mesmo muito, se tivermos que fazer uma segunda edio, aparecem-lhe l outros duzentos. Depende do seu talento. Eu no sei que ainda no vi a histria. Mas disseram-me que do pior que se arranja. Ps-se em p para dar a sesso por concluda. Ento? Temos negcio? Joaquim Peixoto estava com uma dificuldade sria em levantar-se. Aquela ltima cerveja bateu-lhe mal. s vezes acontecia, nas grandes noitadas de Paxilfar e lcool. O que ele costumava fazer nesses casos era atirar-se para a cama todo vestido e pronto. Mas era um bocado difcil fazer isso no meio dos caixotes, e com aquele senhor de fato e gravata ali sua frente a oferecer-Lhe trezentos contos, talvez at quinhentos. Qual o seu problema?, impacientou-se Graciano Roxo. Voc acaba de ser despedido, homem. No quer ganhar trezentos contos, talvez at quinhentos? Joaquim Peixoto amparou-se aos caixotes para chegar mesinha precria onde estava guardado o disco dentro de um envelope fechado, escondido dentro de uma caixa de sapatos selada com fita cola, e l conseguiu depositar a caixa nas mos de Graciano Roxo sem deitar nada ao cho. Graciano Roxo enfiou-lhe imediatamente na mo dez notas de dez contos. O resto est no banco amanh. E como que sei...? 338 - 339 O outro deu-lhe uma palmada amigvel nas costas com toda a fora, e soltou uma gargalhada sonora que se ouviu pelas escadas de todo o prdio. Oh desgraado, se voc nem consegue pensar, olhe, penso eu por si. Ento, depois desta conversa toda, se voc amanh no tivesse o dinheiro no banco no acha que j tinha testemunho que chegue para me incriminar? E, por arrastamento, incriminar a Novimprensa? No v que o pusemos no barco e agora no podemos voltar a deit-lo gua? Sossegue, homem. A gente

ampara-o. V dormir. Amanh acorda rico. Olhe que o sonho de muita gente. Goze-se bem dele. E saiu. S que a tal gargalhada que ecoou pelas escadas de todo o prdio tambm ecoou nos ouvidos adormecidos de Sebastio Curto, que continuava a p firme na Rebelva de guarda ao disco nico e a Catarina Eufmia. A percepo de que j estava tudo estragado acordou-o com o vigor instantneo de um relmpago, e f-lo saltar de trs dos caixotes com uma agilidade que j ningum esperaria de um homem cansado que tratava to mal o corpo. Ainda correu pela escada abaixo atrs de Graciano Roxo, indiferente ao facto de estar completamente nu, de j terem vindo alguns vizinhos porta espiolhar o rebulio, e at de estar muito frio l fora. Chegou rua a tempo de ver o Mercedes do empresrio desaparecer na esquina. Voltou a subir as escadas to depressa como as tinha descido, com uma distribuio generosa de berros aos vizinhos, aconselhando-os a voltarem todos para a cama que ele tratava sozinho do assunto. Parou ofegante na soleira da porta de Joaquim Peixoto, a olhar para ele de alto a baixo com raiva e com nojo. Tira os culos, cabro. Joaquim Peixoto s teve tempo de se encostar parede e fechar os olhos. Sebastio Curto espetou-lhe um murro no queixo do lado esquerdo, puxou-lhe os cabelos para lhe levantar a cabea e aplicar um murro ainda mais forte na bochecha direita, enfiou-lhe o cotovelo no estmago, f-lo cair ao cho aos gemidos, deu-lhe um pontap no pescoo, ainda Lhe aplicou mais um nas pernas, certificou-se de que o pobre trambolho j tinha vomitado e j estava desmaiado, limpou o suor com um dos panos de limpar o p s coisas que iam ser postas nos caixotes, e por fim fechou a porta do T0. Catarina Eufmia, que assistira a todo o episdio em silncio e com imensa ateno, saiu finalmente de trs dos caixotes em todo o esplendor da sua nudez de catorze anos, passou por cima do corpo do pai sem olhar sequer para ele, e veio abraar-se ao fotgrafo com um suspiro terno. 340 Vrus-vacina Vacina preparada a partir de um vrus vivo, atenuado por repicagens sucessivas em diversos meios de cultura. Quando pediu a Joaquim Peixoto que sasse de casa, Brbara Emlia foi subitamente obrigada a confrontar-se com um problema inesperado que a apanhou completamente de surpresa. Estando ela separada do seu homem, e tendo o seu homem ido refugiar-se em Queluz Ocidental num estupor inerte qumico e alcolico, no fazia qualquer espcie de sentido ela continuar a ir pedir receitas para ele ao consultrio da Barata Salgueiro. Pois no?

Mas, se deixasse de ter uma boa razo de servio para ir Barata Salgueiro, deixaria de ter qualquer pretexto para as suas longas conversas quinzenais com o Frederico Guilherme. Ento, mas o Frederico meu amigo. Os amigos podem encontrar-se sem ser por causa do trabalho, no podem? Ora adeus, vais-te-me embora. Um homem casado e uma mulher separada. A outra ia mesmo achar normal, est na cara. Quer dizer, a existncia da outra no me incomoda nada. Eu no quero ser amante do Frederico. Pois no? No. Mas a outra que no vai na conversa, de certeza. Os amigos ou tm pretextos de servio ou no se encontram. E, se forem amigos de sexos opostos, pior um pouco. Ou eu continuo a ir buscar receitas para o Quim, ou nunca mais vejo o Frederico. Est? Quim? a Brbara. Ouve, eu pedi-te que nos deixasses descontrair enquanto tu organizas a tua vida, mas no deixei de ser tua amiga. Podes pedir-me ajuda sempre que precisares. 341 E no tenhas problemas com as receitas, OK? Eu trato-te disso nas calmas. Sim. Quero tratar de tudo o que puder ajudar-te. Quando desligou o telemvel, Brbara Emlia engoliu em seco. E, a seguir, corou at s orelhas. No existiam testemunhas, mas isso pouco lhe interessava. Para todos os efeitos, acabava de admitir perante si prpria que no gostava nem um bocadinho da ideia de deixar de poder estar sempre que quisesse com o Frederico, naquela intimidade estranha do gabinete em que ambos se sentiam to bem. Nem que para isso continuasse a ser cmplice da dependncia qumica do seu ex. Decidida a pegar o touro pelos cornos, foi falar com o Frederico nesse mesmo dia. No trouxe nenhum pedido de receitas, disse-lhe ela. Mas que achei melhor vir avisar-te que acabo de separar-me do meu marido, e que ele j saiu de casa e foi enfiar-se no tero da me em Queluz Ocidental, e eu vou mudar-me na prxima semana para um apartamento superagradvel no Pateo Bagatella. s para tu estares atento ao que poder aparecer nos prximos pedidos de receitas. No sei se o Quim vai conseguir aguentar-se bronca ou no. E mais acrescentou que continuava a preocupar-se com o dito Quim e a querer ajud-lo, claro. Doze anos no se enterram assim de um dia para o outro. Mas no h cenas, no h trombas. A vida continua. Disse isto tudo com voz triste, a falar depressa, e sempre a olhar para o cho. Deixou escorrer uma lgrima pela cara e tudo. Depois limpou a lgrima com as costas da mo. Fez ao psiquiatra um afago rpido no brao. Disse que estava cheia de pressa, e perfeitamente consciente de no ser boa companhia naquelas circunstncias. Referiu de passagem que tinha que ir ter com a Catarina a casa, porque com aquele sofrimento todo

j nem sequer estava a conseguir ser boa me. E saiu a correr. Quando se apanhou fechada dentro do carro deu imensos murros de fria no volante. Mas estava feito. Brbara Emlia, com ou sem premeditao, que isso no podemos ns saber, acabava de fazer a Frederico Guilherme um teatro destinado simultaneamente a inform-lo de que estava disponvel, e a derreter-lhe o corao empedernido de psiquiatra. Frederico Guilherme encostou-se janela quando ela saiu, e empurrou furiosamente o cabelo liso para fora da testa com as sobrancelhas todas franzidas. Tinha acabado de passar-lhe pela cabea que, se a alentejana no fosse to querida e no continuasse disponvel para ir l pedir receitas para o ex, desapareceria para sempre da sua vida. E, se isso acontecesse, ia fazer-lhe imensa falta. Nem sequer tinha a certeza de tudo aquilo ser absolutamente tico. Que se lixe a cena do tico. O que me irrita isto ser to pattico. Eu no ca na asneira de me apaixonar por esta camponesa, pois no? Porra, Frederico, tem juzo. A tua mulher foi a introdutora da epidural parcial prolongada na psiquiatria mundial. Passou-lhe pela cabea o riso condescendente dos colegas, dos alunos, das enfermeiras, dos filhos, da prpria introdutora da epidural parcial prolongada na psiquiatria mundial, quando o vissem aparecer de brao dado com uma boazona alentejana, por junto com um diploma de enfermagem de uma escola de provncia, e agora gerente de um pronto-a-comer. Desencostou-se dajanela para dar um pontap na mesa. Aquilo irritava-o. Reparou s nessa altura que j h bastante tempo que aquilo o irritava sobremaneira. As duas enfermeiras e a recepcionista ali da Barata Salgueiro viam regularmente entrar pela porta dentro uma mulher linda de morrer, sempre pouco tempo antes de acabar a ltima consulta. Essa mulher no apresentava quaisquer sinais de estar a precisar de tratamento psiquitrico. Quando saa o ltimo doente, ela entrava para o gabinete e fechava a porta atrs de si. Depois passava uma hora, s vezes duas. Ouviam-se chegar l de dentro risos e imprecaes. E, no fim, saam geralmente os dois juntos, ainda a dar baile um ao outro dentro do elevador. Tu desculpa, Frederico Guilherme, mas o que que tu queres que as duas enfermeiras e a recepcionista pensem que est a passar-se aqui dentro? Veio-lhe cabea a imagem de Brbara Emlia toda nua em cima da sua secretria, e a viso f-lo sentir um arrepio na espinha. Tambm o fez sentir uma ereco imediata, o que o deixou ainda mais furioso consigo prprio. A fria f-lo lembrar-se de um episdio ocorrido h cerca de dois meses, ao qual, na altura, no dera qualquer espcie de importncia. E essa lembrana ainda o deixou mais agitado. Era um fim de tarde de quinta-feira, frio, escuro, chuvoso, com vento, daqueles em que nenhuma pessoa que esteja confortavelmente instalada sente vontade de sair de onde est.

Frederico Guilherme e Brbara Emlia estavam confortavelmente instalados dentro do gabinete, e estavam entretidos numa interessante discusso filosfica sobre o papel especfico da teso sem estaes de cio na evoluo do crebro humano, 342 - 343 j que esta foi uma caracterstica que teve que desenvolver-se a favor do Homo sapiens, porque mais nenhum outro animal tem ataques de teso extemporneos. Brbara j tinha dito vrias barbaridades, e preparava-se para dizer outra ainda pior, quando o telefone tocou em cima da secretria do Frederico. Era a Marta, da recepo. Professor? s para avisar que vi agora mesmo o carro da sua esposa a entrar para o parque de estacionamento do prdio. Na altura ele estava to embalado com o que ainda tinha para dizer sobre a teso, e to ciente de que nesse dia preciso a Filipa tinha combinado vir busc-lo Barata Salgueiro para irem ao jantar dos consultores da INFARMED, que nem juntou dois e dois. Mas agora aquele telefonema retinia-lhe na cabea com conotaes que s podiam ser consideradas insultuosas. Mas o que vem a ser isto? Ento agora aquela sopeirinha acha que melhor avisar-me que para eu e Brbara nos vestirmos antes de a Filipa chegar c acima? Est tudo doido? De que que estas galinhas andam todas a conversar umas com as outras? Eh p, oh Frederico. Ento e tu agora preocupas-te com conversas de porteiras? Tantos anos a estudar, e agora achas que tens que dar explicaes s enfermeiras? E s secretrias? E j agora aos doentes de hora fixa que tambm vem a Brbara quando saem daqui, no? Voltou a ser assaltado pela viso de Brbara Emlia toda nua, e sentiu uma certa vontade de dar um tiro no seu prprio superego, para deixar de ter problemas de conscincia de uma vez por todas. E se eu lhe saltasse para a espinha, pronto, no sou um homem normal? No tenho direito? Assim, gnero, s uma vez para arrumar este assunto? Frederico, a Brbara enfermeira. A Filipa catedrtica. A Filipa bem havia de rir-se custa desta coisa de me estar sempre a puxar o p para a chinela. Se calhar, com as conversas destas mulheres todas que aqui trabalham, a Filipa a esta hora j ouviu uma data de histrias. E se elas j espalharam a conversa na Faculdade? Em que que os meus colegas estaro realmente a pensar de cada vez que eu fao intervenes no Conselho Cientfico?, Porra. Frederico. Ests a ser completamente pueril. Deu-lhe a sensao de que j no ia conseguir fazer mais nada nessa noite, e logo a seguir ocorreu-lhe que a iniciativa mais adequada estranheza das circunstncias seria dirigir-se sem mais demora a casa de Brbara Emlia e esclarecer a situao com ela cara a cara. 344

Era uma mulher inteligente, bolas. Somos dois adultos responsveis e sensatos. Podemos pr isto tudo em pratos limpos e depois dormir descansados. Bom, pelo menos em teoria o plano era este. Tenho que sair j, murmurou para a recepcionista quando passou por ela a enfiar o sobretudo, escondendo-se o mais possvel dos dois pobres desgraados que ainda estavam espera na sala, depoisj de terem folheado todas as Caras, todas as Luxes, e todas as VIPs disponveis sobre a mesa central. Por favor pea aos doentes imensa desculpa da minha parte, explique-lhes que tive uma emergncia familiar, e marque-os outra vez para a semana mesma hora. E o que que quer que eu diga professora Filipa?, perguntou a recepcionista sem olhar para ele, e sem mover um nico msculo da cara. Frederico Guilherme teve vontade de dar-lhe um murro. Marta, suspirou ele com um ar muito srio e cansado. A professora Filipa est em Pequim, como sabe. S volta depois de amanh. Tirou o telemvel do bolso e espetou-o diante dos olhos da Marta. E, se a professora Filipa quiser falar comigo, sabe perfeitamente como que pode apanhar-me. Teve que fazer um esforo absurdo para no bater com a porta sada. A sequncia dos acontecimentos, e a completa falta de clareza dos seus prprios propsitos, estavam a deix-lo num tal estado de irritao que preferiu descer os lanos de escadas a dois e dois em vez de esperar pelo elevador. Quando se meteu no Volvo, deixou-o logo ir-se abaixo. Repetiu a manobra, e atirou-se para o meio do trnsito com os dentes cerrados. O trnsito era um colosso de luzes vermelhas e brancas, infindvel e intransponvel. Como que aquela mulher aguenta viver na Margem Sul, santo Deus. Oh Frederico, e tu j reparaste bem na figura de parvo que ests a fazer? Alis, tu s capaz de explicar o que que ests a fazer? Quero l saber. No sei, pronto. Estou no meu direito. Alis, ningum me conhece neste engarrafamento. No est ningum a ver. Olha que gaita. Eu no sou o super-homem. Eu tenho fraquezas, como toda a gente. Eu tenho o direito de estar feito parvo neste engarrafamento imbecil. Ai, merda. Espera a, onde que se vira para Ferno Ferro? Os trs quartos de hora que se seguiram foram piores que a hora inteira do engarrafamento. O Volvo de Frederico Guilherme deu voltas e mais voltas por stios desconhecidos, todos igualmente horrorosos. 345 Foi dar por vrias vezes a ruas sem sada cheias de caixotes do lixo. Entrou mais que uma vez por engano para parques de

estacionamento de fbricas e supermercados. Passou por diversos cartazes alusivos ao amor de Jesus afixados por duas ou trs Igrejas Universais de Qualquer Coisa diferentes. Desfilou ao longo de paredes inteiras de construes abandonadas cobertas ou de graffitis cheios de fucks, shits, kills, Zulus da Margem Sul e quejandos, ou de cartazes a anunciarem espectculos ou discos de umas bandas de aspecto to medocre que seria melhor para ns no sermos obrigados a saber que existem. E quase que esbarrou em vrios outros carros, na tentativa desesperada de ler os nomes das ruas. Estava a embrenhar-se mais e mais no labirinto e nunca conseguia desembocar em nada que se parecesse com os arredores vagamente familiares do prdio de Brbara Emlia, onde ele se lembrava de ter visto uma farmcia na esquina, com uma garagem de reparao rpida de pneus ao lado. Quando o psiquiatra entrou na fase de ter mesmo que perguntar o caminho para Ferno Ferro aos transeuntes, j sentia um dio de morte sua prpria fraqueza, e cada vez tolerava com mais dificuldade a noo do ridculo Ainda por cima, a certa altura descobriu que estava mesmo sem cigarros. Viu uma tabacaria que ainda tinha as luzes acesas e a porta aberta, e estacionou ali mesmo, com os piscas ligados. Era um mao de Marlboro Lights, se faz favor. Bem, eu vou andando, senhor Lus, disse uma mulher com voz de contralto e cabelo curto que andava do lado esquerdo a folhear as revistas. At amanh, dona Conceio. As melhoras. Sozinho com o senhor Lus, Frederico Guilherme sentiu-se com um bocadinho mais de coragem para continuar a fazer figura de parvo. O senhor desculpe, mas isto aqui Ferno Ferro? , pois. De que lado que veio? No viu a placa? No. Tinha os vidros todos embaciados. Por acaso sabe-me dizer como que se vai daqui para a Praceta Projectada Rua Professor Joo Pereira da Rosa? Ento no. Esse carro a o seu? Frederico Guilherme disse que sim com a cabea. O senhor Lus avanou para a porta a passos largos, parou no passeio, estendeu o brao direito e disse qualquer coisa, e a seguir estendeu o brao esquerdo e disse mais outra. Depois espetou um dedo para o centro, espetou outro dedo para cima, e desatou sem mais demora a esbracejar em todos os sentidos com imensas descries de rotundas, stands da Citron do lado direito, setas a dizerem piscina e PSP, 346 prdios muito altos com o logotipo da Timex a vermelho no cimo, curvas sobre a esquerda a seguir s quais era preciso virar imediatamente direita, e mais uma grande profuso de contores labirnticas onde o homem da bomba nove j se tinha perdido por completo a muito menos de meio. OK, obrigadssimo pela ajuda. Acho que j percebi. Boa noite. Tirou do bolso as chaves do Volvo. Oh engenheiro, disse o senhor Lus por detrs dele.

Sim. Desculpe eu dizer-lhe isto, eu sei que no o conheo mas enfim ns temos que ser uns para os outros. Com toda a sinceridade, o senhor engenheiro est com muito m cara. Isso tem todo o ar de ser neura. Sabe o que que eu acho? Frederico Guilherme arqueou as sobrancelhas. Acho que devia falar com o seu mdico de famlia sobre tomar Prozac, sugeriu-lhe o senhor Lus . Frederico Guilherme arrancou com uma grande chiadeira de pneus, e voltou para Lisboa to depressa quanto pde, com o Porto-Boavista em altos berros na rdio. A ltima coisa que viu na Margem Sul foi um graffiti gigantesco a dizer THE WORLD IS NERvOUS. 347 Guerra guerra Brbara Emlia contraiu instintivamente todos os msculos do corpo quando Sebastio Curto apareceu no meio do ritual de abertura do Coentro com Catarina Eufmia pela mo, logo pelas sete da manh. Nem o fotgrafo nem a filha tinham por hbito levantarem-se cedo, a menos que alguma razo de fora maior a tanto os obrigasse. E estavam os dois com um ar muito srio. Sebastio. O que que aconteceu? Quem que tentou fazer mal minha menina? Eu estou bem, me. Estou s com sono. Oh filha. Mas anda algum atrs de ti? Catarina largou uma risadinha irresponsvel e trocou um olhar maroto com Sebastio. V l, p. Tu que s o homem. E tu que s o crescido. Tu que respondes minha me, certo? Ela perguntou se anda algum atrs de mim. Sebastio soltou um suspiro resignado, mas no conseguiu deixar de sorrir e dar um piparote no nariz da mida. um inferno, Brbara, aturar esta juventude buliosa. Um verdadeiro inferno, s te digo. Ento e ests a dizer-me isso a mim que a aturo todos os dias? Catarina Eufmia saltou-lhe logo para o colo a ench-la de beijinhos e a chamar-lhe mezinha querida. Diz adoro-te, minha cobrinha. Adoro-te. Fixe. E agora pe-te no cho, que a tua pobre e velha me j no tem energia para isto. Ento vocs vieram c s fazer-me uma visita, foi? Que queridos. De quem que foi a ideia, confessem l? Sebastio comprimiu os lbios e ps-lhe a mo no ombro. Brbara, eu vejo-te aqui to dedicada e to luminosa, e to feliz com a tua filha, e isto aqui, assim de manh, to sossegado e to bonito, que a ltima coisa que eu queria era ter que comear j a estragar-te o dia. Mas tem que ser, p. 348

Tem que ser. Desculpa. Arranjas um caf para o pessoal? H merda no beco, princesa. Brbara suspirou, fechou momentaneamente os olhos e encolheu os ombros, fez uma festa no cabelo ondulado da filha, e foi tirar duas bicas e uma meia de leite de mquina. Depois trouxe para a mesa uns brioches acabados de sair do forno com fiambre e manteiga. E ainda insistiu com a Catarina para se deixar da mania das dietas e alimentar-se como deve ser, porque ou era impresso da me ou a menina j estava mais magra desde que fora entregue guarda do Sebastio. S depois que se deu por pronta para comear a ouvir as ms notcias. Ouviu-as todas sem mexer um msculo da cara. Sobre a traio do ex-marido, no disse nem uma palavra. Nem sequer uma interjeio s de uma slaba. Limitou-se a acenar afirmativamente com a cabea quando Catarina Eufmia, com os olhos a cintilar de excitao ainda fresca, lhe descreveu em grande pormenor aquela cena final da pancadaria. Bom, comentou por fim, numa voz muito calma, quando os outros dois chegaram ao fim do relato. A primeira coisa a fazer impedir o Roxo de depositar seja que dinheiro for na conta do Quim. E, disso, trata-se j. Foi procura do nmero na memria do telemvel, e esperou que a voz da menina da Vodafone acabasse a mensagem sobre desligar ou premir um para outras opes. Bom dia, Graciano. Fala a Brbara. So sete e meia de sexta-feira. para te avisar que no deposites nem um tosto na conta do Quim, porque no a ele que tens que pagar pelo disco. Tens que pagar ao Sebastio, e olha que no so s trezentos contos. Fala-me assim que ouvires esta mensagem e a partir de agora s negoceias comigo. Podes vir c buscar a Alhambra quando quiseres. Gostei muito da prenda, mas lamento informar-te que no estou venda. Vamos desfazer este equvoco civilizadamente, e o mais depressa possvel. Entendes? Beijinhos. Desligou o telemvel e olhou para o Sebastio toda determinada. Este j est liquidado. Brbara. Ouve. Tens toda a razo se quiseres ficar ofendida por considerares a Alhambra uma forma de suborno, mas o resto da conversa completamente intil. O Roxo j no precisa de pagar seja o que for para espetar com a nossa histria na capa do Tudo a Nu. Resta-nos a consolao de que seja boa publicidade para o meu trabalho. No precisa de pagar? Quem disse? 349 O senso comum, no ? S existe uma cpia do disco, e ele quem a tem. O que quer dizer que no tem necessidade nenhuma de pagar seja o que for a quem quer que seja. Isso dizes tu. Olha, porra, deixa-te de fitas que eu no estou com saco. Eu digo o que evidente. O que que tu tens a propor em troca? Processar os gajos? Com a falta de evidncia que a gente tem? Com a camada de advogados que est estrategicamente colocada

entre o mundo e a Novimprensa? Tira da o sentido. Daqui a cinco anos ainda andamos ns a arrastar os ps em direco Boa Hora, e ainda ho-de andar a dizer-nos que a audincia ficou uma vez mais cancelada por no comparncia de uma das testemunhas. Tu no sabes como que os tribunais deste pas funcionam, mulher alentejana? Mas olha l, oh parolo, algum aqui falou em tribunais, alm de ti? H outras formas de fazer justia. De que que tu ests a falar? Ento, o Roxo, para j, no sente qualquer necessidade de pagar seja o que for, seja a quem for, porque j tem o disco na mo e no existem mais cpias. Certo? Eu bem me parecia que devamos era ter vindo logo para tua casa meter aquilo no computador. Mas estava to cansado, e a tua filha d tanto baile aos pobres tipos estafados da minha idade que tm que tomar conta dela... Eu? Eu? Oh Sebastio, eu que at te fiz aquela massagem nos ps? Fizeste-me a sesso completa de Shiatsu que me prometeste, porventura? J te disse que l em casa do pai no havia ambiente para isso. Oh meninos, formalizou-se Brbara Emlia. Deixem-se de birras, que at parecem dois namorados, e o Sebastio j no tem idade para namorar. E ns ainda temos uma misso importantssima a desempenhar. Temos? Pois temos. Temos que tirar o disco ao Roxo, para ele depois, se quiser ter uma capa de gritos para o Tudo a Nu, ser obrigado a pagar, e pagar bem. Porreiro. E como que tu ests a pensar tirar o disco ao Roxo, que a esta hora j deve t-lo mais que escondido e protegido e andar cheio de cautelas? Brbara Emlia fez um sorriso rasgado, inclinou-se para trs na cadeira, espreguiou-se com demora. Ento. Para isso que servem as empresas de cobranas difceis. O qu, mulher? O qu, me? 350 Nessa altura entraram os dois meninos muito lindos e bem-educados que vinham assegurar o servio da manh. Brbara foi com eles para a cozinha, demorou-se para l uns dez minutos a dar instrues e organizar tabuleiros e depois voltou a aparecer com um ar todo apressado j com a chave de casa na mo. Vocs esperem aqui, que eu vou a casa arrancar um gajo noctvago da cama. Vai dar um bocado de luta, mas prometo que no demoro muito. Depois j continuamos a conversa. Sebastio Curto e Catarina Eufmia ficaram numa enorme agitao, cheia de risadas e sussurros, a especular sobre quem seria aquele amante secreto da me, e por que motivo que a me agora de repente ia faz-lo entrar em cena. A ltima coisa que esperavam era ver a me regressar da a

vinte minutos de brao dado com o mano Luciano, com o bluso de cabedal atirado pressa para cima das jeans e da T shirt, e os atacadores ainda desapertados. Ento bom dia, pessoal. Brbara declarou que ia buscar um caf para o mano, mas ele que comeasse j a explicar a Sebastio qual era a ideia. Luciano preferiu concentrar toda a sua ateno na sobrinha. Oh Catarina. Ests to linda. To crescida. Que bom ver-te. Que bom ver essa carinha. Ests cada vez mais igualzinha nossa av. Sabes que se dizia que era a mulher mais bonita do Alentejo? Casou-se com a tua idade, coitadinha. E ficou velha num instante. V, embora. Salta aqui para o colo do tio. Anda c, minha flor. Tive tantas saudades tuas. Catarina Eufmia j estava toda aninhada no colo do tio, e o caf j estava a fumegar em cima da mesa quando Luciano baixou a voz para explicar ao Sebastio que no lhe parecia particularmente difcil sacar o disco ao capitalista. A Brbara tem os telefones todos dele, e tem a morada, verdade? s questo da malta se pr a mexer rapidinho, para lhe marcarmos as rotinas e percebermos quando que vamos actuar. Entretanto, podemos comear j a enerv-lo, para ele depois largar a massa mais depressa. Isso faz-se ainda agora de manh. Uns vidros partidos, uns pneus furados, at talvez um bocado de decapante na pintura do Mercedes, ests a ver o gnero? E andar sempre em cima, para no prximo stio onde ele deixar o carro lhe furarmos dois pneus em vez de s um. A ele vai comear mesmo a ficar nervoso. Entretanto a malta vai fazendo espionagem, e no costuma demorar mais que um dia para descobrirmos uma boa aberta para avanar, Pelo que a Barbinha me contou, at estou com um feeling que logo noite j tens o disco na mo 351 Brbara estava agarrada ao telemvel, de costas viradas para toda a gente, a falar baixo, mas num tom muito firme. Provavelmente, era o Roxo que tinha ouvido o recado e j estava a ligar. Sebastio Curto deu-se por vencido pelo surrealismo das circunstncias. Estou lixado com vocs os dois, porra. No percebo nada. Quem a malta? Luciano sorriu, tirou um cigarro do mao, e a seguir pediu sobrinha que fosse buscar-lhe um ganda sumo de laranja e uma sandes de presunto. Mas em po caseiro, ouviste. Nada desses pezinhos maricas que vocs comem nestes stios finos. Estou com uma fome de co. Depois olhou para Sebastio, e voltou a baixar a voz. A malta uma empresa de cobranas difceis, eu e o Andrezinho, ests a ver, aquele preto gigantesco que costumava fazer a segurana na quizombas da Madorna. E temos vrios associados que se metem ao barulho quando achamos que caso disso. Por acaso, para este trabalho, s para o capitalista ficar mesmo cagado, acho que vou dar um toque ao Vladimir, que ainda mais alto que o Andrezinho mas russo, e por isso tem uma cara loira que parece toda cortada faca e mete imenso

medo, sobretudo de noite. J foi campeo internacional de quickboxing, e adora estes nmeros. Diz que estar s no ginsio a dar aulas no d tanto gozo, e d de certeza muito menos dinheiro. Sebastio at estava atordoado. Tu tens uma empresa de cobranas difceis? OSJUSTICEIROS. s tuas ordens. Olha, e se ficares satisfeito com o servio vai passando palavra aos teus amigos que precisem, OK? A malta ainda s est a funcionar h dois meses, e precisamos de mais conhecimentos. E, sobretudo, de dvidas maiores do que as dos desgraados que gastaram tudo o que tinham e no tinham ajogar no casino, e agora esto a dever quinhentos contos a algum e no tm como pagar, a menos que outro algum lhes pague uma dvida antiga. At agora, o gnero de servio que aparece mais. J disse Brbara que, quando negociar com o badameco, no pea menos de trs mil contos. A malta cobra vinte por cento do total. Mas olha, isto mete despesas. Os vinte por cento tm que ser pagos agora, e ainda preciso de mais uns trezentos para despesas, tipo pagar ao Vladimir, alugar um carro, afastar uns polcias de cena, e isso. Ao todo, d novecentos. Tu ests a pedir-me novecentos contos? Quer dizer, se no puderes pagar j, tens que desenrasc-los at ao fim da manh. Seno a malta no pode entrar em aco, e entretanto ele comea a copiar o disco. O gajo, se mesmo assim to rico, ento porque no h-de ser completamente parvo. 352 Ou o distramos j com um bocado de vandalismo ou logo tarde provavelmente j no vamos a tempo de fazer nada por ti. Eh p, oh Luciano. Tu vai gamar. Julgas que eu tenho novecentoscontos no banco? E que, se os tivesse, tos passava para a mo assim sem mais nem menos? Ouve. Guerra guerra. E isto custa dinheiro, e a malta vai correr riscos. Cai na real, menino. No h nada para ningum. Eu pago. Era Brbara Emlia, que j tinha acabado de tourear o Roxo pelo telemvel e estava parada atrs deles. Brbara, tu ests doida. Tem que ser em notas, maninha. Cheque no d. Fixe. Vens comigo ao banco e trata-se j disso. No quero andar sozinha na rua com novecentos contos em notas. Brbara. No faas isso. O gajo est a chular-te, porra. O gajo meu mano, Sebastio. E se voltas a chamar-lhe chulo nunca mais te falo. Luciano abraou a irm pela cintura, e depois sorriu para Sebastio Curto. Tambm no te escames por causa disto, meu. Se a cobrana falhar, a malta devolve o dinheiro, o que que achas? Mas, ainda por cima, no vamos falhar. E tu, depois dos teus trs mil contos, ds novecentos Barbinha. E ouve l, isto mesmo assim. Em toda a parte. A maior

parte destas empresas que h para a, os gajos pedem os vinte por cento logo cabea, e se s puderes dar-lhes dez por cento a seguir a outra tranche p sa a quinze por cento. Mas ns somos diferentes. Nunca cobramos os cinco a mais. No estamos nisto s para ganhar dinheiro. O fundamental, para mim e para o Andrezinho, mesmo fazer justia. Catarina Eufmia assistia cena sem dizer uma palavra, com os olhos presos s reaces do Sebastio. Brbara, suspirou Sebastio. Diz-me, isto est mesmo a acontecer? E tu, Luciano, tu meteste-te mesmo nessas vidas? E conheces mesmo o terreno? Luciano sorriu com orgulho. Encontrei a minha misso neste mundo, p. Custou, mas foi. Enquanto a me e a mana me ampararam o jogo, fui-me deixando andar bolina, e no tinha mesmo assim nenhuma ideia clara do que que queria fazer com a minha vida. Quando a Brbara me deu com os ps, e logo a seguir tive aquele acidente com o Quim, olha, acordei. Percebi mesmo que o que eu quero dedicar a vida a fazer justia pelas minhas prprias mos. Furar o sistema. Roubar aos ricos para dar aos pobres. 353 Nivelar as desigualdades sociais. Comecei a falar disto com o Andrezinho, depois falmos com outros gajos do ginsio dele, depois vimos quem que tinha cabea e quem que era um idiota que s queria fazer msculo e andar porrada, fomos deixando a coisa amadurecer, e pronto. Aqui estamos. V, toma a nota do meu telemvel e deixa-me ficar com o teu. Vou pegar j nisto, e depois telefono-te. Sebastio puxou a Catarina Eufmia para o seu lado. A menina no sai daqui, nem pense. Fica ao p do seu Sebastio at isto estar tudo resolvido. C por mim a tua me e o teu tio esto doidos, mas tu ainda s muito nova para endoideceres. Luciano j estava a levantar-se, enquanto Brbara enfiava o bluso para ir enfrentar o frio da rua, ao mesmo tempo que dava uma palmada nas costas do mano e lhe piscava o olho. Anda, maninho. Vamos abrir as hostilidades. Filha, tu porta-te bem e faz tudo o que o Sebastio disser, OK? J estava quase a chegar porta quando de repente levou a mo testa e voltou para trs. E veio em passos rpidos agarrar com fora na mo do fotgrafo. Oh Sebastio. Diz, flor. Posso pedir-te uma coisa? Pede o que quiseres que eu estou por tudo. Brbara inclinou-se para a frente, para ficar com a cara quase encostada dele. Despachou a filha para outro lado, e depois falou num sussurro. Sebastio, os meus homens vo tratar de recuperar o disco. Eu tenho confiana absoluta neles. Depois vo dar-to, tu vais vend-lo ao Tudo a Nu por trs mil contos, e com esse dinheiro vais alargar o teu site. No ? Quer dizer, a ideia era essa, sim. Brbara inclinou-se ainda mais para ele.

Ento, por favor, promete-me que, quando ampliares o site, ds l mesmo emprego ao Quim, como eu te tinha pedido. Eu sei que ele nos traiu. J devia estar encharcado em comprimidos, e nem pensou no que estava a fazer. S pensou no dinheiro. Portou-se mal, mas j pagou. J levou uma sova tua frente da filha. Tu sabes que ele no mau, Sebastio. s fraco e inseguro, e a vida nunca lhe correu bem. Porra. Um gajo que teve a honra de viver doze anos contigo. Isso tambm no Lhe correu bem, como sabes. Sebastio, v l, ns no podemos deix-lo pendurado. Se receberes os trs mil contos, promete-me que lhe ds emprego. Faz isso por mim. Por favor. Sebastio puxou-a pelo queixo, e beijou-lhe docemente os lbios. 354 Benzidina Substncia muito pouco solvel na gua, txica, utilizada na pesquisa do sangue humano, nomeadamente em medicina legal. Exactamente uma semana depois da sua incurso nocturna mal sucedida s entranhas da Margem Sul, Frederico Guilherme recebeu no seu Eudora um e-mail que parecia cado directamente do Cu. Estava nessa altura a cerca de trs meses de entrar em ano sabtico. At a, no concebera grandes planos de mudana para tirar o mximo de proveito da sua dispensa de servio na Faculdade de Medicina. De vez em quando, pensava em telefonar para qualquer colaborador estrangeiro e pr-se sua disposio por um ano, como faz um acadmico normal quando quer ter uma sabtica normal. Por uma razo ou por outra, quando pensava nesta possibilidade simplicssima acabava sempre por nunca juntar qualquer acto aos seus pensamentos. Depois ficava a remoer a suspeita de que ainda no tinha feito nada para se ir embora porque no conseguia, de facto, aguentar a ideia de passar um ano inteiro sem a companhia da sua alentejana de estimao. Que, ainda por cima, agora se encontrava separada, disponvel, e a viver em Lisboa. Ali mesmo ao lado, a bem dizer. Estava a comear a ficar bastante mal-humorado. E isto mesmo assim. At no caso das pessoas que no acreditam em Deus, como Frederico Guilherme, de vez em quando Deus ouve mesmo as nossas preces. O tal e-mail que resolveu todos os seus problemas, sem requerer qualquer espcie de esforo, vinha de Camberra. Com o patrocnio do governo australiano, determinado a mostrar ao mundo que nos pases mais jovens que os pensamentos jovens melhor se organizam, ia ser lanada uma cadeira anual interdisciplinar chamada, "muito provocatoriamente", Conscincia - Biologia ou Mistrio?

355 Nesta cadeira, no seu primeiro ano de lanamento, convocava-se ao corao da Austrlia um elenco impressionante de estrelas. As aulas seriam distribudas pelos mais destacados defensores da Biologia da Conscincia, como Antnio Damsio, os mais ardorosos combatentes do determinismo puro e duro, como Daniel C. Dennet, os mais tenazes cavaleiros do livre arbtrio, como Jerry A. Fodor, os mais estimulantes proponentes do conceito de que a conscincia um mistrio fora do alcance das nossas capacidades cognitivas, como Colin McGinn, e os mais citados detractores da formulao corpo-mente, como ele prprio, Frederico Guilherme. Era para estarem todos reunidos no mesmo stio a pensar em conjunto por uma vez na vida, proferirem conferncias, organizarem debates, atacarem e contra-atacarem, e serem obrigados a defender os seus pontos de vista perante a fina-flor dos seus adversrios. E, no fim, publicarem um livro conjunto de ensaios e controvrsias reflectindo toda a experincia. O salrio, assegurado por uma companhia petrolfera local que j no tinha onde mais ir branquear o dinheiro das vendas de armas a ambas as partes enquanto durou o conflito entre a Indonsia e Timor-Lorosae, era principesco. As instalaes, em pleno corao do campus universitrio renovado com os lucros das Olimpadas de Sidney, eram francamente acima da mdia. Bolas. H algum cientista digno desse nome que possa recusar uma oferta destas? Brbara, disse Frederico Guilherme pelo telemvel, enquanto andava s voltas no trnsito para tratar de uma data de papis relativos grande aventura acadmica. Eu depois explico-te isto com mais calma. Mas que o teu Deus mandou-me um sinal que eu no consegui deixar de ver. S que, no meu caso, a estrada para Damasco a estrada para Camberra. Estou de sada, minha flor. Por um ano. Era s para te dizer que vou morrer de saudades. Mando-te de l um mail assim que estiver instalado, e, se no me responderes logo, eu quando voltar estrangulo-te muito devagar e comeo a cortar-te aos bocados enquanto tu ainda ests meio viva. Ouviste? O qu? Sim, para ir j. Masjura que no te esqueces de mim. E que, se o Damsio ou o Dennet me matarem, fazes no teu Coentro uma grande festa em minha homenagem. V, jura. Jura pela tua Catarina Eufmia. O qu? Nas frias? Eh p, porra, tenho que desligar que est ali a polcia. Adeus, meu tesouro. Um beijo. Muito previsivelmente, a troca de mails entre os dois foi intensa e praticamente diria, e sofreu necessariamente da escalada de tom de intimidade que qualquer um de ns se sente moralmente autorizado a desfrutar se o nosso interlocutor est nos antpodas e no vai sair de l to cedo. 356 Quando chegou o fim daquele ano sabtico, Frederico Guilherme e Brbara Emlia sabiam tanto sobre as zonas de sombra um do

outro que qualquer outra pessoa que lesse aquelas mensagens pensaria tratar-se de um cdigo. A experincia acadmica, por seu turno, foi em partes iguais um grande triunfo e um grande escndalo. Alguns dos intervenientes acabaram mesmo por chegar a vias de facto durante a discusso das suas discordncias. E pelo menos um deles teve o azar de ser descoberto a passear de mos dadas em Uluru com um clone qualquer da Elle McPherson, quando toda a vida fizera questo de nunca se apresentar em pblico sem a sua esposa e colaboradora de vrias dcadas de investigao. Tudo isto deixou o governo australiano feliz, porque passou a ser associado criao de um espao de debate fundamental para o progresso do conhecimento humano. Tal como deixou feliz a companhia petrolfera, que nunca mais deixou de ter o seu nome anunciado em todas as histrias que a Comunicao Social projectou para o mundo sobre este grande marco na Histria do estudo do crebro. All the others can fill your tank, dizia agora a frase promocional cuidadosamente enroscada em torno do logotipo, but only Austral Petroleum can fill your brain. Quando aterrou de regresso a Lisboa depois daquela tempestade neuronal gigantesca, Frederico Guilherme comeou por ficr quase um ms prostrado por uma virose sem nome nem diagnstico conhecidos, que o enchia de tremores nos ps e nas mos e o cobria de arrepios sempre que tentava andar em p. No seu ltimo e-mail de Camberra para Brbara Emlia, prometia desde j uma noite inteira de conversa frente do rio, at verem juntos nascer o sol e poderem ir tomar cacau Ribeira. Em vez disso, telefonou-Lhe com voz de morto-vivo a explicar que estava doente e que em breve Lhe daria mais notcias. Depois andou com uma neura de caixo cova por causa dos comentrios venenosos dos colegas e do desinteresse profissional dos alunos a bradar l em casa que era no mnimo desestabilizador um homem passar um ano a fazer avanar o mundo e logo a seguir, ao voltar para o seu pas, descobrir que afinal o mundo no avanara nem um bocadinho. Depois a rotina l recomeou a impor o seu curso. Mas, com tudo isto, j se tinham escoado uns bons seis meses e ele ainda no conseguira arranjar paz de esprito suficiente para se reencontrar com a sua alentejana de estimao. E se, quando a visse, ficasse incapaz de controlar as suas emoes? Ou se, pior ainda, quando a visse tivesse que reconhecer que ela afinal era to burra como o resto dos portugueses? 357 E os olhares entendidos que haviam de trocar entre si a Marta e as duas enfermeiras, quando finalmente reaparecesse na Barata Salgueiro a misteriosa mulher linda de morrer? Inventou uma ou duas desculpas esfarrapadas para tentar encontrar-se com ela num local discreto. Mas Brbara j andava a refilar que at parecia que havia um problema moral qualquer muito grave no simples facto de ela ir ao consultrio, pelo que ou se encontravam no terceiro andar da Barata Salgueiro ou ento no se encontravam em lado nenhum. Bom, concluiu Frederico Guilherme. Pelo menos to burra como

os outros portugueses no me parece que seja. Na segunda-feira da semana seguinte, estava ele a tentar suavizar as ansiedades de umajovem modelo completamente anorxica, e eis seno quando toca o telefone e a voz neutra da Marta anuncia que a doutora Brbara est ali na recepo a perguntar se pode deixar uma lista de medicamentos para ele passar receitas. Pea-lhe que me d s um minutinho que eu j a recebo, respondeu Frederico Guilherme no mesmo tom. Agarrou na jovem modelo pelos ombros, ajudou-a a levantar-se, e segurou-lhe no casaco para ela o vestir. E a seguir fez-lhe um sorriso daqueles que s podem inspirar instintivamente a mais total das confianas, enquanto lhe garantia que ela estava ptima. Isso no nada, Sandra. Acredite em mim. A Sandra saiu ainda a enxugar as lgrimas, e Frederico Guilherme fez por trs das costas dela sinal a Brbara Emlia para entrar imediatamente com o mximo de discrio. A sala de espera estava apinhada de pessoas que precisavam desesperadamente dele. Nem tiveram tempo de olhar um para o outro. Embrenharam-se imediatamente num beijo patolgico. Um beijo enorme, interminvel, incontrolvel, medular, reptiliano, primitivo, inadivel, inultrapassvel, inato, urgente, instintivo, pleistocnico, paleoltico, cortical, endgeno, endocrinolgico, psicossomtico, iatrognico, psicotrpico, emoliente, um doente rfo nascido de um segundo para o outro por aco de arco reflexo. Um beijo exemplar, basilar, basilstico, alqumico, espectacular, memorvel, de certa forma evolutivo, cem por cento resistente ao desenvolvimento do lobo frontal, com o impacto milirio do arco em ogiva, um beijo analgsico, pirtico, quase Jurssico. Um beijo totalmente caracteriolgico, que s acabou quando ela se desequilibrou para cima de uma das paredes, e que os deixou aos dois ofegantes e despenteados. Depois Brbara Emlia recuperou o equilbrio, e espetou com toda a fora na cara de Frederico Guilherme uma estalada daquelas que ela sabia desfechar to bem. Olha que isso ouve-se l fora, sussurrou ele a rir, agarrado cara, enquanto se deixava cair para cima da sua cadeira de rodinhas. E depois?, perguntou Brbara Emlia enquanto acabava de tirar o cabelo da cara e se deixava cair no seu cadeiro das visitas. Se calhar sou a nica louca furiosa que vem aqui ao consultrio, no? Filha, insistiu Frederico Guilherme agora completamente perdido de riso e a tentar ganhar alguma compostura enquanto encostava o indicador direito aos lbios e rolava expressivamente os olhos. Isto aqui no bem o Miguel Bombarda, OK? OK, fez ela com um ar muito despachado. Ento explica-me imediatamente, e em poucas palavras se faz favor, por que que h mais de seis meses que andas a fugir de mim. inexplicvel, respondeu ele. O que que isso quer dizer, senhor professor? Ouve, quer dizer isso mesmo. No sei. No sei por que que foi que isto aconteceu. No tenho nenhuma explicao que faa

sentido. Brbara, por favor. H coisas que uma pessoa no sabe explicar, certo? Podias ao menos dar-te ao trabalho de inventares uma desculpa grandiosa, amuou ela. O qu?, protestou ele. Ento tu no achas que admitir perante ti a minha prpria perplexidade muito mais grandioso do que inventar uma desculpa? OK, aceitou ela. Mas ao menos consegues deixar de ficar perplexo daqui para a frente? Olhou para a porta cuidadosamente trancada atrs deles e sorriu aquele seu sorriso sem inocncia que Frederico Guilherme vira vrias vezes em Camberra quando estava de olhos fechados. No sei se vais gostar da maneira como eu vou ficar se deixar de ficar perplexo, avisou-a ele. Eh p, Frederico, tem d. Meninos como tu como eu dois ou trs todos os dias ao pequeno-almoo. Somos dois adultos maduros e responsveis, no somos? E este beijo j ningum nos tira, pois no? Ele escondeu a cara nas mos a dizer com muita fora que no com a cabea. Ento v, homem, deixa-te de mariquices, no h cenas, no h trombas, que um beijo no quer dizer nada. No?, perguntou ele afastando os dedos dos olhos, e compondo imediatamente uma expresso imensamente desapontada. 358 - 359 Ai, professor. Credo. Tu no sejas melga. Foi das saudades, pronto. E foi bom, no foi? Ento v, agora adiante. Preciso de ter a certeza de que posso vir aqui ter contigo sempre que precisar, Frederico. A srio. E no s pelos teus lindos olhos. No?, voltou a perguntar ele, com uma expresso cada vez mais desapontada. No gozes. Sabes perfeitamente que eu te adoro e que fao por ti tudo o que for preciso fazer. Mas isto no s prazer, Frederico. Para mim, tambm dever. Ando aflitssima com o Quim, a srio. Ultimamente tenho estado muitas vezes com ele por causa do tal juiz que matou a mulher e o filho... Pois, eu percebi que se passaram imensas coisas palpitantes na minha ausncia. De certa forma, sim, mas a parte que diz respeito ao Quim no nada palpitante. Ele est de rastos, Frederico. No faz nada. J nem trabalha na Universidade. No se mexe. No sai de casa. Est gordssimo, lvido, completamente desinteressado, e nem eu e o Sebastio juntos conseguimos anim-lo. O Sebastio? Homem, o fotgrafo. No te falei nele uma data de vezes? Ah, sim. O troglodita que tem uma grande fixao no teu rabo. minha frente, pelo menos, tu no dizes mal do meu Sebastiozinho. Meu? Inho? Ests com cimes, ? S me faltava mais esta. preciso ter lata, depois de todas aquelas experincias excitantes que

andaste a fazer l em Camberra. Ao menos falei-te delas. Ai, Frederico, larga o osso. No tem graa. O Quim s v televiso e dorme no sof. Manda vir pizzas pela internet porque no quer ter sequer que falar ao telefone com desconhecidos. Eu e o Sebastio temos que usar um cdigo para lhe ligarmos, seno ele no nos atende. E toma comprimidos, comprimidos, comprimidos, sabes o que que eu descobri no outro dia? Que ele noite toma Purcemid, e no dia seguinte de manh toma Imodium. V l, Frederico. Ajuda-me. s uma querida, sorriu Frederico Guilherme estendendo-lhe os braos. Abraaram-se com muita fora. Ele deu-lhe um beijo no cabelo e prometeu que ia ajud-la. Deixa-me s pensar um bocado no assunto, e eu telefono-te assim que acertar as ideias, OK? J no a primeira vez que dizes que me telefonas e depois desapareces, suspirou Brbara Emlia. 360 Desculpa, pediu Frederico Guilherme a brincar-lhe com o cabelo. Desculpa. Eu no sou o super-homem, minha querida, tu que andas sempre a dizer que no s a supermulher deves perceber isso muito bem. Por favor, agora acredita em mim. Eu telefono-te. Ai, porra, tive tantas saudades tuas. Tambm eu, murmurou ela sem olhar para ele, j a pr a mala ao ombro para se ir embora, antes que os abraos de despedida passassem das marcas. 361 a tua palavra contra a minha Quando decidiu reinventar-se e regressar ao mundo como Robin dos Bosques, Luciano Frutuoso vinha cheio de vigor e no perdeu tempo. Entregou-se organizao da sua nova tarefa com a energia de um homem ressuscitado dos mortos. Ao princpio da tarde, o seu gang j tinha furado um pneu ao capitalista,j lhe tinha partido dois vidros do escritrio, e j lhe tinha deixado algumas mensagens pouco tranquilizadoras sobre os trs mil contos no telemvel e no e-mail, em ambos os casos sem identificao possvel da origem. Quando o capitalista, j com a voz bastante mais aguda que o habitual, telefonou outra vez a Brbara Emlia e pediu um encontro urgente, ela telefonou logo ao mano. E o mano seguiu-a de carro at ao Clube dos Empresrios, onde Graciano Roxo propusera um encontro num reservado. Brbara, gritou o homem agarrado ao Martini como se outro amparo no tivesse na vida. Ns sempre tivemos uma relao de trabalho honesta e limpa. Tivemos e temos, respondeu Brbara Emlia, tranquilamente, enquanto se sentava, cruzava as pernas, e acendia um cigarro. Ou h alguma coisa que esteja a escapar-me?

Tu no podes ameaar-me desta maneira, insistiu o empresrio, a dar passos largos para c e para l. Eu? Ameaar-te? Que eu saiba, s te avisei que era muito pouco correcto extorquires o disco ao Quim num momento de fraqueza, contra a promessa de um depsito de trezentos contos. Como talvez no soubesses isto, expliquei-te que o verdadeiro autor do projecto o fotgrafo Sebastio Curto, que quer trs mil contos pelo trabalho. Isto uma ameaa? Para mim, era mais uma forma de te ajudar a no desperdiares trezentos contos. Esse Sebastio no tem o disco, recordou-lhe Graciano Roxo martelando bem as palavras, ao mesmo tempo que se plantava de braos cruzados frente da interlocutora. E, portanto, no tem dinheiro nenhum a receber. 362 Ai Graciano, Graciano, suspirou Brbara, muito mundana, enquanto rodava distraidamente o seu copo de gua com gs entre os dedos. Ento tu no deitaste a mo ao disco por mtodos um bocado nvios, menino? Quem com ferro mata, com ferro morre. Assim como tu lhes roubaste a histria, tambm outras pessoas podem roub-la a ti. E depois dizes que no me ameaas? Achas que o que acabaste de dizer no uma ameaa? Achas que andarem a furar-me pneus e partir-me vidros e mandar-me mensagens sem remetente no uma ameaa? O que eu te disse no uma ameaa, Graciano. uma constatao, do mais estrito domnio do senso comum. E que conversa essa dos pneus furados e outros vandalismos, que a que eu no percebi mesmo nada? Brbara. No brinques comigo. Eu j no gostei do tom da tua mensagem esta manh. No tens nada que me dar ordens, e insultuoso sugerires que te dei a Alhambra como forma de suborno. Sempre te tive uma enorme estima e um grande respeito, e no merecia um golpe to baixo. Ento mostra-me o teu respeito devolvendo-me o disco. Para qu? Para depois o venderes ao Sebastio, em vez de ires pela calada extorqui-lo ao Quim por pouco dinheiro. Tu ests maluca, Brbara. Subiu-te o social cabea, ou qu? Tu podes aparecer em muitas revistas, mas no te esqueas que no s ningum. Essa agora que parece mesmo uma ameaa. s um aviso. No te metas em negcios que no tm nada a ver contigo, ouviste? Bem, Graciano. que isto, agora, uma ameaa atrs da outra. E andares a partir-me os vidros, o qu? Eu, Graciano? Eu? Eu? Tu achas mesmo que eu fao o gnero de andar para a a partir vidros? Francamente. Se no s tu, algum por ti. Oh Graciano. Ento agora sugeres que eu tenho contactos com o submundo? A mulher que tu admiras e respeitas? Ou s tu ou esse Sebastio. Bem, eu pelo Sebastio no posso responder. E,

compreenders, se ele, eu tambm no posso segur-lo. Fartou-se de trabalhar para vender esta histria, e tu roubaste-lha. Podes ao menos dizer a esse Sebastio que chateie o Martim Farto em vez de me chatear a mim? Ele que o director do Tudo a Nu. Ele que escolhe a capa, ele que selecciona os textos, e ele que paga aos colaboradores. Esse fotgrafo que fale com ele e pare de vandalizar os homens honestos. 363 Bom, honestos, honestos... Brbara, essa tua insolncia ainda pode custar-te o teu negcio, ouviste? Ai ? No te metas comigo, rapariga. Logo noite vou jantar com o Rui Manuel Salema. Ai sim? Sim. E onde, j agora? Vela Latina. No acreditas, ? Telefona para l e v se no est uma mesa marcada em nosso nome. Se estas agresses minha integridade continuam, eu chego l e comunico-lhe que ele no pode continuar a financiar uma mulher que anda metida com terroristas. E ele no ter nenhuma dificuldade em verificar que eu no conheo um nico terrorista. Para que que ele ia dar-se ao trabalho de verificar? a tua palavra contra a minha, no ? Quem que tu achas que ganha? Sua mula sem vergonha, tu podes foder com o Rui Manuel tanto quanto quiseres, que no por meia dzia de quecas que ele pe os negcios em risco. Brbara levantou-se com um bocejo elegante, disfarado languidamente com a ponta dos dedos. Passou a mala pelo ombro, e preparou-se para abandonar o reservado. Oh Graciano, tu no te enterres mais. Ests aqui ests a dizer alguma coisa de que depois te arrependes para o resto da vida. Se achas que o Sebastio anda a partir-te vidros e a furar-te pneus, o que pelos vistos est a meter-te muitos nervos e a fazer-te dizer disparates, eu peo-lhe que se meta com o Farto em vez de se meter contigo. Mas, nesse caso, tens que dizer ao Farto que lhe prepare um cheque de trs mil contos. Com cobertura, claro. At logo. Graciano Roxo viu-a sair com o seu ar de rainha a engolir de uma s vez o seu segundo Martini e a rosnar improprios a meia voz. S abandonou o reservado uns bons dez minutos mais tarde. Quando chegou ao Mercedes, encontrou os quatro pneus furados. Entretanto j Brbara Emlia se tinha enfiado no carro do mano, e seguiam os dois a grande velocidade para o ginsio do Cacm onde o Andrezinho e o Vladimir treinavam, para acertarem os ltimos detalhes do plano. muito simples, mano. Muito simples. O gajo fez-me o favor de abrir o jogo todo, portanto agora s agarrar nele e obrig-lo a devolver-vos o disco. Esta noite ele vai jantar

com o Rui Manuel ao Vela Latina. 364 Eu telefono para l tipo secretria, s para confirmar a reserva, e fico a saber a hora. Aviso o Sebastio para a essa hora ir para l mas ficar no caf, e vocs vo l ter com ele. Esperam que os dois saiam, o Sebastio avana para falar com o Rui Manuel que o conhece pelo menos de vista, das festas, e assim, e enquanto o Rui Manuel est distrado vocs agarram no Roxo e enfiam-no no carro. Obrigam-no a dizer onde que est o disco, arrancam para l, ligam para o Sebastio para lhe dizerem onde que ele vai ter convosco, e sacam-lhe o disco d l por onde der. Mas ningum bate em ningum, ouviste? S intimidaes. V, e um encontro, se for mesmo preciso. Depois ligam-me, que eu ligo para o Farto a combinar ir com o Sebastio ter com ele no sbado, para ns lhe darmos o disco e ele nos dar a massa. Eles vo ficar to pendurados, se perderem a capa a dez dias da estreia nacional daquela porcaria, que no vo ter outro remdio seno baixar a bola e pagar. E est feito. V. Toca aqui. Luciano deu-lhe um high five com os olhos cheios de orgulho. s do caraas, maninha. Um dia destes, ests eleita nossa chefe. Foge azar, maninho. Porqu? No gostas de ganhar dinheiro? No achas que davas uma maravilhosa rainha dos bandidos? Eu acho que j tenho sarna que chegue para me coar, obrigadinho, respondeu Brbara Emlia ao mesmo tempo que inclinava o banco para trs e fechava os olhos, com um suspiro no totalmente destitudo de satisfao. 365 Bacteriolisina Anticorpo com uma afinidade especfica por um microrganismo, capaz de provocar a sua dissoluo. Quando menos esperava, a mulher convidada para ser a rainha dos bandidos ouviu no seu atendedor de chamadas uma mensagem do Frederico Guilherme sobre passar pela Barata Salgueiro por volta das sete. A primeira coisa que fez foi resmungar para si prpria uns lugares-comuns sobre estas vidas que a gente tem. Havia j na sua agenda um jantar marcado para as oito e meia, com os representantes do lobby da Unio Europeia dos Fornecedores de Frutas e Legumes Biolgicos, que eram todos alemes, e todos igualmente obsessivos e desinteressantes. Daqueles que tinham ido mesmo a Seattle e a Bolonha, e at arriscado a vida, para participarem nos protestos das massas evoludas contra a globalizao. Com esta grande noite em perspectiva pela frente, ter que estar s sete no outro stio da cidade, a uma hora desesperadamente engolida pelo trnsito, no lhe dava qualquer

espcie de jeito. Alm de tudo mais, obrigava-a a sair da sede no Bagatella j com a toilette e a maquilhagem de um jantar de cerimnia, andar a guiar de saia travada e saltos de agulha, entrar naquela figura no consultrio, e ainda arranjar maneira de defender o cabelo da humidade da noite. Mas enfim. Era pelo Frederico. Se calhar era fruto daquele beijo extemporneo. Pela primeira vez desde o dia do encontro na Repsol, era ele quem tomava a iniciativa de chamar por ela. Resolveu ir antes de txi para no perder tempo a arrumar e desarrumar o carro, e entrou no consultrio s com seis minutos de atraso. Avanou para a recepo to erecta e estatuesca quanto possvel, o que era obra depois de ter estado por vrias vezes quase a escorregar com os saltos de agulha em cima do empedrado molhado dos passeios. O professor Frederico... A Marta da recepo mal se deu ao trabalho de erguer os olhos do livro das marcaes. O professor Frederico est outra vez em Camberra, por causa do livro. Mas a professora Filipa est sua espera. Faa o favor de entrar. Apontou com o queixo para o gabinete do Frederico, que tinha a porta entreaberta. Brbara entrou sem perceber nada, e deu de caras com uma mulher loira de cabelo curto todo despenteado, e com uns olhos verdes de gato muito grandes e muito risonhos. Como se a menina se tivesse transformado lentamente em mulher, mas os olhos da menina no. Esta mulher pequenina, delgadinha, com aquele ar to giro de garota, estava superatraente de jeans desbotadas e camisola de gola alta, tudo devidamente justo mas sem qualquer espcie de alarde. E as botas de camura fina sem salto, que apareciam por baixo das jeans, exactamente da mesma cor da camisola, eram perfeitas para rematar o quadro. Ao p daquela simplicidade inteligente, com a aparncia de ter cado do Cu assim mesmo, sem qualquer espcie de esforo, Brbara sentiu-se profundamente embaraada dentro da sua toilette complicada de ir levar uns eurocratas alemes, cheios de massa e igualmente cheios de militncia alternativa, a jantar no T. a Brbara, disse a ninfa loira. Sou... eu vinha... O Frederico j me tinha dito que muito bonita. Levantou-se de trs da secretria, aproximou-se com um sorriso acolhedor da sua interlocutora cada vez mais perplexa, e cumprimentou-a com dois beijinhos perfeitamente descontrados, ao mesmo tempo que explicava que ela era a Filipa. A mulher do Frederico. Ah, suspirou Brbara Emlia. Pedi tantas vezes ao seu marido que me mostrasse fotografias... A ninfa riu-se e apontou-lhe o cadeiro onde Brbara costumava sentar-se. Podemos tratar-nos por tu, no achas? O Frederico fala tanto de ti que como se j te conhecesse h muito tempo. Ele fala de mim? Fala. Muitas vezes? Pelo menos de cada vez que c vens. Diz que tu s um objecto

de estudo absolutamente fascinante. 366 - 367 Bem, atalhou Brbara Emlia, com o amor-prprio a falar mais alto que qualquer outra minudncia. Eu preciso de esclarecer desde j que no costumo aparecer aqui nesta figura. E sabes que eu... eu... Esqueceu-se completamente do que ia dizer a seguir. Depois lembrou-se, e corou at s orelhas. O que que foi?, perguntou-lhe a Filipa. Brbara Emlia decidiu dizer a verdade. que eu... isto muito estpido... completamente infantil... mas eu, pronto, eu nunca imaginei que tu fosses to bonita. A Filipa riu-se s gargalhadas. Vocs os dois que so um objecto de estudo fascinante. A ouvir-vos falar, d-me ideia de que so as nicas duas pessoas do mundo que ainda no perceberam que esto completamente apaixonadas uma pela outra. No estamos nada, precipitou-se logo Brbara num arrepio de medo puro e simples. A Filipa continuou a rir e encolheu os ombros. O que que tu chamas a duas pessoas de sexos opostos que no conseguem viver uma sem a outra? Filipa, suspirou Brbara ao mesmo tempo que fechava os olhos. Por favor, ajuda-me. No me faas ficar ainda mais confusa. Durante todos estes anos, eu nunca pensei que pudesse estar apaixonada pelo teu marido. E ele por mim, ento muito menos. Oh, riu-se a Filipa. Ele precisa de ti como do ar que respira, e olha que foi amor primeira vista. O qu? Havias de ter visto a cara dele quando me descreveu aquele vosso encontro na bomba da Repsol. No posso. No pode. No pode ser. Brbara, v l. Por favor, no te martirizes. No tiveste culpa nenhuma, nem ele. O amor dos poucos parmetros da nossa vida sobre os quais no temos, de facto, qualquer forma de controlo. No somos ns que escolhemos. Mas eu pensava que vocs eram um casal feliz. E somos. Entendemo-nos muito bem, temos uns filhos porreiros, e h um ptimo ambiente l em casa. Mas repara que eu estou a falar da nossa casa como se fosse o nosso local de trabalho. Ns somos os dois ptimos profissionais. Sempre fomos. E, como dois bons colegas, sempre nos ajudmos e protegemos um ao outro, porque o mundo l fora um lugar desagradvel e cheio de gente imbecil. O Frederico gosta muito de mim, Brbara. Mas est completamente apaixonado por ti, o que uma coisa muito diferente. E ele concorda com essa tua teoria? Nunca lhe falei sequer nisso. Ento porqu, se vocs so to amigos? Porque o amor dele por ti era uma coisa privada, uma coisa s dele, percebes? Estive sempre disponvel para ouvir o que ele quisesse dizer-me a teu respeito. Mas ele nunca me disse

nada. Ento por que que resolveste falar comigo? O Frederico deu-me um excelente pretexto de trabalho, e eu aproveitei-o. No estou a perceber. Ouve l, Brbara, o meu marido um homem. Falar com os homens no tem assim grande graa. Primeiro porque no falam, e segundo porque no entendem. So uns animais simplezinhos, no so? No d luta nenhuma discutir um tema complexo com um crebro simples. O Frederico s se sente seguro dentro daquela espcie de fortaleza medieval que ns construmos l em casa, porque ele tem medo, tem medo do escuro, Brbara, tem medo como todos os homens tm medo. Se eu lhe dissesse alguma coisa sobre isto, fechava-se em copas e comeava a desconversar. E eu, olha, para pr isto assim um bocado bruta, com toda a franqueza, no tenho pachorra. Acho que agora estou a perceber tudo, menos a parte do pretexto de trabalho. O Frederico pediu-me para te ajudar a ver se h alguma coisa que possa fazer-se para trazer o teu ex de volta vida. Ele preocupa-se imenso contigo, o que que julgas? s daquelas pessoas que querem viva fora instaurar a harmonia no mundo inteiro volta delas. Isto no uma crtica, OK? um diagnstico, daqueles que se metem pelos olhos dentro assim que o paciente entra no gabinete. Se o teu ex ficar o resto da vida a apodrecer em Queluz Ocidental, tu vais viver o resto da vida a achar que a culpa tua. O Frederico quer que tu sejas feliz, mulher. E eu, realmente, talvez possa ajudar o pobre rapaz. Tu? A Filipa disse que sim com a cabea, e o seu tom de voz tornou-se totalmente profissional. Ests a ver aquele mito popular das injeces de gua que se usam nos hospitais para acalmar as pessoas histricas? So histrias que no tm grande coisa a ver com a verdade, mas o folclore era to generalizado e to persistente que me fez comear a pensar nisso, olha, desde a altura do internato. como se as pessoas estivessem a dizer-nos, doutor, por favor, d a esta pessoa uma injeco que a salve. Para sempre. No fundo, as pessoas andam a pedir-nos a injeco da felicidade. Por que que pedem isto em forma de injeco? Por causa do que viram nos filmes sobre hospitais psiquitricos, 368 - 369 sem dvida. Mas eu acho que a questo vai mais fundo. Um supositrio da felicidade pouco digno, e um comprimido da felicidade pouco exigente. Percebes? linear por que que as pessoas no querem atingir a felicidade por via rectal, no ? E, se fosse em comprimidos, as pessoas provavelmente ficavam frustradas, porque atingiam a felicidade sem terem investido nisso qualquer esforo. Se for uma injeco sempre h aquele ritual de exporem uma parte do corpo, da dor da agulha a entrar, no compasso de espera em que preciso respirar fundo e descontrair at a obra estar pronta. Bom. Se as pessoas querem uma injeco da felicidade, por que que a

gente no lhes d o que elas querem? Comecei a pensar nisso a srio no fim do curso, e olha, a injeco da felicidade tem sido a demanda da minha vida. o que vai deixar o meu nome nos dicionrios de biografia cientfica, e assim. J no nada mau, pois no? Mas o que que tu fazes s pessoas? Foi uma inspirao que eu tive depois de nascerem os gmeos e eu e o Frederico decidirmos fechar a loja. Piscou o olho alentejana. Que ningum diga que no nascem grandes avanos da medicina por causa da vaidade das mulheres, Brbara Emlia Frutuoso. Ouviste? Depois de ter os gmeos, fiquei flcida como tudo. E eu achei que ainda era muito nova, e que ainda queria passar muitos e bons anos a usar biquinis brasileiros. De maneira que resolvi fazer uma plstica daquelas mesmo maneira, e entreguei-me nas mos do Godinho de Matos. Como era um trabalho extenso, optmos por fazer a anestesia com uma epidural. Bem, estou eu muito bem disposta a falar com o Godinho de Matos, que um querido, chega o Pedro Assis que esteve de servio no Hospital Militar e est podre de sono mas l prepara a seringa, l me injecta aquilo nas costas, ainda me pem em p para o Godinho de Matos marcar com a caneta o que vai tirar, e nessa altura, ai, menina. A epidural comea a funcionar, fico toda molinha da cintura para baixo, e eh p, Brbara, comeo a sentir-me to bem, to bem, mas to bem. Um bem-estar, uma descontraco, uma sensao de prazer, mesmo, de repente percebo que estou... estou... estou... estou a sentir-me feliz, mulher. Percebes? Ui. Tambm quero. Tu no precisas de nenhuma plstica, p. Mas preciso de muita felicidade. Ah. Ests a ver a ideia? Comecei a tentar montar um sistema em que uma espcie de epidural, que no tirasse s pessoas as suas capacidades motoras, lhes descontrasse de tal forma os msculos, e por efeito colateral desencadeasse um processo to regular e estvel de libertao de endorfinas, que as fizesse sentirem-se felizes. Depois pronto, estando redescoberta a sensao da felicidade, o problema especfico do doente j poderia tratar-se com os psicofrmacos do costume. Eu acho que h muitos casos em que os psicofrmacos tm efeito nulo, ou inferior ao que seria de esperar, pura e simplesmente porque o doente j no se sente feliz h tanto tempo que j se esqueceu da sensao da felicidade. E, por isso, no sabe procur-la, por muitos comprimidos que a gente lhe d. Mas conseguiste? Isso da injeco da felicidade? J abri a minha clnica, mas o trabalho continua em fase experimental. S aceitamos casos muito bem estudados, especificamente recomendados para os efeitos que j sabemos que conseguimos induzir. Olha, tenho tido homens, daqueles assim executivos a rebentar de stress, ests a ver, que vo logo de manh epidural parcial completamente feitos num oito, e ao fim da tarde vejo-os passar todos porreiros, de raquete em punho e toalha ao pescoo, em direco ao squash. H uma senhora que me telefona de vez em quando e diz assim: vou ter uma festa de baptizado aqui em casa para a semana, tenho que ir a levar a minha epidural parcial. Ai, isso parece um sonho. No podes fazer-me uma coisa

dessas a mim, tambm? Ando to cansada, com to pouca pacincia... No, Brbara, no posso. No te servia de nada. O que a epidural parcial provoca, alm do relaxamento controlado dos msculos, uma tempestade neuronal de todo o tamanho, que ainda no est minimamente estudada. S sabemos que o sistema melhora significativamente a qualidade de vida das pessoas com problemas muito especficos. Por exemplo, funciona s mil maravilhas com os catatnicos, que se bem percebo aquilo em que o teu ex se tornou. Ai disso podes tu ter a certeza. Ento v, comeou a Filipa, cada vez mais profissional. Levas aqui o carto da clnica, ponho aqui o meu telemvel, e tu ds-me o teu para podermos estar em contacto. Falas com o teu ex sobre tudo isto, e, quando conseguires convenc-lo, avisas-me. Quer dizer, murmurou Brbara Emlia. Provavelmente, tenho que pedir um emprstimo ao banco. Por isso, dava-me jeito avisares-me j quanto que vai custar esta operao salva-vidas. A Filipa sorriu. por conta da casa, Brbara. Mas porqu? No percebo. Segundo o teu prprio raciocnio, tu devias odiar-me, no era? Por que que ests a tratar-me to bem? Por que que queres ajudar-me? Deves-me algum favor? 370 - 371 Acho que sim, respondeu a Filipa devagar, com os olhos verdes cravados nos olhos castanhos da alentejana. Mas eu sou uma destruidora de lares, protestou Brbara Emlia. Que favor que eu te fiz? Tu libertaste-me. Brbara comeou por franzir as sobrancelhas, mas logo a seguir abriu muito a boca e bateu na testa, naquele gesto instintivo de quem, de repente, viu o filme todo. isso mesmo, Brbara. Eu preciso de sair de cena o mais depressa possvel. Mas ainda h bocado estavas a dizer que s muito feliz com ele. verdade. Mas no chega. J investi na nossa relao tudo o que podia investir, e tambm j colhi dela todos os frutos que podia colher. Os meus filhos esto crescidos. J estou no topo da pirmide acadmica. Se ficar onde estou, j no tenho por onde expandir-me. E tenho quarenta e cinco anos, e no consigo ficar-me por aqui. Esta felicidade de rotina j no me serve. Fiquei com tanta inveja do Frederico, Brbara, mas tanta inveja, quando ele me entrou pela casa dentro completamente apaixonado por uma mulher grvida que estava a ter um ataque de nervos numa bomba da Repsol. Quis tanto poder sentir-me como ele estava a sentir-se. Mas, se sentias a falta... se vocs falam um com o outro de tudo... Eu s percebi que sentia essa falta quando o vi apaixonado por ti, Brbara. Por que eu estava aos berros numa bomba da Repsol?

Completamente grvida, no te esqueas. O Frederico ficou fascinado, gamado, passado, e nunca mais se endireitou. Viveu sempre uma vida to controlada, no devia fazer a mnima ideia do que era dar de caras com uma verdadeira fora da Natureza. Eu vi a cara dele e quis sentir me como ele se sentia. Masj o conheo bem demais, h tempo demais. Para ser uma grande paixo, dessas completamente idiotas, tinha que ser com outro homem qualquer. Eu tinha mesmo que sair de cena. Mas tambm sabia bem demais a importncia que a nossa fortaleza exemplar tem para o Frederico, e no me sentia no direito de lhe tirar o tapete de debaixo dos ps. Ele no merecia. Sempre foi o melhor companheiro que eu tive na vida. ramos uma equipa do caraas. Ento e agora? O que que mudou? Oh menina. O que que tu achas? Eu? Eu acho tudo isto muito estranho. E no sei se no acrescente mesmo de gosto duvidoso. De gosto duvidoso de certeza, admitiu a Filipa. Mas pensa nisto desta maneira: ns estamos a ajud-lo. Ns? As duas? OK, Brbara. Presta ateno. uma histria com trs pessoas, certo? A primeira pessoa o Frederico, que est apaixonado por ti mas no capaz de separar-se de mim porque precisa da segurana da nossa relao e da nossa casa, embora me parea evidente que essas reservas desaparecero por completo se tu te prontificares a seres a namorada dele. A segunda pessoa s tu, que h muito tempo que ests completamente apaixonada por ele, mas que s agora que te sentes completamente livre. E ento entra em cena a terceira pessoa, que sou eu. Eu quero ir-me embora, mas no quero deixar o Frederico pendurado. E a que tu me ajudas. Se eu me for embora, o Frederico fica solta para viver a sua grande paixo por ti. E no precisa de fazer esforo nenhum. Nem de mudar nada nos seus hbitos, que uma coisa que os homens detestam. Pode ficar l em casa, com todas as suas coisas de estimao, a amar-te imenso. Quem sai sou eu. Mas tu tens a certeza que mesmo isso que queres? Gostava imenso de poder continuar a ser a melhor amiga dele. Mas o que que fazem os grandes amigos? Vo sair juntos, conversam, riem, curtem com as ideias um do outro. Mas, para conversar com ele e curtir com as suas ideias no preciso de estar casada, pois no? Tu deixas, no deixas? No gozes. Queres sair de casa para ires para onde? H quase um ano que ando a agonizar sobre um convite que recebi para ir chefiar a Agncia Internacional de Estudo da Libertao Muscular de Endorfina, um projecto superambicioso que vai arrancar em Kyoto, financiado por meio mundo para se comear a desvendar a bioqumica da tal tempestade neuronal que desencadeia o bem-estar. Eu quero ir. Mas no quero ir com a famlia s costas. Quero sentir-me disponvel para me apaixonar como uma adolescente pelo primeiro idiota que me aparecer frente. Olha, quero fazer erros e dar com a cabea nas paredes. Nunca tive essas experincias. Quero t-las. Pronto. Inclinou-se para a frente e acariciou a mo esquerda de Brbara Emlia com uma piscadela de olho toda cmplice. Depois mando-te uns mails a contar-te os meus erros, queres?

E tu ds-me conselhos, que disto do amor sabes de certeza muito mais do que eu. Ainda podemos rir muito juntas. Ah, e se precisares de ajuda para descodificar algumas das birras do Frederico, s dizeres. J viste a nossa sorte? Podemos fazer todos o que nos apetece verdadeiramente fazer. Olha que isto muito raro. Oh mulher, mostra um bocadinho mais de entusiasmo, bolas. No gostas da ideia? Brbara sacudiu a cabea de olhos no cho, e depois voltou a olhar para a Filipa com um esboo de sorriso a animar-lhe finalmente a cara. 372 - 373 Gosto. Ento v, atalhou logo a Filipa, cintilante de entusiasmo. Ele volta de Camberra depois de amanh. Tem uma particularidade porreira, que no sofrer minimamente de jet lag. Eu telefono-lhe a avis-lo que tenho que ir de ur gncia no sei para onde por uns dias, e que vou levar os midos por uma razo familiar qualquer que h-de ocorrer-me entretanto e fazer imenso sentido. E est feito. Depois de amanh sbado. Tu vais busc-lo ao aeroporto, e dizes que para lhe agradeceres ter sido to querido que te ps em contacto comigo para darmos umas epidurais parciais prolongadas ao homnculo. E depois, antes que ele perceba o que que est a acontecerlhe, arrastas o homem para um lugar romntico qualquer onde haja uma boa cama, vocs resolvem de uma vez por todas o vosso problema, e eu assim que ele voltar para casa comunico-lhe que preciso de mudar de vida e vou mesmo para Kyoto. Ai, suspirou a Brbara. No sei, Filipa. No sei se boa ideia. Porqu? Eu acho uma ideia ptima. Mas tenho vergonha, no percebes? Esta histria toda completamente nova para mim. Ainda no me habituei a pensar que... por exemplo, sei l, que ele vai ver-me nua. Ouve, a avaliar pelo teu aspecto quando ests vestida... com essa carinha e esse corpinho... eu, c por mim, despia-me sempre que me deixassem. Est bem, mas... mas e se... sei l, por exemplo, e se tu estiveres completamente enganada e ele no estiver mesmo apaixonado por mim? Ou eu, por exemplo, se de repente j estiver meio despida e me cair em cima a sensao horrorosa de que no me apetece nada dormir com ele? Oh Brbara, d-me algum crdito, bolas. J vivo com o Frederico h mais de vinte anos. Se eu te digo que ele est apaixonado, porque ele est mesmo apaixonado. E quer dizer, mesmo que no estivesse. Nunca me pareceu que ele sofresse propriamente de uns grandes ataques de falta de teso para mulheres bonitas de cada vez que eu tenho que sair de Lisboa. Ai, agora ests-me a fazer um bocado de cimes. Vs? Vs? Vs como ests apaixonada? assim mesmo, Brbara Emlia. Enche-te de cimes e apanha-o logo sada do aeroporto, porque aviso-te j que, se ele chegar a Lisboa convencido de que no tem a famlia em casa, se no for para a cama contigo h-de ir com outra lindona muito inteligente

qualquer. No vale. No me metas nervos. Est bem, prontos, eu vou. Eu vou. OK? Mas o que que acontece a este belo plano se ele no domingo noite no chegar a casa cheio das tais memrias maravilhosas do tempo que passou comigo? Quer dizer, e se no for maravilhoso? Livra-te de no proporcionares um fim-de-semana maravilhoso ao meu marido, minha grandessssima alentejana, respondeu-lhe a Filipa com um ar muito srio e com o dedo muito espetado. Olha que eu estou a contar contigo para poder ir de conscincia tranquila fazer imensos erros para Kyoto, ouviste? 374 - 375 E foste tu quem ficou a arder Sebastio Curto estava cansado, plido, olheirento, ressacado, de culos escuros e com a roupa toda amarrotada, quando Brbara se encontrou com ele na esplanada do Doca 6. J tinha duas chvenas de bica vazias frente, j estava a atacar a terceira gua das Pedras, e ainda por cima estava a acender um cigarro com outro j aceso esquecido no cinzeiro. Era evidente que a cobrana difcil pelo pessoal de confiana no tinha corrido especialmente bem. Ainda no consegui apanhar o Farto, disse ela, a apalpar terreno. Sebastio encolheu os ombros. Os meus homens baldaram-se?, perguntou Brbara enquanto ainda estava a sentar-se e a atirar o cabelo para trs. No levaram o Roxo? No te disseram para onde que iam? Levaram, p, rosnou Sebastio Curto. Os teus homens portaram-se muito bem, e j temos o disco de volta. Havias de ter visto a cara do Roxo quando eles comearam a enfiar as soqueiras. E o Andrezinho a afastar o bluso para se ver a arma. O Luciano bem dizia que o gajo era s garganta. Mandas-lhe trs matules a falar barracal e ele caga-se logo. At tentou fugir pela janela quando foi ao gabinete e tudo. Todo a tremer, com uma falta de jeito que at metia medo. O teu mano deitou-lhe logo as unhas, e o senhor ainda teve direito a uns miminhos especiais pela graa. Qu, fez Brbara num repente de indignao, toda inclinada para a frente na cadeira. Vocs bateram-lhe? Ah, respondeu Sebastio com um encolher de ombros enfadado. Nada que deixe marcas. Mas eu tinha dito... Desculpa l, princesa, mas h outras pessoas alm de ti metidas nesta histria, sim? E, de ns todos, tu eras a nica que no precisava do dinheiro. OK, mas tambm fui eu quem entrou com o dinheiro, ou no fui? Foste, reconheceu Sebastio Curto. Depois baixou a cabea e encolheu os ombros. E foste tu quem ficou a arder. O qu? Sebastio Curto levantou a cabea.

O Tudo a Nu ltima hora borregou, e o Farto decidiu que afinal j no nos compram a histria. No h nada para ningum. Zero. O teu mano e os amigos dele ficaram com os teus novecentos contos pelo frete, e ns os trs ficmos sem um tuste. O teu ex no vai ter maneira nenhuma de sair de casa da me e tentar comear tudo outra vez. Eu no vou poder expandir o site e contratar o teu ex. E tu ficaste com a conta ordem substancialmente mais leve. Duvido que em Julho ainda possas mandar a Catarina estagiar no programa do Shiatsu do Novo Mxico. Fim. No, respondeu Brbara Emlia. No estou a ver por que que h-de ser o fim. O Roxo deu-te o disco, no deu? Eh p, ento recupermos o material. E l porque eles no querem comprar a histria, isso no significa que no queiram public-la, pois no? Sebastio Curto deu um golo na gua das Pedras pelo gargalo. Depois levantou as sobrancelhas e olhou para ela sem dizer nada. Brbara comeou a sacudir-lhe a mo para tentar comunicar-Lhe a sua energia. Ouve l, meu Sebastiozinho. Se calhar a Novimprensa est mesmo sem dinheiro. Sebastio Curto rolou os olhos nas rbitas. Brbara no desistiu. V l, p. Ao menos ouve o meu raciocnio. Todas as empresas esto a fazer conteno de custos e a despedir pessoal. Ouve, a bem dizer no se passa um dia que no me aparea uma pessoa toda bem apresentada l no Coentro, a entregar-me um CV porreiro, e a pedir-me que eu lhe arranje alguma coisa para fazer. Est tudo rasca, Sebastio. A gente no se lembrou disso, pronto. Vamos antes dar-lhes a histria, em vez de a vendermos. Se sair num stio como o Actualidades, d-te visibilidade a ti, e ainda pode reanimar a ateno dos editores para o trabalho do Quim. E quer dizer, sempre se faz justia memria da pobre senhora. D-me c o disco. Eu logo tarde falo com a Pepa para ela apresentar um argumento de fora maior que a gente c sabe ao Rui Manuel, e tu vais ver. Capa da Actualidades, para a semana. Logo a seguir ao Afonsinho Trs. Sebastio Curto apertou-lhe a mo com toda a fora e no levantou os olhos. 376 - 377 Esquece, Brbara. Deixa cair. Mas porqu? Porque no vai dar. No h por onde. Estamos cercados. Tu ests cheio de sono. Queres apostar que eu dou a volta ao Rui Manuel se recorrer Pepa? No. No quero que percas mais do que j perdeste. Sebastio, p. Nem pareces tu. O Rui Manuel deve-me uns favores no departamento da manuteno da harmonia conjugal. Nunca lhe cobrei. Cobro-lhe agora. Pronto. Olhe, era outra bica, se faz favor, pediu o Sebastio menina da Moldvia que ia a passar de uniforme e tabuleiro.

Eh p, Sebastio, suspirou Brbara Emlia. Tu mostra um bocado mais de entusiasmo, porra. O dinheiro no tudo. Baralhar o sistema tambm tem graa. E, a prazo, tambm vos pode vir a dar dinheiro, a ti e ao Quim. Se isto para a semana estiver em todas as bancas... Sebastio j tinha dois isqueiros em cima da mesa, mas ainda tirou um terceiro do bolso. Brbara, minha querida, suspirou ele enquanto acendia mais um cigarro. Eu gostaria de ainda ter a tua inocncia, mas j no posso. O sistema est protegido, entendes? O sistema no parvo. Teve a precauo de se organizar em formato de pescadinha de rabo na boca, para que nunca seja possvel baralh-lo. Acredita em mim. A nossa histria nunca ser publicada em stio nenhum. Vamos desistir, est bem? No, respondeu Brbara com uma intensidade que a surpreendeu a ela prpria, ao mesmo tempo que sentia os olhos a encherem-se-lhe estupidamente de lgrimas. Sebastio sorriu docemente e deu-lhe um beijo na mo. Ouve l, vamos tomar um bom pequeno-almoo, esquecer o juiz que uma batalha perdida, e falar de outras coisas de que nunca temos tempo para falar. Est bem? No. Eu quero perceber de onde que te vieram essas ideias niilistas de um dia para o outro. Ideias niilistas? Eu? No est aqui mais ningum. Mas o que que eu disse? Disseste aquilo. Aquilo de nunca ningum poder fazer nada contra o sistema. verdade. Desculpa, Sebastio, no . Ouve l. Como que um sistema que gera estruturas de castas, e camadas cada vez mais tenebrosas de gente miservel, pode estar assim to bem protegido como tu dizes? Se isso fosse verdade, os talibs nunca teriam arrasado as torres com os avies. Nunca teria havido a revoluo bolchevista da Rssia. S para te dar dois exemplos. O passado e o presente esto cheios de revolues, p. Podem no ter dado bom resultado, e isso uma coisa. Mas as pessoas conseguirem faz-las, e isso outra. Pois . Mas cada uma dessas revolues foi tornada possvel por um erro de clculo do sistema. Agora, isso acabou. Os sistemas modernos aprenderam com os erros dos sistemas antigos alguns expedientes infalveis de autoproteco que j no deixam ningum revoltar-se. O qu, por exemplo? Ento, antes de mais nada, o sistema deixou de ter cara. At para o Bin Laden, com a sua fixao psictica nos americanos, o Bush tinha cara. O Nicolau e a Alexandra tinham. O Estaline tambm. Agora, a menos que prescindas do teu livre arbtrio e te juntes ao primeiro fundamentalista fantico que te bata porta, j no h personagens. H conglomerados. Ou seja, tu, de facto, no sabes quem manda e quem tem responsabilidades. Se fores contar a tua histria ao Presidente da Repblica, ou ao primeiro-ministro, eles dizem-te que isso no do pelouro deles. Da para baixo na hierarquia, tudo o que encontras so zonas de sombra. Se fores sugerir muito explicitamente ao Rui Manuel Salema que melhor para ele que a nossa histria faa a capa da Actualidades, ele responde-te que s por si no pode

prometer-te nada, porque ele apenas scio minoritrio de uma coisa chamada Novimprensa que despeja c para fora uma srie de jornais e revistas, entre as quais se contam a Actualidades, a Mulher Dinmica, e, por portas travessas, o Tudo a Nu. Vai explicar-te delicadamente que, para te fazer a vontade, ele tem que convencer os outros dois parceiros, que so aqueles da cortia, e mais aqueles da Holanda. Se ficares espera que toda essa gente junta tome uma deciso, bem podes esperar sentada e no de certeza para a semana que a nossa histria sai na capa. E, se tentares convenc-lo pelo lado das coisas vergonhosas que sabes a seu respeito, ele no precisa de fazer um grande esforo para te pr na ordem. Mas porqu?, protestou Brbara, j cheia de mpetos guerreiros. Oh minha filha, porque essa a segunda grande defesa que estes sistemas novos inventaram. Protegem-se automaticamente a si mesmos, porque esto todos feitos uns com os outros. Como? Como? Tu ests a dormir? 378 - 379 Estou aqui a falar com um gajo que no dormiu, e que em vez de explicar as coisas como deve ser faz discursos sobre as misrias do mundo, que o que a pessoa mais precisa de ouvir s oito da manh de sbado. OK. Ento deixa-me l ser explcito. No quero ofender-te, minha linda, mas antes de mais nada, se bem me lembro, h cerca de dois anos tu fizeste uma transa de legalidade altamente duvidosa com esse mesmo Rui Manuel, que te permite agora desfrutares da tua linda casa no Bagatella. Espera, espera, no comeces j a espingardar, OK? Vamos dar essa parte da tua casa de barato, porque assim como assim toda a gente faz transas ilegais para comprar casas e fugir ao fisco, portanto o caso no tem grande valor negocial. Mas vamos ao resto. O Rui Manuel, esse senhor que tu queres obrigar a fazer publicar a nossa reportagem a bem ou a mal, marido da Pepa. A Pepa tua amiga. Mais, madrinha da tua filha. Mas trabalha, essa Pepa? Excluindo um Coentro que o marido lhe pagou para ela estar entretida com as suas amigas de Cascais e sair mais vezes ainda na Caras? Portanto, ou eu estou muito enganado, ou foi com o dinheiro do Rui Manuel que a Pepa ofereceu como prenda de anos Catarina ir passar em dois anos seguidos um ms de frias aos Pirenus naqueles campos dos cavalos. Que alis a ele no devem custar-Lhe nada, porque a empresa de tempos livres que faz esses campos em parte propriedade dos mesmos holandeses que tm a quota na Novimprensa, portanto isto fica em famlia. Mas tu, a pagantes, nunca terias conseguido mand-la para l, como alis agora no vais conseguir mand-la para o Novo Mxico. Ests a ver? Deves-lhe muitos mais favores do que o que tu pensas. E queres mesmo pr a tua amiga em maus lenis? Se essas histrias pecaminosas vm a pblico, a Pepa logo a principal suspeita e come por tabela. Ests a ver? assim, com toda esta subtileza, que o sistema nos paralisa. E olha, digo-te mais. Havias tu de no ter escrpulos nenhuns, e estares-te

nas tintas para os cavalos da Catarina, e para o destino da Pepa, e entrares mesmo numa de retaliao, e ires bater s portas de toda a Comunicao Social tentar meter a boca no trombone e contar tudo o que sabes sobre o Rui Manuel. Julgas que a tua histria vinha a pblico fosse onde fosse? Tira da as tuas mais doces iluses. At podia ser que algum jornalista de sangue na guelra a escrevesse ou a gravasse. Mas essa pea nunca passaria no crivo da censura editorial. Sabes porqu? Porque a Novimprensa deve favores a todos os outros quatro grandes conglomerados de Comunicao Social que existem no nosso pas, tal como os outros conglomerados devem favores Novimprensa. Topas? So favores feitos sob forma de altas frias, sociedades em iniciativas rentveis, transas publicitrias, comisses em angariaes de fundos, panelinhas de fuga ao fisco, e nem sequer estou a falar de todos os homens e mulheres de grupos supostamente rivais que j dormiram uns com os outros, ou qualquer outra coisa nesta linha mas ainda mais complicada. Percebeste? um crculo fechado. Quem no pertence ao crculo no tem qualquer poder. D-te por muito feliz por ao menos tu teres essa garupa que mais ningum tem, e que evidente que ainda vais ter durante muitos anos, e que durante muitos anos ainda vai permitir-te abrires muitas portas. Sebastio, gritou Brbara Emlia j com os cabelos outra vez todos cados para cima da testa. Pelo amor de Deus, Sebastio. Cala-te imediatamente. Est bem. Ento pede tu menina que me traga outra bica e outra gua das Pedras. Menina. Menina. Oh menina. Olhe, mais duas bicas e mais duas guas das Pedras. Caraas, Sebastio. Tem d de mim. Ainda ontem tive um dia completamente tramado, e ao fim da tarde fiquei incumbida de uma tarefa que no tenho nada a certeza de conseguir desempenhar, e olha que essa, essa, ao contrrio desta histria do juiz, essa que mesmo uma tarefa de vida ou de morte. E ainda saio dali para ir para o T negociar com uns alemes das agriculturas biolgicas, daqueles mesmo alemes, mesmo biolgicos, ests a ver? E, como se isto no bastasse, chego ao T e imagina-me quem so os gajos. Um casalinho de activistas milionrios. Eu conheo-os? Ento no. A Gertrud e o Manfred, p. No te lembras? Quando tu foste a Beja com o Quim em 1985 por causa do crime da Mit? Aqueles que o meu mano Luciano vos apresentou num caf, os que tinham umas fotografias de umas desocupaes de umas herdades? Daqueles nrdicos que nessa altura que iam para a minha terra ensinar ao pessoal como que se faz a revoluo? No te lembras? Os das alfaces hidropnicas? Que o Manfred fez um discurso tal ao Quim que o Luciano j no sabia onde que se havia de meter? E depois tu fizeste uma peixeirada e quase foste ao focinho do gajo? Menina, berrou Sebastio. Oh menina. Olhe que para mim antes um caf duplo. Ai, Brbara. Desculpa a expresso, mas caralhos me fodam. Aqueles que eram to brancos que at pareciam albinos, embora nunca se lavassem? Nem mais. Mas tu no ias jantar com uns parceiros europeus? Eles agora so parceiros europeus, meu filho.

E lavam-se? 380 - 381 No sei. No dava para ver. Era noite e eles iam todos vestidos de preto. O Manfred tipo rabo-de-cavalo grisalho e culos Armani, topas, e tudo Armani preto, as calas, a T shirt, o blaser, os sapatos no vi. E a Gertrud tipo pau de virar tripas de cabelo assim meio branco meio deslavado, todo cortado pedrada, e depois de trana fininha at cintura, e toda de tnica preta e sandlias da Ecco. Ai filho, e aqueles plos nos sovacos, tu ests-me a ver a vergonha, eu ali a tentar manter a dignidade no meio do T, e a gaja mesmo ao meu lado, e de cada vez que levantava um brao para mexer na trana, ai eu, vinha de l aquele cheiro... Brbara. Misericrdia. Rendo-me. Eu no dormi, caraas. E eu dormi pouco, olha que porra. Eu j nuns nervos assim que vi aqueles olhos de cherne cozido do Manfred, uma coisa to irritante, nunca mais me esqueci, ouviste? Naquela altura o Luciano levava os camaradas l a jantar a casa quase todas as semanas, e quem que tu julgas que tinha que cozinhar para os camaradas? H? Quem que tu julgas que gramava seca atrs de seca sobre as mulheres portuguesas e a revoluo? Tu imaginas? Bem, eu a tentar manter a calma, e eles de vez em quando que a minha cara no lhes era estranha, e eu sempre a fazer-me de mula, e ento no que s tantas entra a Ana Mafalda com o ministro da Cultura, tu fecha a boca que esta parte agora no vem ao caso, sim, a mulher trazia o ministro da Cultura trela, e no que eu, feita parva, me levanto para lhes dar um beijinho e no me lembro de dizer mida uma daquelas minhas brejeirices em alentejano, daquelas dos oitos com pernas de noves? Ai moo. O que eu fui fazer. Desatam-me as duas aves albinas a dar s asinhas e a chiar que j se lembram de onde que me conhecem, ai, que saudades, ai, aquele porco com as amijoas que eu lhes fazia, ai, o Alentejo, ai, a revoluo, ai, bons tempos, ai, o exemplo magnfico que Portugal deu Europa quando conseguiu fazer uma revoluo e implantar uma democracia sem se verter uma gota de sangue, e ai que erro que fez a Europa de na altura no dar valor ao nosso feito, ai Portugal, ai Portugal, e nesta altura o Manfred j est aos berros, em p, a fazer um discurso para a geral. Olha, tinha entrado o Nereu atrs da Ana Mafalda, e at tirou uma fotografia ao estupor do homem. Menina. Menina. Oh menina. Olhe, era um po de leite com fiambre e manteiga, e uma meia de leite de mquina, e um sumo de laranja natural, e para vir tudo j, tudo junto. Ai Brbara. S tu que me fazias rir esta manh, minha querida. At j recuperei o apetite e tudo. Ai filha. Que tragdia, santo Deus. Ah, fez ela muito sabida, a acender um cigarro. Mas olha que a histria no fica por aqui. Ento? Ento? Ento, eu para todos os efeitos tenho um contrato chorudo que quero que eles assinem comigo, portanto aproveito aquele arroubo todo de entusiasmo para lhes encher os copos

vrias vezes, e v de fazer muitas sades, a Portugal, ao nosso exemplo, ao porco com amijoas, aos erros da Europa, e assim, e eles finalmente bebem e bebem bem. E, no fim, assinam tudo o que eu quero. Mas no sem antes decidirem que precisam absolutamente de ouvir-me a cantar a Grndola ali mesmo. Do princpio ao fim, de p, e de punho no ar. Que horror. E o que que tu fizeste? Olha, fiz o que pude. E consegui cantar tudo, at ao fim, de p, de punho no ar, sem desmaiar nem desafinar. Sim, sim, com o T todo a olhar para mim de boca aberta. V l que, a partir da altura da azinheira que j no se sabia a idade, a Ana Mafalda tambm se levanta, e tambm levanta o punho, e comea a fazer coro comigo. O ministro da Cultura mandava-lhe uns olhos que parecia que queria mat-la, o gajo socialista, no ? Pois, mas queria mat-la porque ela estava a cantar a Grndola. Eu sempre te disse que aquela mulher tem tomates. Bem, mas ns as duas somos afinadinhas. O pior que a certa altura o Manfred j est completamente grosso e resolve comear a fazer a segunda voz. E desafina tanto que o Nereu at deixa cair a mquina fotogrfica ao cho. Ouve. Filme de terror. Pra de rir, porra. No teve graa nenhuma. Sebastio estava a dar murros na mesa, todo inclinado para trs na cadeira, a rir um riso histrico daqueles incontrolveis. A menina da Moldvia veio at mesa ver a cena mais de perto, e ele pediu-lhe mais dois sumos de laranja naturais e um caf duplo. Ai, Brbara, fez ele por fim, ainda a secar as lgrimas com as costas da mo. Ai Brbara. At j me esqueci do que que estava a dizer antes. Lembro-me eu. Estavas com uma conversa superdeprimente sobre como o sistema se protege a si mesmo, e a deixar-me completamente desfeita logo pela manh depois de eu ter passado uma noite infernal, e a conversa era toda uma parvoce porque se destinava a demonstrar-me como eu nunca conseguiria incriminar publicamente o Rui Manuel. O que de uma inutilidade completa, porque ningum quer incriminar o Rui Manuel, coitado. No nem melhor nem pior do que os outros. O que a gente quer publicar a histria do filho da puta do juiz que matou a mulher. Tambm matou o filho, no te esqueas. No brinques comigo. Ao filho ele s deu um tiro. desgraada da mulher, amarrou-a primeiro cama toda nua, depois sabe-se l o que mais ter feito, 382 - 383 e depois baleou-a quatro vezes queima roupa com a merda da arma dos juzes. E depois no me venham com a conversa de que o pior no sobra sempre para as mulheres, quer dizer. Por isso que eu at achei boa ideia aquela sugesto dele de, em caso de nega da Actualidades, vender isto Mulher Dinmica. Sebastio Curto respirou fundo. Depois acabou o sumo de laranja de uma s vez. Depois pediu menina da Moldvia que lhe trouxesse uma imperial. Depois agarrou nas duas mos de Brbara Emlia. Eu sei, Brbara. Tu meteste-te nisto com as melhores das

intenes, e ainda quiseste ajudar o Quim, e quando j tudo parecia perdido ainda te lembraste de ajudar o teu mano. Fartaste-te de dar o litro, espatifaste novecentos contos, e eras a nica pessoa metida na histria que no tinha nada a ganhar. Tinha sim senhor. Eu gosto de ver fazer-se justia. Brbara, querida. A culpa foi minha. Foi toda minha. Fui eu que me passei dos carretos e no vi logo o que devia ter visto antes de ver o resto. Podia dizer-te que me distra com aquele drama da Leninha, mas isso no desculpa porque a minha obrigao era ser capaz de topar o filme antes de ele comear. Arrastei-vos a todos para uma misso completamente impossvel, e estou profundamente arrependido. A srio. L ests tu a falar em grego. O que que era uma misso impossvel? Sebastio deu trs golos seguidos na imperial. Depois amachucou o mao vazio, tirou outro do bolso, rebentou o plstico, e tirou de l de dentro mais um cigarro. Depois ps-se a bater com o cigarro no tampo da mesa. Ouve l, princesa. Isto foi mesmo erro de clculo. Sabes o que que me aconteceu? Esqueci-me do ano em que estamos, e do pas onde estamos. Vi uma cena absolutamente horrorosa, tirei umas fotos nojentas para onde ningum consegue olhar sem ter vontade de vomitar, vi uma mulher morta amarrada cama, vi uma data de juzes a tentarem proteger a memria de outro juiz, e olha, excitei-me e distra-me. Enchi-me de brios adolescentes, e pensei que a Comunicao Social ia atirar-se a esta histria. Ainda no percebi por que que no h-de atirar-se. Brbara. Brbara. Brbara, querida, flor, mulher bonita, acorda, meu amor. Foi tolice do Sebastio. Ento agora esquece as fotos, esquece o texto, esquece as histrias que te contaram, e pensa nisto, s nisto, pensa l muito racionalmente nisto: como que a Novimprensa, ou qualquer outro dos novos conglomerados da nova Comunicao Social, podia alguma vez publicar esta histria? Tu no vs que publicar esta histria era dar uma grande porrada na dignidade inquestionvel dos juzes? E tu no percebes que estes gajos precisam dos juzes? Tu no vs que eles tm que ir amparar-se aos tribunais todos os dias? 384 Querida, eles precisam de ver-se livres de scios incmodos, precisam de gerir transferncias arriscadas, precisam de branquear dinheiros suspeitos, precisam de proteger-se de todos os cidados que se ofendem e levantam processos, precisam de tolerncia para jogadas de controlo de poder e manipulao de audincias que j andam muito na margem da lei e da ordem, precisam de discrio quando a sua prpria vida privada no exactamente um exemplo de modstia, humildade, dedicao e esprito de cidadania, menina, querida, eles precisam dos tribunais como do ar que respiram. E quem manda nos tribunais so os juzes. Basta os juzes virarem-se contra eles, e ser s uma questo de tempo at eles ficarem sem ter onde cair mortos. Percebeste agora? Isto pode ser Portugal, a

balda pode ser tamanha que at parece que j ningum manda, mas os juzes mandam. A gente no os v e no os ouve, mas eles que puxam os cordelinhos. E no querem ser vistos nem ouvidos. E esto muito bem assim, obrigado. E deixam andar os conglomerados enquanto os conglomerados no se meterem com eles. E eu fui parvo, Brbara. Fui parvo, parvo, parvo, e estou cheio de vergonha. O que que eu posso dizer-te ainda? Perdoa-me. Porra, p, perdoa-me. Tu s uma rainha, Brbara, mas infelizmente os teus pobres sbditos no valem um caracol. V l, no choramingues. Desta vez percebi tudo. Mas ouve l, e se isso fosse mesmo assim, ento por que que o Roxo foi fazer aquele nmero ao Quim de lhe sacar a histria por trezentos contos para o Tudo a Nu? Porque o Farto um puto que ainda no percebeu nada. E porque a nica coisa que o Farto sabe que o Roxo, aqui h trs meses, lhe entregou de bandeja a direco de um novo tablide chamado Tudo a Nu, coisa que o Farto achou magnfica e revolucionria porque, agora sim, ia ter uma arma a srio contra a burguesia. Alm de ser to burro que confunde um tablide com uma arma contra a burguesia, to invertebrado que pensa que a arma contra a burguesia vai ser a sua entrada para a alta sociedade. Sabes o que que esse camarada fez nos ltimos trs meses, assim que assinou um contrato por um ano com o Roxo? Encheu-se logo de dvidas com casas no Algarve, e carros, e motos, e frias em Bora-Bora. Como que tu sabes isso? Foi o Farto em pessoa que resolveu desabafar comigo esta noite. E eu sou to santo que ainda fiquei a ouvi-lo. O qu? Ento mas tu j estiveste com o Farto? No era s daqui a bocado que l amos os dois? Ouve, mulher, ouve. E descontrai-te, que j no tens que ir a lado nenhum. 385 Ento v. O que que aconteceu? O que que aconteceu? Ento, aqueles grunhos atiraram com os avies para cima das torres, e a economia mundial, que j estava a entrar na fase descendente da curva, caiu por ali abaixo. Comea tudo a entrar em encolhas. O Roxo est a contar com uma data de investimentos para o Tudo a Nu que afinal j no vai receber. Pode desistir do tablide que vai dar muito dinheiro, mas se desistir perde a proteco do Rui Manuel Salema e das suas empresas de gente sria que faz coisas srias. Pe o Farto a trabalhar em condies muito mais foleiras que as prometidas, sem outra equipa que no sejam uns estagirios imberbes. Sem secretrias, sem grafistas, nada. O Farto que se desenrasque. O Farto l consegue ir desenrascando um primeiro nmero assim-assim, mas o Roxo mi-lhe o juzo que no h capa, no h capa, e sem capa, num tablide, no h vendas. E o Farto rasca com a moto, e o barco, e a viagem a Bora-Bora, tudo a crdito, percebes? E pronto, d-se aquele episdio tragicmico em que o Quim posto fora da Universidade porque se meteu com uma sobrinha da Clara Pinto Correia, e quando finalmente est no gabinete a arrumar as suas coisinhas d de caras outra vez com o Farto. Naquela do

orgulho ferido, diz ao Farto que ainda bem que lhe fizeram o favor de o mandarem embora, porque ele agora precisa de tempo e de concentrao para um projecto do caraas em que est metido. E conta-lhe a nossa histria tintim por tintim. Ai, o Quim, o Quim. Deixa. o nosso Peixoto, o que que a gente h-de fazer? O que interessa agora para o caso que o Farto deve ter pensado que uma primeira pgina com um juiz criminoso, e uma senhora nua cheia de sangue amordaada e amarrada cama, ia vender que nem pezinhos e salvar-lhe o pescoo. E depois? E depois? E depois? O que que achas? H-de ter dito ao Roxo o que que ia fazer para vender imenso, assim todo orgulhoso com as suas boas ideias, que o puto gosta sempre muito de mostrar servio. E o Roxo h-de ter achado melhor falar com o Rui Manuel, no fosse a Novimprensa no gostar da ideia e dispensar-Lhe os servios. Vai da, foram os dois jantar ontem, certo? A gente s os viu, no os ouviu, mas olha que eles pareciam bastante agitados. E tu pensaste que era porqu? Eu nem pensei nada. S estava a pensar em enfiar o Roxo no carro dos teus capangas. Mas aposto tudo o que tu quiseres que aquela agitao deles era mas era o Rui Manuel a proibir terminantemente o Roxo de deixar sair a histria, e se calhar at a explicar-lhe porqu, e quem sabe se a esclarec-lo sobre possveis consequncias. Vai da o Rui Manuel recolhe a Cascais, a gente arrasta o Roxo para o escritrio, obrigamo-lo a devolver-nos o disco, damos-lhe uma aconchegadelazita que ele no pode provar que levou, os teus homens bazam, e eu penso que vou ver se durmo alguma coisa antes de vir ter contigo para irmos fechar o negcio com o Farto. Doce iluso. Ainda nem acabei de atravessar a ponte, e j est o Farto, histrico, descomposto, como uma verdadeira bicha louqurrima, a ligar-me para o telemvel. Credo. O que que ele queria? Nem se percebia, tal era a aflio. Era s Sebastio, Sebastio, vem ter comigo j ao Parque dos Poetas. Estou encostado figura do Bocage tua espera. Vem depressa, pelo amor de Deus, que estamos aqui estamos os dois no desemprego. E eu mas que mal que eu fiz a Deus, onde que fica essa porra? Agora ests a ver o teu Sebastiozinho, a meio da noite, completamente estoirado, s voltas naqueles subrbios infernais procura de uma coisa chamada Parque dos Poetas que h-de ficar diante de uma porra de um Carrefour muito grande, algures entre Porto Salvo e Oeiras? Que pesadelo, mulher bonita. Tu imaginas em quantas putas de quantas rotundas com pedregulhos a fazerem de arte no meio, e umas oliveiras, e assim, que eu me perdi? Quantas vezes que dei voltas e mais voltas por uns barraces e uns barracais muito srdidos, com uma data de estradas em obras, e desvios onde as setas desapareciam a meio, para depois voltar a ir parar sempre mesma merda da mesma fonte luminosa verde e roxa no meio de parte nenhuma? Ests-me a ver de repente a dar por mim no meio daquela cidade fantasma dali de So Pedro, onde esto aqueles milhares de prdios muita feios todos amarelos e cinzentos onde no vive ningum, e mais lama e mais lama, e lixo, e ratazanas, e uns vultos de uns indivduos maus a desaparecerem

nas esquinas, um susto do pior, e eu a comear a ficar sem gasolina? Ouve. At eu, Brbara. At eu, que sou o Sebastio Curto e que j vi muito nojo na vida, at eu no me lembrei de que uma coisa chamada Parque dos Poetas pudesse ser um descampado gigantesco no meio de umas bombas de gasolina e uns stands e uns centros comerciais, com um cartaz do Cames, do Pessoa, do Antero, e do Bocage, amparado numa data de pedras. Juro-te. Andei perdido porque andava procura de uma coisa cheia de rvores, e de canteiros, e de lagos com cisnes, e de relvados, e de esttuas de poetas. Ah, ri-te, ri-te. Ainda a procisso vai no adro. Oh menina. Oh menina. Isto intolervel. Outra imperial, no, duas imperiais, e olhe, duas tostas mistas, mas enfie-lhes por cima uma data de mostarda, e maionese, e ketchup, e o que mais houver na cozinha. Percebeu? Depressa? Para j. Seno eu morro. Eh p, esta vida que a gente tem no se aguenta. Tu no comes, princesa? 386 - 387 Eu j estou empanturrada s de olhar para as tuas misturas, meu doce. Ento e deste com o Farto, ou no? Pois l estava o Farto sim senhor, encostadinho h mais de uma hora cara do Bocage. A tremer de frio, ou de medo, sei l. Isto, se eu bem percebi pela verso dele, assim que a gente largou o Roxo o homem foi direito para casa do Farto como uma fria do Inferno. Diz que estava agitado, suado, ofegante, desvairado, decomposto, e eu sempre muito caladinho. Diz que no percebeu nada, mas que foi terminantemente proibido de publicar a histria. E, se voltasse a ver o fotgrafo, tinha a obrigao de chamar logo a polcia ou tornava-se cmplice de um crime e depois que explicasse o caso ao tribunal. E que aquilo no era nada com ele. Ele s tinha querido ajudar o Quim. No sabia que o Quim andava metido com o mundo do crime. E eu OK, filho, dorme em paz que no se volta a falar no assunto. E ele j a chorar baba e ranho por causa da mulher e dos filhos, e da casa, e do carro, e da moto, e eu nem o pai morre nem a gente almoa, vai dormir oh Farto, o juiz est morto e mais que enterrado, acabou-se a conversa. Percebeste? Ontem noite ningum dormiu, majestade. Andvamos ns a tentar baralhar o sistema, e andava o sistema j a reunir as tropas para nos dar o coice. Bom, e tu estavas a cantar a Grndola no T para sacar umas massas aos hidropnicos, o que, bem vistas as coisas, uma sorte ainda mais deprimente que todas as outras somadas. No achas? Brbara deu-lhe um safano no ombro para lhe cortar a possibilidade de mais um monlogo sobre o sistema. Tinha-se-lhe iluminado a cara toda. Eh p, Sebastio. D-me c o disco. Os privados tm medo dos tribunais? Muito bem. Restam-nos os pblicos. Isto ainda um governo socialista, d l para onde der. Ainda vivemos numa espcie de Estado-providncia que zela pelos seus cidados, no vivemos? No votmos nisso? Eles no tm que respeitar o nosso voto? D-me o disco, Sebastio. Eu levo-o Casa da Imprensa, levo-o ao Sindicato dos Jornalistas, levo-o onde for

preciso. O pas h-de saber a verdade sobre o crime do juiz e o martrio da mulher. Ouve, ainda temos a RTP-2, em ltima instncia. Sebastio Curto agarrou-se cabea aos gemidos. Ai que seca, homem. O que que foi agora? D-me o disco, anda. E depois vai dormir, que eu trato do resto. Brbara... Sim? Brbara, tu queres ir aos pblicos? Ento no me explicaste to bem as limitaes dos privados? Brbara, tu s um monumento. D-me um disco. s mesmo um monumento. A qu? No sei. O disco. Sebastio puxou a cadeira para ao lado da dela e passou-lhe o brao pelos ombros. Ela fechou os olhos com um suspiro. Ele deu-lhe um beijo na testa. Brbara Emlia Frutuoso, meu maravilhoso pilar de estabilidade e de bom senso, deixa-me eu destruir sem piedade outra das tuas iluses. assim, minha deusa. Os meios de Comunicao Social supostamente pblicos? Bom, j nenhum deles to pblico como isso. E que fossem. Seriam os ltimos a pr em causa a honra e dignidade dos juzes, porque a magistratura uma emanao da estrutura pblica, e foi instituda de tal maneira que ningum se atreve a meter-se com ela. Digo-te mais: se de hoje para amanh, nas prximas eleies, o descontentamento dos eleitores fosse to grande que desse a maioria absoluta a um grupelho qualquer pr-albans com saudades do camarada Enver Hoxha, te garanto que nem os pr-albaneses se metiam com os juzes. Resigna-te, rapariga. Gastaste novecentos contos para nada. Estamos cercados, j te disse. Sabes qual foi o maior triunfo da democracia? Manter uma aparncia de liberdade de escolha num mundo em que ningum que no pertena casta do poder real tem qualquer espcie de hiptese de dizer o que pensa do alto de um stio onde possa ser ouvido. J percebeste melhor por que que eu me refugio nas gajas nuas? Brbara agarrou-Lhe no queixo e obrigou-o a confront-la. Estava outra vez de olhos a brilhar. Oh, Cus. Tiveste outra ideia. Tive. E agora vais ouvir-me sem me interromperes, Sebastiozinho querido. As gajas nuas, p. As gajas nuas. O teu refgio das gajas nuas. Sebastio, tu no ests a ver? O teu refgio o refgio de toda a gente que est fora da casta do poder real e no gosta da graa, p. O teu refgio foi a arma que os outsiders inventaram para se protegerem do sistema. E livre. E funciona. O teu refgio a internet, idiota. No percebes? Tens o disco, no tens? Ento no precisas de mais nada. Vamos afixar a histria toda no teu site, com fotos, com tudo, e amanhj meio mundo sabe. Se quiseres at peo Catarina que faa um resumo e umas legendas em ingls. E eu assino, j que o Quim est fora da jogada. Eu assino. Juro. Eu assino. Fui eu quem acabou por falar com toda a gente. Eu dou a cara. Eu no tenho medo. At acho graa. Eu ponho-te l uma barra de publicidade do Coentro

e tudo. Tu vais ver. Querem boicotar-nos? Querem oprimir-nos? 388 - 389 Revoluo, homem. Revoluo permanente. Terrorismo, se for preciso. Vamos mandar o cabro do juiz para o ciberespao. Eles no querem um escndalo em Portugal? A gente d-lhes um escndalo no mundo. V, toca aqui. Tinha esticado o brao na sua direco, com a palma da mo virada para ele. Sebastio deixou cair a cabea sobre o peito e estremeceu dos ps cabea. Fez-se um grande silncio na esplanada do Doca 6. A menina da Moldvia veio devagarinho at mesa, espreitou, e voltou a partir com pezinhos de l. Estavam finalmente a comear a chegar mais clientes. Tinha rompido das nuvens um sol da manh cheio de luz dourada. Brbara, disse por fim Sebastio Curto. Brbara, no pode ser. Mas porqu, p, porqu? Porque eu no posso ser responsvel por tu dares cabo da tua vida, querida. Trabalhaste como uma doida para estares onde ests. Ests bem. Mas ests sempre em equilbrio precrio. H demasiada gente que pode tirar-te o tapete de debaixo dos ps. No posso. No posso. Eu no sou nada. O meu site no nada. Eles ainda acabavam por conseguir pr-nos aos dois em tribunal. Porreiro. E ns, como no tnhamos dinheiro para advogados, e no tnhamos dinheiro para nada, amos presos e podamos dizer tudo o que nos apetecesse. Ests a ver o escndalo? Ests a ver a pedrada no marasmo? Anda, Sebastio, peitaa para fora. Algum tem que sacudir o marasmo. Eles queimam-te, Brbara. E tu ainda podes ter uma vida bestial que bem mereces. Isto bestial. Eu gosto de ir luta. E, depois de ouvir tudo o que tu disseste, fiquei a pensar que j estou farta de pactuar com o sistema. Anda. Vamos perturbar Portugal. Embora. Fez um gesto rpido para lhe tirar o disco da algibeira. Sebastio agarrou-lhe no pulso. Ela debateu-se. A menina da Moldvia susteve a respirao. Ele tentou empurr-la com jeito, mas depois teve mesmo que empurr-la bruta. Brbara caiu dejoelhos e largou-lhe o brao. Sebastio desatou a correr em direco ao rio. Brbara deu um berro e desatou a correr atrs dele. O disco fez um arco ntido e preciso contra o sol da manh, desviou a trajectria de duas gaivotas preguiosas, e mergulhou no Tejo com um borbulhar suave. 390

A tropina

Alcalide extrado da beladona com aco parassimpatoliptica, administrado em oftalmologia sob a forma de colrio para dilatao da pupila. Brbara escolheu ir de jeans e botas buscar Frederico ao aeroporto. Com a diferena de que as jeans dela desenhavam os contornos de um corpo maduro e exuberante de mulher, e no um corpo quase incorpreo de ninfa transparente dos bosques, como o da Filipa. E, quer dizer, as botas no tinham nada a ver com camura macia sem saltos. Eram, declaradamente, botas de cabedal e de salto alto. O homem da bomba nove precisava de chegar ao aeroporto e encontrar uma amazona no stio que costumava estar ocupado por uma fada. E precisava de gostar da mudana. Para isso, era preciso que a mudana no parecesse premeditada. Um ar casual. Preciso mesmo de aparecer l com um ar supercasual. Aquele ar muito bem esgalhado de quem no quer a coisa. Como se tudo isto fosse normal. Tu aguenta-te bronca, Brbara Emlia. Sentiu-se muito vil e envergonhada, mas conseguiu mentir mesmo Catarina Eufmia e ao pai dela sobre a viagem Feira de Gastronomia Barros que precisava de fazer nesse fim-de-semana. s sete e meia de sexta-feira estava nas Chegadas Internacionais do aeroporto, absolutamente impecvel e completamente pronta. Quando por fim apareceu ao fundo do corredor a empurrar o carrinho das malas, Frederico Guilherme tambm parecia completamente pronto. A Filipa tinha razo naquilo de ele no sofrer de jet lag. E, pelos vistos, tambm tinha razo naquilo de ele aproveitar as ausncias da esposa para fazer umas pequenas exploraes por conta prpria. O diabo do homem no estava s com um ar desperto e atento. Palavra de honra, parecia mesmo um lobo a preparar-se para atacar um rebanho indefeso, espalhado tranquilamente pela encosta ali bem ao alcance dos seus olhos. 391 Este pensamento fez Brbara comear a rir enquanto comeava a acenar-lhe com a mo. O que, por seu turno, fez Frederico comear a compor um ar maroto enquanto comeava a encaminhar-se para ela. Caram nos braos um do outro como dois namorados felizes. Ento, minha grande maluca? O que que tu ests aqui a fazer? Estou a fazer o mnimo que podia fazer para te agradecer teres falado Filipa sobre os problemas do Quim, que era vir buscar-te ao aeroporto e convidar-te para jantar. Bem. Estou a ver que o resultado dessa vossa conversa excedeu as minhas expectativas. Podes crer. Eu calculei. Vocs so as duas to doidas que s podiam dar-se bem.

O Quim comea j para a semana a fazer as epidurais parciais prolongadas. Frederico, a srio, eu quero mesmo dizer-te que no podia estar-te mais agradecida. V, v, v, no comeces com sentimentalismos, que eu prefiro a ideia de ir imediatamente jantar contigo luz das velas ideia de ficar aqui a ver-te lacrimejar debaixo destas luzes insuportveis. J no consigo nem sentir o cheiro da comida dos avies. Estou cheio de fome. E cheio de vontade de descansar os olhos, que venho desde Amsterdo a sublinhar notas de rodap em letras muito pequenininhas. Ento v, anda. Se no me deixas ser sentimental, ento deixa-me l ter um grande sentido prtico. Queres ir jantar assim como ests, ou queres tomar um duche primeiro? Um duche? Que isto? Alguma manobra pouco discreta para me arrastares at ao Pateo Bagatella? Querias. Eh p, eu queria era jantar. Mas, agora que te puseste a falar no duche... V, anda, anda, deixa-te de conversas. Podes pr as malas todas atrs. Eu por acaso tenho j para a uma, mas a minha distingue-se bem dos teus clones da Sansonite. Tambm estou cheia de fome, ou julgas que s s tu? Tu nem imaginas o dia que eu tive. Depois conto-te. Noutra altura. V, vamos embora, v l. Mas vamos para onde? Ele comeou a apertar o cinto com cara de quem est a ter uma grande surpresa, e no que no esteja a gostar. Brbara atirou-lhe um olhar de tangente, e comeou a fazer marcha atrs com um grande cuidado, para tirar a carrinha do seu lugar apertado no parque do aeroporto. Vamos para um stio onde haja duche, respondeu ela sem desviar os olhos da manobra. 392 Que no a tua casa? No. Em minha casa h duche, mas no h jantar. Temos que ir para um stio onde haja duche e jantar ao mesmo tempo. Isto parece-me tudo um bocado bizarro. Ento e mau, isso? Ah, no, pelo amor de Deus. No te cobas seja do que for por minha causa. Adoro chegar de Camberra e no saber para onde que vou a seguir. Sobretudo quando estou fechado numa carrinha toda artilhada com uma alentejana fascinante e absolutamente doida. A carrinha toda artilhada j estava a fazer-se auto-estrada. Que isto, Brbara Emlia? Ento agora estou a ser raptado? Est calado e no atrapalhes. No acabaste de dizer que adoras no saber para onde vais? No estou assim muito habituado ideia. Ento olha, tens meia hora para te habituares. Ps um dos discos da Eleni Karaindrou a tocar no leitor de CDs, e no voltou a dirigir-lhe uma palavra. Frederico Guilherme sorria para si prprio, e espiava-lhe as expresses com aquela sua famosa atitude de interesse clnico. Brbara

Emlia tambm sorria para si prpria, e no tirava os olhos da estrada. Este estado de coisas durou at a carrinha entrar na sada para Palmela, e depois comear a subir em direco ao castelo. Aqui Frederico Guilherme no conseguiu mesmo resistir a pr-lhe a mo no ombro e acariciar-lhe o pescoo com o polegar. Em que que tu ests a pensar, minha alentejana desvairada? Tira as patas, respondeu ela, muito despachada, a sacudir o pescoo. Estou pura e simplesmente a pensar que aqui h duche e h jantar, e at h stio para dormir se a pessoa depois de comer e beber se sentir muito cansada. No tenho culpa nenhuma de que os homens sejam todos uns monomanacos. Ah, fez ele com um sorriso cada vez mais malicioso. Ento foi por isso que trouxeste aquela mala, foi? Ai p, que chato. A mala anda sempre a, para prevenir eventualidades inesperadas. Nunca se sabe. Pois no. Melga. V se consegues pensar noutra coisa, porra. Frederico Guilherme esperou que o recepcionista da pousada de Palmela passasse sem hesitar uma chave para a mo de Brbara Emlia ao mesmo tempo que lhe dava um impresso para assinar, e depois at j estarem os dois sozinhos a avanar pelo corredor procura do quarto 208, 393 para lhe perguntar ento em que que ela queria que ele pensasse, tendo em conta as circunstncias. Pensa que vais tomar um duche que vai saber-te muito bem, e que depois vais ter comigo ao bar para irmos jantar, porque eu vou j para l enquanto tu te despachas. C por mim tomei banho antes de sair de casa, e estou muito precisada de um vodka tnico. Quando finalmente se sentaram um em frente do outro para jantar, Frederico Guilherme tinha o cabelo molhado, as mangas arregaadas, a barba feita, e cheirava bem. Brbara achou-o de sbito completamente irresistvel, e corou outra vez at s orelhas. Dali para a frente, j no havia guio. 394 D-me vontade de ser fiel Passam-se imensas coisas, todos os dias, na esplanada do Doca 6. Por isso mesmo, naquela manh especfica, talvez algumas pessoas tenham reparado no primeiro segmento da aco, quando houve mesmo um casal algo excntrico envolvido numas manobras estranhas. Aquele interldio breve, quando duas pessoas gritaram e esbracejaram, e houve uma coisa qualquer que foi atirada para o rio. Mas, a seguir, o mais provvel que ningum tenha dado especial ateno a uma mulher de cabelos pretos e saltos altos, com uma figuraa impecvel, que estava a chorar mesmo junto ao limite do paredo, abraada a

um homem cansado e mais velho que ela, de roupa amachucada e olhos tristes. Quando esse homem e essa mulher se retiraram para os respectivos carros depois de quase uma hora de pranto cada vez mais suave e discreto, passaram a ser s duas pessoas que estavam a conversar de braos cruzados, encostadas ao capot de uma carrinha preta toda artilhada. Aquela verso maximizada e revista do Alhambra era de tal forma espectacular e aerodinmica que talvez alguns dos transeuntes, que comeavam a fazer-se cada vez mais abundantes, tenham registado a presena do blide. Mas de certeza que ningum registou o casal. Podiam estar a preparar-se para irem velejar at ao Bugio. Ou mesmo s para passear o co, que ainda no teria sado do blide. Brbara, disse Sebastio quase a medo. Diz. Detestas-me? No. Desprezas-me? No. No, Sebastiaozinho, no. No tenho nada contra ti. No gostei de ser obrigada a ver a verdade. horrvel. triste. Mas pronto, o que h. No para gostar. para comer. 395 E quem ainda no dormiu s tu, que tiveste imensa pacincia para a minha militncia. Anda. Queres um almocinho especial daqueles do Coentro? Brbara, repetiu Sebastio. Ento?, perguntou ela. Brbara, tu s to prodigiosa, s to querida, tratas-me to bem... e eu... eu... Brbara... Brbara Emlia Frutuoso deixou escapar uma gargalhadinha nervosa e escondeu a boca com a ponta dos dedos. Sebastio olhou para ela com olhos de cozinho perdido procura de dono. Brbara aguentou aquele olhar, e aguentou a seriedade durante mais de um minuto. Depois desatou a rir. Ai, Sebastio, desculpa, dos nervos. dos nervos, pronto. No ligues. Eu j andava desconfiada. Sebastio encolheu-se ainda mais. Andas a comer a minha filha, no andas? Perdoa-me, Brbara. Filho da puta, tu andas a comer a minha menina, que ainda s tem catorze anos, e que de ns todos a nica que ainda podia ter a vida toda frente dela. Foi s uma vez, Brbara. Perdoa-me. Perdoa-me. Perdoa-me. Ela ps-lhe as duas mos nos ombros. Estava sria. Sebastio. Eu, quando desconfiei, s no fui logo matar-te porque estava cheia de trabalho. Mas depois comecei a pensar. De cada vez que te via com ela, pensava nisso. Depois de todos aqueles punks, aqueles dreads, aqueles skaters, aqueles surfistas, aqueles betos, aqueles friques sandlicos, aqueles skins, aqueles mods, aqueles rastras, aquela fauna toda que ela l me mete em casa, saber que ela est contigo at acaba por ser um alvio. Tu, ao menos, s crescido. s inteligente.

s bom. Sabes coisas. Podes faz-la crescer. De certeza que s melhor na cama que os outros todos juntos. E, enquanto ela est contigo, ao menos eu sei onde que ela est, e sei no que que est a meter-se. No te mortifiques. S quer dizer que tens bom gosto. A minha filha linda. E esperta. E anda muito perdida. E eu tenho pouco tempo para ela. Tu s slido. s da minha tribo. Ouve, promete-me s que nunca te esqueces da camisinha, e at podes ir dormir com ela l para casa, que eu ainda acabo a levar-vos o pequeno-almoo cama. O fotgrafo estava a ouvi-la com a boca cada vez mais aberta. Brbara Emlia fez-lhe uma festa na cabea j bastante calva. Eu sou uma mulher sozinha, Sebastio. Tenho uma filha que precisa muito de apoio, e eu nunca consigo parar de ter que trabalhar. Pensando bem, tu at podes ajudar-me. Notou com alguma surpresa que as mos do fotgrafo mais batido da rea Metropolitana de Lisboa estavam a tremer. Brbara, era... no era s isso... era... que... Cabro. Inconsciente. Engravidaste-me a mida. No. No, Brbara, no, mas... mas... que... eu no engravidei a tua filha mas... ai Cus. Brbara, pronto, eu gostava de engravid-la. Ests doido? Para qu? Para termos filhos. Al? Filhos. Passou-se. Este passou-se. Filhos? . E no plural, ainda por cima? Quer dizer, assim... muitos? Alguns. Dois. Trs. No sei. Com uma menina que quase podia ser tua neta? No exageres. Olha l, tu, nestes ltimos anos, tens-te visto ao espelho? Brbara, no gozes comigo. Por favor. Eu... Eu e a Catarina... Quer dizer, ouve, a gente pensava que esta noite ia correr bem. Certo? Eu pensava que vinha aqui buscar-te para irmos dar o disco ao Farto e trazermos a massa em troca. Depois eu alargava o site, dava emprego ao Quim mesmo sabendo que ele um caso perdido, fazia-te o favor de lhe ter dado condies para voltar a sair de casa da me, tu quando chegasse o almoo estavas muito contente, e depois... e depois... Brbara franziu as sobrancelhas. Brbara, eu... Bom. Eu hoje tinha uma incumbncia para quando fssemos almoar. Ento vamos almoar. No. Depois a Catarina chega e v-nos com esta cara e eu no me aguento. Sebastio. V l. O que que foi? Brbara Emlia Frutuoso, eu, com todo o devido respeito, que muito, estou neste preciso momento a pedir-te a mo da tua filha em casamento. Brbara deu um salto e soltou um gritinho que, combinados, ainda conseguiram chamar a ateno de alguns transeuntes. Depois ficou calada a olhar para o fotgrafo. 396 - 397

Tu eras o homem mais pblica e militantemente divorciado que eu conhecia, acabou por murmurar. Estamos apaixonados, Brbara, murmurou o fotgrafo em troca. Ela s tem catorze anos, e por lei antes de ter dezasseis no pode casar-se, seno isto considerado estupro e ainda vamos todos presos. Ns sabemos. Fomos ver a lei. Queramos que tu abenoasses a nossa unio de facto. Brbara escondeu a cara na mo e foi dizendo devagarinho que no com a cabea. A minha filha ainda percebo, que to novinha e tem tantos sonhos. Mas tu? Tu, Sebastio? Apaixonado? Assim numa de constituir famlia? Brbara, j dei para a bomia, OK? J dei para a cena de acordar e nem sequer me lembrar de quem a pessoa que est ao meu lado. J dei para putas, senhoras, gajas, raparigas, colegas, amigas, e ressacas. Isto est mau. Est pssimo. Est feio. E eu j estou a ficar como tu, princesa: isto, sem amor, no se atura. E ela to linda, to fresca, to forte, to louca, to diferente, sabes, to diferente, faz-me sentir to leve... sabes, d-me uma vontade de ser fiel... fiel, sim, ouve, monogmico, de casa e pucarinho, para mim to... to excitante, percebes? E eu nunca tive ningum que me chamasse pai. E um dia destes morro. E depois pronto. Sebastio, ela vai dar cabo de ti. Tu j no aguentas aquela exploso de energia. E ela ainda muito nova para j estar com vontade de ser monogmica. Brbara, por favor, se por mim no te preocupes. Talvez ela acabe por me dar com os ps. Quase de certeza que me pe os cornos. E depois? O nosso primeiro casamento sempre uma experincia, no ? um ensaio. Uma iniciao. Nunca o que para sempre. Ao menos comigo, Brbara, juro-te, juro-te. Nem que eu me parta todo, juro-te que o ensaio dela vai ser maravilhoso. E eu vou ser av? A melhor do mundo. E faz-se a festa no Coentro. No, que tu nesse dia no trabalhas. Nem penses. Ah, mas eu quero. Quero fazer-vos uma festa do caraas. Quero arranjar-lhe um vestido lindo. Quero decorar o Bagatella de alto a baixo como nunca ningum o viu decorado. Ai, no. Comeam as mulheres. Fala tu com a tua filha, p, que eu nessas coisas no quero nem meter-me. A Catarina est completamente numa de ir-se casar numa cena muito simples e despojada l para a vossa casa antiga na Cuba. Brbara corou at s orelhas e verteu uma lgrima de emoo. Ai Sebastio, que lindo. Rica filha. Sai me. Sai av. assim mesmo. Ai menino, vou pr-vos a casa num brinco. Tudo esfregado, tudo encerado, tudo a brilhar, todo o mulherio da minha idade a entrar e a sair da cozinha s gargalhadas. Que bom. Eu ponho l uns focos. E limpa-se o tanque. E vem o pessoal todo que eu conheo cantar e tocar. Ouve l, eu na tua vida no me meto, mas v l se te vestes como deve ser. Quero ver-vos aos dois danar a noite toda. Quero morrer de orgulho.

Quero agarrar-me s minhas amigas, minha mezinha, coitadinha, que nunca teve nada de bom, e depois quero chorar, e rir, e borrar a maquilhagem toda, e isso. Eu ajudo. Vocs esperam pelo Vero? Eu entretanto mando dar umas boas pinturas naquelas tuas paredes todas cheias de sarro, e umas plantas, e ou me engano muito ou preciso dar uma grande volta na canalizao toda que l tens, e reparei no outro dia que quando l foram meter-te o Gs Natural deixaram-te um buraco na parede que tu nunca consertaste, mas isso vai l a minha gente, isso faz-se tudo em poucos meses, e depois do que vocs precisam mesmo de um colcho ortopdico dos que h agora, que o teu j viu demais e j no anda c a fazer nada de til pela sociedade, e... ah, ouve l, vocs querem um co? A Pepa vai ter uma ninhada de Serra da Estrela. Brbara. Cala a boca. De vez. Ns s queremos que tu descanses. E nem sequer queremos ficar mais tempo em Lisboa. No s a festa, percebes? O nosso plano mesmo recolhermos Cuba. A Catarina diz que est farta disto. E eu, se ainda tinha um resto de interesse pelo pagode, perdi-o todo esta noite. A coisa mesmo boa da internet que um gajo pode fornecer ao povo mulheres nuas esteja onde quer que esteja. Eu talvez no me importe nada de acordar a ouvir cantar os passarinhos, e de corujar um bocado com a tua mezinha enquanto ela me d caf com leite ao pequeno-almoo. A Catarina diz que h tanta gente a precisar de Shiatsu em Beja como em Lisboa. Est a pensar montar um servio ao domiclio. E uma escola, se a gente vir que h interesse. Com calma. No h pressa. No h pressa, Brbara. Sossega. Respira. Deixa andar. Vem regenerar-te connosco no campo aos fins-de-semana. Pra, mulher. Delega. No te mates. No caso disso. Esbracejas tanto que um dia destes ainda te magoas. Agora Brbara Emlia tinha mesmo um fio de lgrimas a correr pelos dois lados da cara. Ai, Sebastio. J me fizeste chorar tanto esta manh que vou ficar cheia de dores de cabea. A Catarina Eufmia? Na Cuba? No aguenta, p. Ela agora est a ver tudo cor-de-rosa, mas depois no aguenta. Tu tens a certeza que conheces a tua filha, Brbara? 398 - 399 Ela deu-lhe uma cotovelada entre as costelas. Como tu no conheo, pois no, ganda porco. Ento d-me o benefcio da dvida, pode ser? D-nos aos dois. Deixa-nos experimentar. Se ao fim de uns anos a mida der sola, fico l eu com a crianada, muitojarreta, a babar-me de cada vez que vejo um rabo e um par de pernas, a ser um pssimo pai e a... como que vocs dizem... a meter imensas fezes tua mezinha. E a ti tambm. E depois? Ao menos tentmos. E ao menos, por uns tempos, j curtimos. Enquanto dura vida doura, Brbara. Tu no podes controlar o futuro inteiro, mulher. No podes controlar o mundo. No podes controlar nada. Baixa os braos. Deixa andar. Ouviste? Deixa andar. Brbara sorriu sem olhar para ele. Sebastio Curto encostou-lhe a mo cara e piscou-lhe o olho.

E olha, sabes que mais? Ainda ontem eu e a Catarina falmos nisso. Estamos com medo que ainda te transformes numa sufragista insuportvel. Fuas tanto, tanto, tanto, que daqui a bocado deixas o melhor da vida passar-te ao lado. Por isso, nsj decidimos. Enquanto esperamos pelo Vero, vamos tratar sria de arranjar um homem altura para ti. Brbara saltou para trs e agarrou-se jante de liga leve do Alhambra preto todo artilhado de propsito para ela. Ai credo. Tudo menos isso. Que ? Agora de repente deu-te para no gostares de homens? Adoro homens, imbecil. pior que isso. Ento? Adoro um homem. Tu? Eu. E no dizias nada, grande durona. No sei se ele me adora. S se for um psicopata sem perdo. aquele psiquiatra de que j te falei. Ah, Cus. O gajo perigoso que vai fazer-te mal assim que puder. Est calado, que eu fico com nervos. No te disse que ainda tinha a responsabilidade de executar uma tarefa de vida ou de morte? E que no sabia se conseguia? ele? O da Prssia? Brbara abraou-se ao fotgrafo com o queixo a tremer e uma lgrima a correr-lhe pela cara. Ai, Sebastio. Tenho tanto medo. A mulher que no tem medo de nada? No contes Catarina. Se calhar no me conheces. E, por favor, deseja-me sorte. Tu mereces toda a sorte do mundo, princesa. 400 - 401 Bilburrina Pigmento amarelo avermelhado, resultante da degradao da hemoglobina por perda de ferro, presente na bilis, no soro sanguneo e nas fezes. Confere bilis heptica a sua cor amarelo-acastanhada. Frederico Guilherme agarrou-lhe na mo. Brbara. O que que foi? Ela encolheu os ombros. Est-te a cair em cima que nos arrastaste aos dois para um ponto de no-retorno, ? Brbara levantou os olhos para os olhos do homem da bomba nove, e depois respirou fundo para conseguir no voltar a desvi-los imediatamente. Digamos que mais que estou com uma certa vontade de chamar pela minha mezinha. Ele sorriu sem qualquer espcie de ironia. Mas porqu? Olha, porque estou cheia de medo de ter que ficar sem ti. Pronto. Quando a Filipa me disse que tu passavas o tempo a ter aventuras durante as viagens dela, e que isso Lhe era

indiferente, e que no ia estar c durante o fim-de-semana, achei que podia levar isto tudo na brincadeira e curtir contigo na boa. Mas o que que queres? Uma coisa so aventuras. E outra coisa so paixes. E eu j no percebo muito bem onde estou. Ento olha, ficas j a saber que eu estou to perplexo como tu. E, j que ests a abrir o jogo, sinto-me no dever de informar-te que, desde que te conheci, quase que no se passa um dia em que no tenha fantasias contigo. E j agora confesso-te que me fizeste mais que uma vez passar pela vergonha de chamar Brbara a outras mulheres. Portanto, o estado das coisas este. Certo? Sendo assim, talvez a gente possa tentar perceber a nossa situao por excluso de partes. Vamos l ver. O que que tu querias mesmo que acontecesse depois deste fim-de-semana que se prenuncia maravilhoso? Brbara arqueou as sobrancelhas com uma surpresa absolutamente sincera. Depois? Sim, insistiu ele. Quando acabar o estado de graa e tivermos que voltar para Lisboa. Estado de graa? Qual estado de graa? Isto s mesmo um psiquiatra, palavra de honra. Est aqui uma pobre mulher a tentar aguentar-se bronca com o que vai acontecer agora, e o homem no encontra nada mais importante para perguntar do que o que que ela quer fazer depois. Valha-nos Deus. Frederico Guilherme no achou graa. Ests a fugir minha pergunta, acusou ele num tom de secura que era to sincero como a surpresa dela. No estou nada, protestou ela. A tua pergunta que no faz qualquer espcie de sentido. Faz sim senhor, respondeu ele, cada vez mais srio. E tu no vais fugir-lhe, porque eu no te deixo. V, deixa-te de partes e diz-me a verdade. Mas a verdade sobre qu, p? Porra, Brbara. A verdade sobre o futuro. Frederico, eu no estou a fazer gnero. Eu no percebo mesmo de que que tu ests a falar. Queres obrigar-me a passar pela vergonha de ser completamente explcito, ? Ento olha, que se lixe. Gostas da ideia de juntar os trapinhos? Ela desatou-se a rir, e arranhou-Lhe levemente o brao com a ponta das unhas. S tu que me fazias rir, professor. Ento quer dizer, agora queres reflectir sobre o significado profundo de tudo isto? Ele pareceu dar sinais de ter ficado algo irritado com esta resposta. Brbara. Eu no sou um santo. Estou cansado. E j comeo a ficar com uma certa falta de pacincia. O que que tu queres, exactamente? No te zangues, pediu ela. Eu sei pouco. Estou com medo, estou com vergonha, mas estou com imensa vontade de ir para a cama contigo. E no consigo pensar em mais nada para alm disso. Bom, meditou Frederico Guilherme a fazer desenhos de coraes na toalha com a ponta do garfo. Mas quer dizer, se

daqui a bocado vamos para a cama um com o outro, e se ambos estamos conscientes de que isto parece bastante mais uma paixo que uma aventura, mais cedo ou mais tarde vamos ter que reflectir sobre o significado profundo de tudo isto. 402 - 403

Est bem, respondeu ela com um sorriso j bastante mais descontrado. Mas isso como pagar e morrer, no ? Quanto mais tarde melhor. Ai, Brbara, gemeu Frederico Guilherme ao mesmo tempo que apoiava a cabea na mo esquerda e fazia festinhas na cara dela com a mo direita. Mas eu sou um tipo muito analtico, o que que tu queres? Estes momentos de ruptura estimulam-me o intelecto. O teu intelecto pode estar estimulado em todas e quaisquer circunstncias, com ou sem a minha presena. V l. Agora no. Frederico Guilherme baixou os olhos. Depois voltou a levant-los. Mas deixa-me dizer-te s uma coisa muito simples. Assim para eu conseguir organizar-me, percebes? Pode ser? Ela disse que sim com a cabea. Brbara Emlia, eu tenho a certeza de que eu e tu, os dois juntos, fazamos uma equipa do caraas para enfrentar a imbecilidade completa que nos rodeia por todos os lados. Ouviste? Olha que eu no repito. Eu gostava de formar contigo uma equipa contra o mundo. Mas no foi exactamente isso que tu formaste com a Filipa? As equipas s no se alteram enquanto estiverem a ganhar. Frederico. Pelo amor de Deus. Nunca me tinhas dito isso. Tambm nunca me tinhas arrastado para uma situao destas. E, da ltima vez que te vi antes de ir para a Austrlia, nem sequer eras ainda aquilo a que se chama uma mulher livre. Pior. Eu era o psiquiatra que passava as receitas para o teu marido, e pelas receitas dava para perceber que o teu marido no andava nada bem. No achas que teria sido, no mnimo, muito pouco tico, eu atirar-me a ti numa situao destas? Tenho estado tua espera, Brbara. Por muitos anos. No podia fazer mais nada. Brbara Emlia comoveu-se at s lgrimas e abraou-Lhe o pescoo com ambas as mos. Ai, Frederico. Que horror. Coitadinho. Ele comeou a acariciar-lhe os dedos. Ouve l, minha linda, h destinos bastante piores. Ao menos tinhas um marido que me assegurava que ias ter comigo de quinze em quinze dias. E eu, pronto, habituei-me ideia de que poder brincar contigo ao gato e ao rato j era um grandessssimo privilgio. E era. Eu gostava imenso. Pois, mas pelos vistos estvamos os dois com vontade de mais do que isso. Eu parti do princpio de que era s uma fantasia e que portanto no tinha importncia nenhuma. Estvamos os dois protegidos. Eu era casado e tinha trs filhos que ao princpio ainda eram novos, tu tinhas uma filha e tambm eras

casada... Amancebada, se faz favor. Ou isso. Qual a diferena? A mim o que me interessa o resultado. O resultado que andei a entreter-me com fantasias durante anos e anos. E agora, que estamos os dois aqui sozinhos e disponveis, e ainda por cima parece que apaixonados um pelo outro, sinto-me de tal forma apanhado de surpresa que nem tenho coragem para te revelar a minha fantasia mais recorrente, porque tenho medo do efeito que essa revelao vai ter sobre ti. Credo. Era uma fantasia assim to inominvel? Nem imaginas. Eh p, Frederico, conta-me l, v. Adoro estas conversas. So muito normais entre as mulheres, sabes? OK, fixe, mas eu no sou uma mulher. Sou um pobre homem apanhado m fila numa situao que me transcende, e estou a sentir-me estupidamente frgil. Tambm eu. E, sendo assim, no achas que melhor dizermos tudo o que temos a dizer? Qual o teu problema, agora de repente? No tens confiana em mim? Tenho. Mas no tenho confiana em mim. Oh homem, conta l o que era. Eu sou forte, ento. J vi muita coisa na vida. Acho que te conheo bem. Acho que posso aguentar seja o que for que tu me digas. No. Eh p, no, pronto. Anda, vamos passar j segunda parte. No estou a gostar desta conversa. Frederico, eu sou capaz de fazer tudo por ti, mas no sou capaz de ir para a cama com um homem que h anos que tem uma fantasia tenebrosa comigo e no ma quer contar. E se tu a meio da funo me estrangulas muito devagarinho e depois me cortas aos bocados enquanto eu ainda estou meio viva? Anda c, pediu ele. A gente est num restaurante, recordou-lhe ela. Ento vamos embora do restaurante, e eu depois conto-te. No. Ou me contas j ou vais para casa de txi que te lixas. Ests a meter-me medo. Frederico Guilherme corou de repente. Corou muito. Olhou para ela com um olhar que era quase de raiva. Depois agarrou-lhe no queixo, olhou para ela a direito, respirou fundo, e comeou a falar como se estivesse a dar tiros. 404 - 405 OK. Depois no te queixes. A minha fantasia era que eu estava a casar-me contigo. Estvamos s ns os dois. Tu estavas toda vestida de branco. Era num stio cheio de musgos e heras. Era uma capela muito pequenina e solitria. S l estava um monge franciscano, de sandlias e tudo, e ns os dois. Tu estavas linda. E eu sentia-me o homem mais abenoado do mundo. Tu tinhas-me ajudado a libertar-me da carga insuportvel da minha racionalidade, e agora eu estava a viver ao teu lado a paixo romntica que sempre quis viver mas tinha vergonha. Percebeste? Tu tinhas-me resgatado o meu direito a ser to piroso como qualquer outra pessoa superfcie do planeta, e agora amos ser felizes para o resto da vida. Pronto. Ests contente?

Brbara estava a chorar e a rir ao mesmo tempo. Ai, Frederico. Tu ds cabo de mim. Ests mesmo a falar a srio? Ou isto uma daquelas tuas experincias? Estou a falar a srio, respondeu ele, amuado. Ento por que que no querias contar-me? Porque tenho as maiores das dvidas sobre tu quereres casar-te comigo. Eh p, eu, assim, de repente, tambm tenho. Quer dizer, por favor, no te esqueas, a minha ltima experincia de casar e ser feliz para sempre foi um desastre, e h ano e meio que ando sem saber muito bem o que pensar a teu respeito. Enquanto tu te entregavas a essa tua fantasia do nosso casamento, eu procurava defender-me o mais que pudesse para no vir a sofrer com a tua falta de interesse. E temos o resto da vida para tomar decises dramticas desse gnero, no temos? V l. No h cenas, no h trombas, est bem? Por que que tem que ser j? Eu, por mim, por enquanto, estava assim mais numa de curtir que de casar. J percebi. Mas eu no quero fazer a festa por menos de casar-me contigo. Tu estavas sempre a dizer que o casamento no para as pessoas serem felizes. E eu quero ser feliz. Tambm eu. E j no volto a ter muitas oportunidades. Quero experimentar um casamento daqueles cheios de amor e de felicidade que tu passavas a vida a dizer que so possveis. Ai, p. Deixa isso para outra altura. Queres que me ponha de joelhos tua &ente aqui mesmo? Frederico, ouve l, tu ests muito cansado. Ainda por cima, ests com as horas trocadas. E ests nervoso. Eu tambm estou nervosa. Olha uma coisa. Mordeu os lbios e baixou os olhos. Frederico, disse ela. Eu estou cansada de andar na guerra. Ultimamente, tambm eu tenho muitas vezes uma fantasia. Sabes como a minha fantasia? um quarto lindo, muito grande, todo branco, com um jarro e uma bacia daqueles antigos, e uma toalha branca ao lado, e umas plantas verdes ao p da janela. E a janela tem venezianas brancas, e as venezianas esto fechadas, mas est a filtrar-se por elas um sol muito lindo, uma luz coada de princpio de dia, e l fora ouvem-se muitos passarinhos, e percebe-se que tudo ali em volta verde e tranquilo. E no meio do quarto h uma cama, enorme, daquelas de dossel, e a cama tem lenis brancos, dredons brancos, almofadas brancas, tudo muito fofinho, muito quentinho, sabes, muito macio. E eu estou na cama com um pijama branco. E estou a dormir. Percebes? A minha fantasia que estou a dormir. E que, finalmente, estou a dormir em paz. Estou feliz, mesmo no meu sono. Encontraste a felicidade porque, finalmente, ests a dormir sozinha? Ento desculpa, o que que eu estou aqui a fazer? Ela corou at s orelhas, e no levantou os olhos. No, meu querido. Desculpa. Eu no sei ser como tu. Eu sou piegas, Frederico, tu sabes. Na minha fantasia eu estou a dormir feliz porque consegui finalmente chegar a um stio lindo onde me sinto em casa. E, mesmo enquanto estou a dormir, sei que, a certa altura, tu vais entrar no quarto e dar-me um beijo. E eu, quando eu abrir os olhos, vou ver-te a olhar para mim com um carinho to grande que eu nunca pensei ser possvel

v-lo nos olhos de algum. Sabes, eu acho que uma mulher pode viver a sua vida inteira, como eu tenho vivido a minha, s para esse olhar, s para esse momento. Podes gozar vontade. J no me apetece fazer mais jogo. Eu tenho esta fantasia todos os dias, Frederico. E gosto muito dela. Mas tambm tenho muito medo dela. Porqu? Porque eu sei que tu nunca vais olhar assim para mim. Brbara. No me ds sequer uma oportunidade? Para qu? Acabaste de explicar-me com toda a clareza que o que tu realmente queres casar comigo, para depois fazermos uma equipa do caraas contra o mundo, e essas coisas todas muito racionais que tu dizes. E desculpa, diz-me, explica-me, onde que, na racionalidade, h lugar para olhares de carinho to lindos, to intensos, que fazem uma mulher sentir-se abenoada para o resto da vida? Eu tenho um medo horrvel da tua racionalidade, Frederico, no percebes? Porque eu estou completamente apaixonada por ti, estou doida para me enfiar contigo numa coisa qualquer completamente irracional, e at, se quiseres, idiota, e pirosa, mesmo, e tenho medo que me faas sofrer. No me sinto com coragem para sofrer mais. J sofri que chegue quando foste para Camberra e por junto deste-me a notcia e despediste-te pressa, tipo dois em um, pelo telemvel, no meio do trnsito. E depois voltaste e estiveste seis meses sem me dizer nada. 406 - 407 E eu sempre a aguentar-me bronca e a fazer de conta que por mim estava tudo bem e at achava graa. Mas eu no achei graa. No acho graa. Nunca hei-de achar graa. No quero jogar a mais jogos desses. Adoro-te. Tenho imenso medo de ficar sem ti. Tenho imenso medo de receber outro telefonema amanh e s tu a dizeres que desta vez vais para no sei onde e nem sabes quando voltas. Eu no consigo aturar a vida sem amor, Frederico. No sou, no sou mesmo como tu. No quero racionalizar mais estas coisas. Estou farta. Quero sentir que tu me adoras, e adormecer em paz ao teu lado. Pronto. Brbara, ouve. J ningum est a fazer jogo, pois no? Ento assim. Antes de mais nada, desculpa aquilo de Camberra. Eu estava completamente atrapalhado, e no sabia mesmo o que que havia de fazer. Tu s uma muLher to forte, at eu cometi o erro de achar que o melhor era atirar o peso para cima de ti porque tu lidarias com ele melhor que ningum. Desculpa. A srio. E agora, por favor, no lutes mais contra o que sentes, e no tenhas medo de mim. Deixa-me entrar. Eu gostei de ouvir as coisas que tu disseste. Ultimamente tenho pensado muito que um dia destes tenho sessenta anos e ainda no fiz nada completamente irracional na minha vida. uma estupidez. uma limitao. Ajuda-me. V. Leva-me pela mo. Eu alinho. Mas eu no quero casar e formar uma equipa. OK, eu retiro o que disse. Brbara comeou finalmente a rir. Ai minha me. Que confuso. Ento o que que tu queres? Whatever, princesa. Desta vez Brbara soltou mesmo uma gargalhada. E era, ou

parecia, uma gargalhada feliz. Ai, Frederico. Tu j viste bem a nossa figura? A pessoa vem para aqui fazer um jantar romntico e acaba por ter que raciocinar tanto que no fim est com os miolos fritos? Credo. J chega. Foi a ltima vez, ouviste, professor? V, anda l. Agora vamos resolver uns problemas assim mais fsicos que metafsicos, OK? Ele tambm estava, ou parecia, feliz. OK. Deu-lhe um beijo dentro da mo, apertou-lhe os dedos dentro dos seus, tirou-lhe os cabelos da cara com a outra mo, e depois ps-se em p. Deixa-me s ir casa de banho, e depois j passamos ao departamento da fsica, OK? OK. Brbara Emlia ficou a ver Frederico Guilherme sair da sala com um olhar cheio de carinho. Pareceu-lhe muito delicado da parte dele, aquilo de evitar exp-la a ter que ir casa de banho no quarto. S de pensar nessas partes, foi logo ela prpria casa de banho. Quando voltou, ele ainda no estava na mesa. Voltou a sentar-se. Depois mandou vir mais um caf e uma gua fresca, e a seguir acendeu um cigarro. Quando deu por si, j tinha acabado o cigarro. E depois dizem que so as mulheres que passam muito tempo na casa de banho. Comeou a arrumar os cigarros e o isqueiro dentro da mala. Tirou a chave do quarto do bolso e pensou que se calhar ia andando para l. Foi nessa altura que o chefe de mesa veio ter com ela. Doutora Brbara? Peo-lhe imensa desculpa. O professor Guilherme teve que voltar de txi para Lisboa por causa de uma urgncia psiquitrica. Diz que lhe telefona assim que puder. Entretanto, j deixou a conta paga para todo o fim-de-semana. OK, respondeu Brbara com um sorriso automtico. Ao princpio no foi capaz de fazer nenhum movimento para sair de onde estava. O homem que entrara abruptamente na sua vida numa bomba da Repsol no dia 14 de Maro de 1987 acabava de sair abruptamente da sua vida na pousada de Palmela no dia 16 de Novembro de 2001. Ao menos teve a delicadeza de sair por um stio mais bonito do que o stio por onde entrou, pensou Brbara Emlia Frutuoso antes de adormecer sozinha no quarto 208. Graas a Deus, nem ela sabia muito bem a que propsito, estava dentro da sua carteira uma embalagem de Morfex de trinta miligramas, onde ainda restavam dois comprimidos.

OBRAS DA AUTORA 1983 - ANDA UMA ME A CRIAR FILHAS PARA ISTO! Regra do Jogo

1984 - AGRIO! Relgio D'gua 1985 - UM ESQUEMA Rolim 1985 - ADEUS PRINCESA Relgio D'gua 1985 - NO PODEMOS OBRIG-LOS A AMAREM-SE em co-autoria com Margarida Bon de Souza Relgio D'gua 1986 - SAPO FRANCISQUINHO Contexto 2 edio, Relgio D'gua, 1999 1987 - O ESSENCIAL SOBRE OS BEBS-PROVETA Imprensa Nacional 1987 - CAMPOS DE MORANGOS PARA SEMPRe Rolim 1988 - O PRNCIPE IMPERFEITO Rolim 1988 - UM SINAL DOS TEMPOS Relgio D'gua 1988 - HISTRIAS NATURAIS Publicaes Dom Quixote 2 edio, Relgio D'gua, 2000 1989 - CANES DAS CRIANAS MORTAS Relgio D'gua 1990 - PONTO P DE FLOR Publicaes Dom Quixote 2 edio, Relgio D'gua, 2001 1991- PORTUGAL ANIMAL Publicaes Dom Quixote 2 edio, Relgio D'gua, 2000 1991- ViTRIA, VITRIA Publicaes Dom Quixote 1991- QUEM TEM MEDO COMPRA UM CO Publicaes Dom Quixote 1992 - A CANO DOS DINOSSAUROS Publicaes Dom Quixote 1992 - THE BIG EASY Publicaes Dom Quixote 1992 - A MINHA ALMA EST PARVA Publicaes Dom Quixote 1992 - A MULHER GORDA Publicaes Dom Quixote 1993 - NO P DA BAGAGEM Quetzal 1994 - A ILHA DOS PSSAROS DOIDOS Relgio D'gua 1994 - DOMINGO DE RAMOS Publicaes Dom Quixote 1996 - A MSICA DAS ESFERAS Relgio D'gua 1996 - MAIS MARS QUE MARINHEIROS Relgio D'gua 1996 - E SE TIVESSE A BONDADE DE ME DIZER PORQU? em co-autoria com Mrio de Carvalho Relgio D'gua 1997 - A DERIVA DOS CONTINENTES

Relgio D'gua 1997 - MAIS QUE PERFEITO Relgio D'gua 1998 - O OVRIO DE EVA Relgio D'gua 1999 - O MISTRIO DOS MISTRIOS Relgio D'gua 1999 - CLONES HUMANOS Relgio D'gua 2000 - OS MENSAGEIROS SECUNDRIOS Relgio D'gua 2000 - MORFINA Relgio D'gua 2001 - DODOLOGIA Relgio D'gua

Data da Digitalizao Amadora, Junho de 2002

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