Você está na página 1de 2

A Poluio do ar

A poluio do ar caracterizada pela presena de gases txicos e partculas lquidas ou slidas no ar. Os escapamentos dos veculos, as chamins das fbricas, as queimadas esto constantemente lanando no ar grandes quantidades de substncias prejudiciais sade. A maior parte da poluio do ar produzida como resultado da queima de combustveis fsseis, como o carvo e o petrleo. Esses combustveis foram formados durante milhares de anos a partir de plantas e animais mortos. Os depsitos se formavam e eram finalmente cobertos por outras rochas e comprimidos. Eles permaneceram praticamente intactos at a metade do sculo XIX. Desde ento, so usados em quantidades cada vez maiores para mover veculos, aquecer edifcios nos pases frios e fundir metais como o ferro. Quando o combustvel queimado, no libera apenas energia, mas muitos produtos qumicos, incluindo enxofre e nitrognio contidos no material orgnico. Essas substncias so dois dos mais importantes ingredientes na chuva cida. Enxofre e nitrognio so subprodutos indesejveis na queima dos combustveis, sendo geralmente lanados diretamente na atmosfera onde se acreditava que se dispersavam sem riscos. Hoje sabemos que no assim. Eles se convertem rapidamente em dixido de enxofre e xidos de nitrognio, os quais podem ser julgados prejudiciais ao meio ambiente. As quantidades lanadas na atmosfera so espantosas: cerca de 24 milhes de toneladas de dixido de enxofre por ano na Amrica do Norte e 44 milhes de toneladas na Europa. o suficiente para encher completamente cerca de 150 petroleiros! A maior parte do enxofre vem das fbricas e usinas termeltricas. A quantidade de xidos de nitrognio produzida menor, mas mesmo assim chega a 22 milhes de toneladas na Amrica do Norte e 15 milhes de toneladas na Europa Ocidental. A maior parte dos xidos de nitrognio provm da emisso dos motores dos veculos. medida que o trfego aumenta em at 20% ao ano na Europa, provvel que o problema se agrave, a menos que se tomem providncias imediatas. O que acontece com a poluio do ar? Uma parte da poluio rapidamente se precipita ao solo, antes de ser absorvida pela umidade do ar. Deposita-se nas rvores, edifcios e lagos, geralmente na rea onde foi produzida. a chamada precipitao seca. Estes depsitos se formam e mais tarde se combinam com a gua da chuva, transformando-se em cidos.
O resto da poluio pode permanecer no ar por mais de uma semana e transportada pelo vento a longas distncias. Durante esse perodo, as substncias qumicas reagem com o

vapor dgua na atmosfera, transformando-se nos cidos sulfrico e ntrico diludos. Esses cidos tambm reagem com outras substncias qumicas na atmosfera formando poluentes secundrios. Destes, o oznio um dos mais perigosos, pois prejudica a vegetao. Quando a precipitao cida ocorre sob a forma de neve, os problemas para o meio ambiente so retardados, mas podem ser muito piores posteriormente. Durante o inverno, a neve se acumula no solo, retendo seus cidos. Na primavera, quando a neve derrete, h um sbito fluxo de gua que corre pelo cho at os rios e lagos. Eventualmente, cidos que ficaram retidos por seis meses so liberados em poucas semanas. Estas correntezas cidas, como so chamadas, so particularmente prejudiciais para plantas e animais.

A ao do vento
Por volta de 1661, cientistas da Gr-Bretanha descobriram que a poluio industrial podia afetar a sade das pessoas e as plantas das redondezas. Com o crescimento industrial nos sculos XVIII e XIX, aumentaram os danos para a sade das pessoas e para o meio ambiente. Entretanto, ningum pensava que a poluio pudesse ser transportada para muito longe. Ento, em 1881, um cientista noruegus descobriu um fenmeno que ele chamou de precipitao suja, o qual ocorria na costa oeste da Noruega, onde no havia indstria poluidora. Ele suspeitou que viesse da Gr-Bretanha. Hoje os cientistas provam, sem sombra de dvida, que a poluio conduzida pelo ar a grandes distncias. Se alguma prova adicional fosse necessria, seria fornecida pelo acidente na usina nuclear de Chernobyl, que produziu chuvas radioativas em reas da Europa Ocidental e Oriental. Os efeitos dessa chuva radioativa sobre o ambiente podem perdurar por dezenas de anos.