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Introduo

Proponho um jogo a voc que est comeando a ler esta pesquisa. Escolha um assunto e componha, por escrito, algumas estrofes de 6 versos, com 7 slabas poticas e rimas ABCBDB. Voc perceber que no uma tarefa impossvel, j que possvel pensar bem na seleo de palavras que caibam na mtrica e daquelas que formaro o esquema de rimas. Mesmo que isso possa demandar algum tempo, pode-se dizer que muitos seriam capazes de compor ao menos uma nica estrofe. Vamos dificultar as regras desta brincadeira. Imagine que voc deve declamar versos seus sobre um determinado assunto, alternadamente com um parceiro, para uma platia atenta dupla. Seu objetivo convenc-la de sua competncia potica. Agora, tente compor algumas estrofes na mesma forma potica, apenas oralmente. Sem dvida, voc perceber que sem o suporte da escrita esta tarefa fica muito mais complexa, pois a composio oral dificulta, para as pessoas habituadas com a escrita, uma melhor reflexo sobre a seleo das idias e das palavras que se encaixem nas sextilhas setissilbicas. Fica evidente que se trata de mecanismos de raciocnio que contam apenas com a mente. E, caso voc interrompa e volte atrs para ajeitar alguma falha, a platia imediatamente constatar sua inabilidade no improviso dos versos. Sem dvida, no estamos lidando com magia, e sim com tcnicas mnemnicas prprias da potica oral. Este jogo, apresentado de forma bastante simplificada, est relacionado com uma das mais de 40 modalidades poticas do repente de viola1, provavelmente a manifestao da cultura popular nordestina mais conhecida e divulgada no pas. Em uma de suas situaes de apresentao, a cantoria de p-de-parede (nome dado pelo fato de os poetas permanecerem sentados prximos parede, em um ambiente fechado), uma dupla de repentistas canta diversos gneros poticos para uma platia convidada, ao som da viola nordestina2, durante um tempo que varia, em geral, de 2 a 4 horas. Em sua performance, cabe a cada cantador obter o reconhecimento da platia sobre sua habilidade com a composio oral improvisada. Praticamente todos esses poetas so oriundos da zona rural ou de pequenas cidades de alguns Estados nordestinos, regio de baixos ndices de escolarizao. Sendo assim, tentadora a

16 tendncia de uma caracterizao folclorizante, que justificaria este dom do improviso pelo analfabetismo dos repentistas, habituados a criarem versos longe do contato com a escrita. Contudo, atualmente, este no o caso. A grande maioria dos poetas passou, ao menos, pela escolarizao bsica, e, ainda que seja imprescindvel a competncia nos processos mentais de composio oral, eles fazem uso, com menor ou maior intensidade, de leituras como fonte para seu trabalho potico. Almanaques, revistas, jornais, livros didticos fornecem informaes que so aproveitadas pelos cantadores, para o desenvolvimento de temas durante o dilogo potico. Muitos deles tambm se ancoram na escrita para compor alguns versos, em que buscam aproximar-se da norma culta da lngua, podendo incorporar de modo mais elaborado as informaes provenientes de suas pesquisas. Alguns repentistas costumam carregar em sua bagagem de conhecimentos assuntos variados, como Filosofia, Matemtica, Histria brasileira e mundial e Gramtica. Desta forma, a denominao cultura popular no deixa de apresentar problemas ao tentar caracterizar o repente como uma manifestao oposta cultura erudita. A separao destes dois plos foi construda na Europa do sculo XVIII por meio do conceito folklore (saber do povo), a partir do distanciamento das camadas mais abastadas da sociedade em relao s manifestaes culturais mais amplamente difundidas. Nos sculos XIX e XX, a idealizao do povo no as camadas marginalizadas das cidades, e sim os habitantes das zonas rurais cuja produo cultural era tida como pura, natural e estaticamente conservada, serviu de base para a elaborao do mito fundador de vrias naes, assim como para o incio de muitos estudos folclricos que pretendiam descobrir essa cultura primitiva. Segundo essas pesquisas, ela estaria fadada morte, devido ao seu crescente contato com influncias nocivas dos centros urbanos.3 Todavia, ao longo do sculo XX, aps a sucesso de uma srie de estudos que mantiveram um contato mais prximo com manifestaes populares sobreviventes, essa concepo foi tornando-se cada vez mais insustentvel. Formulou-se, ento, a categoria cultura popular, na tentativa de amenizar a restrio do conceito anterior. Contudo, uma delimitao problemtica ainda permaneceu. O que seria popular? Algo de ampla difuso? Manifestaes culturais produzidas por e para camadas pobres da sociedade? Prticas rurais ou urbanas? Estaria relacionado aos temas desenvolvidos? O repente nordestino pode ser considerado um dos melhores exemplos de uma arte popular complexa e dinmica que provoca questionamentos aos pilares anteriormente estabelecidos.4 Descobertos por estudiosos, no incio do sculo XX, os repentistas mostraram-se como participantes ativos de uma tradio potica em processo constante de adaptao a novas condies

17 de trabalho potico. Se, no sculo XIX, concentravam-se no interior do Nordeste, atualmente, esto espalhados por alguns grandes centros urbanos do pas, em um contato cada vez maior com novas platias, assim como com um conjunto de referncias culturais que extrapolam aquelas ditas populares. Um bom exemplo disso a caracterizao, registrada desde os primeiros trabalhos folclricos, de que o repente nordestino permeado pelo universo letrado, o que o caracteriza como potica oral hbrida, na qual a leitura e a escrita so elementos utilizados como suporte para a performance oral. Em outras palavras, trata-se da reteno de uma srie de informaes, colhidas de fontes diversas, pelo poeta, que deve arranj-las, de acordo com as regras da potica, no momento da composio repentina de sua performance. Sem dvida, ele conta com a utilizao de padres formulares5 que o auxiliam na memorizao de idias recorrentes. muito comum reter certas imagens em forma de versos prontos, escritos ou compostos apenas oralmente, denominados de quedas. A incorporao dos grupos de versos preparados, que geralmente localizam-se no final das estrofes, bastante recorrente. Mesmo que sejam imprescindveis as tcnicas mnemnicas para a mobilizao dos elementos que sero manipulados pelo repentista, a caracterstica fundamental e definidora desta potica a improvisao dos versos. Aqui, improvisar significa re-arranjar, tecer novamente as informaes decoradas, de forma coerente e pertinente com o que est sendo discutido pelos poetas. Porm, fazer uso de estrofes inteiras prontas um recurso altamente condenvel, apesar de ser mais perceptvel para os prprios colegas repentistas do que para espectadores desavisados. Desta forma, cada situao especfica de performance definir as estratgias de que os poetas lanaro mo para seduzir o pblico presente e assim obter o pagamento pelos versos. No repente, por meio do contato prximo com os ouvintes, os cantadores articulam tudo que possa provocar sensaes no auditrio. Dramatizao performtica, poesia e msica so os temperos dessa retrica. Trata-se de um jogo ldico em que a dupla busca o entretenimento e a persuaso de cada platia.6 No caso de espectadores nordestinos que residem fora de sua regio natal, so freqentes temas como saudade, cotidiano sertanejo, encontros e desencontros amorosos, alm dos desafios disputas explcitas entre a dupla pela preferncia do pblico. J nas competies organizadas, h a ampliao dos assuntos requisitados, colhidos a partir dos estudos e das pesquisas que so uma exigncia clara desse tipo especfico de apresentao do repente. Alm de persuadir poeticamente, o cantador deve expor um repertrio de conhecimentos atualizados; a

18 supervalorizao do espetculo resvala em uma pretenso erudita do poeta, a fim de convencer novos auditrios ainda leigos na dinmica do repente. Todavia, a performance funciona apenas com a participao dos ouvintes. Nas cantorias de p-de-parede, suas reaes so fundamentais para o mapeamento dos possveis caminhos a serem traados. Outra resposta esperada so os pedidos de assuntos, de modalidades poticas ou de motes (dois versos finais de uma dcima). Caso haja a correspondncia desta expectativa, os espectadores passam a integrar a performance de forma ativa, podendo ser considerados co-autores de toda a produo potica dos repentistas, o que efetiva o carter interativo do jogo potico. Esta pesquisa apresenta um estudo de caso do repente, enfocando uma dentre as vrias regies em que atuam os cantadores. Ela focaliza a grande So Paulo, tida como o centro urbano de maior concentrao de migrantes nordestinos no Brasil7. tambm um dos principais pontos dos cantadores em sua trajetria pelo pas, assim como o local de fixao de repentistas que optaram por trabalhar em um contexto estrangeiro. Na metrpole, pode-se afirmar que a arte potica nordestina no apenas retoma o passado como causa social ou precedente esttico; ela renova o passado, refigurando-o como um entre-lugar contingente, que inova e interrompe a atuao do presente. O passado-presente torna-se parte da necessidade, e no da nostalgia, de viver. 8 Motivados pela ambivalncia do estranhamento e da adaptao s condies especficas do novo contexto, os repentistas re-criam todo o seu passado e re-afirmam sua identidade cultural na metrpole cosmopolita, enfrentando dificuldades e conquistando novos espaos para sua arte. Para o pblico de migrantes do interior do Nordeste, o serto e todo o seu universo imagtico passa a assumir um papel fundamental. Para um pblico paulista, cabe aos poetas convenc-lo do aspecto universal do repente, por meio de sua dinmica que atualiza os assuntos desenvolvidos, assim como atravs da re-visitao das referncias de sua origem nordestina, com temas que podem suscitar a curiosidade dos moradores da metrpole. O campo de atuao dos cantadores amplo: shows em praas pblicas, em teatros, em comcios polticos, apresentaes em rdio, em programas e comerciais de televiso, em escolas e universidades, em solenidades de rgos governamentais, gravaes de discos em estdio, etc. Proponho-me a focalizar trs situaes de apresentao do repente em So Paulo: as cantorias de p-de-parede, tipo de performance primordial, pautada na espontaneidade do jogo interativo; as competies, eventos mais tensos que configuram a instncia legitimadora de consagrao

19 profissional; e o repente nas ruas do centro, local desprestigiado para o trabalho potico, que conta com a figura polmica do poeta Joo Cabeleira. A partir deste enfoque, pretendo expor a utilizao de diferentes estratgias de persuaso para cada situao, a fim de captar suas singularidades. Tambm minha inteno apresentar as regras poticas e sua aplicao em cada um desses campos de atuao, assim como observar a ao dos agentes envolvidos na organizao dos eventos. Da mesma forma, estaro presentes discusses sobre a noo de improviso, sobre estilos individuais, sobre a incorporao da escrita no processo da performance oral e a sua valorizao nas instncias de consagrao profissional. Minhas pesquisas de campo suscitaram-me uma grande curiosidade sobre os alcances e as complexidades da atuao potica dos repentistas. Desde o final de 1999, tive a oportunidade de manter um contato efetivamente prximo com o repente na grande So Paulo, que resultou em mais de 100 horas de fitas gravadas, que registram cantorias, competies e entrevistas com os cantadores e seu pblico. Nas entrevistas, optei sempre por conversas guiadas por roteiros que permitiam uma liberdade dos rumos tomados, o que propiciou a coleta de informaes inesperadas, que alteravam em muito minhas hipteses iniciais. Infelizmente, no consegui presenciar o repente em sua regio natal, mas algumas entrevistas com poetas famosos que moram no Nordeste forneceram-me informaes que puderam suprir um pouco esta lacuna. Foi possvel tambm a organizao de um pequeno acervo de filmagens amadoras em fitas de vdeo, que registraram cantorias e competies, alm de pouco mais de uma dezena de CDs dos cantadores, que possibilitaram o contato com a produo fonogrfica de seus versos. Em vista desse material recolhido, optei por incorporar ao texto da pesquisa um CD-ROM que traz uma coletnea dos registros de udio e de vdeo, com o intuito de amenizar a frieza das transcries presentes na dissertao, impossibilitadas de transmitir os elementos extratextuais fundamentais para uma percepo mais fidedigna da performance oral. Considerei tambm pertinente a incorporao de um anexo que rene uma srie de reportagens de alguns dos jornais paulistanos sobre os repentistas e os campeonatos de 1997 e 1999. Este material fornece uma idia da grande repercusso destes eventos nos meios de comunicao, alm de configurar uma importante engrenagem do mecanismo de consagrao profissional dos cantadores participantes, trazendo luz uma arte at ento raramente divulgada na mdia.

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Ciente de que no se trata de uma pesquisa de grande profundidade analtica, creio que ela contribui em boa medida para os estudos da cultura popular e da potica oral. Penso que o acompanhamento mais prximo das performances, cujas transcries9 so bastante recorrentes ao longo do texto, fornecer subsdios para muitas outras anlises, alm daquelas presentes nesta dissertao. Enfim, convido a todos a se deleitar com algumas passagens das performances dos repentistas, na expectativa de seduo pelo ritual potico, no qual s no se diverte quem no entra no jogo.

Notas da Introduo:

O termo repente nordestino remete, mais comumente, a dois tipos de poticas improvisadas distintas. Uma que se utiliza da viola, denominada repente de viola, e outra acompanhada pelo pandeiro ou pelo ganz (espcie de chocalho), denominada de coco de embolada. Apesar de ambas pautarem-se no improviso dos versos cantados, so poticas orais regidas por regras diferenciadas. Ao longo do texto, utilizarei a palavra repente referindo-se ao repente de viola, e coco de embolada segunda potica. Porm, cabe dizer que existe um grande nmero de poticas orais brasileiras que integram o improviso em suas performances, como o partido alto (RJ), o calango (MG), o cururu (SP), a trova (RS), dentre muitas outras. No Nordeste mesmo, muitas outras manifestaes culturais que englobam msica, dana e poesia tambm fazem uso de versos improvisados, como o samba de maracatu, o cavalo marinho e o coco de roda ou coco de pisada, alm de outras. Em verdade, pode-se pensar que muitas das poticas orais carregam sempre consigo algo que passa por uma performance improvisada, definida a partir de cada manifestao e de cada comunidade qual ela est vinculada. 2 A viola nordestina semelhante viola caipira, com algumas diferenas. Ao invs de usar 10 cordas (5 duplas de cordas, oitavadas em cada dupla), a viola do repente possui apenas 6 cordas, cujas notas so dispostas de forma prxima ao violo, sem o primeiro bordo (Mi). A altura da afinao da viola nordestina varivel, sendo que a relao entre as notas sempre fixa. Se tomarmos como referncia a afinao convencional do violo, a primeira corda (de baixo para cima) apresenta a nota Mi; a segunda, Si (uma oitava acima da nota do violo); a terceira, Sol (tambm uma oitava acima); a quarta, R; e a quinta e a sexta cordas so L (bordo oitavado). Apesar de os poetas no terem o costume do uso do diapaso para definir a altura da afinao, o principal acorde utilizado costuma variar, aproximadamente, entre as tonalidades de F e L sustenido, dependendo do alcance vocal dos repentistas. 3 ANDERSON, B. Antigos imprios, novas lnguas, Nao e conscincia nacional. So Paulo: tica, 1989; BURKE, P. A descoberta do povo, Cultura popular na Idade Moderna Europa, 1500-1800. So Paulo: Cia. das Letras, 1995; CERTEAU, M. de A beleza do morto, A cultura no plural. Campinas: Papirus, 1995; FERNANDES, F. Folclore e Cincias Sociais, O Folclore em Questo. So Paulo, Hucitec, 1989; ORTIZ, R. Romnticos e folcloristas Cultura Popular. So Paulo: Olho Dgua, 1992; ZUMTHOR, P. Introduo poesia oral. So Paulo: Hucitec, 1997, pp. 23-26; ZUMTHOR, P. A letra e a voz - a literatura medieval. So Paulo: Cia. das Letras, 1993, pp. 118 e 119. 4 Os folhetos nordestinos, tambm conhecidos como literatura de cordel, so outra manifestao que problematiza os limites do conceito popular. Em pesquisa sobre os folhetos em Pernambuco, entre 1930 e 1950, Ana Maria Galvo afirma que, na passagem dos sculos XIX e XX, apesar de estes impressos serem de autoria de poetas oriundos de reas rurais ou de pequenas cidades do interior, sua produo e distribuio restringiam-se a Recife, e ,portanto, a leitores ambientados ao universo letrado. somente a partir da dcada de 30 que a rede de distribuio amplia-se, quando os folhetos passam a ser difundidos pelo interior de Pernambuco e de outros Estados, a um pblico de analfabetos e semi-analfabetos. Isto indica que, inicialmente, o pblico alvo dos folhetos no era exclusivamente popular. GALVO, A. M. de O. - Ler/Ouvir folhetos de cordel em Pernambuco (1930-1950). Tese de Doutorado, Belo Horizonte: Faculdade de Educao/UFMG, 2000, pp.8186. Em meados do sculo XX, houve tambm alguns poetas de folhetos que eram leitores de jornais, revistas, romances e poesia de autores brasileiros e estrangeiros, e que realizaram algumas adaptaes a partir de obras eruditas, em suas publicaes. Eis alguns exemplos das fontes utilizadas: Ubirajara, Iracema, A Viuvinha, de Jos de Alencar; Amor de Perdio, de Camilo Castelo Branco; A Escrava Isaura, de Bernardo Guimares; O Corcunda de Notre Dame, de Victor Hugo; Paulo e Virgnia, de Bernardin de Saint Pierre; Romeu e Julieta, de Shakespeare; O Conde de Monte Cristo, de Alexandre Dumas. ABREU, M. A. de Pobres leitores. Ensaio presente no site do Projeto Memria de Leitura, no endereo www.unicamp.br/iel/memoria/Ensaios/marcia.html . 5 Dando continuidade aos estudos de Milman Parry (1902-1935), Albert Lord analisa alguns aspectos da pica oral dos cantores de histrias servo-croatas. A partir do conceito de frmula ou expresso formular, grupos de palavras dispostas na mesma posio, em padres sintticos e rtmicos fixos, ele traa um paralelo entre esta potica e os versos hexmetros das obras Ilada e Odissia de Homero, que teriam em comum a re-utilizao dos grupos de versos prontos na re-construo de suas narrativas tradicionais. Os cantores servo-croatas, todos eles analfabetos segundo Lord, apesar de preocuparem-se em manter a estrutura bsica do enredo de cada histria, como as aes principais e os personagens centrais, nunca apresentavam a mesma narrativa em cada uma de suas performances o interesse de cada platia definia a durao da histria, que podia ser breve ou alongar-se bastante, com maiores detalhes e descries. A re-criao de cada narrativa estaria pautada pela articulao do repertrio de frmulas, especfico de cada poeta. De acordo com o autor, o contato com a leitura e a escrita implicaria a morte dos processos mentais especficos desta pica oral, resultando em uma composio estaticamente fixada, prxima ao texto escrito. LORD, A. The singer of tales. New York: Atheneum, 1978, pp. 47-49, p. 99 e p. 130. Com relao potica do repente nordestino, que antes expositiva-argumentativa que narrativa, ainda que comporte eventualmente algumas histrias curtas, existe tambm a utilizao de idias-padro, que podem ser cristalizadas em versos passveis de re-utilizao. Contudo, aqui a interferncia da escrita provocou, sim, mudanas em alguns aspectos da potica, como a ampliao do repertrio de versos prontos e a presena eventual do enjambement, mas que, definitivamente, no implicaram o fim da valorizao do improviso dos versos, ou seja, dos procedimentos de composio oral. 6 Em sua obra, que engloba muitas das poticas orais de diferentes comunidades culturais, Paul Zumthor enfatiza a importncia da performance como ponto de partida para a compreenso das diferentes manifestaes dos poetas orais, na

qual a interao e a interferncia dos ouvintes no jogo so uma das marcas mais evidentes que diferenciam a aproximao da potica oral e o distanciamento da potica escrita. ZUMTHOR, P., op. cit., 1997, pp.276 e 279 e p. 297. Walter Ong, cuja obra ancora-se em uma tipificao ideal da oralidade pura, que no deixa de implicar problemas analticos, observa algumas caractersticas especficas de comunidades orais, que podem, em certa medida, ajudar a compreender a performance dos repentistas: Para uma cultura oral, aprender ou saber significa atingir uma identificao ntima,
emptica, comunal com o conhecido (...), deixar-se levar por ele. A escrita separa o conhecedor do conhecido e, desse modo, estabelece condies para a objetividade, no sentido de um desprendimento ou distanciamento individual. ONG, W. Oralidade e cultura escrita: a tecnologizao da palavra. Campinas: Papirus,

1998, p. 57. 7 Em 1996, segundo dados do IBGE, os migrantes nordestinos somavam cerca de 6 milhes de habitantes na grande So Paulo, incluindo os seus descendentes. Apud NGELO, A., A presena dos cordelistas e cantadores repentistas em So Paulo, So Paulo, IBRASA, 1996, p.85. 8 Homi Bhabha examina a situao de minorias tnicas ou culturais em territrios estrangeiros, em uma perspectiva que pode ser, de certa forma, aplicada no caso da presena de migrantes nordestinos em So Paulo. BHABHA, H. K. O local da cultura. Belo Horizonte: UFMG, 1998, p. 27. 9 Importa assinalar que todos os meus registros sonoros foram feitos em um gravador de entrevista (mono), cuja baixa qualidade de udio indubitavelmente prejudicou muitas vezes o entendimento de alguns versos ou palavras cantados, exigindo que eu os ouvisse novamente e revisasse o que j havia transcrito, na inteno de no adulterar os poemas. Confrontei algumas das transcries com outros registros, como as fitas de vdeo e os CDs gravados ao vivo, e no foram poucas as pequenas correes a serem feitas. Nos versos ou palavras cujo udio no no estava claro, utilizei o sinal grfico [ ], contendo algo (ou no) sobre o que eu havia entendido.