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Y ahora qu?

La criminologa y los criminlogos tras el declive del ideal resocializador


IGO ORTIZ DE URBINA GIMENO
PROFESOR DE DERECHO PENAL EN LA UNIVERSITAT POMPEU FABRA n 111 marzo 2006 David Garland
LA CULTURA DEL CONTROL. CRIMEN Y ORDEN SOCIAL EN LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA Trad. de Mximo Sozzo Gedisa, Barcelona 462 pp. 29,90

Jock Young
LA SOCIEDAD EXCLUYENTE. EXCLUSIN SOCIAL, DELITO Y DIFERENCIA EN LA MODERNIDAD TARDA Trad. de Roberto Bergalli y Ramiro Sagarduy Marcial Pons, Madrid 325 pp. 37

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La investigacin criminolgica realizada en los pases de nuestro entorno cultural en los ltimos treinta aos ha apuntado la existencia de tres fenmenos: Un incremento del nmero de delitos. Un incremento proporcionalmente mayor del miedo al delito entre la ciudadana. Un incremento de la poblacin penitenciaria proporcionalmente mayor a los dos anteriores. Sobre el primer fenmeno reina el desconcierto. No hay acuerdo, en primer lugar, en cuanto a la magnitud del incremento del nmero de delitos. Algunos criminlogos llegan a negar que se haya producido, mientras que la mayora, si bien entiende que es real, discrepa acerca de su magnitud. Entre estos ltimos, en segundo lugar, tampoco hay acuerdo acerca de las causas del incremento. Finalmente, all donde la tendencia se ha invertido en los ltimos aos (sealadamente, en Estados Unidos), tambin la discusin sobre las razones de tal descenso del nmero de delitos est presidida por el desacuerdo . Mayor consenso existe en torno al segundo fenmeno. Se est de acuerdo tanto en la relativa independencia del miedo al delito respecto de la tasa delictiva real como acerca de la importancia fundamental que a la hora de explicar el nivel de miedo cobran aspectos como la edad, el sexo o el lugar de residencia. Los desacuerdos son, sin embargo, mayores cuando se trata de dilucidar cmo operan tales factores y cul es su relacin con otros ms controvertidos, entre los que figura de modo prominente el efecto conjunto de los medios de comunicacin y la pugna poltica democrtica. En contraste con los dos anteriores, no hay ninguna duda acerca de la existencia y dimensin del tercer fenmeno. En los ltimos aos, la prctica totalidad de las sociedades occidentales ha experimentado un importante crecimiento de su poblacin penitenciaria. El caso ms extremo viene dado por los Estados Unidos, que entre 1980 y 2003 cuadruplic el nmero de sujetos en prisin, pasando de 501.886 a 2.000.570 presos. Pero si bien el incremento del nmero de reclusos en Estados Unidos es excepcional en su magnitud, no lo es en lo que respecta al sentido de la evolucin, ya que la poblacin carcelaria ha crecido de modo relevante en todos los pases europeos a excepcin de Finlandia.Tambin en nuestro pas: mientras que en 1990 las crceles espaolas albergaban a 33.035 personas, en 2005 la cifra asciende a 60.609, lo que supone un incremento de algo ms del 85% en quince aos, un perodo de tiempo en el que la poblacin nacional creci en torno a un 12%. El incremento de la poblacin penitenciaria muestra una peculiaridad como objeto de investigacin criminolgica: en una disciplina poco dada al acuerdo, su realidad no es discutida por nadie. Las instituciones penitenciarias pueden recibir crticas diversas y
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desde muy distintos frentes, pero no se pone en duda que, si hay algo que hacen bien, es contar el nmero de personas que tienen bajo su custodia. Las divergencias comienzan a la hora de determinar las causas del incremento. Un relato extendido entre los criminlogos afirma que el aumento de la poblacin penitenciaria se ha producido por la confluencia de los otros dos fenmenos citados (el incremento de la delincuencia y del miedo al delito) con un cuarto: la prdida de confianza en las posibilidades de los programas de resocializacin. Cuando el alza del crimen y la existencia de elevados niveles de miedo al delito entre la poblacin van acompaados de la falta de confianza en que las medidas aplicadas durante el cumplimiento de la pena conseguirn resocializar al delincuente, es de prever que las polticas pblicas de prevencin del crimen se inclinen por el uso de largas penas de prisin. stas, se supone, tendrn un doble efecto: en primer lugar, su amenaza lograr la intimidacin de futuros delincuentes; en segundo lugar, y para aquellos que no resulten intimidados, el cumplimiento de la condena servir como medio de inocuizacin, siguiendo la lgica aparentemente aplastante de que quien est dentro de la crcel no puede delinquir fuera de ella . El anterior relato, aun siendo plausible, resulta demasiado superficial como para ser considerado una explicacin suficiente. En primer lugar, porque la vaguedad y magnitud de las piezas utilizadas como elementos explicativos resultan en un todo irreductible a cualquier tipo de investigacin emprica. Aunque en cuestiones de mtodo ya nadie quiera sentarse en la mesa junto al primer Carnap, tampoco parece sensato renunciar por completo a la posibilidad de contrastar las teoras con los hechos. En segundo lugar, el anlisis de cada una de las variables explicativas de inmediato plantea ulteriores preguntas.Tomemos como ejemplo el declive del ideal resocializador: por qu ahora se desconfa de las posibilidades de la resocializacin, cuando durante buena parte del siglo XX sta era aceptada sin apenas discusin como una de las finalidades de la pena? Por qu ahora se exigen penas que habran parecido excesivas hace apenas dos dcadas?
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EL DESMORONAMIENTO DEL IDEAL RESOCIALIZADOR Publicado originalmente en 2001, The Culture of Control, de David Garland, no slo ha sobrevivido el impacto de los atentados del 11 de septiembre sobre lo que laxamente se denomina seguridad, sino que se ha consolidado como el texto de referencia en el anlisis de las actuales polticas pblicas de prevencin y represin del delito . En palabras del autor, el libro trata de la cultura del control del delito y de la justicia penal en Estados Unidos y Gran Bretaa. O, para ser ms precisos, se ocupa de los cambios dramticos que se han producido en nuestra respuesta social al delito durante los ltimos treinta aos y de las fuerzas sociales, culturales y polticas que los han generado (p. 9).Tal delimitacin del objeto de investigacin resulta arriesgada.Al fin y al cabo, de forma tan rutinaria como justificada, Estados Unidos es considerado un caso nico, tanto en trminos cuantitativos (lo que queda evidenciado en el porcentaje de poblacin encarcelada) como cualitativos (como muestra la previsin de la pena de muerte y castigos infamantes, o el trato singularmente duro otorgado a los prisioneros) . Sin embargo, y aun reconociendo la peculiaridad del caso estadounidense, Garland insiste en la utilidad del ejercicio comparativo: Si por el momento suspendemos las cuestiones de tamao y grado, se hace evidente que existen similitudes importantes en los problemas frente a los cuales responden, aparentemente, los actores de ambos pases. Los mismos tipos de riesgos e inseguridades, los mismos problemas percibidos de control social ineficaz, las mismas crticas de la justicia penal tradicional y las mismas ansiedades recurrentes con respecto al cambio social y al orden social (p. 12). La facilidad con que su planteamiento ha sido adaptado para analizar la situacin existente en otros
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pases, incluyendo el nuestro , parece darle la razn al criminlogo escocs: a pesar de todas sus diferencias, subyacen importantes elementos comunes a estos procesos. Explicar en qu consiste ese algo en comn, que Garland denomina la cultura del control, es el objetivo al que se dirige su libro. En trminos generales, la tesis central de la obra dista de ser novedosa. De hecho, por repetida, resulta ms bien aburrida: la actual poltica criminal se caracterizara por el abandono del ideal resocializador y su sustitucin por un enfoque basado en la imposicin de duras medidas sancionadoras, principalmente penas privativas de libertad; el lugar de la preocupacin por la reinsercin del individuo habra sido ocupado por el inters en el aseguramiento de la sociedad mediante la exclusin de los peligrosos; ambos aspectos tendran que ver con los cambios sociales experimentados por las sociedades occidentales en las ltimas dcadas, que han llevado a lo que Garland se refiere como la creacin de una narrativa cvica nueva y menos inclusiva (p. 136). Hasta aqu, como se deca, todo visto y odo. Lo que singulariza tanto al libro de Garland como al de Young de otros tantos que tratan los mismos temas siguiendo una lnea argumental superficialmente similar es el mtodo. De entre las distintas aproximaciones a la criminologa, las obras de Young y Garland se sitan claramente dentro de la sociolgica. El pecado ms usual entre los criminlogos que comparten este enfoque, actualmente mayoritario, tiene que ver con su aficin a explicar el presente aludiendo a cambios sociales vagamente descritos que habran actuado sobre la realidad anterior, transformndola hasta hacerla adquirir su estado actual. En el mejor de los casos, la narracin coherente y el aire de verosimilitud sustituyen a la profundizacin en el anlisis y su concrecin en hiptesis contrastables. En todos los casos, la apelacin a los cambios estructurales pareciera excusar la falta de precisin.Tal proceder, al que Young se refiere en su libro, como la falacia de lo social como algo simple (p. 130), entiende la sociedad como un terreno donde los cambios en los fenmenos ms diversos (crimen, matrimonio, suicidio...) se relacionan de forma directa con modificaciones ocurridas en otras partes de la estructura. Frente a esta comprensin,Young y Garland entienden los fenmenos sociales como el producto de la interaccin de diversos procesos (tanto intencionados como fortuitos) y la interpretacin y la reaccin de los seres humanos ante los mismos. Sin al tiempo derivar en exageradas atribuciones de racionalidad a los sujetos implicados, ambos autores conceden a la agencia humana un peso explicativo inusualmente amplio en este tipo de literatura. La indagacin de las condiciones e implicaciones de tal interaccin les permite no incurrir en errores comunes y lograr un nivel de claridad poco comn que facilita tanto la elaboracin de hiptesis empricamente contrastables como la crtica de sus planteamientos. Un ejemplo de lo anterior lo ofrece el anlisis del declive del ideal resocializador que lleva a cabo Garland. ste comienza por constatar cmo, al menos entre quienes tomaban las decisiones poltico-criminales y aquellos encargados de ejecutarlas (un matiz relevante y poco habitual), durante buena parte del siglo XX, el predominio del ideal resocializador era tan apabullante que no se consideraba en absoluto necesario evaluar empricamente los resultados de su puesta en prctica: tena que funcionar. En las pocas ocasiones en que se evaluaba y se mostraba que los resultados obtenidos quedaban lejos de los esperados, la fuerza de la cobertura ideolgica del modelo llevaba a considerar que lo nico que se haba demostrado es que exista algn tipo de defecto en su implementacin, a partir del cual en absoluto poda concluirse el fracaso del modelo.Todo lo contrario: lo que habra quedado demostrado sera la necesidad de profundizar en l, de investigar nuevos programas de tratamiento o de financiar adecuadamente los existentes. Sin embargo, todo esto cambi en los aos setenta. Por qu? Entre los criminlogos acadmicos circula un relato de los hechos que, en atencin a su grado de difusin, Garland no duda en calificar como versin estndar. Segn
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sta, en los eventos tuvo especial importancia la publicacin por parte de varios criminlogos de artculos crticos con los resultados empricos del modelo resocializador. El ms famoso de entre ellos es, sin duda, el que bajo el ttulo What Works in Prison Reform? public en 1974 Robert Martinson en The Public Interest, una publicacin no especializada de ideologa conservadora. La conclusin de este artculo, basado en un metaanlisis de 231 estudios de evaluacin de programas de tratamiento realizados entre 1945 y 1967, quedaba condensada en su frase final: Con unas pocas excepciones aisladas, los esfuerzos rehabilitadores de los que se tiene noticia no han tenido un efecto apreciable sobre la reincidencia. Esta conclusin logr un xito tan rpido y de tal magnitud que, con Garland, hay que pensar que se debi slo secundariamente a la influencia del estudio citado y otros parecidos, y de modo principal a que stos cayeron en terreno frtil . Las razones para dudar de la versin estndar son magistralmente resumidas por el propio Garland en una lapidaria frase que debera servir de vacuna para futuros sueos (acadmicos) de grandeza: Realmente pudieron ser tan efectivas las evaluaciones crticas aqu cuando parecen tener tan poco efecto en otros mbitos? (p. 122). En el campo de la criminologa, ni siquiera el ms optimista de los tecncratas estara en condiciones de afirmar tal cosa. En opinin de Garland, la cada del ideal rehabilitador se debi no tanto a la prdida de apoyo que ste experiment entre la ciudadana en general como a la que sufri de forma especfica entre las clases mediaalta y alta con educacin acadmica superior . La prdida de confianza en el ideal resocializador en el sector de la poblacin de donde mayoritariamente provienen quienes han de decidir sobre la poltica criminal y su ejecucin contribuy a que estos ltimos fueran ms vulnerables que en otras pocas a las presiones provenientes tanto de la mayora del electorado como de sectores conservadores ideolgicamente opuestos a tal ideal.A ello hay que aadir la crtica normativa que desde la izquierda vena realizando la denominada criminologa crtica, contraria a las pretensiones correccionales por lo que stas tenan de adhesin a la visin positivista del delito como patologa. En estas condiciones, no es de extraar que el cdigo ideolgico y las normas informales que rigen la conducta de los miembros de un colectivo, el habitusen el sentido utilizado por Bourdieu, no estuviera en condiciones de mantener vivo el ideal resocializador. Sin duda, la anterior enumeracin de factores no equivale a un anlisis cuantitativo de la situacin. Con todo, tampoco cabe dudar de que su peso argumentativo es mucho mayor que el de la alusin genrica a la prdida de peso de la resocializacin o la atribucin de efectos superlativos al trabajo acadmico.
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LAS CRIMINOLOGAS Y EL DELITO Uno de los principales problemas de la criminologa es su falta de credibilidad. sta comienza por los ciudadanos. Es sabido que los expertos experimentan cada vez mayores problemas de credibilidad ante la opinin pblica.A este fenmeno general, la criminologa aade una dificultad propia: la ubicuidad social y cultural de su objeto, el crimen, hace que la insistencia en la necesidad de investigarlo profusamente se vea con cierta incomprensin. En el fondo, todos sabemos lo que habra que hacer para reducir el crimen, y este todos incluye, desde luego, a los polticos . Pero los problemas de los criminlogos para hacer valer su voz no se reducen a los no expertos. La variedad de enfoques desde los que puede abordarse el estudio del delito hace que la criminologa sea una disciplina reconocidamente multiparadigmtica, casi ms un lugar de encuentro de los resultados de diversas disciplinas que una disciplina en s. Ello provoca que las contribuciones desde cada uno de estos enfoques sean vulnerables a la crtica desde el resto y que, a los ojos del observador externo, la criminologa aparezca como una disciplina en permanente
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guerra civil. La situacin es difcilmente comprensible si no se acude a la historia. Aunque hay instancias anteriores de estudio terico y emprico del delito, suele repetirse que la criminologa surge con el inters ilustrado por la racionalizacin de los sistemas de justicia criminal y se consolida slo a partir del siglo XIX. Desde entonces y hasta mediados del siglo XX , la criminologa estuvo dominada por enfoques positivistas, tanto de cuo biolgico como social. A partir de la dcada de los sesenta, sin embargo, el positivismo se vio sometido a fuertes crticas. El ataque ms influyente vino desde las denominadas nuevas criminologas. Para stas, la delincuencia no era producto de un estado patolgico o carencial, ni de origen individual (como quera el positivismo de corte biolgico-naturalista), ni colectivo (como entenda el de corte sociolgico). En lugar de ello, afirmaban los movimientos crticos, la delincuencia es el producto de la definicin por el Estado de una conducta como delito y de la seleccin por los medios de control social formal de aquellos sujetos que habrn de resultar finalmente sancionados. Con el exceso de mpetu que caracteriza las mejores intenciones, estos movimientos llegaron a afirmar simultneamente que el delito era una creacin estatal (lo que resulta evidente) y que, en cuanto tal, era una nada ontolgica (lo que, evidentemente, es un sinsentido). Con todos sus excesos e imprecisiones, tales crticas tuvieron la innegable virtud de subrayar el papel de las instituciones del sistema penal en la conformacin de la realidad delictiva. Como resumi el socilogo David Matza, el principal reproche que se le hizo al positivismo criminolgico era que haba logrado el xito en lo que pareca una misin imposible: la separacin del estudio del crimen del de la actividad estatal de definicin y persecucin de la delincuencia . En su celo revolucionario, las criminologas crticas no se plantearon que sus contundentes crticas al positivismo pudieran tener otro resultado que una mejora de la situacin. Sin embargo, lo tuvieron. En un saludable ejercicio de honestidad, en The Exclusive Society Young revela lo que hasta ahora era un secreto a voces: desde el siglo XIX la criminologa ha tenido un programa oculto: la reduccin de los niveles de penalidad (p. 136).Yendo bastante ms lejos, el inters ltimo de la teora criminolgica crtica, cndidamente reconocido por sus partidarios en los primeros aos setenta, era la reforma radical de la sociedad hacia el socialismo real, en el cual la desviacin sera objeto de un tratamiento muy distinto de aquel que reciba en las sociedades capitalistas (si bien casi nunca quedaba claro en qu habra de consistir tal tratamiento). La insistencia en la necesidad de cambios drsticos y la falta de fuerza poltica suficiente para llevarlos a cabo condujo a que lo que realmente se produjera fuese el desplazamiento del positivismo y sus pretensiones cientficas, pero no por una criminologa progresista, sino por una visin ms pesimista y desentendida de las cuestiones etiolgicas o sociales, caractersticas que han hecho posible hablar del surgimiento de una criminologa superficial. Sin caer en la exageracin de la influencia de las nociones tericas sobre la praxis, lo cierto es que la embarullada evolucin de la teora criminolgica durante los ltimos cuarenta aos ha propiciado una situacin en la que, en palabras de Garland (p. 37), las lneas de batalla en los debates se ven desdibujadas y en rpida transformacin. Nadie est muy seguro de qu es radical y qu es reaccionario. Lo anterior, sin embargo, no afecta a Jock Young. Este autor, que forma parte de la historia viva de la criminologa, lleva treinta aos empujando un programa que l mismo contribuy a fundar: el denominado realismo de izquierdas. Tan solo dos aos despus de coescribir uno de los textos cannicos de la nueva criminologa,Young mostr su disconformidad con los sesgos mostrados por sta. En su opinin, si la criminologa positivista haba conseguido estudiar el crimen sin contar con el Estado, la teora de la desviacin consigui el no menos sorprendente logro de elaborar una criminologa que no se ocupaba de los delitos contra la propiedad y cuyos sujetos vivan en un mundo de ocio.Tampoco se mostraba de
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acuerdo con el excesivo peso otorgado a los efectos de la intervencin estatal. Escuchando a los movimientos crticos, pareca que los problemas comenzaran con la intervencin estatal, sin la cual los delincuentes seran slo una especie de rebeldes con mayor o menor causa. Frente a estos planteamientos,Young subray la necesidad de atender a una realidad bsica: el crimen no slo existe y tiene efectos negativos sobre la vida de las personas antes de que el Estado se ponga en movimiento, sino que, como tantas otras cosas en la sociedad, tambin estos efectos negativos se reparten injustamente, recayendo de forma preponderante sobre los ms desfavorecidos . En The Exclusive Society, originalmente publicado en 1999,Young se centra en el anlisis de lo que ms arriba y por boca de Garland denominbamos la creacin de una narrativa cvica nueva y menos inclusiva . Fiel a su credo realista,Young no tiene problemas a la hora de asumir que el nivel de delito ha experimentado un importante incremento en los ltimos cuarenta aos. Pero, realmente ha crecido el nmero de delitos? Como se coment anteriormente, una parte en absoluto insignificante de los criminlogos acadmicos lo niega.Algunos, por razones que podramos denominar de principio o, quizs ms apropiadamente, de mtodo: siendo el delito una creacin del Estado, un producto de la labor de etiquetamiento del sistema de justicia criminal, carece de existencia autnoma y, por tanto, no puede medirse . Otros, sin ir tan lejos, porque piensan que, aunque el delito s puede medirse de alguna manera, ya que al menos es posible medir cuntos delitos detecta y pune el sistema de justicia criminal, estas variables internas al sistema no son representativas de la delincuencia realmente existente. Otros, finalmente, porque afirman que en los ltimos aos la tendencia al alza se ha detenido o incluso invertido. Ms all de alguna irnica referencia,Young no dedica grandes recursos a responder a los primeros. Si bien en esta obra tampoco replica a los segundos, podra hacerlo aludiendo, por ejemplo, a la existencia de encuestas de victimacin, esto es, cuestionarios hechos a una muestra de la poblacin general en los que se pregunta si se ha sido vctima de un delito en un perodo concreto (normalmente el ao anterior). Como es evidente, los resultados de estas encuestas no dependen de que el Estado haya detectado el delito (aunque s de que lo haya hecho la vctima, lo que no siempre ocurrir: bien porque efectivamente no se haya dado cuenta por ejemplo, si ha sido estafado, bien porque no entiende que lo ocurrido fuera delito no todo el mundo sabe que la no devolucin de una cosa perdida es un ilcito penal, por ejemplo) . Ms interesantes le resultan los terceros, es decir, aquellos que sostienen que el delito no est aumentando. En las pginas 75 y 76 ilustra sus diferencias con ellos a travs del ejemplo de las cifras de homicidio en los Estados Unidos (cifras particularmente fiables, ya que resulta harto difcil tanto fingir la muerte como que sta pase inadvertida):en 1974, en Estados Unidos se registraron 10,2 homicidios por cada cien mil habitantes, mientras que en 1993 la cifra se redujo a 9,5, habiendo llegado a ser de 8 en 1985. Como el propio Young muestra, una grfica que recogiera los datos relativos a esos aos tendra este aspecto (grfico 1; ver edicin impresa): Sin embargo, si ampliamos la perspectiva temporal otros veinte aos (de hecho, valdra con diez), nos encontramos con esta otra, de aspecto muy diferente (grfico 2; ver edicin impresa): Es decir, si bien las variaciones en el nivel de delito no fueron espectaculares en los aos en los que la opinin pblica las experiment como tales, lo cierto es que desde los aos setenta las sociedades occidentales viven bajo niveles de crimen muy superiores a los previamente existentes . Esto no slo es preocupante en s, sino que lo es especialmente por las condiciones en las que ha ocurrido. En nuestras sociedades, el crimen ha crecido a pesar de que tanto los sistemas de justicia criminal como los particulares han aumentado el nmero de recursos y medidas destinados a la evitacin de delitos, y lo ha hecho aunque las condiciones econmicas de la mayora de la poblacin han mejorado ostensiblemente (falsando as la pa
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suposicin del positivismo social en criminologa, que vea en la pobreza la nica fuente del delito). Acaba de afirmarse que el crimen ha crecido en nuestras sociedades. Con buen criterio, el lector se preguntar si tambin lo ha hecho en nuestro pas. Segn los datos oficiales, en Espaa la tasa de delitos ha crecido de manera constante desde 1980.As, el grfico que refleja las estadsticas de intervencin policial presenta este aspecto (grfico 3; ver edicin impresa): Sin embargo, un anlisis ms profundo permite extraer dos noticias, una buena y otra mala. Comenzando por la ltima: el aumento de delitos no es atribuible por entero al incremento poblacional. El grfico que sigue muestra la evolucin del nmero de delitos por cada mil habitantes (grfico 4; ver edicin impresa): Pero, como acaba de apuntarse, tambin hay una buena noticia. sta se produce en el plano cualitativo: especialmente en los ltimos aos, el incremento ha sido sobre todo en el nmero de faltas (ilcitos penales de menor gravedad) y no en el de delitos en sentido estricto . Retomando los argumentos de Young, hemos visto que ste da por bueno que efectivamente ha existido un incremento del crimen. Sin embargo, inmediatamente insiste en que la realidad del delito y lo nocivo de sus efectos no implican que el auge de la poltica represiva est justificado. Uno de los aspectos ms fascinantes de su obra, y de este libro en concreto, es su firme y apasionada equidistancia. No le gustan ni los neoliberales ni los punitivistas, pero tambin carece de paciencia para escuchar las tesis posmodernas y multiculturalistas. En The Exclusive Society, su principal objeto de inters es el trnsito de una sociedad inclusiva a otra excluyente. Hasta los aos sesenta, la sociedad moderna, aunque no fuera justa, s era incluyente: el consenso mayoritario en torno a ciertos valores permita que quienes mostraban su oposicin a los mismos fueran considerados desviados conforme a un cdigo cuya validez, lejos de poner en entredicho, confirmaban con la miseria de su existencia. Este contexto propiciaba el xito de las explicaciones que vinculaban el delito con algn tipo de dficit, fuera ste individual o social, lo cual se traduca en un elevado grado de apoyo difuso a las medidas de resocializacin . En una sociedad ms plural y menos segura de s misma, sin embargo, la inseguridad ontolgica del sujeto le hace ms proclive a la exclusin del otro. En el anlisis especfico cobra gran importancia el concepto de privacin relativa, que en Young es claramente deudor de la nocin mertoniana de anomia. Segn sta, a la hora de explicar el delito lo fundamental no es indagar de qu carecen los sujetos, sino determinar qu tienen en comparacin con los dems miembros de la sociedad y el grado de alejamiento respecto a sus expectativas. De forma expresiva, aunque quizs no del todo afortunada,Young afirma que el delito se produce all donde hay inclusin cultural y exclusin estructural (p. 81). Mientras que en la mayor parte de la investigacin criminolgica la privacin relativa se predica de sujetos que miran con envidia hacia arriba,Young ampla el anlisis para considerar los problemas que origina la falta de una estructura de recompensas autnticamente meritocrtica en una sociedad que dice vivir conforme a criterios de tal ndole. Es este desarrollo de la idea de privacin relativa la que le permite estudiar un fenmeno en auge: la mirada hacia abajo y con desprecio a quienes perciben ciertas ayudas sociales, a aquellos que, aun teniendo menos, lo tienen sin habrselo merecido. El problema principal de esta explicacin es que, si bien alcanza un alto grado de credibilidad a la hora de dar cuenta de los delitos contra la propiedad, tiene dificultades mucho mayores con otro tipo de delitos, como los que atentan contra la indemnidad fsica o la libertad sexual. En estos casos, es difcil pensar que el delito se produce all donde hay inclusin cultural y exclusin estructural.Young se refiere al problema slo de manera indirecta, por ejemplo cuando afirma que la violenta cultura machista de ciertas pandillas es el resultado de la reaccin a la exclusin social percibida por sus
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miembros (pp. 12-14). Considerando que en las sociedades de nuestro entorno los hombres cometen en torno al 90% de los delitos violentos, la instauracin de una cultura o subcultura machista como consecuencia de la falta de oportunidades sin duda tendr efectos sobre el nmero de estos otros delitos. Sin embargo, y siguiendo una sugerencia del propio Young, sigue siendo posible formular preguntas tales como: por qu las mujeres excluidas socialmente no siguen este camino, o al menos no profundizan con tanto ahnco en el mismo? Cmo se explica la violencia ejercida por quienes no estn socialmente excluidos? Al igual que ocurra con la explicacin de Garland del declive del ideal resocializador, el anlisis del proceso de trnsito de la sociedad inclusiva a la excluyente realizado por Young no resulta concluyente, pero s desde luego convincente.Ambos autores nos ofrecen diagnsticos, posiblemente los mejores disponibles, de cmo hemos llegado a la situacin poltico-criminal actual. Como sta es poco atractiva desde el punto de vista valorativo, toca preguntarse: hay posibilidades de cura? EL FUTURO, SEGN LA CRIMINOLOGA, Y EL FUTURO DE LA CRIMINOLOGA A juzgar por sus explicaciones y predicciones, hace tiempo que la criminologa acadmica ha desplazado a la economa en su condicin de ciencia lgubre. En un extremo tenemos a los criminlogos partidarios del realismo de derechas. Desde los setenta, stos han descrito con morboso detalle la evolucin del crimen, cuando no la han exagerado, y han predicho la aparicin de escenarios an ms terribles. Confrontados con la realidad del repliegue del nmero de delitos de estos ltimos aos, buena parte de ellos ha corrido a refugiarse bajo un mismo paraguas: si el delito ha descendido, ello ha sido gracias al incremento de la dureza de la respuesta punitiva. As pues, resultara que nuestro triste presente en materia poltico-criminal es en realidad el nico medio de evitar una situacin an peor. En el otro extremo se sita a los criminlogos constructivistas, sucesores de la criminologa crtica. stos insisten en que el crimen es una construccin social y ponen en duda todo tipo de acercamiento que se apoye en una estadstica o dato emprico. Como sus antecesores, este enfoque insiste en el carcter social del problema y advierte de la futilidad de aquellos intentos de resolverlo o paliarlo que no tengan ese mismo alcance. Como estas tendencias se limitan a constatar, casi regodendose en ella, la injusticia del presente , no es fcil saber exactamente cmo ven el futuro. En cualquier caso, lo que est claro es que no pinta nada bien. Aunque entre quienes no son criminlogos est muy extendida la opinin que ubica a los criminlogos acadmicos en la segunda de las tendencias descritas, lo cierto es que la mayora se sita entre ambas. Si hay un extremo en el que se parecen la criminologa mayoritaria y los movimientos constructivistas, sin embargo, ste es la falta de equilibrio entre la crtica y la propuesta. En este sentido, Garland y Young no son excepcionales. Comencemos por Garland. Su libro es un prodigio de anlisis explicativo y descriptivo de la situacin actual, al que se acompaa una evaluacin claramente crtica. Resulta por ello sorprendente que apenas efecte sugerencias de cambio o alumbre posibles vas de rectificacin. El anlisis prospectivo brilla por su ausencia e, incluso tras la lectura del apartado titulado Este futuro no es inevitable (pp. 325-328), el lector queda con la impresin de que el ttulo debera haber sido Este presente podra haber sido evitado.Algo distinto resulta el caso de Young. A lo largo del libro, y especialmente en su ltimo captulo, ste pretende desarticular su posible interpretacin pesimista. Sin embargo, su propuesta de cambio resulta excesivamente general. En su opinin, dentro de las esferas de la justicia y la comunidad, ha llegado el momento de profundizar en la meritocracia y en las polticas transformadoras, respectivamente (p. 189).Tambin en este caso el (brillante) anlisis crtico desborda en extensin y profundidad a la propuesta. Lo anterior no se trae a colacin para disminuir los
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mritos y la importancia de estas dos obras, cuyo objetivo declarado es fundamentalmente descriptivo. Lo que interesa es advertir sobre un problema que afecta a buena parte de la criminologa contempornea: sta da la impresin de ser una disciplina volcada en la reflexin sobre el pasado y la crtica destructiva del presente, pero sin propuestas de futuro. Incluso en obras de la calidad de las aqu reseadas es perceptible un cierto desdn por enfoques confesadamente prcticos, como las bautizadas un tanto despectivamente por Garland criminologas de la vida cotidiana. Sin embargo, cada vez son ms los criminlogos que, sin dejar de considerar que el crimen es una construccin social (cmo podra ser otra cosa algo cuya existencia depende de una ley aprobada por seres humanos?), insisten en que ello no le priva de realidad, aunque no viva la existencia de los hechos brutos, sino la de los institucionales.Al tiempo, y sin poner en duda que las medidas punitivas tengan efectos preventivos, observan con preocupacin la monomana que sobre ellas sufre la poltica criminal actual. La conclusin, para la mayor parte de estos autores, es que hay que profundizar en los mecanismos que hacen que la punicin sea vista como la nica salida posible, sin olvidarse al tiempo de explicar que algunas medidas preventivas de carcter no punitivo son eficaces y pueden contribuir a paliar sus efectos . Seguir haciendo falta que se lleven a cabo anlisis del pasado y, qu duda cabe, el xito en la intervencin sobre la situacin actual presupone el conocimiento de la misma. Sin embargo, si la criminologa quiere tener un futuro a medio-largo plazo, no puede desentenderse del anlisis de las posibilidades de intervencin a corto y medio plazo, porque ste es el horizonte actual de las polticas pblicas.
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1. Sobre las causas de la disminucin de la delincuencia en Estados Unidos puede verse la compilacin de artculos de Alfred Blumstein y Joel Wallman, The Crime Drop in America (Nueva York, Cambridge University Press, 2000) o, invirtiendo el tiempo de modo ms eficiente, el artculo del ms brillante economista metido a criminlogo, Stephen Levitt, Understanding Why Crime Fell in the 1990s: Four Factors That Explain the Decline and Six That Do Not, en Journal of Economic Perspectives, vol. 18, nm. 1 (2004), pp. 163-190. El factor individual ms relevante? Segn este autor, la legalizacin del aborto por el Tribunal Supremo estadounidense en 1973, que habra reducido el nmero de hijos no deseados y posteriormente desatendidos por sus padres. Esta polmica hiptesis, argumentada por el propio Levitt en compaa de John Donohue en Legalized Abortion and Crime,QuarterlyJournal of Economics, nm. 116 (2001), pp. 379420, an no ha sido desacreditada. 2. Esta lgica es aplastante slo en apariencia. En primer lugar, porque una persona en prisin puede inducir a la comisin de delitos fuera de sta. En segundo lugar, y de modo ms relevante, porque el hecho de que alguien est en prisin puede ser la razn por la que se cometan delitos fuera, bien para financiar sus necesidades dentro de la prisin (lo que resulta particularmente probable si el sujeto es adicto a alguna sustancia), bien para atender las de aquellos que han quedado fuera y dependan en todo o en parte de su aportacin econmica. 3. Resulta ilustrativo que el libro de Garland haya sido elogiosamente recensionado por varios de los ms importantes criminlogos, tanto del mbito anglosajn (John Braithwaite y Malcolm M. Feeley, en Theoretical Criminology, 2003, pp. 5-28 y 111-130, respectivamente) como alemn (Henner Hess, en Kriminologisches Journal, nm. 33 (2001), pp. 227-233). La edicin castellana se beneficia de la cuidada traduccin de Mximo Sozzo, que logra preservar el estilo personal de Garland y aporta tiles notas explicando ciertas instituciones poltico-criminales peculiares del mbito anglosajn. Finalmente, es de agradecer que Sozzo no haya olvidado adaptar el ndice onomstico y de materias, particularmente til en una obra de estas caractersticas. Las citas de Garland que aqu aparecen estn tomadas directamente de la traduccin, a la que tambin corresponden los nmeros de pgina que figuran entre parntesis detrs de las citas literales. 4. La singularidad del caso estadounidense es puesta de manifiesto por Young en el otro libro que motiva estas lneas cuando afirma que intentar aprender poltica criminal de los Estados Unidos es como viajar a Arabia Saudita para aprender sobre los derechos de la mujer (p. 147). Por razones que se explicitan en la nota 11, las citas del texto de Young son traducciones propias a partir del original en ingls, al que tambin corresponden los nmeros de pgina que las acompaan. 5. En este sentido, la influencia de los planteamientos de Garland es expresamente admitida por Jos Luis Dez Ripolls en su penetrante anlisis de la realidad poltico-criminal espaola (El nuevo modelo penal de la seguridad ciudadana, en Revista electrnica de ciencia penaly criminologa, nm. 6 [2004], http://criminet.ugr.es/recpc/06/recpc06-03.pdf ). 6. Irnicamente, tan solo cinco aos despus de su artculo, Martinson reconsider su plantea8 marzo 06 nmero 111 revista de libros miento y reconoci la existencia de programas exitosos.Ante ello, y de modo por completo razonable, el autor conclua: Aquellos tratamientos que ayudan deben ser detectados e incrementados; aquellos que perjudican o resultan inoperantes, eliminados (New Findings, New Views: A Note of Caution Regarding Sentencing Reform, en HofstraLaw Review, nm. 7 [1979], pp. 243-258; la cita se halla en la p. 258). A esas alturas, sin embargo, apenas quedaba quien lo escuchara.

7. Vase al respecto Carla Cesaroni y Anthony Doob, The Decline in Support for Penal Welfarism. Evidence of Support among the Elite for Punitive Segregation, en British Journal of Criminology, nm. 43 (2003), pp. 434441. Se trata de un estudio hecho expresamente para poner a prueba la solidez de la afirmacin de Garland, que se mostr robusta. 8. Hace ya ms de treinta aos, en un libro genialmente titulado Gua poltico-criminal para el poltico honesto (The Honest Politician's Guide to Crime Control, Chicago, University of Chicago Press, 1970), Norval Morris y Gordon Hawkins constataban cmo polticos a los que no se les ocurrira hacerse pasar por expertos en bioqumica o astrofsica no tienen ningn reparo en ir de puerta en puerta vendiendo remedios y panaceas para el problema del crimen (p. 237). 9. David Matza, Becoming Deviant, Nueva Jersey, Prentice Hall, 1969, p. 143. Sobre la aparicin, evolucin e influencia de los movimientos encuadrables dentro de la criminologa crtica sigue siendo de indispensable consulta el libro de Elena Larrauri, La herencia de la criminologacrtica, Madrid, Siglo XXI, 1991. 10. El primer texto citado es el libro coescrito con Ian Taylor y Paul Walton, The New Criminology: For a Social Theory of Deviance. Routledge & Keegan, Londres 1973. El artculo referido es Working Class Criminology, en Ian Taylor, Paul Walton y Jock Young (eds.), CriticalCriminology, Londres, Routledge & Kegan, 1975, pp. 63-94. 11. En marcado contraste con el libro de Garland, el de Young se ve seriamente perjudicado por su versin castellana. La traduccin en ningn momento consigue acercarse al estilo directo y ameno del original, y contiene numerosas incorrecciones. No se trata de las siempre existentes diferencias de criterio a la hora de traducir ciertos trminos, sino de continuos fallos de traduccin, algunos de los cuales privan de sentido al texto original.Veamos algunos ejemplos: en la pgina 74 de la traduccin se afirma que una teora tras otra, fuera la de la asociacin diferencial, la de la anomia, la de las subculturas o la de privacin social termina por convencer cundo (sic) las mujeres son colocadas en una ecuacin explicativa. En la pgina 42 del original, sin embargo, se lee Theory after theory, whether it is differential association, anomie, subcultural theory or social deprivation, breaks down when women are put into the explanatory equation. Es decir: segn el texto original, la consideracin de la criminalidad femenina, en lugar de incrementar la credibilidad de tales teoras, como sostiene la traduccin, las falsa. Otro ejemplo de este tipo de problemas se encuentra en la pgina 120 del texto en castellano, donde se traduce The signs of danger need not be crime itself or the threat of it (p. 72 del original) como Las seas de peligro necesitan no ser delito en s mismas, ni tampoco la amenaza de ello. Dejando de lado la dureza de la traduccin, resulta evidente que Young no pretende que el peligro no pueda venir sealado por la existencia de delito o su amenaza, sino que, junto con stas, hay otras posibles seales. Adems de los cambios de sentido del texto, la adaptacin al castellano presenta errores menores pero recurrentes, como la traduccin de social fabric como fbrica social en lugar de tejido social, la de on top of... como encima de..., en contextos en los que slo puede significar adems de..., la de outside of a tiny few como fuera de un chiquiln (?), en lugar de a excepcin de una diminuta minora, la de take their arguments too far como toman sus argumentos de muy lejos, en lugar de llevan sus argumentos demasiado lejos, la de way ahead of... como adelantando el camino de..., en lugar de mucho antes de..., la de the very existence como la verdadera existencia, en lugar de la propia existencia, la de rationale como lo racional, en lugar de la razn o el motivo, la de shoot up behind a dustbin como destrozar un cubo de basura, en lugar de chutarse tras un cubo de basura; la de almighty strange bedfellows como extraos compaeros todopoderosos, en lugar de extrasimos compaeros de cama o la de breakthrough (en realidad, avance) como fallo.Tampoco ayuda la presencia de varios deslices que afean el texto. Algunos resultan inocuos, como el cambio de sexo al que se somete a Jane Jacobs, quien a pesar de ser aludida en el texto por su nombre completo y emplearse la expresin herself, en la traduccin aparece como el mismo Jacobs.Tampoco resulta decisivo saber si Wilson fue asesor de Nixon y Reagan (como cuenta Young) o slo de Reagan (como aparece en la traduccin), y el lector con toda seguridad se dar cuenta por s mismo de que la tasa de encarcelamiento en Estados Unidos no se ubica veinte veces por debajo de aquel de Dinamarca, como indica la traduccin, sino que es casi veinte veces mayor, segn aparece en el original. Otros deslices, sin embargo, son garrafales, como cuando se alude al famoso libro Broken Windows de Wilson y Kellig (vase captulo 5, p. 127). Broken Windows es una contribucin sin duda famosa, pero no es un libro, sino un artculo (escrito, adems, por Wilson y Kelling, no Kellig).Tratndose de uno de los ms citados en la historia de la criminologa, y ocupando apenas unas pginas, sorprende que a los traductores no les haya extraado la alusin al captulo 5, p. 127. En realidad, ocurre que se trata de una remisin interna de Young al captulo 5 de su propia obra, donde adems se refiere en varias ocasiones a Broken Windows como un artculo clsico. Lo ms preocupante, quizs, es que estos defectos de traduccin he podido detectarlos acudiendo al original slo cuando no entenda la traduccin o lo afirmado no me resultaba compatible con mi personal entendimiento del pensamiento de Young. En conclusin, al lector interesado y con conocimientos de ingls no puede dejar de recomendrsele que acuda al texto original,que adems incluye un til ndice de autores y materias que no aparece en su versin castellana. 12. Esta postura resulta tan absurda que el lector cauto se preguntar con razn si no se trata de un supuesto ms de construccin de un enemigo a medida. No. Su existencia puede comprobarse acudiendo a una de las recensiones del libro de Young (Majid Yar y Sue Penna, Between Positivism and Modernity? Critical Reflexions on Jock Young's The Exclusive Society, en British Journal of Criminology, nm. 44 [2004], pp. 533549). En ella, por insistir en que tiene sentido hablar de la magnitud del nivel de crimen, los autores lo acusan de positivista (expresin que entre muchos criminlogos funciona como un insulto): en realidad, el crimen no sera sino un constructo social. La respuesta de Young: Los constructos sociales tienen la mana de entrometerse en la vida de uno: las casas son allanadas, los puos golpean las mandbulas, la gente es violada y asesinada. La medida de cada una de estas cosas cambia segn el baremo con que las midas. Pero, si lo mantienes ms o menos constante, puedes discernir diferencias segn reas y clases, segn sexo y etnicidad y, desde luego, a travs del tiempo (Jock Young, Crime

and the Dialectics of Inclusion/Exclusion. Some Comments on Yar and Penna, en British Journal of Criminology, nm. 44 [2004], pp. 550-561; la cita se halla en la pgina 557). 13. En el mbito internacional destaca la International Crime Victim Survey, auspiciada por la ONU y que se ha llevado a cabo los aos 1989 ao en que particip Espaa, 1992, 1996, 2000 ao en el que particip Catalua y 2005 (si bien los resultados de sta an no estn disponibles). Los resultados generales de las cuatro primeras apuntan que el crimen aument entre 1988 y 1991, se estabiliz o descendi en 1995 y disminuy an ms en 1999. Puede encontrarse amplia informacin sobre stas en http://www.unicri.it/icvs/index.htm. Las estadsticas policiales y judiciales de la mayora de pases europeos (consultables en http://www.europeansourcebook.org) confirman estos resultados. 14. El libro de Young se escribi en 1999. Desde entonces, sabemos que el nmero de homicidios por cada cien mil habitantes en Estados Unidos se redujo drsticamente hasta 5,5 en 2000, aument ligeramente hasta 5,6 en 2001, permaneci en tal cifra en 2002 y subi ligeramente en 2003 (estas y otras cifras pueden consultarse en: http://www.ojp.usdoj.gov/bjs/homicide/overview.htm.). La reduccin no slo alcanza al homicidio (si bien en ste es ms notable) sino que es general, tal y como muestran las encuestas de victimacin realizadas entre 1994 y 2000 y que pueden consultarse en http://www.ojp.usdoj.gov/bjs/pub/pdf/cnh00. pdf (tabla 2).Sobre las causas de este fenmeno, vase nota 1. 15. Para los datos y grficos anteriores, as como para un excelente anlisis poltico-criminal de la situacin desde 2000 a 2004 (incluyendo la evolucin de la poblacin penitenciaria), vase Elisa Garca Espaa, Evolucin de los hechos conocidos, detenciones y poblacin penitenciaria segn datos oficiales (Revista deDerecho penal y Criminologa, nm. 16 [2005], pp. 437-450). 16. El apoyo concreto era sin duda menor, y las medidas de resocializacin menores en nmero e intensidad de lo que habitualmente se supone, tal y como recuerda Garland: Los crticos tuvieron que basarse en los peores escenarios, mirar el potencial ms siniestro de un programa en lugar de sus efectos reales, omitir las variaciones y detalles locales e ignorar por completo la existencia de fuerzas y protecciones en sentido contrario (p. 132). 17. Lo pone de manifiesto Young, quien apunta cmo entre los tericos sociales crticos, y particularmente entre los que se sitan en la izquierda del espectro poltico, existe la tendencia a celebrar la deteccin y el anuncio de la distopa [...] los distpicos parecen haber abandonado el proyecto de transformacin del futuro y todo lo que les queda es la sombra reflexin respecto al presente (p. 190). 18. Un excelente ejemplo de esta tendencia viene dado por el denominado Informe Sherman, presentado en 1997 al congreso estadounidense por un grupo de criminlogos dirigidos por Lawrence Sherman y posteriormente publicado bajo el ttulo Evidence-BasedCrime Prevention (Londres, Routledge, 2002). El informe original puede consultarse en http://www.ncjrs.org/works/ (visitado por ltima vez el 10 de diciembre de 2005)