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ISAAC ASIMOV
NMESIS
Traduo de RONALDO SRGIO DE BIASI

RECORD EDITORIA RECORD

Ttulo original norte-americano NEMES1S Copyright 1989, by Nightfall, Inc.

Todos os personagens deste livro so fictcios, qualquer semelhana com personagens reais, vivos ou mortos, pura coincidncia.

Publicado mediante acordo com Doubleday, uma diviso da Bantam Doubleday Dell Publishing Group, Inc.

Copyright da Traduo by Distribuidora Record S.A. Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. Rua Argentina 171 20921 Rio de Janeiro, RJ Tel.: 580-3668 que se reserva a propriedade literria desta traduo Impresso no Brasil

PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL caixa Postal 23.052 Rio de Janeiro, RJ 20922

A Mark Hurst, meu estimado copidesque, que, em minha opinio, trabalha mais duro do que eu nos meus originais.

NOTA DO AUTOR
Este livro no faz parte da Srie da Fundao, da Srie dos Robs ou da Srie do Imprio. uma obra independente. Achei melhor alertar o leitor quanto a este ponto, para evitar mal-entendidos. Naturalmente, posso um dia escrever um outro romance que ligue esta histria s demais, mas no garanto que v faz-lo. Outro ponto. Faz muito tempo que decidi seguir uma regra capital em todos os meus trabalhos: escrever com clareza. Abri mo de todas as pretenses de escrever de forma potica, simblica, experimental ou em qualquer das outras variedades que poderiam (se eu fosse suficientemente bom) conquistar para mim o prmio Pulitzer. Limitome a escrever com clareza, estabelecendo desta forma uma relao de amizade com o leitor; quanto aos crticos profissionais... ora, eles que pensem o que quiserem. Entretanto, s vezes minhas histrias se escrevem sozinhas, e nesta, descobri, para minha surpresa, que a ao transcorre em dois planos. Uma srie de eventos est ocorrendo no presente da histria, enquanto outra tem lugar no passado, embora se aproximando o tempo todo do presente. Tenho certeza de que o leitor no ter dificuldade

alguma para assimilar o padro, mas, j que somos amigos, decidi mencionar o fato logo de sada.

PRLOGO
Estava ali sentado, sozinho. Do lado de fora estavam as estrelas, e uma estrela em particular, com seu pequeno sistema planetrio. Podia v-la com os olhos da mente, mais nitidamente que a veria na realidade se se desse ao trabalho de tornar a janela transparente. Uma estrela pequena, avermelhada, da cor do sangue e da destruio e com um nome apropriado. Nmesis! Nmesis, a deusa da vingana divina. Pensou novamente na histria que ouvira na infncia: uma lenda, um mito, uma fbula a respeito de um dilvio universal que dizimara a humanidade pecadora, deixando apenas uma famlia para comear tudo de novo. Desta vez, no ia haver nenhum dilvio. Apenas Nmesis. A degenerao da humanidade tinha acontecido de novo e a vinda de Nmesis era um castigo apropriado. No seria um dilvio. Nada to simples quanto um dilvio. Mesmo que houvesse sobreviventes... para onde iriam?

Por que no sentia nenhuma tristeza? A humanidade no podia continuar daquele jeito. Estava morrendo aos poucos, em conseqncia dos prprios crimes. Se a morte lenta e sofrida fosse substituda por uma muito mais rpida, isso seria motivo de tristeza? Ali, em rbita em torno de Nmesis, havia um planeta. Em rbita em torno do planeta, um satlite. Em rbita em torno do satlite, havia Rotor. No antigo dilvio, os sobreviventes haviam usado uma arca. Tinha apenas uma idia vaga do que era uma arca, mas Rotor desempenharia o mesmo papel. Levava com ele uma amostra da humanidade que estava a salvo e que construiria um mundo novo e muito melhor. Para o velho mundo, porm... s havia Nmesis! Pensou de novo na questo. Uma estrela an vermelha, em sua trajetria inexorvel. Ela prpria e seu sistema planetrio no corriam nenhum perigo. O mesmo no se podia dizer da Terra. Terra, Nmesis est chegando! Trazendo com ela a Justia Divina!

UM

MARLENE
1.

Marlene

tinha visto o Sistema Solar pela ltima vez quando tinha

pouco mais de um ano de idade. No se lembrava de nada, naturalmente. Havia lido muito a respeito, mas nada nessas leituras a fizera sentir que um dia ela havia sido parte do Sistema Solar. Em todos os seus quinze anos de vida, s se lembrava de Rotor. Sempre o considerara como um mundo muito grande. Afinal, tinha oito quilmetros de dimetro. Desde os dez anos, de vez em quando uma vez por ms, quando tinha tempo dava a volta completa a Rotor. s vezes, usava os caminhos de baixa gravidade, para poder planar um pouco. Caminhando ou planando, era sempre divertido passear em Rotor, com seus edifcios, parques, fazendas e pessoas. A volta levava um dia inteiro, mas a me no se incomodava. Considerava Rotor totalmente seguro. No como a Terra costumava dizer, sem explicar por que a Terra no era segura.

Era das pessoas que Marlene menos gostava. Dizia-se que o novo recenseamento revelaria que a populao de Rotor havia aumentado para sessenta mil habitantes. Gente demais. Todos usando mscaras. Marlene detestava olhar para aquelas mscaras e saber que havia algo diferente atrs delas. Entretanto, nada podia fazer. Havia comentado a respeito, quando era mais moa, mas a me ficara zangada e a proibira de mencionar o assunto. Quando ficou mais velha, pde perceber mais claramente a falsidade, mas isso deixou de incomod-la. Aprendeu a aceitar o fato como natural e a passar a maior parte do tempo sozinha com seus pensamentos. Ultimamente, esses pensamentos se voltavam com freqncia para Eritro, o planeta em torno do qual estavam girando havia tantos anos. No sabia por que, mas freqentemente se dirigia plataforma de observao e ficava olhando para o planeta, com vontade de estar em Eritro. A me lhe perguntava, com impacincia, a razo para esse comportamento; que havia para fazer na superfcie de um planeta estril, inabitado? Ela no sabia o que responder. Estava olhando para o planeta no momento, sozinha na plataforma de observao. O lugar era pouco freqentado pelos rotorianos, que pareciam no compartilhar do seu interesse por Eritro. Ali estava ele: parte iluminado, parte na sombra. Recordava-se vagamente de que algum a segurara no colo para v-lo aparecer, de

que o vira aumentar aos poucos de tamanho enquanto Rotor se aproximava cada vez mais. Seria uma memria real? Afinal, devia ter menos de quatro anos na ocasio, de modo que era difcil ter certeza. De repente, aquela memria real ou no foi substituda por outros pensamentos, por uma sbita compreenso de quo grande podia ser um planeta. Eritro tinha mais de doze mil quilmetros de dimetro, em vez de apenas oito. Era um tamanho difcil de imaginar. No parecia to grande assim na tela. No podia avaliar o que sentiria se um dia se visse de p na superfcie do planeta, podendo ver uma extenso de centenas ou mesmo milhares de quilmetros. S sabia que desejava passar por essa experincia. Aurinel no estava interessado em Eritro, o que era

decepcionante. Ele dizia que tinha outras coisas com que se preocupar, como preparar-se para a universidade. Tinha dezessete anos e meio. Marlene tinha acabado de fazer quinze anos. Isso no fazia muita diferena, pensou, orgulhosamente, j que as meninas amadureciam mais cedo. Pelo menos, deviam amadurecer. Olhou para o prprio corpo e pensou pela milsima vez, desanimada, que ainda parecia uma criana, baixa e atarracada. Olhou de novo para Eritro, belo e avermelhado na parte iluminada. Era suficientemente grande para ser um planeta, mas na verdade, como sabia muito bem, era um satlite. Girava em torno de

Megas, e era Megas (ainda maior) que era o planeta, embora todos chamassem Eritro por esse nome. Os dois juntos, Megas e Eritro, e Rotor, tambm, giravam em torno da estrela Nmesis. Marlene! Marlene ouviu a voz atrs dela e viu logo que era Aurinel. Ultimamente, no se sentia muito vontade com o rapaz. Voltou-se e murmurou, tentando no enrubescer: Ol, Aurinel. O rapaz riu para ela. Est olhando para Eritro, no est? Ela no respondeu. Claro que era o que estava fazendo. Todos sabiam como se sentia a respeito de Eritro. Que veio fazer aqui? (Diga que estava minha procura, pensou.) Sua me me mandou. (Droga!) Para qu? Disse que voc estava deprimida e que sempre que se sentia triste vinha para c. Pediu-me para vir busc-la porque, se ficasse muito tempo aqui, ficaria ainda mais deprimida. Por que voc est triste? No estou. E se estiver, tenho meus motivos. Que motivos? Ora, vamos! Voc no mais nenhuma criana. Precisa aprender a se expressar. Marlene levantou as sobrancelhas.

Eu sei me expressar muito bem. O motivo que eu gostaria de viajar. Aurinel riu. Voc viajou, Marlene. Viajou mais de dois anos-luz. Ningum, em toda a histria do Sistema Solar, viajou mais que uma pequena frao de ano-luz. Isto , ningum exceto ns. De modo que voc no tem razo para se queixar. Voc Marlene Insigna Fisher, Viajante Galctica. Marlene teve que se controlar para no rir. Insigna era o nome de solteira da me e sempre que Aurinel dizia o seu nome completo, fazia uma careta e batia continncia. Havia algum tempo que no fazia aquilo. Talvez fosse porque estivesse ficando adulto e achasse que devia se portar com mais seriedade. No me lembro da viagem. Voc sabe que no me lembro, de modo que essa viagem no conta. Estamos aqui, a mais de dois anos-luz do Sistema Solar, e nunca mais vamos voltar. Como que voc sabe? Ora, vamos, Aurinel. J ouviu algum falar em voltar? Mesmo que a gente no volte, que importa? A Terra um planeta superpovoado, e todo o Sistema Solar est ficando velho e superlotado. Estamos melhor aqui... senhores de tudo que exploramos. No verdade. Exploramos Eritro, mas no podemos ir at l para sermos senhores do planeta.

Claro que podemos. Temos um Domo funcionando em Eritro. Voc sabe disso. No para ns, mas apenas para alguns cientistas. Estou falando de ns. No temos permisso para ir at l. Um dia Vamos ter. Um dia, quando eu for uma velha... ou j tiver morrido. No seja to pessimista. Seja como for, saia daqui, volte para o mundo e faa sua me feliz. No posso ficar mais tempo. Tenho coisas para fazer. Dolorette... Marlene sentiu um zumbido nos ouvidos e no conseguiu ouvir o resto da frase. Dolorette! Ela odiava Dolorette, que era alta e... vazia. Que adiantava? Aurinel andava atrs dela, e Marlene sabia, s de olhar para o rapaz, o que ele sentia por Dolorette. Agora recebera a misso de procurar por ela, Marlene, e achava que com isso estava perdendo tempo. Sabia exatamente como Aurinel se sentia, podia sentir que estava ansioso para voltar para aquela... para aquela Dolorette. (Por que sempre podia saber o que o rapaz estava sentindo? s vezes era to doloroso...) De repente, Marlene teve vontade de mago-lo, de dizer alguma coisa que o ferisse. Alguma coisa verdadeira. Seria incapaz de mentir para ele. Nunca mais vamos voltar para o Sistema Solar declarou, com convico. Eu sei por qu. Ah, sabe?

Vendo que Marlene hesitava, o rapaz acrescentou: Mistrios? Marlene se sentiu encurralada. No quero contar a voc. uma coisa que eu no devia saber. Na verdade ela queria contar. No momento, queria que todos se sentissem deprimidos. Conte para mim! Somos amigos, no somos? Somos? Est bem, est bem, vou contar. No vamos voltar ao Sistema Solar porque a Terra vai ser destruda. Aurinel no reagiu da forma que a jovem esperava. Em vez disso, deu uma gargalhada. Levou algum tempo para parar, enquanto Marlene olhava para ele, indignada. Onde foi que voc ouviu isso? Acho que anda vendo muitos filmes de aventura! Claro que no! Ento por que est dizendo uma coisa dessas? Porque eu sei. Pelo que as pessoas dizem, mas no dizem, pelo que fazem, quando no sabem que esto fazendo. E pelas coisas que o computador me diz quando fao as perguntas certas. Que coisas ele contou para voc? No vou dizer. No possvel... apenas possvel... que voc esteja imaginando coisas?

No,

no

possvel.

Terra

no

ser

destruda

imediatamente... talvez leve alguns milhares de anos... mas certamente ser destruda. Fez que sim com a cabea, muito sria. E nada poder impedir que isso acontea explicou ela. Marlene deu as costas ao rapaz e afastou-se, furiosa porque Aurinel havia duvidado de suas palavras. No, duvidado, no. Era mais do que isso. Ele achava que estava ficando louca. A verdade era que falara demais e no ganhara nada com isso. Estava tudo errado. Aurinel ficou olhando para ela. Tinha parado de rir e o rosto jovem, de feies regulares, mostrava uma ruga de preocupao.

2.

Eugenia

Insigna tinha chegado meia-idade durante a viagem para

Nmesis e a longa espera que se seguira. Passava os anos repetindo para si mesma: isto definitivo; para mim e para meus filhos. A idia sempre a deixava deprimida. Por qu? Estava a par das conseqncias inevitveis do que haviam feito desde o momento em que Rotor deixara o Sistema Solar. Todos a bordo de Rotor (eram todos voluntrios) sabiam das conseqncias. Aqueles que no tinham coragem de abandonar para sempre o Sistema Solar haviam deixado Rotor antes da partida, e entre eles estava...

Eugenia no concluiu o pensamento. Ele sempre vinha, e ela fazia tudo para no termin-lo. Agora estavam em Rotor, mas Rotor seria a sua "casa"? Era a casa de Marlene; ela no conhecia nenhum outro lugar. Mas que dizer de si prpria? Eugenia s se sentiria em casa na Terra, na Lua, em Marte, nos mundos que haviam acompanhado a humanidade durante toda a sua histria e pr-histria. Nos mundos que haviam acompanhado a vida desde a sua criao. A idia de que sua "casa" no era em Rotor jamais a abandonaria. Era natural, pois havia passado os primeiros vinte e oito anos de sua vida no Sistema Solar e havia feito um curso de ps-graduao na prpria Terra entre os vinte e um e os vinte e trs anos. Era estranho como a lembrana da Terra a deixava com saudade. Ela no havia gostado da Terra. No havia gostado das multides, da falta de organizao, da combinao de anarquia nas coisas importantes com excesso de autoritarismo do governo em pequenas coisas. No havia gostado das tempestades, da eroso, do excesso de oceanos. Voltara a Rotor com um sentimento de gratido e com um novo marido a quem tentara vender seu pequeno mundo artificial... tornar seu conforto ordeiro to agradvel para ele quanto era para ela, que o conhecia desde o dia do nascimento. Ele, porm, s podia ver que aquele mundo era muito pequeno. Voc esgota em seis meses tudo que ele tem para dar dissera ele.

Ela prpria no conseguira prender-lhe o interesse por muito mais que seis meses. Ora, ora... Iria dar certo. No para ela. Eugenia Insigna estava

irremediavelmente perdida entre dois mundos. Mas para as crianas. Eugenia nascera em Rotor e podia viver sem a Terra. Marlene havia nascido ou quase havia nascido em Rotor e podia viver sem o Sistema Solar, exceto por uma vaga sensao de que sua origem estava l. Os filhos de Marlene no teriam nem mesmo essa sensao. Para eles, a Terra e o Sistema Solar no passariam de um mito, e Eritro seria o mundo do futuro. Pelo menos, era o que esperava. Marlene parecia sentir uma estranha atrao por Eritro, embora essa atrao tivesse aparecido havia menos de um ano e talvez desaparecesse de um momento para o outro. No conjunto, seria muito ingrata se encontrasse motivos para se queixar. Ningum teria imaginado a existncia de um planeta habitvel girando em torno de Nmesis. As condies que permitiam a um planeta ser habitado eram muito especiais. Era extremamente improvvel que houvesse um segundo planeta habitvel to perto do Sistema Solar. Eugenia voltou a ateno para as notcias do dia, que o computador estava esperando, com a pacincia infinita da sua espcie, para lhe transmitir.

Entretanto, antes que tivesse tempo de consultar o computador, a recepcionista chamou, e uma voz suave saiu do pequeno alto-falante pendurado do lado esquerdo da blusa: Aurinel Pampas quer falar com a senhora. Ele no tem hora marcada. Insigna fez uma careta antes de se lembrar de que havia pedido que o rapaz procurasse Marlene. Mande-o entrar disse pelo microfone. Deu uma olhada rpida para o espelho. Verificou que estava apresentvel. Para si mesma, aparentava menos que os quarenta e dois anos que tinha. Esperava que os outros pensassem da mesma forma. Parecia uma tolice preocupar-se com a prpria aparncia por causa de um rapaz de dezessete anos, mas Eugenia Insigna tinha visto a pobre Marlene olhar para aquele rapaz e sabia o que o olhar significava. No parecia a Insigna que Aurinel, que se orgulhava tanto da prpria aparncia, pudesse jamais pensar em Marlene como algo mais que uma criana divertida. Mesmo assim, se Marlene estava fadada a uma decepo, era prefervel que no pensasse que a me havia contribudo de alguma forma para o desfecho inevitvel. Ela vai me culpar de qualquer maneira, pensou Insigna com um suspiro, quando o rapaz entrou com um sorriso que ainda no havia superado a timidez de adolescente. Ento, Aurinel? Encontrou Marlene?

Sim, senhora. Bem no lugar onde a senhora disse que estaria. Disse a ela que a senhora no gosta que fique muito tempo l. Como ela est se sentindo? Se quer saber, Dra. Insigna... no sei bem se depresso ou alguma coisa, mas ela est com idias esquisitas na cabea. No sei se vai gostar que eu conte senhora. Tambm no gosto de espionar minha prpria filha, mas ela tem idias estranhas, e isso me preocupa. Por favor, conte-me o que ela disse. Aurinel fez que sim com a cabea. Est bem, mas no diga a ela que lhe contei. Esta realmente estranha. Ela me disse que a Terra vai ser destruda. Esperou que Insigna risse. Insigna no riu. Em vez disso, pareceu sobressaltada. O qu? Por que diria isso? No sei, Dra. Insigna. Ela uma menina muito inteligente, a senhora sabe, mas tem umas idias meio esquisitas. Quem sabe estava apenas mexendo comigo? , pode ser que seja isso. Minha filha tem um estranho senso de humor. Escute: no quero que repita isso a mais ningum. No quero que pensem que Marlene ficou maluca. Est entendendo? Claro que sim, madame. Falo srio. Nem uma palavra. Aurinel assentiu, muito srio.

Obrigada por me contar. Era importante que eu soubesse. Vou conversar com Marlene e descobrir o que a est aborrecendo. E fique tranqilo... ela no saber que estivemos conversando. Obrigado. S mais uma coisa, madame. Que ? A Terra vai ser destruda? Insigna olhou para ele e deu um riso forado. Claro que no! Agora pode ir. Depois que o rapaz se afastou, Insigna lamentou-se por no ter conseguido negar de forma mais convincente.

3.

Janus

Pitt tinha um porte imponente, o que o ajudara a chegar ao

poder como Comissrio de Rotor. Nos primeiros tempos da colonizao, havia uma tendncia para escolher pessoas de estatura no maior do que a mdia. Achava-se que isso redundaria em uma economia de espao e suprimentos. Mais tarde, tal precauo se revelou desnecessria e foi abandonada, mas a diferena ficou nos genes dos primeiros colonos, de modo que os rotorianos eram em mdia um centmetro ou dois mais baixos que os cidados das colnias mais recentes.

Entretanto, Pitt era bem alio, cabelos grisalhos, rosto comprido, olhos azuis e um corpo que ainda estava em boa forma, embora j tivesse cinqenta e seis anos. Quando Eugenia Insigna entrou, Pitt olhou para ela e sorriu, mas sentiu-se, como sempre, um pouco nervoso. Eugenia era sinnimo de problemas. Atrs dela sempre vinham aqueles Casos (com C maisculo) de difcil soluo. Obrigada por me receber, Janus, mesmo sem hora marcada. Pitt interrompeu o que estava fazendo no computador e recostou-se na cadeira, procurando parecer o mais calmo possvel. Ora, vamos... sabe que entre ns no existem formalidades. Ns nos conhecemos h muito tempo. E passamos muita coisa juntos acrescentou Insigna. verdade. Como vai sua filha? sobre ela que quero falar. Estamos protegidos? Pitt levantou as sobrancelhas. Por que protegidos? Que h para proteger, e de quem? A pergunta fez Pitt perceber a estranha posio em que Rotor se encontrava. Para todos os efeitos, estava sozinho no Universo. O Sistema Solar estava a mais de dois anos-luz de distncia e talvez no existisse nenhum outro mundo habitado por seres inteligentes em um raio de centenas ou mesmo bilhes de anos-luz.

Os rotorianos podiam se sentir solitrios, mas estavam livres de qualquer perigo de interferncia externa. Pelo menos, praticamente livres, pensou Pitt. Sabe muito bem o que h para proteger. Foi voc mesmo que insistiu na necessidade de mantermos segredo. Pitt ativou o escudo protetor. Vamos voltar de novo ao assunto? Por favor, Eugenia, j est decidido. Estava decidido quando partimos, h quatorze anos. Sei que voc se lamenta de vez em quando... Lamentar-me? Por que no? a minha estrela disse, levantando o brao, como se estivesse apontando para Nmesis. minha responsabilidade. Pitt franziu a testa. Temos de passar por tudo isso de novo?, pensou. Estamos protegidos. Que que est preocupando voc? Marlene. Minha filha. No sei como, mas ela sabe. Sabe o qu? A respeito de Nmesis e o Sistema Solar. Como poderia saber? A no ser que voc lhe contasse? Insigna abriu os braos, desanimada. Claro que no contei a ela, mas no foi preciso. Tenho a impresso de que Marlene tudo ouve e tudo v. E das coisas que ela ouve e v, tira suas concluses. Sempre foi assim, mas no ltimo ano ficou pior ainda.

Muito bem. Ento ela tem palpites e s vezes acerta na mosca. Diga a ela que se enganou e cuide para que no fale a respeito com ningum. Ela j falou com um rapaz, que veio falar comigo. Foi assim que fiquei sabendo. O nome dele Aurinel Pampas. amigo da famlia. Ah, sim. Conheo-o de vista. Simplesmente diga a ele para no dar ouvidos s fantasias de uma criana. Ela no mais uma criana. Tem quinze anos. Para ele, Marlene uma criana, eu lhe asseguro. J lhe disse que conheo o rapaz de vista. do tipo que faz o possvel e o impossvel para parecer adulto. Quando eu tinha a idade dele, sentiame muito superior a qualquer menina de quinze anos, especialmente se ela era... ...se ela era baixinha, gorducha e despretensiosa completou Insigna, em tom irnico. O fato de ser muito inteligente faz alguma diferena? Para mim e para voc? Claro que sim. Para Aurinel, certamente que no. Se for necessrio, posso falar com o rapaz. Enquanto isso, converse com Marlene. Diga a ela que a idia de que a Terra vai ser destruda ridcula e que no deve sair por a espalhando boatos sem fundamento. E se for verdade? Isso no vem ao caso. Escute, Eugenia, eu e voc escondemos esta possibilidade durante anos, e melhor continuarmos a escond-la.

Se a notcia se espalhar, ser certamente exagerada, e toda a questo ficar envolvida em um clima emocional que s servir para roubar tempo do trabalho em que estamos empenhados desde que deixamos o Sistema Solar... e em que provavelmente estaro empenhados nossos descendentes durante vrias geraes. Eugenia olhou para ele com sincera surpresa. Ento no sente nada pelo Sistema Solar, pela Terra, pelo planeta que serviu de bero para a raa humana? Sinto, sim, Eugenia. Sinto muita coisa. No posso, porm, permitir que a emoo interfira no meu trabalho. Deixamos o Sistema Solar porque achamos que estava na hora de a humanidade se espalhar pela Galxia. Outros certamente nos seguiro; talvez j o estejam fazendo neste exato momento. No podemos mais pensar na humanidade em termos de um nico sistema planetrio. Nosso lugar aqui. Olharam um para o outro, e Eugenia disse, em tom desanimado: Voc vai me dissuadir de novo. Voc vem me dissuadindo h tantos anos... verdade, mas ano que vem terei de fazer isso novamente. Voc muito teimosa, Eugenia, e j estou ficando cansado. A primeira vez devia ter sido suficiente concluiu, voltando a ateno para o computador.

DOIS

NMESIS
4.

primeira vez em que a dissuadira tinha sido dezesseis anos antes,

em 2220, o ano em que as possibilidades da Galxia pela primeira vez se abriram para eles. Na poca, Janus Pitt tinha cabelos castanhos e ainda no era Comissrio de Rotor, embora todos falassem dele como um homem com um futuro brilhante pela frente. Entretanto, chefiava o Departamento de Explorao e Comrcio, de modo que a Sonda Profunda estava sob a sua responsabilidade e era, at certo ponto, uma conseqncia dos seus atos. Era a primeira tentativa de lanar um objeto ao espao usando a propulso hiperespacial. At onde sabiam, apenas Rotor havia desenvolvido a propulso hiperespacial, e Pitt achava que deviam manter sigilo absoluto. Foi o que disse em uma reunio do conselho. O Sistema Solar est superpovoado. No h lugar para novas colnias espaciais. Mesmo o cinturo de asterides apenas uma soluo paliativa; em pouco tempo tambm vai estar com sua capacidade esgotada. Alm do mais, cada colnia tem um equilbrio

ecolgico diferente, de modo que estamos nos afastando rapidamente uns dos outros. O medo de contaminao com doenas e parasitas de outras colnias est acabando com o comrcio. "A nica soluo, senhores conselheiros, deixar o Sistema Solar... sem fanfarras, sem alarde. Vamos partir em busca de um novo lar, onde possamos construir um novo mundo, com nossa sociedade, nossa maneira de viver. Isso no pode ser feito sem a propulso hiperespacial... que ns j temos. O Sistema Solar se encontra em um processo de desintegrao social. "Se formos primeiro, teremos uma boa chance de encontrar um mundo antes que outros nos sigam. Mais tarde, se algum reivindicar o nosso novo planeta, estaremos suficientemente seguros para nos defender. A Galxia muito grande, e haver outros lugares para os que deixarem o Sistema Solar depois de ns. Tinha havido objees, claro, e bastante acaloradas. Havia os que se opunham por medo do desconhecido. Havia os que se opunham por idealismo; queriam disseminar o conhecimento, para que outros membros da raa humana pudessem participar do movimento migratrio. Pitt s conseguira convencer os companheiros porque Eugenia Insigna lhe fornecera um argumento decisivo. Tinha sido muita sorte ela procur-lo primeiro.

Era bem jovem na ocasio. Tinha apenas vinte e seis anos. Era casada, mas ainda no estava grvida. Estava nervosa, agitada, e trazia nas mos um mao de papel de computador. Pitt no havia gostado da intromisso. Ele era o secretrio do departamento e ela... bem, ela no era ningum, embora, na realidade, faltasse muito pouco tempo para deixar de ser ningum. Na ocasio, ele no sabia disso, claro, e ficou irritado com a forma como ela forou a entrada. A jovem estava visivelmente agitada, o que o deixou na defensiva. Na certa iria examinar com ele a complexidade infinita do que quer que fosse que tinha nas mos, e com tal intensidade que o deixaria exausto. No, era melhor deixar a tarefa a cargo de um dos assistentes. Decidiu dizer isso moa. Estou vendo, Dra. Insigna, que trouxe alguns dados para me mostrar. Terei todo o prazer em examin-los, assim que tiver tempo. Por que no os deixa com a minha secretria? Apontou para a porta, desejando ardentemente que a jovem desse meia-volta e se encaminhasse naquela direo. (s vezes, anos mais tarde, imaginava o que teria acontecido se a moa tivesse obedecido, e tremia s de pensar.) Entretanto, o que ela disse foi: No, no, Sr. Secretrio! Preciso falar com o senhor e mais ningum! Falava com voz trmula, como se no pudesse controlar a emoo.

a maior descoberta desde... desde... Desistiu de concluir a frase. a maior. Pitt olhou, desconfiado, para os papis que a moa estava carregando. Ele no se sentia nada nervoso. Aqueles especialistas sempre achavam que algum pequeno microavano em sua microrea de trabalho era uma descoberta revolucionria. Est bem, doutora disse, em tom resignado. Pode explicar-me, em termos simples, do que se trata? Estamos protegidos, senhor? Por que temos de estar protegidos? No quero que ningum oua at estar bem certa... certa... tenho que verificar e verificar de novo, at no haver nenhuma dvida. Acontece que, na verdade, no tenho nenhuma dvida. Acho que no estou fazendo muito sentido, no ? Tambm acho disse Pitt, friamente, apertando um boto. Estamos protegidos. Pode me contar. Est tudo aqui. Vou mostrar ao senhor. No. Conte-me, primeiro. Mas seja breve. Ela respirou fundo. Sr. Secretrio, descobri a estrela mais prxima. Estava com os olhos arregalados e a respirao ofegante. A estrela mais prxima Alfa Centauri. Sabemos disso h sculos.

Alfa Centauri a estrela mais prxima conhecida. Descobri uma estrela muito mais prxima. A verdade que o Sol tem uma companheira distante. Pode acreditar nisso? Pitt ficou pensativo. Era tpico. Quando eles eram jovens, entusisticos e inexperientes, sempre tiravam concluses apressadas. Tem certeza? Tenho. Verdade. Deixe-me mostrar-lhe os dados. a coisa mais importante que aconteceu na astronomia desde... Isso, se aconteceu. No me mostre os dados. Posso v-los mais tarde. Conte-me. Se existe uma estrela muito mais prxima que Alfa Centauri, por que no foi descoberta antes? Por que deixaram a descoberta para a senhora, Dra. Insigna? Ele sabia que estava sendo sarcstico. Ela no pareceu dar ateno ao seu tom de voz. Estava nervosa demais para isso. Existe uma razo. Est atrs de uma nuvem, uma nuvem opaca, uma concentrao de poeira interestelar localizada exatamente entre ns e a companheira. Se no fosse a poeira, ela seria uma estrela de oitava grandeza, fcil de ser observada. A poeira absorve a maior parte da luz, transformando-a em uma estrela de dcima nona grandeza, perdida entre milhes de outras estrelas fracas. No havia nada que chamasse a ateno para ela. Ningum a notou. Fica no hemisfrio sul da esfera celeste, de modo que a maioria dos telescpios da era pr-colonizao nem podia apontar para ela.

Se assim, como conseguiu descobri-la? Por causa da Sonda Profunda. Naturalmente, as posies relativas do Sol e desta Estrela Vizinha esto sempre mudando. Suponho que ela e o Sol estejam girando, muito lentamente, em torno de um centro de gravidade comum, com um perodo de milhes de anos. H alguns sculos, as posies podem ter sido tais que no havia nenhuma nuvem de poeira entre ns e a Estrela Vizinha, mas necessitaramos de um telescpio para observ-la e os telescpios foram inventados h apenas seis sculos, e instalados muito mais tarde nos lugares da Terra de onde a Estrela Vizinha seria visvel. Daqui a alguns sculos, poderemos v-la de novo com toda a clareza, brilhando do outro lado da nuvem de poeira. Entretanto, teremos que esperar sculos. A Sonda Profunda fez o servio para ns. O interesse de Pitt aumentou. Est querendo dizer que a Sonda Profunda tirou uma fotografia da parte do cu que contm a Estrela Vizinha e que a Sonda Profunda estava suficientemente distante de ns para detectar a Estrela Vizinha sem a interferncia da nuvem de poeira? Exatamente. Tnhamos uma estrela de oitava grandeza em um lugar onde no devia haver nenhuma estrela de oitava grandeza, e o espectro era de uma an vermelha. Ora, no se pode ver uma an vermelha a grandes distncias, de modo que ela tinha de estar prxima de ns. Est bem, mas por que mais prxima do que Alfa Centauri?

Naturalmente, estudei a mesma regio do cu em fotografias tiradas de Rotor e a estrela de oitava grandeza no estava l. Entretanto, encontrei quase na mesma posio uma estrela de dcima nona grandeza que no existia na fotografia tirada pela Sonda Profunda. Deduzi que era a estrela de oitava grandeza, cuja luz tinha sido atenuada por uma nuvem de poeira, e que o fato de que no estavam exatamente no mesmo lugar era conseqncia da paralaxe. Entendo o que quer dizer. Um objeto prximo visto em diferentes posies em relao a um fundo distante quando observado de locais diferentes. Isso mesmo. Acontece que quase todas as estrelas esto to distantes que mesmo que a Sonda Profunda estivesse a um ano-luz de ns, o deslocamento seria desprezvel. No caso da Estrela Vizinha, este deslocamento era considervel. Examinei fotografias tiradas pela Sonda Profunda em diferentes ocasies. Havia trs fotografias tiradas durante os perodos em que a sonda se encontrava no espao normal, que mostravam a Estrela Vizinha cada vez mais brilhante, medida que a linha de visada se aproximava da borda da nuvem. Pela paralaxe, calculei que a Estrela Vizinha se encontra apenas a dois anosluz, ou seja, menos da metade da distncia que nos separa de Alfa Centauri! Pitt olhou para ela e, no longo silncio que se seguiu, Insigna se sentiu cada vez mais insegura. Secretrio Pitt, quer ver os dados agora?

No. Estou satisfeito com o que me contou. Agora quero que me responda a algumas perguntas. Se entendi bem, a probabilidade de que algum se interesse por uma estrela de dcima nona grandeza o suficiente para medir a sua paralaxe desprezvel. Muito prxima de zero. Existe outra forma de perceber que uma estrela obscura est muito prxima de ns? Ela deve ter um grande movimento prprio... para uma estrela. Quero dizer que se a observar durante um tempo suficiente, ver que se move no cu mais ou menos em linha reta. Nesse caso, seria notada? Talvez, mas nem todas as estrelas que esto prximas de ns tm um grande movimento prprio. Elas se movem no espao tridimensional, mas o movimento prprio que vemos uma projeo bidimensional. Posso explicar... No, eu acredito na senhora. Essa estrela tem um grande movimento prprio? Ainda no tenho certeza. Consegui algumas fotografias antigas daquela parte do cu e pude medir um movimento prprio considervel, mas preciso confirmar esses dados... Mas acha que o movimento prprio exibido por essa estrela seria suficiente para chamar a ateno dos astrnomos? No, no acho.

Ento possvel que ns em Rotor sejamos os nicos a saber a respeito desta Estrela Vizinha, j que somos os nicos que lanaram uma Sonda Profunda. Este o seu campo, Dra. Insigna. Concorda que somos os nicos que lanaram uma Sonda Profunda? A Sonda Profunda no um projeto inteiramente secreto, Sr. Secretrio. Aceitamos experincias de outras colnias e discutimos partes do projeto com todo mundo, at mesmo com a Terra, que ultimamente no tem se interessado muito por astronomia. Sim, eles deixam isso por conta das colnias, o que faz um certo sentido. Mas ser que alguma outra colnia lanou secretamente uma Sonda Profunda? muito pouco provvel, senhor. Para isso, precisariam da propulso hiperespacial, e a nossa propulso hiperespacial um projeto secreto. Se eles tivessem a propulso hiperespacial, ns saberamos. Teriam de realizar experincias no espao que os denunciariam. De acordo com o Acordo de Intercmbio Cientfico, todos os dados obtidos pela Sonda Profunda devem ser publicados em revistas de livre circulao. Isso quer dizer que a senhora j divulgou... Claro que no! interrompeu Insigna, indignada. Teria que recolher muito mais dados antes de publicar alguma coisa. Estou falando de resultados preliminares, que estou comunicando ao senhor em confiana.

Mas a senhora no o nico astrnomo que est trabalhando com a Sonda Profunda. Presumo que tenha mostrado esses resultados aos colegas. Insigna enrubesceu e desviou os olhos. Depois disse, em tom defensivo: No, no fiz isso. Deparei com um dado discrepante. Investiguei-o. Interpretei-o. Eu. O crdito deve ser meu. Existe apenas uma estrela que a mais prxima do Sol, e quero que meu nome aparea nos anais da cincia como o da pessoa que descobriu essa estrela. Pode haver outra estrela ainda mais prxima disse Pitt, permitindo-se o primeiro sorriso desde que comeara a entrevista. Teria sido descoberta h muito tempo. Minha estrela s no foi observada por causa de uma pequena nuvem de poeira. No, acho que uma estrela mais prxima est fora de questo. Ento tudo se resume ao seguinte, Dra. Insigna: eu e a senhora somos os nicos que sabem da existncia da Estrela Vizinha. Estou certo? Ningum mais? Isso mesmo. At o momento, somos os nicos. No s at o momento. Este fato deve ser mantido em segredo total at que eu esteja preparado para revel-lo a uns poucos escolhidos. E o acordo? O Acordo de Intercmbio Cientfico?

Vamos ter que ignor-lo. Toda regra tem excees. Sua descoberta envolve a segurana das colnias. Nos casos em que a segurana das colnias est envolvida, temos todo o direito de manter segredo. No tornamos a propulso hiperespacial uma tecnologia de domnio pblico, tornamos? Mas a existncia de uma Estrela Vizinha no tem nada a ver com a segurana das colnias. Pelo contrrio, Dra. Insigna. Talvez a senhora ainda no tenha percebido, mas descobriu uma coisa que pode mudar o destino da espcie humana.

5.

Insigna ficou ali, parada, olhando para o secretrio.


Sente-se. Somos conspiradores, eu e a senhora, e precisamos ser amigos. De agora em diante, quando estivermos a ss, voc Eugenia para mim e eu sou Janus para voc. Acho que no fica bem resmungou Insigna. Ter que ser assim, Eugenia. No podemos conspirar em termos frios, formais. Mas no quero conspirar com ningum a respeito de coisa alguma! No vejo por que manter em segredo a existncia da Estrela Vizinha.

Suponho que est com medo de perder o crdito pela descoberta. Insigna hesitou por uma frao de segundo e depois disse: Pode apostar que sim, Janus! O crdito ter que ser meu! Esquea por um momento que a Estrela Vizinha existe. Sabe que h muito tempo venho defendendo a idia de que Rotor deve deixar o Sistema Solar. Qual a sua posio? Gostaria de deixar o Sistema Solar? Insigna deu de ombros. No estou bem certa. Seria interessante ver um objeto astronmico de perto pela primeira vez... mas um pouco assustador tambm, no ? Sair de casa, quer dizer? Sim. Ora, voc no estaria saindo de casa. Esta a nossa casa. Rotor. Abriu os braos, em um gesto abrangente. A casa iria conosco. Mesmo assim, Sr. Secre... Janus, Rotor no tudo para ns. Temos uma vizinhana, as outras colnias, o planeta Terra, o prprio Sistema Solar. uma vizinhana superpovoada. Uma dia, muitos de ns tero que ir, queiram ou no. Na Terra, houve uma poca em que algumas pessoas tiveram que atravessar cordilheiras e oceanos. H dois

sculos, muita gente deixou a Terra para fundar as colnias. Este ser apenas mais um passo em uma histria antiga. Compreendo, mas houve muita gente que ficou. Essas pessoas ainda esto na Terra. Muita gente tem vivido em uma pequena regio da Terra por geraes e geraes. Voc quer ser uma pessoa desse tipo. o que deseja meu marido Crile. Ele no concorda com as suas propostas, Janus. Em Rotor existe liberdade de discurso e pensamento, de modo que ele pode discordar de mim vontade. Mas h outra coisa que gostaria de lhe perguntar. Quando as pessoas falam em se mudar do Sistema Solar, para onde gostariam de ir? Para Alfa Centauri, claro. a estrela mais prxima conhecida. Mesmo com a propulso hiperespacial, no podemos viajar, na mdia, mais depressa que a luz, de modo que levaramos quatro anos para chegar l. Para chegarmos a qualquer outra estrela, levaramos muito mais tempo, e quatro anos j um tempo considervel. Suponha que fosse possvel viajar ainda mais depressa e muito mais longe que Alfa Centauri. Nesse caso, para onde voc iria? Insigna pensou um pouco e depois respondeu: Acho que... mesmo assim escolheria Alfa Centauri.

Continuaramos na mesma vizinhana. As estrelas noite seriam praticamente as mesmas. Estaramos perto de casa, se um dia

decidssemos voltar. Alm do mais, Alfa Centauri A, que a maior das trs estrelas do sistema Alfa Centauri, muito parecida com o Sol. Alfa Centauri B menor, mas no muito. Mesmo ignorando Alfa Centauri C, uma an vermelha, ainda temos duas estrelas pelo preo de uma, por assim dizer. Dois sistemas planetrios. Suponha que uma expedio de colonizao chegasse a Alfa Centauri, gostasse das condies de habitabilidade e decidisse se estabelecer l. Suponha tambm que, no Sistema Solar, todos tomassem conhecimento do fato. Quando fosse a hora de lanar uma nova expedio, para onde acha que eles iriam? Para Alfa Centauri, claro respondeu Insigna, sem hesitar. De modo que a espcie humana tende a ir para o lugar mais bvio, e se, uma expedio colonizadora tiver sucesso, outras a seguiro, at que o novo mundo esteja to superpovoado quanto o antigo, at que haja muitos povos com muitas culturas, muitas colnias com muitas ecologias. Ento ser hora de partir para outras estrelas. Mas sempre, Eugenia, o sucesso em um lugar atrair mais colonos. Uma estrela saudvel, um bom planeta, e os colonos no vo parar de chegar. Acho que tem razo. Mas se formos para uma estrela que est a pouco mais de dois anos-luz de distncia, apenas metade da distncia at Alfa Centauri, e ningum souber que ela existe, exceto ns, quem nos seguir?

Ningum, at descobrirem a Estrela Vizinha. Isso pode levar muito tempo. Durante esse tempo, todos iriam para Alfa Centauri, ou outra das escolhas mais bvias. Jamais notariam uma estrela an vermelha no quintal, ou se notassem, a considerariam imprpria para a vida humana... a no ser que soubessem que havia outros seres humanos interessados nela. Insigna olhou para Pitt, curiosa. Que que est querendo dizer? Suponha que a gente v para a Estrela Vizinha e ningum fique sabendo. Qual a vantagem? A vantagem que o sistema ser s nosso. Se houver um planeta habitvel... No vai haver. No girando em torno de uma an vermelha. De qualquer forma, podemos usar as matrias-primas que encontrarmos l para construir vrias colnias. Quer dizer que haver mais espao para ns. Exatamente. Muito mais espao do que se todos ficarem sabendo. Isso apenas nos dar um pouco mais de tempo, Janus. Mais dia, menos dia, vamos ocupar todo o espao disponvel na Estrela Vizinha, mesmo que estejamos sozinhos. Talvez leve quinhentos anos, em vez de duzentos. Que diferena faz? Toda a diferena do mundo, Eugenia. Deixe as colnias se acotovelarem e acabaremos com mil culturas diferentes, trazendo com elas todos os dios e desajustes que caracterizaram a triste histria

da Terra. D-nos tempo para explorar um mundo novo e poderemos desenvolver um sistema de colnias que seja uniforme na sua cultura e ecologia. Estaremos em uma situao bem melhor... menos catica, menos anrquica. Menos interessante. Menos variada. Menos viva. No concordo. De qualquer maneira, vamos nos diversificar. As diferentes colnias tero suas diferenas, mas haver, pelo menos, uma base comum. Mesmo que eu esteja errado, uma experincia que deve ser tentada. Por que no dedicar uma estrela ao desenvolvimento racional de um sistema de colnias e ver o que acontece? Podemos tomar uma estrela, uma an vermelha renegada, na qual ningum normalmente estaria interessado, e us-la para ver se podemos implantar uma nova forma de sociedade, possivelmente melhor que as antigas. "Vamos ver o que possvel fazer se nossas energias no forem drenadas por inteis diferenas culturais, se nossa biologia no for constantemente contaminada por ecologias aliengenas. Insigna se sentiu atrada pela idia. Mesmo que no desse certo, a humanidade teria aprendido alguma coisa: que aquele tipo de sociedade no daria certo. E se desse certo? Entretanto, pensou melhor e sacudiu a cabea. Esquea. um sonho impossvel. A Estrela Vizinha ser descoberta por outros, por mais que tentemos manter sua existncia em segredo.

At que ponto, Eugenia, sua descoberta foi acidental? Seja franca. Voc notou a estrela por acaso. Teve a idia de compar-la com o que podia ver em outro mapa. No podia ter deixado de not-la? No poderiam outros ter deixado de not-la nas mesmas circunstncias? Insigna no respondeu, mas a expresso no seu rosto era suficiente para Pitt. Sua voz ficou mais macia, quase hipntica. E se conseguirmos uma dianteira de apenas cem anos? Se tivermos cem anos para desenvolver uma nova sociedade, seremos suficientemente fortes para nos proteger e exigir que os outros vo procurar outros sistemas. No teremos mais necessidade de nos esconder. Insigna continuou calada. Est convencida? No totalmente disse a moa, como se estivesse saindo de um transe. Ento pense a respeito, e vou lhe pedir apenas um favor. Enquanto estiver pensando, no diga nada a ningum a respeito da Estrela Vizinha e me entregue todos os dados que possui a respeito da estrela. Prometo no destru-los. Vamos precisar deles para chegar Estrela Vizinha. Est de acordo? Estou disse a moa, afinal, em voz baixa. Depois, levantou a voz.

S uma coisa. Tenho o direito de batizar a estrela. Se eu lhe der um nome, ela ser minha. Pitt sorriu. Como quer cham-la? Estrela de Insigna? Estrela de Eugenia? No. No sou to vaidosa. Quero cham-la de Nmesis. Nmesis? N--M-E-S-I-S? Isso mesmo. Por qu? No final do sculo XX, os astrnomos consideraram a possibilidade de que o Sol tivesse uma Estrela Vizinha. Nenhuma estrela foi descoberta, mas os artigos que discutiam o assunto a chamavam de "Nmesis". Gostaria de prestar uma homenagem a esses pioneiros. Nmesis? No o nome de uma deusa grega? Uma deusa malvada? A deusa da Vingana, da Justia, do Castigo. E por que os cientistas chamariam a estrela de Nmesis? Tinha algo a ver com a nuvem de cometas. Eles achavam que Nmesis, em seu movimento em torno do Sol, passava pela nuvem e provocava uma chuva de cometas que produzia uma grande destruio na Terra a cada vinte e seis milhes de anos. E verdade? perguntou Pitt, surpreso.

No, no verdade. A teoria nunca foi provada, mas mesmo assim quero que o nome seja Nmesis. E quero que fique registrado que fui eu quem a batizou. Est prometido, Eugenia. A descoberta foi sua e entrar como sua nos registros. Quando o resto da humanidade descobrir a existncia de Nmesis, ficar sabendo quem a descobriu. Sua estrela, a sua Nmesis, ser a primeira estrela, depois do Sol, a iluminar uma civilizao humana; e a primeira, sem exceo, a iluminar uma civilizao humana que se originou em outro sistema. Pitt se despediu da moa sentindo-se confiante. Ela no iria tralo. Deixar que batizasse a estrela tinha sido um toque de gnio. Certamente ela teria vontade de conhecer sua prpria estrela. Certamente se sentiria gratificada com a idia de que uma civilizao lgica e ordeira se desenvolveria em sua estrela, da qual talvez futuramente se irradiassem civilizaes para toda a Galxia. Ento, bem no momento em que poderia ter relaxado no brilho de um futuro dourado, foi sacudido por um leve arrepio de medo que lhe causou estranheza. Por que Nmesis? Por que a moa teria escolhido justamente o nome da Deusa da Vingana? Teve quase a fraqueza de pensar que se tratava de um sinal de mau agouro.

TRS

ME

Estava na hora do jantar, e Insigna sentiu, mais uma vez, uma ponta de
medo de sua prpria filha. Aquele sentimento vinha se tornando mais freqente nos ltimos tempos, no sabia por qu. Talvez porque Marlene se tornasse cada vez mais lacnica, mais ausente, como se seus pensamentos fossem profundos demais para serem expressos em palavras. s vezes, o medo de Insigna se misturava com culpa; culpa por no ter pacincia com a menina; culpa por no aceitar a aparncia fsica da filha. Marlene certamente no tinha a beleza convencional da me nem a boa aparncia extremamente extica do pai. Marlene era baixa e... atarracada. Era a nica palavra capaz de descrever perfeitamente a pobre Marlene. E pobre, naturalmente. Era o adjetivo que quase sempre usava em seus pensamentos e tinha de se controlar para no dizer em voz alta. Baixa. Atarracada. Volumosa sem ser gorda. Essa era Marlene. No tinha nada de graciosa. O cabelo era castanho-escuro, liso e comprido. O nariz era um pouco bulboso, a boca virada um pouquinho para baixo nos cantos, o queixo pequeno, a atitude passiva e introvertida. Havia os olhos da moa, naturalmente, grandes, escuros e brilhantes, com sobrancelhas espessas e pestanas to compridas que pareciam artificiais. Entretanto, os olhos sozinhos no podiam

compensar o resto, por mais fascinantes que fossem em certos momentos. Desde que Marlene tinha cinco anos, Insigna sabia que a filha seria incapaz de atrair um homem apenas com o seu fsico. Isso se tornava mais evidente a cada ano que passava. Durante a pr-adolescncia, Aurinel se mostrara atrado por ela, graas sua inteligncia precoce e compreenso quase luminosa. Marlene se mostrava ao mesmo tempo tmida e gratificada em sua presena, como se percebesse vagamente que havia alguma coisa de importante em um objeto chamado "homem", mas sem saber exatamente o que era. Nos ltimos anos, parecia a Insigna que Marlene havia finalmente descoberto o que era um "homem". O fato de devorar avidamente livros e filmes avanados demais para o seu desenvolvimento fsico, se no mental, sem dvida havia ajudado, mas Aurinel tinha ficado mais velho, tambm, e quando os hormnios passaram a agir em seu corpo, comeou a tratar a moa de forma diferente. Nessa noite, durante o jantar, Insigna perguntou: Como foi o seu dia, querida? Tudo bem. Aurinel andou me procurando e deve ter contado a voc. No precisava se dar a esse trabalho. Insigna suspirou. Marlene, s vezes tenho a impresso de que voc infeliz. No natural que me preocupe com isso? Voc passa tempo demais sozinha.

Gosto de ficar sozinha. No parece. No vejo nenhum sinal de alegria em voc. Muitas pessoas gostariam de ser suas amigas, e voc se sentiria muito melhor se aceitasse a amizade delas. Aurinel seu amigo. Era. Atualmente, est ocupado com outras pessoas. Hoje isso se tornou bvio. Deixou-me furiosa. Imagine que estava pensando em Dolorette. Voc no pode culpar Aurinel. Dolorette tem a mesma idade que ele. Fisicamente. Mentalmente, uma tonta. Na idade de Aurinel, o fsico muito importante. Ele mostra isso claramente. Est ficando um tonto, tambm. Quanto mais pensa em Dolorette, mais a cabea dele fica vazia. Eu sei. O tempo passa, Marlene, e quando ele for um pouco mais velho, vai descobrir quais so as coisas realmente importantes na vida. Voc tambm est ficando mais velha... Marlene olhou para Insigna, intrigada. Ora, vamos, mame. Voc no acredita no que est dizendo. No acredita nem um pouquinho. Insigna corou. De repente, percebeu que Marlene no estava jogando verde. Ela sabia... mas como poderia saber? Insigna havia falado da forma mais sincera possvel, como se sentisse o que estava dizendo. Entretanto, Marlene percebera, sem nenhum esforo, que no estava sendo sincera. No era a primeira vez. Insigna tinha a

impresso de que Marlene era capaz de captar as inflexes, as hesitaes, os maneirismos, e sempre acabava descobrindo o que no queria que descobrisse. Devia ser essa qualidade que deixava Insigna com medo da prpria filha. No era agradvel ser olhada com desconfiana. Que havia dito, por exemplo, que levara Marlene a acreditar que a Terra estava condenada destruio? Teria de voltar a esse assunto. De repente, Insigna se sentiu exausta. Se era impossvel enganar Marlene, para que tentar? Vamos acabar logo com isso, querida. O que voc quer? Estou vendo que voc realmente quer saber, de modo que vou lhe contar. Eu quero ir embora. Ir embora? Ir embora para onde? Rotor no tudo que existe, mame. Claro que no, mas tudo que existe em um raio de dois anosluz. No, mame, isso no verdade. Eritro est a menos de dois mil quilmetros de ns. Isso no conta. Ningum pode morar em Eritro. Existem pessoas morando l. Sim, mas protegidas por um Domo. Um grupo de cientistas e engenheiros, executando uma pesquisa cientfica. O Domo muito menor que Rotor. Se voc se sente confinada aqui, como se sentir l?

Existe muito espao em Eritro fora do Domo. Um dia, as pessoas vo viver em toda a superfcie do planeta. Talvez. Isso no certo. Tenho certeza. Mesmo que acontea, pode levar sculos. Um dia, ter de comear. Por que no posso ser parte do comeo? Marlene, no seja ridcula. Voc leva uma vida perfeitamente confortvel aqui. Quando foi que tudo isso comeou? Marlene apertou os lbios e depois disse: No estou bem certa. H alguns meses, mas est piorando. Simplesmente no agento mais viver em Rotor. Insigna olhou para a filha e franziu a testa. Pensou: "Ela acha que perdeu Aurinel, isso a magoou muito, est disposta a ir embora para puni-lo. Vai exilar-se em um planeta estril, para que ele se sinta culpado..." Sim, essa linha de pensamento era bastante plausvel. Lembravase de quando tinha quinze anos. Os coraes so to frgeis que basta um leve abalo para parti-los. Os adolescentes se curam depressa das paixes no correspondidas, mas nenhum deles acredita nisso. Quinze anos! E mais tarde, mais tarde que... Melhor no pensar nisso! Que que a atrai em Eritro, Marlene?

No sei bem. um planeta grande. No natural a gente se sentir atrada por um planeta grande... ela hesitou antes de continuar, e depois pronunciou as palavras com esforo ...grande como a Terra? Como a Terra! exclamou Insigna, com indignao. Voc nunca esteve na Terra. Voc no sabe nada sobre a Terra! Isso no verdade, mame. As bibliotecas esto cheias de filmes a respeito da Terra. (Estavam mesmo. Pitt achava que esses filmes deviam ser apreendidos, ou mesmo destrudos. Ele sustentava que era preciso romper todos os laos com o Sistema Solar; era errado manter um romantismo artificial em relao s coisas da Terra. Insigna havia discordado, mas de repente comeou a compreender a posio de Pitt.) Marlene, voc no deve acreditar nesses filmes. Eles distorcem as coisas. Mostram o passado, quando as coisas eram melhores na Terra, e, mesmo assim, nunca foram to boas como nesses filmes. Mesmo assim. No, no "mesmo assim". Sabe o que a Terra atualmente? Um cortio inabitvel. por isso que as pessoas a deixaram para fundar as colnias. Ningum quer viajar na direo oposta. Ainda existem bilhes de pessoas que vivem na Terra. isso que a torna um cortio inabitvel. Os que ainda esto l mal podem esperar a hora de sair. por isso que foram criadas tantas

colnias e quase todas esto superlotadas. por isso que viemos para c, querida. Papai era um terrqueo disse Marlene, em voz baixa. Ele podia deixar a Terra, mas preferiu ficar. verdade. Ele ficou. Por que, mame? Ora, vamos, Marlene. J conversamos a respeito. Muitas pessoas preferiram ficar. No queriam deixar o local onde nasceram. Quase todas as famlias de Rotor tm um parente que ficou na Terra. Quer voltar para a Terra? isso? No, mame. No isso. Mesmo que quisesse ir, est a mais de dois anos-luz de distncia e no pode faz-lo. Acho que compreende isso. Claro que compreendo isso. Estava s tentando faz-la entender que temos outra Terra bem debaixo do nosso nariz. Eritro. para l que quero ir. Insigna no conseguiu mais se controlar. Foi quase com horror que ouviu sua prpria voz dizer: Ento voc quer me abandonar, como seu pai fez? Marlene teve um sobressalto, depois se recuperou. mesmo verdade, mame, que ele a abandonou? Talvez as coisas tivessem sido diferentes se voc se comportasse de outra forma. Depois, acrescentou, tranqilamente, como se estivesse

anunciando que tinha acabado de comer: Foi voc que o afastou, no foi, mame?

QUATRO

PAI
7.

Era estranho (ou talvez estpido) que lembranas desse tipo ainda a
fizessem sofrer, mesmo depois de quatorze anos. Crile tinha um metro e oitenta de altura quando, em Rotor, a altura mdia dos homens era pouco menos de um metro e setenta. Isso

tinha sido suficiente (como no caso de Janus Pitt) para lhe dar uma impresso de fora que persistira por muito tempo, mesmo depois que ela descobrira (sem admitir a si mesma) que no podia confiar em sua fora. Tinha tambm um rosto forte; nariz e ossos da face proeminentes, um queixo largo, um olhar decidido. Tudo nele falava de masculinidade. Podia quase sentir o cheiro de sua masculinidade quando o conheceu, e sentiu-se imediatamente fascinada. Na poca, Insigna estava fazendo ps-graduao em Astronomia. Estava terminando sua temporada na Terra, ansiando por voltar para Rotor, onde pretendia comear a trabalhar na Sonda Profunda. Sonhava com as grandes descobertas que a Sonda Profunda tornaria possveis (sem imaginar que seria um dia responsvel pela maior delas). Foi ento que encontrou Crile e se viu, de um momento para o outro, perdidamente apaixonada por um terrqueo... um terrqueo] Da noite para o dia, estava disposta a abandonar o projeto da Sonda Profunda e passar o resto da vida na Terra, s para estar com ele. Podia ainda se lembrar da forma como ele tinha olhado para ela, espantado, dizendo: Ficar aqui comigo? Prefiro ir para Rotor com voc. Insigna no havia imaginado que Crile fosse capaz de abandonar o seu mundo por ela. Como Crile conseguiu permisso para mudar-se para Rotor, Insigna no sabia e jamais conseguiu descobrir.

Afinal, as regras de imigrao eram severas. Depois que uma colnia atingia uma populao adequada, a imigrao era reduzida praticamente a zero. Primeiro, porque existia um nmero mximo de pessoas que podiam ser sustentadas confortavelmente; segundo, porque havia um esforo desesperado para manter um equilbrio ecolgico. As pessoas que chegavam da Terra (ou mesmo de outras colnias), em viagem de negcios, tinham que passar por um tedioso processo de descontaminao, por um certo grau de isolamento e eram encorajadas a partir o mais cedo possvel. Mesmo assim, ali estava Crile, o terrqueo. Ele se queixara uma vez das semanas de quarentena que lhe haviam sido impostas, e ela se sentira secretamente orgulhosa da forma como ele persistira. Era evidente que a queria muito, para se submeter a todo o processo. Por outro lado, havia vezes em que parecia ausente e distrado. Insigna imaginava ento o que realmente o havia levado a Rotor, apesar de todos os obstculos. Talvez no fosse ela, mas a necessidade de deixar a Terra. Haveria ele cometido um crime? Estaria sendo perseguido por assassinos? Teria abandonado uma amante? Nunca tivera coragem de perguntar. E Crile jamais fornecera voluntariamente nenhum tipo de informao. Mesmo depois que permitiram que se mudasse para Rotor, havia a questo de quanto tempo poderia ficar. Para que se tornasse cidado

de Rotor, a Junta de Imigrao teria de fornecer-lhe uma licena especial, o que no parecia provvel. Todas as coisas que tornavam Crile Fisher inaceitvel para os rotorianos s serviam para deixar Insigna ainda mais fascinada. Descobriu que o fato de ser terrqueo lhe conferia um encanto todo especial. Cidado ou no, os rotorianos sempre haveriam de considerlo como um estrangeiro, mas Insigna estava disposta a lutar a seu lado contra um mundo hostil. Quando ele tentou encontrar algum tipo de trabalho que lhe permitisse ganhar dinheiro e ocupar um nicho na nova sociedade, foi ela que chamou a ateno para o fato de que se desposasse uma rotoriana, isso o ajudaria a sensibilizar a Junta de Imigrao e a conseguir a desejada cidadania. Crile pareceu surpreso a princpio, como se a idia no lhe houvesse ocorrido, e depois satisfeito. Insigna ficou um pouco desapontada. Seria muito mais lisonjeiro se ele se casasse por amor do que para conseguir a cidadania. Depois, pensou consigo mesma: "Ora, o que conta o resultado..." Assim, depois de um tpico noivado rotoriano, eles se casaram. A vida prosseguiu sem muitas mudanas. Crile no se revelou um amante ardente, mas no havia sido tambm antes do casamento. Oferecia-lhe uma afeio ausente, um ardor ocasional que a mantinha sempre beira da felicidade. Jamais era deliberadamente cruel ou

mesquinho, e havia renunciado ao seu prprio mundo por ela. Claro que isso tinha de ser contado a seu favor. Mesmo depois de se tornar cidado, o que ocorrera um certo tempo depois do casamento, Crile no parecia totalmente satisfeito. Insigna achava que sabia a razo. Ele podia ser cidado, mas no era um rotoriano de nascimento e estava impedido de exercer muitas das atividades mais interessantes de Rotor. Ela no sabia nada a respeito dos estudos do marido, pois Crile no gostava de conversar sobre o assunto. Ele parecia uma pessoa instruda, e no havia nada de errado em ser um autodidata, mas Insigna sabia que na Terra as pessoas no davam tanta importncia ao ensino superior como nas colnias. A idia a incomodava. No se importava de que Crile Fisher fosse um terrqueo. No sabia, porm, se seria capaz de enfrentar o fato de ele ser um terrqueo inculto. Entretanto, no havia nenhuma prova de que ele fosse uma pessoa inculta, e Crile escutava com pacincia suas histrias a respeito do trabalho no projeto da Sonda Profunda. Naturalmente, jamais procurava testar os conhecimentos do marido discutindo aspectos tcnicos do projeto. s vezes, porm, ele fazia perguntas ou comentrios que se referiam parte tcnica, e ela ficava muito satisfeita, porque sempre conseguia convencer-se de que eram perguntas e comentrios inteligentes. Fisher trabalhava em uma das fazendas. Era um emprego decente, at mesmo essencial, mas no estava entre os mais

glamurosos. Ele jamais se queixava (isso Insigna tinha que reconhecer), mas tambm raramente falava a respeito do trabalho ou mostrava alguma satisfao com ele. E havia sempre aquele ar de

descontentamento. Com o passar do tempo, Insigna aprendeu a evitar tentativas do tipo "Que aconteceu hoje no trabalho, Crile?" Nas poucas vezes em que perguntou, a resposta foi um seco "Nada de novo". E isso era tudo, exceto por um breve olhar de irritao. Mais tarde, Insigna comeou a ficar receosa de falar do prprio trabalho, com medo de que o marido comparasse desfavoravelmente o prprio emprego com o dela. Devia admitir que nesse caso seus temores no tinham nenhum fundamento, mas eram apenas um reflexo da prpria insegurana. Fisher no mostrava nenhum sinal de impacincia nas poucas vezes em que Insigna comentava alguma coisa do seu trabalho. s vezes chegava a perguntar, com um interesse discreto, a respeito da propulso hiperespacial, mas Insigna no sabia nada a respeito. Crile se interessava pela poltica rotoriana e mostrava uma impacincia de terrqueo com a pequenez dos seus objetivos. Insigna se esforava para no demonstrar que estava ofendida. O silncio entre os dois aumentou. Passou a ser rompido apenas por discusses incuas a respeito dos filmes a que haviam assistido, s festas de que haviam participado, aos pequenos fatos da vida.

Isso

no

os

tornou

propriamente

infelizes.

bolo

se

transformara rapidamente em po insosso, mas havia coisas piores do que po insosso. Havia at mesmo uma pequena vantagem. Trabalhar em regime de segurana mxima significava no falar com ningum a respeito do prprio trabalho, mas como possvel ocultar coisas do prprio marido ou esposa? Insigna ainda no se vira diante deste tipo de dilema, porque seu trabalho no tinha nada de secreto. Quando, porm, sua descoberta da Estrela Vizinha foi

considerada segredo de Estado, a situao mudou inteiramente. S havia uma coisa a fazer: contar ao marido a grande descoberta, que colocaria o seu nome nos livros de astronomia at o final dos tempos. Poderia mesmo ter-lhe contado antes de contar a Pitt. Entraria em casa, aos gritos: "Adivinhe o que eu descobri! Voc no vai acreditar..." Entretanto, as coisas no se passaram dessa forma. No ocorreu a Insigna que Fisher pudesse estar interessado. Por isso, nada comentou a respeito de Nmesis. O assunto jamais existiu entre eles, at o dia fatdico em que seu casamento chegou ao fim.

8.

Quando foi que Insigna realmente passou para o lado de Pitt?


A princpio, ficara horrorizada com a idia de manter a existncia da Estrela Vizinha em segredo, profundamente preocupada com a

possibilidade de mudar-se do Sistema Solar para um outro sistema a respeito do qual nada era conhecido, exceto a localizao. Parecia-lhe eticamente reprovvel e indecentemente vergonhoso implantar

furtivamente uma nova civilizao, uma civilizao que exclua o resto da humanidade. Havia concordado em manter segredo, mas pretendia discutir em particular com Pitt e convenc-lo do seu ponto de vista. Ensaiara seus argumentos at consider-los irrefutveis, mas nunca chegara a explos. Sempre, sempre, era ele quem tomava a iniciativa. No se esquea, Eugenia, de que voc descobriu a estrela companheira mais ou menos por acidente, e pode ser que o mesmo acontea com um dos seus colegas disse Pitt um dia para ela. No provvel... comeou ela. No, Eugenia, no podemos nos fiar nas probabilidades. Precisamos ter certeza. Voc vai garantir que ningum olhe naquela direo, que ningum examine as listagens de computador que poderiam revelar a localizao de Nmesis. Como eu posso fazer isso? Muito fcil. Tive uma conversa com o Comissrio e, a partir de hoje, voc est no comando do projeto da Sonda Profunda. Mas quem comanda o projeto o astrnomo-chefe... Isso mesmo. Isso quer dizer mais responsabilidade, um salrio maior, um cargo mais importante. Alguma objeo?

Nenhuma disse Insigna, com o corao aos pulos. Tenho certeza de que est preparada para ocupar o cargo de Astrnoma-Chefe, mas o seu objetivo principal ser desenvolver trabalhos da mais alta qualidade, contanto que nada tenham a ver com Nmesis. Janus, no poderemos manter o segredo indefinidamente. No ser necessrio. Depois que deixarmos o Sistema Solar, todos podero saber para onde estaremos nos dirigindo. At ento, quanto menos pessoas souberem, melhor. A promoo, reconheceu Insigna envergonhada, fez com que guardasse para si mesma suas objees. E o seu marido? indagou Pitt a ela em outra ocasio. Que que tem o meu marido? perguntou Insigna, imediatamente na defensiva. Ele um terrqueo, no ? Insigna comprimiu os lbios. Ele nasceu na Terra, mas um cidado rotoriano. Compreendo. Imagino que no lhe contou nada a respeito de Nmesis. Absolutamente nada. Seu marido nunca lhe disse por que deixou a Terra e lutou tanto para se tornar um cidado de Rotor? No, ele nunca me disse. E eu nunca perguntei. Mas voc nunca teve curiosidade de saber? Insigna hesitou por um momento e depois falou a verdade.

Sim, s vezes. Pitt sorriu. Talvez fosse melhor eu lhe contar disse Pitt. Foi o que fez, aos poucos. Nunca de forma agressiva. Um pouquinho em cada conversa. Serviu para tir-la do seu casulo intelectual. Por viver em Rotor, estava acostumada a pensar em todas as coisas do ponto de vista rotoriano. Graas a Pitt, porm, ao que ele lhe contou, aos filmes que recomendou que visse, Insigna teve conscincia da Terra e dos seus bilhes de habitantes, da fome e violncia endmicas que assolavam o planeta, de suas drogas, de sua alienao. Comeou a compreend-la como um poo de misria e sofrimento, algo para ser evitado a todo custo. No estava mais admirada por Crile Fisher querer deixar a Terra; difcil era entender por que to poucos terrqueos haviam seguido o seu exemplo. Entretanto, as colnias no estavam em uma situao muito melhor. Insigna se deu conta de que estavam fechados em si mesmos, de que as pessoas eram impedidas de se deslocarem livremente de uma colnia para outra. Ningum queria a flora e a fauna microscpica das outras colnias. O comrcio se tornara escasso e era conduzido cada vez mais por naves automticas, com cargas esterilizadas. As colnias brigavam entre si e se detestavam. As colnias em torno de Marte eram as piores. Apenas na zona dos asterides era que as colnias estavam se multiplicando livremente, e mesmo essas

colnias estavam comeando a desconfiar das colnias mais prximas da Terra. Insigna comeou a concordar com Pitt, a encarar at mesmo com entusiasmo a possibilidade de escapar da misria intolervel e comear um sistema de mundos de onde as sementes do sofrimento tivessem sido erradicadas. Um novo comeo, uma nova oportunidade. Foi ento que descobriu que havia um beb a caminho e seu entusiasmo se dissipou. Uma coisa era arriscar a prpria vida e a de Crile na longa jornada; outra coisa era arriscar a vida de uma criana inocente... Pitt no se deixou perturbar. Deu-lhe os parabns. A criana nascer aqui, e voc ter algum tempo para se acostumar com a nova situao. Os preparativos para a viagem levaro um ano e meio, no mnimo. Quando chegar a hora, voc estar ansiosa para partir. A criana no ter nenhuma memria da misria de um planeta em runas e de uma humanidade irremediavelmente dividida. Conhecer apenas um mundo novo, com cidados equilibrados e responsveis. Criana feliz. Criana afortunada. Meus filhos j esto marcados para sempre. Insigna novamente se deixou convencer. Quando Marlene nasceu, j havia comeado a temer os atrasos, a recear que, antes de partirem, a filha fosse contaminada pelo fracasso colossal que era o Sistema Solar. quela altura, estava totalmente do lado de Pitt.

Para alvio de Insigna, o nascimento da filha pareceu deixar Fisher fascinado. No havia imaginado que ele se revelasse um bom pai. Entretanto, ele procurava estar perto da filha sempre que podia e ajudou a cri-la com toda a dedicao. Na verdade, parecia mais feliz do que antes. Quando Marlene estava para fazer um ano, comearam os boatos, em todo o Sistema Solar, de que Rotor estava se preparando para partir. Isso deu origem a uma grave crise, mas Pitt, que estava cotado para ser o prximo Comissrio, no se deixou abalar. Que que eles podem fazer? No h forma de nos impedirem, e todas essas acusaes de deslealdade, juntamente com suas prprias demonstraes de regionalismo, s serviro para retardar suas investigaes da propulso hiperespacial, o que conveniente para ns. Mas como foi que a notcia transpirou, Janus? perguntou Insigna. Eu mesmo me encarreguei disso riu ele. A esta altura, no faz mal que todos saibam que estamos de partida, contanto que no conheam nosso destino. Afinal, seria difcil manter a nossa jornada em segredo por muito mais tempo. Temos de consultar a populao, voc sabe, e assim que os rotarianos souberem da viagem, todos ficaro sabendo. Consultar a populao? Claro. Pense bem. No podemos carregar conosco uma populao amedrontada, ou que esteja morrendo de saudade do antigo

Sol. No, queremos pessoas que estejam ansiosas para mudar de sistema. Pitt estava certo. A campanha pela aprovao da mudana comeou logo em seguida, e o fato de que a verdade j havia transpirado serviu para atenuar a reao fora de Rotor... e dentro, tambm. Alguns rotorianos ficaram entusiasmados com o projeto. Outros ficaram com medo. Fisher no gostou da idia. Isto loucura disse ele um dia para Insigna. inevitvel replicou Insigna, com neutralidade estudada. Por qu? No h razo para comearmos a vagar pelas estrelas. Para onde iramos? No h nada l. Existem bilhes de estrelas na Galxia. Quantos planetas? No conhecemos nenhum outro planeta habitvel. Na verdade, conhecemos muito poucos planetas, mesmo inabitveis. O Sistema Solar o nico lar que conhecemos. A explorao est no sangue da humanidade. Era uma das frases de Pitt. Isso uma bobagem romntica. Acha que essas pessoas vo mesmo concordar em se separar da humanidade e desaparecer no espao? Pelo que sei, Fisher, a maioria dos rotorianos a favor.

Isso no passa de propaganda do Conselho. Acha que o povo vai votar para deixar a Terra? Deixar o Sol? Jamais. Antes voltar para a Terra. Insigna sentiu um aperto no corao. Oh, no! Quer voltar a enfrentar os tufes? A chuva? A neve? Fisher levantou as sobrancelhas. No to mau assim. A Terra tem tempestades, mas elas podem ser previstas. Na verdade, so interessantes... quando no causam danos. O clima da Terra fascinante. Um pouco de frio, um pouco de calor, um pouco de chuva. Isso traz variedade. Faz a gente se sentir vivo. E pense na variedade de pratos. Pratos? Como pode dizer uma coisa dessas? A maioria dos habitantes da Terra est passando fome. Estamos sempre enviando donativos de comida para l. Algumas pessoas passam fome. No so todas. No poderamos submeter Marlene a essas condies. Por que no? Bilhes de crianas vivem assim... Pois minha filha no ser uma delas! exclamou Insigna, furiosa. Todas as suas esperanas agora estavam em Marlene. Tinha dez meses de idade, tinha dois dentinhos na gengiva superior, dois na inferior, conseguia ficar de p apoiando-se nas grades do cercado e examinava o mundo com olhos inteligentes e curiosos.

Fisher continuava apaixonado pela filha, embora ela no fosse bonita. Na verdade, parecia mais apaixonado que nunca. Quando no a segurava no colo, ficava olhando para ela e elogiando a beleza dos seus olhos. Parecia que isso o compensava pela inexpressividade de todos os outros traos fisionmicos. Certamente, Fisher no voltaria para a Terra, se isso significasse jamais voltar a ver Marlene. Insigna, por alguma razo, no se sentia segura de que o marido a escolheria, a mulher que amava, a mulher com quem havia se casado, se a opo fosse entre ela e a Terra. No caso de Marlene, porm, no havia dvida possvel. Ou haveria? 9.

No

dia seguinte ao do plebiscito, Eugenia Insigna encontrou Fisher

branco de raiva. S pode ter havido fraude! exclamou ele, com um tom indignado. Psiu! Voc vai acordar a nenm! Fisher fez cara de quem pede desculpas. Insigna relaxou um pouco e disse, em voz baixa: No h dvida de que a maioria prefere ir. Voc votou para ir? Ela hesitou. No adiantava mentir para tentar acalm-lo. O marido sabia exatamente qual era a sua opinio.

Votei, sim. Por ordem de Pitt, suponho. Aquilo a apanhou de surpresa. No! Sou capaz de decidir por mim mesma. Mas voc e ele... No completou a frase. Insigna sentiu o sangue subir-lhe cabea. Que que voc est insinuando? Ser que ele iria acus-la de infidelidade? Aquele... aquele poltico! Quer ser Comissrio a qualquer preo. Todo mundo sabe disso. E voc est planejando subir com ele. A lealdade poltica tem seus dividendos, no tem? No estou atrs de nenhum outro cargo no governo. Sou uma astrnoma, e no uma poltica. Voc foi promovida, no foi? Passou a frente de pessoas muito mais velhas, muito mais experientes. Por merecimento, espero. (Como poderia defender-se sem revelar a verdade?) Sei que o que espera. Mas a deciso foi de Pitt. Insigna respirou fundo. Aonde quer chegar? Escute! disse Fisher, sem levantar a voz, como no levantara desde que Insigna observara que a criana estava dormindo. No posso acreditar que uma colnia inteira esteja disposta a correr o risco de uma viagem utilizando a propulso hiperespacial. Como voc

sabe que isso vai acontecer? Como sabe que vai funcionar? Como sabe que no vamos todos morrer? A Sonda Profunda funcionou muito bem. Havia seres vivos a bordo da Sonda Profunda? Se no, como sabe que a propulso hiperespacial no far mal aos seres vivos? Que que voc sabe a respeito da propulso hiperespacial? Absolutamente nada. Como possvel? Voc est trabalhando naquele laboratrio. Seu emprego no em uma fazenda, como o meu. (Ele est com cime, pensou Insigna.) Quando voc fala em laboratrio, parece pensar que trabalhamos todos empilhados no mesmo aposento. J lhe disse. Sou astrnoma e no sei nada a respeito da propulso hiperespacial. Est dizendo que Pitt nunca lhe contou nada a respeito? A respeito da propulso hiperespacial? Ele prprio no entende do assunto. Est querendo dizer que ningum em Rotor entende de propulso hiperespacial? Claro que no estou querendo dizer isso. Os especialistas entendem. Seja razovel, Crile. Os que precisam entender, assim o fazem. Os outros, no. Nesse caso, a propulso hiperespacial um segredo, a no ser para uns poucos especialistas. Exatamente.

Ento voc no tem maneira de saber se a propulso hiperespacial realmente segura. S os especialistas so capazes disso. E como que eles sabem? Fizeram experincias, suponho. Voc supe. uma suposio razovel. Eles nos asseguraram que segura. E so incapazes de mentir? Eles vo viajar, tambm. Alm disso, tenho certeza de que fizeram experincias. Crile olhou para ela com os olhos apertados. Agora voc tem certeza. A Sonda Profunda estava sob a sua responsabilidade. Havia seres vivos a bordo? No participei do lanamento. Limitei-me a analisar os dados astronmicos fornecidos pela sonda. Voc no respondeu minha pergunta. Insigna perdeu a pacincia. Escute, no estou gostando deste interrogatrio, e o beb est comeando a se mexer. Chegou a sua vez de responder a algumas perguntas. Que que voc pretende fazer? Vai conosco? No preciso. De acordo com o governo, ningum ser forado a ir. Sei disso, mas qual a sua posio? Certamente no vai querer ficar longe da famlia. Tentou sorrir, mas no conseguiu.

Eu tambm no quero deixar o Sistema Solar. declarou Fisher, sem pressa, com ar um tanto sombrio. Prefere me deixar? Deixar Marlene? Por que eu teria de deixar Marlene? Mesmo que queira arriscar a vida neste plano louco, que direito tem de arriscar a vida da criana? Se eu for, Marlene vai disse Insigna, com firmeza. Enfie isso na cabea, Crile. Para onde a levaria? Para uma colnia inacabada nos asterides? Claro que no. Sou da Terra e posso voltar para l na hora que quiser. Voltar para um planeta moribundo? Genial. Ainda vai viver muito tempo, isso eu lhe asseguro. Ento, por que veio para c? Achei que seria um modo de me aperfeioar. No sabia que vir para Rotor significaria comprar uma passagem s de ida para parte alguma. Parte alguma! explodiu Insigna, incapaz de resistir por mais tempo. Se soubesse para onde vamos, no estaria to ansioso para ficar! Por qu? Para onde vai Rotor? Para as estrelas. Para o nada.

Ficaram olhando um para o outro. Marlene acordou e balbuciou alguma coisa. Fisher olhou para o beb e disse, em tom mais brando: Eugenia, no precisamos nos separar. Claro que no quero deixar Marlene. Nem voc. Venha comigo. Para a Terra? Isso mesmo. Por que no? Ainda tenho amigos l. Como minha mulher, no ter nenhum problema. A Terra no se preocupa muito com o equilbrio ecolgico. Estaremos em um grande planeta, em vez de uma pequena bolha no espao. Estaremos em uma grande bolha. Grande e malcheirosa. No, no. Nada feito. Deixe-me levar Marlene, ento. Se acha que vale a pena correr o risco da viagem porque uma astrnoma e quer estudar o Universo, o problema seu, mas o beb deve ficar aqui, no Sistema Solar, onde estar seguro. Seguro na Terra? No seja ridculo. Foi para isso que comeou essa conversa? Para tomar minha filha? Nossa filha. Minha filha. Voc pode ir embora. Eu quero que voc v embora, mas no toque na minha filha. Voc me disse que eu conheo Pitt e verdade, eu o conheo. Isso quer dizer que posso convenc-lo a mandar voc para os asterides, com ou sem a sua concordncia. Chegando l, talvez consiga uma carona para sua maldita Terra. Agora saia da minha casa e arranje um lugar para dormir at o dia da viagem.

Quando tiver o endereo, avise para mim, e eu mandarei suas coisas. E no pense que pode voltar. Este lugar estar sendo vigiado revelou ela. No momento em que Insigna disse essas palavras, com amargura no corao, estava sendo sincera. Podia ter suplicado, podia ter argumentado, podia ter contemporizado. Mas no. Simplesmente mandou-o embora. E Fisher foi embora. E ela mandou as coisas dele para o novo endereo. E ele se recusou a viajar com Rotor. E foi mandado para os asterides. E Insigna supunha que ele havia voltado para a Terra. Ele havia desaparecido para sempre de sua vida e da de Marlene. Insigna o mandara embora, e ele tinha desaparecido para sempre.

CINCO

PRESENTE
10.

Insigna

ficou ali sentada, surpresa consigo mesma. Nunca havia

contado a histria para ningum, embora vivesse com ela todos os dias durante quatorze anos. Nunca havia sonhado em cont-la para algum. Sempre tivera a inteno de lev-la com ela para o tmulo. No que a considerasse vergonhosa... era simplesmente a sua histria, no interessava a mais ningum. Mas havia contado a histria, com todos os detalhes, sem esconder nada, a sua filha adolescente, a algum que, at aquele momento, havia considerado uma criana, uma criana particularmente infeliz.

Essa criana estava agora olhando para ela, solenemente, com aqueles grandes olhos escuros, sem piscar. Parecia mais adulta que h momentos. Finalmente, disse: Ento voc o mandou mesmo embora, no mandou? De certa forma, sim. Mas eu estava furiosa. Ele queria levar voc. Para a Terra. Fez uma pausa, depois perguntou filha, timidamente: Voc compreende? Voc me queria tanto assim? Claro! exclamou Insigna. Depois, observada por aqueles olhos grandes, parou para pensar o impensvel. Ser que realmente queria Marlene? Entretanto, limitou-se a repetir, com toda a calma: Claro. Claro que sim. Marlene sacudiu a cabea e por um momento, seu rosto assumiu uma expresso de tristeza. Acho que eu no era um beb muito bonito. Talvez ele me quisesse. Voc ficou com cime porque ele me queria mais do que queria voc? Ficou comigo s porque ele me queria? Que coisa horrvel voc est dizendo! Entendeu tudo errado protestou Insigna, sem saber se acreditava ou no nas prprias palavras. No se sentia vontade discutindo o assunto com Marlene. Cada vez mais Marlene estava desenvolvendo uma estranha capacidade de adivinhar seus pensamentos. Insigna j havia notado aquilo antes, mas

atribura o fato s especulaes fortuitas de uma criana infeliz. Entretanto, estava acontecendo com freqncia cada vez maior, e Marlene agora estava sendo deliberadamente agressiva. Marlene, o que a fez pensar que mandei seu pai embora? Nunca havia contado isso para voc... No sei como fico sabendo das coisas, mame. s vezes voc fala do papai comigo, ou com outra pessoa, e d a impresso de que se arrepende de alguma coisa... ..... Verdade? No tinha conscincia disso. ?-..:. Pouco a pouco, medida que recebo essas impresses, elas se tornam mais claras. a forma como voc fala, a expresso do seu rosto... Insigna olhou para a filha por um momento e depois perguntou, bruscamente: Que que estou pensando agora? Marlene teve um sobressalto e depois comeou a rir. Isso fcil. Voc est pensando que sou capaz de saber o que est pensando, mas est enganada. No possuo o dom da telepatia. Posso apenas adivinhar o que as pessoas esto pensando interpretando suas palavras, expresses e movimentos. As pessoas simplesmente no podem esconder as coisas de mim. No depois que as observo por algum tempo. Por qu? Quero dizer, por que acha necessrio observ-las?

Porque quando era pequena, todos mentiam para mim. Diziam que eu era bonita. Ou diziam isso para voc quando eu estava escutando. Mas no seu rosto estava estampada a frase "Acho exatamente o contrrio". E no tinham conscincia disso. A princpio, eu no podia acreditar que no soubessem. Depois, disse para mim mesma: "Acho que mais confortvel para eles fazerem de conta que esto dizendo a verdade." Marlene fez uma pausa e depois perguntou me: Por que no contou ao papai para onde estvamos indo? No podia. O segredo no era s meu. Se voc contasse, talvez ele tivesse vindo conosco. Insigna sacudiu vigorosamente a cabea. No, ele no viria. Estava decidido a voltar para a Terra. Mas se voc lhe contasse, mame, o Comissrio Pitt no o deixaria ir, no mesmo? Papai saberia demais. Pitt ainda no era Comissrio protestou Insigna,

distraidamente. Depois, com vigor redobrado: No queria que ele viesse fora. Voc queria? No sei. No posso saber como teria sido se ele viesse conosco. Eu posso. Insigna se sentiu como se estivesse passando por tudo de novo. Seu pensamento voltou para a ltima conversa com o marido, para seu ltimo grito, dizendo a Fisher para ir embora. No, no tinha se enganado. No queria o marido como um prisioneiro, como

um membro forado de Rotor. No gostava dele tanto assim. Nem o odiava tanto assim. Mudou rapidamente de assunto, antes que a expresso a trasse. Voc deixou Aurinel preocupado esta tarde. Por que lhe disse que a Terra ser destruda? Ele veio conversar comigo a respeito e parecia muito nervoso. Bastava dizer a ele que no passo de uma criana e que as crianas no devem ser levadas a srio. Ele teria acreditado imediatamente em voc. Insigna ignorou o comentrio. Talvez fosse uma boa idia no dizer nada para evitar a verdade. Voc acha mesmo que a Terra vai ser destruda? Acho, sim. s vezes voc fala a respeito da Terra. E diz: "Pobre Terra!" sempre o que voc diz: "Pobre Terra!" Insigna enrubesceu. Teria falado realmente da Terra nesses termos? E por que no? A Terra est superpovoada, empobrecida, cheia de dio, fome e misria. Tenho pena do planeta. Pobre Terra, filha. No, mame. No desse jeito que voc fala. Quando voc fala... Marlene levantou a mo, como se fosse agarrar alguma coisa, mas desistiu, como se aquilo estivesse fora do seu alcance. Sim, Marlene? No consigo colocar em palavras o que quero dizer. Continue tentando. Preciso saber.

Da forma como voc fala, como se se sentisse culpada... como se fosse voc a responsvel. Por qu? Que que voc acha que eu fiz? Ouvi voc falar da Terra uma vez, quando estava na sala de observao. Estava olhando para Nmesis, de modo que me pareceu que Nmesis tinha algo a ver com o assunto. Por isso, perguntei ao computador o que significava o nome Nmesis, e fiquei sabendo. uma coisa que destri sem piedade, uma coisa que castiga sem perdo. No foi essa a razo para o nome! protestou Insigna. Foi voc que o escolheu disse Marlene, em tom acusador. Naturalmente, isso no era mais segredo. Depois de deixarem o Sistema Solar para trs. Insigna havia assumido a responsabilidade pela descoberta e pela escolha do nome. Justamente porque o batizei que sei que no foi essa a razo para o nome. Ento por que se sente culpada, mame? (Silncio... para no ter que contar a verdade.) Como voc acha que a Terra vai ser destruda? indagou Insigna, afinal. No sei, mas acho que voc sabe, mame. Isso est mais parecendo um jogo de perguntas e respostas, Marlene. melhor pararmos por aqui. O que eu quero, porm, ter certeza de que voc compreende que no deve falar a respeito disso

com ningum. Nem sobre o seu pai, nem sobre essa bobagem de que a Terra vai ser destruda. Se no quer que eu fale, no vou falar, mas no acho que essa histria da destruio da Terra seja bobagem. Estou dizendo que . Marlene fez que sim com a cabea. Acho que vou ver um pouco de televiso disse, com aparente indiferena. Depois, vou dormir. timo! disse Insigna, despedindo-se da filha. Culpada, pensou Insigna. Sinto-me culpada. Est no meu rosto, como se fosse uma bandeira de cores vivas. Qualquer um pode ver. No, no qualquer um. Apenas Marlene. Ela tem esse dom. Marlene tinha que ter alguma coisa para compensar o que lhe faltava. A inteligncia no era suficiente. Tinha que ter tambm o dom de ler as expresses, as entonaes, a linguagem corporal, de modo que no se lhe podia esconder nenhum segredo. H quanto tempo possua aquele perigoso poder? Ficaria mais forte com a idade? Por que permitira que emergisse, que espreitasse de trs da cortina que parecia ter usado para cobri-lo, apenas para us-lo para agredir a me? Seria porque Aurinel a havia rejeitado, de forma final e definitiva, de acordo com o que havia visto no rapaz? Estaria louca de dio?

Culpada, pensou Insigna. Por que no deveria me sentir culpada? tudo minha culpa. Deveria ter sabido desde o comeo, desde o momento da descoberta... mas eu no queria saber.

SEIS

APROXIMAO
11.

H quanto tempo ela sabia? Desde o momento em que decidira chamar


a estrela de Nmesis? Teria pressentido o que era e o que significava, e escolhera inconscientemente um nome apropriado? Quando observou a estrela pela primeira vez, era apenas a descoberta que contava. No havia espao nos seus pensamentos para mais nada, a no ser a imortalidade. Era uma estrela s sua, a Estrela de Insigna. Sentiu-se tentada a cham-la assim. Entretanto, rejeitou o nome, com uma careta interna de falsa modstia. Como seria insuportvel agora, se no houvesse resistido tentao!

Depois da descoberta, veio o choque do pedido de Pitt para que mantivesse segredo, seguido dos preparativos frenticos para a Partida. (Seria esse o nome usado nos livros de histria? A Partida? Com P maisculo?) Depois da Partida, foram dois anos em que a nave entrou e saiu vrias vezes do hiperespao, em breves incurses, anos de clculos sem fim, que a propulso hiperespacial tornava necessrios, clculos que envolviam uma grande quantidade de dados astronmicos, cuja obteno ela prpria se encarregava de supervisionar. S a densidade e composio da matria interestelar... Em nenhum momento, nesses quatro anos, chegou a pensar em Nmesis com profundidade; em nenhum momento enxergou o bvio. Seria isso possvel? Ou simplesmente havia fechado os olhos para aquilo que no queria ver? Tinha deliberadamente buscado refgio em todo o segredo, atividade e emoo que cercavam a jornada? Chegou, porm, uma hora em que o ltimo salto no hiperespao ficou para trs. Durante um ms, estariam desacelerando a nave, no meio de uma nuvem de boas-vindas de tomos de hidrognio, que a nave atingia com tal velocidade que eram convertidos em partculas de raios csmicos. Um veculo espacial comum no teria resistido a tal bombardeio, mas Rotor era revestido por uma grossa camada de solo, que havia sido reforada para a viagem.

Um dos especialistas lhe assegurara que, no futuro, seria possvel entrar e sair do hiperespao em velocidades normais. Dada a existncia do hiperespao dissera ele no ser necessria nenhuma descoberta revolucionria. s um problema de engenharia. Talvez! Os outros tcnicos no se mostravam to otimistas. Quando se deu conta da terrvel verdade, Insigna foi correndo falar com Pitt. Ele tivera muito pouco tempo para Insigna no ltimo ano, e ela aceitara resignadamente a situao. Havia uma certa tenso no ar, que se tornava cada vez mais evidente medida que a emoo da viagem ficava para trs e as pessoas se davam conta de que, em questo de meses, estariam se aproximando de outra estrela. Teriam ento que enfrentar o problema permanente de sobreviverem nas vizinhanas de uma estranha an vermelha, sem nenhuma garantia de que existisse um planeta adequado para lhes fornecer as matriasprimas de que necessitavam, quanto mais um lugar para viver. Janus Pitt no parecia mais um rapaz, embora o cabelo ainda fosse escuro e no tivesse nenhuma ruga. Fazia apenas quatro anos que o procurara com a notcia da existncia de Nmesis. Entretanto, agora seu rosto tinha sempre um ar tristonho. Era como se a alegria lhe tivesse sido roubada e suas preocupaes expostas curiosidade alheia. Agora ele era o novo Comissrio. Talvez fosse isso que o estava incomodando, mas como poderia saber? Insigna jamais havia conhecido

o poder de verdade (e a responsabilidade que o acompanha), mas alguma coisa lhe dizia que podia estragar a vida das pessoas. Pitt sorriu distraidamente para ela. Tinham sido ntimos quando compartilhavam um segredo que ningum (e depois quase ningum) conhecia. Naquela poca, s podiam conversar despreocupadamente quando estavam a ss. Depois da Partida, porm, quando o segredo foi revelado, seus contatos se tornaram menos freqentes. Janus, h uma coisa me roendo por dentro, e eu tive que vir falar com voc. Nmesis. No venha me dizer que descobriu que no est onde pensava que estivesse. Est l, sim, a menos de dezesseis bilhes de quilmetros de distncia. Podemos v-la claramente. Sim, eu sei. Mas quando a descobri, a uma distncia de pouco mais de dois anos-luz, supus que fosse uma estrela companheira, que Nmesis e o Sol estivessem girando em torno de um centro de gravidade comum. Seria to dramtico... Est certo. Por que as coisas no podem ser dramticas de vez em quando? Porque, por mais prxima que esteja, est longe demais para ser uma estrela companheira. A atrao gravitacional entre Nmesis e o Sol extremamente pequena, to pequena que perturbaes gravitacionais produzidas por estrelas prximas tornariam a rbita instvel. Mesmo assim, Nmesis est a.

Sim, e mais ou menos a meio caminho entre o Sol e Alfa Centauri. Que que Alfa Centauri tem a ver com isso? A verdade que Nmesis no est muito mais longe de Alfa Centauri do que do Sol. De modo que podemos tambm supor que ela uma estrela companheira de Alfa. Ou por outra: seja qual for o sistema a que pertencer, a outra estrela est perturbando sua rbita, ou j perturbou. Pitt olhou pensativamente para Insigna e tamborilou de leve no brao da cadeira. Quanto tempo leva Nmesis para completar uma rbita, supondo que seja companheira do Sol? No sei. Teria de calcular a rbita exata. algo que eu deveria ter feito antes da Partida, mas havia tantas outras coisas com que me preocupar... no, isso no desculpa. Faa uma estimativa, ento. Supondo que a rbita circular, Nmesis levaria pouco mais de cinqenta milhes de anos para completar uma rbita em torno do Sol, ou, mas exatamente, em torno do centro de gravidade do sistema, com o Sol descrevendo uma rbita semelhante. A reta ligando os dois astros passaria sempre por esse centro de gravidade. Por outro lado, se Nmesis est descrevendo uma rbita elptica de alta

excentricidade, e se encontra no momento no ponto mais distante dessa rbita (e deve estar, pois se fosse ainda mais longe, deixaria de

ser uma estrela companheira), ento o tempo diminui para vinte e cinco milhes de anos. Ento, da ltima vez em que Nmesis esteve nesta posio, mais ou menos entre Alfa Centauri e o Sol, Alfa Centauri deve ter estado em uma posio muito diferente da atual. Vinte e cinco a cinqenta milhes de anos fazem uma grande diferena para Alfa Centauri, no fazem? Uma diferena de quase um ano-luz. Isso quer dizer que a primeira vez que Nmesis est sendo disputada pelas duas estrelas? Que at agora estava em uma rbita estvel? No, Janus. Mesmo se excluirmos Alfa Centauri, existem outras estrelas. Uma estrela pode estar mais prxima agora, mas havia outras estrelas prximas em outros pontos da rbita. No, a rbita de Nmesis simplesmente no estvel. Se Nmesis no est em rbita em torno do Sol, que est fazendo em nossa vizinhana? Exatamente. Que quer dizer com "exatamente"? Se estivesse em rbita em torno do Sol, estaria se movendo com uma velocidade, em relao ao Sol, de oitenta a cem metros por segundo, dependendo da massa de Nmesis. Trata-se de uma velocidade muito pequena para uma estrela. Com essa velocidade, Nmesis ficaria atrs da nuvem por muito tempo, especialmente se a

nuvem estivesse se movendo na mesma direo em relao ao Sol. Seria natural, portanto, que tivesse permanecido tanto tempo sem ser descoberta. Entretanto... Insigna fez uma pausa. Sem disfarar sua impacincia, Pitt suspirou e disse: E da? Quer ir logo ao que interessa? Entretanto, se Nmesis no est em rbita em torno do Sol, provavelmente est se movendo muito mais depressa. No momento, encontra-se nas vizinhanas do Sol, mas vai continuar sua jornada para o infinito. Acontece que sabemos que ficou por muito tempo atrs da nuvem, caso contrrio teria sido observada antes. Como isso pode ser? S h uma forma de explicar o fato de Nmesis estar se movendo rapidamente e ao mesmo tempo permanecer na mesma posio aparente no cu. No me diga que est oscilando para um lado e para o outro. Insigna fez uma careta. No hora de brincadeiras, Janus. Nmesis pode estar se movendo mais ou menos na direo do Sistema Solar. Nesse caso, sua posio aparente no mudaria muito com o tempo. Pitt olhou para ela, surpreso. Voc tem provas disso? Ainda no. Quando Nmesis foi observada pela primeira vez, no havia razo para medir o seu espectro. S depois que descobri a que distncia estava de ns foi que ela se tornou um objeto de

interesse. Logo depois, porm, voc me colocou testa do projeto Sonda Profunda e me deu instrues para desviar as atenes gerais para longe de Nmesis. De modo que at hoje no disponho de uma anlise espectral confivel. Mas vou cuidar disso. Diga-me uma coisa. No possvel que Nmesis esteja se afastando do Sol, quase em linha reta com a nuvem? Nesse caso, o movimento relativo entre ela e a nuvem tambm seria pequeno... O espectro nos dir. Se as linhas estiverem deslocadas para o vermelho, porque est se afastando; se estiverem deslocadas para o violeta, porque est se aproximando. Mas agora tarde demais. Se voc medir o espectro, certamente as linhas vo estar deslocadas para o violeta, porque ns estamos nos aproximando de Nmesis. Acontece que no vou medir o espectro de Nmesis e sim o do Sol. Se Nmesis est se aproximando do Sol, ento o Sol est se aproximando de Nmesis, e podemos levar em conta o nosso movimento. Alm do mais, estamos desacelerando e, daqui a mais ou menos um ms, nossa velocidade ser to pequena que deixar de interferir na anlise dos espectros. Durante meio minuto Pitt pareceu perdido em seus pensamentos, olhando para o tampo da escrivaninha, a mo afagando distraidamente o terminal de computador. Depois, disse, sem levantar os olhos:

No. No ser necessrio fazer essas observaes. No quero que se preocupe mais com o assunto, Eugenia. Esquea disse, Pitt, dispensando-a com um gesto.

12.

lnsigna respirou fundo e disse, em tom irritado:


muita ousadia, Janus! muita ousadia! muita ousadia o qu? perguntou Pitt, franzindo a testa. muita ousadia me pr para fora como se eu fosse um tcnico qualquer. Se no tivesse descoberto Nmesis, no estaramos aqui. Voc no seria Comissrio. Nmesis minha. Tenho direito de ser ouvida. Nmesis no sua. de Rotor. Retire-se, por favor. Tenho muita coisa para fazer. Janus insistiu lnsigna, levantando a voz , estou dizendo a voc que, ao que parece, Nmesis est se movendo em direo ao nosso Sistema Solar. E eu estou dizendo a voc que igualmente provvel que esteja se afastando. Mesmo que esteja se aproximando do Sistema Solar que, a propsito, no mais o nosso Sistema Solar, mas o Sistema Solar deles, no me diga que vai se chocar com o Sol. No acreditaria se me dissesse. Em toda a sua histria de quase cinco bilhes de anos, o Sol

nunca esteve perto de colidir com qualquer estrela. As probabilidades de uma coliso desse tipo so extremamente pequenas. No preciso ser astrnomo para saber disso. Probabilidades so probabilidades, Janus, e no certezas. possvel, embora improvvel, que Nmesis e o Sol venham a colidir. O que me preocupa, porm, que, mesmo que no haja uma coliso, a aproximao de Nmesis pode ser fatal para a Terra. Para que isso acontea, quanto ela vai ter que se aproximar? No sei. Terei que calcular. Est bem. Voc est sugerindo que a gente faa todos os clculos necessrios e, se chegarmos concluso de que a situao envolve perigo para o Sistema Solar, ento o que faremos? Alertamos o Sistema Solar? Claro que sim. Que escolha temos? Como vamos avis-los? No dispomos de nenhum hipercomunicador, e mesmo que o tivssemos eles no tm nenhum sistema para receber hipertransmisses. Se enviarmos uma mensagem velocidade da luz, atravs de microondas, laser ou neutrinos, a mensagem levar dois anos para chegar Terra. Se nosso sinal for captado, o que no garantido, levaremos mais dois anos para receber a resposta. E qual ser o resultado final? Teremos de revelar a eles onde est Nmesis e eles vero que a mensagem est chegando da mesma direo. Todo o nosso segredo, todo o plano de fundarmos uma nova civilizao em torno de Nmesis, estar perdido.

Seja qual for o custo, Janus, como pode pensar em no avislos? Por que est preocupada? Mesmo que Nmesis esteja se movendo em direo ao Sol, quanto tempo levaria para chegar ao Sistema Solar? Poderia chegar s vizinhanas do Sistema Solar em uns cinco mil anos. Pitt recostou-se na cadeira e olhou para Insigna com ar irnico. Cinco mil anos. Apenas cinco mil anos? Pense, Eugenia, h duzentos e cinqenta anos o homem pisou na Lua pela primeira vez. Apenas dois sculos e meio se passaram, e aqui estamos, na estrela mais prxima. Onde estaremos daqui a mais dois sculos e meio? Na estrela que quisermos. Daqui a cinco mil anos, ou cinqenta sculos, estaremos espalhados por toda a Galxia! Estaremos talvez comeando a explorar outras galxias. Daqui a cinco mil anos, nossa tecnologia estar to avanada que, se o Sistema Solar realmente correr perigo, toda populao da Terra e das colnias poder mudar-se para outros sistemas. Insigna balanou a cabea. No pense que o progresso tecnolgico tornar possvel evacuar o Sistema Solar em um simples piscar de olhos, Janus. Para remover bilhes de pessoas de forma ordeira, sem que haja pnico e violncia, ser preciso um longo perodo de preparao. Se

eles vo estar em perigo daqui a cinco mil anos, devem ser informados agora. Voc tem bom corao, Eugenia. Vou fazer uma

contraproposta. Vamos reservar um perodo de cem anos para nos estabelecermos aqui, para nos multiplicarmos, para fundarmos um conjunto de colnias. Depois disso, poderemos investigar a trajetria de Nmesis e (se isso for necessrio) prevenir o Sistema Solar. Eles ainda tero quase cinco mil anos para se preparar. Um atraso de apenas um sculo no far muita diferena. Insigna suspirou. essa a sua viso do futuro? A humanidade usando as estrelas como campo de batalha? Cada grupo tentando conquistar a supremacia de um sistema estelar? dio, desconfiana, conflito, do tipo que tivemos na Terra durante milhares de anos, multiplicados por mil, disseminados por toda a Galxia? Eugenia, no tenho viso nenhuma. A humanidade pode fazer o que lhe aprouver. Transformar as estrelas em campo de batalha, como voc est dizendo, ou talvez formar um Imprio Galctico, ou fazer alguma outra coisa. No posso decidir o que far a humanidade, nem pretendo influenci-la. No que me diz respeito, tenho apenas esta colnia para cuidar e disponho de menos de um sculo para estabelecla em Nmesis. Depois disso, eu e voc estaremos mortos e nossos descendentes ficaro com a responsabilidade de avisar ao Sistema

Solar... se isso for necessrio. Estou tentando ser razovel, Eugenia. Voc tambm uma pessoa razovel. Procure pensar. Insigna pensou. Ficou ali sentada, olhando de cara feia para Pitt, enquanto ele esperava com pacincia quase exagerada. Muito bem. Talvez voc tenha razo disse ela, finalmente. Vou analisar o movimento de Nmesis em relao ao Sol. Depois, talvez a gente possa esquecer o assunto por cem anos. No! protestou Pitt, levantando o dedo em um gesto de advertncia. Lembre-se do que eu disse. Essas observaes no devem ser feitas. Se o Sistema Solar no estiver em perigo, no ganharemos nada com isso. Se descobrirmos que o perigo existe, voc se sentir tentada a avisar imediatamente ao Sistema Solar. Suponha que outras pessoas fiquem sabendo, pessoas sentimentais como voc. Isso poder abalar a estabilidade da nossa colnia. Nesse caso, teremos muito a perder. Voc me entende? Insigna continuou em silncio. timo. Estou vendo que sim prosseguiu Pitt. Mais uma vez, dispensou-a com um gesto. Desta vez, ela saiu, enquanto Pitt pensava consigo mesmo: "Ela est realmente se tornando insuportvel."

SETE

DESTRUIO?
13.

Marlene olhou para a me. Teve o cuidado de no demonstrar, mas se


sentia agradavelmente surpresa. A me estava finalmente lhe contando a respeito do pai e do Comissrio Pitt. Estava sendo tratada como uma adulta. Eu teria analisado de qualquer maneira os movimentos de Nmesis, mame, mas estou vendo que no foi o que voc fez, seno no se sentiria to culpada. No consigo me acostumar com a idia de que o meu sentimento de culpa to evidente. Ningum consegue esconder seus sentimentos. s a gente olhar, e a gente sabe. (Nem todo mundo. Marlene tinha descoberto isso aos poucos, e com dificuldade. As pessoas simplesmente no olhavam, no sentiam, no reparavam. No observavam as expresses, os corpos, as atitudes, os pequenos tiques nervosos.) Voc no devia olhar desse jeito, Marlene disse Insigna, como se os pensamentos das duas tivessem tomado rumos paralelos.

Colocou o brao no ombro da filha para que suas palavras no parecessem uma admoestao. As pessoas ficam nervosas quando esses seus grandes olhos negros se fixam nelas. Respeite a privacidade dos outros. Est bem, mame disse Marlene, notando sem esforo que a me estava tentando proteger-se. Parecia nervosa, sem saber at que ponto a filha era capaz de detectar suas emoes. Como que, apesar dos seus sentimentos de culpa, voc no fez nada para avisar ao Sistema Solar? Tive vrias razes, Molly. (No "Molly", pensou Marlene, irritada. Marlene! Marlene! Marlene! No sou mais uma criana!) Que razes? perguntou Marlene, de cara amarrada. (A me no era capaz de perceber a onda de hostilidade que se apossava de Marlene cada vez que usava aquele apelido? No era capaz de ver o rosto contorcido, os olhos faiscantes, os lbios apertados? Por que as pessoas no reparavam? Por que as pessoas no olhavam?) Para comear, Janus Pitt foi muito convincente. Mesmo que voc no concorde com ele, mesmo que fique a princpio chocada com suas sugestes, ele sempre acaba por persuadir voc de que h boas razes para os seus pontos de vista. Se verdade o que est dizendo, mame, ento esse homem muito perigoso.

Insigna pareceu interromper suas divagaes para olhar para a filha, surpresa. Por que est dizendo isso? Existem boas razes para qualquer ponto de vista. Se algum capaz de encontrar rapidamente essas razes e apresent-las de forma convincente, capaz de persuadir qualquer um de qualquer coisa, o que pode ser um perigo. Janus Pitt possui essa habilidade, isso eu devo admitir. Estou surpresa com a forma como voc entende dessas coisas. (Marlene pensou: "Est surpresa porque s tenho quinze anos e voc est acostumada a me considerar como uma criana.") A gente aprende muita coisa observando as pessoas. Sim, mas lembre-se do que eu lhe disse. Evite olhar demais para as pessoas. (Nunca.) De modo que o Sr. Pitt conseguiu convenc-la. Ele me fez perceber que no havia nenhum mal em esperarmos um pouco. E voc no teve nem mesmo a curiosidade de estudar Nmesis para saber exatamente qual a sua trajetria? No acredito. Claro que fiquei curiosa, mas no e to fcil como voc pensa. O Observatrio usado por muitos cientistas. A gente tem de esperar a vez para usar os instrumentos. O fato de eu ser a diretora no me d carta branca. Alm disso, impossvel operar os equipamentos em

segredo. Ns todos sabemos por quem esto sendo utilizados e para qu. Assim, eu no poderia conseguir espectros detalhados de Nmesis e do Sol, nem usar o computador do Observatrio para as anlises matemtica sem que meus colegas percebessem imediatamente o que eu estava fazendo. Desconfio at que eu estava sendo vigiada por alguns homens de Pitt. Se eu sasse da linha, ele seria imediatamente informado. Mas ele no podia fazer coisa alguma para det-la, podia? No podia me condenar morte por crime de alta traio, se isso que quer dizer (no que ele fosse capaz disso), mas podia me demitir do Observatrio e me transferir para as plantaes. Eu no queria que isso acontecesse. Pouco depois de minha conversa com Pitt, descobri que Nmesis tinha um planeta... ou uma estrela companheira. At hoje, no sei ao certo qual dos dois. Esto separados por uma distncia de quatro milhes de quilmetros e o objeto companheiro no irradia em nenhum comprimento de onda da luz visvel. Est falando a respeito de Megas, no est, mame? Estou. uma palavra muito antiga, que significa "grande", e para um planeta ele realmente grande, bem maior que Jpiter, o maior planeta do Sistema Solar. Entretanto, muito pequeno para uma estrela. Alguns consideram Megas uma an marrom. Fez uma pausa e olhou criticamente para a filha, como se no soubesse ao certo se a filha era capaz de compreender o que estava dizendo. Sabe o que uma an marrom, Molly?

Meu nome Marlene, mame. Insigna corou ligeiramente. Est bem. Desculpe se me esqueo de vez em quando. difcil evitar, voc sabe. No faz muito tempo, tive uma filhinha muito querida que se chamava Molly. Eu sei. E da prxima vez que eu tiver seis anos, pode me chamar de Molly quantas vezes quiser. Insigna riu. Voc sabe o que uma an marrom, Marlene? Sei, sim, mame. Uma an marrom um astro intermedirio entre uma estrela e um planeta. A massa pequena demais para produzir a reao de fuso de hidrognio que a transformaria em uma estrela de verdade, mas suficiente para produzir reaes secundrias que a mantm aquecida. Isso mesmo. Nada mal. Megas um caso limite; pode ser um planeta muito quente ou uma an marrom muito fria. No emite luz visvel, mas irradia com alta intensidade no infravermelho. No se parece com nada conhecido. Era o primeiro corpo planetrio extrasolar (ou seja, o primeiro planeta fora do Sistema Solar) que podamos examinar de perto. O Observatrio estava dedicando a ele tempo integral. Eu no teria chance de investigar o movimento de Nmesis mesmo que quisesse e, para ser franca, passei algum tempo sem pensar no assunto. Eu estava to interessada em Megas quanto os outros, entende? Hum fez Marlene.

Aparentemente, era o nico planeta que girava em torno de Nmesis. Tinha cinco vezes a massa... Eu sei, mame. Tem cinco vezes a massa de Jpiter e apenas trinta vezes menor que Nmesis. O computador me ensinou isso h muito tempo. claro, querida. E to habitvel quanto Jpiter. A princpio, ficamos decepcionados. No que tivssemos grandes esperanas de encontrar um planeta habitvel em rbita em torno de uma an vermelha. Se um planeta estivesse suficientemente prximo de uma estrela como Nmesis para manter a temperatura da superfcie em nveis aceitveis, as foras gravitacionais fariam com que voltasse sempre a mesma face para Nmesis. Megas no assim, mame? Um lado no est sempre voltado para Nmesis? verdade. Isso significa que tem um lado quente e um lado frio. Na verdade, o lado quente seria incandescente, se no fosse pela densa atmosfera, que redistribui em parte o calor. Por causa disso, e por causa do calor interno de Megas, mesmo o lado frio relativamente quente. Existem muitas coisas em Megas que eram totalmente novas para ns. Foi ento que descobrimos que Megas tinha um satlite, ou, se quiser considerar Megas como uma estrela, que ele tinha um planeta: Eritro. Em torno do qual Rotor gira at hoje, eu sei. Mas, mame, faz mais de dez anos que vocs descobriram Megas e Eritro. Depois de

todo esse tempo, ainda no conseguiu dar uma olhada nos espectros de Nmesis e do Sol? Ainda no sabe qual a verdade? Bem... Eu sei que voc sabe disse Marlene, em tom acusatrio. Pela minha expresso? Por tudo em voc. difcil ficar vontade na sua presena, Marlene. Sim, eu sei qual a verdade. Ento me diga. Nmesis est indo na direo do Sistema Solar. Houve uma pausa. Depois Marlene perguntou, em voz baixa: Vai haver uma coliso? No, se os meus clculos estiverem corretos. Estou segura de que no vai se chocar com o Sol, nem com a Terra, nem com nenhum outro planeta. Mas isso no ser necessrio. De qualquer forma, Nmesis provavelmente vai destruir a Terra.

14.

Era evidente para Marlene que a me no queria falar a respeito da


destruio da Terra, que o assunto a desgostava, que preferia no dizer mais nada. Sua expresso (a forma como se afastou um pouco de Marlene, como se estivesse ansiosa para deixar o aposento; o modo como passou lentamente a lngua nos lbios, como se estivesse

tentando remover o gosto das prprias palavras) deixava isso evidente para Marlene. Entretanto, ela no queria que a me parasse. Queria saber mais. Se Nmesis no vai se chocar com a Terra, por que a Terra ser destruda? Vou tentar explicar. A Terra gira em torno do Sol, da mesma forma que Rotor gira em torno de Eritro. Se os nicos astros do Sistema Solar fossem a Terra e o Sol, ento a rbita da Terra seria quase imutvel. Eu disse "quase" porque, na verdade, a Terra est sempre emitindo ondas gravitacionais que lhe roubam uma pequena parte da sua quantidade de movimento, fazendo-a descrever uma lentssima espiral em direo ao Sol. Mas podemos ignorar este efeito. "Existem outros fatores porque a Terra no est sozinha. A Lua, Marte, Vnus, Jpiter, todos os astros prximos atraem a Terra. Essas atraes so muito pequenas em comparao com a do Sol, de modo que a Terra permanece em uma rbita mais ou menos estvel. Entretanto, as atraes secundrias, que esto sempre mudando de direo e intensidade de forma muito complicada, pois a posio relativa de todos os astros envolvidos muda a cada instante, introduz pequenas perturbaes na rbita da Terra. A Terra se aproxima ou se afasta do Sol, a inclinao do seu eixo varia ligeiramente, a excentricidade da rbita aumenta ou diminui, e assim por diante. " possvel demonstrar... j foi demonstrado... que todas essas pequenas mudanas so cclicas. Elas no se acentuam com o tempo. O

resultado que a Terra, em sua rbita em torno do Sol, balana para l e para c de dez formas diferentes. Todos os outros planetas esto sujeitos ao mesmo tipo de balanos. Os balanos que a Terra sofre no a impedem de abrigar formas de vida. No mximo, podem representar uma era glacial, ou o derretimento das calotas polares, fazendo subir o nvel dos oceanos, mas a vida vem conseguindo sobreviver a esses contratempos h mais de trs bilhes de anos. "Suponhamos, porm, que Nmesis passe a mais ou menos um ms-luz do Sistema Solar. Isso corresponderia a uma distncia de menos de um trilho de quilmetros. Enquanto estiver passando (e vai levar vrios anos para passar), Nmesis vai afetar gravitacionalmente todo o Sistema Solar. O balano da Terra (e dos outros planetas) aumentar durante algum tempo. Depois, quando Nmesis se afastar, o balano voltar ao normal. Parece que voc est pintando as coisas mais feias do que so na realidade disse Marlene. Qual o problema se Nmesis perturba um pouco as rbitas dos planetas do Sistema Solar, se depois tudo volta ao normal? Sim, mas ser que depois da passagem todas as rbitas estaro no mesmo lugar que antes? esse o problema. Se a nova posio de equilbrio da Terra for diferente da antiga um pouquinho mais distante do Sol, um pouquinho mais prxima, com a rbita um pouquinho mais excntrica, com o eixo um pouquinho mais inclinado ,

como que isso vai afetar o clima da Terra? Mesmo uma pequena mudana poderia transform-la em um planeta inabitvel. No pode calcular exatamente o que vai acontecer? No. Rotor no um bom lugar para fazer isso. Nossa rbita tambm est sujeita a flutuaes, o que afeta a preciso das medidas. S ser possvel determinar com exatido a trajetria de Nmesis quando ela estiver bem mais prxima do Sistema Solar, isto , daqui a alguns sculos. De modo que voc realmente no sabe a que distncia Nmesis vai passar do Sistema Solar. No momento, quase impossvel prever. Teramos que levar em conta o campo gravitacional de todas as estrelas em um raio de dez anos-luz. Qualquer impreciso nos clculos significaria, depois de percorrida a distncia de dois anos-luz que atualmente separa Nmesis do Sol, um erro muito grande. O suficiente para transformar uma coliso em uma passagem sem problemas. Ou vice-versa. O Comissrio Pitt disse que na poca em que Nmesis estiver chegando, os habitantes da Terra podero fugir para outro planeta, se houver necessidade. Acha que ele est certo? Talvez. Como podemos saber o que vai acontecer daqui a cinco mil anos? Quantas reviravoltas vai dar a histria e como isso vai influir na resposta? Podemos torcer para que os habitantes da Terra consigam escapar a tempo.

Mesmo que no sejam avisados disse Marlene, sentindo-se constrangida por levantar um ponto bvio , acabaro descobrindo. inevitvel. Daqui a alguns sculos, Nmesis estar to prxima que no podero deixar de not-la. Sim, mas nesse caso tero menos tempo para planejar a fuga... se ela for necessria. Marlene baixou os olhos e disse: Mame, no fique zangada comigo. Estou percebendo que voc se sentiria infeliz mesmo que toda a populao da Terra conseguisse deixar o Sistema Solar. H mais alguma coisa envolvida. Diga-me o que , por favor. No gosto da idia de todos deixarem a Terra. Mesmo que isso seja feito de forma ordeira, sem pressa e sem contratempos. Simplesmente no gosto da idia. No quero que a Terra seja abandonada. E se no houver outra soluo? Ento, pacincia. Posso aceitar o inevitvel, mas no sou obrigada a gostar. Quais os seus sentimentos em relao Terra? Voc estudou l, no estudou? Foi l que fiz meu doutorado em astronomia. Eu no gostava da Terra, mas isso no importa. o lugar onde surgiu a raa humana. Sabe o que isso significa, Marlene? Mesmo que no apreciasse muito o lugar quando morei l, ainda o planeta que foi a origem de tudo! Para mim,

no apenas um mundo, mas uma idia, uma abstrao. Quero que continue a existir por causa do passado. No sei se est me entendendo. Papai era da Terra disse Marlene. Sim, ele era. E voltou para a Terra. o que consta dos registros. Eu sou metade terrquea, no sou? Insigna franziu a testa. Ns somos todos terrqueos, Marlene. Meus trisavs nunca saram da Terra. Minha bisav nasceu na Terra. Todos os seres humanos, sem exceo, descendem dos terrqueos. E no so s os seres humanos. Todas as formas de vida em todas as colnias, desde os vrus at as rvores, descendem da vida terrestre. Mas s os seres humanos sabem disso. E alguns esto mais prximos da Terra do que outros. Voc s vezes pensa no papai? Marlene olhou rapidamente para o rosto da me e fez uma careta. Isso no da minha conta. o que vai me dizer. Foi o meu primeiro impulso, mas nem sempre me deixo guiar pelos impulsos. Afinal, voc minha filha. Sim, penso nele de vez em quando admitiu, levantando ligeiramente os ombros. Que que voc acha dele, Marlene? No tenho nada para achar. No me lembro dele. Nunca vi um holograma dele, nem nada.

Achei que era melhor assim, porque... Insigna no completou a frase. Mas quando eu era menor, s vezes me perguntava por que alguns pais tinham ficado com os filhos quando ocorreu a Partida, e outros no. Achei que os que partiram no gostavam dos filhos e que o papai no gostava de mim. Insigna olhou para a filha. Voc nunca me disse. A idia me ocorreu quando eu era bem pequena. Quando fiquei mais velha, compreendi que a questo era mais complexa. Isso jamais deveria ter passado pela sua cabea.

Simplesmente no verdade. Eu teria dito isso a voc, se desconfiasse que... Voc no gosta de falar do passado, mame. E eu compreendo. Mesmo assim, eu teria falado, se soubesse dessa sua idia, se pudesse ler seus pensamentos como voc l os meus. Seu pai gostava de voc. Ele teria levado voc para a Terra, se eu permitisse. Na verdade, vocs esto separados por minha culpa. Por culpa dele, tambm. Papai poderia ter ficado conosco. Sim, poderia, mas agora que os anos se passaram, posso compreender melhor os seus problemas. Afinal de contas, eu no estava saindo de casa; meu mundo estava partindo comigo. Podemos estar a mais de dois anos-luz da Terra, mas ainda me encontro em Rotor, onde nasci. Com seu pai, era diferente. Ele nasceu na Terra, e

no em Rotor. Acho que no podia aceitar a idia de deixar a Terra para sempre. De vez em quando tambm penso nisso. Detesto pensar na possibilidade de a Terra vir a ser abandonada. Deve haver bilhes de pessoas que preferem morrer a deix-la. As duas ficaram em silncio por alguns momentos. Imagino o que papai estar fazendo na Terra neste momento. Como poderamos saber, Marlene? Vinte trilhes de

quilmetros uma distncia muito grande, e quatorze anos muito tempo. Acha que ainda est vivo? Nem mesmo isso eu sei... a vida pode ser muito curta na Terra. Depois, como se tivesse percebido de repente que no estava falando consigo mesma, corrigiu. Tenho certeza de que est vivo, Marlene. Estava em excelente sade quando partiu, e hoje em dia ainda no chegou aos cinqenta. Sente saudade dele? Marlene sacudiu a cabea. Ningum pode sentir saudade de quem no conheceu. (Mas voc o conheceu, mame, pensou. E voc sente saudade dele.)

OITO

AGENTE

15.

Estranhamente,

Crile Fisher custou um pouco para acostumar-se de

novo com a Terra. No imaginava que Rotor se tivesse tornado uma parte to importante de sua vida em apenas quatro anos. Tinha sido o maior perodo que passara fora da Terra, mas certamente no devia ser um tempo suficiente para que a Terra lhe parecesse um lugar estranho. Talvez fosse o prprio tamanho da Terra, o horizonte distante recortado contra o cu. Talvez fossem as multides, ou a gravidade sempre constante, ou a atmosfera turbulenta, ou as oscilaes de temperatura... No que tivesse de experimentar algum desses fenmenos. Mesmo quando estava dentro de casa, sabia que aquilo tudo continuava l fora, e a natureza selvagem do ambiente terrestre invadia sua alma. Ou talvez o aposento fosse muito pequeno, muito entulhado, como se ele estivesse sendo oprimido por um mundo superpovoado e decadente. Era estranho que tivesse sentido tanta falta da Terra durante os anos que passara em Rotor e agora, que estava de volta, sentisse tanta falta de Rotor. Estaria condenado a passar a vida desejando o que no tinha? A lmpada da porta piscou, e ele ouviu a campainha. Era um som intermitente. As coisas na Terra costumavam ser intermitentes,

enquanto que em Rotor tudo era constante, com uma eficincia quase agressiva. Entre disse, em voz baixa, apenas o suficiente para ativar o mecanismo que destrancava a porta. Garand Wyler entrou (Fisher sabia que era ele) e olhou para o outro com curiosidade. Voc se mexeu desde que eu sa, Crile? Claro. Comi alguma coisa. Fui ao banheiro. timo. Voc est vivo, ento, embora no parea disse, com um largo sorriso. Era um homem de pele morena, olhos escuros, dentes muito brancos, cabelos crespos. Sente muita saudade de Rotor? Uma vez ou outra. Uma coisa que eu sempre tive vontade de saber... l era a Branca de Neve sem os Setes Anes, no era? Branca de Neve concordou Fisher. Nunca vi uma pessoa da raa negra em Rotor. Nesse caso, j vo tarde. Voc sabia que eles foram embora? Os msculos de Fisher se retesaram e ele quase se levantou, mas resistiu ao impulso. Concordou com a cabea. Eles disseram que iriam. No estavam mentindo. Saram do sistema. Ns os seguimos at onde foi possvel, captando a radiao que emitiam. Estavam usando aquela tal de propulso hiperespacial. Em um momento, podamos observ-los claramente; no momento seguinte, haviam desaparecido.

Conseguiram localiz-los de novo quando voltaram ao espao normal? Vrias vezes. Cada vez mais distantes. No final, estavam viajando praticamente velocidade da luz. Mais algumas entradas e sadas no hiperespao e estavam longe demais para podermos observlos. Foi a vontade da maioria disse Fisher, com amargura. Os que no concordaram, como eu, ficaram para trs. Pena que voc no estivesse l para ver. Foi bem interessante. Sabe, havia aqueles teimosos que insistiram at o fim que a propulso hiperespacial era um blefe, que os rotorianos, por alguma razo, tinham inventado a histria toda. Rotor tinha a Sonda Profunda. No poderiam ter mandado a sonda to longe sem a propulso hiperespacial. Tudo mentira! Era o que os incrdulos diziam. A sonda era verdadeira. Sim, agora eles sabem que era. Todos eles. Quando Rotor desapareceu de repente, sem deixar vestgios, no havia explicao. Todas as colnias estavam observando. O irritante que no sabemos para onde est indo. Alfa Centauri, suponho. O Escritrio ainda acha que talvez no seja Alfa Centauri, e que voc pode saber alguma coisa a respeito. Fisher pareceu ofendido.

Fui interrogado horas a fio. No escondi nada. Claro. Sabemos disso. alguma coisa que voc no sabe conscientemente. Querem que eu converse com voc, de amigo para amigo, e descubra alguma coisa que voc no saiba. Voc morou l quatro anos, casou-se, teve uma filha. No pode ter deixado de observar alguma coisa. Por que no? Se desconfiassem de longe da minha misso, eu seria imediatamente expulso. O simples fato de ser um terrqueo me tornava totalmente suspeito. Se no tivesse me casado, demonstrando com isso minha inteno de me tornar um cidado rotoriano, no me deixariam ficar tanto tempo. Mesmo assim, no me deixaram aproximar de nada que envolvesse atividades sigilosas. Fisher desviou os olhos do amigo. E deu certo. Minha mulher era apenas uma astrnoma. No tive muita liberdade de escolha, voc entende. No podia colocar um anncio na holoviso apregoando que eu estava interessado em uma jovem que fosse especialista em propulso hiperespacial. Se encontrasse uma, faria o possvel para fisg-la, mesmo que fosse feia como uma hiena, mas a verdade que, durante toda a minha estada em Rotor, jamais conheci uma especialista nesse assunto. Acho que eles se preocupam tanto em manter a tcnica em segredo que mantm o pessoal envolvido no projeto em total isolamento. Provavelmente, eles todos usam disfarces e codinomes. Quatro anos... e no descobri nenhuma pista, nada. Eu sabia que isso iria significar o fim da minha carreira.

Garand ouvia-o sem se manifestar. Voltou-se para ele e disse, com sbita veemncia: As coisas iam to mal que me transformei uma espcie de idiota. No imagina a frustrao que eu estava sentindo. Wyler estava sentado mesa em frente a Fisher, inclinando para trs as pernas de trs da cadeira, mas segurando-se na mesa para no cair se se inclinasse demais. Ele disse: Crile, o Escritrio no pode se dar ao luxo de ser delicado, mas no totalmente desprovido de sentimentos. Eles no gostam de pression-lo desse jeito, mas necessrio. No gosto de ter que fazer este trabalho, mas necessrio. Estamos preocupados com o fato de voc ter voltado de mos abanando. Se Rotor no tivesse partido, talvez chegssemos concluso de que no havia nada para voc descobrir. Acontece que eles partiram. Eles tinham a propulso hiperespacial, mas voc voltou de mos abanando. Sei disso. Mas isso no quer dizer que vamos dispensar os seus servios ou... ou nos livrar de voc. Temos esperanas de us-lo em outros projetos. Para isso, porm, precisamos ter certeza de que o seu fracasso foi honesto. Que quer dizer com isso? Terei de convenc-los de que voc no falhou por causa de fraquezas pessoais. Afinal de contas, casou-se com uma rotoriana. Ela era bonita? Voc gostava dela?

O que voc est realmente perguntando se, pelo amor de uma mulher rotoriana, eu protegi deliberadamente Rotor e os ajudei a conservar seu segredo! vociferou Fisher. Pois ento disse Wyler, sem se abalar , voc ajudou? Como pode perguntar isso? Se eu estivesse do lado dos rotorianos, teria ido com eles. A essa altura, estaria longe daqui. Vocs jamais me pegariam. Mas no foi isso que eu fiz. Abandonei Rotor e voltei para a Terra, mesmo sabendo que o fracasso provavelmente representava o fim da minha carreira. Admiramos sua lealdade. H mais lealdade nisso do que vocs pensam. Reconhecemos que voc provavelmente amava sua esposa e que foi difcil deix-la. Isso contaria a seu favor, se tivssemos certeza de que... No foi tanto minha esposa, mas minha filha. Wyler olhou para Fisher com ar pensativo. Sabemos que voc tem uma filha de um ano, Crile. Nas circunstncias, talvez voc tenha agido sem pensar nas conseqncias. Concordo. H de convir, porm, que no sou um rob. s vezes as coisas no correm de acordo com os planos. Depois que a criana nasceu e vivi com ela durante um ano... compreensvel, mas foi apenas um ano. Tempo insuficiente para voc se apegar a ela de uma forma to... Fisher fez uma careta.

Voc pode achar compreensvel, mas no compreende. Explique, ento. Vou tentar compreender. Foi por causa da minha irm. Minha irm mais moa. Wyler fez que sim com a cabea. Est na sua ficha. Rose, se no me engano. Roseanne. Morreu durante um tumulto de rua, em San Francisco, h oito anos. Tinha apenas dezessete anos. Sinto muito. No estava participando da manifestao. Era apenas um daqueles espectadores inocentes que geralmente so feridos em lugar dos arruaceiros e da polcia. Pelo menos, encontramos o corpo e tive alguma coisa para cremar. Wyler, embaraado, no disse nada. Tinha apenas dezessete anos. Nossos pais morreram quando ela tinha quatro anos e eu tinha quatorze. Trabalhei noite, depois do colgio, para mant-la bem alimentada, bem-vestida, protegida, mesmo custa do meu prprio conforto. Tornei-me um programador (no que a profisso me rendesse muito dinheiro) e ento, quando tinha apenas dezessete anos, ela, que jamais havia feito mal a uma mosca, ela que nem sabia por que aqueles homens estavam brigando, foi simplesmente encurralada... Posso entender por que voc se apresentou como voluntrio para ir a Rotor.

Oh, sim. Passei alguns anos em estado de choque. Entrei para o Escritrio em parte para manter a mente ocupada e em parte porque sabia que era uma profisso arriscada. Durante algum tempo, a idia de morrer me pareceu sedutora... contanto que eu morresse fazendo alguma coisa til. Quando o problema de colocar um agente em Rotor foi discutido, decidi candidatar-me. Queria me afastar da Terra. E agora voltou. Est arrependido? No sei. Rotor me sufocava. Com todos os seus defeitos, a Terra tem espao. Se voc tivesse conhecido Roseanne, Garand... No era bonita, mas que olhos! Os olhos de Fisher estavam focalizados no passado. Uma pequena depresso apareceu entre as suas sobrancelhas, com se estivesse fazendo fora para ver melhor. Olhos lindos, mas assustadores. Ningum podia encar-los sem ficar um pouco nervoso. Parecia que estava olhando para dentro de voc... entende o que eu quero dizer? Acho que no, Fisher. Fisher ignorou a resposta. Ela sempre sabia se voc estava mentindo ou dizendo a verdade. Quando voc ficava calado, ela sempre adivinhava o que o estava incomodando. Est tentando me dizer que ela era telepata? O qu? Oh, no. Ela costumava dizer que era capaz de ver a expresso no rosto das pessoas, de interpretar o seu tom de voz. Dizia que ningum era capaz de esconder o que estava pensando. Por mais que voc risse, no podia esconder que estava triste. Tentou me

explicar, mas nunca consegui entender exatamente como ela conseguia. Era uma pessoa especial, Garand. Eu a admirava. Depois, nasceu minha filha, Marlene. Sim? Tinha os mesmos olhos. A criana tinha os olhos da sua irm? No exatamente, mas eu vi quando eles se desenvolveram. Quando minha filha tinha seis meses, aqueles olhos me faziam encolher. Sua mulher se encolhia, tambm? Acho que no, mas acontece que no tinha uma irm como Roseanne. Marlene quase no chorava; era uma criana tranqila. Lembro-me de que Roseanne era assim quando beb. E Marlene tambm no mostrava nenhum sinal de que fosse ser uma moa bonita. Era como se Roseanne tivesse voltado para mim. Por a voc pode ver como foi difcil. Voltar para a Terra, voc quer dizer. Fazer isso e deix-las para trs. Era como perder Roseanne pela segunda vez. Nunca mais tornarei a v-la. Nunca mais! Mesmo assim, voc voltou. Lealdade! Dever! Mas se quer saber a verdade, quase no voltei. Estava ali parado, dividido. Totalmente dividido. Queria desesperadamente ficar com Roseanne, quero dizer, com Marlene. E Eugenia, minha mulher, me disse, em tom queixoso: "Se voc soubesse

para onde estamos indo, no estaria to ansioso para voltar para a Terra." Nesse momento, perdi a vontade de partir. Pedi-lhe para vir comigo para a Terra. Ela se recusou. Pedi-lhe para pelo menos me deixar levar Ro... para me deixar levar Marlene. Ela se recusou. Depois, quando eu podia ter cedido e ficado, ficou furiosa e me mandou embora. E eu fui. Wyler olhou para Fisher com ar pensativo. "Se voc soubesse para onde estamos indo, no estaria to ansioso para voltar para a Terra." Foi isso que ela disse? Sim, foi o que ela disse. E quando eu perguntei: "Por qu? Para onde vai Rotor?", ela respondeu: "Para as estrelas." Isso no faz sentido, Crile. Voc sabia que eles estavam planejando ir para as estrelas, mas ela disse: "Se voc soubesse para onde estamos indo..." Havia alguma coisa que voc no sabia. Que que voc no sabia? De que est falando? Como algum pode saber o que ele prprio no sabe? Wyler deu de ombros. Voc contou essa passagem durante o interrogatrio? Fisher pensou um pouco. Acho que no. Nem me lembrava mais at comear a lhe contar que quase fiquei em Rotor. Fechou os olhos e depois disse, devagar: No, esta a primeira vez que falo no assunto. a primeira vez que penso no assunto.

Est bem. Agora que voc pensou no assunto: para onde estava indo Rotor? Ouviu alguma especulao dos rotorianos a respeito? Algum boato? A maioria achava que iria para Alfa Centauri. Era a escolha bvia. A estrela mais prxima. Sua mulher era astrnoma. Que que ela achava? No sei. Nunca discutiu o assunto comigo. Rotor lanou a Sonda Profunda. Eu sei. E sua mulher participou do projeto... como astrnoma. verdade, mas no conversava muito sobre o seu trabalho, e eu evitava puxar o assunto. Se eu me mostrasse curioso demais, acabaria me revelando, caso em que poderia me prender ou at me executar por espionagem. Mas como astrnoma, sua mulher tinha que conhecer o local de destino. Ela prpria reconheceu isso. "Se voc soubesse..." Est entendendo? Ela sabia, e se voc soubesse, tambm... Fisher no parecia interessado. J que ela no me contou o que sabia, no posso ajud-lo. Tem certeza? No fez nenhum comentrio cuja importncia voc no podia reconhecer na ocasio? Afinal de contas, voc no astrnomo, e ela pode ter dito alguma coisa tcnica, que voc no entendeu muito bem. Lembra-se de alguma coisa estranha que sua mulher tenha dito?

No consigo pensar em nada. Tente! possvel que a Sonda Profunda tenha descoberto um sistema planetrio em torno de uma das estrelas de Alfa Centauri? No sei. Ou planetas em torno de outra estrela? Fisher franziu a testa. Pense! exclamou Wyler. H alguma razo para voc pensar que o que ela queria dizer era: "Voc pensa que vamos para Alfa Centauri, mas h alguns planetas girando em torno da estrela e para l que vamos?" Ou ser que ela queria dizer: "Voc pensa que vamos para Alfa Centauri, mas vamos para outra estrela, em torno do qual gira um planeta habitvel?" Alguma coisa parecida? Como vou saber? Os lbios grossos de Garand Wyler permaneceram fechados por um momento. Depois, ele disse: Vou lhe dizer uma coisa, Crile, meu velho amigo. H trs coisas que vo acontecer agora. Primeiro, voc vai ser submetido a outro interrogatrio. Segundo, desconfio que vamos ter de persuadir a colnia de Ceres a permitir que usemos o seu telescpio para examinar, com cuidado, todas as estrelas em um raio de cem anos-luz. Terceiro, vamos ter de pressionar nossos especialistas em propulso

hiperespacial para serem um pouquinho mais usados em seus projetos. Preste ateno e ver que isso que vai acontecer.

NOVE

ERITRO
16.

Havia ocasies, uma vez ou outra, que iam se tornando cada vez mais
raras (ou assim lhe parecia) em que Janus Pitt encontrava tempo para recostar-se na cadeira, sozinho e em silncio, e permitir que sua mente divagasse. Esses eram momentos em que no havia ordens a serem dadas, informaes a serem absorvidas, decises imediatas a serem tomadas, fazendas a serem visitadas, fbricas a serem inspecionadas,

regies do espao a serem exploradas, pessoas a serem recebidas, escutadas, despistadas, encorajadas... Sempre que chegavam essas ocasies, Pitt se permitia o luxo maior, o luxo inexaurvel, o luxo da autopiedade. No que a vida no lhe tivesse feito justia. Havia muitos anos que pretendia tornar-se Comissrio, porque achava que ningum era capaz de governar Rotor to bem quanto ele; agora, que era Comissrio, ainda pensava assim. Mas por que, entre todos os habitantes de Rotor, no podia encontrar ningum capaz de enxergar a verdade a longo prazo? Fazia quatorze anos que haviam partido, e ningum ainda era capaz de ver o inevitvel, nem mesmo depois que explicava com toda a pacincia. Um dia, l no Sistema Solar, em um futuro no muito distante, algum inventaria a propulso hiperespacial, como os tcnicos de Rotor tinham inventado. Talvez fosse uma verso ainda melhor. Um dia, a humanidade partiria dos seus milhares de colnias, com seus bilhes de pessoas, para colonizar a Galxia. Seria um dia perigoso. Sim, a Galxia era enorme. Quantas vezes tinha ouvido essa afirmao? Alm disso, havia outras galxias. Entretanto, a

humanidade no se espalharia por igual. Sempre, sempre haveria outros sistemas estelares que, por um motivo ou por outro, seriam melhores que outros sistemas estelares, e seria em torno dos primeiros que se travariam todas as disputas. Se houvesse dez sistemas estelares e dez grupos de colonos, todos os dez grupos brigariam por um nico sistema.

Mais cedo ou mais tarde, descobririam Nmesis e enviariam colonizadores. Nesse caso, como Rotor poderia sobreviver? A nica esperana era de que Rotor ganhasse o mximo de tempo possvel, desenvolvesse uma civilizao forte e se expandisse consideravelmente. Se dispusessem de tempo suficiente, poderiam colonizar um grupo de estrelas. Se no, teriam de contentar-se com Nmesis... mas teriam que torn-la inexpugnvel. Pitt no sonhava conquistar o universo, no sonhava com nenhum tipo de conquista. O que queria era uma ilha de tranqilidade e segurana para o dia em que a Galxia se incendiasse em conseqncia do choque de ambies. Entretanto, ele era o nico a ver as coisas dessa maneira. Era o nico a sentir o peso da responsabilidade. Poderia viver outro quarto de sculo e poderia permanecer no poder durante todo esse tempo, fosse como Comissrio, fosse como conselheiro. Um dia, porm, teria que morrer... e a quem poderia legar sua viso de longo prazo? Foi ento que Pitt sentiu uma ponta de autopiedade. Havia trabalhado durante tantos anos, trabalharia durante tantos mais, e no entanto ningum apreciava seus esforos. E um dia tudo chegaria ao fim, porque o Ideal seria afogado em um oceano de mediocridade que constantemente lambia os tornozelos dos poucos que podiam pensar em alguma coisa que no fosse o futuro imediato. Fazia quatorze anos que tinham partido e jamais conseguira sentir-se plenamente confiante. Ia dormir toda noite com a sensao

de que seria acordado antes do amanhecer com a notcia de que outros colonos haviam chegado, ou seja, que Nmesis havia sido descoberta. Passava todos os dias com uma parte oculta do ser sem prestar ateno ao que estava escrito na agenda, mas espera das palavras fatais. Quatorze anos e ainda no estavam seguros. S tinha sido fundada mais uma colnia: Novo Rotor. Havia pessoas morando l, mas era um mundo novo, naturalmente. Ainda cheirava a tinta, como dizia o velho ditado. Trs outras colnias estavam em diferentes estgios de construo. Em pouco tempo, menos de dez anos, o nmero de colnias em construo aumentaria, e elas receberiam a mais antiga de todas as ordens: Crescei e multiplicai-vos! Com o exemplo da Terra diante dos olhos, com o conhecimento de que cada colnia tinha uma capacidade limitada, a procriao no espao tinha sempre sido sujeita a um rgido controle. Ali, as necessidades irremovveis da aritmtica tiveram que enfrentar a fora

supostamente irresistvel do instinto e as necessidades ganharam. Entretanto, quando o nmero de colnias aumentasse, chegaria a hora em que teriam necessidade de mais pessoas, muitas mais, e as foras para produzir essas pessoas poderiam ser liberadas. Seria temporrio, naturalmente. Por maior que fosse o nmero de colnias, poderiam ser ocupadas rapidamente por uma populao capaz de dobrar de tamanho a cada trinta e cinco anos ou menos. E quando

chegasse o dia em que a taxa de aumento do nmero de colnias passasse por um ponto de inflexo e comeasse a diminuir, poderia ser muito mais difcil guardar o gnio de volta na garrafa do que tinha sido solt-lo. Quem cuidaria dessas questes com antecedncia, quem

prepararia as colnias para os novos tempos depois que Pitt se fosse? Havia tambm Eritro, o planeta em torno do qual Rotor girava de tal forma que o grande Megas e a vermelha Nmesis nasciam e se punham em configuraes complexas. Eritro! Desde o comeo, Eritro tinha sido uma incgnita. ... . Pitt se lembrava bem dos primeiros dias que haviam passado no Sistema Nemesiano. A complexidade da famlia de planetas havia se revelado aos poucos, enquanto Rotor se aproximava da an vermelha. Megas tinha sido descoberto a uma distncia de quatro milhes de quilmetros de Nmesis, apenas um quinze avs da distncia entre Mercrio e o Sol do Sistema Solar. Megas recebia mais ou menos a mesma quantidade de energia que a Terra recebia do Sol, mas com uma intensidade menor de luz visvel e uma intensidade maior de infravermelho. Megas, porm, era claramente inabitvel, mesmo primeira vista. Tratava-se de um gigante gasoso, com um dos lados sempre voltado para Nmesis. Os perodos de rotao e revoluo eram ambos iguais a vinte dias da Terra. A noite perptua em metade de Megas resfriava apenas moderadamente a superfcie, j que o calor interno era grande.

No lado iluminado, o calor era insuportvel. Megas s era capaz de conservar a atmosfera porque, com uma massa maior e um raio menor que o de Jpiter, a gravidade era quinze vezes maior que a de Jpiter e quarenta vezes maior que a da Terra. Nmesis no tinha nenhum outro planeta de grande tamanho. Quando Rotor se aproximou de Megas, porm, a situao novamente se modificou. Foi Eugenia Insigna quem levou a notcia a Pitt. No que ela tivesse realizado pessoalmente a descoberta. Ela simplesmente aparecera nas fotografias reforadas por computador e tinha sido comunicada a Insigna porque ela era a diretora do Observatrio. Ela comeou com simplicidade, mantendo a voz firme, embora estivesse tremendo de emoo. Megas tem um satlite disse Insigna. Pitt levantou ligeiramente as sobrancelhas e depois perguntou: Isso no era de se esperar? Os gigantes gasosos do Sistema Solar tm muitos satlites. claro, Janus, mas este no um satlite comum. grande. Pitt no se abalou. Jpiter tem quatro satlites grandes. Grande de verdade... quase do tamanho da Terra. Entendo. Interessante. mais que isso. Muito mais que isso, Janus. Se este satlite girasse diretamente em torno de Nmesis, as foras gravitacionais

fariam com que uma face ficasse sempre voltada para Nmesis, o que o tornaria inabitvel. Em vez disso, um lado est sempre voltado para Megas, que muito mais frio que Nmesis. Alm do mais, a rbita do satlite inclinada em relao ao equador de Megas. Isto significa que no cu do satlite, Megas visto de apenas um hemisfrio e se move para o norte e para o sul com um ciclo de cerca de um dia, enquanto Nmesis atravessa o cu, nascendo e se pondo, tambm com um ciclo de um dia. Um dos hemisfrios tem doze horas de escurido e doze horas de luz. No outro hemisfrio, durante o dia, Nmesis freqentemente eclipsado, at por meia hora, embora a temperatura no caia muito, pois Megas irradia bastante infravermelho. Durante a noite, nesse hemisfrio, a luz refletida de Megas ajuda a diminuir a escurido. Ento o satlite tem um cu interessante. Os astrnomos vo gostar. No apenas uma curiosidade astronmica, Janus. possvel que a temperatura do satlite seja adequada para a vida como a conhecemos. Talvez seja um mundo habitvel. Pitt sorriu. Mais interessante ainda. Mas as cores nesse satlite seriam bem diferentes das cores a que estamos acostumados, no ? Insigna fez que sim com a cabea.

Tem razo. Teria um sol vermelho e um cu quase negro, porque no haveria luz azul para ser espalhada pela atmosfera. A superfcie seria toda avermelhada, suponho. Nesse caso, j que voc batizou Nmesis, e um dos seus assistentes batizou Megas, quero ter o privilgio de batizar o satlite. Vamos cham-lo de Eritro, que, se bem me lembro, quer dizer "vermelho" em grego. Durante algum tempo, as notcias continuaram boas. Um cinturo de asterides de tamanho respeitvel foi descoberto em uma rbita mais distante que a do sistema Megas-Eritro; esses asterides poderiam ser uma fonte preciosa de matrias-primas para construir novas colnias. Quando se aproximaram de Eritro, as condies do satlite comearam a parecer cada vez mais favorveis. Eritro era um astro de terras e mares, embora seus mares, de acordo com estimativas preliminares, parecessem ser mais rasos que os da Terra, e houvesse poucas montanhas nos continentes. Com base nos novos clculos, Insigna declarou que o clima do planeta era perfeitamente apropriado para a vida humana. Dias mais tarde, quando se tornou possvel estudar espectroscopicamente a atmosfera de Eritro, Insigna disse para ele: A atmosfera de Eritro um pouco mais densa que a da Terra e contm oxignio livre: dezesseis por cento, mais cinco por cento deargnio. O resto nitrognio. Deve haver pequenas quantidades de

dixido de carbono, mas esse gs ainda no foi detectado. O importante que Eritro possui uma atmosfera respirvel. As coisas esto ficando cada vez melhores disse Pitt. Quem teria imaginado tudo isto no dia em que voc descobriu Nmesis? Melhores para os bilogos, voc quer dizer. Talvez no to boas para Rotor. A presena de oxignio livre na atmosfera uma indicao segura da presena de vida. Vida? repetiu Pitt, surpreso. Vida disse Insigna, extraindo um prazer mrbido do dilogo. E se h vida, pode haver vida inteligente, talvez at uma civilizao adiantada.

17.

que se seguiu foi um pesadelo para Pitt. No bastava viver com o

medo de que os terrqueos o descobrissem e o depusessem; no, agora havia outro temor ainda maior. Podiam estar invadindo o territrio de uma civilizao antiga e avanada, capaz de aniquil-los em um momento de desagrado, como um humano poderia, sem pensar, um mosquito que zumbisse perto demais do seu ouvido. Enquanto continuavam a se aproximar de Nmesis, Pitt disse a Insigna, com ar preocupado:

. A presena de oxignio significa necessariamente que existe vida em Eritro? uma questo de termodinmica, Janus. Em um planeta semelhante Terra de acordo com nossos dados, Eritro semelhante Terra) , o oxignio livre no pode existir, da mesma forma que em um campo gravitacional como o da Terra uma rocha no pode permanecer suspensa no ar sem nenhum apoio. Se houvesse oxignio na atmosfera primordial, ele certamente se combinaria com os minerais da crosta, liberando energia no processo. No, a nica explicao para a existncia de oxignio livre um mecanismo capaz de fornecer continuamente a energia necessria para regenerar o oxignio livre. Posso compreender isso, Insigna, mas por que esse mecanismo tem de envolver organismos vivos? Porque no conhecemos nenhum mecanismo natural capaz de executar o trabalho, a no ser a fotossntese das plantas verdes, que usam a energia solar para liberar oxignio. Quando voc diz que "no conhecemos nenhum mecanismo natural", est se referindo ao Sistema Solar. Este outro sistema, com um sol e um planeta diferentes, em condies diferentes. As leis da termodinmica ainda se aplicam, mas que impede que haja algum processo qumico que no encontramos no Sistema Solar e que est produzindo oxignio livre em Eritro? Se voc gosta de apostar, no aposte nisso, Pitt.

O que era necessrio para esclarecer a questo eram provas, e Pitt teve de esperar que as provas aparecessem. Para comear, Nmesis e Megas tinham campos magnticos extremamente fracos. Isso j era esperado, pois tanto a estrela como o planeta giravam muito devagar. Eritro, com um perodo de rotao de vinte e trs horas e dezesseis minutos (igual ao perodo de sua revoluo em torno de Megas) tinha um campo magntico de intensidade semelhante ao da Terra. Insigna expressou sua satisfao. Pelo menos no precisamos nos preocupar com os efeitos de radiao associados a campos magnticos intensos, especialmente porque o vento estelar de Nmesis deve ser bem mais fraco que o do Sol. Isso bom, porque significa que poderemos detectar a presena ou ausncia de vida em Eritro de uma distncia prudente. Vida tecnolgica, quero dizer. Como assim? perguntou Pitt. pouco provvel que uma civilizao tecnologicamente avanada possa dispensar o uso de ondas de rdio, que se irradiariam em todas as direes a partir de Eritro. J que o campo magntico fraco, a radiao natural pequena, de modo que uma anlise relativamente superficial das ondas de rdio que captarmos nos dir se so ou no artificiais. Talvez isso no seja necessrio, Insigna. Estive pensando e cheguei concluso de que no provvel que Eritro abrigue uma

civilizao avanada, mesmo se levarmos em conta que existe oxignio livre na atmosfera. Verdade? Explique-me por qu. Voc no disse que o efeito mar faz com que Nmesis, Megas e Eritro girem cada vez mais devagar? No disse tambm que, em conseqncia, Megas se afastou de Nmesis e Eritro se afastou de Megas? Isso mesmo. Nesse caso, no passado, Megas estava mais prximo de Nmesis, e Eritro estava mais prximo de Megas e de Nmesis, tambm. Isso significa que Eritro era quente demais mais h vida. Talvez s se tenha tornado habitvel h relativamente pouco tempo. No haveria tempo suficiente para uma civilizao avanada se desenvolver. Insigna riu. Boa tentativa. Voc tem uma imaginao e tanto... mas nesse caso est errado. As ans vermelhas tm uma vida muito longa; talvez Nmesis tenha se formado quando o Universo ainda era jovem... h quinze bilhes de anos, digamos. O efeito mar seria muito grande a princpio, quando os astros estavam prximos, e a maior parte do afastamento pode ter ocorrido nos primeiros trs ou quatro bilhes de anos. O efeito mar diminui com o cubo da distncia e, nos ltimos dez bilhes de anos, no deve ter havido grandes mudanas. Assim, haveria tempo de sobra para vrias civilizaes tecnolgicas se desenvolverem,

uma aps outra. No, Janus, no vamos especular. Vamos esperar e ver se podemos ou no detectar ondas de rdio. Continuaram a se aproximar de Nmesis. Agora era um pequeno disco vermelho visvel a olho nu. Perto dela, Megas aparecia como um pontinho avermelhado. Ao telescpio, aparecia em quarto crescente, graas ao ngulo que fazia com Rotor e com Nmesis. Eritro tambm podia ser visto ao telescpio, como um ponto vermelho-escuro. O ponto que era Eritro foi ficando mais brilhante com o tempo. Boas notcias para voc, Janus. At agora, no captamos nenhum sinal de rdio que parea ser de origem artificial. timo! Pitt sentiu uma onda de alvio passar pelo seu corpo. cedo para comemorar. Eles podem usar menos ondas de rdio do que esperamos. As transmisses podem ser direcionais. Pode ser at que usem outra coisa em lugar de ondas eletromagnticas. Pitt sorriu ironicamente. Est falando srio, Insigna? Insigna deu de ombros. Porque se voc gosta de apostar, no aposte nisso, Insigna. Estavam ainda mais prximos de Nmesis. Eritro agora era um grande disco a olho nu, prximo a Megas. Nmesis estava do outro lado da colnia. Rotor havia ajustado sua velocidade para entrar em rbita em torno de Eritro, que, visto ao telescpio, exibia nuvens semelhantes s da Terra. No h luzes no lado escuro de Eritro. A notcia deve lhe agradar, Janus.

A ausncia de luz no compatvel com uma civilizao tecnolgica, suponho. Claro que no . Deixe-me bancar o advogado do diabo, Insigna. Com um sol vermelho e muito fraco, uma civilizao tambm no produziria luzes artificiais muito fracas? Poderiam ser fracas da regio visvel, mas a radiao de Nmesis intensa no infravermelho e as luzes artificiais

provavelmente tambm seriam. As radiaes infravermelhas que estamos detectando so apenas as geradas pelo prprio planeta. So praticamente uniformes em toda a superfcie, enquanto que as luzes artificiais se concentrariam nas regies mais populosas. Ento esquea, Eugenia disse Pitt, com entusiasmo. No existe nenhuma civilizao tecnolgica! Talvez isso torne Eritro menos interessante sob certos aspectos, mas prefervel no termos que enfrentar uma raa igual nossa ou talvez at superior. Imagine se eles nos expulsassem daqui. Teramos que sair pela Galxia procura de outro sistema... Resta o fato de que existe muito oxignio na atmosfera de Eritro, o que sinal de vida. O que est faltando uma civilizao tecnolgica. Vamos ter de descer e estudar as formas de vida. Por qu?

Ainda pergunta, Janus? Estamos diante de uma vida que se desenvolveu independentemente da vida na Terra. Que tesouro para os bilogos! Entendo. Voc est falando de curiosidade cientfica. Bem, as formas de vida no vo fugir de l, suponho. Haver tempo para isso mais tarde. Temos coisas mais importantes para fazer. Que pode ser mais importante do que estudar uma forma de vida totalmente nova? Eugenia, seja razovel. Temos que nos instalar aqui. Precisamos construir outras colnias. Precisamos criar uma sociedade, a sociedade mais ordeira, produtiva, organizada e pacfica que jamais existiu! Para isso, vamos precisar de matrias-primas, o que novamente nos leva a Eritro, onde teremos de estudar as formas de vida... No, Eugenia. Pousar em Eritro e decolar de novo seria muito dispendioso no momento. A intensidade dos campos gravitacionais de Eritro e de Megas no se esquea de Megas j grande aqui onde estamos, no espao, que dizer na superfcie de Eritro. Um dos tcnicos fez os clculos para mim. Vamos gastar um bocado de energia para conseguir as matrias-primas no cinturo de asterides, mas ser mais fcil do que em Eritro. Na verdade, se nos instalarmos no cinturo de asterides, tudo ficar mais fcil. O lugar certo para construir as colnias o cinturo de asterides. Est dizendo que devemos ignorar Eritro?

Apenas temporariamente, Eugenia. Quando formos mais fortes, depois que renovarmos nossas fontes de energia, quando estivermos bem instalados, estar na hora de estudar as formas de vida de Eritro ou, talvez, sua qumica extica. Pitt sorriu para Insigna. Em sua opinio, a questo de Eritro devia ser adiada para o futuro remoto. Se o planeta no abrigava uma sociedade tecnolgica, as outras formas de vida podiam esperar. Os terrqueos que os perseguiam eram o verdadeiro inimigo. Por que os outros no podiam ver o que tinha de ser feito? Por que os outros se deixavam distrair to facilmente por questes secundrias? Como poderia se dar ao luxo de morrer um dia e deixar aqueles tolos desprotegidos?

DEZ

PERSUASO
18.

De

modo que agora, doze anos depois da descoberta de que no

existia nenhuma civilizao tecnolgica em Eritro, doze anos durante os quais nenhum bando de terrqueos aparecera de repente para arrasar o novo mundo que estava sendo construdo, Pitt podia apreciar aqueles raros momentos de repouso. E no entanto, mesmo nesses raros momentos, as dvidas o incomodavam. Talvez Rotor estivesse em melhor situao se tivesse seguido o plano original de se mudar para o cinturo de asterides, se no tivessem permanecido em rbita em torno e Eritro, se o Domo em Eritro no tivesse sido construdo. Estava recostado na cadeira macia, sustentado pelos campos de fora, a aura de paz tornando-o sonolento, quando ouviu o leve zumbido que o fez voltar relutantemente realidade.

Abriu os olhos (no havia percebido que estavam fechados) para olhar para a pequena tela na parede oposta. Um toque em um boto transformou a imagem em tridimensional. Era Semyon Akorat, naturalmente. Ali estava ele, com sua cabea lisa como uma bola de bilhar. (Akorat raspava a penugem que lhe restava, achando, com uma certa razo, que uns poucos fios de cabelo serviriam apenas para tornar a calva ainda mais pattica, enquanto que um crnio bem-feito, totalmente mostra, poderia parecer quase majestoso.) Ali estava, tambm, com seus olhos preocupados, que sempre pareciam

preocupados, mesmo quando no havia nenhum motivo de preocupao. Pitt o achava desagradvel, no porque fosse desleal ou pouco eficiente (era um excelente auxiliar), mas em conseqncia de um reflexo condicionado que havia adquirido. A presena de Akorat sempre representava uma invaso da privacidade de Pitt, uma interrupo dos seus pensamentos, uma necessidade de fazer o que no queria. Em suma: Akorat estava encarregado de controlar as audincias com Pitt; era ele quem dizia quem podia v-lo e quem no podia. Pitt franziu a testa. No se lembrava de ter marcado uma audincia para aquele dia, mas era comum se esquecer; para isso existia Akorat. Quem ? perguntou, em tom resignado. Ningum importante, espero.

No, no ningum importante disse Akorat. Mesmo assim, acho que o senhor devia receb-la. Ela est me ouvindo? Comissrio! exclamou Akorat, indignado, como se estivesse sendo acusado de faltar com o dever. Claro que no! Ela est do outro lado da tela! Akorat tinha uma maneira precisa de falar que agradava a Pitt. No havia como interpret-lo erradamente. Uma mulher? Deve ser a Dra. Insigna. Siga minhas instrues. Ningum pode falar comigo sem hora marcada. No estou com vontade de v-la, Akorat. Invente uma desculpa. Diga que estou meditando... no, ela no vai acreditar... diga que... Comissrio, no a Dra. Insigna. Se fosse, eu no o teria incomodado. ... a filha dela. A filha dela? Por um momento, ele tentou se lembrar do nome. Voc quer dizer Marlene Fisher? Isso mesmo. Naturalmente, avisei a ela que o senhor estava ocupado, mas ela disse que eu devia ter vergonha de mentir, porque podia ver pela minha expresso que era mentira, e que alm disso minha voz estava tensa demais para quem supostamente est dizendo a verdade recitou, com indignao de bartono. Seja como for, ela se recusa a sair. Insiste em dizer que o senhor a receber se souber quem est esperando. Vai falar com ela, Comissrio? Francamente, aqueles olhos dela me do arrepios.

Acho que ouvi falar desses olhos. Mande-a entrar, mande-a entrar, vou tentar sobreviver aos olhos da mocinha. Pensando bem, ela me deve algumas explicaes. Marlene entrou. (Parece muito segura de si, pensou Pitt, embora sem nenhuma arrogncia.) Ela se sentou, com as mos pousadas no colo, e esperou que Pitt falasse primeiro. Ele a deixou esperar por alguns momentos, enquanto a examinava com os olhos. Ele a havia visto ocasionalmente quando era mais jovem, mas fazia algum tempo que no a encontrava. No tinha sido uma criana bonita e no era uma jovem bonita. Tinha as mas do rosto muito largas e uma certa falta de graciosidade, mas os olhos eram lindos, com sobrancelhas bem-feitas e longas pestanas. Muito bem, Srta. Fisher, soube que deseja me ver. Posso saber a razo? Marlene olhou para ele. Parecia inteiramente vontade. Comissrio Pitt, minha me deve ter lhe contado que eu disse a um amigo meu que a Terra vai ser destruda. Sim, ela me contou. E espero que tenha dito a voc que no deve estar espalhando essas tolices por a. Sim, ela me disse, Comissrio, mas o fato de eu parar de falar no significa que no v acontecer, e o fato de chamar de tolice no significa que seja uma tolice. Sou o Comissrio de Rotor, Srta. Fisher, e meu dever me interessar por esses assuntos. Sendo assim, deve deixar inteiramente

por minha conta a tarefa de decidir o que vai e o que no vai acontecer, o que tolice e o que no . De onde tirou a idia de que a Terra vai ser destruda? Foi alguma coisa que sua me lhe disse? No diretamente, Comissrio. Mas ela lhe disse indiretamente, no foi? De forma totalmente involuntria, Comissrio. Todo mundo revela o que est pensando de muitas maneiras. Pela escolha das palavras. Pela entonao. Pela expresso corporal. Pelo olhar. Por pequenos maneirismos. Mil coisas. Est me entendendo? Perfeitamente. Eu mesmo presto muita ateno nessas coisas. E se sente orgulhoso por isso, Comissrio. Acha que muito observador, e essa uma das razes pelas quais se tornou Comissrio. Pitt pareceu surpreso. Eu no disse isso, mocinha. No em palavras, Comissrio. No foi preciso. Seus olhos estavam fixos nos de Pitt. No havia sinal de sorriso no seu rosto, mas os olhos pareciam divertir-se com a situao. Foi para isso que veio me ver, Srta. Fisher? No, Comissrio. Vim porque minha me no tem conseguido chegar sua presena ultimamente. No, ela no me contou. Apenas descobri. Achei que talvez me recebesse. Muito bem, voc est aqui. Que foi que veio me dizer? Que minha me est sofrendo muito com a possibilidade de que a Terra seja destruda. Meu pai vive l, o senhor sabe.

Pitt sentiu um pequeno espasmo de raiva. Como podia uma questo puramente pessoal interferir com o bem-estar de Rotor e de tudo que poderia tornar-se no futuro? Essa Insigna, apesar de ter sido a descobridora de Nmesis, vinha sendo havia muito tempo uma pedra no sapato, com sua mania de sempre escolher o caminho errado. Agora, que se recusava a v-la, passava a mandar a filha. Voc acha que essa destruio de que est falando vai ocorrer amanh ou no ano que vem? No, Comissrio, sei que vai acontecer daqui a pouco menos que cinco mil anos. Nesse caso, seu pai j estar morto h muito tempo, como sua me, eu e voc. Mesmo depois que ns todos morrermos, ainda vo faltar quase cinco mil anos para a destruio da Terra e possivelmente de outros planetas do Sistema Solar... se essa destruio vier a ocorrer. a idia que importa, Comissrio. Sua me deve ter lhe contado que muito antes de chegar a hora, a populao do Sistema Solar ter conscincia da... da coisa que voc pensa que vai acontecer, e tomar as devidas providncias. Alm disso, a destruio de um planeta coisa natural. Mesmo que no haja colises csmicas, toda estrela tem que passar por um estgio de gigante vermelha e destruir seus planetas. Assim como todos os seres humanos morrem um dia, os planetas tambm morrem. O tempo de vida

dos planetas um pouco maior, mas isso tudo. Voc entende o que estou dizendo, mocinha? Entendo, sim disse Marlene, muito sria. Tenho um bom relacionamento com o meu computador. (Aposto que sim, pensou Pitt, e depois tarde demais tentou disfarar o sorriso irnico que acompanhara o pensamento.

Provavelmente, ela o usaria para interpretar sua atitude.) Ento chegamos ao final de nossa conversa disse para ela, em tom decidido. Essa histria de destruio tolice, e mesmo que no fosse, no tem nada a ver com voc. No volte a tocar no assunto, ou voc e sua me tambm estaro com srios problemas. Ainda no chegamos ao final de nossa conversa, Comissrio. Pitt sentiu que estava prestes a perder a pacincia, mas disse, com muita calma: Minha cara Srta. Fisher, quando o Comissrio diz que o final, o final... independente do que voc pense. Ele fez meno de se levantar, mas Marlene continuou onde estava. Porque quero lhe oferecer uma coisa que o senhor deseja ardentemente. O qu? Livrar-se de minha me. Pitt deixou-se cair na cadeira, genuinamente intrigado. Que quer dizer com isso?

Se me escutar, Comissrio, explicarei ao senhor. Minha me no pode continuar a viver assim. Est preocupada com a Terra e o Sistema Solar e... e s vezes pensa no meu pai. Acha que Nmesis pode ser a Nmesis do Sistema Solar e j que foi ela que batizou a estrela, sente-se responsvel. Ela uma pessoa muito emotiva, Comissrio. Voc notou isso, tambm? E ela incomoda o senhor. De vez em quando, lembra ao senhor assuntos que preferia esquecer, e por isso que se recusa a v-la, comea a desejar que ela fosse embora. Pois o senhor pode mand-la embora, Comissrio. Verdade? Temos outra colnia. Devo mand-la para Novo Rotor? No, Comissrio. Mande-a para Eritro. Eritro? Por que deveria mand-la para l? S porque quero livrar-me dela? Essa seria a sua razo. Sim, Comissrio. Entretanto, no seria a minha. Quero que minha me v para Eritro porque ela no consegue mais trabalhar no Observatrio. Os instrumentos esto sempre em uso e ela se sente vigiada todo o tempo. Alm disso, Rotor no um bom lugar para fazer observaes precisas. Seus movimentos so muito rpidos e irregulares. Voc parece saber de tudo. Sua me lhe explicou isso? No, no me diga. Ela no lhe contou diretamente, no foi? Apenas indiretamente.

Sim, Comissrio. E h tambm o meu computador. Aquele com quem voc mantm um bom relacionamento? Sim, Comissrio. Ento voc acha que ela poder trabalhar melhor em Eritro. Sim, Comissrio. Ser uma base mais estvel, e talvez ela consiga obter dados que a convenam de que o Sistema Solar no corre perigo. Mesmo que descubra o contrrio, levar muito tempo para ter certeza, e durante todo esse perodo o senhor estar livre dela. Vejo que quer livrar-se dela tambm, no ? No senhor disse Marlene, muito sria. Eu iria com ela. O senhor se livraria de mim, tambm, o que lhe agradaria ainda mais do que livrar-se dela. Que a faz pensar que quero me livrar de voc, tambm? Marlene olhou-o fixamente, sem piscar. Agora o senhor quer, Comissrio, porque sabe que no tenho nenhuma dificuldade para conhecer seus sentimentos mais profundos. De repente, Pitt sentiu uma necessidade desesperada de livrarse daquele monstro. Deixe-me pensar no assunto disse para a moa, virando a cabea. Sentiu que estava sendo infantil em esconder o rosto, mas no queria que aquela jovem horrvel lesse suas expresses como se fossem um livro aberto.

Afinal de contas, era verdade. Ele queria livrar-se tanto da me como da filha. J havia pensado vrias vezes em exilar Insigna para Eritro. Entretanto, como achava que Insigna se recusaria a ir e no estava disposto a enfrentar uma longa discusso, deixara as coisas como estavam. Agora, porm, a filha lhe havia dito que Insigna queria ir para Eritro, o que fazia as coisas mudarem de figura. Se sua me realmente quiser ir... Ela quer, sim, Comissrio. No falou diretamente comigo, talvez ainda nem saiba conscientemente, mas ela quer ir, sim. Eu sei disso. Confie em mim. Eu tenho escolha? E voc, quer ir tambm? Quero muito, Comissrio. Ento vou tomar as providncias necessrias. Isso atende ao seu pedido? Sim, Comissrio. Ento vamos dar a nossa conversa por encerrada? Marlene se levantou e baixou a cabea em uma reverncia pouco graciosa, presumivelmente com a inteno de demonstrar respeito. Obrigada, Comissrio. Deu-lhe as costas e saiu. S depois de alguns minutos foi que Pitt se atreveu a desfazer a mscara que havia mantido no rosto com tanta fora que chegava at a doer.

No podia permitir que a moa descobrisse, pela sua expresso, a verdade que apenas ele e uma outra pessoa conheciam a respeito de Eritro.

ONZE

RBITA

19.

As

horas livres de Pitt haviam terminado, mas ele no queria que

terminassem. Mandou cancelar as audincias da tarde. Precisava de tempo para pensar. Especificamente, queria pensar a respeito de Marlene. A me dela, Eugenia Insigna Fisher, era um problema; na verdade, um problema que havia aumentado durante os ltimos doze anos. Pessoa muito emotiva, freqentemente deixava-se levar por impulsos. Entretanto, era um ser humano; podia ser conduzida e controlada; podia ser mantida em seu lugar pelas barreiras da lgica; e embora s vezes se sentisse inquieta, no fazia nenhum esforo para demolir essas barreiras. Com Marlene, era diferente. Pitt no tinha dvida de que se tratava de um monstro; ainda bem que se revelara a ele por uma razo to trivial quanto ajudar a me. S podia atribuir esse deslize ao fato de ser ainda inexperiente; nada seria mais fcil do que manter seus poderes ocultos at poder us-los de forma realmente devastadora. Entretanto, sabia que, com a idade, ela se tornaria cada vez mais perigosa, de modo que era preciso det-la j. Para isso, contaria com a ajuda de outro monstro: Eritro.

Pitt havia reconhecido desde o incio que Eritro era um monstro. Estava na sua expresso sinistra, na sua face escarlate que era um reflexo da cor de Nmesis. Quando chegaram ao cinturo de asterides, cento e sessenta milhes de quilmetros alm da rbita na qual Megas e Eritro giravam em torno de Nmesis, Pitt havia dito, com confiana: " este o lugar." No antecipava nenhum problema. Era a soluo mais racional. Pouca luz e calor de Nmesis chegavam ao cinturo de asterides. A perda de luz e calor natural no queria dizer nada, j que Rotor dispunha de geradores de microfuso. Na verdade, podia ser uma vantagem. A luz vermelha de Nmesis servia apenas para deixar as pessoas deprimidas. Alm disso, estariam em uma regio do espao na qual os efeitos gravitacionais de Nmesis e Megas seriam menos intensos, de modo que gastariam menos energia em manobras. Seria mais fcil obter matrias-primas dos asterides, e, considerando a luz fraca que chegava de Nmesis, aqueles pequenos astros deviam conter muitas substncias volteis. A localizao ideal! Mesmo assim, a populao de Rotor decidiu, por maioria esmagadora, que a colnia deveria ser colocada em rbita em torno de Eritro, ignorando os argumentos de Pitt de que passariam o resto de suas vidas banhados naquela deprimente luz vermelha, de que ficariam sujeitos atrao gravitacional tanto de Megas como de Eritro, de que

talvez ainda tivessem que ir buscar algumas matrias-primas nos asterides. Pitt discutiu o assunto, irritado, com Tambor Brossen, o exComissrio, a quem havia sucedido no cargo. Brossen, um homem velho e cansado, estava apreciando muito mais seu novo posto de conselheiro do que jamais havia apreciado ser Comissrio. (Diziam tambm que no compartilhava do gosto de Pitt de tomar decises.) Brossen tinha achado graa da preocupao de Pitt com a localizao da colnia. No de uma forma agressiva, mas de um jeito quase paternal. No h necessidade, Janus, de que os habitantes de Rotor concordem com voc em tudo. Faa a vontade deles de vez em quando; assim, estaro mais dispostos a atend-lo em outras ocasies. Se querem ficar em rbita em torno de Eritro, que assim seja. Mas isso no faz sentido, Tambor. Voc no entende? Claro que entendo. Tambm entendo que Rotor sempre esteve em rbita em torno de um planeta, e no de uma estrela. isso que parece correto para os rotorianos e isso que querem. Estvamos em rbita em torno da Terra. Eritro no a Terra; Eritro no nem ao menos um planeta. um mundo mais ou menos do mesmo tamanho que a Terra. Tem mares e continentes. Tem uma atmosfera com oxignio. Poderamos viajar milhares de anos-luz sem encontrarmos um planeta parecido com a Terra. Vou insistir: faa a vontade deles.

Pitt havia seguido o conselho de Brossen, embora alguma coisa dentro dele lhe dissesse que estava fazendo a coisa errada. Novo Rotor tambm estava em rbita em torno de Eritro e havia mais duas colnias em construo. Naturalmente, colnias no cinturo de asterides tambm estavam nas pranchetas, mas era evidente que a populao no tinha pressa alguma para colocar esses projetos em execuo. De tudo que acontecera desde a descoberta de Nmesis, Pitt considerava aquilo o maior erro que haviam cometido. No deviam ter colocado Rotor em rbita em torno de Eritro. No entanto... no entanto... como poderia impor sua vontade aos rotorianos? Deveria ter sido mais insistente? Isso no teria simplesmente levado a uma nova eleio e a sua destituio do cargo? O maior problema era a nostalgia. As pessoas gostavam de olhar para trs, e Pitt nem sempre conseguia faz-las virar a cabea e olhar para a frente. O caso de Brossen era tpico... Brossen havia falecido sete anos antes, e Pitt estivera presente no seu leito de morte. Fora o nico a ouvir as ltimas palavras do velho. Brossen havia feito um gesto para Pitt, pedindo que se aproximasse. Segurara-lhe o brao com uma mo trmula, a pele seca como papel. Murmurara debilmente: Como era bonito o Sol da Terra! Assim, s porque os rotorianos no podiam se esquecer de que o Sol era bonito e de que a Terra era azul, contrariavam todos os

argumentos lgicos de Pitt e exigiam que Rotor fosse colocado em rbita em torno de um mundo que no era azul e que girava em torno de uma estrela que no era bonita. Com isso, o programa da colnia sofrer um atraso de dez anos. Estariam dez anos frente se tivessem colocado Rotor no cinturo de asterides. Pitt tinha certeza disso. Era o suficiente para que Pitt detestasse Eritro, mas, na verdade, havia mais... muito mais.

DOZE

DIO

20. Na
verdade, Crile Fisher no foi responsvel apenas pela primeira

informao que a Terra recebeu de que havia alguma coisa de estranho no destino de Rotor; a segunda pista tambm pode ser atribuda a ele. J estava na Terra havia quase dois anos, e Rotor ocupava um lugar cada vez menor em seus pensamentos. Eugenia Insigna era uma lembrana um tanto confusa; afinal, o que sentira por ela? Marlene, porm, s lhe trazia amargura. Na memria, no conseguia separ-la de Roseanne. Em sua mente, a filha de um ano e a irm de dezessete se haviam fundido em uma nica personalidade. A vida no era difcil. Estava recebendo uma penso generosa. Tinham at mesmo arranjado um trabalho para ele, um cargo administrativo no qual ocasionalmente era chamado a tomar decises sem importncia real. Eles o haviam perdoado, pelo menos em parte, pensou, porque se havia lembrado daquele comentrio de Eugenia: "Se voc soubesse para onde estamos indo..." Mesmo assim, tinha a impresso de que o mantinham sob vigilncia, o que no lhe agradava nem um pouco. Garand Wyler aparecia uma vez ou outra, sempre amigvel, sempre inquisitivo, sempre trazendo baila o assunto de Rotor. De

fato, era o que estava fazendo no momento, como Fisher esperava que fizesse. Fisher amarrou a cara e disse: J faz quase dois anos. Que que vocs querem de mim? Wyler sacudiu a cabea. No sei exatamente, Crile. Tudo que temos aquela observao da sua mulher. muito pouco. Ela deve ter dito mais alguma coisa em todos os anos que passaram juntos. Pense nas conversas que tiveram. No se lembra de nada a respeito do destino de Rotor? Esta a milsima vez que voc me pergunta, Garand. Fui interrogado. Fui hipnotizado. Fui submetido a uma sonda mental. No encontraram nada. Deixem-me em paz. Ou ento, ponham-me de volta no meu antigo emprego. Existem centenas de colnias no espao, com amigos trocando confidencias e espies espionando. Quem sabe o que algum deles pode saber? Talvez nem tenha conscincia de que sabe. Para ser franco, meu amigo, estamos trabalhando nesse sentido, tambm temos nos concentrado na Sonda Profunda. bvio que Rotor descobriu alguma coisa que ainda no conhecemos. Ainda no lanamos uma Sonda Profunda. Nem ns, nem nenhuma colnia, exceto Rotor. Assim, provvel que o que os rotorianos descobriram esteja nos dados da Sonda Profunda. timo. Examine esses dados. Deve haver dados suficientes para mant-lo ocupado durante muitos anos. Quanto a mim, deixem-me em paz. Todos vocs.

Tem razo. Os dados so suficientes para nos manter ocupados durante muitos anos. Rotor nos forneceu esses dados, atravs do Acordo de Intercmbio Cientfico. Em particular, temos fotografias de campos estelares em vrios comprimentos de onda. As cmaras da Sonda Profunda podiam alcanar quase todas as regies do cu. Estamos examinando essas fotografias h vrios meses, mas no encontramos nada de interessante. Nada? At agora, nada, mas, como voc disse, o volume de dados imenso. Claro que j temos algumas descobertas que fizeram brilhar os olhos dos nossos astrnomos. Elas os mantero felizes e ocupados durante muito tempo, mas no nada que possa nos ajudar na questo principal, que : para onde foi Rotor? Nada, at agora. No h nada, por exemplo, que nos leve a pensar que existem planetas em rbita em torno de uma das duas estrelas maiores do sistema de Alfa Centauri. Tambm no existem estrelas parecidas com o Sol em nossas vizinhanas que j no conhecemos. Pessoalmente, no espero encontrar nada de novo. Que que a Sonda Profunda poderia observar que no podemos observar daqui do Sistema Solar? Ela s esteve a alguns meses-luz de distncia. No faria muita diferena. Mesmo assim, alguns de ns pensam que Rotor descobriu alguma coisa nos dados enviados pela Sonda Profunda. O que nos traz de volta a voc. Por que eu?

Porque sua ex-mulher era a diretora do projeto da Sonda Profunda. No exatamente. Ela s foi nomeada Astrnoma-Chefe depois que todos os dados j tinham sido colhidos. Antes disso, j participava do projeto. Comentou alguma coisa com voc a respeito dos resultados do projeto? Nada. Ei, voc disse que as cmaras da Sonda Profunda podiam alcanar quase todas as regies do cu? Isso mesmo. Que quer dizer "quase todas"? No estou em condies de lhe fornecer nmeros exatos. Calculo que, no mnimo, noventa por cento do cu. Pode ser mais? Pode ser mais. Fico pensando... O qu? Em Rotor, quem mandava era um sujeito chamado Pitt. Sabemos disso. Mas acho que sei o que ele faria. Ele forneceria os dados da Sonda Espacial um pouquinho de cada vez, apenas para no dizermos que estava deixando de cumprir o Acordo de Intercmbio Cientfico. At a data prevista para a partida de Rotor, no haveria tempo para que nos entregasse parte dos dados, dez por cento ou menos. Nesses dez por cento ou menos estaria o que realmente interessa.

Voc quer dizer a parte que nos diz para onde foi Rotor. Talvez. S que no a temos. Claro que tm. Como assim? Agora mesmo voc estava dizendo que no havia nada que a Sonda Profunda poderia fotografar que no fosse visvel do Sistema Solar. Ento para que perder tempo com o material que eles nos mandaram? Examine, em nossos mapas, a parte do cu cujas fotografias eles no mandaram. Pergunte-se se h nessa regio alguma coisa que poderia parecer diferente do ponto de vista da Sonda Profunda... e por qu. isso que eu faria. Entendeu? um tiro no escuro disse Wyler, com ar pensativo. No, no . Trata-se de uma concluso perfeitamente lgica. Ponha um funcionrio competente para examinar os mapas, e pode ser que consigam chegar a alguma concluso interessante. Vamos ver disse Wyler, levantando-se. Estendeu a mo para Fisher, que se recusou a apert-la. Wyler tornou a aparecer alguns meses depois, e Fisher o recebeu de m vontade. Era dia de folga, e ele estava lendo um livro. Fisher no era uma dessas pessoas que consideram um livro como uma abominao do sculo XX, que consideram o vdeo como a nica forma civilizada de cultura. Havia alguma coisa em segurar um livro, em virar as pginas, at mesmo na possibilidade de se perder em

divagaes a respeito do que acabara de ler, ou mesmo de cochilar, sem acordar sobressaltado e descobrir que o filme j estava cem pginas adiante ou mesmo j havia terminado. Fisher achava o livro mais civilizado que os filmes. Por isso, ficou ainda mais irritado com a interrupo. Que , agora, Garand? perguntou, com impacincia. Wyler no perdeu seu sorriso cordial. Disse, por entre os dentes: Encontramos, exatamente como voc havia previsto. Encontraram o qu? quis saber Fisher, sem se lembrar da ltima conversa. Depois, percebendo de que assunto o outro estava falando, acrescentou apressadamente: No me conte nada que eu no deva saber. No quero ter mais nada a ver com o Escritrio. Tarde demais, Crile. Precisamos de voc. Tanayama quer v-lo pessoalmente. Quando? O mais cedo possvel. Nesse caso, conte-me o que est acontecendo. No quero ir falar com ele no escuro. o que pretendo fazer. Estudamos todas as regies do cu cujas fotografias no foram enviadas por Rotor. Aparentemente, as pessoas que fizeram essa anlise perguntaram a si prprias, como voc sugeriu, o que que as cmaras da Sonda Profunda podiam ver que no podia ser visto do ponto de vista do Sistema Solar. A resposta bvia era um deslocamento das estrelas mais prximas, e depois que

meteram isso na cabea, os astrnomos encontraram uma coisa espantosa, uma coisa que ningum esperava. O qu? Encontraram uma estrela muito apagada, com uma paralaxe de mais de um segundo de arco. No sou astrnomo. Isso raro? Isso quer dizer que a estrela fica a menos de metade da distncia de Alfa Centauri. Voc disse "muito apagada". Est atrs de uma pequena nuvem de poeira. Escute, se voc no astrnomo, sua mulher em Rotor era. Talvez ela tenha descoberto a estrela. No comentou a respeito com voc? Fisher balanou a cabea. Acho que no. Entretanto... Sim?* Nos ltimos meses que passamos juntos, parecia muito excitada. Na verdade, estava radiante. Voc no lhe perguntou por qu? Imaginei que era por causa da partida iminente de Rotor. Isso me deixou furioso. Por causa da sua filha? Fisher assentiu. Devia estar excitada por causa da descoberta da nova estrela. Tudo encaixa no lugar. Naturalmente, foi para l que foram. E se foi

sua mulher que a descobriu, devia consider-la como sua. Mais uma razo para estar ansiosa para ir. Isso no faz sentido? Talvez. No posso dizer que no faz. Est bem. sobre isso que Tanayama quer conversar com voc. E ele est furioso. Parece que no com voc, mas que est furioso, est.

21.

Na

tarde desse mesmo dia, Crile Fisher entrou no escritrio do

Servio de Informaes da Terra, que os funcionrios chamavam simplesmente de Escritrio. Kattimoro Tanayama, diretor do Escritrio havia mais de trinta anos, estava ficando velho. Os hologramas que a imprensa usava (no havia muitos) tinham sido tirados anos atrs, quando seu cabelo ainda era preto, o corpo ereto, a expresso vigorosa. Agora seu cabelo estava grisalho, o corpo (no muito alto) ligeiramente curvado, um ar geral de fragilidade. Talvez estivesse chegando a hora de aposentar-se, pensou Fisher, se que no pretendia trabalhar at morrer. Os olhos, observou, continuavam mais vivos que nunca. Fisher teve alguma dificuldade para compreend-lo. O ingls era a lngua universal da Terra, mas tinha o seus dialetos, e o de Tanayama no era o da Amrica do Norte, ao qual Fisher estava acostumado.

Tanayama disse, friamente: Ento, Fisher, sua misso em Rotor foi um fracasso. Fisher achou que no adiantava protestar. Era intil discutir com Tanayama sobre qualquer assunto. Sim, Sr. Diretor concordou, em tom neutro. Mesmo assim, pode ser que tenha informaes importantes para ns. Fisher suspirou e disse: J fui interrogado muitas vezes. Foi o que me disseram. Entretanto, no lhe perguntaram uma coisa que eu gostaria de saber. Sim, Sr. Diretor? Em sua estada em Rotor, observou alguma coisa que o levasse a crer que os lderes rotorianos odiavam a Terra? Fisher levantou as sobrancelhas. Odiavam? Para mim, os nativos de Rotor, como os de todas as colnias, consideravam a Terra como um planeta decadente, violento, e brutal. Mas odiar? Francamente, acho que nos desprezavam muito mais do que nos odiavam. Estou falando dos lderes, no da populao em geral. Eu tambm, Sr. Diretor. Acho que no nos odiavam. No h outra explicao. Explicao para que, Sr. Diretor? Se essa uma pergunta que estou autorizado a fazer?

Tanayama olhou para ele, muito srio (a fora da sua personalidade fazia os outros esquecerem a sua baixa estatura). Sabia que a nova estrela est se movendo na nossa direo? Exatamente na nossa direo? Fisher olhou para Wyler, assustado, mas Wyler estava sentado na sombra, bem longe da janela, e no participava da conversa. Tanayama, que estava de p, disse: Sente-se, Fisher, se isso o ajuda a pensar. Vou me sentar tambm. Sentou-se na borda da escrivaninha, com as pernas curtas penduradas. Sabia a respeito da trajetria da estrela? No, Sr. Diretor. No sabia nem mesmo da existncia da estrela at que o Agente Wyler me contou. No sabia? Muitos em Rotor deviam saber. Se verdade, ningum me contou. Sua mulher estava excitada e radiante s vsperas da partida de Rotor. Foi o que me disse o Agente Wyler. Qual a razo? O Agente Wyler acha que talvez tenha sido ela que descobriu a estrela. E talvez ela conhecesse a trajetria da estrela e estivesse satisfeita com a idia do que vai nos acontecer.

No vejo como essa idia poderia deix-la satisfeita, Sr. Diretor. Na verdade, no tenho conhecimento de que soubesse do movimento da estrela ou suas implicaes. Tanayama olhou para ele com ar pensativo, cocando o queixo devagar. Os habitantes de Rotor eram todos euros, no eram? Fisher arregalou os olhos. Fazia anos que no ouvia aquela expresso vulgar e nunca a ouvira sada da boca de um funcionrio do governo. Lembrou-se do comentrio de Wyler, pouco depois de sua volta para a Terra, a respeito das "Brancas de Neve" de Rotor. Decidiu que provavelmente no significava nada. Respondeu, com ar ofendido: No sei, Sr. Diretor. No tive acesso aos seus registros. No sei quem eram seus ancestrais. Ora, vamos, Fisher. Voc no precisa de registros para isso. Julgue pelas aparncias. Durante o tempo que passou em Rotor, encontrou algum indivduo do tipo afro, mongol ou hindu? Algum de pele escura. De olhos puxados? Fisher explodiu. Sr. Diretor, parece que ainda estamos no sculo XX! (Se houvesse uma forma mais contundente de manifestar o que estava sentindo, ele a teria usado.) No penso nessas coisas, e ningum mais na Terra deveria pensar. Estou surpreso com a sua atitude. Acho que no contribuiria em nada para a sua reputao se viesse a ser conhecida pelo pblico em geral.

No me venha com histrias de fadas, Agente Fisher disse o Diretor, movendo um dedo de um lado para outro em sinal de recriminao. Estou falando sobre a vida real. Sei que na Terra ignoramos todas as nossas diferenas, pelo menos em teoria. Em teoria? exclamou Fisher, indignado. Em teoria repetiu Tanayama, friamente. Quando os terrqueos vo para as colnias, so separados por raas. Por que fariam isso, se realmente ignorassem todas as diferenas? Nas colnias, todos pertencem mesma raa, ou, se havia alguma mistura para comear, aqueles que esto em minoria se sentem to pouco vontade que acabam se transferindo para outra colnia. No verdade? Fisher no podia negar. Era verdade, e ele jamais havia parado para pensar a respeito. Tentou explicar: a natureza humana. Os iguais se atraem. mais... mais fcil. A natureza humana, claro. Os iguais se atraem, porque odeiam e desprezam os que so diferentes. Existem colnias mon... existem colnias mongis, tambm argumentou Fisher, correndo o risco de ofender mortalmente o Diretor. Tanayama nem pestanejou.

Sei disso muito bem, mas so os euros que tm dominado o planeta no passado recente, e eles no podem se esquecer disso, no mesmo? Os outros tambm talvez no possam se esquecer, e teriam ainda mais motivos para odiar. Mas foi Rotor que fugiu do Sistema Solar. Acontece que foram eles que descobriram a propulso hiperespacial. E foram para uma estrela prxima que s eles conheciam, uma estrela que est se dirigindo para o Sistema Solar, talvez em curso de coliso. No temos certeza de que eles sabem disso, nem mesmo de que conhecem a estrela. Claro que sabem! disse Tanayama, em tom quase desdenhoso. E partiram sem nos avisar! Sr. Diretor... com todo o respeito... isto ilgico. Por que iriam fundar colnias em um sistema que estivesse em rota de coliso com o Sistema Solar? Se formos afetados, eles tambm sero. Eles podero escapar facilmente, mesmo se construrem vrias colnias. Ns, porm, teremos que evacuar oito bilhes de pessoas, uma tarefa muito mais difcil. De quanto tempo dispomos? Tanayama deu de ombros. Alguns milhares de anos, ao que me consta.

Isso muito tempo. Talvez achassem que no havia necessidade de anos sem avisar. Ao se aproximar mais, a estrela certamente teria sido descoberta. A essa altura, teramos menos tempo para planejar a evacuao. Eles descobriram a estrela por acaso. Ns mesmos no a teramos descoberto se voc no se lembrasse daquela observao da sua mulher e depois nos aconselhasse a procurar na parte do cu que havia sido omitida nos dados da Sonda Profunda. No, Rotor estava torcendo para que levssemos ainda muito tempo para descobrir a estrela. Sr. Diretor, por que desejariam uma coisa dessas? Movidos apenas por um dio sem sentido? Sem sentido, no. Queriam que o Sistema Solar fosse destrudo, e com ele todos os no-euros. Assim, a humanidade teria um novo comeo, com base em uma populao constituda exclusivamente por euros. Que tal? Fisher sacudiu a cabea. Impossvel. Impensvel. Por que outra razo deixariam de nos avisar? Talvez ignorassem a trajetria da estrela... Impossvel disse Tanayama, ironicamente. Impensvel. No, a verdade que nos queriam ver destrudos. Mas vamos descobrir sozinhos a propulso hiperespacial, viajar para essa nova estrela e acertar as contas com eles.

TREZE

DOMO
22.

Eugenia Insigna reagiu declarao da filha com uma gargalhada.


Que foi que voc disse, Marlene? Que eu vou para Eritro? Pedi ao Comissrio Pitt e ele disse que iria providenciar. Mas por qu? Porque voc disse que queria fazer observaes astronmicas precisas e que isso no possvel aqui em Rotor. Mas vejo que no foi essa a sua pergunta. Tem razo. O que eu queria saber por que o Comissrio Pitt disse que iria providenciar. J lhe pedi vrias vezes a mesma coisa e ele sempre se recusou. No quer deixar ningum pisar em Eritro... a no ser alguns especialistas. Eu apenas apresentei-lhe a questo de forma diferente, mame. Marlene hesitou por um momento. Disse a ele que sabia que estava ansioso para livrar-se de voc e essa seria uma tima oportunidade. Insigna inspirou com tanta fora que engasgou ligeiramente e teve de tossir. Depois, com os olhos midos, perguntou: Como teve coragem de dizer uma coisa dessas?

Porque verdade, mame. No teria dito se no fosse verdade. Voc incomoda o Comissrio. Ele gostaria que deixasse de... que deixasse de fazer aquilo que o incomoda, seja o que for. Voc sabe disso. Sabe, minha filha, acho que de agora em diante vou ter de tom-la como minha confidente. A forma como consegue descobrir meus segredos mais ntimos est me deixando envergonhada. Eu sei, mame disse Marlene, baixando o olhar. Desculpe. Mas eu ainda no entendi. Admito que ele est farto de mim. Por que, ento, no me mandou para Eritro da primeira vez que lhe pedi? Porque ele odeia Eritro, e livrar-se de voc no lhe parecia uma razo suficiente para mandar algum para l. S que desta vez no s voc que vai. Somos ns duas. Insigna inclinou-se para a frente, colocando as palmas das mos na mesa. No, Molly... Marlene. Eritro no lugar para voc. No vou ficar l para sempre. Farei as minhas medidas e logo estarei de volta. Fique aqui esperando por mim. No pode ser, mame. Est claro que ele s a deixou partir porque a nica forma de livrar-se de mim. Foi por isso que concordou em mandar voc quando lhe pedi para ns duas irmos, mas no concordou quando voc lhe pediu para ir sozinha. No compreende? Insigna franziu a testa.

No, no compreendo. Realmente, no compreendo. Que que voc tem a ver com isso? Quando estvamos conversando, e expliquei que sabia que estava doido para livrar-se de ns, seu rosto assumiu uma expresso artificial... voc sabe, ele tentou esconder o que estava sentindo. Mas isso nunca funciona. Os olhos, por exemplo, revelam muita coisa. De modo que ficou sabendo que ele queria se livrar de voc, tambm. Pior que isso. Ele tem medo de mim. Por que teria medo de voc? Acho que detesta que eu saiba o que ele no quer que eu saiba. Muita gente me detesta por isso acrescentou, com um travo amargo na voz. Insigna assentiu. Posso entender isso. Voc faz as pessoas se sentirem despidas... mentalmente despidas, quero dizer. Olhou para a filha. s vezes, eu mesma me sinto assim. Pensando bem, voc me faz sentir assim desde que era pequena. Muitas vezes disse para mim mesma que voc era simplesmente uma pessoa muito inteligente. Eu acho que sou disse Marlene, rapidamente. Isso, tambm, claro, mas era muito mais, embora na poca eu tivesse dificuldade para aceitar a verdade. Diga-me... voc se incomoda de conversar a respeito?

No com voc, mame disse Marlene, mas havia um trao de cautela na sua voz. Muito bem. Quando voc era mais jovem e descobriu que podia fazer coisas que as outras crianas e mesmo os adultos no podiam, por que no veio me pedir explicaes? Tentei uma vez, juro, mas voc se mostrou impaciente. Quero dizer: voc no disse nada, mas percebi claramente que no queria ser incomodada com tolices infantis. Insigna arregalou os olhos. Eu disse que eram tolices infantis? Voc no disse, mas a forma como olhou para mim foi suficiente. Devia ter insistido em me contar. Eu era apenas uma criana. Alm disso, voc vivia preocupada... com o Comissrio Pitt, e tambm com o papai. Est bem. H alguma coisa que voc queira me contar agora? Apenas uma coisa. Quando o Comissrio Pitt disse que podamos ir, havia alguma coisa na sua expresso que me fez pensar que havia deixado alguma coisa de fora... que existe alguma coisa que ele no disse. O que , Marlene. A que est, mame. No posso ler pensamentos, de modo que simplesmente no sei. Entretanto... Sim?

Tive a impresso de que o que ele deixou de dizer era uma coisa bastante desagradvel... at perigosa, talvez.

23.

Naturalmente, Insigna levou algum tempo se preparando para a viagem


a Eritro. Havia coisas em Rotor que no podiam ser interrompidas de um momento para outro. Era preciso resolver certos assuntos internos do departamento de astronomia, deixar instrues para os

subordinados, arranjar um substituto para o cargo de AstrnomoChefe e resolver algumas questes de ltima hora com Pitt, que, estranhamente, se recusava a tocar no assunto da viagem. Afinal, foi Insigna que abordou a questo, no ltimo encontro que tiveram antes da partida. Vou para Eritro amanh, voc sabe. O que disse? Pitt levantou os olhos do documento que ela lhe havia entregue e que fingia examinar, embora Insigna estivesse convencida de que no havia lido uma nica linha. (Estaria aprendendo com Marlene?) Vou para Eritro amanh, voc sabe repetiu, pacientemente. Ah, amanh o dia? Bem, um dia vai voltar, de modo que isto no realmente uma despedida. Cuide-se. Considere como uma espcie de frias.

Pretendo usar as observaes que farei em Eritro para determinar a trajetria exata de Nmesis. Ah, ? Ele fez um gesto vago com ambas as mos, como se a questo no tivesse importncia. Como quiser. Uma mudana de ambiente faz muito bem, mesmo quando a gente no pra de trabalhar. Quero lhe agradecer por autorizar minha ida, Janus. Foi sua filha que me pediu. Voc sabia? Sabia. Ela me contou no mesmo dia. Disse para ela que no tinha direito de incomodar voc. Foi muito tolerante com ela. uma moa bastante incomum. No me incomodei de atender a seu pedido. apenas temporrio. Termine os seus clculos e volte para c. Ela pensou: " a segunda vez que ele menciona a minha volta. Que concluso Marlene tiraria disso, se estivesse aqui? Alguma coisa perigosa, foi o que ela disse? Mas o qu?" Vamos voltar disse, simplesmente. Com a notcia, espero, de que Nmesis vai passar pelo Sistema Solar sem causar nenhum prejuzo... daqui a cinco mil anos. Isso s vamos saber depois que eu fizer as observaes.

24.

Era estranho, pensou Insigna. Estava a mais de dois anos-luz do lugar


do espao onde havia nascido e no entanto s havia viajado duas vezes

de espaonave, e mesmo assim em viagens muito curtas: de Rotor para a Terra e da Terra de volta para Rotor. Mesmo assim, no tinha muita vontade de viajar no espao. Era Marlene que havia insistido naquela viagem. Era ela que, por sua conta, tinha ido falar com Pitt e o persuadira a ceder quela estranha forma de chantagem. E era ela que estava mais animada, ela e sua estranha compulso de conhecer Eritro. Insigna no conseguia compreender aquilo e a considerava como mais uma faceta da complexa

personalidade da filha. Entretanto, quando Insigna tremia com a idia de deixar a segurana e o conforto de Rotor pelo vasto mundo vazio de Eritro, to estranho e ameaador, e a mais de seiscentos e cinqenta mil quilmetros de distncia (quase duas vezes a distncia que Rotor estivera da Terra), era o entusiasmo de Marlene que a acalmava. A nave que as levaria para Eritro no era bonita nem graciosa. Era prtica. Fazia parte de uma pequena esquadrilha de foguetes que trabalhavam como naves de transporte, enfrentando, durante parte da viagem, a turbulenta atmosfera do planeta. Insigna no achava que a viagem iria ser agradvel. Estariam sem peso a maior parte do tempo, e dois dias inteiros assim seriam, na melhor das hipteses, uma coisa bastante montona. A voz de Marlene interrompeu seus devaneios. Vamos, mame, esto nossa espera. A bagagem j est a bordo.

Insigna adiantou-se. Ao atravessar a escotilha, seu ltimo pensamento foi: afinal, por que Janus Pitt concordou to prontamente com o pedido de Marlene?

25.

Siever

Genarr governava um mundo to grande quanto a Terra. Ou,

para sermos mais precisos, governava, diretamente, uma regio coberta que no momento tinha uma rea de quase trs quilmetros quadrados, mas estava sendo ampliada aos poucos. O resto do mundo, porm, quase quinhentos milhes de quilmetros quadrados de mares e continentes, no era ocupado por seres humanos. Tambm no era ocupado por nenhuma forma de vida que no fosse microscpica. Assim, se um mundo governado pelas formas de vida multicelulares que o habitam, ento os homens (algumas centenas) que moravam e trabalhavam na regio do Domo eram os seus nicos donos. E eles eram governados por Siever Genarr. Genarr no era um homem muito alto, mas era bastante forte, o que lhe dava um ar imponente. Na mocidade, isso costumava faz-lo parecer um pouco mais velho do que realmente era, mas agora, que estava beirando os cinqenta, o efeito havia praticamente

desaparecido. O nariz era comprido e os olhos um tanto empapuados. O cabelo estava comeando a ficar grisalho. A voz era de bartono,

bastante melodiosa. (Chegara a se interessar pela carreira teatral, mas seus talentos como administrador tiveram precedncia.) Tinham sido esses talentos (principalmente) que o haviam mantido no Domo de Eritro durante dez anos, vendo-o crescer de uma estrutura incipiente de trs andares at a gigantesca estao de pesquisa e minerao em que se transformara. O Domo tinha suas desvantagens. Poucas pessoas permaneciam ali por muito tempo. Trabalhavam por turnos, j que quase todos se consideravam exilados e estavam sempre querendo voltar para Rotor o mais cedo possvel. A maioria no considerava a luz rsea de Nmesis nem deprimente nem assustadora, embora as luzes dentro do Domo fossem iguais s de Rotor. Tinha suas vantagens, tambm. Genarr estava afastado dos tumultos da poltica de Rotor, que parecia mais vazia e provinciana do que nunca. Mais ainda, estava afastado de Janus Pitt, cujas idias sempre havia combatido, sem nenhum sucesso. Desde o incio, Pitt havia sido contra a instalao de colnias em Eritro, ou mesmo contra a colocao de Rotor em uma rbita estvel em torno de Eritro. Nessa questo, pelo menos, tinha sido fragorosamente derrotado pela opinio pblica, mas relutava em conceder verbas para o Domo, o que fazia com que o projeto prosseguisse em ritmo bastante lento. Se Genarr no tivesse implantado com sucesso um programa de fornecimento de gua para

Rotor, muito mais barato do que se fossem buscar gua nos asterides, talvez a operao inteira tivesse sido cancelada por Pitt. Em geral, porm, a poltica de Pitt de ignorar a existncia do Domo significava que raramente ele tentava interferir nas decises administrativas de Genarr, o que convinha a este ltimo. Genarr ficou surpreso, portanto, quando Pitt se deu ao trabalho de inform-lo pessoalmente da chegada de uma dupla de forasteiras, em vez de fazer a comunicao pelos canais competentes. Pitt, na verdade, fez questo de abordar o assunto com detalhes, naquela sua maneira seca e arbitrria, que no admitia perguntas nem comentrios, e usou, alm de tudo, um canal confidencial. A surpresa foi ainda maior quando o governador ficou sabendo que uma das recm-chegadas seria Eugenia Insigna. Em certa poca, anos antes da Partida, tinham sido amigos, mas depois dos anos de universidade (que Genarr lembrava, saudosamente, como cheios de romantismo), Eugenia tinha ido fazer o doutorado na Terra e depois voltara para Rotor com um terrqueo. Desde que se casara com Crile Fisher, Genarr a havia visto apenas uma ou duas vezes, e assim mesmo de longe. E quando ela e Fisher se separaram, pouco antes da Partida, ela e Genarr estavam muito ocupados com o trabalho para reatar a velha amizade. Genarr, na verdade, havia pensado em procur-la uma ou duas vezes, mas Eugenia estava aparentemente passando por uma fase difcil, com um casamento desfeito e uma filha pequena para criar, e

Genarr no queria intrometer-se. Ento, foi mandado para Eritro. Passava as frias em Rotor, mas no se sentia mais vontade ali. Ainda tinha alguns amigos rotorianos, mas estavam ficando cada vez mais escassos. Agora Eugenia estava chegando com a filha. Genarr no se lembrava do nome da menina. Talvez nem soubesse qual era. Certamente no a conhecia. Devia ter uns quinze anos, e Genarr imaginou se seria parecida com a me quando tinha a mesma idade. Genarr olhou pela janela do escritrio com um ar quase subreptcio. Estava to acostumado com o Domo de Eritro que no mais o encarava com olhos crticos. Abrigava operrios de ambos os sexos. Adultos, apenas. Nenhuma criana. Trabalhadores temporrios, que haviam assinado contratos com durao de semanas ou meses. Alguns renovavam o contrato, outros no. Com exceo de Genarr e quatro outros que, por um motivo ou por outro, tinham se acostumado a viver no Domo, no havia trabalhadores permanentes. Na verdade, o Domo no se parecia muito com um lar. Era mantido limpo e arrumado por questo de necessidade, mas tinha muito de artificial. Era principalmente o excesso de linhas retas e arcos, planos e crculos. Faltavam as irregularidades, faltava o caos da vida permanente, onde as moradias, ou mesmo as mesas de trabalho, se ajustavam aos meandros da personalidade de um determinado indivduo.

Havia Genarr, naturalmente. Sua mesa de trabalho, seu alojamento, refletiam a personalidade retilnea do ocupante. Essa, talvez, fosse uma das razes pelas quais se sentia vontade no Domo de Eritro. A forma do seu esprito combinava com a geometria do ambiente. Qual a impresso, porm, que aquele ambiente causaria em Eugenia Insigna? (Por alguma razo, estava satisfeito por ela haver voltado a usar o nome de solteira.) A Eugenia de que se lembrava apreciava as formas irregulares, no podia passar sem um toque do inesperado. Teria mudado? Mudariam as pessoas, no fundo, alguma coisa? A desero de Crile Fisher a teria transformado em uma pessoa amarga, revoltada? Genarr cocou a cabea grisalha e pensou que aquelas

especulaes eram inteis. Logo veria Eugenia pessoalmente, pois havia deixado instrues para que a levassem sua presena assim que desembarcasse. Ou deveria ter ido receb-la pessoalmente? No! J discutira a questo consigo mesmo uma dzia de vezes. No podia parecer ansioso demais; no seria apropriado para a sua posio. Genarr reconheceu para si mesmo que aquele no era o verdadeiro motivo. No queria deix-la pouco vontade; no queria que Eugenia pensasse que ele era ainda o mesmo tmido admirador que se

retirara de forma to vergonhosa, em vez de competir com o terrqueo alto e atraente. Depois de conhecer Crile, Eugenia nunca mais olhara para ele... pelo menos, no como antes. Os olhos de Genarr reexaminaram a mensagem de Janus Pitt, seca, lacnica, como eram todas as suas mensagens, com aquele ar indefinvel de autoridade, como se no admitisse a possibilidade de contestao. Agora estava reparando que Pitt falava mais da filha do que da me. Pitt afirmava que a filha havia manifestado um grande interesse por Eritro, e que, se desejasse explorar a superfcie, Genarr deveria atend-la. Por que agiria assim?

26.

Ali

estava ela. Quatorze anos mais velha que na poca da Partida.

Vinte anos mais velha que antes de conhecer Crile, no dia em que tinham ido para a rea de Cultivo C e subido para os nveis de baixa gravidade, e ela havia rido quando ele tentara dar uma cambalhota e acabara caindo de bruos. (Na verdade, poderia ter-se machucado, porque, embora o peso diminusse, a massa e a inrcia continuavam as mesmas. Felizmente, no sofrer aquela humilhao.) Eugenia parecia mais velha, mas no havia engordado muito, e seu cabelo (mais curto, agora) ainda era castanho-escuro.

Quando ela caminhou em sua direo, sorrindo, seu corao disparou. Eugenia estendeu as duas mos e ele as tomou nas suas. Siever. Eu tra voc. Estou to envergonhada! Voc me traiu, Eugenia? De que est falando? De que estaria ela falando? No podia ser do seu casamento com Crile... Devia ter pensado em voc com mais freqncia. Devia ter mandado recados para voc, insistido para que fosse me visitar. Em vez disso, esqueceu-se de mim! Oh, isso no verdade. Pensava em voc de vez em quando. S que nunca fiz nada de concreto para tornar a v-lo. Genarr fez que sim com a cabea. Que havia para dizer? Sei que andou muito ocupada. E eu estava aqui, longe dos olhos e, portanto, longe do corao. Longe do corao, no. Voc no mudou nada, Siever. Essa a vantagem de parecer velho e carcomido quando a gente tem vinte anos. Depois disso, voc no muda mais, Eugenia. O tempo passa, e voc s fica parecendo um pouquinho mais velho e mais carcomido. Nada que d para notar. Deixe disso! Parece que voc gosta de ser cruel para si mesmo, s para que as mulheres sentimentais pulem em sua defesa. Isso tambm no mudou nada. Onde est sua filha, Eugenia? Soube que ela vinha com voc.

verdade. Minha filha considera Eritro um paraso, por razes que no consigo compreender. Foi para o nosso alojamento desarrumar as malas. esse tipo de pessoa. Sria. Responsvel. Prtica. Cumpridora dos deveres. Possui o que algum j rotulou de virtudes prosaicas. Genarr riu. Sinto-me muito vontade com elas. Se soubesse como tenho tentado, em minha vida, cultivar pelo menos um vcio atraente. Jamais consegui. Siever, acho que, depois de certa idade, a gente precisa cada vez mais de virtudes prosaicas e cada vez menos de vcios atraentes. Mas por que voc veio morar permanentemente em Eritro? Sei que o Domo de Eritro tem de ser administrado, mas voc no a nica pessoa em Rotor capaz de fazer o servio. Na verdade, Eugenia, acho que sou, sim. De qualquer maneira, gosto daqui e de vez em quando vou passar frias em Rotor. E nunca me procurou? S porque estou de frias no quer dizer que voc esteja tambm. Desconfio que tenha andado muito mais ocupada do que eu, como est desde que descobriu Nmesis. Mas estou desapontado. Queria conhecer sua filha. Vai conhecer. O nome dela Marlene. Na verdade, Molly no meu corao, mas ela detesta o apelido. Depois de fazer quinze anos, considera-se uma adulta e faz questo de ser chamada de Marlene. Na

verdade, no quis que ela estivesse presente no nosso primeiro encontro. Como poderamos recordar os velhos tempos na presena dela? Quer lembrar os velhos tempos, Eugenia? Sob alguns aspectos. Genarr hesitou. Sinto muito que Crile no tenha partido com voc. O sorriso de Insigna ficou glido. Sob alguns aspectos, Siever. Ela se voltou e olhou pela janela. A propsito: este lugar bem interessante. O pouco que vi me deixou impressionada. Iluminao ferica. Ruas largas. Construes de grande porte. No entanto, l em Rotor quase no se fala do Domo. Quantas pessoas vivem e trabalham aqui? Varia muito. J tivemos quase novecentos funcionrios. No momento, estamos reduzidos a quinhentos e dezesseis. Todo dia, alguns chegam, outros vo embora. Exceto voc. E uns poucos outros. Mas qual a necessidade do Domo, Siever? Afinal, a atmosfera de Eritro respirvel. Pela primeira vez, Genarr no a encarou para responder. verdade, mas ningum se sente vontade na superfcie. Quando voc sai do Domo, banhado por uma luz rosada, que tende a alaranjada quando Nmesis est alto no cu. A intensidade suficiente para ler. Mesmo assim, no parece natural. A prpria Nmesis no

parece natural. grande demais. A luz avermelhada faz as pessoas ficarem deprimidas. Alm disso, perigoso olhar diretamente para Nmesis. Como a luz visvel que emite no muito forte, as pessoas no se do conta de que a radiao infravermelha pode queimar a retina. por isso que exigimos que as pessoas usem um capacete especial quando esto fora do Domo. Ento o Domo existe principalmente para assegurar uma iluminao normal para as pessoas. Isso mesmo. O ar e a gua que circulam no Domo, por exemplo, so simplesmente recolhidos no exterior; no h necessidade de nenhum tratamento especial. A no ser, naturalmente, para eliminar os eucariotes. Voc sabe, as pequenas clulas verde-azuladas. Insigna assentiu, pensativa. Nessas clulas estava a explicao para o oxignio encontrado na atmosfera de Eritro. Havia vida em Eritro, at com uma certa abundncia, mas era uma vida microscpica, equivalente s formas mais simples de vida celular no Sistema Solar. So mesmo procariotes, Siever? Sei que assim que so chamadas, mas assim que nossas bactrias tambm so designadas. So bactrias? Se so equivalentes a alguma coisa na histria da vida no Sistema Solar, s podem ser s cianobactrias, aquelas que executam a fotossntese. Sua pergunta, porm, pertinente. No, no so as nossas cianobactrias. Possuem nucleoprotenas, mas com uma

estrutura bem diferente da que encontrada nas nossas formas de

vida. Tambm dispem de uma espcie de clorofila que no contm magnsio e absorve radiao apenas na faixa do infravermelho, de modo que incolor em vez de verde. As enzimas so diferentes, os minerais essenciais aparecem em propores diferentes. Mesmo assim, so suficientemente parecidas com as clulas da Terra para serem chamadas de procariotes. Ouvi dizer que os nossos bilogos propuseram o termo "eritriotes", mas para leigos como ns, procariotes o bastante. A existncia dessa forma de vida microscpica suficiente para explicar o teor de oxignio na atmosfera de Eritro? Perfeitamente. Ainda bem, porque seria difcil encontrar outra explicao. A propsito, Eugenia, voc que astrnoma, pode me dizer qual a ltima estimativa para a idade de Nmesis? Insigna deu de ombros. As ans vermelhas so praticamente imortais. Nmesis pode ser to antiga quanto o Universo e passar mais cem bilhes de anos sem sofrer nenhuma mudana perceptvel. O melhor que podemos fazer medir a proporo de elementos mais pesados em sua composio e tentar calcular sua idade a partir desses dados. Supondo que se trate de uma estrela de primeira gerao e que tenha comeado apenas com hidrognio e hlio, deve ter pouco mais de dez bilhes de anos de idade... ou seja, pouco mais do dobro da idade do Sistema Solar. Ento Eritro tambm tem dez bilhes de anos de idade.

Claro. Os sistemas solares se formam de uma vez, e no aos poucos. Por que pergunta? Acho estranho que em dez bilhes de anos a vida no tenha passado do estgio dos procariotes. No se surpreenda, Siever. Na Terra, durante os primeiros dois ou trs bilhes de anos depois que a vida apareceu, s havia procariotes. Aqui em Eritro, a concentrao de energia na luz solar muito menor que na Terra. preciso muita energia para formar estruturas complexas. Esta questo tem sido muito discutida em Rotor. Tenho certeza, mas poucas notcias a respeito chegam aqui ao Domo. Estamos muito preocupados, suponho, com os problemas locais... embora, naturalmente, qualquer coisa a respeito dos procariotes possa ser considerada como um problema local. Em Rotor tambm no se fala muito a respeito do Domo. Eugenia, no h nada de glamouroso a respeito do Domo. apenas um local de trabalho, e no me surpreende que no aparea nos noticirios de Rotor. So as novas colnias que esto merecendo toda a ateno da imprensa. Vai se mudar para uma delas? Jamais. Sou rotoriana e pretendo continuar assim. No estaria aqui se me perdoa a franqueza se no tivesse que executar certas medidas astronmicas. Para as observaes que pretendo realizar, necessito de uma base mais estvel que Rotor. Foi o que Pitt me informou. Minhas ordens so para ajud-la no que for possvel.

timo. Tenho certeza de que posso contar com a sua colaborao. A propsito: voc disse h pouco que vocs tomam precaues para evitar que o Domo seja contaminado pelos procariotes. Essas precaues esto dando resultado? A gua segura para se beber? Claro que . No existem procariotes no interior do Domo. Toda a gua que entra na verdade, tudo que entra submetida a raios de luz violeta, que destroem os procariotes em questo de segundos. Os ftons de alta freqncia dessa luz tm energia demais para os pequenos seres e decompem suas molculas. Mesmo que alguns procariotes consigam escapar, no so venenosos, at onde sabemos, nem perigosos sob nenhum aspecto. Ns os testamos em animais. um alvio saber disso. Por outro lado, nossos microrganismos no podem competir com os procariotes de Eritro nas condies de Eritro. Pelo menos, quando colocamos nossas bactrias no solo de Eritro, elas no conseguiram crescer e multiplicar-se. E as plantas multicelulares? Tentamos, tambm, mas os resultados no foram animadores. Talvez isso se deva qualidade da luz de Nmesis, j que podemos cultivar plantas perfeitamente no interior do Domo, usando o solo e a gua de Eritro. Comunicamos essas observaes a Rotor, naturalmente, mas duvido que sejam muito divulgadas. Como disse, Rotor no est

muito interessado no Domo. Certamente, o voluntarioso Pitt no est interessado em ns, e em Rotor ele quem manda, no ? Genarr disse aquilo com um sorriso, mas o sorriso parecia falso. (Que pensaria Marlene a respeito?, perguntou-se Insigna.) Pitt no voluntarioso. Ele s vezes teimoso, o que bem diferente. Sabe, Siever, quando ramos jovens, sempre pensei que um dia voc seria Comissrio. Eu o achava muito inteligente. Achava? Tenho certeza de que continua inteligente, mas naquela poca era to engajado politicamente, tinha idias to interessantes, que no me cansava de ouvi-lo. Sob certos aspectos, voc poderia ser um Comissrio melhor do que Janus. Ouviria mais as pessoas. Seria menos individualista. exatamente por isso que eu no seria um bom Comissrio. Eugenia, no tenho metas precisas na vida, apenas o desejo de fazer o que me parece certo no momento, na esperana de realizar algo de til. Pitt, por outro lado, sabe exatamente o que quer e usa de todos os recursos para conseguir seus objetivos. Voc est sendo injusto com ele, Siever. Ele pode ter uma personalidade forte, mas um homem bastante razovel. claro, Eugenia. Ser razovel uma das grandes qualidades de Pitt. Seja qual for o rumo que escolhe para seguir, existe sempre um motivo perfeitamente lgico para suas decises. capaz de imaginar um motivo para cada ocasio, e expe suas razes de forma to

eloqente que convence qualquer um, at ele prprio. Estou certo que, se voc teve negcios a tratar com ele, foi capaz de convenc-la a fazer coisas que a princpio discordava, e no conseguiu isso atravs de ordens ou ameaas, mas de argumentos muito lgicos, muito racionais. Bem... comeou Insigna, tmida. Vejo que voc j sabe como ele pode ser razovel acrescentou Genarr, com ar irnico. Teve, portanto, ocasio de observar pessoalmente por que ele um excelente Comissrio. Pode no ser uma boa pessoa, mas um bom Comissrio. No concordo que ele no seja uma boa pessoa, Siever protestou Insigna, balanando a cabea. Est bem, no adianta discutirmos sobre isso. Quero conhecer sua filha disse Genarr, levantando-se. Posso visitar o alojamento de vocs depois do jantar? Seria um prazer, Siever. Depois que ela partiu, Genarr ficou olhando para a porta, com um sorriso amarelo nos lbios. Eugenia tinha falado em recordar o passado, e sua primeira reao fora falar no marido dela... o que a fizera recuar. Suspirou. Continuava com aquele dom extraordinrio de arruinar as prprias oportunidades.

27.

O nome dele Siever Genarr, mas deve cham-lo de Comandante, pois ele que governa o Domo de Eritro disse Eugenia Insigna para a filha. Est bem, mame. E no quero que o deixe sem graa. Eu no faria isso. Voc faz isso sem querer, Marlene. Tome cuidado. Aceite o que ele disser e no tente corrigi-lo com base na sua linguagem corporal. Por favor! ramos muito amigos no tempo do colgio. Embora esteja aqui no Domo h dez anos, e eu no o veja h muito tempo, ainda somos bons amigos. Pensei que tivessem sido namorados. Foi exatamente isso que eu quis dizer advertiu Insigna. No quero que voc fique olhando para ele, tentando perceber o que realmente e est pensando. Para seu governo, Siever nunca foi meu namorado, no exatamente, e nunca fomos amantes. ramos amigos e gostvamos um do outro... como amigos. Mas depois do seu pai... Sacudiu a cabea e fez um gesto vago. E tome cuidado com o que disser a respeito do Comissrio Pitt... se o assunto vier baila. Tenho a impresso de que o Comandante Genarr no confia no Comissrio Pitt... Marlene brindou a me com um dos seus raros sorrisos. Tem andado estudando o comportamento subliminar do Comandante Siever? Porque o que voc tem mais que uma impresso. Insigna sacudiu a cabea.

Est vendo? Voc no consegue evitar. Muito bem, mais que uma impresso. Ele disse que no confia no Comissrio. E sabe de uma coisa? acrescentou, quase para si mesma. Pode ser que tenha razo... Voltou-se para Marlene e disse, bruscamente: Vou repetir, Marlene. Pode observar vontade o Comandante e descobrir tudo o que quiser, mas no diga nada para ele. Diga para mim! Entendeu? Acha que estamos correndo perigo, mame? No sei. Eu acho declarou Marlene, sem emoo. Senti que havia perigo no momento em que o Comissrio Pitt disse que podamos vir para Eritro. S no sei onde est o perigo.

28.

Ver

Marlene pela primeira vez foi um choque para Siever Genarr,

tornado maior ainda pelo fato de que a menina olhou para ele com uma expresso taciturna que dava a impresso de que sabia perfeitamente bem que ele estava chocado e por qu. No havia nada em Marlene que parecesse indicar que era filha de Eugenia, nada da beleza, nada da graa, nada do encanto. Apenas aqueles grandes olhos escuros que no momento estavam pregados nele, e que tambm no eram de Eugenia. Era o nico ponto em que superava a me.

Pouco a pouco, porm, corrigiu a primeira impresso. Insigna lhe ofereceu uma sobremesa e uma xcara de ch, e ele aceitou. Enquanto comiam, Marlene se comportou como uma perfeita dama. Alm disso, parecia uma pessoa muito inteligente. Que que Eugenia havia dito? Todas as virtudes prosaicas? No era to mal assim. Parecia carente de amor, como as pessoas que no so bonitas costumam se sentir. Como ele prprio se sentia. De repente, sentiu uma grande simpatia por ela. Algum tempo depois, disse: Eugenia, gostaria de conversar a ss com Marlene. Alguma razo em particular? disse Insigna, em um tom um pouco ofendido. Bem, foi Marlene que falou com o Comissrio Pitt e o convenceu a permitir que vocs duas viessem para o Domo. Como Comandante do Domo, dependo diretamente das decises do

Comissrio Pitt, de modo que gostaria muito de saber exatamente o que se passou naquela entrevista. Achei que sua filha falaria mais livremente se estivssemos a ss justificou-se Siever. Ele esperou Insigna sair e depois se voltou para Marlene, que estava sentada em uma grande poltrona em um canto da sala, com as mos pousadas no colo, os lindos olhos negros encarando gravemente o comandante.

Sua me parecia um pouco nervosa por deix-la aqui comigo disse para ela, com um toque de humor na voz. Est nervosa, tambm? Absolutamente. E se minha me estava nervosa, era por sua causa. Por minha causa? Como assim? Acha que eu seria capaz de ofend-lo de alguma forma. Voc seria capaz, Marlene? No intencionalmente, Comandante. Tentarei evitar. Estou certo de que vai conseguir. Sabe por que eu quis falar com voc em particular? Disse a minha me que quer saber detalhes da minha entrevista com o Comissrio Pitt. Isso verdade, mas o senhor tambm deseja saber como eu sou. Genarr levantou as sobrancelhas. natural que eu queira conhecer voc melhor. No bem isso... O que , ento? Marlene desviou os olhos. Desculpe, Comandante. Desculpe por qu? Marlene fez uma careta e no disse nada. Marlene, Marlene, qual o problema? Voc precisa me contar. importante que use de toda a franqueza comigo. Se sua me disse a voc para tomar cuidado com o que diz, esquea. Se insinuou que sou

muito sensvel e me ofendo facilmente, esquea tambm. Na verdade, estou lhe ordenando neste momento que seja franca comigo e no tenha medo de me ofender, e voc tem de obedecer minha ordem, porque sou o Comandante do Domo de Eritro. Marlene comeou a rir. Est mesmo ansioso para saber como sou, certo? Naturalmente. Porque est imaginando como posso ter a aparncia que tenho, sendo filha da minha me. Genarr arregalou os olhos. Eu no disse nada parecido. No foi preciso. Voc um velho amigo da minha me. Ela me contou. Mas voc estava apaixonado por ela, ainda est, e esperava que eu me parecesse com mame quando ela era jovem; por isso, quando me viu, recuou, chocado. Foi mesmo? Deu para notar? Foi um pequeno gesto, porque o senhor um homem educado, mas deu para notar. Depois, ficou olhando alternadamente para mame e para mim. E o tom com que me dirigiu a palavra pela primeira vez? Foi tudo muito claro. Voc estava achando que eu no me parecia nem um pouco com minha me e estava muito desapontado. Genarr se recostou na cadeira e exclamou: Mas isso maravilhoso! O rosto de Marlene se iluminou.

Est sendo sincero, Comandante. Est sendo sincero! No est ofendido. No est assustado. Est satisfeito. O senhor a primeira pessoa, a primeira, que reage assim. At a minha me no gosta. Gostar ou no gostar no importa. Isso totalmente irrelevante quando estamos diante de um dom extraordinrio. H quanto tempo capaz de decifrar a linguagem corporal, Marlene? Sempre fui, mas estou melhorando com a idade. Acho que todos seriam capazes de fazer isso se prestassem mais ateno... e pensassem. No bem assim, Marlene. difcil. E voc diz que eu gosto da sua me. Tenho certeza, Comandante. Quando est perto dela, cada gesto, cada olhar, cada palavra levam mesma concluso. Acha que ela percebeu? Est desconfiada, mas prefere que no seja verdade. Genarr desviou os olhos. Sempre foi assim. por causa do meu pai. Eu sei. Marlene hesitou. Mas acho que est errada. Se pudesse v-lo do jeito que estou vendo agora... Ela no pode. Infelizmente. Fico feliz que voc possa. Voc linda. Marlene enrubesceu. Depois, disse:

O senhor est sendo sincero! Claro que estou. Mas... No posso mentir para voc, posso? Pois no vou nem tentar. Seu rosto no bonito. Seu corpo no bonito. Mas voc bonita, e isso que importante. E voc sabe que eu realmente penso assim. verdade disse Marlene, sorrindo de felicidade. Genarr sorriu, tambm. Vamos falar do Comissrio Pitt? Agora que a conheo melhor, esta conversa se tornou ainda mais importante. Est disposta? Marlene pousou as mos no colo, sorriu um pouco mais para Genarr. Sim, tio Siever. Importa-se que o chame assim? Absolutamente. Na verdade, sinto-me honrado. Agora... faleme do Comissrio Pitt. Ele me enviou instrues para colaborar com sua me em tudo que for possvel e fornecer-lhe todos os equipamentos astronmicos que requisitar. Por que acha que fez isso? Minha me pretende determinar com preciso a trajetria de Nmesis, e Rotor instvel demais para esse tipo de medida. Na superfcie de Eritro, isso poder ser feito com relativa facilidade. Esse projeto recente? No, tio Siever. Ela me contou que uma idia antiga. Ento por que no pediu para vir para c h mais tempo? Ela pediu, mas o Comissrio Pitt negou.

Nesse caso, o que o fez mudar de idia? Ele queria se livrar da minha me. compreensvel... se ela vivia insistindo em obter a permisso. Mas provavelmente sua me o incomodava fazia muito tempo. Por que a mandou para c s agora! Para se livrar de mim explicou Marlene, em voz baixa.

QUATORZE

PESCARIA
29.

Cinco

anos se haviam passado desde a Partida. Crile Fisher achava

difcil acreditar que fosse s isso; para ele, parecia muito mais. Rotor no pertencia ao passado, mas a uma vida totalmente diferente, que recordava com crescente incredulidade. Havia mesmo morado em Rotor? Havia mesmo se casado com uma rotoriana? Lembrava-se claramente apenas da filha, e mesmo assim, com uma certa confuso, pois havia ocasies em que parecia record-la como uma adolescente.

Naturalmente, o problema era complicado pelo fato de que sua vida nos ltimos trs anos, desde que a Terra descobrira a Estrela Vizinha, tinha sido frentica. Estivera em sete colnias. Todas essas colnias eram habitadas por pessoas da sua raa, que falavam uma lngua parecida com a sua e tinham costumes semelhantes. (Essa era a vantagem da Terra. Podia fornecer agentes com a mesma aparncia que a populao de qualquer colnia.) Naturalmente, no era fcil se misturar com os moradores de uma colnia. Embora se parecesse superficialmente com eles, tinha um sotaque peculiar, no podia caminhar to ereto nos lugares em que a gravidade era mais forte que na Terra, nem deslizar to suavemente nos lugares em que a gravidade era menor. No, em cada colnia que visitava, ele se traa de dez formas diferentes, e a populao local sempre demonstrava uma certa reserva, embora, de acordo com as normas, tivesse sido submetido a uma quarentena e a um exame mdico completo antes de ter permisso para desembarcar. Naturalmente, permanecia em cada colnia apenas por poucos dias ou semanas. Suas misses no exigiam que se instalasse em uma colnia de forma semipermanente ou constitusse famlia, como havia feito em Rotor. Em Rotor, estivera em busca da propulso hiperespacial, mas agora a Terra estava interessada em questes menos importantes, ou pelo menos ele havia sido encarregado de misses menos importantes.

Fazia trs meses que estava de volta Terra. No havia ainda notcia de uma nova misso, nem se sentia ansioso para arranjar uma. Estava cansado de viajar, cansado de estar entre estranhos, cansado de se fazer passar por turista. Agora, ali estava Garand Wyler, seu velho amigo e colega, recmchegado de uma das colnias, olhando para ele com olhos cansados. A pele morena de sua mo refletiu a luz quando a levou ao nariz por um momento; depois, deixou-a cair. Fisher sorriu. Conhecia aquele gesto por experincia prpria. Toda colnia tinha um odor caracterstico, que dependia das plantas locais, das especiarias usadas na comida, dos perfumes venda, das mquinas e lubrificantes utilizados pela indstria. Os visitantes logo se acostumavam com o cheiro e deixavam de not-lo, mas, ao voltarem Terra, descobriam que era difcil livrar-se dele. Mesmo depois de tomar banho e mudar de roupa, ainda podiam sentir o odor no prprio corpo. Seja bem-vindo disse Fisher. Como foi a viagem desta vez? Pssima, como sempre. O velho Tanayama est certo, O que as colnias mais temem e odeiam a variedade. No querem que haja diferenas de gosto, aparncia, estilo de vida. Para eles, o importante manter a uniformidade. Tem razo. uma pena.

uma forma muito tmida e passiva de colocar as coisas, Crile. " uma pena." "Upa, deixei cair o prato. uma pena." Estamos falando da humanidade! Estamos falando da longa luta da Terra para encontrar um modo de convivncia para todas as culturas, para todas as raas. No ainda perfeito, mas compare com o que era h menos de um sculo, e vai achar um paraso. Ento, quando temos a oportunidade de levar nossa experincia para o espao, jogamos tudo fora e voltamos para a Idade das Trevas. E voc diz: " uma pena." Uma reao e tanto para algo que uma grande tragdia. Concordo inteiramente, mas se no posso fazer nada de concreto para mudar a situao, que importa a veemncia das minhas denncias? Esteve em Akruma, no esteve? Estive disse Wyler. Eles sabem a respeito da Estrela Vizinha? Sabem, sim. A essa altura, todas as colnias j sabem. Esto preocupados? Nem um pouco. Por que estariam? Tm milhares de anos para fazer alguma coisa. Muito antes de a Estrela Vizinha se aproximar, e se houver algum perigo, o que no certo, voc sabe, eles podem simplesmente dar o fora. Na verdade, eles admiram Rotor. No ser preciso muita coisa para faz-los seguir o exemplo. O tom de Wyler era amargo. Vo todos partir, e ficaremos sozinhos. Como vamos construir colnias suficientes para abrigar oito bilhes de seres humanos?

Est parecendo Tanayama. De que adiantar persegui-los? De que adiantar puni-los, ou mesmo destru-los? Ainda estaremos aqui, diante do mesmo problema insolvel. Se todos ficassem, como bons meninos, para enfrentar junto conosco a Estrela Vizinha, estaramos em melhor situao? No seja to frio, Crile. Tanayama mais agressivo, e eu estou do lado dele. Est disposto a mover mundos e fundos para desenvolver a propulso hiperespacial. Precisa dela para ir atrs de Rotor e reduzilo a pedacinhos. Mesmo que isso no nos ajude em nada, a propulso hiperespacial ser til para evacuar a populao da Terra, se a Estrela Vizinha tornar isso necessrio. De modo que apoio o que Tanayama est fazendo, embora no concorde inteiramente com os seus motivos. Suponha que a gente consiga desenvolver a propulso hiperespacial e depois descubra que s dispe de tempo e recursos suficientes para evacuar um bilho de pessoas. Como vamos escolher esse bilho de felizardos? Que acontece se as pessoas que esto no comando comearem a salvar apenas os parentes e amigos? No quero nem pensar, Crile. Ainda bem que estaremos mortos antes da coisa comear. Na verdade disse Wyler, baixando de repente o tom de voz , acho que a coisa j comeou. Desconfio que j temos a propulso hiperespacial. A expresso de Fisher foi de total descrena. Que o faz pensar assim? Sonhos? Intuio?

No. Conheo uma mulher cuja irm conhece algum na equipe do Velho. Isso lhe satisfaz? Claro que no. Vai ter de me dar mais detalhes. No posso. Escute, Crile, sou seu amigo. Sabe que o ajudei a recuperar a antiga posio no Escritrio. Sei, e sou muito grato. Tenho tentado retribuir-lhe o favor. Est bem. Agora vou fornecer-lhe algumas informaes sigilosas, e acho que vai considerar muito teis e importantes. Promete que jamais revelar a algum como conseguiu essas informaes? Prometo. Voc sabe o que temos feito ultimamente, claro. Sei disse Fisher. Era o tipo de pergunta desnecessria, que no exigia outro tipo de resposta. Havia cinco anos, os agentes do Escritrio (Fisher entre eles, nos ltimos trs anos) vinham vasculhando os depsitos de lixo de todas as colnias, procura de um segredo muito especial. Desde que surgira o boato de que Rotor havia inventado a propulso hiperespacial, todas as colnias (e a Terra, tambm) haviam iniciado um programa de pesquisa na rea. Quando Rotor abandonara o Sistema Solar, os boatos se transformaram em certeza e os programas tinham sido intensificados. Presumivelmente, a maioria das colnias dispunha de parte da soluo. De acordo com o Acordo de Intercmbio Cientfico, essas

peas do enigma deviam ser compartilhadas por todos, caso em que, provavelmente, a descoberta da propulso hiperespacial no demoraria muito. Entretanto, nesse caso em particular, seria pedir demais. Era impossvel prever todas as aplicaes prticas da nova tcnica, e cada colnia tinha a esperana de ser a primeira a chegar ao resultado final, e com isso teria uma liderana importante em relao s outras. Por isso, cada uma guardava a sete chaves as informaes de que dispunha, e ningum conseguia dados suficientes para resolver o problema. A Terra, que dispunha de um bom servio de investigaes, tinha comeado a espionar indiscriminadamente todas as colnias. A Terra estava pescando, e um desses pescadores era Fisher. J conseguimos reunir muita informaes, Crile. Mais que o suficiente, acho eu. De modo que vamos ter a propulso hiperespacial. E acho que vamos at a Estrela Vizinha. Voc gostaria de participar dessa viagem? Por que acha que eu iria, Garand? Se que vai haver uma viagem assim, o que eu duvido. Tenho certeza de que vai. No posso lhe revelar minha fonte, mas sei que confivel. E claro que voc vai. Ter oportunidade de ver sua mulher. E tambm sua filha. Fisher se remexeu, inquieto. Parecia que havia passado anos tentando esquecer aqueles olhos. Marlene devia ter seis anos agora. Provavelmente, j estava falando em um tom suave, destacando as

palavras... como Roseanne. Provavelmente, adivinhava o que as pessoas estavam pensando... como Roseanne. O que est falando no faz sentido, Garand. Mesmo que houvesse uma viagem assim, por que me convidariam? A prioridade seria para os especialistas. Alm disso, se h uma pessoa que o Velho jamais haveria de chamar, essa pessoa sou eu. Ele pode ter me admitido de volta no Escritrio, e permitido que eu participasse de novas misses, mas jamais me perdoou por haver fracassado em Rotor. A que est. isso que o torna um especialista. Se o Velho est indo atrs de Rotor, como poderia dispensar o nico terrqueo que viveu l durante quatro anos? Quem seria capaz de entender melhor a psicologia dos rotorianos? Pea uma entrevista com o Velho. Diga isso para ele, mas no se esquea de que, oficialmente, voc no sabe que j temos a propulso hiperespacial. Converse apenas em termos de possibilidades, faa uso do condicional. E no mencione o meu nome. Eu tambm no devia saber de nada. Fisher franziu a testa, pensativo. Seria possvel? No ousava sonhar.

30.

No

dia seguinte, enquanto Fisher ainda estava decidindo se devia

arriscar-se a pedir uma entrevista com Tanayama, a deciso foi tirada de suas mos. Ele foi chamado.

Os agentes comuns raramente eram chamados presena do diretor. Havia muitos assistentes para lidar com eles. E quando um agente era chamado pelo Velho, raramente era para ouvir boas notcias. Assim, Crile Fisher se preparou, com resignao, para ser enviado para inspecionar as fbricas de fertilizantes. Tanayama olhou para ele detrs da escrivaninha. Nos trs anos que se seguiram descoberta da Estrela Vizinha, Fisher o vira poucas vezes. No mudara quase nada. Era pequeno e enrugado havia tanto tempo que talvez no houvesse mais nada para mudar. Os olhos continuavam vivos, como sempre. Talvez at estivesse usando a mesma roupa de trs anos atrs; Fisher no poderia dizer. Mas se a voz rouca tambm era a mesma, o tom era surpreendente. Parecia que, contra todas as expectativas, o Velho o havia chamado para elogi-lo. Fisher, voc trabalhou muito bem disse Tanayama em seu sotaque curioso. Queria que ouvisse isso de mim pessoalmente. Fisher, ainda de p (no tinha sido convidado para sentar-se), fez o que pde para dissimular sua surpresa. Naturalmente, no poder haver nenhuma homenagem pblica, nenhum espetculo de lasers, nenhum desfile hologrfico. Mas isso no diminui a importncia do que voc fez. Isso suficiente, Sr. Diretor. Muito obrigado. Tanayama ficou olhando fixamente para Fisher com seus olhos apertados. tudo que tem a dizer? Nenhuma pergunta?

Presumo, Sr. Diretor, que me dir tudo que preciso saber. Voc um agente, um homem capaz. Que conseguiu descobrir sozinho? Nada, Sr. Diretor. No descubro nada que no tenha instrues para descobrir. Tanayama anuiu com a cabea. Uma resposta apropriada, mas pouco convincente. O que que voc j sabe? Parece satisfeito comigo, Sr. Diretor, de modo que provvel que eu tenha fornecido ao Escritrio informaes que se revelaram teis. Sob que aspecto? Acredito que no momento nada seria mais importante do que descobrir o segredo da propulso hiperespacial. A boca de Tanayama fez um "Ah-h-h" silencioso. E depois? Supondo que seja verdade, que vamos fazer em seguida, Fisher? Viajar para a Estrela Vizinha. Localizar Rotor. Nada mais que isso? Onde est a sua imaginao? Nesse ponto, Fisher achou que seria tolice ficar calado. Jamais teria uma oportunidade melhor. S mais uma coisa. Quando a primeira nave da Terra movida por propulso hiperespacial deixar o Sistema Solar, estarei a bordo.

No momento em que terminou a frase, Fisher compreendeu que tinha dito a coisa errada. A expresso de Tanayama mudou. Sente-se! exclamou ele em tom brusco. Fisher ouviu o movimento da cadeira atrs dele, rolando em sua direo ao captar a instruo de Tanayama, instruo que o seu motor computadorizado era capaz de compreender. Fisher sentou-se, sem olhar para trs para ver se a cadeira estava em posio. Fazer isso seria insultar o anfitrio, e, naquele momento,no tinha nenhuma vontade de insultar Tanayama. Por que quer estar a bordo? Fisher se controlou para no gritar. Sr. Diretor, minha esposa mora em Rotor. Uma esposa que voc abandonou h cinco anos. Acha que o receberia de volta? Tenho uma filha, Sr. Diretor. Tinha um ano quando voc partiu. Acha que sabe que voc seu pai? Ou se importa com isso? Fisher no disse nada. Eram perguntas que havia feito para si mesmo, vezes sem conta. Tanayama esperou um pouco e depois disse: Acontece que no vai haver nenhum vo para a Estrela Vizinha, de modo que a questo irrelevante. Mais uma vez, Fisher teve que lutar para controlar-se.

Desculpe, Sr. Diretor. O senhor no afirmou que temos a propulso hiperespacial. Disse apenas "Supondo que seja verdade..." Eu devia ter percebido que a escolha de palavras foi deliberada. Devia, sim. Entretanto, verdade, ns temos a propulso hiperespacial. De modo que podemos vencer as distncias

interestelares, como Rotor fez; pelo menos, poderemos, quando construirmos um veiculo apropriado, o que pode levar um ou dois anos. E depois? Est sugerindo seriamente que devemos levar esse veculo at a Estrela Vizinha? apenas uma opinio, Sr. Diretor disse Fisher, cautelosamente. Uma opinio intil. Pense, homem. A Estrela Vizinha est a mais de dois anos-luz de distncia. Mesmo com a propulso hiperespacial, vamos levar mais de dois anos para chegar l. Nossos tcnicos me disseram que, embora a propulso hiperespacial permita a uma nave viajar mais depressa que a luz por breves perodos de tempo, nenhum ponto do espao pode ser alcanado mais depressa do que se a distncia do ponto de origem ao ponto de destino fosse percorrida o tempo todo velocidade da luz. Mas se assim... Se assim, voc seria forado a permanecer em uma pequena nave durante mais de dois anos, junto com os outros tripulantes. Acha que agentaria uma viagem assim? No, o que precisamos de uma colnia, uma estrutura suficientemente grande para oferecer uma

qualidade de vida aceitvel aos tripulantes durante a jornada. Algo como Rotor. Quanto tempo levaria para construir algo assim? No fao idia, Sr. Diretor. Dez anos, no mnimo. No se esquea de que no construmos uma colnia h quase um sculo. Ultimamente, todas as colnias tm sido construdas por outras colnias. Se, de repente, comearmos a construir uma, atrairemos a ateno de todas as colnias j existentes, e isso deve ser evitado a todo custo. Alm disso, se fosse possvel construir uma colnia, equip-la com propulso hiperespacial e envi-la para a Estrela Vizinha em uma viagem de dois anos, que faramos quando ela chegasse l. Como colnia, seria vulnervel e fcil de destruir se Rotor dispuser de naves de guerra, o que mais do que provvel. Rotor deve ter mais naves de guerra do que podemos levar em nossa colnia. Afinal, esto l h mais de trs anos, e tero mais doze anos para se prepararem. No teramos a mnima chance. Nesse caso, Sr. Diretor... Pare de tentar adivinhar, Agente Fisher. O que precisamos de uma forma de viajar o tempo todo no hiperespao, de modo a podermos cobrir qualquer distncia no tempo que quisermos. Desculpe, Sr. Diretor, mas isso possvel? Mesmo em tese? No sou eu nem voc que vai dizer. Precisamos de cientistas para examinar o assunto, mas no os temos. Durante um sculo ou mais, os melhores cientistas da Terra vm emigrando para as colnias. Temos que inverter essa tendncia. Precisamos invadir as colnias, por

assim dizer, e convencer os fsicos e engenheiros a voltarem para a Terra. Podemos oferecer-lhes muita coisa, mas tudo deve ser feito com muito tato. No podemos agir abertamente, caso contrrio, as colnias tomaro medidas preventivas. Agora... Sim, Sr. Diretor? Uma das pessoas que tenho em mente T. A. Wendel, que, pelo que dizem, quem mais entende de hiperespao em todo o Sistema Solar... Foram os hiperespacialistas de Rotor que descobriram a propulso hiperespacial observou Fisher, com um certo sarcasmo na voz. Tanayama no se abalou. Muitas descobertas foram feitas por acidente; um crebro inferior pode de sair tropeando enquanto um crebro superior perde tempo estabelecendo fundamentos mais firmes. Isto tem acontecido com relativa freqncia. Alm disso, Rotor descobriu apenas uma forma de viajar velocidade da luz. Estou atrs de uma forma de viajar muito mais depressa que a luz. Para isso, preciso de Wendel. Quer que eu v busc-lo? Busc-la. uma mulher. Tessa Anita Wendel, de Adelia. Oh? por isso que preciso de voc para o trabalho. Aparentemente continuou Tanayama, com uma expresso levemente divertida voc exerce uma atrao irresistvel sobre as mulheres.

O rosto de Fisher continuou impassvel. Peo perdo por discordar, Sr. Diretor, mas no penso assim. Nunca pensei assim. Os relatrios no deixam margem a dvidas. Wendel uma mulher de meia-idade, quarenta e poucos anos, divorciada duas vezes. No deve ser difcil de persuadir. Para ser franco, Sr. Diretor, a misso no me agrada e, nessas circunstncias, talvez fosse melhor designar outro agente para o trabalho. Mesmo assim, ter de ser voc. Se acha que no est suficientemente motivado para executar a misso a contento, vou fornecer-lhe a motivao, Agente Fisher. O senhor fracassou em Rotor, mas conseguiu se redimir, em parte, fornecendo indicaes que levaram descoberta da Estrela Vizinha. Esta sua oportunidade de redimir-se totalmente. Caso, porm, no consiga trazer essa mulher para a Terra, isso ser um fracasso maior que o de Rotor, e o senhor nunca ter outra oportunidade para se redimir. Entretanto, no quero que trabalhe movido apenas por motivaes negativas. Traga Wendel para c e quando construirmos uma nave superluminal e a lanarmos em direo Estrela Vizinha, poder estar a bordo, se ainda quiser. Farei o possvel, e faria o possvel, mesmo que no tivesse me fornecido nem a motivao negativa nem a positiva. Uma excelente resposta disse Tanayama, permitindo-se o mais leve dos sorrisos , e sem dvida muito bem ensaiada.

Fisher deixou a sala, cnscio de que havia sido convocado a participar da pescaria mais importante da histria do planeta.

QUINZE

PRAGA
31.

Eugenia Insigna sorriu para Genarr durante a sobremesa.


Voc parece levar uma vida bastante agradvel aqui. Genarr retribuiu o sorriso. Agradvel, mas claustrofbica. Vivemos em um mundo muito grande, mas estamos limitados pelo Domo. A vida tende a ficar montona. Quando conheo algum interessante, por pouco tempo; as pessoas no passam aqui mais que alguns meses. Mas a maioria dos trabalhadores me traz um tdio profundo, embora provavelmente no tanto quanto o que trago a vocs. por isso que a chegada de vocs duas teria sido um espetculo de holoviso, mesmo que fosse outra pessoa. Sendo voc... Bondade sua disse Insigna, em tom triste. Genarr pigarreou. Marlene me avisou, para o meu prprio bem, que voc ainda no superou o episdio do... Insigna no deixou que terminasse. Ainda no vi sinais desse espetculo de holoviso a que se referiu. Genarr desistiu.

Apenas uma maneira de falar. Estamos planejando uma pequena festa para amanh noite, ocasio em que ser apresentada formalmente, e todos tero chance de conhec-la. E discutir minha aparncia, meu gosto em matria de roupas etc. Tenho certeza. Mas Marlene ser convidada, tambm, o que significa, suponho, que ficaremos conhecendo muito mais a respeito de ns do que a respeito de voc. Insigna olhou para ele, apreensiva. Marlene andou fazendo das suas? Est perguntando se interpretou minha linguagem corporal? Sim, senhora. Eu a proibi de fazer isso. Acho que ela no pode evitar. Tem razo. No pode. Mas a proibi tambm de lhe contar a respeito. Estou vendo que no adiantou nada. Na verdade, eu lhe ordenei que me contasse. Disse a ela que teria de obedecer, j que sou o Comandante daqui. Sinto muito. Ela pode ser to inconveniente... Mas no foi. No para mim. Eugenia, por favor, compreenda. Gosto de sua filha. Gosto muito dela. Imagino que tenha tido uma infncia muito infeliz, sendo algum que sabe demais e de quem ningum gosta. Considero um milagre que tenha conservado o que voc chama de virtudes prosaicas.

Estou lhe avisando. Ela no vai mais deixar voc em paz. E tem apenas quinze anos. Existe uma lei, penso eu, que impede que as mes se lembrem de como eram quando tinham quinze anos. Ela mencionou casualmente um rapaz, e voc deve saber que a dor-de-cotovelo to aguda aos quinze anos do que aos vinte e cinco. Talvez seja at mais aguda. Se bem que talvez voc tenha tido uma adolescncia mais feliz, por causa da sua aparncia. No se esquea de que Marlene se encontra em uma posio particularmente vulnervel. Ela sabe que no bonita, mas que inteligente. Acha que a inteligncia deveria compensar a falta de beleza e v que, na prtica, isso no acontece, o que a deixa profundamente frustrada. Estou vendo, Siever disse Insigna, tentando parecer jovial , que voc tem jeito para psiclogo! No, no isso. S consigo entender como Marlene se sente porque tambm passei pelo que ela est passando. Oh... Insigna no sabia o que dizer. Est tudo bem, Insigna. No tenho inteno de sentir pena de mim mesmo, e no estava tentando conquistar a sua simpatia. Tenho quarenta e nove anos, e no quinze, e consegui a verdadeira paz interior. Se fosse bonito e estpido quando tinha quinze anos, ou vinte e um, como, naquela poca da vida, tanto desejei ser, hoje no seria mais bonito... mas continuaria a ser estpido. De modo que, a longo

prazo, levei a melhor, como, sem dvida, acontecer com Marlene... se ela chegar at l. Que quer dizer com isso, Siever? Marlene me contou que conversou com nosso bom amigo Pitt e que implicou deliberadamente com ele para for-lo a permitir que vocs duas viessem para Eritro. No aprovo o que minha filha fez. No estou falando em manipular Pitt, porque no acho que Pitt possa ser manipulado. Estou falando em tentar manipul-lo. Marlene est chegando ao ponto em que pensa que pode controlar as pessoas como se fossem marionetes, e isso pode trazer-lhe srios problemas. Eugenia, no quero assust-la, mas tenho a impresso de que Marlene j est com srios problemas. Pelo menos, Pitt espera que ela esteja. Ora, Siever, isso impossvel. Pitt pode ser teimoso e ditatorial, mas no tem um pingo de maldade. No iria fazer nada contra uma simples adolescente s porque ela o deixou sem graa. O jantar havia terminado, mas as luzes ainda estavam com baixa intensidade no elegante apartamento de Genarr, e Insigna reagiu com uma careta quando Genarr se inclinou para apertar o boto que ligava o escudo protetor. Segredos, Siever? perguntou, com um riso forado. Sim, na verdade, Eugenia, vou ter que bancar de novo o psiclogo. Voc no conhece Pitt to bem como eu. Tive a coragem de

desafi-lo, e por isso que estou aqui. Ele quis se livrar de mim. No meu caso, est satisfeito em manter-me a distncia. No caso de Marlene, porm, isso pode no ser suficiente. Outro riso forado. Ora, vamos, Siever. O que est tentando dizer? Escute, e voc vai entender. Pitt gosta de agir furtivamente. Detesta quando algum adivinha suas intenes. Aprecia a sensao de estar se movendo por uma estrada que s ele conhece, arrastando os outros com ele. Talvez voc tenha razo. Ele manteve a existncia de Nmesis em segredo durante muito tempo... chegou a me proibir de tocar no assunto com outras pessoas. Ele tem muitos segredos, a maioria dos quais eu e voc desconhecemos, tenho certeza. Mas l est Marlene, para quem os pensamentos e emoes das outras pessoas so transparentes. Ningum gosta disso... muito menos Pitt. Por isso, ele a manda para c... e voc, tambm, j que Marlene no viria sem voc. Muito bem. E da? Acha que ele vai permitir que sua filha volte para Rotor? Isso parania, Siever. No pode acreditar que Pitt pretenda manter minha filha em Eritro para sempre. Ele pode fazer isso, sim. Eugenia, voc no conhece a histria do Domo como eu, e como Pitt, e como ningum alm de ns dois conhece. mais um dos segredos de Pitt. Voc precisa saber por que

permanecemos aqui no Domo e no fazemos nenhum esforo para colonizar Eritro. Voc j explicou. O tipo de luz... Esta a explicao oficial, Eugenia. Esquea a luz; a gente pode se acostumar com ela. Pense no resto que ns temos: um mundo com uma gravidade normal, uma atmosfera respirvel, temperaturas amenas, um clima parecido com o da Terra, uma populao de procariotes inofensivos, nenhuma forma de vida multicelular. No entanto, nada fazemos para colonizar o mundo. Por que no? Logo depois que o Domo foi construdo, alguns operrios saram para explorar o exterior. No tomaram nenhuma precauo especial: respiraram o ar, beberam a gua. Sim? Alguns ficaram doentes. Uma doena mental. Irreversvel. Nenhuma forma violenta de loucura, mas ficaram... divorciados da realidade. Alguns melhoraram com o tempo, mas nenhum, pelo que sei, se recuperou por completo. Aparentemente, no se trata de um mal contagioso. Foram todos internados em Rotor... muito discretamente. Eugenia franziu a testa. Est falando a verdade, Siever? Nunca ouvi uma palavra a respeito. Lembro mais uma vez a voc que Pitt gosta de segredos. Esta uma coisa que voc no precisava saber. No era do seu departamento.

Mas eu precisava saber, porque fui mandado para c para resolver o assunto. Se minha misso falhasse, poderamos ter de abandonar Eritro, o que certamente despertaria suspeitas em toda a populao. Ficou em silncio por um momento. No deveria estar lhe contando isto. Em certo sentido, estou traindo o juramento que fiz quando tomei posse deste cargo. Entretanto, pelo bem de Marlene... Um olhar de apreenso apareceu no rosto de Eugenia. Que est dizendo? Que Pitt... Estou dizendo que Pitt pode estar esperando que Marlene seja atacada pela "Praga de Eritro". No seria uma doena mortal, mas afetaria o seu crebro de tal forma que provavelmente perderia o dom que Pitt tanto teme... Mas isso horrvel, Siever. Impensvel. Submeter uma criana... No estou dizendo que v acontecer, Eugenia. O que Pitt deseja no necessariamente o que vai acontecer. Depois que cheguei aqui, introduzi vrios mtodos de proteo. No samos do Domo, a no ser em trajes protetores, e no ficamos l fora por mais tempo que o necessrio. Os mtodos de filtragem do Domo tambm foram melhorados. Depois que institu essas medidas, s tivemos dois casos, e foram brandos. Mas qual a causa da doena, Siever? Genarr riu. No sabemos. Isso o pior. Experincias cuidadosas mostraram que no h nada no ar ou na gua que possa causar a doena.

Nem no solo; afinal de contas, temos o solo aqui no Domo; no podemos nos separar dele. Temos o ar e a gua, tambm, mas filtrados e esterilizados. Entretanto, muitas pessoas respiraram o ar e beberam a gua de Eritro e continuaram mais saudveis do que nunca. Nesse caso, devem ser os procariotes. Impossvel. Ns todos j estivemos expostos a eles, e foram usados em vrias experincias com animais. Nada aconteceu. Alm disso, se os procariotes fossem os responsveis, a Praga deveria ser contagiosa, o que no o caso. Fizemos experincias com a radiao de Nmesis e constatamos que inofensiva. O que mais: uma vez, apenas uma vez, uma pessoa que nunca havia sado do Domo contraiu a doena. um mistrio. No tem nenhuma teoria? Eu? No. Limito-me a ficar satisfeito porque no aconteceram novos casos. Entretanto, enquanto no conhecermos a causa, no podemos ter certeza de que no comear tudo de novo. Houve uma sugesto... Qual foi? Um psiclogo fez essa sugesto, que transmiti a Pitt. Ele afirmava que as pessoas atingidas pela doena eram diferentes das outras: mais inteligentes, mais criativas, mais originais. Em sua opinio, por algum motivo, os crebros mais brilhantes eram tambm os menos resistentes Praga. Acha que isso possvel?

No sei. O problema que no h nenhuma outra diferena. Os dois sexos so igualmente atingidos, sem distino de idade, educao ou caractersticas fsicas. Naturalmente, as vtimas da Praga constituem uma amostra bastante restrita, de modo que as estatsticas no so confiveis. Pitt achou que devamos aceitar provisoriamente a teoria do psiclogo, de modo que, nos ltimos anos, no veio ningum para c que tivesse uma inteligncia acima da mdia. Procuramos gente medocre. Como eu. Sou um exemplo tpico de indivduo imune. Tenho um crebro comum. Certo? Ora, vamos, Siever, voc no ... Por outro lado disse Genarr, sem esperar para ouvir o elogio , eu diria que Marlene possui um crebro fora do comum... Oh, sim! exclamou Eugenia. Agora entendo aonde voc quer chegar! Quando Pitt descobriu que Marlene tinha esse dom e que queria ir para Eritro, deve ter pensado que, simplesmente concordando com o pedido da menina, resolveria o problema de forma definitiva. Pelo que voc est dizendo, quanto mais cedo voltarmos para Rotor, melhor. Sim, mas acho que isso no ser to fcil. Se conheo Pitt, ele vai insistir em que essas medidas que voc pretende fazer so muito importantes e devem ser terminadas a qualquer custo. No, s posso sugerir que voc termine essas medidas o mais rpido que puder. Quanto a Marlene, tomaremos todas as precaues que for possvel.

H muito tempo que ningum atingido pela Praga e, por enquanto, a idia de que os crebros mais inteligentes so particularmente vulnerveis no passa de uma teoria. No h razo para sermos pessimistas. Podemos manter Marlene em segurana e frustrar os planos de Pitt. Voc vai ver. Insigna ficou olhando para Genarr, sentindo um aperto no corao.

DEZESSEIS

HIPERESPAO
32.

Adelia era uma colnia agradvel, muito mais agradvel do que Rotor.

Crile Fisher estivera em seis colnias depois de Rotor e achara todas mais agradveis que Rotor. (Fez uma pausa para recordar os nomes e suspirou. Eram sete, e no seis. Estava ficando esquecido. Talvez fosse excesso de trabalho.) Fosse qual fosse o nmero, Adelia era a mais agradvel das colnias que Crile visitara. No, talvez, fisicamente. Rotor era uma colnia mais antiga, com mais tradies. Havia um clima de eficincia, uma sensao de que cada pessoa conhecia exatamente o seu lugar e estava satisfeita com ele. Naturalmente, Tessa estava ali em Adelia... Tessa Anita Wendel. Crile ainda no a havia abordado, talvez porque o fato de Tanayama o considerar como irresistvel para as mulheres o deixara abalado. Por mais que tentasse considerar o comentrio como uma brincadeira, viase forado, quase contra a vontade, a agir com prudncia. No queria que uma atitude precipitada levasse a um insucesso capaz de prejudicar a imagem que o superior fazia dele. Apenas duas semanas depois de chegar colnia foi que Fisher a viu pela primeira vez. Sempre se surpreendia com o fato de nas colnias ser relativamente fcil conseguir aproximar-se de qualquer pessoa. Apesar de todas as viagens que fizera, jamais conseguira se acostumar com o pequeno tamanho das colnias e suas populaes, com o modo como todo mundo se conhecia dentro do seu crculo pessoal, todo mundo, mesmo... e quase todo mundo fora desse crculo, tambm.

Quando, afinal, conseguiu ver Tessa Wendel, ficou bastante impressionado. Ao descrev-la como uma mulher de meia-idade, divorciada duas vezes, acompanhando a descrio com uma expresso de desagrado, como se estivesse encarregando Fisher de uma misso difcil, Tanayama o fizera imaginar uma mulher dura, calejada, talvez com um tique nervoso, e uma atitude cnica (ou ansiosa) em relao aos homens. Vista a uma distncia moderada, Tessa no parecia nada disso. Era quase to alta quanto Fisher, e morena, de cabelos lisos e lustrosos. Parecia muito viva e sorria com facilidade. As roupas eram de uma simplicidade agradvel, como se ela sasse do seu caminho para fugir dos excessos. Era esbelta e de aparncia surpreendentemente jovem. Fisher foi forado a perguntar-se por que se teria divorciado duas vezes. Depois de conhec-la, estava propenso a pensar que talvez se havia cansado dos maridos, e no o oposto, embora o bom senso lhe dissesse que a compatibilidade era um coisa impossvel de avaliar apenas pela aparncia. Precisava comparecer a algum acontecimento social no qual ela tambm estivesse presente. O fato de ser um terrqueo era um empecilho, mas havia pessoas em todas as colnias que, de uma forma ou de outra, estavam a servio da Terra. Uma delas certamente providenciaria o "lanamento" de Fisher, para usar a expresso

empregada em quase todas as colnias para designar a entrada de algum em um crculo social. Chegou o dia, portanto, em que ele e Wendel estavam frente a frente, e ela olhou para Fisher pensativamente, os olhos percorrendolhe o corpo de cima para baixo e depois de baixo para cima, aps o que se seguiu o inevitvel. O senhor da Terra, no , Sr. Fisher? Sou, sim, Dra. Wendel. Sinto muito se isso desagrada a senhora. No me desagrada. Presumo que tenha sido descontaminado. Fui, sim. At a morte, quase. E por que enfrentou o processo de descontaminao para vir para c? Porque me disseram que as mulheres adelianas so lindssimas respondeu Fisher, sem olhar diretamente para ela, mas ansioso por ver o efeito que causava. Deve estar desapontado. Pelo contrrio, o que me disseram era a mais pura verdade. Voc um procurador, sabia? Fisher no sabia o que era "procurador" na gria adeliana, mas Wendel estava sorrindo, de modo que chegou concluso de que o primeiro contato tinha sido bastante satisfatrio.

Seria porque ele era irresistvel? De repente, se lembrou de que nunca havia tentado ser irresistvel com Eugenia. Simplesmente procurara uma forma de ser lanado na difcil sociedade de Rotor. A sociedade de Adelia no era to difcil, pensou Fisher, mas era melhor no fazer pouco dos prprios encantos.

33.

Um ms depois, Fisher e Wendel estavam suficientemente vontade


um com o outro para passar algum tempo juntos em um ginsio de baixa gravidade. Fisher havia quase apreciado o exerccio, mas apenas quase, porque nunca se acostumara com a ginstica em baixa gravidade o suficiente para evitar uma certa sensao de nusea. Em Rotor, ele no participava desse tipo de atividade, por no ser rotoriano de nascimento. (No havia nenhuma lei contra isso, mas os costumes freqentemente so mais importantes que as leis.) Tomaram um elevador para um nvel com gravidade normal, e Fisher sentiu o estmago voltar ao normal. Tanto ele como Wendel estavam usando trajes sumrios, e ele teve a impresso de que ela estava to consciente do seu corpo quanto ele estava do dela. Depois de tomarem banho, os dois vestiram roupes e foram para uma das cabinas, onde encomendaram uma refeio ligeira. Voc fica bem vontade em baixo G para um terrqueo, Crile. Est se divertindo em Adelia?

Sabe que estou, Tessa. Um terrqueo jamais conseguiria se acostumar totalmente com um mundo pequeno, mas sua presena tem compensado todas as desvantagens. exatamente o que diria um procurador. Como Adelia se compara a Rotor? A Rotor? Ou s outras colnias onde voc esteve? Posso dizer o nome de todas elas, Crile. Fisher estava confuso. Que foi que voc fez? Investigou minha vida? Naturalmente. Sou to interessante assim? Eu me interesso por qualquer um que sai do seu caminho para se interessar por mim. Quero saber por qu. Excluindo a possibilidade de sexo, naturalmente. Por que estou interessado em voc, ento? Voc que vai me dizer. Por que esteve em Rotor? Voc passou l tempo suficiente para se casar e ter uma filha, mas deu o fora antes que ele partisse. Estava com medo de ter que passar o resto da vida em Rotor? No gostava de l? Depois de se sentir confuso, Fisher estava agora se sentindo acossado. Na verdade, eu no me sentia muito bem em Rotor porque os rotorianos no gostavam de mim... eles no aceitam os terrqueos,

sabe? E voc tem razo. Eu no queria passar o resto da vida como um cidado de segunda classe. Outras colnias so mais hospitaleiras. Adelia uma delas. Acontece que Rotor tinha um segredo no qual a Terra estava interessada, no tinha? perguntou Wendel, com os olhos brilhando. Um segredo? Voc deve estar falando da propulso hiperespacial. , acho que disso que estou falando. E acho que disso que voc estava atrs. . Eu? Voc, claro. Conseguiu o que queria? Afinal, foi por isso que se casou com uma cientista rotoriana, no foi? Apoiou o rosto nas mos, os cotovelos na mesa, e inclinou-se na direo de Fisher. Fisher sacudiu a cabea e respondeu, cautelosamente: Minha mulher jamais conversou comigo sobre esse assunto. Voc est totalmente enganada. Wendel ignorou a observao. E agora quer conseguir o segredo de mim. Como planeja fazer isso? Casando-se comigo? Voc me revelaria alguma coisa se eu me casasse com voc? No. Ento o casamento parece estar fora de questo, no ? Que pena disse Wendel, sorrindo. Est me fazendo essas perguntas por que voc uma hiperespacialista?

Onde foi que voc descobriu qual a minha especialidade? Na Terra, antes de vir para c? Seu nome est no Quem Quem em Adelia. Ah, voc me investigou, tambm! Somos uma dupla

interessante. Reparou que eu apareo como fsica terica? , mas eu vi uma lista dos artigos que voc escreveu e em quase todos eles h a palavra "hiperespao", e ento conclu que voc devia ser uma hiperespacialista. Na verdade, sou uma fsica terica que se interessa pelo hiperespacialismo do ponto de vista puramente terico. Nunca tentei colocar em prtica nenhuma das minhas idias. Mas Rotor tentou. Isso a deixou aborrecida? Afinal, algum em Rotor passou a sua frente. Por que deveria ficar aborrecida? A teoria interessante, mas no as aplicaes. Se voc lesse os meus artigos, em vez de se limitar aos ttulos, descobriria que eu afirmo, com todas as letras, que a propulso hiperespacial no vale o esforo. Os rotorianos conseguiram lanar uma nave a grande distncia e estudaram as estrelas. Est se referindo Sonda Profunda. Isso permitiu a Rotor obter medidas de paralaxe para vrias estrelas relativamente afastadas, mas isso compensou o investimento? A que distncia a Sonda Profunda chegou? Apenas alguns meses-luz. Isso no muito.

Eles fizeram mais que lanar a Sonda Profunda. A colnia inteira partiu. Sei disso, Fisher. Aconteceu em 22, h seis anos. E tudo que sabemos foi que partiram. Isso no basta? Claro que no. Para onde foram? Ainda esto vivos? Nas colnias, os seres humanos nunca estiveram totalmente isolados. Havia a Terra nas vizinhanas, e outras colnias, tambm. Ser que algumas dezenas de milhares de seres humanos esto em condies de sobreviver, sozinhos no Universo, em uma pequena colnia? No temos certeza de que isso seja psicologicamente possvel. Em minha opinio, no . Provavelmente, estavam procura de um planeta habitvel. No pretendiam passar o resto da existncia em Rotor. Como iriam encontrar um planeta? Faz seis anos que partiram. Como a propulso hiperespacial no lhes permite viajar com uma velocidade mdia maior que a da luz, at agora s poderiam ter chegado a duas estrelas. Uma Alfa Centauri, um sistema de trs estrelas, uma das quais uma an vermelha, localizada a uma distncia de quatro vrgula trs anos-luz do Sistema Solar. A outra possibilidade a Estrela de Barnard, uma an vermelha localizada a cinco vrgula nove anos-luz de distncia do Sistema Solar. Quatro estrelas: uma muito parecida com o Sol, uma mais ou menos parecida com o Sol e duas ans vermelhas. As duas estrelas parecidas com o Sol fazem

parte de um sistema binrio, e portanto pouco provvel que disponham de um planeta semelhante Terra em uma rbita estvel. Para onde iriam, ento? Eles no vo conseguir, Crile. Sinto muito. Sei que sua mulher e filha estavam em Rotor, mas eles no vo conseguir. Fisher manteve a calma. Sabia de uma coisa que ela desconhecia: da existncia da Estrela Vizinha... mas era uma an vermelha, tambm. Ento acha que as viagens interestelares so impossveis? perguntou a Wendel. Na prtica, sim, se no pudermos contar com nada melhor que a propulso hiperespacial. Do jeito que voc est falando, at parece que existe alguma coisa melhor que a propulso hiperespacial, Tessa. Talvez haja. No faz muito tempo, a prpria propulso hiperespacial era considerada impossvel. Por que no podemos sonhar com vos totalmente hiperespaciais, a velocidades muito maiores que a da luz? Se pudssemos viajar a velocidades superluminais, toda a Galxia, talvez todo o Universo, poderia se transformar em um grande Sistema Solar. um lindo sonho, mais ser vivel? Desde a partida de Rotor, j tivemos trs conferncias a respeito do assunto, da qual participaram todas as colnias. Somente as colnias? E a Terra? A Terra enviou observadores, mas hoje em dia a Terra no exatamente o paraso dos fsicos.

A que concluses chegaram nessas conferncias? Wendel sorriu. Voc no fsico. Deixe de fora as partes difceis. Estou curioso. Ela se limitou a sorrir. Fisher bateu na mesa com o punho cerrado. Esquea essa sua teoria de que sou algum tipo de agente secreto atrs dos seus segredos. Tenho uma filha em algum lugar do espao, Tessa. Voc diz que provavelmente ela est morta. E se estiver viva? H alguma chance de que eu possa... O sorriso de Wendel desapareceu. Desculpe. No pensei nisso. Mas seja prtico. Localizar uma colnia em um volume de espao que, no momento atual, pode ser representado por uma esfera com um raio de seis anos-luz, e que est aumentando sem parar, uma tarefa obviamente impossvel. Levamos mais de um sculo para encontrar o dcimo planeta, embora tivssemos um volume muito menor de espao para vasculhar e o planeta fosse muito maior do que Rotor. A esperana a ltima que morre. possvel viajar mais depressa que a luz? Quero que me diga sim ou no. Vou ser franca com voc: a maioria acha que no. Talvez alguns achem que possvel, mas eles dizem isso bem baixinho. No h ningum que diga que sim em alto e bom som? S conheo uma pessoa. Eu mesma.

Voc acha que possvel? disse Fisher, com uma surpresa que no precisava fingir. Diz isso abertamente? Escrevi alguns artigos sobre o assunto. Aqueles artigos dos quais voc se limitou a ler o ttulo. Ningum concorda comigo, claro, e j me enganei antes, mas acho que desta vez estou certa. Por que os outros acham que voc est errada? Essa a parte difcil. uma questo de interpretao. A propulso hiperespacial desenvolvida pelos rotorianos, cujos princpios, a propsito, j so conhecidos pelos cientistas de todas as colnias, depende do fato de que o produto da relao entre a velocidade da nave pela velocidade da luz, multiplicada pelo tempo, constante, onde a relao entre a velocidade da nave e a velocidade da luz um nmero maior que a unidade. O que significa isso na prtica? Que se voc est viajando mais depressa que a luz, quanto maior a sua velocidade, menor o tempo durante o qual consegue manter essa velocidade, e maior o tempo que voc deve viajar mais devagar que a luz antes de poder viajar de novo mais depressa que a luz. Como resultado, na mdia, voc no consegue cobrir uma dada distncia viajando mais depressa que a luz. E da? Essa limitao da velocidade se parece com as limitaes impostas a outras grandezas fsicas pelo princpio de indeterminao, e todos ns estamos convencidos de que impossvel violar o princpio de

indeterminao. Assim, se o princpio de indeterminao est envolvido, as viagens hiperespaciais so teoricamente impossveis; assim pensa a maioria dos fsicos no momento. Minha opinio, por outro lado, de que a limitao da velocidade apenas se parece com as limitaes impostas pelo princpio de indeterminao, caso em que a possibilidade de viajar no hiperespao, a uma velocidade maior que a da luz, por um tempo ilimitado, no pode ser descartada. A questo dever ser esclarecida no futuro prximo? No me parece provvel respondeu Wendel, sacudindo a cabea. As colnias no esto interessadas em desenvolver a propulso hiperespacial. Ningum parece disposto a repetir a experincia de Rotor e viajar durante anos para uma regio desconhecida do espao. Por outro lado, nenhuma colnia vai investir uma enorme quantidade de dinheiro, recursos e mo-de-obra especializada em uma tcnica que a grande maioria dos cientistas considera teoricamente impossvel. Fisher inclinou-se para a frente. Isso no deixa voc frustrada? Claro que sim. Sou fsica e gostaria de provar que minha viso do Universo est correta. Entretanto, tenho de me conformar com o fato de que jamais conseguirei dinheiro suficiente para minhas pesquisas em nenhuma das colnias. Acontece, Tessa, que a Terra est disposta a financiar suas pesquisas... independente do custo.

Verdade? Tessa sorriu e estendeu a mo para afagar os cabelos de Fisher, de forma lenta e sensual. Bem que eu desconfiava que acabaramos falando da Terra.

34.

Fisher
mesa.

segurou a mo de Wendel e pousou-a delicadamente sobre a

Voc estava dizendo a verdade a respeito de sua opinio sobre as viagens no hiperespao, no estava, Wendel? Juro. Ento a Terra precisa de voc. Por qu? Porque a Terra precisa das viagens no hiperespao, e voc a nica fsica importante que considera isso possvel. Se voc sabia disso, Crile, para que o interrogatrio? Eu no sabia disso at voc me contar. Eu s sabia que voc a mais brilhante cientista viva. Oh, eu sou, eu sou disse Wendel, em tom de brincadeira. E mandaram voc me buscar? Vim aqui para convenc-la. Convencer-me a fazer o qu? Ir com voc para a Terra? Superpovoada, suja, empobrecida, sujeita aos caprichos do tempo. Que idia maravilhosa!

Preste ateno, Tessa. A Terra no toda igual. Pode ter todos esses defeitos, mas existem partes da Terra muito bonitas e tranqilas, e so apenas essas partes que voc vai ver. Na verdade, voc no faz a menor idia de como a Terra. Nunca esteve l, esteve? Nunca. Nasci aqui em Adelia. Visitei outras colnias, mas nunca estive na Terra, obrigada. Ento no pode saber como a Terra. No pode saber como um mundo grande. Um mundo de verdade. Vive aqui em um ambiente fechado, em uma caixa de brinquedos, com alguns quilmetros de superfcie, juntamente com um punhado de pessoas. Vive em um mundo em miniatura, que conhece como a palma da sua mo e no tem mais nada para lhe oferecer. A Terra, por outro lado, tem mais de seiscentos milhes de quilmetros quadrados de superfcie. Tem oito bilhes de habitantes. E uma variedade infinita... muita coisa realmente ruim, mas tambm muita coisa boa! Vocs so muito pobres. A cincia na Terra est muito atrasada. Porque a maioria dos cientistas se mudou para as colnias. por isso que precisamos de voc e de outros. Venha para a Terra! Ainda no entendo por qu. Porque temos metas, ambies, desejos. As colnias esto muito acomodadas!

De que adiantam todas essas metas, ambies e desejos? A pesquisa hiperespacial muito dispendiosa. E a riqueza da Terra per capita muito pequena, devo admitir. Individualmente, somos pobres, mas oito bilhes de pessoas, cada uma contribuindo com uma pequena quantia, podem juntar uma boa soma. Nossos recursos, mal empregados como tm sido, ainda so enormes, e podemos dispor de mais dinheiro e mo-de-obra que todas as colnias juntas... se for para alguma causa que todos considerem prioritria. Eu lhe asseguro que a Terra considera os vos hiperespaciais como uma necessidade urgente. Venha para a Terra, Tessa, e ser tratada como o mais precioso dos recursos, um crebro brilhante de que necessitamos desesperadamente... e que no podemos substituir por nenhum elemento local. No estou certa de que Adelia me concederia um visto de sada disse Wendel. Pode ser uma colnia acomodada, mas tambm conhece o valor dos crebros. No podem objetar a que voc comparea a um congresso cientfico na Terra. Est sugerindo que eu deserte? Prometo-lhe que ser muito bem-tratada. Ter uma vida mais confortvel do que aqui. Ser a diretora do projeto hiperespacial, com uma verba ilimitada ao seu dispor. Poder planejar as experincias que quiser, construir aparelhos, fazer observaes... uma oferta tentadora!

H alguma coisa mais que voc deseje? perguntou Fisher, muito srio. Por que mandaram voc? Por que escolheram um homem atraente? Estavam esperando que levasse de volta uma fsica idosa, sentimental, frustrada, atrada pelo seu corpo como um peixe pela isca? No sei o que estava pensando quem me mandou, Tessa, mas no era isso que eu estava pensando. No depois de conhec-la. Voc no idosa. Tambm no acredito que seja sentimental ou frustrada. O que a Terra est lhe oferecendo o sonho de qualquer fsico. Isso no tem nada a ver com o fato de voc ser homem ou mulher, velha ou moa. Suponha que eu seja teimosa e me recuse a ir para a Terra. Que medidas extremas voc est instrudo a tomar para me persuadir? Esquecer sua repugnncia e fazer amor comigo? Wendel cruzou os braos sobre os magnficos seios e olhou interrogativa-mente para Fisher. Mais uma vez, no posso dizer o que estava pensando quem me enviou disse Fisher devagar, escolhendo as palavras. Fazer amor no era parte de minhas instrues explcitas, nem de minhas intenes, mas se fosse, eu lhe asseguro que tal perspectiva no me desagradaria. Achei, porm, que voc reconheceria as vantagens do ponto de vista de uma cientista e no faria pouco de voc supondo que necessitaria de mais alguma coisa.

Pois est muito enganado. Reconheo as vantagens do ponto de vista de uma cientista, e estou ansiosa para aceitar a oferta e fazer o que estiver ao meu alcance para desenvolver o vo hiperespacial... mas tambm no quero que desista de me persuadir por outros mtodos. Mas... Eu suma: se voc me quer, deve pagar o preo. Use de todos os recursos para me persuadir, ou no irei para a Terra. Por que supe que estamos aqui, em uma cabina? Afinal, para que servem as cabinas? Depois que fizemos ginstica, tomamos um banho, comemos alguma coisa, bebemos alguma coisa, conversamos, tivemos prazer em todas essas coisas, est na hora de experimentarmos outro tipo de prazer. Eu insisto. Convena-me a ir para a Terra. A um toque dos seus dedos, a iluminao da cabina diminuiu sensivelmente.

DEZESSETE

A SALVO?
35.

Insigna

se sentia inquieta. Siever Genarr estava insistindo para que

Marlene fosse consultada. Voc me dela, Eugenia, e no pode deixar de pensar nela como uma criana. Leva algum tempo para a me perceber que ela no uma ditadora, que a filha no sua propriedade.

Eugenia Insigna desviou os olhos. Nada de sermes, Siever. Voc no tem filhos. fcil ser crtico com os filhos dos outros. Est me achando excessivamente critico? Desculpe. Digamos que no estou to emocionalmente ligado quanto voc memria de uma criana. Eu gosto da sua filha, mas para mim ela uma jovem adolescente com um crebro extraordinrio. Ela importante, Eugenia. Tenho a sensao de que muito mais importante do que eu e voc. Ela deve ser consultada... com a sua segurana que estou preocupada protestou Insigna. Eu tambm, mas justamente por isso ela deve ser consultada. Marlene jovem e inexperiente, mas pode saber melhor do que ns o que deve ser feito. Vamos discutir o assunto entre ns, como se fssemos trs adultos. Prometa-me, Eugenia, que no tentar fazer uso da autoridade materna. Como posso prometer isso? Mas, est bem, vamos conversar com ela. De modo que agora estavam juntos no escritrio de Genarr, com o escudo protetor ligado. Marlene olhou rapidamente de um para o outro e disse, de cara feia: No vou gostar disto. Infelizmente, so ms notcias. Estamos pensando seriamente em uma volta imediata para Rotor.

Marlene fez cara de espanto. E o seu trabalho, mame? No pode abandon-lo! No, estou vendo que vai continu-lo. Ento no d para entender. Marlene disse Insigna, devagar , estamos pensando em mand-la de volta para Rotor. S voc. Depois disso, houve alguns momentos de silncio, enquanto Marlene examinava a expresso dos dois. Esto falando srio disse quase num sussurro. No possvel! Eu no vou voltar para Rotor. Eu no quero voltar para Rotor. Nunca mais. Eritro meu mundo. Quero ficar aqui. Marlene... comeou Insigna, com voz trmula. Genarr a fez calar-se com um gesto, sacudindo a cabea, e perguntou: Por que est to ansiosa para ficar aqui, Marlene? Porque estou respondeu Marlene, sem pestanejar. s vezes voc no sente vontade de comer alguma coisa? No pode explicar por qu, pode? Pois eu quero ficar em Eritro. No sei por qu, mas quero. Deixe sua me contar o que ela sabe. Insigna tomou a mo fria e inerte de Marlene nas suas. Lembra-se, Marlene, antes de partirmos para c, quando voc estava me contando a conversa que teve com o Comissrio Pitt... Sim?

Voc me contou que quando ele disse que podamos ir para Eritro, escondeu alguma coisa. Voc no sabia o que era, mas tinha a impresso de que se tratava de algo desagradvel... ou at perigoso. Sim, eu me lembro. Insigna hesitou, e os olhos penetrantes de Marlene se arregalaram. Murmurou, como se estivesse falando consigo mesma e no tivesse idia de que outros estavam ouvindo: Olhou para a minha cabea. A posio do brao... a postura do corpo... O som desapareceu, embora os lbios continuassem a se mover. De repente, exclamou, indignada: Voc est achando que h algo errado com o meu crebro? No! protestou Insigna. Muito pelo contrrio, querida. Sabemos que o seu crebro funciona muito bem, e queremos que ele continue assim. Aqui est a histria... Marlene escutou a histria da Praga de Eritro com ar descrente e finalmente disse: Vejo que acredito no que est me contando, mame, mas pode ser que algum tenha lhe pregado uma pea. Quem lhe contou fui eu disse Genarr , e lhe asseguro que verdade. Olhe para mim e diga-me se no estou dizendo a verdade. Dessa vez, Marlene acreditou. Est bem, mas por que sou eu que estou em perigo? Por que estou correndo mais perigo que o senhor ou mame?

Porque, disse sua me, Marlene, a Praga ataca principalmente as pessoas criativas, inteligentes. Existem indcios de que as pessoas fora do comum so mais suscetveis Praga, e como voc a pessoa mais extraordinria que conheo, possvel que seja mais suscetvel que os outros. O Comissrio me disse para fazer todas as suas vontades, para deix-la ir aonde quisesse, explorar o que quisesse, at mesmo sair do Domo... se fosse esse o seu desejo. Parece estar sendo muito bonzinho, mas ser que no disse isso na esperana de que voc fosse mais uma vtima da Praga? Marlene no demonstrou nenhuma emoo. No compreende, minha filha? O Comissrio no quer matar voc. Quer apenas neutralizar o seu crebro. Voc representa um perigo para ele. capaz de descobrir com facilidade quais so suas intenes, o que ele no pode admitir. Pitt um homem de segredos. Se o Comissrio Pitt est tentando me fazer mal, por que vocs querem me mandar de volta para ele? Genarr levantou as sobrancelhas. J explicamos. Voc corre perigo aqui. Estarei em perigo em Rotor, perto dele. Que poderia fazer em seguida, se realmente quisesse me destruir? Se achar que serei destruda aqui, ele se esquecer de mim. Ele me deixar em paz, entendem? No se esquea da Praga, Marlene. Da Praga. Estendeu os braos para abraar a filha.

Marlene recuou. No estou preocupada com a Praga. Mas ns explicamos... No importa o que vocs explicaram. No corro perigo aqui. Absolutamente. Conheo meu crebro. Vivi com ele toda a minha vida. Sei que est seguro. Seja razovel, Marlene disse Genarr. Por mais estvel que seja seu crebro, est sujeito a doenas. Voc pode pegar meningite, desenvolver sintomas de epilepsia, um tumor cerebral... Como pode dizer que est a salvo de todos os riscos? No estou falando de doenas comuns. Estou falando da Praga. Sei que no vai me atingir. No pode ter certeza, querida. Nem mesmo sabemos o que a Praga... Seja o que for, no vai me atingir. Como pode estar certa, Marlene? perguntou Genarr. Sei, simplesmente. Insigna perdeu a pacincia. Pegou Marlene pelo brao. Marlene, voc tem que nos atender! No, mame. Voc no compreende. Em Rotor, sentia-me atrada por Eritro. Agora que estou aqui, a atrao ainda maior. Quero ficar. No corro nenhum perigo aqui. No quero voltar para Rotor. l que est o perigo.

Genarr levantou a mo antes que Insigna pudesse dizer alguma coisa. Vou propor um acordo, Marlene. Sua me est aqui para fazer certas observaes astronmicas. Elas levaro algum tempo. Prometame que, enquanto ela estiver trabalhando, voc ficar no interior do Domo, tomar as precaues que eu considerar necessrias e se submeter a testes peridicos. Se no observarmos nenhuma mudana no funcionamento do seu crebro, poder ficar aqui no Domo at sua me terminar as observaes, ocasio em que tornaremos a discutir o assunto. Concorda? Marlene pensou um pouco e depois disse: Est bem. Olhe, mame, nem pense em fingir que terminou sem o ter concludo. Eu saberei na hora. Tambm no pense em fazer um servio rpido em lugar de um bom trabalho. Eu perceberei, tambm. Insigna franziu a testa. Marlene, no vou tentar engan-la. Quanto a fazer um trabalho malfeito, sabe que eu no faria isso... nem mesmo pelo seu bem. Desculpe, mame. Sei que s vezes eu a irrito. Insigna suspirou fundo. No posso negar, mas, irritante ou no, Marlene, voc minha filha. Gosto muito de voc e quero o seu bem. Acha que estou mentindo?

No, mame, no est mentindo, mas, por favor, acredito quando digo que estou segura aqui em Eritro. Desde que cheguei que me sinto feliz. Nunca me senti feliz em Rotor. Por que se sente feliz? quis saber Genarr. No sei, tio Siever. Mas to bom a gente se sentir feliz, mesmo quando no sabe por qu...

36. Voc parece cansada, Eugenia disse Genarr. No fisicamente, Siever. Mas dois meses de clculos esgotariam qualquer um. No sei como os astrnomos antigos conseguiam desenvolver seus trabalhos com nada mais que

computadores primitivos. A propsito: Kepler descobriu as leis do movimento dos planetas usando apenas logaritmos, e teve sorte, porque os logaritmos tinham acabado de ser inventados. Desculpe a ignorncia de um leigo, mas pensei que os astrnomos modernos simplesmente colocavam alguns comandos nos seus instrumentos, iam dormir e, depois de algumas horas, voltavam para examinar os resultados, que j estavam todos impressos e tabulados. Gostaria que fosse assim, mas este trabalho diferente. Sabe com que preciso tive de calcular as velocidades relativas de Nmesis e do Sol, para determinar exatamente quando vo passar um pelo outro e a que distncia? Bastaria um pequeno erro para que eu conclusse que

Nmesis iria passar pela Terra sem afet-la, quando na verdade a destruiria... ou vice-versa. "O clculo j seria difcil se Nmesis e o Sol fossem os dois nicos corpos do Universo, mas existem vrias estrelas prximas, todas em movimento. Pelo menos uma dzia delas tm massa suficiente para afetar a trajetria de Nmesis, do Sol ou de ambos. um efeito pequeno, mas que poderia resultar, se ignorado, em erros da ordem de um milho de quilmetros. Para levar em conta essas estrelas, preciso conhecer no s a massa de cada estrela com grande preciso, mas tambm suas posies e trajetrias. " um problema de quinze corpos, Siever, extremamente complexo. Nmesis vai passar por dentro do Sistema Solar, e certamente exercer um efeito perceptvel sobre vrios planetas. Muita coisa depende da posio de cada planeta em sua rbita durante a passagem de Nmesis, da perturbao sofrida pela passagem de Nmesis, e da influncia dessa perturbao sobre os outros planetas. A propsito: tive que calcular tambm o efeito de Megas. E a que concluso chegou, Eugenia? Acho que, depois da passagem, a rbita da Terra ser ligeiramente mais excntrica do que hoje e o semi-eixo maior ser ligeiramente mais curto. O que isso quer dizer? Que a Terra ficar quente demais para ser habitvel. O que vai acontecer com Megas e Eritro?

Praticamente nada. O Sistema Nemtico muito menor que o Sistema Solar e portanto muito mais estvel. Nada aqui vai ser muito afetado. Quando vai ocorrer a passagem? Daqui a cinco mil e vinte e quatro anos, mais ou menos quinze, Nmesis atingir o ponto de maior aproximao. Os efeitos principais ocorrero em um perodo de vinte ou trinta anos. Vai haver alguma coliso? A probabilidade quase zero. No vai ocorrer nenhuma coliso entre os astros maiores. Naturalmente, um asteride do Sistema Solar pode chocar-se com Eritro, ou um asteride do Sistema Nemtico pode chocar-se com a Terra. Entretanto, impossvel calcular a

probabilidade de que isso acontea at que as estrelas estejam muito mais prximas umas das outras. Seja como for, a Terra ter que ser evacuada, no ? Oh, sim! Mas eles tm cinco mil anos para se preparar. Cinco mil anos no muito tempo para preparar a evacuao de oito bilhes de pessoas. Eles devem ser avisados. Por qu? No provvel que descubram por si mesmos? Quem sabe quando? Mesmo que descubram logo, precisamos ensinar a eles a tcnica da propulso hiperespacial. Vo precisar dela. Tenho certeza de que vo descobri-la, tambm, em pouco tempo.

E se no descobrirem? Tambm tenho certeza de que, em menos de um sculo, sero estabelecidas comunicaes entre Rotor e a Terra. Afinal, se podemos usar o hiperespao como meio de transporte, acabaremos descobrindo uma forma de utiliz-lo como meio de comunicao. Caso isso no ocorra, poderemos enviar uma das novas colnias para o Sistema Solar e ainda haver tempo. Est falando como Pitt. Genarr riu. Ele no pode estar errado em tudo que faz, voc sabe. Ele no quer se comunicar com a Terra. Pitt tambm no pode fazer tudo sua maneira. Temos um Domo aqui em Eritro, embora ele se opusesse idia. Mesmo que faa valer seu ponto de vista, no ser Comissrio para sempre. Um dia ele vai morrer. Francamente, Eugenia, acho que no deve se preocupar demais com a Terra neste momento. Temos preocupaes mais urgentes. Marlene sabe que voc est quase terminando o trabalho? Como pode deixar de saber? Parece que o estgio em que se encontram minhas pesquisas est registrado com detalhes na forma como ajeito a gola do vestido ou penteio o cabelo. Sua percepo est aumentando cada vez mais, no est? Est, sim. Voc tambm notou? Notei. E olhe que a conheo h pouco tempo. Acho que isso se deve ao fato de estar ficando mais velha. A percepo parece estar aumentando no mesmo ritmo que os seios. Alm

disso, Marlene passou a maior parte da vida tentando esconder a sua habilidade, porque no sabia o que fazer com ela, e porque lhe trazia problemas. Agora perdeu o medo de us-la... Pode ser tambm que o fato de se sentir feliz em Eritro aumente sua percepo. A propsito, Siever, no quero incomod-lo com minhas tolices. Sei que me preocupo demais a respeito de Marlene, a respeito da Terra, a respeito de tudo... mas voc acha que Eritro pode estar afetando minha filha? De forma desfavorvel, quero dizer? Acha que o fato de sua percepo estar aumentando pode ser o primeiro sinal de que est com a Praga? No posso responder a essa pergunta, Eugenia, mas se o aumento da percepo efeito da Praga, a Praga no parece absolutamente estar afetando o equilbrio mental da sua filha. E vou lhe dizer uma coisa: desde que cheguei aqui, nenhuma das pessoas atingidas pela Praga exibiu sintomas nem remotamente parecidos com o dom da sua filha. Insigna deixou escapar um suspiro de alvio. Obrigada. Isso me deixa mais tranqila. Obrigada tambm por ser to atencioso com Marlene. Genarr sorriu. fcil. Gosto muito dela. Faz isso parecer to natural... Marlene no uma menina muito simptica. Reconheo isso, mesmo sendo sua me.

No concordo. Sempre apreciei as mulheres inteligentes, mesmo quando no so bonitas. O ideal, naturalmente, combinar as duas coisas, como no seu caso, Eugenia... H vinte anos, talvez disse Eugenia, suspirando novamente. Meus olhos envelheceram com o seu corpo, Eugenia. Eles no detectam nenhuma mudana. Mas para mim no importa se Marlene no bonita. uma moa extremamente inteligente, mesmo se deixarmos de lado o dom extraordinrio que possui. verdade. Isso me serve de consolo, quando seus caprichos comeam a me incomodar. Quanto a isso, Eugenia, acho que os caprichos de Marlene vo continuar ainda a incomod-la por algum tempo. Que quer dizer com isso? perguntou Insigna, surpresa. Ela me disse que est farta de ficar no Domo. Assim que voc terminar o trabalho, quer sair para a superfcie do planeta. Est irredutvel! Insigna olhou para ele, horrorizada.

DEZOITO

SUPERLUMINAL
37.

Trs

anos na Terra tinham deixado Tessa Wendel envelhecida. Sua

pele perdera o vio. Havia engordado um pouco. Manchas escuras comeavam a aparecer abaixo dos olhos. Os seios estavam mais cados, a cintura mais grossa.

Crile Fisher sabia que Tessa estava beirando os cinqenta, que tinha mais cinco anos do que ele. Entretanto, no aparentava mais idade do que tinha. Era ainda uma bela mulher madura (como ouvira algum referir-se a ela), mas no podia mais se fazer passar por uma mulher de trinta, como na poca em que a conhecera em Adelia. Tessa tinha conscincia disso, tambm, e se queixara com ele na semana anterior. Foi voc, Crile dissera, uma noite, quando estavam juntos na cama (uma ocasio em que, aparentemente, se preocupava mais com a prpria aparncia). A culpa foi sua. Voc me vendeu a imagem da Terra. "Um mundo de verdade", disse para mim. "Uma variedade infinita." "Sempre algo de novo." E no verdade? disse Fisher, sabendo o que viria em seguida, mas disposto a permitir que Tessa desse vazo aos seus sentimentos. No no que se refere gravidade. Em todo esse imenso planeta, a fora gravitacional praticamente a mesma. No alto das montanhas, no fundo das minas, aqui, ali, em toda parte, um G... um G... um G. Vocs deviam morrer de tdio. No conhecemos nada melhor, Tessa. Voc conhece algo melhor. Voc esteve nas colnias. L, pode escolher a gravidade que lhe atrair no momento. Pode fazer ginstica quase sem gravidade. Pode relaxar a tenso no seu esqueleto de vez em quando. Como podem viver sem isso?

Fazemos exerccios aqui na Terra, tambm. . Oh, por favor! Vocs tentam fazer ginstica com essa fora, essa fora incansvel, puxando vocs para baixo. Passam o tempo todo lutando contra essa fora, em vez de fazer os msculos trabalharem uns contra os outros. No podem pular, no podem voar, no podem planar. E essa fora, essa fora puxando o tempo todo pele e os msculos, de modo que se acaba ficando flcido e enrugado. Olhe para mim! Olhe para mim! Olho para voc sempre que posso disse Fisher, com ar solene. Ento no olhe para mim. Se olhar, vai me jogar fora. E se fizer isso, volto para Adelia. No volta, no. Que vai fazer l, depois que matar a saudade da baixa gravidade? Sua pesquisa, seu laboratrio, sua equipe esto todos aqui. Posso comear tudo de novo. Acha que Adelia vai apoiar sua pesquisa como ns? Claro que no. Tem de admitir que a Terra no regateou com voc. At agora, recebeu tudo que pediu. Eu no estava certo? Estava certo? Voc um traidor! No me contou que a Terra j tinha a propulso hiperespacial. Tambm no me contou nada a respeito da Estrela Vizinha. Na verdade, deixou-me falar a respeito da inutilidade da Sonda Profunda e no me revelou que ela havia

descoberto muito mais do que algumas paralaxes. Ficou l sentado, rindo de mim, como o sdico desalmado que ! Gostaria de lhe contar, Tessa, mas e se voc decidisse no vir para a Terra? No estava autorizado a lhe revelar o segredo. E depois que cheguei Terra? Assim que voc comeou a trabalhar, ns lhe contamos. Eles me contaram, e me deixaram com cara de boba. Podia ter me prevenido, me contado pelo menos alguma coisa, para que eu no passasse por uma idiota total. Eu devia t-lo matado, mas que posso fazer? Fiquei viciada em voc. Sabia disso quando me seduziu, de caso pensado, para me convencer a vir para a Terra. Era um jogo que ela insistia em jogar, e Fisher sabia muito bem o seu papel. Seduzi voc? Voc insistiu. Disse que fazia questo! Mentira. Voc me possuiu fora. E vai fazer isso de novo. Posso ver nos seus olhos cheios de luxria. Fazia meses que ela no brincava daquela forma. Fisher sabia que era sinal de que estava satisfeita com o seu trabalho. Depois que terminaram, perguntou: Fez algum progresso? Progresso? Acho que sim. Amanh vou fazer uma demonstrao para aquele terrqueo decrpito, Tanayama. Ele tem me cobrado resultados sem piedade. Ele no tem piedade.

Ele um tolo. Mesmo uma sociedade que no tem cientistas devia saber alguma coisa sobre a cincia, sobre a forma como funciona a pesquisa. Quando algum lhe d um milho de crditos de manh, no pode esperar resultados noite. Deve aguardar pelo menos at a manh seguinte. Sabe o que ele me disse da ltima vez, quando comentei que talvez tivesse alguma coisa para lhe mostrar? No, ele no me contou. Que foi? Esperava que ele dissesse: " difcil de acreditar que em apenas trs anos voc tenha encontrado a soluo para um problema to complexo. Se os seus resultados forem confirmados, nossa dvida para com voc ser enorme." isso que eu acho que ele devia dizer. Hum...Tanayama no diria isso nem em um milho de anos. Que foi que ele disse? Ele disse: "Quer dizer que afinal, depois de trs anos, voc tem alguma coisa. J era tempo. Pensa que vou viver para sempre? Acha que tenho financiado suas pesquisas, pago o seu ordenado e do seu exrcito de assistentes para que voc produza alguma coisa depois que eu no estiver mais aqui para ver?" Foi isso que ele disse, e tive vontade de adiar a demonstrao at ele morrer, mas acho que o trabalho vem em primeiro lugar. Voc tem realmente algum resultado concreto? Apenas o segredo do vo superluminal. O vo superluminal de verdade, no esse engodo da propulso hiperespacial. Uma coisa que nos abrir as portas do Universo.

38.

O lugar onde trabalhava a equipe de Tessa Wendel, em sua faina para


abalar o Universo, tinha sido preparado para ela antes mesmo de ser recrutada e mudar-se para a Terra. Ficava nas montanhas, totalmente inacessvel populao da Terra, e nele havia sido construda uma verdadeira cidade de pesquisa. E agora Tanayama estava ali, sentado em uma cadeira motorizada. Apenas os olhos, por trs das plpebras estreitas, pareciam vivos. Ele no era nem de longe a figura mais importante do governo da Terra, nem mesmo a mais alta personalidade presente, mas tinha sido, e ainda era, a fora por trs do projeto, de modo que todos automaticamente se curvavam diante dele. Apenas Wendel parecia no se intimidar. A voz dele era um sussurro spero. Que vamos ver, doutora? Uma nave? No havia nenhuma nave vista, naturalmente. No, Sr. Diretor. Vamos levar mais alguns anos para construir uma nave. apenas uma demonstrao, mas vai ser interessante. O senhor ver a primeira demonstrao pblica de um vo superluminal. Como vai ser? Pensei que o senhor havia sido informado a respeito. Tanayama sofreu um acesso de tosse e teve que parar para tomar flego.

Eles tentaram me explicar, mas quero ouvir de voc. Os olhos, duros e impiedosos, estavam fixados nela. Voc a chefe. A idia foi sua. Explique. No posso explicar a teoria. Levaria muito tempo, Sr. Diretor. O senhor ficaria cansado. No estou interessado na teoria. O que vamos ver? Vo ver dois recipientes cbicos de vidro. Ambos foram evacuados. Para qu? O vo superluminal s pode ser iniciado no vcuo, Sr. Diretor. Se no for assim, o objeto que est se movendo mais depressa que a luz arrastar a matria com ele, aumentando o consumo de energia e diminuindo a controlabilidade. O vo deve terminar no vcuo, tambm, ou os resultados podero ser catastrficos, porque... Esquea o "porqu". Se esse tal de vo superluminal deve comear e terminar no vcuo, como vamos us-lo? necessrio, primeiro, transportar o veculo para o espao por meios normais. Em seguida, ele levado para o hiperespao e permanece l pelo tempo que for necessrio. Finalmente, voc volta ao espao normal perto do destino e completa a viagem usando um mtodo convencional de propulso. Parece um processo demorado. Mesmo o vo superluminal no pode ser feito

instantaneamente, mas se pudermos viajar do Sistema Solar para uma

estrela a quarenta anos-luz de distncia em quarenta dias, em vez de quarenta anos, seria uma ingratido reclamar de eventuais demoras na partida e na chegada. Est bem. Voc tem esses dois recipientes de vidro. O que so? So projees hologrficas. Na verdade, esto a trs mil quilmetros de distncia um do outro, em duas fortalezas nas montanhas. Se a luz pudesse viajar de um para o outro atravs do vcuo, levaria um milsimo de segundo, ou um milissegundo, para fazer a viagem. No vamos usar luz, naturalmente. Suspensa no meio do cubo da esquerda, sustentada no espao por um forte campo magntico, est uma pequena esfera, que na realidade um motor hiperatmico miniaturizado. Pode v-lo, Sr. Diretor? Estou vendo alguma coisa l dentro. Isso tudo? Se observar com ateno, ver a esfera desaparecer. A contagem regressiva j foi iniciada. A contagem era como um sussurro nos ouvidos da platia. Quando chegou a zero, a esfera desapareceu de um cubo e apareceu no outro. Lembre-se, Sr. Diretor, de que os cubos esto na verdade a trs mil quilmetros de distncia um do outro. O registrador de tempo mostra que o intervalo entre a partida e a chegada foi de pouco mais de dez microssegundos, o que quer dizer que a viagem ocorreu a uma velocidade cem vezes maior que a da luz. Tanayama olhou para a cientista.

Como posso saber? Pode ser tudo uma encenao, preparada para iludir algum que considera como um velho tolo. Sr. Diretor disse Wendel, em tom ofendido , existem centenas de cientistas presentes, todos de boa reputao, alguns deles terrqueos. Podem mostrar ao senhor tudo que quiser ver, explicar-lhe como funcionam os instrumentos. No encontrar nada aqui, a no ser um bom trabalho, feito por gente honesta. Mesmo que seja verdade, que significa? Uma pequena esfera. Uma bola de pingue-pongue, viajando alguns milhares de quilmetros. s isso que tem para mostrar depois de trs anos? Com todo o respeito, Sr. Diretor, o que viu talvez seja mais do que tinha direito de esperar. O que viu pode ser do tamanho de uma bola de pingue-pongue e pode no ter viajado mais que trs mil quilmetros, mas to real quanto se tivssemos transportado uma espaonave daqui a Arcturus a uma velocidade cem vezes maior que a da luz. O que viu foi a primeira demonstrao pblica de um vo subliminal na histria da humanidade. Mas a espaonave que eu quero ver! Para isso, ter que esperar. No tenho tempo, no tenho tempo murmurou Tanayama, em uma voz que no era mais que um sussurro. Um acesso de tosse o sacudiu de novo. At mesmo a sua vontade no pode mudar o Universo comentou Wendel, to baixo que apenas Tanayana pde ouvir.

39.

Os

trs dias dedicados s autoridades na que era conhecida extra-

oficialmente como Hiprpolis tinham finalmente passado, e estavam livres de todos os intrusos. Mesmo assim disse Tessa Wendel para Crile Fisher vamos levar mais dois ou trs dias para nos recuperarmos e voltarmos a trabalhar a pleno vapor. Que velho nojento! acrescentou, em um tom que refletia uma profunda antipatia. Fisher no teve trabalho para adivinhar que estava se referindo a Tanayama. Ele um velho doente. Wendel fuzilou-o com os olhos. Est tentando defend-lo? Apenas afirmando uma verdade, Tessa. Wendel levantou um dedo para ele, em sinal de admoestao. Tenho certeza de que aquela mmia era irracional e arrogante mesmo quando no estava doente, ou mesmo quando no era velho. H quanto tempo Diretor do Escritrio? H mais de trinta anos. Antes disso, foi Vice-Diretor por no sei quanto tempo e provavelmente a eminncia parda por trs de uma sucesso de trs ou quatro diretores tteres. E por mais velho e doente que fique, continuar sendo Diretor at morrer... e

provavelmente por mais trs dias, enquanto as pessoas esperam para ter certeza de que no vai ressuscitar. Parece que voc acha isso engraado. No, mas a gente tem de rir quando v um homem que, sem grandes poderes na mo, sem ao menos ser conhecido do pblico em geral, mantm todo mundo no governo amedrontado e sua merc por quase meio sculo simplesmente porque conhece os segredos desabonadores de todos os figures e no hesitaria em fazer uso deles. E eles o suportam? Oh, sim! No h ningum no governo que esteja disposto a sacrificar sua carreira apenas na esperana de derrubar Tanayama. Mesmo agora, que ele deve estar mais fraco? Voc est muito enganada. Ele pode ficar mais fraco depois de morrer, mas at que isso acontea, sua fora continuar a mesma. O que faz as pessoas agirem assim? disse Wendel, em tom reprovador Ser que ele no tem vontade de se aposentar, para ter tempo de morrer em paz? No Tanayama. Jamais. No diria que o conheo na intimidade, mas nos ltimos quinze anos tive ocasio de cruzar com ele vrias vezes, e em todas elas me machuquei. Conheci-o quando ainda tinha sade, e sempre soube que ele nunca iria parar. Para responder sua primeira pergunta, pessoas diferentes so movidas por motivaes diferentes. No caso de Tanayama, o dio.

Eu j desconfiava disse Wendel. Ningum to odioso pode deixar de odiar. Mas quem que Tanayama odeia? As colnias. Ah, mesmo? Wendel estava evidentemente se lembrando de que era uma imigrante de Adelia. Tambm nunca ouvi algum das colnias falar bem da Terra. E sabe o que eu acho dos lugares onde a gravidade uniforme. No estou falando em gostar, Tessa, nem em falar bem ou mal. Estou falando em odiar cegamente. Os terrqueos no gostam dos habitantes das colnias. Eles tm o que h de mais moderno. Vivem em um ambiente tranqilo, silencioso, confortvel. Tm comida vontade, reas de lazer, clima controlado. Os robs fazem todo o trabalho pesado. natural que as pessoas que levam uma vida dura sintam uma certa antipatia pelos que parecem estar em melhor situao. No caso de Tanayama, porm, um dio cego, irracional. Se pudesse, ele destruiria todas as colnias, uma por uma. Por que, Crile? Em minha opinio, no por causa de nenhuma das coisas que mencionei. O que ele no suporta a homogeneidade cultural das colnias. Sabe o que estou querendo dizer? No. Os moradores das colnias so o resultado de um processo de seleo. Eles selecionam pessoas parecidas com eles prprios. Cada colnia tem uma cultura bem distinta, e, at certo ponto, uma raa bem distinta. A Terra, por outro lado, sempre foi uma mistura de culturas,

competindo umas com as outras, suspeitando umas das outras, enriquecendo-se mutuamente. Tanayama e muitos outros terrqueos (eu, por exemplo) considera essa mistura como uma coisa benfica, e acha que a homogeneidade das colnias s serviro para enfraquec-las e, a longo prazo, para torn-las inviveis. Est dizendo que ele odeia as colnias por possurem alguma coisa que considera como uma desvantagem? Como Tanayama pode nos odiar por sermos melhores e por sermos piores que os terrqueos? No faz sentido. No precisa fazer. Qual a pessoa sensata que capaz de odiar? Talvez (estou dizendo talvez) Tanayama tenha medo de que as colnias sejam bem-sucedidas e venham provar que, no final das contas, a homogeneidade cultural uma coisa boa para uma sociedade. Ou talvez ele pense que as colnias esto to ansiosas para destruir a Terra como ele est para destruir as colnias. A questo da Estrela Vizinha o deixou furioso. O fato de que Rotor descobriu a Estrela Vizinha e no nos avisou? Mais que isso. Eles no nos avisaram que a estrela estava se aproximando do Sistema Solar. Talvez no soubessem. Tanayama jamais acreditaria nisso. Acha que eles sabiam e deixaram de nos informar, na esperana de que fssemos pegos de

surpresa, de que a Terra, ou pelo menos a civilizao terrestre, fosse destruda. H quem pense que a Estrela Vizinha vai passar

suficientemente prximo da Terra para nos afetar? Eu no sabia. Ouvi dizer que, segundo a maioria dos astrnomos, ela vai passar to longe do Sistema Solar que nada nos acontecer. Voc ouviu alguma opinio em contrrio? Fisher deu de ombros. No, no ouvi, mas, para algum cheio de dio como Tanayama, natural pensar que estamos em perigo. Nesse caso, precisamos do vo superluminal para localizar um planeta parecido com a Terra em outra regio do espao e transferir para l a populao da Terra. Tem de admitir que faz sentido. Claro que sim, mas no preciso pensar na destruio da Terra, Crile. Existe uma tendncia natural para a humanidade se expandir, mesmo que a Terra permanea perfeitamente segura. O primeiro passo foi emigrar para as colnias; o passo seguinte so as estrelas, e, para isso, vamos precisar das viagens superluminais. Est certo, mas Tanayama consideraria isso como um objetivo remoto. Estou certo de que, se depender dele, a colonizao da Galxia ficar para a prxima gerao. O que ele quer encontrar Rotor e puni-lo por haver abandonado o Sistema Solar, sem nenhum respeito pelo resto da comunidade humana. Ele quer estar vivo para ver isso, e essa a razo pela qual vive pressionando voc, Tessa.

Pode me pressionar o quanto quiser, que no vai ajudar em nada. Ele um homem moribundo. No sei, no. A medicina moderna pode realizar maravilhas, e tenho certeza de que os mdicos faro o que puderem por Tanayama. A medicina moderna tambm tem seus limites. Perguntei aos mdicos. E eles responderam? Pensei que a sade de Tanayama fosse um segredo de Estado. No para mim, nas circunstncias atuais, Crile. Fui falar com a equipe mdica encarregada de cuidar do Velho e disse a eles que estava preparada para construir uma nave capaz de levar seres humanos para as estrelas, mas queria concluir o trabalho antes da morte de Tanayama. Perguntei a eles de quanto tempo dispunha. O que responderam? Que eu dispunha de um ano. Foi isso que eles disseram. Um ano, no mximo. Pediram que eu me apressasse. Pode terminar o trabalho em um ano? Em um ano? Claro que no, Crile, e ainda bem que no posso. Para mim uma alegria saber que aquele sujeitinho venenoso no vai viver para assistir ao batismo da primeira nave superluminal. Que cara essa, Crile? Acha muito cruel o que acabei de dizer? Acho que est sendo no mnimo ingrata, Tessa. Por mais venenoso que seja, foi o Velho que tornou tudo isso possvel. Sem ele, Hiprpolis no existiria.

verdade, mas ele a criou para os seus prprios objetivos, e no os meus, nem os da Terra, nem os da humanidade em geral. Alm disso, tenho certeza de que o Diretor nunca teve pena de ningum que considerasse como inimigo nem aliviou, de um newton que fosse, a presso do p no pescoo desse inimigo. E provavelmente no espera a compaixo de ningum. Acho que sentia desprezo por algum que lhe oferecesse sua simpatia, por considerar essa pessoa fraca. Fisher parecia desapontado. Quanto tempo vai levar, Tessa? Como posso saber? Talvez a gente nem chegue ao fim. Mesmo que tudo corra bem, no vejo como poderemos terminar o projeto em menos de cinco anos. Mas por qu? Ns j temos o vo superluminal... Wendel empertigou-se. No, Crile. No seja ingnuo. Tudo que temos uma demonstrao de laboratrio. Podemos tomar um objeto leve, uma bola de pingue-pongue, no qual um pequeno motor hiperatmico constitui noventa por cento da massa, e faz-lo mover-se a uma velocidade superluminal. Uma nave, porm, com tripulantes a bordo, uma coisa totalmente diferente. Antes de lan-la, precisaremos ter certeza das coisas. Pensando bem, cinco anos uma previso muito otimista. Se no pudssemos contar com computadores modernos para fazer as simulaes, cinco anos seria um prazo impossvel. Cinqenta anos tambm.

Crile sacudiu a cabea sem dizer nada. Tessa Wendel olhou para ele, pensou um pouco e depois perguntou: Qual o problema? Voc tambm est com pressa? Sei que est fazendo o possvel, Tessa, mas como eu gostaria de ter hoje mesmo uma nave capaz de viajar no hiperespao! Voc, mais do que os outros? Sim. Por qu? Gostaria de viajar para a Estrela Vizinha. Wendel olhou para ele, surpresa. Por qu? Pretende fazer as pazes com a mulher que voc abandonou? Fisher nunca havia discutido com Tessa Wendel os detalhes de sua ligao com Eugenia, nem pretendia faz-lo. Tenho uma filha em Rotor. Acho que pode compreender o que sinto, Tessa. Afinal, voc tem um filho. O filho de Wendel tinha vinte e poucos anos, freqentava a Universidade de Adelia e ocasionalmente escrevia para a me. A expresso no rosto de Wendel se abrandou. Crile no deve nutrir falsas esperanas. Concordo com voc que se eles sabiam da existncia da Estrela Vizinha, certamente foram para l. Entretanto, mesmo com a propulso hiperespacial, a viagem deve ter levado mais de dois anos. No podemos saber se Rotor

sobreviveu viagem. Mesmo que isso tenha ocorrido, a probabilidade de encontrarem um planeta habitvel em rbita em torno de uma estrela an vermelha praticamente nula. Provavelmente, tiveram que continuar a viagem em busca de outro sistema. Para onde tero ido? Como iremos localiz-los? Eles deviam saber que no encontrariam nenhum planeta habitvel no sistema da Estrela Vizinha. Quem sabe se no estavam planejando simplesmente colocar Rotor em rbita em torno da estrela? Mesmo que sobrevivessem viagem, e mesmo que colocassem Rotor em rbita, seria uma vida estril, e no teriam possibilidade de continu-la por muito tempo de uma forma compatvel com a civilizao. Crile, voc precisa se preparar para o pior. E se conseguirmos organizar uma expedio para a Estrela Vizinha e no encontrarmos nada, ou, ainda pior, encontrarmos apenas o casco vazio de Rotor? Nesse caso, seria o fim de tudo. Mas ainda acho que h uma possibilidade de eles terem sobrevivido. E de que voc encontre sua filha? Meu querido, no acha que est sendo excessivamente otimista? Mesmo que Rotor tenha sobrevivido, mesmo que sua filha tenha sobrevivido, ela tinha apenas um ano quando voc partiu e isso foi em 22. Se pudesse v-la neste momento, ela teria dez anos. Se a nave superluminal ficar pronta daqui a cinco anos e voc for Estrela Vizinha, ela ter quinze. No saber quem voc . Alis, voc tambm no saber quem ela .

Pode ter dez, quinze ou cinqenta anos. No momento em que eu a vir, Tessa, saberei quem .

DEZENOVE PERMANNCIA
40.

Marlene sorriu para Siever Genarr. Estava acostumada a invadir seu


escritrio sem pedir licena. Estou interrompendo alguma coisa importante, tio Siever? No, querida, neste meu trabalho raramente fao alguma coisa importante. Pitt me mandou para c apenas para livrar-se de mim, e aceitei apenas para ficar livre de Pitt. No uma coisa que eu confesse para qualquer um, mas com voc sempre me sinto compelido a dizer a verdade, j que pode detectar uma mentira no ato.

Isso no assusta o senhor, tio Siever? Assustou o Comissrio Pitt e teria assustado Aurinel... se soubesse o que sou capaz de fazer. No me assusta, Marlene, porque desisti de lutar. Convenci-me de que, para voc, minha alma transparente. Na verdade, uma sensao repousante. Mentir d muito trabalho. Se as pessoas fossem realmente preguiosas, diriam sempre a verdade. Marlene sorriu de novo. por isso que gosta de mim? Porque comigo pode ser preguioso? Voc no sabe? No. Sei que gosta de mim, mas no por qu. Sua expresso corporal revela que simpatiza comigo, mas o motivo est escondido dentro da sua mente e tudo que consigo ver so vagas impresses, uma vez ou outra. No posso ler mentes, voc sabe. Pensou um pouco. s vezes, gostaria de poder. No diga isso. As mentes so lugares sujos, abafados, desagradveis. Como sabe, tio Siever? Experincia. Posso no ter o seu dom natural, mas convivo com as pessoas h muito mais tempo que voc. Gosta do interior de sua mente, Marlene? Marlene parecia surpresa. No sei. Por que no gostaria?

Gosta de tudo que voc pensa? De tudo que imagina? De todos os impulsos que sente? Seja franca. No posso saber se est dizendo a verdade, mas seja franca. Bem... s vezes tenho pensamentos bobos, ou maus. s vezes fico zangada e penso em fazer coisas que na verdade jamais teria coragem de fazer. Mas isso no muito freqente. No muito freqente? No se esquea de que est acostumada com sua mente. Quase no repara nela. como as roupas que usa. No sente o contato do tecido com a pele, porque est habituada. O seu cabelo roa na nuca, mas voc no nota. Se o cabelo de outra pessoa encostasse na sua nuca, voc perceberia na hora. Os pensamentos de outra mente podem no ser piores que os seus, mas so os pensamentos de outra pessoa, e voc no gostaria deles. Por exemplo: voc poderia no gostar de que eu goste de voc, se soubesse exatamente por que gosto de voc. muito melhor aceitar o fato de que gosto de voc como uma coisa natural, e no esquadrinhar minha mente em busca de motivos. Por qu? Quais so os motivos, tio Siever? Na verdade, gosto de voc porque j fui voc. Como assim? ... No quero dizer que fui uma mocinha de olhos lindos e grande poder de percepo. Mas que fui um adolescente nada atraente e achava que os outros no gostavam de mim por isso. Eu sabia que era inteligente e no podia compreender por que os outros no gostavam

de mim por eu ser inteligente. Parecia uma injustia ser desprezado por no possuir uma qualidade que no considerava importante, enquanto minhas qualidades, que considerava importantes, eram ignoradas. "Sentia-me triste e magoado, Marlene, e tomei a deciso de jamais tratar os outros como eles me tratavam, mas no tive muitas oportunidades para pr essa resoluo em prtica. Foi ento que conheci voc, e percebi que era um caso semelhante. Voc no to feia quanto eu era, e muito mais inteligente, mas no me incomodo de que seja melhor do que eu ele sorriu. como oferecer a mim mesmo uma segunda oportunidade... com algumas vantagens. Mas acho que no veio aqui para falar deste assunto. Posso no ter a mesma percepo que voc, mas isso eu posso perceber. a minha me. Oh? Genarr franziu a testa e seu interesse aumentou imediatamente. Que h com ela? Sua pesquisa aqui em Eritro est quase terminada, o senhor sabe. Quando voltar para Rotor, vai querer que eu a acompanhe. Ser que devo? Acho que sim. No quer ir? No, no quero, tio Siever. Acho que importante que eu fique. Por isso, queria que dissesse ao Comissrio Pitt que precisamos passar mais tempo aqui. Pode inventar qualquer desculpa. Tenho certeza de que o Comissrio concordara de bom grado, especialmente

se o senhor lhe contar que, de acordo com as observaes da mame, Nmesis vai destruir a Terra. Ela lhe disse isso, Marlene? No, no disse, mas no precisava dizer. Explique ao Comissrio que, se mame voltar para Rotor, passar o dia inteiro insistindo com ele para que a Terra seja avisada. J lhe ocorreu que Pitt no gosta de fazer minhas vontades? Se desconfiar que estou interessado em mant-las aqui, capaz de cham-las de volta s para me contrariar. Tenho certeza declarou Marlene, calmamente de que o Comissrio vai preferir assegurar sua tranqilidade, mantendo-nos aqui, do que implicar com voc, chamando-nos de volta. Alm disso, o senhor quer que mame fique mais tempo porque o senhor... porque o senhor gosta dela. Gosto muito da sua me. Desde que ramos adolescentes. Mas sua me no gosta de mim. Voc mesma me contou que ela ainda pensa muito no seu pai. Mame est gostando cada vez mais do senhor, tio Siever. Gostar no amar, Marlene. Tenho certeza de que j sabe disso. Marlene corou. Estou falando de pessoas mais velhas. Como eu disse Genarr, rindo. Sinto muito, Marlene. As pessoas mais velhas costumam pensar que os jovens no sabem nada

sobre o amor, e para eles os mais velhos j se esqueceram de como o amor; na verdade, ambos esto errados. E por que acha que importante voc ficar no Domo de Eritro, Marlene? Certamente no porque gosta de mim. Claro que gosto do senhor disse Marlene, muito sria. Gosto muito. Mas quero ficar porque gosto de Eritro. J lhe expliquei que um mundo perigoso. No para mim. Ainda tem certeza de que no ser afetada pela Praga? Claro que no serei. Como pode saber? Eu simplesmente sei. Sempre soube, mesmo quando estava em Rotor. Naquela poca, no tinha razo para temer a Praga. No, no tinha. E depois que ficou sabendo da Praga? Isso no mudou nada. Sinto-me segura aqui. Mais do que em Rotor. Genarr sacudiu a cabea lentamente. Devo admitir que no compreendo voc examinou o rosto solene da moa, os olhos escuros emoldurados por aquelas lindas pestanas. Entretanto, deixe-me tentar ler a sua linguagem corporal, Marlene. Est decidida a permanecer em Eritro, custe o que custar. Isso mesmo disse Marlene, com firmeza. E espero que o senhor me ajude.

41.

Eugenia Insigna estava furiosa.


Ele no pode fazer isso, Siever! Claro que pode, Eugenia disse Genarr, sem levantar a voz. Ele o Comissrio. Mas no um ditador. Tenho meus direitos de cidad, e um deles a liberdade de movimento. Se o Comissrio declara um estado de emergncia, coletivo ou aplicado a uma nica pessoa, os direitos dos cidados ficam automaticamente suspensos. mais ou menos o que diz a Constituio de 24. Mas isso pe por terra todas as leis e tradies que tivemos, desde a fundao de Rotor! Concordo plenamente. E se eu fizer um escndalo, Pitt ser forado a... Eugenia, por favor. No tome nenhuma atitude precipitada. Por que voc e Marlene simplesmente no ficam? O prazer ser todo meu. Que est dizendo? Isto equivale a sermos presas sem nenhuma acusao, sem nenhum julgamento, sem nenhuma sentena. Somos obrigadas a permanecer indefinidamente em Eritro por um decreto arbitrrio de um... Por favor, fique sem protestar. Ser muito melhor. Melhor por qu?

Porque Marlene, sua filha, faz questo de ficar. Insigna olhou para ele, surpresa. Marlene? Semana passada, ela me pediu para persuadir o Comissrio a deixar vocs duas ficarem mais tempo em Eritro. Insigna fez meno de levantar-se da cadeira e disse, furiosa: Voc fez isso? Genarr sacudiu a cabea com veemncia. No. Agora me escute. Tudo que fiz foi informar a Pitt que voc havia terminado seu trabalho, e eu no sabia se era inteno dele que voc voltasse a Rotor com Marlene ou ficasse aqui. Foi uma declarao totalmente neutra, Eugenia. Mostrei-a a Marlene antes de envi-la e ela achou que estava bem. Vou repetir o que me disse: "Se voc lhe oferecer a escolha, certamente nos manter aqui." Parece que foi exatamente o que ele fez. Insigna afundou na cadeira. Siever, est realmente se deixando aconselhar com uma menina de quinze anos? No penso em Marlene como uma menina de quinze anos Digame uma coisa. Por que est to ansiosa para voltar para Rotor? Meu trabalho... No h trabalho para voc em Rotor. No h, porque Pitt no quer voc. Mesmo que ele permita a sua volta, voc encontrar outro astrnomo no seu lugar. Aqui, por outro lado, tem os equipamentos mais

modernos sua disposio. E o lugar ideal para us-los. Afinal, no veio fazer o que no podia ser realizado em Rotor? Meu trabalho no interessa! exclamou Insigna, de forma incoerente. No compreende que quero voltar pela mesma razo que ele quer que eu fique? Ele quer se livrar de Marlene. Se, antes de vir, eu tivesse sabido da Praga de Eritro, jamais teria vindo. No posso arriscar a sade mental da minha filha. A sade mental da sua filha a ltima coisa que eu arriscaria. Preferia arriscar minha prpria vida. Mas ela corre perigo se ficarmos aqui. Marlene no pensa assim. Marlene! Marlene! At parece que ela uma deusa. Que que ela sabe? Calma, Eugenia. Vamos conversar sobre isto racionalmente. Se achasse que Marlene estava correndo perigo, eu arranjaria um jeito de mandar vocs duas imediatamente para Rotor. Quero que me responda uma coisa. Voc no notou em Marlene nenhum sinal de megalomania, notou? Insigna estava trmula. Sua aflio no havia passado. No sei o que est querendo dizer. Sua filha tem feito declaraes exageradas, que beiram o ridculo? Claro que no. uma menina muito sensata... por que pergunta? Sabe que Marlene no do tipo de fazer afirmaes...

...sem base. Eu sei. Por exemplo: ela nunca fez alarde do seu poder de percepo. Tivemos que descobri-lo mais ou menos por acaso. Sim, mas aonde est querendo chegar? Genarr prosseguiu, calmamente. Alguma vez Marlene disse a voc que possua estranhos poderes de intuio? J declarou que tinha certeza de que alguma coisa iria acontecer, ou no, simplesmente porque tinha certeza? No, claro que no. Minha filha muito lgica. Ela no faz afirmaes sem provas. No entanto, foi o que fez, pelo menos uma vez. Ela est certa de que a Praga no pode toc-la. Disse para mim que experimentou essa convico, esta certeza de que Eritro no pode causar-lhe mal, quando ainda estava em Rotor, mas que ficou mais forte depois que chegou ao Domo. E est decidida a permanecer aqui. Insigna arregalou os olhos e levou a mo boca. Fez um som abafado e depois disse: Nesse caso... Sim? Voc no entende? a Praga! A personalidade de Marlene est mudando. Sua mente est sendo afetada! Genarr pensou por um momento, e depois protestou: No. No pode ser. Em todos os casos de Praga, no observamos nada parecido. No a Praga.

O crebro da minha filha diferente dos outros. Pode ser afetado de outra forma. No disse Genarr, teimosamente. No posso acreditar. No acredito. Se Marlene diz que imune, ela deve ser imune, e sua imunidade nos ajudar a resolver o mistrio da Praga. O rosto de Insigna empalideceu. por isso que voc a quer aqui em Eritro, Siever? Para us-la como cobaia? No. No a quero aqui apenas para us-la. Entretanto, ela quer ficar e pode nos ajudar a descobrir mais alguma coisa a respeito da Praga. S porque Marlene quer ficar em Eritro, voc obrigado a atend-la? S porque no quer voltar para Rotor, graas a um capricho que no sabe explicar e para o qual eu e voc no vemos nenhuma razo ou lgica, voc se sente forado a fazer o que pede? Tem coragem de me dizer isso? Na verdade, sinto-me tentado a faz-lo disse Genarr, com esforo. fcil para voc sentir-se tentado. Ela no sua filha. minha filha. A nica... Eu sei. A nica coisa que Crile lhe deixou. No olhe para mim assim. Sei que jamais se conformou com a partida do seu marido. Compreendo como se sente. Disse as ltimas palavras em tom compungido, como se a qualquer momento fosse estender a mo e

afagar a cabea de Insigna. Mesmo assim, Eugenia, se Marlene realmente est disposta a explorar Eritro', acho que nada a deter. E se ela est absolutamente convencida de que a Praga no vai afet-la, talvez essa atitude mental a torne realmente imune. A confiana cega de Marlene pode ser seu melhor mecanismo de defesa. Insigna levantou a cabea, os olhos faiscando. Voc est falando bobagens e no tem o direito de dar ouvidos a esta sbita onda de romantismo de uma simples criana. Ela uma estranha para voc. Voc no a ama. Ela no estranha para mim, e eu a amo! O que mais importante: eu a admiro. Se apenas a amasse, no confiaria nela o suficiente para deix-la permanecer em Eritro. Pense nisso. Ficaram ali sentados, olhando um para o outro.

VINTE

PROVA
42.

Kattimoro Tanayama, com sua costumeira tenacidade, viveu o ano que


os mdicos lhe haviam concedido e j estava no meio de outro ano quando a longa batalha chegou ao fim. Quando chegou a hora, deixou o campo da batalha sem nenhuma palavra ou sinal, de modo que os instrumentos registraram a sua morte antes que qualquer pessoa percebesse que ela havia ocorrido. A repercusso foi pequena na Terra e nula nas colnias, porque o Velho sempre tinha feito seu trabalho longe dos olhos do pblico. Apenas os que lidavam com ele conheciam seu poder, e aqueles que mais dependiam do seu apoio foram os que ficaram mais aliviados com a sua partida. A notcia logo chegou aos ouvidos de Tessa Wendel, atravs do canal especial que ligava o seu laboratrio Cidade Mundial. Por alguma

razo, o fato de que esperava o desenlace h vrios meses no atenuou o choque. Que aconteceria agora? Quem seria o sucessor de Tanayama e que mudanas ocorreriam? Estava pensando havia muito tempo nessas questes, mas s agora pareciam adquirir um significado real. Obviamente, apesar de tudo, Wendel (e talvez todos os envolvidos) no esperava realmente que o Velho morresse. Wendel procurou consolo em Crile Fisher. Era suficientemente realista para compreender que no era o seu corpo agora claramente de meia-idade (em menos de dois meses, chegaria incrvel marca dos cinqenta) que estava segurando Fisher. Ele tinha quarenta e trs anos e tambm no era mais nenhuma criana, mas, por ser homem, as marcas da idade o afetavam menos. Fosse como fosse, continuava seguro, e Wendel ainda podia acreditar que era ela que o segurava, em sentido figurado, especialmente nas ocasies em que o segurava, literalmente. E agora, como vai ser? perguntou a Fisher. No nenhuma surpresa, Tessa. J devia ter acontecido h mais tempo. Verdade, mas s aconteceu agora. Foi a determinao do Velho que manteve o projeto funcionando. E agora? Enquanto ele estava vivo, voc estava ansiosa para que morresse. Agora est preocupada. No tenha medo. O projeto vai

continuar. Uma coisa deste tamanho tem vida prpria, no pode parar de um momento para outro. J tentou calcular quanto est custando este projeto, Crile? O Escritrio vai precisar de um novo diretor, e o Congresso Global certamente vai escolher algum que eles possam controlar. No vai haver um novo Tanayama para intimidar a todos... no no futuro prximo. Vo examinar o oramento do projeto e, sem a mo de Tanayama para cobri-lo, vero que est se afogando em tinta vermelha. Vo querer acabar com ele. Como poderiam? J gastaram muito dinheiro. Vo parar agora, quando ainda no tm nenhum resultado para mostrar? Seria um vexame! Podem pr a culpa em Tanayama. "Ele era um louco", diro. "Um megalomanaco, um obcecado"... o que at certo ponto verdade, como ns bem sabemos... e agora eles, que no tiveram culpa de nada, podem fazer as coisas voltarem aos eixos e abandonar um projeto que na verdade a Terra no tinha recursos para financiar. Fisher sorriu. Tessa, meu amor, como poltica voc uma excelente hiperespacialista. O Diretor do Escritrio , em teoria e na opinio do pblico, um funcionrio nomeado, com poderes limitados, sob as ordens diretas do Presidente Geral e do Congresso Global. Esses dirigentes, que so eleitos pelo povo e supostamente detm todo o poder, no podem admitir que Tanayama controlava a todos, que viviam encolhidos

pelos cantos, com medo de respirar sem a permisso do Velho. Eles se revelariam como polticos fracos e covardes e se arriscariam a perder os seus cargos na prxima eleio. No, eles vo ter que continuar com o projeto. Os cortes sero apenas para constar. Como pode ter tanta certeza? murmurou Wendel. Tenho uma grande experincia em observar polticos de carreira, Tessa. Alm do mais, se pararmos agora, estaremos convidando todas as colnias a nos passarem a perna... a se mudarem para outro sistema e nos deixarem para trs, como fez Rotor. Ah ? Como eles vo fazer isso? J que conhecem a propulso hiperespacial, no acha inevitvel que cheguem ao vo superluminal? Wendel lanou um olhar sarcstico para Fisher. Crile, meu amor, como hiperespacialista voc um grande espio. isso que pensa do meu trabalho? Que uma conseqncia inevitvel da propulso hiperespacial? Ainda no se deu conta do fato de que a propulso hiperespacial uma conseqncia direta do pensamento *relativstico? Na propulso hiperespacial, o princpio de que nada pode ser mover mais depressa que a luz ainda respeitado. Passar para velocidades superluminais exige um grande salto, tanto na prtica quanto na teoria. No uma coisa que acontea naturalmente, como tentei explicar para vrios membros do governo. Eles se queixaram da lentido e dos custos, e eu tive que explicar as dificuldades. Certamente eles ainda se lembram dos meus argumentos.

No posso chegar l agora e dizer que se pararmos outros vo passar a nossa frente. Fisher balanou a cabea. Claro que pode. E eles vo acreditar em voc, porque verdade. Podemos facilmente ser ultrapassados. No estava prestando ateno no que eu disse? Estava, mas voc se esqueceu de uma coisa. De que foi que me esqueci, Crile? O grande salto da propulso hiperespacial para o vo superluminal um grande salto apenas quando se comea do comeo, como voc fez. As colnias, porm, no vo comear do comeo. Acha sinceramente que eles nada sabem a respeito do nosso projeto, a respeito de Hiprpolis? Acha que eu e meus colegas somos os nicos espies do Sistema Solar? As colnias tambm tm seus espies, que trabalham to duro quanto ns e com a mesma eficincia. Apenas para dar um exemplo: eles ficaram sabendo que voc estava na Terra no dia em que chegou aqui. E da? S isso. Acha que eles no tm computadores para informarlhes que voc escreveu e publicou artigos sobre o assunto? Acha que eles no tm acesso a esses artigos? Acha que eles no estudaram a fundo os artigos e descobriram que voc considera as velocidades superluminais teoricamente possveis? Wendel mordeu o lbio e comeou:

Bem... Procure pensar. Quando voc escreveu sua opinio a respeito da velocidade superluminal, estava simplesmente especulando. Ningum a levava a srio. Mas voc vem para a Terra e fica aqui. De repente, voc desaparece e no volta para Adelia. Podem no saber todos os detalhes do que voc est fazendo, porque o projeto foi mantido em segredo, graas em parte parania de Tanayama. Mesmo assim, o simples fato de voc ter desaparecido j sugestivo, e, diante dos trabalhos que voc publicou, no pode haver dvida quanto natureza do seu trabalho... "Uma coisa como Hiprpolis no pode ser mantida em segredo total. As incrveis somas de dinheiro que foram investidas deixaram um rastro visvel. Assim, todas as colnias esto atrs de informaes esparsas, que eles possam transformar em uma base de conhecimento. Cada informao ajuda-os a chegar mais perto da verdade. Diga isso para eles, Tessa, se falarem em cancelar o projeto. Ns podemos ser ultrapassados, sim, e isso ocorrer se pararmos de correr. Essa idia far com que os novos dirigentes lutem pelo projeto com o mesmo entusiasmo que Tanayama, e tem o grande mrito de ser verdadeira. Wendel ficou em silncio por um tempo considervel, observada por Fisher. Est certo, meu querido espio disse, afinal. Cometi um erro ao pensar em voc como um amante, e no como um conselheiro.

As duas coisas no precisam ser mutuamente exclusivas, Wendel. Por outro lado, querido, sei muito bem qual a sua motivao. Que importa isso argumentou Fisher , mesmo que seja verdade, se no final estamos interessados no mesmo objetivo? 43.

Uma

delegao do Congresso finalmente chegou a Hiprpolis,

acompanhada por Igor Koropatski, o novo diretor do Servio de Informaes da Terra. Era um funcionrio de carreira; havia muitos anos ocupava posies subalternas no Escritrio, de modo que Tessa Wendel o conhecia de vista. Era um homem tranqilo, de cabelos grisalhos, que estavam comeando a rarear, nariz bulboso e queixo duplo, que parecia bem alimentado e bem-humorado. Era inegavelmente sagaz, mas lhe faltava a agressividade quase doentia de Tanayama. Isso era visvel de longe. Os congressistas estavam com ele, naturalmente, como para mostrar que o sucessor do Velho estava sob o seu controle. Deviam estar torcendo para que as coisas continuassem assim. Tanayama tinha sido uma lio amarga. Ningum props, que o projeto fosse cancelado. Pelo contrrio, a idia era acelerar os trabalhos, na medida do possvel. A cautelosa tentativa de Wendel de chamar a ateno para a possibilidade de as

colnias ultrapassarem a Terra se as pesquisas fossem paralisadas foi aceita sem contestao, como se se tratasse de uma coisa bvia. Koropatski, incumbido pelos congressistas de ser o porta-voz do grupo e assumir a responsabilidade pelo projeto, disse: Dra. Wendel, no vou lhe pedir para fazer uma inspeo formal de Hiprpolis. J estive aqui antes, e mais importante que passe algum tempo reorganizando o Escritrio. No quero desmerecer meu predecessor, mas toda mudana de chefia requer uma certa reorganizao, principalmente se o mandato anterior foi muito longo. No sou, por temperamento, um homem formal. Vamos, portanto, conversar livremente, da forma menos formal possvel. Vou fazer-lhe algumas perguntas e espero que responda em termos acessveis a um homem com os meus modestos conhecimentos de cincia. Wendel fez que sim com a cabea. Farei o possvel, Sr. Diretor. timo. Quando espera ter uma nave superluminal em funcionamento? Infelizmente, Sr. Diretor, no posso responder a essa pergunta. Estamos merc de dificuldades e acidentes imprevistos. Suponha que no haja dificuldades e acidentes imprevistos. Nesse caso, j que a parte de pesquisa est terminada e resta apenas a parte de desenvolvimento, se tudo correr bem poderemos ter a nave em aproximadamente trs anos. Quer dizer que a nave estar terminada em 2236.

Na melhor das hipteses. Quantas pessoas poder transportar? Cinco a sete, provavelmente. Qual o alcance mximo? No haver alcance mximo, Sr. Diretor. Essa a beleza das velocidades superluminares. Como estaremos viajando no hiperespao, onde as leis comuns da fsica no se aplicam, nem mesmo a lei da conservao da energia, to fcil viajar mil anos-luz do que viajar um. O diretor parecia incrdulo. No sou fsico, mas acho difcil aceitar uma situao em que no h limites. Existem coisas que vocs no podem fazer? Existem, sim. Para entrar e sair do hiperespao, a nave deve estar no vcuo e o campo gravitacional a que estiver sujeita no momento no pode exceder um certo limite. Com a prtica, certamente encontraremos outras limitaes, mas elas tero que ser determinadas nos vos de teste. De acordo com os resultados desses vos, o projeto poder sofrer um atraso considervel. Quando tiverem a nave funcionando, como ser o primeiro vo? Parece prudente limitar o primeiro vo ao Sistema Solar, visitando Pluto, por exemplo, mas isso talvez seja considerado por muitos como uma perda de tempo. Quando tivermos a tecnologia para visitar as estrelas, a tentao de visitar um estrela talvez seja irresistvel. Uma estrela como a Estrela Vizinha?

Seria uma das metas provveis. O ex-Diretor Tanayama havia escolhido a Estrela Vizinha como objetivo prioritrio, mas devo observar que existem outras opes muito mais interessantes. Srio fica a uma distncia apenas quatro vezes maior e nos daria a oportunidade de observar de perto uma an branca. Dra. Wendel, penso que a Estrela Vizinha deve ser a nossa meta, embora no necessariamente pelas razes alegadas por Tanayama. Suponha que voc viaje para alguma outra estrela, qualquer uma, e volte para o Sistema Solar. Como provaria que realmente esteve nas vizinhanas de outra estrela? Em outras palavras, como se defenderia da acusao de que o suposto vo foi na realidade uma farsa? Uma farsa! repetiu Wendel, levantando-se, furiosa. Isto um insulto! Sente-se, Dra. Wendel disse Koropatski, cuja voz havia assumido de repente um tom autoritrio. A senhora no est sendo acusada de coisa alguma. Estou tentando prever uma situao e tomar as devidas precaues. A humanidade conquistou o espao h quase trs sculos. Foi um acontecimento marcante na nossa histria, de modo que ainda guardamos alguns registros do que aconteceu na ocasio. Quando os primeiros satlites artificiais foram lanados, muitos insistiram em que todos os dados supostamente fornecidos pelos satlites eram falsos. A autenticidade das primeiras fotografias da face oculta da Lua tambm foi contestada. At mesmo as primeiras

fotografias da Terra vista do espao foram negadas por aqueles que ainda acreditavam que a Terra era plana. Se a Terra declarar que possui o vo superluminal, pode enfrentar dificuldades semelhantes. Por que, Sr. Diretor? Por que algum haveria de achar que estamos mentindo? Minha cara Dra. Wendel, a senhora est sendo muito ingnua. H mais de trs sculos, Albert Einstein tem sido o semi-deus que inventou a cosmologia. Gerao aps gerao se acostumou a considerar a velocidade da luz como um limite absoluto. O homem no renunciar facilmente a este conceito. At mesmo o princpio da causalidade e difcil pensar em algo mais bsico do que a idia de que as causas precedem os efeitos ter de ser reformulado. Isso uma coisa. "Outra, Dra. Wendel, que os governos das colnias podem considerar conveniente, do ponto de vista poltico, convencer a populao das colnias, e da Terra, tambm, de que estamos mentindo. Isso servir para nos confundir, nos envolver em polmicas, nos fazer perder tempo, para que eles possam nos alcanar. De modo que torno a lhe perguntar: existe uma maneira simples de provar que realizamos um vo superluminal? Sr. Diretor disse Wendel, com voz glida , bastaria permitirmos que os cientistas das colnias inspecionassem a nave depois do nosso retorno. Explicaramos com detalhes as tcnicas que utilizamos...

No, no, no! Por favor. No adianta prosseguir. Isso s convenceria os especialistas como a senhora. Est bem. Quando voltarmos, traremos fotografias do cu e as estrelas mais prximas estaro em posies um pouco diferentes. Pela mudana nas posies relativas, ser possvel calcular exatamente a que distncia do Sol nos encontrvamos no momento em que as fotografias foram tiradas. Tambm s serve para cientistas. Totalmente irrelevante para a pessoa comum. Vamos ter fotografias da estrela que visitarmos, tiradas bem de perto. Este tipo de coisa aparece em qualquer programa de holoviso sobre viagens interestelares. pea obrigatria dos picos de fico cientfica. Vo pensar que estamos apresentando mais um episdio do "Capito Galxia". Nesse caso disse Wendel, com impacincia , no sei de nenhum jeito. Se as pessoas no quiserem acreditar, nada poderei fazer. O problema seu. Sou apenas uma cientista. Calma, calma, Dra. Wendel. Quando Colombo voltou de sua primeira viagem ao Novo Mundo, h sete sculos e meio, ningum o acusou de fraude. Por qu? Porque levou com ele para a Europa alguns nativos da terra que havia visitado. Muito bem, mas a probabilidade de encontrarmos mundos habitados muito pequena.

Nem tanto. Dizem que Rotor descobriu a Estrela Vizinha com o auxlio da Sonda Profunda e deixou o Sistema Solar logo depois disso. Como eles nunca mais voltaram, possvel que ainda se encontrem nas vizinhanas da Estrela Vizinha. Era o que pensava o Diretor Tanayama. Entretanto, a viagem de Rotor, com o auxlio da propulso hiperespacial, levaria mais de dois anos. possvel que tenha ocorrido algum acidente e eles jamais tenham completado a viagem. Isso tambm explicaria o fato de no haverem voltado. Por outro lado insistiu Koropatski, pacientemente , pode ser que eles tenham chegado ao destino. Mesmo que tenham chegado, provavelmente se limitaram a colocar Rotor em rbita em torno da estrela, pois pouco provvel que haja qualquer planeta habitvel girando em torno da Estrela Vizinha. Nesse caso, mesmo que o confinamento forado no tenha acabado com eles durante a viagem, a essa altura a sociedade de Rotor j se desintegrou totalmente e a colnia no passa de um tmulo no espao. Ento a senhora concorda comigo que nosso objetivo deve ser a Estrela Vizinha, pois assim que chegarem l, vocs vo procurar Rotor, vivo ou morto. Em qualquer dos dois casos, vo trazer de volta alguma coisa tipicamente rotoriana. Qualquer pessoa que vir essa coisa acreditar que vocs realmente viajaram at as estrelas e voltaram. Sorriu para Wendel. At eu acreditaria. De modo que essa ser a

sua misso, e para isso, fique tranqila, a Terra continuar a fornecer todos os recursos de que necessitar. Quando terminaram o jantar, durante o qual no foram levantadas questes de ordem tcnica, Koropatski disse para Wendel, no tom mais amistoso possvel, mas com um leve toque de gelo na voz: A propsito, no se esquea de que tem apenas trs anos para terminar o projeto. No mximo.

44. De modo que no precisou usar meu brilhante argumento disse Crile Fisher, levemente desapontado. No. Estavam decididos a prosseguir, mesmo sem o perigo de ser ultrapassados. A nica coisa que os preocupava, e algo que aparentemente nunca incomodou Tanayama, era essa questo de terem que se defender de possveis acusaes de fraude. Acho que Tanayama queria apenas destruir Rotor. Depois de conseguir seu objetivo, o mundo podia gritar "Mentira!?" quanto quisesse. S que no gritaria. O Velho daria ordens aos tripulantes da nave para trazer de volta alguma coisa que lhe mostrasse que Rotor havia sido destrudo. Essa prova serviria tambm para os outros. Que tipo de homem o novo diretor? Bem diferente de Tanayama. Parece cordato, quase humilde, mas tenho a impresso de que o Congresso Global vai ach-lo um osso

to duro de roer quanto Tanayama. S precisa de um pouco de tempo para se acostumar com o cargo. Pelo que voc me contou a respeito da conversa, ele parece mais sensato que Tanayama. verdade, mas at agora fico furiosa quando penso naquela histria de fraude. Imagine pensar que possvel forjar um vo espacial! Acho que resultado da falta de experincia dos terrqueos nessas questes. Vocs tm um mundo to grande que raramente sentem necessidade de deix-lo. Fisher sorriu. Eu sou uma das raras excees. Sou muito viajado. E voc nasceu nas colnias. De modo que o que disse no se aplica a nenhum de ns dois. Tem razo reconheceu Wendel, olhando-o de soslaio. s vezes tenho a impresso de que voc se esqueceu de que nasci nas colnias. Essa impresso falsa, acredite. No fico repetindo para mim mesmo: "Tessa nasceu nas colnias! Tessa nasceu nas colnias!", mas, mesmo assim, nunca me esqueo. E os outros? disse Wendel, fazendo um gesto vago, como que para abranger um volume indefinido de espao. Aqui est Hiprpolis, sujeita a regras estritas de segurana, e por qu? Para que o pessoal das colnias no descubra os nossos segredos. Estamos

tentando desenvolver o vo superluminal antes das colnias. E quem que colocam na chefia do projeto? Algum que nasceu nas colnias! a primeira vez que pensa nisso, nos cinco anos que participa do projeto? No, penso nisso de vez em quando. Quanto mais penso, menos compreendo. Por que eles confiam em mim? Fisher deu uma gargalhada. Acontece que voc uma cientista. E da? Os cientistas so considerados mercenrios, pessoas incapazes de estabelecer laos permanentes com qualquer sociedade. Oferea a um cientista um problema fascinante e todo o dinheiro, equipamento e pessoal de que precisa para fazer suas pesquisas, e o cientista no quer saber quem o est apoiando. Seja franca: voc no est interessada na Terra, nem em Adelia, nem mesmo pelas colnias como um todo, nem mesmo pela humanidade como um toda Quer apenas ser a primeira a inventar o vo superluminal. O que est descrevendo um esteretipo, e nem todos os cientistas se encaixam. Talvez eu no me encaixe. Voc deve saber, tambm, que est sob constante observao. Alguns dos seus assistentes mais prximos provavelmente esto encarregados de vigi-la o tempo todo e fornecer periodicamente relatrios ao governo. Espero que no esteja se referindo a voc mesmo.

No me diga que nunca passou pela sua cabea que estou perto de voc apenas para cumprir meu papel de espio. Para dizer a verdade, a idia j me ocorreu. Pois no o meu trabalho. Acho que estou ligado demais a voc para que confiem em mim. Na verdade, estou certo de que tambm me encontro sob observao e que minhas atividades so constantemente avaliadas. Enquanto mantiver voc feliz... Voc uma pessoa insensvel, Crile. Como pode achar graa em uma coisa dessas? No estou fazendo graa. Estou tentando ser realista. Se voc se cansar de mim, perderei minha funo. Uma Tessa infeliz pode ser uma Tessa menos produtiva, de modo que vo me tirar do seu caminho e arranjar um substituto. Afinal de contas, seu contentamento vale muito mais para eles do que o meu. Est vendo at onde vai o meu realismo? De repente, Wendel estendeu a mo para afagar o rosto de Crile. No se preocupe. Acho que estou acostumada demais com o seu jeito para me cansar de voc. Quando mais moa, era comum enjoar dos meus homens e descart-los, mas agora... No vale a pena o desgaste, no ? Se insiste em colocar as coisas nesses termos. Pode ser que eu finalmente esteja apaixonada... minha maneira. Eu entendo o que quer dizer. O amor a sangue-frio pode ser repousante. Mas desconfio que este no o momento apropriado para

provar isso. Primeiro, voc vai ter de digerir a conversa que teve com Koropatski, com aquela histria de fraude que fez voc subir pelas paredes. Um dia eu supero isso. Mas h outra coisa. Lembra-se de que eu lhe disse que os terrqueos no tm experincia nas questes de espao? Eu me lembro. Pois aqui est um exemplo. Koropatski no faz a menor idia da imensido do espao. Ele quer que a gente viaje para a Estrela Vizinha e encontre Rotor. Como vamos fazer isso? De vez em quando, observamos um novo asteride e o perdemos antes mesmo de termos tempo de calcular sua rbita. Sabe quanto tempo leva para localizar um asteride perdido, mesmo usando os instrumentos mais modernos? Anos, s vezes. O espao muito grande, mesmo nas vizinhanas de uma estrela, e Rotor pequeno. Sim, mas procuramos um asteride entre cem mil. Rotor, por outro lado, ser o nico objeto da sua classe perto da Estrela Vizinha. Quem foi que lhe disse? Mesmo que a Estrela Vizinha no disponha de um sistema planetrio como o nosso, extremamente improvvel que no esteja cercado de corpos menores. Seriam corpos inertes, como os nossos asterides. Como Rotor uma colnia em funcionamento, estar emitindo radiaes de todos os tipos, que sero fceis de detectar.

Isso se Rotor ainda estiver funcionando. E se no estiver? Nesse caso, no ser possvel distingui-lo de um asteride comum, o que tornar a busca praticamente impossvel. Fisher no pde ocultar uma expresso de desnimo. Wendel colocou o brao no seu ombro. Oh, querido, voc conhece a situao. Precisa encar-la de frente. Eu sei disse Fisher, com voz embargada. Mas elas podem estar vivas, no verdade? Pode ser concordou Wendel, sem muito entusiasmo. Se estiverem, melhor para ns. Como voc disse, ser fcil localiz-los atravs das emisses de radiao. Mais que isso... Sim? Koropatski nos pediu para trazer de volta alguma coisa que mostre que estivemos em Rotor. Ele acha que essa ser a melhor maneira de provar que fizemos uma viagem de vrios anos-luz em, no mximo, uns poucos meses. S que... exatamente o que devemos trazer? Suponha que a gente encontre alguns pedaos de metal e concreto flutuando no espao. Nem todos os pedaos serviriam. Uma viga de metal, sem nada para identific-la, poderia ser alguma coisa que levamos conosco. Mesmo que consegussemos encontrar uma pea caracterstica de Rotor, um artefato produzido apenas naquela colnia, como iramos provar que no tinha sido levada para a Terra quando Rotor ainda estava no Sistema Solar?

"Entretanto, se Rotor ainda for uma colnia viva, em pleno funcionamento, talvez a gente possa convencer um rotoriano a voltar conosco. No ser difcil identific-lo como rotoriano. Para isso h as impresses digitais, os padres de fundo de olho, a anlise do ADN. Pode ser at que haja pessoas em outras colnias, ou na prpria Terra, que conheam o rotoriano em questo. Essa a idia de Koropatski. Ele mencionou o caso de Colombo, que, ao voltar para a Europa de sua primeira viagem, levou ndios com ele. "Naturalmente prosseguiu Wendel, com um profundo suspiro , h um limite para a carga, animada ou inanimada, que podemos trazer. Um dia teremos naves to grandes quanto as colnias, mas a primeira vai ser pequena e, at certo ponto, primitiva. Estaremos talvez em condies de trazer um rotoriano; mais que um, excederia a nossa capacidade, de modo que temos de escolher o rotoriano certo. Marlene, minha filha disse Fisher. Talvez ela no queira vir. Ter que ser um voluntrio. Certamente encontraremos um entre os milhares de habitantes, mas se sua filha no quiser vir... Marlene vai querer, sim. s eu ter uma oportunidade de falar com ela. Tenho absoluta certeza de que posso convenc-la. A me pode no concordar. Vou convenc-la, tambm insistiu Fisher. Sei que posso. Wendel suspirou de novo.

No posso alimentar suas esperanas, Crile. No v que no podemos trazer sua filha de volta, mesmo que ela esteja de acordo? No? Por que no? Sua filha tinha apenas um ano de idade na poca da partida. Ela no se lembra do Sistema Solar. Ningum no Sistema Solar poderia identific-la. No. Precisamos de uma pessoa de meia-idade, pelo menos, e que tenha visitado outras colnias, ou, melhor ainda, a Terra. Fez uma pausa e depois acrescentou: Sua mulher talvez fosse uma boa escolha. No me disse uma vez que ela fez o doutorado na Terra? Seria fcil identific-la pelos registros. Embora, para ser franca, eu prefira que seja outra pessoa. Fisher ficou calado. Sinto muito, Crile. Gostaria que fosse de outra forma disse Wendel, com ar tmido. Quero apenas que Marlene esteja viva retrucou Fisher, com voz trmula. Veremos o que pode ser feito.

VINTE E UM

SONDA CEREBRAL
45. Sinto muito disse Siever Genarr, olhando para me e filha com uma expresso de culpa que dispensava palavras. Disse a Marlene que eu no tinha praticamente nada para fazer e logo depois fui surpreendido por uma espcie de minicrise que envolveu nosso gerador de energia e me fez adiar essa nossa entrevista. A crise, felizmente, passou, e no final das contas no foi nada de srio, pelo menos em retrospecto. Estou perdoado? Naturalmente, Siever disse Eugenia Insigna. Parecia muito nervosa. No vou dizer que tenha sido fcil esperar trs dias. Acho que cada hora que passamos aqui aumenta o perigo para Marlene. No tenho medo de Eritro, tio Siever disse Marlene. E no acho que Pitt possa fazer nada contra ns em Rotor disse Insigna. Ele sabe disso, ou no teria nos mandado para c. Vou tentar contentar a ambas disse Genarr. Mesmo que Pitt no possa fazer nada abertamente, h muita coisa que pode fazer por vias indiretas. perigoso, Eugenia, permitir que o seu medo de Eritro a faa subestimar a pertincia e a habilidade de Pitt. Para comear, se voltarem para Rotor, estaro desobedecendo

frontalmente a suas ordens. Ele poder mandar prend-las, envi-las para Novo Rotor ou simplesmente mand-las de volta para c.

Quanto a Eritro, no convm minimizar o risco de Marlene contrair a Praga, embora tudo indique que ela est em declnio, pelo menos em sua forma mais virulenta. No s voc que no quer arriscar a sade mental de Marlene, Eugenia. No estou correndo nenhum risco! interveio Marlene. Siever, acho que no devamos estar discutindo este assunto na presena de Marlene. Voc est errada, Insigna. Quero discutir o assunto na presena de sua filha. Acho que ela sabe melhor do que eu ou voc o que deve ser feito. Marlene tem uma mente privilegiada; devemos interferir com ela o mnimo possvel. Insigna fez um rudo gutural de protesto, mas Genarr prosseguiu: Quero que Marlene esteja presente porque estou interessado na sua opinio. Voc sabe o que ela pensa disse Insigna. Quer sair do Domo, e voc est dizendo que devemos deix-la fazer o que quer porque tem poderes mgicos. Ningum disse nada a respeito de poderes mgicos ou de fazer a vontade de Marlene. Acho que devemos fazer uma experincia, com todas as precaues cabveis. Que tipo de experincia? Para comear, eu usaria uma sonda cerebral. Voltou-se para Marlene. Compreende, Marlene, que isso necessrio? Tem alguma objeo?

Marlene franziu a testa. J fui examinada com uma sonda cerebral. Todo mundo j foi. Eles no deixam a gente entrar no colgio sem passar por uma sonda cerebral. Toda vez que se faz um exame mdico completo... Eu sei interrompeu Genarr, com um sorriso. No desperdicei totalmente os ltimos trs dias. Tenho aqui pousou a mo em uma pilha de listagens de computador, que estava sobre a escrivaninha os resultados de todos os exames a que voc j foi submetida. Mas no est sendo totalmente sincero, tio Siever declarou Marlene, calmamente. Ah, ? disse Insigna, com um toque de triunfo na voz. O que ele est escondendo, Marlene? Est preocupado comigo. No tem certeza de que eu esteja segura aqui em Eritro. Como pode ser, Marlene? Estou convencido de que no corre nenhum perigo. Acho que foi por isso que esperou trs dias, tio Siever. Queria esconder sua insegurana atrs de uma mscara. Mas no deu certo. Posso ver como se sente. Se est vendo alguma insegurana, Marlene, porque gosto tanto de voc que o menor risco me parece uma possibilidade muito desagradvel.

Se para voc o menor risco parece uma possibilidade desagradvel, como imagina que eu, como me, me sinto? De modo que voc no teve nenhum escrpulo em mandar buscar os exames de Marlene, violando sua privacidade. Eu tinha de saber. Acontece que os exames so insuficientes. Insuficientes em que sentido? Nos primeiros dias do Domo, quando a Praga estava no auge, uma das nossas preocupaes foi desenvolver uma sonda cerebral mais precisa e um programa de computador mais eficiente para interpretar os dados. Acontece que a nova tcnica at hoje ainda no foi adotada em Rotor. Pitt deve ter achado que o sbito aparecimento de um novo modelo de sonda cerebral em Rotor poderia levar a populao a suspeitar da existncia da Praga. Um temor ridculo, a meu ver, mas neste assunto, como em tantos outros, Pitt acabou fazendo as coisas a seu modo. Assim, Marlene, voc nunca foi submetida a um exame adequado, e eu gostaria de examin-la com o nosso aparelho. Marlene se encolheu. No. Um lampejo de esperana passou pelo rosto de Insigna. Por que no, Marlene? Porque, quando tio Siever disse isso... ele se sentiu de repente muito mais inseguro. No, no foi... comeou Genarr. Parou, levantou os braos e deixou-os pender, desanimado. Que adianta? Marlene, querida, se de

repente pareci preocupado, porque precisamos de um exame cerebral muito detalhado, que sirva como padro. Se, depois de exposta a Eritro, voc sofrer um dano, por menor que seja, poderemos descobrir que isso ocorreu comparando seu novo exame com o antigo. Ora, no momento em que falei em examin-la no nosso aparelho, pensei na possibilidade de detectar um dano no seu crebro... e isso me deixou preocupado. Vamos, Marlene, quanto de insegurana voc est detectando no momento? Procure ser objetiva. No muito. O problema que posso saber que o senhor est inseguro, mas no posso saber por qu. Talvez essa sua mquina seja perigosa. Como poderia ser? Foi usada tantas vezes... Marlene, voc sabe que Eritro no far mal a voc. Tambm no sabe que a sonda cerebral no representa nenhum perigo? No, no sei. Sabe que ela vai fazer-lhe mal? Depois de uma pausa, Marlene disse, com relutncia: No. Como pode estar certa quanto a Eritro, mas no quanto sonda cerebral? No sei. Apenas sei que Eritro no vai me fazer mal, e no sinto o mesmo em relao sonda cerebral. Um sorriso tomou conta do rosto de Genarr. No era preciso nenhum dom especial para ver que ele estava profundamente aliviado.

Por que est to satisfeito, tio Siever? Porque se voc estivesse fingindo que possui uma intuio fora do comum, seja por vontade de parecer importante, seja por puro romantismo, seja por outra forma qualquer de auto-iluso, estaria certa a respeito de tudo. No isso que acontece. Voc seletiva. Algumas coisas sabe, outras no. Isso me faz acreditar ainda mais que est falando a verdade quando diz que Eritro no lhe causar mal algum. Tenho certeza de que o exame com a sonda no revelar nenhuma anomalia. Marlene voltou-se para a me. Ele est certo, mame. Sente-se muito melhor, e eu tambm. to bvio! No pode ver, tambm? O que sei disse Insigna que eu no me sinto melhor. Oh, mame! murmurou Marlene. Depois, disse para Genarr, em voz alta: Vou fazer o exame.

46. No nenhuma surpresa murmurou Siever Genarr. Estava examinando os padres complicados, quase florais, dos grficos gerados pelo computador, que desfilavam lentamente na tela. Eugenia Insigna, a seu lado, observava com ateno, mas sem nada entender. O que no surpresa, Siever? quis saber Insigna.

No posso lhe explicar muito bem porque no conheo os termos tcnicos. Se de Ranay D'Aubisson, a maior autoridade no assunto que temos em Eritro, tentasse explicar, nem eu nem voc entenderamos. Seja como for, ela mostrou isso para mim... Parece a casca de um caramujo. A cor a faz sobressair. uma medida de complexidade, e no uma representao de um objeto real, diz Ranay. Esta parte atpica. No costuma aparecer nos exames. Isso quer dizer que ela j foi afetada? perguntou Insigna, com voz trmula. No, claro que no. Eu disse atpica, e no anormal. Voc tem de admitir que Marlene diferente. De certa forma, fico satisfeito por encontrar essa casca de caramujo. Se o crebro de Marlene fosse um crebro tpico, no saberamos de onde vem o seu extraordinrio dom. Ficaramos com a impresso de que estava nos enganando... Mas como podemos saber que no algo... algo... Doentio? Como pode ser? Isso aparece em todos os exames que fez, desde a mais tenra infncia. Nunca ningum me disse nada. Claro que no. As sondas cerebrais que fizeram aqueles exames eram do tipo antigo, e os sinais caractersticos so praticamente invisveis, a menos que a gente saiba exatamente onde procurar. Estou lhe dizendo, Eugenia, esta sonda cerebral avanada j

devia estar sendo usada em Rotor. Foi uma tolice de Pitt proibir o seu uso. O exame dispendioso, naturalmente. Fao questo de pagar murmurou Insigna. No seja tola. Este exame vai para a conta do Domo. Afinal, pode nos ajudar a descobrir o mistrio da Praga. Pelo menos, o que vou dizer se um dia me perguntarem alguma coisa a respeito. Muito bem. Aqui est. Um registro detalhado do crebro de Marlene. Se ela for afetada, ainda que levemente, ficaremos sabendo. No faz idia de como estou assustada. natural, Insigna. Acontece que sua filha acha que tudo vai acabar bem, e concordo com ela. Para mim, se Marlene acha que est segura aqui, podemos acreditar nela. Como ela pode saber? Genarr apontou para a casca de caramujo. Voc no tem isso e eu tambm no, de modo que nenhum de ns dois pode explicar de onde vem a sua certeza. Mas ela tem isso e devemos deix-la sair para a superfcie. Para que corrermos o risco? Explique-me, por favor: qual a necessidade de corrermos o risco? H duas razes. Primeiro, ela parece decidida, e Marlene sempre consegue o que deseja, mais cedo ou mais tarde. Por isso, melhor atend-la de uma vez. Segundo, possvel que a sada de Marlene nos permita descobrir alguma coisa sobre a Praga. O qu, no sei, mas qualquer informao a respeito da Praga ser muito bem-vinda.

A mente da minha filha vale mais do que qualquer informao sobre a Praga. No chegaremos a esse ponto. Embora eu acredite em Marlene quando diz que no haver nenhum risco, vou fazer o que puder para tornar sua excurso mais segura. Por exemplo: no vou deix-la sair para a superfcie logo da primeira vez. Posso sobrevoar Eritro com ela. Ela ver lagos e plancies, colinas, desfiladeiros. Poderemos ir at a beira do oceano. A paisagem bonita, mas estril. No h nenhuma forma de vida visvel... apenas os procariotes na gua, que so invisveis, naturalmente. Pode ser que ela se sinta intimidada pela desolao da paisagem e desista de visitar o exterior. Caso, porm, ela insista em pisar na superfcie, farei com que vista um traje E. Que um traje E? Um traje para Eritro. Lembra um traje espacial. uma combinao impermevel de plstico e tecido, que muito leve e no impede os movimentos. O capacete possui um filtro para raios infravermelhos. A pessoa carrega um suprimento de ar, de modo que no fica exposta ao ambiente de Eritro. Alm disso, haver sempre algum com ela. Quem? No confiaria em ningum, a no ser eu mesma. Genarr sorriu. No posso imaginar uma escolha menos apropriada. Voc no conhece nada a respeito de Eritro. Alm disso, morre de medo de sair

do Domo. Olhe, a nica pessoa em que podemos confiar no voc, sou eu. Voc? exclamou Eugenia, olhando para ele de boca aberta. Por que no? Ningum aqui conhece Eritro melhor do que eu, e se Marlene imune Praga, eu tambm sou. Estou em Eritro h dez anos e nunca fui afetado. Alm do mais, sei pilotar uma aeronave, o que significa que no vamos precisar de um piloto. E se eu for com Marlene, poderei observ-la de perto. Se fizer alguma coisa fora do comum, eu a trarei de volta para o Domo num piscar de olhos e a submeterei a novo exame. A essa altura, naturalmente, ser tarde demais. No. No necessariamente. Pare de encarar a Praga como se fosse uma questo de tudo ou nada. Tem havido casos brandos, e mesmo casos muito brandos. Nesse caso, as pessoas afetadas podem levar uma vida praticamente normal. Nada vai acontecer com sua filha. Tenho certeza. Insigna ficou ali sentada, em silncio, parecendo pequena e indefesa. Genarr colocou o brao no seu ombro. Vamos, Eugenia, esquea-se disso por uma semana. Prometo a voc que Marlene no vai sair na prxima semana... e nem na semana seguinte, se eu conseguir faz-la mudar de idia mostrando-lhe Eritro do ar. Durante o vo, ela estar to segura quanto est aqui. Agora vou sugerir-lhe uma coisa... voc astrnoma, no ?

Insigna olhou para ele e disse, desanimada: Voc sabe que eu sou. Isso quer dizer que nunca admira as estrelas. Os astrnomos nunca fazem isso. Eles se limitam a olhar para seus instrumentos. noite l fora. Vamos para a sala de observao. A noite deve estar linda, e no h nada como olhar para as estrelas para a gente se sentir em paz. Confie em mim.

47.

Era verdade. Os astrnomos no olhavam para as estrelas. No havia a


menor necessidade. Forneciam instrues aos telescpios, cmaras e espectroscpios atravs de computadores, que tambm eram usados para processar os resultados. Assim, as medidas, as anlises e as simulaes grficas eram executadas automaticamente. O astrnomo simplesmente fazia as perguntas e examinava as respostas. Para isso, no era preciso olhar para as estrelas. Por outro lado, pensou Insigna, como que se aprecia um cu estrelado com olhos de poeta? Ser que um astrnomo capaz de fazer isso? A simples viso do cu noturno deixa-o inquieto. So medidas a serem executadas, perguntas a serem formuladas, mistrios a serem esclarecidos; quando se d conta, est de volta ao laboratrio, com todos os instrumentos funcionando sozinhos, enquanto ele se distrai lendo um romance ou vendo holoviso.

Comentou a respeito com Siever Genarr, enquanto ele dava uma ltima olhada no escritrio antes de sair, verificando se havia alguma coisa fora do lugar. (Ele tinha esse hbito desde a adolescncia, lembrou-se Insigna. E na poca a irritava, embora talvez devesse admir-lo. Siever tinha muitas qualidades, pensou, enquanto Crile...) Livrou-se a custo das divagaes. Genarr estava dizendo: Na verdade, no uso a sala de observao com muita freqncia. Sempre aparece mais alguma coisa para fazer. E quando vou l em cima, sempre sozinho. Ser bom ter companhia, para variar. Venha! Conduziu Insigna para um pequeno elevador. Era a primeira vez que ela entrava em um elevador no Domo e, por um momento, teve a impresso de que estava de volta em Rotor, exceto pelo fato de que no sentiu nenhuma mudana na fora gravitacional nem se sentiu levemente empurrada na direo de uma das paredes pelo efeito Coriolis, como teria acontecido em Rotor. Aqui estamos disse Genarr, fazendo um gesto para que Insigna saltasse do elevador. Ela obedeceu, viu-se em uma sala vazia e, quase imediatamente, recuou. Estamos expostos? quis saber ela. Expostos? repetiu Genarr, intrigado. Ah, quer saber se estamos expostos atmosfera de Eritro? No, no. No precisa ter medo. Entre ns e a atmosfera de Eritro h um hemisfrio de vidro revestido de diamante, que nada poderia arranhar. Um meteorito o

faria em pedaos, naturalmente, mas quase no h meteoritos nos cus de Eritro. Existe vidro como esse em Rotor, voc sabe, mas no desta qualidade, nem deste tamanho explicou Genarr, com orgulho na voz. Vocs so bem-tratados aqui disse Insigna, estendendo a mo para tocar a superfcie do vidro e certificar-se da sua existncia. Temos que ser, seno ningum viria para c. Naturalmente, o vidro fica molhado quando chove, mas nessas ocasies o cu est mesmo encoberto... e quando o tempo melhora, ele seca rapidamente. O resduo que fica limpo durante o dia, com detergente. Sente-se, Eugenia. Eugenia se sentou em uma poltrona macia e confortvel, que se reclinava quase espontaneamente, de modo que se viu olhando para cima. Pde ouvir outra cadeira suspirar baixinho sob o peso de Genarr. Logo em seguida, as luzes, que serviam apenas para mostrar a localizao das poltronas e mesinhas na sala, apagaram-se totalmente. Na escurido de um mundo inabitado, cu, sem nuvens, negro como veludo, estava coalhado de jias. Insigna abriu a boca. Sabia como era o cu na teoria. J o havia visto nos mapas, em simulaes, em fotografias... de todas as formas possveis, exceto na realidade. Descobriu que sua ateno no se voltava para os objetos interessantes nem para os mistrios a serem resolvidos. No olhava para objetos individuais, mas para as configuraes que faziam.

Na pr-histria, pensou, tinha sido o estudo das configuraes, e no o das estrelas isoladas, que tinha dado aos antigos as constelaes e o comeo da astronomia. Genarr tinha razo. A paz, como um manto fino e suave, desceu sobre ela. Obrigada, Genarr. Obrigado por qu? Por se oferecer para ir com Marlene. Por arriscar a mente por minha filha. No estou arriscando minha mente. Nada vai acontecer, nem a mim nem a ela. Alm disso, sinto um certo... um certo instinto paternal em relao a Marlene. Afinal de contas, ns nos conhecemos h muito tempo, Eugenia, e sempre tive voc em alta conta. Eu sei disse Insigna, sentindo-se culpada. O amor de Genarr no lhe passara despercebido... o rapaz no tinha como escond-lo. Antes de conhecer Crile, enfrentara-o com resignao; depois, com uma irritao cada vez maior. Sinto muito, Siever, se magoei voc. No pense nisso disse Genarr, baixinho. Houve um longo silncio enquanto a sensao de paz aumentava e Insigna se via torcendo para que ningum entrasse para quebrar o estranho encanto de serenidade que dela se apossara.

Tenho uma teoria para explicar por que as pessoas no costumam vir sala de observao aqui em Eritro. Nem em Rotor. J reparou que a sala de observao de Rotor quase no usada, Insigna? Marlene ia l de vez em quando. Ela me disse que em geral ficava totalmente sozinha. No ltimo ano, comeou a me dizer que gostava de observar Eritro. Eu devia ter prestado mais ateno... Marlene uma moa fora do comum. Acho que o que incomoda a maioria das pessoas aquilo ali. O qu? Aquilo disse Genarr. Estava apontando para um ponto no cu, mas no escuro Insigna no podia ver seu brao. Aquela estrela muito brilhante; a mais brilhante do cu. Est falando do Sol... do nosso Sol... o Sol do Sistema Solar. Isso mesmo. um intruso. Com exceo dessa estrela, o cu daqui muito parecido com o da Terra. Alfa Centauri est fora do lugar e Srio est ligeiramente deslocada, mas mal d para notar. Fora isso, o cu que voc est vendo o mesmo que os sumrios viam h cinco mil anos. Com exceo do Sol. Acha que o Sol que afasta as pessoas da sala de observao. Talvez no seja consciente, mas a viso do Sol os deixa pouco vontade. A tendncia achar que o Sol est muito, muito longe, fora de alcance, parte de um Universo diferente. Entretanto, ali est ele no cu, brilhante, exigindo a nossa ateno, despertando sentimentos de culpa por havermos fugido dele.

Nesse caso, por que as crianas e adolescentes no costumam freqentar a sala de observao? Para eles, o Sol e o Sistema Solar nada significam. Ns, os mais velhos, damos um exemplo negativo. Depois que morrermos, quando no houver mais ningum em Rotor para quem o Sistema Solar seja mais que um nome, o cu voltar a pertencer a Rotor e este lugar ficar superlotado... e ainda existir. Acha que ele poder no existir? No posso prever o futuro, Eugenia. At o momento, nossa colnia est prosperando. verdade, mas o que me preocupa aquela estrela brilhante... aquele intruso. Nosso velho Sol? Que pode fazer? No pode nos atingir. Claro que pode. Genarr estava olhando para a estrela brilhante no cu. Um dia, as pessoas que deixamos na Terra e nas colnias vo descobrir Nmesis. Talvez j tenham descoberto. E talvez j disponham da propulso hiperespacial. Em minha opinio,

desenvolveram a propulso hiperespacial logo depois que partimos. Nosso exemplo deve ter representado um grande estmulo para as pesquisas. Partimos h quatorze anos. Por que ainda no esto aqui? Talvez no gostem da idia de uma viagem de dois anos-luz. Sabem que Rotor tentou, mas no sabem se fomos bem-sucedidos.

Podem achar que nossos destroos esto espalhados pelo espao, em todo o trajeto entre o Sol e Nmesis. Ns tivemos coragem de tentar. Claro que tivemos. Mas acha que Rotor faria a tentativa se no fosse por Pitt? Foi Pitt que convenceu o resto da populao, e duvido que haja outro Pitt na Terra ou nas colnias. Sabe que no gosto de Pitt. Desaprovo seus mtodos, sua falta de escrpulos, o modo como capaz de mandar uma menina como Marlene para um lugar que, no seu entender, pode representar para ela um perigo mortal. Entretanto, a julgar pelos resultados que conseguiu, Pitt pode entrar para a histria como um grande homem. Como um grande lder disse Insigna. Voc um grande homem, Siever. H uma diferena. Ficaram de novo em silncio. Depois, Genarr disse, em voz baixa: Continuo esperando que eles venham atrs de ns. o meu maior medo, e parece aumentar quando olho para o intruso. Faz quatorze anos que deixamos o Sistema Solar. Que ser que eles tm feito nesses quatorze anos? J pensou nisso, Eugenia? Nunca disse Eugenia, semi-adormecida. Minhas preocupaes so mais imediatas.

VINTE E DOIS

ASTERIDE
48.

22 de agosto de 2235! A data tinha um significado especial para Crile


Fisher, pois era o aniversrio de Tessa Wendel. Mais precisamente: estava fazendo cinqenta e trs anos. Ela evitou mencionar o dia, ou o seu significado, talvez porque se orgulhasse tanto de sua aparncia

jovem em Adelia, ou porque se ressentisse do fato de Fisher ser cinco anos mais moo. Entretanto, a diferena de idades nada significava para Crile. Mesmo que Fisher no se sentisse atrado pela inteligncia e vigor sexual de Tessa, ela era a chave para o segredo de Rotor, e ele sabia disso. Agora havia finas rugas em volta dos seus olhos, e os msculos dos braos estavam um pouco flcidos, mas o dia de aniversrio foi um dia de triunfo para Wendel. Entrou no apartamento, que com o passar dos anos estava ficando cada vez mais bem mobiliado, e jogou-se na cadeira de braos, com um sorriso de satisfao no rosto. Foi tudo tranqilo como o espao sideral. Sucesso absoluto! Gostaria de estar l disse Crile. Eu tambm gostaria que voc estivesse, Crile, mas sabe como a segurana. A meta havia sido Hipermnestra, um asteride sem nada de especial, a no ser sua localizao no momento, no muito prximo de outros asterides, e, o que era mais importante, no muito prximo de Jpiter. Tambm no era reclamado por nenhuma colnia. Para culminar, havia das duas primeiras slabas do nome, que, por mais triviais que fossem, pareciam designar um alvo apropriado para o primeiro vo superluminal. Ento a nave chegou at l sem problemas.

A menos de dez mil quilmetros do alvo. Poderamos ter chegado ainda mais perto, mas no queramos exp-la a um campo gravitacional maior que o necessrio. E a trouxemos de volta, naturalmente, para o local previsto. No momento, est sendo comboiada por duas naves comuns. As colnias devem ter assistido experincia. provvel, mas uma coisa ver que a nave desapareceu instantaneamente e outra saber para onde foi; se viajou quase velocidade da luz ou muito mais depressa do que isso; e, acima de tudo, como conseguimos esse feito. De modo que no estamos preocupados com isso. As colnias no tinham nenhuma nave nas proximidades de Hipermnestra, tinham? No poderiam conhecer a nossa meta, a no ser que tivesse ocorrido uma falha na segurana, o que, aparentemente, no aconteceu. No geral, Crile, o resultado foi extremamente satisfatrio. Um passo gigantesco. Temos outros passos gigantescos pela frente. Foi a primeira nave, capaz de transportar um ser humano, a atingir velocidades superluminais. Entretanto, como voc sabe, era tripulada se esse o nome apropriado apenas por um rob. O rob funcionou de acordo com o esperado?

Perfeitamente, mas isso no muito importante, exceto para demonstrar que podemos transferir uma grande massa para l e para c sem que haja danos... pelo menos danos grosseiros. Sero necessrias vrias semanas de inspeo para termos certeza de que no houve danos microscpicos. Naturalmente, ainda temos de construir naves maiores, instalar os sistemas vitais e aumentar os dispositivos de segurana. Os robs so bem mais resistentes que os seres humanos. Estamos cumprindo o cronograma? At o momento. At o momento. Dentro de um ano ou um ano e meio, se no houver nenhum imprevisto, estaremos em condies de surpreender os rotorianos, se que eles ainda existem. Fisher fez uma careta, e Wendel disse, em tom contrito: Sinto muito. Prometi a mim mesma que no diria mais coisas assim, mas s vezes simplesmente me escapam. No tem importncia disse Fisher. Est decidido que vou estar a bordo na primeira viagem para Rotor? difcil prever com segurana o que vai acontecer daqui a um ano ou mais. Pode haver alguma mudana nos planos. Est bem, mas qual a situao no momento? Parece que Tanayama deixou um pedido pessoal para que reservassem um lugar para voc... uma atitude mais decente do que eu esperava. Koropatski me contou a respeito esta tarde, depois do vo, quando achei que era um bom momento para tocar no assunto.

timo! Era uma antiga promessa de Tanayama. Ainda bem que ele resolveu coloc-la no papel. Voc se importa de me dizer por que ele fez essa promessa? Tanayama nunca me pareceu o tipo de pessoa que faz alguma coisa de graa. Tem razo. Ele me prometeu um lugar na nave com a condio de que eu conseguisse a sua colaborao no projeto. Deve lembrar-se de que fui bem-sucedido na tarefa. Wendel fez um muxoxo. Duvido que o pedido de Tanayama tenha sido a razo principal. Koropatski me disse que no se sentia obrigado a cumprir as promessas do Velho, mas que voc tinha vivido alguns anos em Rotor e seus conhecimentos poderiam ser teis misso. Pessoalmente, acho que, depois de treze anos, esses conhecimentos talvez no sejam to teis assim, mas no disse nada, porque estava me sentindo muito feliz depois do teste, e decidi que, no momento, estava apaixonada por voc. Fisher sorriu. Sinto-me aliviado, Tessa. Espero que voc tambm esteja no primeiro vo. Voc perguntou sobre isso, tambm? Wendel recuou um pouco a cabea, como se fosse para focalizar melhor o rosto de Fisher. Meu caso muito mais complicado, meu amigo. Eles estavam perfeitamente dispostos a arriscar a sua vida, mas disseram que no podiam se dar ao luxo de arriscar a minha. "Se alguma coisa acontecer

senhora, quem vai continuar o projeto?" Eu disse para eles: "Qualquer um dos meus vinte assistentes, que sabem tanto quanto eu a respeito dos vos superluminais, e so mais jovens e cheios de energia." Estava mentindo, naturalmente, j que no h ningum como eu, mas ficaram impressionados. Talvez tenham razo, voc sabe. Acha que deve correr o risco, Tessa? Acho. Em primeiro lugar, gostaria de ser a comandante do primeiro vo superluminal. Segundo, estou curiosa para ver outra estrela, e sinto uma certa inveja dos rotorianos, que chegaram l primeiro, se que... Interrompeu a tempo o que estava dizendo e prosseguiu: Terceiro, e mais importante, no agento mais ficar na Terra. Disse isso com uma expresso de nojo. Depois, quando estavam juntos na cama, comentou: Quando chegarmos l, vai ser maravilhoso! Fisher no respondeu. Estava pensando em uma criana de olhos grandes e estranhos, e tambm na irm. Com a chegada do sono, as duas imagens pareceram se fundir.

VINTE E TRS

VIAGEM AREA
49.

Viagens a grandes distncias atravs de uma atmosfera planetria era


uma coisa que poucos habitantes nas colnias haviam tido oportunidade de experimentar. Nas colnias, as distncias eram to pequenas que exigiam no mximo o uso de elevadores e, vez por outra, de carros eltricos. Por outro lado, as viagens entre colnias eram realizadas em foguetes.

Muitos moradores das colnias pelo menos, das colnias que ainda estavam no Sistema Solar tinham estado no espao tantas vezes que viajar no espao era para eles to natural quanto caminhar. Poucos deles, porm, tinham visitado a Terra, o nico lugar onde existiam as viagens areas, e haviam tido a oportunidade de voar de avio. Pessoas capazes de encarar o vcuo como se fosse um amigo e irmo sentiam um terror indescritvel quando ouviam o ar assobiar em torno de um veculo que se deslocava rapidamente, sem nada visvel para sustent-lo. Em Eritro, porm, as viagens areas eram s vezes

indispensveis. Como a Terra, Eritro era um astro de grande porte, e, como a Terra, dispunha de uma atmosfera densa (e respirvel). Havia livros em Rotor sobre aeronaves, e mesmo alguns imigrantes da Terra com experincia no assunto. Assim, o Domo dispunha de duas pequenas aeronaves, lentas, primitivas, difceis de pilotar, mas em boas condies de

funcionamento. Na verdade, o fato de os tcnicos de Rotor no serem especialistas em aeronutica havia sido til sob um aspecto; as aeronaves do Domo eram muito mais computadorizadas que as naves equivalentes da Terra. Siever Genarr gostava de pensar nelas como robs sofisticados que por acaso haviam sido construdos em forma de aeronave. O clima de Eritro era muito mais ameno que o da Terra, j

que a baixa radiao de Nmesis era insuficiente para provocar grandes tempestades. Por isso, era pouco provvel que uma nave-rob tivesse de enfrentar uma emergncia. Em conseqncia, praticamente qualquer um podia pilotar as aeronaves do Domo. Era s dizer ao avio o que queria que ele fizesse. Quando a mensagem era ambgua, ou parecia perigosa para o crebro robtico do veculo, ele pedia novos esclarecimentos. Genarr viu Marlene subir na cabina do avio com uma certa preocupao, embora nem de longe com o medo de Eugenia Insigna, que ficou bem longe da cena. ("No chegue perto", recomendara a Insigna, "especialmente se voc vai ficar com essa cara de enterro. No quero que sua filha entre em pnico.") Parecia a Insigna que havia motivo para Marlene entrar em pnico. A filha era jovem demais para se lembrar de um mundo onde as aeronaves eram comuns. Havia embarcado calmamente em um foguete para viajar para Eritro, mas como reagiria a um vo atravs do ar? Entretanto, Marlene subiu na cabina e tomou seu lugar sem nenhum sinal de nervosismo. Era possvel que no estivesse compreendendo bem a situao? Marlene, querida, sabe o que vamos fazer, no sabe? Sei, tio Siever. O senhor vai me mostrar Eritro. Eritro visto do ar, voc sabe. Vamos voar na atmosfera. Eu sei. O senhor j me disse. No est preocupada?

No, tio Siever, mas o senhor est. Apenas por sua causa, querida. No h nenhum motivo. Olhou para ele, calmamente. Posso compreender que minha me se sinta apreensiva, mas o senhor est ainda mais preocupado que ela. Pode no demonstrar isso em palavras, mas se pudesse ver a sua expresso, ficaria com vergonha. Acha que se algo de mal acontecer, ter sido culpa sua, e a idia o deixa apavorado. Mas no vai acontecer nada. Tem certeza, Marlene? Absoluta. No corro perigo nenhum em Eritro. Voc disse isso a respeito da Praga, mas agora estamos falando de outra coisa. No importa do que estamos falando. Nada pode me fazer mal em Eritro. Genarr sacudiu a cabea, incrdulo, e imediatamente se arrependeu, pois ela era capaz de ler suas emoes com tanta facilidade como se estivessem aparecendo em letras maisculas na tela do computador. Mas qual era a diferena? Mesmo que tentasse reprimi-las, mesmo que agisse como se fosse uma esttua de bronze, Marlene ainda seria capaz de adivinhar o que estava pensando. Primeiro vou verificar todo o equipamento. Depois, vamos decolar. Haver um efeito de acelerao, voc ser lanada para trs, e logo estaremos nos movendo no ar, sem nada abaixo de ns. Tudo bem?

No estou com medo nenhum disse Marlene.

50.

A aeronave voava em linha reta sobre um terreno levemente ondulado.


Genarr sabia que Eritro estava geologicamente vivo e sabia tambm que os estudos geolgicos indicavam que havia sido montanhoso em alguns perodos de sua histria. Ainda havia montanhas aqui e ali no hemisfrio cismegano, o hemisfrio do qual o planeta Megas, em torno do qual girava Eritro, era visvel no cu. Ali, porm, no hemisfrio transmegano, a monotonia das plancies dos dois continentes era quebrada apenas por colinas arredondadas. Para Marlene, que nunca havia visto uma montanha em sua vida, at mesmo as colinas eram uma novidade. Havia regatos em Rotor, naturalmente, e da altura em que estavam observando Eritro, aqueles rios no pareciam diferentes. Genarr pensou: "Marlene ficar surpresa quando vir os rios mais de perto." Marlene olhou para Nmesis, que havia passado da posio a pino e estava mais para oeste. Nmesis parece parada no cu, tio Siever. Mesmo assim, est se movendo disse Genarr. Ou melhor, Eritro est girando em torno de Nmesis. Acontece que d uma volta por dia, enquanto que Rotor d uma volta a cada dois minutos. Assim, o

movimento aparente de Nmesis, aqui em Eritro, setecentas vezes mais lento do que em Rotor. Pode parecer que est parada no cu, mas na realidade est se movendo muito devagar. Depois de olhar rapidamente para Nmesis, acrescentou: Voc nunca viu o Sol da Terra, o Sol do Sistema Solar; ou, se viu, no deve se lembrar, pois na poca era um beb. O Sol era muito menor, visto de Rotor, quando Rotor estava no Sistema Solar. Menor? repetiu Marlene, surpresa. De acordo com o computador, Nmesis bem menor que o Sol. verdade. Acontece que Rotor est muito mais perto de Nmesis do que estava do Sol, o que faz com que o tamanho aparente de Nmesis seja maior. Estamos a quatro milhes de quilmetros de Nmesis, no estamos? Mas estvamos a cento e cinqenta milhes de quilmetros do Sol. Se estivssemos mesma distncia de Nmesis, receberamos menos de um por cento da luz e calor que recebemos agora. Se estivssemos to perto do Sol quanto estamos de Nmesis, teramos sido vaporizados. O Sol muito maior, mais luminoso e mais quente do que Nmesis. Marlene no estava olhando para Genarr, mas aparentemente o seu tom de voz era suficiente. Da maneira como fala, tio Siever, tenho a impresso de que preferia estar de volta ao Sistema Solar.

Nasci l, e s vezes sinto saudade. Mas o Sol to quente e brilhante... deve ser perigoso olhar para ele! No olhvamos para ele. Tambm no aconselhvel ficar olhando por muito tempo para Nmesis. Desvie os olhos, querida alertou ele. Entretanto, Genarr deu outra olhada rpida na direo de Nmesis. Estava a oeste, vermelha e avantajada, com um dimetro aparente de quatro graus, ou oito vezes o dimetro aparente do Sol, quando visto da antiga localizao de Rotor. Era um crculo de luz vermelha, no muito forte, mas Genarr sabia que, em raras ocasies, havia erupes de gs e, por alguns minutos, um ponto branco e muito brilhante aparecia na superfcie. Manchas estelares, em vermelhoescuro, eram mais freqentes mas menos notveis. Murmurou uma ordem para o avio, que mudou de rumo o suficiente para deixar Nmesis fora do raio de viso dos ocupantes. Marlene dedicou a Nmesis um ltimo olhar e depois voltou sua ateno para a paisagem de Eritro, que desfilava l embaixo. A gente acaba se acostumando com a cor rosada que todas as coisas possuem em Eritro. Depois de algum tempo, no parecem to rosadas, tio Siever. Genarr havia notado a mesma coisa. Seus olhos estavam comeando a observar diferenas de tonalidade que faziam o mundo parecer menos monocromtico. Os rios e pequenos lagos eram menos

vermelhos que o terreno slido, e o cu era quase negro; a atmosfera de Eritro espalhava muito pouco da luz vermelha de Nmesis. A coisa mais desalentadora em Eritro, porm, era a falta de vida. Rotor, que no passava de um pequeno planeta artificial, tinha plantas verdes, cereais dourados, frutas multicoloridas, animais e todas as cores e sons da civilizao. Ali, havia apenas silncio e monotonia. Marlene franziu a testa. Existe vida em Eritro, tio Siever. Genarr no sabia se era uma afirmao, um pergunta ou uma resposta aos seus pensamentos, manifestados atravs da linguagem corporal. Estava tentando tranqiliz-lo ou precisando ser

tranqilizada? Claro que existe, Marlene. Em abundncia. Est em toda parte. No s na gua, mas tambm em terra. Encontramos procariotes em pelculas de gua que envolvem partculas do solo. Depois de algum tempo, o oceano apareceu no horizonte frente da aeronave, a princpio apenas como uma linha escura, depois como uma faixa cada vez mais larga, medida que o aparelho se aproximava. Genarr olhou de soslaio para Marlene, observando sua reao. A moa havia lido a respeito dos oceanos da Terra, claro, e devia ter visto imagens na holoviso, mas nada poderia prepar-la para a experincia ao vivo. Genarr, que estivera na Terra uma vez (uma vez!) como turista, tinha visto a orla de um oceano. Nunca, porm,

sobrevoara um, at perder a terra de vista, de modo que no estava seguro das prprias reaes. O oceano cresceu abaixo deles, e a terra firme foi encolhendo at desaparecer. Genarr olhou para baixo e sentiu um frio no estmago. Lembrou-se de uma frase de um romance antigo: "o mar cor de vinho". O oceano lembrava realmente uma vastido de vinho tinto, como uma espuma rosada aqui e ali. No havia pontos de referncia naquele vasto corpo de gua, nem lugar para pousar. Entretanto, ele sabia que quando quisesse voltar, teria apenas que pedir ao avio para lev-los de volta. O computador da aeronave mantinha um registro permanente da posio e velocidade da nave e sabia exatamente em que direo se encontrava a terra firme... e at mesmo o Domo. Passaram por baixo de uma nuvem espessa, e o oceano de repente ficou negro. Uma palavra de Genarr e o avio subiu acima das nuvens. Nmesis tornou a brilhar, mas o oceano ficou invisvel. Em seu lugar, tudo que viam era um mar de nuvens cor-de-rosa, com protuberncias ocasionais, que faziam com que tufos de neblina desfilassem diante das janelas do aparelho. Depois, as nuvens pareceram se abrir, permitindo que

enxergassem de novo o oceano cor de vinho. Marlene observava a cena com a boca entreaberta e a respirao acelerada. Isso tudo gua, no , tio Siever? disse, em um sussurro.

Milhares de quilmetros em todas as direes, Marlene... e dez quilmetros de profundidade, em certos lugares. Se algum casse a, certamente se afogaria. No precisa se preocupar. Nossa aeronave no vai cair no oceano. Sei que no vai disse Marlene, com segurana. Havia outra coisa, pensou Genarr, que Marlene precisava ver. Marlene interrompeulhe os pensamentos. Est ficando nervoso novamente, tio Siever. Genarr se surpreendeu com a forma como se havia acostumado a aceitar as intervenes de Marlene. Voc nunca viu Megas, e eu estava pensando se devia mostr-lo para voc. Como sabe, um dos lados de Eritro est sempre voltado para Megas e o Domo foi construdo do outro lado, de modo que no podemos ver Megas de l. Se continuarmos a voar nesta direo, porm, entraremos no hemisfrio cismegano e Megas aparecer acima do horizonte. Gostaria de ver isso, tio Siever. Vou fazer-lhe a vontade, mas esteja preparada. Ele grande. Realmente grande. Quase duas vezes maior que Nmesis. Parece que est a ponto de cair na cabea da gente. Algumas pessoas entram em pnico. Lembre-se de que ele no vai cair. Lembre-se disso.

A aeronave subiu um pouco e aumentou a velocidade. O oceano desfilava l embaixo, sempre igual, a monotonia quebrada apenas pelas nuvens. Se voc olhar frente, um pouco para a direita, ver Megas comeando a aparecer no horizonte. Vamos voar na direo dele. A princpio, parecia uma pequena faixa luminosa no horizonte, mas cresceu rapidamente e comeou a assumir uma forma arredondada. Ento, um arco vermelho vivo surgiu acima do horizonte. Era mais escuro que Nmesis, que ainda podia ser vista direita e atrs do avio. Pouco depois, ficou evidente que o que estava sendo revelado no era um crculo completo, mas sim pouco mais que um semicrculo. isso que chamam de "fases", no ? observou Marlene, com interesse. Isso mesmo. Vemos apenas a parte iluminada por Nmesis. A medida que Eritro gira em torno de Megas, Nmesis parece aproximarse de Megas, e passamos a ver uma parte cada vez menor do planeta. Quando Megas est quase alinhado com Nmesis, vemos apenas uma estreita faixa de luz. s vezes, Nmesis se esconde atrs de Megas. Nesse caso, todas as estrelas do cu se tornam visveis de repente, mesmo as mais apagadas, ao contrrio do que acontece quando Nmesis est no cu, e s podemos ver as mais brilhantes. Durante o eclipse, um crculo escuro no cu, sem nenhuma estrela, revela a posio de Megas.

Quando Nmesis reaparece do outro lado, a faixa estreita de luz tambm torna a aparecer. Que maravilha! exclamou Marlene. como um teatro no cu. E olhe para Megas, com todas aquelas faixas coloridas! As faixas, umas castanhas, outras alaranjadas, atravessavam toda a parte iluminada do planeta. So perturbaes atmosfricas explicou Genarr , com ventos violentssimos. Se observar com ateno, ver grandes manchas se formarem e se desfazerem. Parece mesmo um programa de holoviso disse Marlene, com entusiasmo. Por que as pessoas no passam o tempo todo olhando para Megas? Alguns astrnomos fazem isso. Eles observam Megas atravs de instrumentos automticos instalados neste hemisfrio. Eu mesmo j tive oportunidade de v-lo no Observatrio. Tnhamos um planeta parecido com este no Sistema Solar. O nome dele era Jpiter, e era maior do que Megas. quela altura, o planeta j se encontrava totalmente acima do horizonte e lembrava um balo parcialmente inflado. lindo. Se o Domo ficasse deste lado de Eritro, todo mundo poderia admir-lo. No bem assim, Marlene. A maioria no gosta de Megas. J lhe disse que algumas pessoas tm a impresso de que Megas est caindo e ficam assustadas.

S uns poucos tolos poderiam ter essa idia ridcula. S uns poucos inicialmente, mas as idias ridculas podem ser contagiosas. Os temores se espalham, e algumas pessoas que no sentiriam medo sozinhas, o sentem porque o vizinho est com medo. J no observou esse tipo de coisa? Acho que sim concordou Marlene, com um toque de irritao na voz. Se um rapaz acha que uma garota bonita, todos acham. Comeam a competir... no concluiu a frase, como se estivesse envergonhada. O medo do contgio uma das razes pelas quais construmos o Domo no outro hemisfrio. Outra que com Megas permanentemente no cu, as observaes astronmicas seriam bem mais difceis neste hemisfrio. Mas acho que est na hora de voltarmos. Conhece sua me. J deve estar histrica. Fale com ela pelo rdio. Diga que est tudo bem. No necessrio. O avio est em contato permanente com a nossa base. Ela sabe que est tudo bem... fisicamente. Mas no isso que a preocupa disse, apontando para a cabea com um gesto sugestivo. Marlene afundou no assento com uma expresso de desnimo estampada no rosto. Que amolao! Sei que todos vo dizer: " porque ela gosta de voc", mas no deixa de ser muito enjoado. Por que mame no acredita quando digo que est tudo bem?

Porque ela gosta de voc disse Genarr, depois de ordenar ao avio que voltasse para o Domo , da mesma forma que voc gosta de Eritro. O rosto de Marlene imediatamente se iluminou. Gosto mesmo. E Genarr imaginou como Eugenia Insigna reagiria a isso.

51.

Ela reagiu da pior forma possvel.


Gosta de Eritro? Como pode gostar de um mundo morto? Ser que voc a submeteu a uma lavagem cerebral? Qual o interesse que voc tem em que ela goste de Eritro? Seja razovel, Eugenia. Acha mesmo possvel convencer Marlene de alguma coisa? J conseguiu fazer isso? Ento o que aconteceu? Na verdade, tentei exp-la a situaes que a deixassem amedrontada, ou pelo menos pouco vontade. Para falar a verdade, procurei "convenc-la" a no gostar de Eritro. Sei por experincia prpria que os rotorianos, acostumados ao seu mundo pequeno e aconchegante, detestam a vastido vazia de Eritro; odeiam o vermelho da paisagem; no gostam do oceano, das nuvens, de Nmesis; e, mais que tudo, implicam com Megas. Todas essas coisas os deixam deprimidos ou assustados. Pois mostrei tudo isso a Marlene. Sobrevoei

com ela o oceano, cheguei a mostrar-lhe Megas, totalmente acima do horizonte. Que aconteceu? Ela adorou. Disse que j estava acostumada com a luz vermelha. O oceano no a assustou nem um pouco, e achou Megas muito interessante. No posso acreditar. Acredite. a mais pura verdade. Insigna pensou um pouco e depois disse, com relutncia: Talvez seja sinal de que j foi afetada pela... pela... Pela Praga? Submeti-a a novo exame assim que chegamos. Ainda no tenho todos os resultados, mas uma inspeo superficial no revelou nenhuma mudana. Mesmo nos casos mais brandos da Praga, ocorre uma alterao no est visvel com nos a padres cerebrais. Marlene coisa

simplesmente

Praga.

Entretanto,

uma

interessante acaba de me ocorrer. Sabemos que Marlene tem um grande poder de percepo, que capaz de notar todo o tipo de pequenas coisas. As emoes fluem dos outros para ela. Mas voc j observou algum indcio de que ocorra o contrrio? De que as emoes fluam de Marlene para os outros? No sei aonde voc est querendo chegar. Ela capaz de perceber quando estou inseguro e um pouco nervoso, mesmo que eu tente disfarar. Tambm sabe quando estou calmo e tranqilo. Ser que tambm capaz de me deixar nervoso... ou

de me tranqilizar? Em outras palavras: alm de conhecer as minhas emoes, ser Marlene tambm capaz de modific-las? Insigna olhou para ele. Acho que o que est dizendo loucura! exclamou. Talvez. Mas j notou este tipo de influncia? Pense bem. No preciso pensar. Nunca observei nada desse tipo. No murmurou Genarr , suponho que no. Marlene certamente adoraria que voc se preocupasse menos com ela, mas certamente no conseguiu que isso acontecesse. Entretanto... no verdade que os poderes de percepo de sua filha aumentaram depois que ela chegou a Eritro? verdade. Entretanto, mais do que isso. Agora ela adquiriu poderes de intuio. Ela sabe que imune Praga. Tem certeza de que nada em Eritro poder causar-lhe mal. Olhou para o oceano e me garantiu que no havia a menor possibilidade de a aeronave cair e ns nos afogarmos. Marlene tinha esse tipo de atitude em Rotor? Ela no se sentia insegura em certas ocasies, como qualquer adolescente? Claro que sim. Mas aqui ela diferente. Tem certeza de tudo. Por qu? No sei. Ser algum efeito de Eritro? No, no estou falando da Praga. Haver algum outro efeito? Algo totalmente diferente? Vou lhe dizer por que pergunto. Porque eu mesmo estou sentindo alguma coisa.

O qu? Um certo otimismo a respeito de Eritro. No me importo mais com o fato de no existirem formas de vida superiores. No que antigamente achasse insuportvel a vida aqui, mas jamais gostei do planeta. Nesta viagem com Marlene, porm, estive mais perto de apreci-lo do que em meus dez anos de residncia. Era possvel, pensei, que o entusiasmo de Marlene fosse contagioso, ou que de alguma forma ela estivesse transferindo para mim suas emoes. Ou que alguma coisa em Eritro estivesse afetando ns dois ao mesmo tempo. Sabe, Siever, acho que voc tambm devia ser examinado com a sonda cerebral disse Insigna, em tom sarcstico. Genarr levantou as sobrancelhas. Acha que no fui? Tenho feito exames peridicos desde que cheguei. No houve nenhuma mudana, a no ser as associadas ao processo de envelhecimento. Mas voc verificou sua configurao cerebral depois de voltar da viagem de avio? claro. Foi a primeira coisa que fiz. A anlise completa ainda no est pronta, mas a anlise preliminar no revela nenhuma mudana. Nesse caso, que vai fazer em seguida? A coisa mais lgica. Eu e Marlene vamos sair do Domo e caminhar na superfcie de Eritro. No!

Tomaremos todas as precaues. Para mim, no vai ser a primeira vez. Para voc, pode ser disse Insigna, teimosamente. Para ela, no. Genarr suspirou. Girou na cadeira e se voltou para a falsa janela na parede do escritrio, como se estivesse tentando atravess-la com o olhar e observar a paisagem vermelha l fora. Depois olhou de volta para Insigna. L fora est um mundo novo, que no pertence a ningum exceto ns mesmos. Podemos tom-lo e desenvolv-lo, aproveitando todas as lies que aprendemos na forma errada como administramos nosso antigo mundo. Podemos construir um mundo bom desta vez, limpo, decente. Podemos nos acostumar com a luz vermelha de Nmesis. Podemos fertiliz-lo com nossas plantas e animais. E a Praga? Podemos eliminar a Praga e fazer de Eritro um paraso. Se eliminarmos o calor e a gravidade, e alterarmos a composio qumica, tambm poderemos fazer de Megas um paraso. verdade, Eugenia, mas tem de admitir que a Praga no pode ser comparada com o calor, a gravidade e a composio qumica. A Praga tambm pode tornar um mundo inabitvel. Eugenia, acho que j lhe disse que Marlene a pessoa mais importante que temos aqui no Domo. Para mim, certamente que .

Ela importante para voc simplesmente porque trata-se de sua filha. Para o resto de ns, importante pelo que pode fazer. O que ela pode fazer? Interpretar nossa linguagem corporal? Marlene est convencida de que imune Praga. Se for realmente, isso pode nos mostrar... Se for. uma fantasia infantil, e voc sabe disso. No se deixe iludir com falsas esperanas. H um mundo l fora, e quero coloniz-lo. Voc no muito diferente de Pitt. Para conseguir o seu mundo, est disposto a arriscar minha filha? Na histria da humanidade, muito mais foi arriscado por muito menos. Pior para a histria da humanidade. De qualquer forma, cabe a mim decidir. Ela minha filha. Eu amo voc, Eugenia, mas perdi voc uma vez disse Genarr, em uma voz que parecia conter uma tristeza infinita. Tive este sonho de talvez tentar reparar essa perda. Mas agora acho que vou perd-la de novo. Porque vou lhe dizer neste momento que no cabe a voc decidir. Que no cabe nem a mim decidir. Quem deve decidir Marlene. O que ela resolver, ser feito. E porque acredito que talvez ela tenha o poder de conquistar um novo mundo para a humanidade, vou ajud-la a fazer o que quer, apesar de voc. Aceite isso, por favor, Eugenia.

VINTE E QUATRO

DETECTOR
52.

Crile Fisher examinou a Superluminal com ar impassvel. Era a primeira


vez que via a nave, e um rpido olhar para Tessa Wendel mostrou-lhe que ela estava sorrindo; isso s podia ser interpretado como o orgulho do dono. Estava no interior de uma grande caverna, por trs de uma trplice barreira de segurana. Havia seres humanos presentes, mas a maior parte da mo-de-obra era constituda por robs

computadorizados (no-humanides). Fisher j havia visto muitas espaonaves, de todos os tipos e modelos, mas nada parecido com a Superluminal... nenhuma nave com um aspecto to repulsivo. Se a tivesse visto sem saber o que era, talvez nem reconhecesse que se tratava de uma espaonave. Que poderia dizer, ento? No queria desagradar Wendel, que estava pacientemente espera da sua opinio. Ela tem uma certa graa... como se fosse uma vespa. disse, afinal, contrafeito.

A frase "uma certa graa" fez Wendel sorrir, e Fisher percebeu que havia sido feliz na escolha das palavras. Em seguida, porm, ela perguntou: Que quer dizer com "como se fosse uma vespa", Crile? Estou me referindo a um inseto explicou Crile. Sei que vocs no tm muitos insetos em Adelia. Temos a nossa cota. Podem no ser to numerosos como na Terra, mas... Provavelmente vocs no tm vespas. Insetos que picam, com uma forma parecida com aquela apontou para a Superluminal. Elas tambm tm uma salincia na frente, outra salincia atrs, e uma parte fina no meio. Verdade? Wendel olhou para a Superluminal com um novo interesse. Pode me arranjar uma holografia de uma vespa? Talvez eu compreenda melhor a estrutura da nave examinando o inseto... ou viceversa. Como escolheram a forma, se ela no foi inspirada na vespa, Wendel? Tnhamos de escolher uma geometria que maximizasse a probabilidade de a nave inteira se mover como uma unidade. O hipercampo tende a se expandir cilindricamente at o infinito, e o segredo permitir que ele se expanda, pelo menos at certo ponto. Por outro lado, no podemos liber-lo inteiramente. preciso cont-lo nas extremidades do cilindro. Para isso que servem as protuberncias. O

campo fica no interior do casco e mantido e contido por um campo eletromagntico, de modo que... voc no est interessado nos detalhes, est? Acho que no disse Fisher, com um discreto sorriso. J ouvi o suficiente. Mas j que finalmente me permitiram ver este... No fique ofendido disse Wendel, colocando o brao em torno da sua cintura. Conhece as normas de segurana. Houve ocasies em que at eu era considerada uma intrusa. Muita gente achava que eu no passava de uma estrangeira metida, e lamentavam o fato de ter sido eu a inventora do gerador de hipercampo, o que os impedia de me afastar do projeto. Agora, porm, as coisas esto mais tranqilas, a ponto de me permitirem traz-lo aqui para ver a nave. Afinal de contas, voc vai viajar na Superluminal, e eu queria que voc a admirasse. Depois de um momento de hesitao, acrescentou: Tambm queria que voc me admirasse. Sabe que eu a admiro, Tessa, sem nenhuma necessidade de exibies como esta. Colocou o brao no ombro de Wendel. Estou continuando a envelhecer, Crile. O processo

simplesmente no pra. Estou tambm to satisfeita com voc que chego a ficar preocupada. Estamos juntos h mais de sete anos, quase oito, e nesse tempo todo no senti vontade de conhecer outros homens.

Isso alguma tragdia? Talvez seja apenas o fato de que estava muito ocupada com o projeto. Agora que a nave est pronta, provavelmente voc vai se sentir livre para ir de novo luta. No. No tenho mais motivao. Simplesmente no tenho. E voc? Sei que s vezes me esqueo de voc. No tem importncia. Quando voc me troca pelo seu trabalho, isso me agrada. Quero ver esta nave funcionando tanto quanto voc, querida, e um pesadelo que tenho que, quando finalmente partir, voc e eu estaremos velhos demais para viajar. Desta vez deu um sorriso triste. Quando se preocupa com a idade, Tessa, voc se esquece de que tambm no sou nenhum rapaz. Em menos de dois anos estarei com cinqenta anos. Mas tenho uma pergunta que estava criando coragem para fazer, com medo de ficar desapontado. Pergunte. Voc conseguiu permisso para que eu visse a nave, para que eu fosse admitido neste santurio. Acho que Koropatski no teria concordado se o projeto no estivesse praticamente terminado. Ele to obcecado com a segurana quanto Tanayama. Sim, no que diz respeito ao hipercampo, a nave est pronta. J voou alguma vez? Ainda no. Restam alguns detalhes, mas nada que envolva o hipercampo propriamente dito. Tero de fazer vos de teste, suponho.

Com uma tripulao a bordo, naturalmente. a nica maneira de testar a nave para valer. Quem vai participar da primeira viagem? Voluntrios, entre o pessoal que participou do projeto. E voc? Sou a nica que no tem opo. Eu preciso ir. No confio em mais ningum para tomar decises em caso de emergncia. Posso ir tambm? No, Crile, voc, no. O rosto de Fisher deixou transparecer a irritao que estava sentindo. Mas combinamos que... O que combinamos no inclui os vos de teste. Quantos vos de teste vocs pretendem fazer, afinal? difcil dizer. Depende dos problemas que aparecerem. Se tudo correr bem, talvez dois ou trs vos sejam suficientes. Uma questo de alguns meses. Quando ser o primeiro vo de teste? Isso eu no sei, Crile. Ainda estamos trabalhando na nave. Voc disse que estava praticamente pronta. A parte de hipercampo, sim. Mas estamos ainda instalando os detectores neurnicos. Que so detectores neurnicos? Voc nunca se referiu a eles antes. Wendel no respondeu. Olhou em torno e depois disse:

Estamos atraindo a ateno, Crile, e desconfio que algumas pessoas aqui no aprovam a sua presena. Vamos para casa. Fisher ficou onde estava. Ento se recusa a discutir o assunto comigo? Mesmo que seja vital para mim? Vamos discutir o assunto... mas em casa.

53.

Crile Fisher estava cada vez mais impaciente. Recusou-se a se sentar e


ficou olhando para Tessa Wendel, que deu de ombros e se instalou no sof branco modulado. Por que est zangado, Crile? Os lbios de Fisher estavam tremendo. Ele os comprimiu um contra o outro e levou algum tempo para responder, como se estivesse lutando para acalmar-se atravs de um rgido controle muscular. Se recrutarem a primeira tripulao e meu nome no estiver includo, isto se tornar um precedente. Acabarei no participando do vo para valer. Quero estar a bordo toda vez que essa nave decolar, at o dia em que chegarmos Estrela Vizinha... e a Rotor. Compreendeu? Como chegou a essa concluso? Voc no ficar de fora, quando a hora chegar. Acontece que a nave ainda no est pronta!

Voc disse que a nave estava pronta. Que so esses tais detectores neurnicos que apareceram ltima hora? um artifcio para contemporizar, para evitar que eu reclame at perceber que vocs foram embora e me deixaram aqui? Crile, voc deve estar louco. O detector neurnico foi idia minha. Idia sua? Mas... Wendel silenciou-o com um gesto. uma coisa em que andei trabalhando recentemente. No sou especialista no assunto, mas contei com o apoio de vrios neurofsicos. Qual a minha motivao? Exatamente o fato de quero voc a bordo quando decolarmos em direo Estrela Vizinha. No compreende? Fisher sacudiu a cabea. Pense, Crile. Voc entenderia, se no estivesse cego de dio por algum motivo que no posso explicar. Um "detector neurnico" um aparelho capaz de detectar a distncia a atividade de um sistema nervoso complexo. Em outras palavras, um instrumento capaz de detectar a presena de inteligncia. Fisher olhou para ela. Est se referindo a alguma coisa que os mdicos usam nos hospitais. Exatamente. um instrumento de rotina, usado pelos psiquiatras e psiclogos para diagnosticar doenas mentais... mas a uma distncia de apenas alguns metros. Eu precisava de um instrumento

semelhante, mas que funcionasse a distncias astronmicas. No se trata de um equipamento novo, mas de um equipamento antigo com o alcance grandemente aumentado. Crile, se Marlene est viva, deve estar vivendo na colnia, em Rotor. E Rotor estar l, girando em torno da estrela. Eu lhe disse que no ser fcil localiz-lo. Se no o encontrarmos logo, como poderemos estar certos de que no est l... e no que simplesmente deixamos de v-lo, como poderamos deixar de ver uma ilha no oceano ou um asteride no espao? Devemos continuar procurando durante meses, ou anos, para ter certeza de que Rotor realmente no est l? E o detector neurnico... Encontrar Rotor para ns. Mas no ser to difcil para o detector neurnico quanto para... No, no ser. O Universo est cheio de ondas de luz, de rdio e outras formas de radiao, de modo que teramos de distinguir uma fonte de outros milhares ou mesmo milhes de fontes. Isso pode ser feito, mas difcil e leva muito tempo. Entretanto, as radiaes eletromagnticas emitidas por um sistema nervoso possuem

caractersticas bem especficas. Provavelmente, s existe uma fonte nas proximidades da Estrela Vizinha com essas caractersticas... se houver mais de uma, porque Rotor fundou outras colnias. A est. Estou to interessada em encontrar sua filha quanto voc. E porque eu faria isso se no tivesse inteno de lev-lo conosco?

Fisher estava atnito. Voc forou todo o projeto a aceitar isso? Sou a chefe do projeto, Crile. E no s. O que vou lhe dizer agora estritamente confidencial; por isso que no podia lhe contar l fora. Oh? E o que ? Crile, passo mais tempo pensando em voc do que pensa. No faz idia de como desejo poup-lo de uma decepo. E se no encontrarmos nada na Estrela Vizinha? E se chegarmos concluso de que no existem formas de vida inteligentes nas proximidades? Devemos voltar para casa com a notcia de que no existem sinais de Rotor? Calma, Crile, deixe-me terminar. No estou dizendo que o fato de no encontrarmos sinais de vida inteligente nas proximidades da Estrela Vizinha signifique necessariamente que Rotor e sua populao no tenham sobrevivido. O que pode significar, ento? Pode ser que no tenham encontrado um ambiente adequado perto da Estrela Vizinha e tenham resolvido viajar para outro sistema. Poderiam parar apenas o tempo suficiente para minerar alguns asterides e obter os materiais necessrios para alimentar e reparar os motores de microfuso; depois, iriam para outro sistema. Se fizeram isso, como poderemos saber para onde foram? Eles partiram h quase quatorze anos. Usando a propulso hiperespacial, podem viajar apenas velocidade da luz. Se no momento

esto em rbita em torno de outra estrela, essa estrela pode estar no mximo a uns doze anos-luz da Estrela Vizinha. No existem muitas estrelas nessa regio do espao. Viajando a velocidades superluminais, poderemos visitar todas essas estrelas. Usando um detector neurnico, poderemos verificar rapidamente se Rotor se encontra nas proximidades de uma delas. Eles podem ainda estar viajando pelo espao. Nesse caso, como iremos localiz-los? Nesse caso, ser impossvel localiz-los, mas pelo menos aumentamos em muito a chance de encontr-los se investigarmos uma dzia de estrelas em seis meses com o nosso detector neurnico, em vez de passarmos o mesmo tempo investigando uma nica estrela em uma busca infrutfera. E se fracassarmos temos que considerar a hiptese de um fracasso , pelo menos voltaremos com dados a respeito de uma dzia de estrelas diferentes, uma an branca, uma estrela azul, uma estrela binria e assim por diante. Provavelmente no vamos fazer mais que uma viagem como essa em toda a nossa vida, de modo que melhor aproveit-la ao mximo, no , Crile? Acho que tem razo, Tessa. Vasculhar uma dzia de estrelas e no encontrar nada pode no ser agradvel, mas pior ainda seria procurar nas vizinhanas de uma nica estrela e voltar para casa pensando que Rotor poderia estar girando em torno de outra estrela prxima. Exatamente.

No me esquecerei disso disse Crile, em tom compungido. Outra coisa disse Wendel. O detector neurnico tambm capaz de detectar inteligncias aliengenas. J pensou? Fisher olhou para ela, surpreso. Isso no provvel, ? Nem um pouco, mas, se acontecer, vai ser um marco na histria da humanidade. Nada no Universo pode ser to interessante, ou perigoso, quanto outra forma de vida inteligente. Qual a probabilidade de o aparelho detectar uma inteligncia aliengena? Afinal, foi calibrado para a inteligncia humana. Para mim, talvez seja difcil at reconhecer que um ser aliengena est vivo, quanto mais que inteligente. Em minha opinio, bem mais fcil reconhecer a inteligncia do que a vida. Seja qual for a sua forma, a inteligncia tem necessariamente que envolver uma estrutura muito complexa... pelo menos to complexa quanto o crebro humano. Alm disso, tem de envolver interaes eletromagnticas. A atrao gravitacional muito fraca; as interaes nucleares forte e fraca tm um alcance muito limitado. Quanto a este novo hipercampo com o qual estamos trabalhando no projeto da nave superluminal, no existe na natureza; tem que ser criado artificialmente. "O detector neurnico capaz de detectar o campo

eletromagntico complexo associado inteligncia, qualquer que seja a forma assumida por essa inteligncia. E estaremos prontos para fugir

ou tentar entrar em contato com eles. Quanto a formas de vida aliengenas no-inteligentes, no provvel que sejam perigosas para uma civilizao avanada como a nossa... embora qualquer forma de vida aliengena, at mesmo um vrus, tenha um certo interesse. E por que devemos manter tudo isto em segredo? Porque estou desconfiada, no, tenho certeza que o Congresso Global vai nos querer de volta o mais depressa possvel para que eles comecem a construir novos e melhores modelos de naves superluminais, baseados no nosso prottipo. Eu, por outro lado, se tudo correr bem, certamente gostaria de sair para conhecer o Universo, e eles que esperem. No digo que v fazer isso, mas gostaria de manter a opo em aberto. Se eles soubessem o que estou planejando, acho que tentariam substituir-me no comando da nave. Fisher deu um sorriso inexpressivo. O que h, Crile? Suponhamos que a gente no encontre nenhum sinal de Rotor e seus habitantes. Vai preferir voltar para a Terra de mos abanando? Com o Universo sua disposio? No. Estou s pensando no tempo que vai levar para instalar os detectores e outros aparelhinhos de que voc ainda vai se lembrar. Daqui a pouco mais de dois anos, vou fazer cinqenta anos. Os funcionrios do Escritrio so remanejados compulsoriamente quando fazem cinqenta anos. Assumem funes burocrticas na Terra e deixam de viajar a servio. E da?

Daqui a pouco mais de dois anos, no vo mais me deixar participar do vo para a Estrela Vizinha. Vo dizer que estou muito velho. Bobagem! Estarei a bordo, e tenho mais de cinqenta anos. Voc um caso especial. A nave sua. Voc tambm vai ser um caso especial, porque pretendo insistir para que v. Alm disso, no ser to fcil encontrar uma tripulao para a Superluminal. Decidimos usar apenas voluntrios. No podemos nos arriscar a colocar a nave nas mos de recrutas assustados. Por que no haveria voluntrios em nmero suficiente? Porque eles so terrqueos, meu amigo, e para quase todos os terrqueos o espao aterrorizante. O hiperespao, ento, nem se fala. Se formos ns dois, vamos precisar apenas de trs voluntrios, mas mesmo assim no ser fcil. J sondei muita gente, e at agora s tenho dois candidatos: Chao-Li e Henry Jarlow. Ainda estou procurando o terceiro. Mesmo que apaream outros voluntrios, o que no provvel, no vou deixar que voc seja substitudo. Posso argumentar que precisamos de voc para lidar com os rotorianos. Se isso no for suficiente, prometo a voc que a nave partir antes de completar cinqenta anos. Fisher sorriu, aliviado, e disse: Tessa, eu amo voc. Voc sabe que eu a amo.

No sei, no, especialmente quando fala com esse tom de voz, como se a confisso tivesse apanhado voc mesmo de surpresa. muito estranho, Crile, mas nos quase oito anos em que nos conhecemos, e vivemos juntos, e fazemos amor, a primeira vez que voc diz isso. mesmo? Pode acreditar. Sabe o que mais estranho? Eu nunca disse que amava voc, mas eu amo. No comeou assim. Que acha que aconteceu? Talvez a gente tenha se apaixonado um pelo outro to aos poucos que no deu para perceber. Isso deve acontecer s vezes, no acha? Sorriram um para o outro, timidamente, como se no soubessem o que fazer a respeito.

VINTE E CINCO

SUPERFCIE
54.

Eugenia Insigna estava apreensiva. Mais que isso.


Estou lhe dizendo, Siever, no tenho uma boa noite de sono desde que voc levou Marlene para passear naquela aeronave. A voz degenerou naquilo que, em uma mulher de personalidade menos firme, poderia ser descrito como um gemido. Conhecer Eritro do alto no foi suficiente? Por que no a impede? Por que eu no a impeo? repetiu Siever Genarr devagar, como se estivesse saboreando a pergunta. Por que eu no a impeo? Eugenia, no estamos mais em condies de dizer a Marlene o que fazer! Isso ridculo, Siever. quase covardia de sua parte. Ouvindo voc falar, at parece que Marlene todo-poderosa. E no ? Voc me dela. Proba-a de sair do Domo. Insigna fez uma careta. Ela j tem quinze anos. No quero ser uma me tirnica. Pelo contrrio, voc ficaria muito satisfeita se ela obedecesse s suas ordens. Mas se tentar proibi-la, ela vai olhar para voc com aqueles olhos enormes e dizer alguma coisa como: "Mame, voc se sente culpada por me haver privado do meu pai, e acha que o Universo est conspirando para me afastar de voc como punio." Insigna franziu a testa. Siever, isso a coisa mais absurda que j ouvi! Jamais me senti culpada pelo que aconteceu!

Sei que no. Estava s dando um exemplo. Marlene, porm, vai saber, pela posio do polegar da sua mo esquerda, pelo movimento do seu ombro, ou qualquer coisa assim, exatamente o que a est incomodando, vai contar para voc, e voc vai ficar sem graa, porque verdade. E vai acabar fazendo a vontade dela s para no ver expostas outras facetas da sua personalidade. No me diga que foi isso que aconteceu com voc. No muito, porque sua filha gosta de mim e porque tenho sido muito diplomtico com ela. Mas se ficar zangada comigo, tremo s de pensar no que pode fazer. Olhe, consegui adiar a sada. D-me algum crdito por isso. Ela queria sair do Domo imediatamente aps a viagem de avio. Convenci-a a esperar at o final do ms. Como conseguiu isso? Com muita conversa. Estamos em dezembro. Disse para ela que daqui a trs semanas comear o Ano-Novo, de acordo com o calendrio da Terra. Que melhor maneira de comemorar o incio de 2237, perguntei, do que com o incio da explorao e colonizao de Eritro? Voc sabe que ela considera sua exposio ao planeta como o comeo de uma nova era? Isso torna as coisas piores. Por qu? Porque Marlene no considera a expedio como um capricho pessoal, mas como algo de vital importncia para Rotor e talvez para toda a humanidade. No h nada como satisfazer a um prazer pessoal e dizer que se est contribuindo para o bem geral. Isso desculpa tudo.

J fiz isso algumas vezes. Voc tambm. Todo mundo j procedeu assim. Pitt mestre nisso. Ele provavelmente est convencido de que respira apenas para contribuir com dixido de carbono para a vegetao de Rotor. Ento voc a fez esperar justamente explorando sua megalomania. Isso mesmo. Temos portanto mais uma semana para demov-la. Devo dizer, porm, que no a enganei nem por um momento. Ela concordou em esperar, mas disse: "O senhor est pensando que, se me fizer adiar a sada, ganhar pontos com minha me, no , tio Siever? Nada na sua expresso indica que o senhor atribua uma importncia especial passagem do ano. Isso foi muito indelicado de dizer, Siever. Marlene estava sendo simplesmente sincera, Eugenia. E estava dizendo a verdade. Insigna desviou os olhos. Ganhar pontos comigo? Que posso dizer... Por que deveria dizer alguma coisa? interrompeu Genarr. Sabe que gostei de voc quando ramos jovens, e que a idade no mudou meus sentimentos. Mas isso problema meu. Voc sempre foi honesta comigo. Nunca me deu esperanas. Se sou suficientemente tolo para no aceitar um no como resposta, que culpa voc tem? No gosto de ver voc infeliz, seja por que motivo for.

Isso um grande consolo para mim disse Genarr, ironicamente. melhor do que nada. Insigna voltou deliberadamente a falar de Marlene. Siever, se Marlene percebeu qual era o seu motivo, por que concordou em adiar a sada? Voc no vai gostar disso, mas melhor eu contar a verdade. Marlene disse o seguinte: "Vou esperar at o Ano-Novo, tio Siever, porque talvez isso agrade a mame, e quero ajudar o senhor! Ela disse isso? Por favor, no fique zangada com Marlene. Provavelmente ficou fascinada pelos meus encantos e a minha classe e acha que est lhe fazendo um favor. Ela uma casamenteira disse Insigna, meio sem graa. Se voc demonstrasse algum interesse por mim, poderamos manipular Marlene para fazer vrias coisas, contanto que ela achasse que isso contribuiria para aumentar seu interesse. O problema que seu interesse teria de ser genuno, do contrrio no convenceria sua filha. E se voc tivesse um interesse genuno por mim, ela no sentiria necessidade de fazer sacrifcios para me ajudar. Est me entendendo? O que estou entendendo que, se no fosse por causa da percepo de Marlene, voc usaria tticas absolutamente

maquiavlicas para se aproximar de mim. Est absolutamente certa, Eugenia.

Por que no tomamos uma atitude drstica? Como tranc-la no seu quarto e depois mand-la para Rotor no primeiro foguete? De mos e ps amarrados, suponho. Alm de achar que isso no daria certo, deixei-me contagiar pelo sonho de Marlene. Estou comeando a pensar na colonizao de Eritro... um mundo vazio, esperando para ser ocupado. E uma poro de bactrias aliengenas, esperando para contaminarem nossa comida e nossa gua disse Insigna, com uma careta. E da? Na verdade, todo dia ns respiramos, bebemos e comemos essas bactrias. impossvel isolar totalmente o Domo, voc sabe. Alis, em Rotor tambm temos muitos tipos de bactrias. Sim, mas so bactrias originrias da Terra. Aqui, estamos falando de formas de vida aliengenas. Melhor ainda. No esto adaptadas a ns. No h sinais de que possam nos infectar. Para ns, so como partculas inofensivas de poeira. E a Praga? A que est o grande problema, mesmo em uma questo to simples como a de deixar ou no Marlene sair do Domo. claro que vamos tomar precaues. Que tipo de precaues? Por exemplo: sua filha estar usando um traje protetor. Alm disso, irei com ela. Pretendo servir de canrio.

Que quer dizer com isso? Na Terra, h alguns sculos, os mineiros levavam canrios, pequenos pssaros amarelos, para as minas. Quando o ar estava contaminado, os canrios morriam antes que os homens fossem afetados, e os homens, sabendo que havia um problema, deixavam a mina. Em outras palavras, se eu comear a agir de modo estranho, seremos imediatamente recolhidos. E se a Praga afetar Marlene antes de afetar voc? No provvel. Marlene se considera imune. Disse isso tantas vezes que estou comeando a acreditar.

55.

Eugenia Insigna nunca tinha visto o Ano-Novo se aproximar com tanta


preocupao. Nunca tivera motivo. Na verdade, o Ano-Novo, como todo o calendrio, era uma relquia de um passado remoto. Na Terra, o ano havia comeado com as estaes do ano e com festas ligadas s estaes, como o dia da colheita, o dia da semeadura e outros. Crile lhe explicara o calendrio, em tom grave e solene, como fazia com tudo que lhe lembrava a Terra. Ela havia escutado com uma mistura de interesse e apreenso; interesse, porque queria sentir-se ligada a ele; apreenso, porque temia que o amor que Crile sentia pela Terra o afastasse dela, temor esse que acabara por se concretizar.

Era estranho que, depois de tanto tempo, ainda sentisse um aperto no corao... mas estaria ficando mais fraco? Tinha a impresso de que no podia mais se lembrar do rosto de Crile, que se lembrava apenas de haver recordado. Seria apenas a memria de uma memria que se interpunha entre ela e Siever Genarr? Entretanto, o calendrio de Rotor se baseava na memria de uma memria. Rotor nunca tivera estaes. Tinha um ano, naturalmente, j que ele (e todas as colnias do sistema Terra-Lua, o que deixava de fora apenas as poucas colnias que giravam em torno de Marte ou estavam sendo construdas no cinturo de asterides) acompanhava a Terra em seu caminho em torno do Sol. Sem estaes, o ano no significava muita coisa. Mesmo assim, era mantido, juntamente com os meses e semanas. O dia de Rotor era fixado artificialmente em vinte e quatro horas; durante metade desse tempo, a luz do sol era admitida no interior do satlite; durante a outra metade, era bloqueada. Na verdade, o dia poderia ter qualquer durao, mas a escolhida tinha sido a do dia da Terra, e cada dia era dividido em vinte e quatro horas de sessenta minutos cada uma, com cada minuto dividido em sessenta segundos. (Pelo menos, os dias e noites tinham uma durao uniforme de doze horas.) Tinha havido algumas campanhas nas colnias para adotar o sistema de simplesmente numerar os dias e agrup-los em dezenas e mltiplos de dez; em decadias, hectodias, quilodias, e, no outro sentido,

dividi-los em decidias, centidias e milidias; entretanto, isso no seria prtico. Cada colnia no podia adotar um sistema diferente, pois o resultado seria o caos no comrcio e nas comunicaes. Tambm no era possvel nenhum sistema unificado a no ser o da Terra, onde ainda morava noventa e nove por cento da populao humana, e qual ainda estava ligado a um por cento restante pelos laos da tradio. A memria fazia Rotor e as outras colnias obedecerem a um calendrio que no tinha mais sentido para eles. Agora, porm, Rotor tinha deixado o Sistema Solar e era um mundo isolado. No existiam mais dias, noites ou anos como os da Terra. No era nem mesmo a luz de uma estrela que distinguia o dia da noite, pois Rotor era iluminado, durante doze horas consecutivas, por luzes artificiais, que em seguida passavam doze horas apagadas. A preciso cronomtrica no era quebrada nem mesmo por um enfraquecimento gradual das luzes que pudesse simular o crepsculo, ou por um acendimento gradual que simulasse a aurora. No parecia haver necessidade disso. E dentro deste ciclo, vlido para toda a colnia, os lares individuais mantinham a iluminao de acordo com a vontade dos ocupantes. Mesmo assim, os dias eram contados pelo tempo da colnia, que era o tempo da Terra. Mesmo ali, no Domo de Eritro, onde havia um dia e uma noite naturais, que eram usados s vezes de forma informal, era ainda o dia

de Rotor, ou seja, o da Terra (a memria de uma memria) que era usado nos clculos oficiais. No momento, muitos achavam que se devia deixar o dia como a nica medida bsica de tempo. Insigna tinha certeza de que Pitt era a favor de que se adotasse para o tempo um sistema decimal, mas hesitava em formalizar a proposta, temendo uma grande oposio dos conservadores. Talvez a resistncia estivesse diminuindo. A diviso do tempo em semanas e meses parecia cada vez menos importante. Os feriados tradicionais eram ignorados com freqncia cada vez maior. Insigna, nos trabalhos de astronomia, usava apenas os dias como unidade de tempo. Um dia, o velho calendrio seria extinto e, no futuro distante, novos mtodos de marcar o tempo seriam adotados... um Calendrio Galctico Padro, talvez. No momento, porm, Insigna estava contando os dias que faltavam para um Ano-Novo que comeava arbitrariamente. Na Terra, pelo menos, o Ano-Novo comeava perto de um solstcio, de inverno no hemisfrio norte, de vero no hemisfrio sul. Tinha uma relao com os movimentos da Terra que apenas os astrnomos de Rotor recordavam com preciso. Agora, porm, embora a prpria Insigna fosse astrnoma, o AnoNovo tinha a ver apenas com a expedio de Marlene na superfcie de Eritro... uma ocasio escolhida por Siever Genarr apenas porque

envolvia uma espera no muito grande, e aceita por Insigna apenas porque no queria desafiar a filha abertamente. Insigna interrompeu seus devaneios para descobrir que a filha a observava com ar solene. (Havia entrado no quarto sem fazer barulho, pensou, ou estava to imersa nos prprios pensamentos que no percebera a presena da filha?) Ol, Marlene disse, quase sussurrando. Voc est triste, mame afirmou Marlene, muito sria. Voc no precisa ser muito observadora para perceber isso, Marlene. Ainda est decidida a pisar no solo de Eritro. Mais do que nunca. Por que, Marlene, por qu? Pode explicar de uma forma que eu compreenda? No, porque voc no quer compreender. Ele est me chamando. Quem est chamando voc? Eritro. Ele me quer l fora. O rosto normalmente sisudo de Marlene pareceu iluminar-se com uma felicidade furtiva. Quando voc fala assim, Marlene, me d a impresso de que j est com a... com a... Com a Praga? No estou, no. Tio Siever acaba de me examinar com a sonda cerebral. Eu disse a ele que no era necessrio, mas ele insistiu. O padro continua exatamente o mesmo.

No se pode confiar cegamente nas sondas cerebrais afirmou Insigna, franzindo a testa. Nem no instinto das mes. Mame, por favor continuou, em tom mais brando , sei que voc quer que eu adie mais uma vez minha sada, mas no posso esperar mais. Tio Siever me prometeu e ter de cumprir a promessa. Mesmo que esteja chovendo, eu vou sair. Nesta poca do ano, no h extremos de temperatura nem tempestades muito violentas. Pensando bem, o clima ameno durante todo o ano. Este mundo maravilhoso. Mas um mundo morto... estril, a no ser pelos micrbios disse Insigna, com ar de desdm. Mas um dia vamos faz-lo viver disse Marlene, com o olhar perdido. Tenho certeza disso.

56. O traje E bastante simples disse Siever Genarr. No precisa resistir a grandes presses. No um traje de mergulho nem um traje espacial. Possui um capacete, um suprimento de ar comprimido e uma pequena unidade que mantm a temperatura confortvel no seu interior. E totalmente selado, naturalmente. Ser que do meu tamanho? perguntou Marlene, olhando desconfiada para o pseudo tecido. No vai ficar muito elegante respondeu Genarr, piscando o olho. Foi projetado para ser funcional, e no bonito.

No estou interessada em ficar elegante, tio Siever disse Marlene, em um tom ligeiramente irritado , mas no quero sair tropeando por a. O traje necessrio para proteg-la interveio Insigna. Mas no precisa me tolher os movimentos, no , mame? Um traje que sirva em mim vai me proteger da mesma forma. Este aqui o melhor que pudemos conseguir disse Genarr. Afinal de contas, s temos trajes para adultos. Voltou-se para Insigna: No usamos muito esses trajes atualmente. Houve uma poca em que costumvamos explorar as vizinhanas, mas agora, que j conhecemos razoavelmente bem o terreno em volta do Domo, raramente samos, e quando o fazemos, usamos carros fechados. Eu preferiria que vocs usassem um carro fechado. No! protestou Marlene, a quem a sugesto obviamente no havia agradado. J sa em um veculo. Desta vez, quero andar. Quero... sentir o solo sob os meus ps. Est maluca! exclamou Insigna, irritada. Quer parar de insinuar... comeou Marlene. Onde est sua percepo? No estava me referindo Praga. Estava querendo dizer s maluca, no sentido comum da palavra. Isto ... na verdade, Marlene, voc que est me deixando maluca! Depois, voltando-se para Genarr: Siever, se esses so trajes antigos, como sabe que no tm nenhum vazamento?

Eles foram testados, Eugenia. Garanto a voc que esto funcionando perfeitamente. Era evidente que Insigna estava tentando arranjar pretextos para adiar a expedio. Suponha que um de vocs precise... Fez um gesto vago. Urinar? isso que est querendo dizer? Isso pode ser feito, embora no seja muito confortvel. Mas no ser necessrio. Esvaziamos nossas bexigas e no vamos passar l fora mais que algumas horas. E no nos afastaremos muito, de modo que, em caso de emergncia, no ser difcil voltar ao Domo. Agora est na hora de partirmos, Eugenia. O tempo est timo l fora, e devemos aproveitar. Marlene, deixe-me ajud-la a vestir o traje. No fale num tom to alegre protestou Insigna, de mau humor. Por que no? Para dizer a verdade, a idia de dar um passeio l fora me agrada bastante. Depois de algum tempo, o Domo comea a parecer uma priso. Talvez se sassemos mais, nossos empregados agentariam passar temporadas maiores em Eritro. Pronto, Marlene, agora s colocar o capacete. Marlene hesitou. S um momento, tio Siever. Aproximou-se de Insigna, com os braos estendidos. A me lanou-lhe um olhar choroso. Mame, fique calma, por favor! Gosto de voc. No faria isso, no deixaria voc to aflita, apenas por um capricho. S estou fazendo isso porque acho

que necessrio e porque sei que no h nenhum perigo. Aposto que gostaria de ir comigo s para no me perder de vista, mas no deve. Por que no devo, Marlene? Como poderei me perdoar se acontecer alguma coisa com voc e eu no estiver por perto para ajud-la? No vai acontecer nada comigo. Mesmo que acontecesse, o que voc poderia fazer? Alm disso, o medo que voc sente de Eritro to grande que sua mente deve estar vulnervel a todos os tipos de influncias negativas. E se a Praga atingisse voc? Como acha que eu me sentiria? Ela tem razo, Eugenia disse Genarr. Vou estar l fora com ela. A melhor coisa que pode fazer ficar aqui e se acalmar. Todos os trajes E so equipados com rdios. Marlene e eu poderemos nos comunicar com o Domo e um com o outro. Prometo a voc que se notar qualquer anormalidade em Marlene, tratarei de traz-la imediatamente de volta. E se sentir qualquer coisa anormal, voltarei imediatamente, trazendo Marlene comigo. Insigna sacudiu a cabea e no pareceu convencida enquanto observava Marlene e Genarr colocarem seus capacetes. Estavam perto da comporta principal do Domo, e Insigna ficou olhando enquanto ela era ativada. Ela sabia muito bem como funcionava... era um mecanismo familiar para todos os colonos.

Havia o controle delicado da presso do ar para assegurar que o ar circulasse do Domo para fora, e nunca de Eritro para dentro. Havia testes computadorizados para garantir a ausncia de vazamentos. Afinal, a porta interna se abriu. Genarr entrou na comporta e fez um gesto para que Marlene o seguisse. Marlene entrou tambm, e a porta se fechou. Insigna sentiu um aperto no corao. Observando os controles, soube exatamente quando a porta externa se abriu e quando tornou a se fechar. A holotela se acendeu, e ela viu duas pessoas vestidas com trajes E, caminhando no solo de Eritro. Um dos tcnicos passou a Insigna um pequeno fone de ouvido, que ela colocou no ouvido direito. Um microfone igualmente pequeno foi pendurado no seu pescoo. Uma voz no seu ouvido disse: "Rdio ligado" e logo depois ouviu a voz familiar de Marlene. Mame, est me ouvindo? Sim, querida. Sua voz soava seca e anormal no seu prprio ouvido. Estamos aqui fora e maravilhoso. No podia estar me sentindo melhor. Sim, querida repetiu Insigna, sentindo-se muito sozinha e imaginando se tornaria a ver a filha com seu juzo perfeito.

57.

Siever

Genarr estava se sentindo quase eufrico quando pisou na

superfcie de Eritro. A parede inclinada do Domo, atrs dele, ocultava parte da paisagem, mas ele lhe deu as costas, pois uma viso to pouco eritroniana tiraria o sabor do passeio. Sabor? Era uma palavra mal escolhida, pois no momento estava vivendo sob a proteo do capacete, respirando o ar do Domo, ou pelo menos o ar que tinha sido purificado e condicionado dentro do Domo. No podia sentir o cheiro do planeta, nem provar o seu gosto. .Mesmo assim, sentia-se estranhamente feliz. Suas botas faziam o solo estalar levemente. Embora a superfcie de Eritro no fosse rochosa, era coberta de cascalho, e, entre os pedaos de cascalho, havia o que s podia ser chamado de solo. Havia, naturalmente, gua e ar suficientes para desgastar as rochas primordiais, e talvez os procariotes, presentes em grande nmero em todo o planeta, tambm houvessem contribudo para a eroso. O solo era macio. Tinha chovido no dia anterior, a chuva fina e constante de Eritro... pelo menos, daquela regio de Eritro. Em conseqncia, o solo ainda estava ligeiramente mido, e Genarr imaginou as partculas de solo, os pequenos gros de areia e de barro, cada um com uma fina pelcula de gua, que tinha sido reposta pela chuva. Naquela pelcula viviam milhares de clulas procariticas, absorvendo a radiao de Nmesis, transformando protenas simples em complexas, enquanto outros procariotes, indiferentes energia

solar, faziam uso dos restos dos procariotes que morriam aos trilhes a cada instante. Marlene estava a seu lado, o olhar voltado para cima, e Genarr admoestou-a delicadamente: No olhe fixo para Nmesis, Marlene. A voz de Marlene soou bastante natural no seu ouvido. No parecia tensa nem apreensiva. Pelo contrrio, parecia irradiar uma grande alegria. Estou olhando para as nuvens, tio Siever. Genarr olhou para o cu escuro onde, com algum esforo, era possvel observar um leve brilho amarelo-esverdeado. Nele se recortavam as nuvens tnues que recebiam a luz de Nmesis e a refletiam em um esplendor alaranjado. Havia uma calma arrepiante em Eritro. No havia nada para fazer rudo. Nenhuma forma de vida cantava, rugia, rosnava, bramia, gorjeava, estridulava ou coaxava. No havia folhas para farfalhar ou insetos para zumbir. Nas raras tempestades, podia haver o ronco do trovo, ou o vento podia assobiar nos rochedos... se fosse suficientemente forte. Em um dia calmo, porm, como aquele, o silncio era completo. Genarr falou para certificar-se de que o silncio era total e no havia ficado surdo de repente. (Pensando melhor, no podia estar surdo, pois ouvia a prpria respirao.) Est tudo bem, Marlene?

Sinto-me tima. H um regato logo ali. Marlene apressou o passo at que estava quase correndo, apesar do traje. Cuidado, Marlene! advertiu Genarr. Voc pode tropear! Estou tomando cuidado. Naturalmente, a voz da moa no diminua com a distncia, pois era transportada por ondas de rdio. De repente, Genarr ouviu a voz de Insigna. Por que Marlene est correndo, Siever? Logo em seguida, Insigna acrescentou: Por que est correndo, Marlene? Marlene no respondeu. Ela s quer ver de perto um riacho, Eugenia retrucou Genarr. Ela est bem? Claro que sim. A paisagem aqui linda. Depois de algum tempo, no parece to desolada... se parece com uma pintura abstrata. Esquea a arte, Siever. No deixe que minha filha se afaste muito. No se preocupe. Estou em contato constante com ela. Agora mesmo, ela est ouvindo toda a nossa conversa, e se no respondeu, porque tem coisas mais importantes para fazer. Calma, Eugenia. Marlene est se divertindo. No atrapalhe. Genarr estava sinceramente convencido de que Marlene estava se divertindo. Ele prprio estava se divertindo, tambm.

Marlene estava acompanhando a margem do regato, no sentido contrrio ao do movimento da gua. Genarr no estava com pressa de segui-la. Melhor deix-la vontade, pensou. O Domo tinha sido construdo numa colina; a regio em volta era cortada por vrios regatos, que desaguavam em um rio relativamente caudaloso, a trinta quilmetros de distncia, que, por sua vez, corria para o mar. Os regatos eram teis, naturalmente. Constituam o suprimento do Domo, depois que os procariotes eram removidos ("mortos" seria a expresso mais correta). Tinha havido alguns bilogos, no princpio, que objetavam morte dos procariotes, mas isso era ridculo. Os organismos unicelulares eram to numerosos no planeta, e podiam reproduzir-se com tanta rapidez, que a eliminao de alguns para assegurar a qualidade da gua utilizada no interior do Domo no podia representar nenhum prejuzo significativo para a espcie. Depois que a Praga comeou, todos passaram a sentir uma vaga mas profunda hostilidade em relao a Eritro, e ningum mais defendeu os procariotes. Naturalmente, agora que a Praga no parecia mais uma ameaa, os sentimentos humanitrios (Genarr achava que "biotrios" seria uma palavra melhor) poderiam surgir de novo. Genarr simpatizava com esses sentimentos, mas onde o Domo iria arranjar outro suprimento de gua? Perdido nos seus pensamentos, no estava mais olhando para Marlene, e os gritos o assustaram.

Marlene! Marlene! Siever, o que ela est fazendo! Genarr levantou a cabea e ia responder, mecanicamente, que tudo estava bem, quando avistou Marlene. Por um momento, no compreendeu o que estava fazendo. Limitou-se a olhar para ela, iluminada pela luz rsea de Nmesis. Ento, compreendeu. Marlene estava removendo o capacete. Depois, comeou a despir o resto do traje E. Tinha que det-la! Genarr tentou falar com ela, mas estava to surpreso que perdeu a voz. Tentou correr em sua direo, mas as pernas pareciam feitas de chumbo. Era como se estivesse em um pesadelo no qual coisas horrveis estavam acontecendo e nada podia fazer para impedi-las. Ou talvez sua mente, pressionada pelos acontecimentos, estivesse se separando do corpo. Ser que a Praga me pegou?, disse Genarr para si mesmo, assustado. Nesse caso, o que acontecer com Marlene, que est se expondo deliberadamente luz de Nmesis e ao ar de Eritro?

VINTE E SEIS

PLANETA

Crile

Fisher tinha visto Igor Koropatski apenas duas vezes nos trs

anos que se haviam passado desde que assumira o posto anteriormente ocupado por Tanayama e se tornara o chefe real se bem que no o chefe oficial do projeto.

Mesmo assim, reconheceu-o sem dificuldade quando o visor da porta mostrou sua imagem. Koropatski ainda era um homem imponente e jovial. Estava bem-vestido, com uma gravata larga e folgada, de acordo com a moda. Quanto a Fisher, tinha tirado a manh de folga e no estava muito apresentvel, mas ningum se recusava a receber Koropatski, mesmo quando ele aparecia sem avisar. Fisher apertou o boto que colocava na tela do lado de fora a imagem de "Espere", o desenho estilizado de um homem (ou mulher, pois o sexo era deliberadamente ambguo) com a mo levantada delicadamente em um gesto que era compreendido universalmente como "Espere um minuto" sem que o ocupante tivesse necessidade de dizer isso com palavras, o que seria considerado falta de educao. Fisher teve alguns momentos para pentear o cabelo e ajeitar a roupa. Poderia ter feito a barba, mas achou que Koropatski poderia ficar ofendido se levasse mais tempo para abrir a porta. A porta se abriu, e Koropatski entrou. Sorriu cordialmente. Bom dia, Fisher. Sei que estou chegando numa hora imprpria. Pelo contrrio, Sr. Diretor disse Fisher, esforando-se para parecer sincero , mas se quer falar com a Dra. Wendel, ela est no laboratrio. Koropatski fez um muxoxo. Era o que eu temia. Nesse caso, no tenho escolha seno falar com voc. Posso me sentar?

Claro, Sr. Diretor disse Fisher, envergonhado por no ter convidado Koropatski para sentar-se antes que ele pedisse permisso. Posso lhe oferecer alguma coisa? No, obrigado disse Koropatski, dando um tapinha na barriga. Eu me peso toda manh e isso suficiente para acabar com meu apetite... quase. Fisher, nunca tive a oportunidade de conversar com voc de homem para homem. Acho que chegou a hora de faz-lo. Como quiser, Sr. Diretor murmurou Fisher, comeando a se sentir pouco vontade. Que histria era aquela? Nosso planeta lhe deve muita coisa. Bondade sua, Sr. Diretor. Morou em Rotor antes que ele deixasse o Sistema Solar. Isso foi h quatorze anos, Sr. Diretor. Sei disso. Casou-se com uma rotoriana e teve uma filha. verdade, Sr. Diretor. Mas voltou para a Terra pouco antes da partida de Rotor. Sim, Sr. Diretor. Foi uma coisa que ouviu em Rotor, e que repetiu para ns, mais outra idia sua, que levou descoberta da Estrela Vizinha. Sim, Sr. Diretor. E foi voc que trouxe a Dra. Tessa Wendel de Adelia para a Terra. Sim, Sr. Diretor.

E se encarregou de mant-la feliz e satisfeita durante mais de oito anos, no ? Deu um risinho. Fisher teve a impresso de que se Koropatski estivesse mais perto, teria cutucado as suas costelas com o cotovelo. Ns nos damos bem, Sr. Diretor disse Fisher, cauteloso. Mas vocs no se casaram. J sou casado, Sr. Diretor. Mas est separado h quatorze anos. Seria fcil conseguir o divrcio. Tenho uma filha. Que continuaria a ser sua filha, mesmo que se casasse de novo. Seria uma formalidade intil. Talvez. Pode ser at que seja melhor como est. Voc sabe que a nave superluminal est pronta para a primeira viagem. Pretendemos lan-la no comeo de 2237. Foi o que a Dra. Wendel me disse, Sr. Diretor. Os detectores neurnicos esto instalados e funcionando. Ela me contou isso, tambm, Sr. Diretor. Koropatski colocou as mos no colo e anuiu com a cabea. Depois, olhou rapidamente para Fisher e perguntou: Sabe como funcionam? No, senhor. No conheo nada a respeito do funcionamento da nave. Koropatski tornou *a anuir com a cabea.

Nem eu. Temos que aceitar a palavra da Dra. Wendel e seus assistentes. Entretanto, falta ainda uma coisa. Oh? (Fisher ficou apreensivo. Mais atrasos?) O que est faltando, Sr. Diretor? Comunicaes. Em minha opinio, se existe um motor capaz de fazer um veculo se mover muito mais depressa que a luz, devia haver tambm um aparelho capaz de produzir ondas (ou outra forma de sinalizao) que se movessem com uma velocidade maior que a da luz. Para mim, devia ser mais fcil enviar uma mensagem superluminal do que construir uma nave superluminal. Eu no saberia dizer, Sr. Diretor. No entanto, a Dra. Wendel me assegurou que, no momento, no existe nenhuma forma eficiente de comunicao superluminal. Um dia vai haver, mas pode levar algum tempo, e ela no quer esperar. Eu tambm no quero, Sr. Diretor. Sim, estamos todos ansiosos para ver o resultado de nossos esforos. Acontece que, sem um sistema de comunicaes, perderemos o contato com a nave assim que ela partir. Fez uma pausa. Fisher manteve um silncio discreto. (Que significava tudo aquilo? Aonde o velho urso estaria querendo chegar?) Koropatski olhou para Fisher. Sabe que a Estrela Vizinha est vindo na nossa direo? Sei, Sr. Diretor. Tambm ouvi falar que vai passar a uma distncia to grande do Sistema Solar que no seremos afetados.

isso que quero que todos pensem. A verdade, Fisher, que a Estrela Vizinha vai passar to perto que a rbita da Terra ser alterada de forma significativa. Fisher olhou para o diretor, chocado. O planeta vai ser destrudo? No, o efeito no ser to drstico. Entretanto, o clima mudar tanto que a Terra se tornar inabitvel. Isso certo? perguntou Fisher, incrdulo. Os cientistas nunca tm certeza de nada. Entretanto, a probabilidade de que isso acontea to grande que melhor nos prevenirmos. Temos cinco mil anos para agir, e estamos desenvolvendo o vo superluminal... supondo que a nave funcione. Se a Dra. Wendel diz que ela vai funcionar, Sr. Diretor, tenho certeza de que no haver problemas. Espero que tenha razo. Entretanto, mesmo com cinco mil anos e com o vo superluminal, a situao no boa. Teramos que construir cento e trinta mil colnias como Rotor para evacuar os oito bilhes de habitantes da Terra, mais as plantas e animais suficientes para colonizar novos mundos. So vinte e seis arcas de No por ano, se comearmos j. Isso supondo que a populao no aumente nos prximos cinco mil anos. Talvez seja possvel conseguirmos uma mdia de vinte e seis por ano disse Fisher, cautelosamente. Afinal, com a experincia, certamente nossa produo tender a ficar mais rpida e eficiente;

alm disso, estamos praticando o controle da natalidade h muitas dcadas. Muito bem. Agora me diga uma coisa: se transportarmos toda a populao da Terra para cento e trinta mil colnias, fazendo uso dos recursos da Terra, mais os da Lua, de Marte e dos asterides, e abandonarmos o Sistema Solar antes da chegada a Estrela Vizinha, para onde iro todas essas colnias? No sei, Sr. Diretor. Teremos que encontrar planetas semelhantes Terra para alojar toda essa imensa populao. Devemos pensar nisso, tambm, e devemos pensar agora, e no daqui a cinco mil anos. Se no encontrarmos planetas apropriados, ainda teremos o recurso de colocar as colnias em rbita em torno de estrelas apropriadas sugeriu Fisher, fazendo com o dedo um movimento circular. Meu amigo, isso no vai resolver o problema. Com todo o respeito, Sr. Diretor, isso resolveu o problema aqui no Sistema Solar. No resolveu, no. Apesar de termos criado vrias colnias, a Terra ainda abriga noventa e nove por cento da raa humana. A Terra ainda o principal, e as colnias apenas uma espcie de penugem que nos cerca. A penugem poderia existir sozinha? No temos nenhuma prova de que isso seja possvel. Pessoalmente, acho que no. Talvez tenha razo, Sr. Diretor.

Talvez? No h dvida alguma! disse Koropatski, em tom exaltado. Os colonos aparentemente nos desprezam, mas a verdade que no param de pensar em ns. Somos a histria deles. Somos o seu modelo. Somos a reserva qual so forados a recorrer

periodicamente para se revigorarem. Se fossem entregues prpria sorte, certamente definhariam. Pode ter razo, Sr. Diretor, mas isso nunca foi tentado. No conheo nenhum caso em que as colnias tenham tentado existir sem um planeta... Pois eu conheo vrios casos anlogos. No passado, os habitantes da Terra colonizaram ilhas e se isolaram dos continentes. Os irlandeses colonizaram a Islndia; os nrdicos colonizaram a Groenlndia; os amotinados do Bounty colonizaram a Ilha de Pitcairn; os polinsios colonizaram a Ilha da Pscoa. Resultado? As colnias definharam, em alguns casos desapareceram totalmente. A estagnao foi a regra. Nenhuma civilizao jamais se desenvolveu na Terra a no ser nos continentes ou em ilhas prximas dos continentes. A humanidade precisa de espao, variedade, um horizonte, uma fronteira. Est entendendo? Sim, Sr. Diretor disse Fisher. (De que adiantava discutir?) De modo que devemos encontrar um planeta declarou Koropatski, didaticamente, com o indicador direito espetado na palma da mo esquerda , nem que seja apenas para comear. O que nos leva a Rotor.

Fisher levantou as sobrancelhas, surpreso. A Rotor, Sr. Diretor? Isso mesmo. Nos quatorze anos que se passaram desde que partiram, o que aconteceu a eles? A Dra. Wendel acha que talvez no tenham sobrevivido. (Fisher sentiu um aperto no corao ao dizer isso. Sempre sentia um aperto no corao quando pensava a respeito.) Sei que ela acha. Conversei com ela, e aceitei o que disse sem discusso. Mas gostaria de ouvir a sua opinio. No tenho opinio, Sr. Diretor. Apenas estou torcendo para que tenham sobrevivido. Tenho uma filha em Rotor. Talvez voc ainda tenha. Pense! O que poderia destru-los? Um defeito grave. Rotor no uma nave, mas uma colnia que funcionou durante cinqenta anos sem nenhum defeito digno de nota. Viajou pelo espao vazio daqui at a Estrela Vizinha, e que pode haver de mais inofensivo que o espao vazio? Rotor pode ter se chocado com um miniburaco negro, ou com um asteride errante... A probabilidade de um choque desses muito pequena. Pelo menos, foi o que os astrnomos me informaram. Rotor poderia ter sido destrudo por alguma coisa na estrutura do hiperespao? Estamos fazendo experincias no hiperespao h vrios anos e at hoje no encontramos nada perigoso. De modo que podemos supor que Rotor conseguiu chegar Estrela Vizinha, se que foram para l, e todos

parecem concordar que no faz sentido supor que tenham ido para outro lugar. Gosto de pensar que chegaram l e ainda esto vivos. Nesse caso, porm, surge a questo: se Rotor ainda se encontra nas proximidades da Estrela Vizinha, que est fazendo l? Existindo. (O tom era intermedirio entre o de uma declarao e uma pergunta.) Como? Girando em torno da Estrela Vizinha? Uma colnia isolada, eternamente em rbita em torno de uma an vermelha? No provvel. Eles definhariam em pouco tempo. Ento acha que esto mortos, Sr. Diretor? No. Se a colnia entrasse em decadncia, eles desistiriam e voltariam para o Sistema Solar. Entretanto, at hoje no tivemos notcias deles. Sabe o que penso? Penso que encontraram um planeta habitvel perto da Estrela Vizinha. Mas no pode haver planetas habitveis girando em torno de uma an vermelha, Sr. Diretor. Se o raio da rbita for muito grande, o planeta no receber energia suficiente; se for muito pequeno, o efeito de mar ser intolervel. Fez uma pausa e depois murmurou, contrafeito: Pelo menos, foi o que a Dra. Wendel me disse. Sim, os astrnomos me explicaram a mesma coisa. Entretanto prosseguiu Koropatski, sacudindo a cabea a experincia me ensinou que a natureza freqentemente prega peas nos cientistas.

Seja como for, compreende por que estamos deixando voc participar desta viagem? Compreendo, Sr. Diretor. Seu predecessor prometeu que eu iria como pagamento pelos servios prestados. Tenho uma razo melhor. Meu predecessor, que era um grande homem, um homem admirvel, era tambm um homem doente nos seus ltimos dias. Os inimigos acreditavam que havia ficado paranico. Achava que Rotor sabia do perigo que a Terra estava correndo e tinha fugido sem nos avisar porque queria que a Terra fosse destruda. Deviam ser punidos por isso. Entretanto, meu predecessor se foi e estou aqui. No sou velho, nem doente, nem paranico. Se Rotor ainda estiver funcionando perto da Estrela Vizinha, no pretendo hostilizar seus habitantes. Fico satisfeito de ouvir isso, mas no uma coisa que deveria discutir com a Dra. Wendel, Sr. Diretor? Afinal, ela vai ser a comandante da nave. A Dra. Wendel nasceu numa colnia. Voc um leal sdito da Terra. A Dra. Wendel trabalhou lealmente para ns durante muitos anos, no projeto da nave superluminal. No vou discutir que ela tem sido leal ao projeto. Mas ser que leal Terra? Podemos confiar em que represente adequadamente as intenes da Terra com relao a Rotor?

Posso saber, Sr. Diretor, quais so as intenes da Terra com relao a Rotor? Pelo que entendi, o senhor no pretende punir a colnia por no ter nos avisado a respeito da Estrela Vizinha. Isso mesmo. O que pretendemos agora estabelecer uma cooperao, com base na fraternidade, nos sentimentos mais puros e elevados. Depois de estabelecido o primeiro contato, vocs devero voltar para o Sistema Solar com o mximo possvel de informaes a respeito de Rotor e seu planeta. Tenho certeza de que, se repetir para a Dra. Wendel o que acabou de me dizer, ela ter todo o prazer em atend-lo. Koropatski riu. Pode ser, mas temos de levar em conta certos fatos. A Dra. Wendel no mais nenhuma criana. Na verdade, j passou dos cinqenta. E da? (Fisher no pde deixar de se sentir ofendido.) Ela deve saber que quando voltar, com a experincia de um vo superluminal bem-sucedido, ser mais valiosa para ns do que nunca; vamos precisar dela para projetar as naves superluminais de segunda gerao e tambm para treinar os pilotos dessas naves. Deve saber que no a deixaremos penetrar no hiperespao por uma segunda vez, pois ser simplesmente valiosa demais para corrermos o risco. Assim, antes de voltar, pode se sentir tentada a continuar a viagem de explorao. Talvez no esteja disposta a renunciar emoo de examinar de perto outras estrelas, de investigar outras regies da Galxia. No queremos

que corra esse risco; j bastam os riscos da viagem de ida e volta s proximidades da Estrela Vizinha. Alm disso, o tempo para ns precioso. Est compreendendo! Fisher engoliu em seco. O senhor no tem nenhum motivo para... Tenho todos os motivos. A Dra. Wendel sempre esteve em uma posio delicada aqui na Terra. De todas as pessoas envolvidas no projeto, de longe a mais importante. Por isso, foi objeto de uma anlise psicolgica bastante detalhada. Foi examinada a fundo, com e sem o seu conhecimento, e estamos certos de que, se tiver a oportunidade, tentar explorar outras estrelas alm da Estrela Vizinha. E no teremos meios de nos comunicarmos com ela. No saberemos onde est, o que est fazendo. No saberemos nem mesmo se est viva. Por que est me dizendo tudo isso, Sr. Diretor? Porque sabemos que voc tem uma grande influncia sobre ela. A doutora ouvir os seus conselhos... se tiver firmeza. Talvez estejam superestimando minha influncia, Sr. Diretor. Estou certo que no. Voc tambm foi muito estudado, e sabemos exatamente quais so os laos que o unem doutora... laos mais fortes, talvez, do que voc mesmo pensa. Sabemos, tambm, que um sdito leal da Terra. Poderia ter partido com Rotor, mas voltou para a Terra, mesmo sabendo que isso implicaria perder sua esposa e filha, mesmo sabendo que meu predecessor, o Diretor Tanayama,

consideraria sua misso um fracasso, por no haver conseguido obter informaes a respeito da propulso hiperespacial, e talvez no lhe desse uma segunda oportunidade. Tenho certeza de que posso contar com voc para garantir que a Dra. Wendel voltar para a Terra assim que a misso estiver cumprida, trazendo as informaes de que necessitamos. Vou fazer o possvel, Sr. Diretor. Est dizendo isso sem convico. Compreenda, por favor, a importncia do que estou lhe pedindo. Ns temos de saber o que esto fazendo, qual a fora que possuem, como o planeta que colonizaram. Quando soubermos tudo isso, saberemos o que ns devemos fazer, qual a fora que ns devemos possuir, para que tipo de vida ns devemos estar preparados. Porque, Fisher, precisamos de um planeta, e precisamos com urgncia. E nossa nica escolha tomar o planeta de Rotor. Se ele existir disse Fisher, com voz rouca. melhor que exista. Disso depende a sobrevivncia da Terra, Fisher.

VINTE E SETE

VIDA
59.

Siever

Genarr abriu os olhos devagar e piscou para a luz, sem

compreender perfeitamente o que estava vendo. Pouco a pouco, a imagem entrou em foco, e Genarr reconheceu Ranay D'Aubisson, Neurofsica-Chefe do Domo. Marlene? chamou Genarr, em voz baixa. Ela parece bem. com voc que estou preocupada disse D'Aubisson, muito sria. Genarr sentiu um arrepio de medo e tentou disfar-lo com um pouco de humor negro. Devo estar pior do que pensava, se o Anjo da Praga est aqui comigo. Como D'Aubisson continuou calada, Genarr insistiu: Estou? A neurofsica pareceu voltar vida. Curvou-se sobre Genarr, alta e angulosa, as rugas finas em volta dos olhos azuis e penetrantes tornando-se mais visveis quando apertou os olhos para olhar para ele. Como se sente? Cansado. Muito cansado. Fora isso, tudo bem? Genarr terminou a frase em tom interrogativo, como que para reforar a pergunta que no tinha sido respondida. Est dormindo h cinco horas disse D'Aubisson, ainda sem responder. Genarr fez um muxoxo.

Mesmo assim, estou cansado. E preciso ir ao banheiro acrescentou, tentando sentar-se. D'Aubisson fez um sinal, e um enfermeiro se aproximou. Colocou a mo respeitosamente por baixo do cotovelo de Genarr, que se encolheu, indignado. Deixe que ele o ajude, por favor disse D'Aubisson. Ainda no temos um diagnstico. Quando Genarr voltou para a cama, dez minutos depois, perguntou, em tom queixoso: No tm um diagnstico? J usaram a sonda cerebral? Claro que sim. Foi a primeira coisa que fizemos. E ento? A neurofsica deu de ombros. No encontramos nada de significativo, mas o senhor estava dormindo. Vamos fazer outro exame, agora que est acordado. E deve ser observado de outras formas. Por qu? A sonda cerebral no suficiente? Ela levantou as sobrancelhas. O senhor acha que ? Agora chega de brincadeiras. Aonde quer chegar? No sou nenhuma criana! D'Aubisson suspirou. Os casos da Praga que tivemos mostraram alguns sinais interessantes no exame da sonda cerebral, mas no pudemos comparar

os resultados com os obtidos antes do aparecimento da doena, porque nenhum dos pacientes tinha sido submetido previamente a um exame detalhado. Depois que passamos a examinar rotineiramente todos os trabalhadores que chegavam ao Domo, no apareceram novos casos da Praga. O senhor sabia disso? No tente me apanhar em armadilhas! exclamou Genarr, irritado. Claro que eu sabia disso! Acha que perdi a memria? Pelo que est dizendo, chego concluso (ainda sou capaz de chegar a concluses, sabia?) de que voc comparou o padro antigo do meu crebro com o de um exame recente e no encontrou nenhuma diferena importante. isso? O senhor no tem nenhum problema srio, mas uma situao subclnica no est fora de cogitaes. Mesmo quando vocs no encontraram nadai Poderamos no notar uma diferena sutil, pois no sabemos exatamente onde procurar. Afinal de contas, o senhor desmaiou, e no normalmente dado a desmaios, Comandante. Faa outro exame agora que estou acordado. Se for alguma coisa to sutil que ningum consegue observar, poderei conviver com ela. Mas fale-me de Marlene. Tem certeza de que ela est bem? Eu disse que ela parece estar bem, Comandante. Ao contrrio do senhor, no mostrou nenhuma alterao de comportamento. No desmaiou. Ela voltou para o Domo?

Sim, foi ela que trouxe o senhor, pouco antes que perdesse os sentidos. No se lembra? Genarr corou e murmurou alguma coisa. Diga-nos exatamente do que se lembra, Comandante. Conte-nos tudo. Qualquer coisa pode ser importante. O desconforto de Genarr aumentou quando ele tentou se lembrar. Tudo parecia ter acontecido havia muito tempo, e as memrias eram vagas, como se estivesse tentando recordar um sonho. Marlene estava tirando o traje E... no estava? Estava. Ela entrou aqui sem ele e tivemos que mandar algum l fora para busc-lo. Pois eu tentei impedi-la, naturalmente, assim que percebi o que estava fazendo. A Dr? Insigna chamou pelo rdio, e isso me alertou. Marlene estava a uma certa distncia, na margem do regato. Tentei cham-la, mas estava to chocado que perdi a voz. Tentei aproximarme, tentei... tentei... Correr na direo dela completou D'Aubisson. Sim, mas... mas... Mas descobriu que no podia correr. Estava quase paralisado. No foi isso? Genarr anuiu com a cabea. Foi. Isso mesmo. Tentei correr, mas... voc j teve um desses pesadelos em que algum o persegue e voc simplesmente no consegue correr?

Sim. Todos ns temos esse tipo de pesadelo. Em geral, comea quando nossos braos ou pernas se embaraam nas cobertas. Senti-me como num desses sonhos. Consegui recuperar a voz, afinal, e gritei para ela, mas Marlene j havia tirado o capacete e no podia me ouvir. Sentiu-se tonto? No. Apenas confuso e impotente. Como se no adiantasse tentar correr. Foi ento que Marlene me viu e saiu correndo na minha direo. Deve ter percebido que eu no estava passando bem. Ela no teve nenhuma dificuldade para correr. Estou certa? No notei nenhuma dificuldade. Ela se aproximou de mim. Em seguida... vou ser honesto com voc, Ranay. No me lembro de mais nada depois disso. Entraram juntos no Domo disse D'Aubisson, calmamente. Ela estava ajudando o senhor, amparando-o. Depois de entrarem no Domo, o senhor perdeu os sentidos e agora... est aqui. E voc acha que peguei a Praga. Acho que o senhor sofreu alguma coisa, mas o exame do seu crebro no revelou nada de anormal, de modo que estou confusa. isso a. Foi o choque de ver Marlene em perigo. Por que estaria tirando o traje E se no estivesse... interrompeu o que estava dizendo. Se no estivesse sob os efeitos da Praga. isso que ia dizer? A idia me ocorreu. ! Mas ela parece tima. Quer dormir mais um pouco?

No. Perdi o sono. Faa outro exame e cuide para que d negativo, porque estou me sentindo muito melhor agora que discutimos abertamente o que me aconteceu. Depois, vou cuidar da minha vida. Mesmo que o exame no revele nada de anormal, Comandante, ter de permanecer na cama pelo menos vinte e quatro horas. Vai ficar em observao, o senhor entende. Genarr deu um gemido teatral. No pode fazer isso! No posso ficar aqui deitado, olhando para o teto, durante vinte e quatro horas! No ser preciso. Podemos trazer um monitor para c, de modo que o senhor poder ler um livro ou assistir holoviso. Poder at receber uma visita ou duas. Suponho que as visitas tambm vo estar me observando. possvel que sejam interrogadas a respeito. Agora, vamos ao exame. Deu as costas a Genarr, depois voltou-se de novo para ele, com um sorriso nos lbios. bem possvel que o senhor esteja certo, Comandante. Suas reaes me parecem perfeitamente normais. Mas precisamos ter certeza, no mesmo? Genarr murmurou alguma coisa, e quando D'Aubisson deu-lhe as costas de novo e saiu do quarto, fez uma careta para ela. Aquela, pensou, tambm era uma reao normal.

60.

Quando Genarr abriu os olhos de novo, foi para ver Eugenia Insigna
olhando para ele, com ar penalizado. Fez uma cara de surpresa e tentou sentar-se. Eugenia! Insigna sorriu para ele, mas o ar de tristeza continuou. Disseram que eu podia v-lo, Siever. Disseram que estava bem. Genarr sentiu um imenso alvio. Ele sabia que estava bem, mas era bom ver sua opinio confirmada. Claro que estou! exclamou, em tom confiante. Exame do crebro normal, quando estava dormindo. Exame do crebro normal, depois que acordei. Exame do crebro normal, o tempo todo. E Marlene, como est? O exame dela deu normal, tambm. Como est vendo, fui o canrio de Marlene, como havia prometido. Fui afetado antes dela. De repente, mudou de tom. No estava na hora de brincadeiras. Eugenia, como posso me desculpar? No tomei conta direito de Marlene, e o choque de v-la tirar o traje me deixou paralisado. Prometi a voc que cuidaria dela e fracassei miseravelmente. Honestamente, no tenho desculpa. Insigna estava sacudindo a cabea. No, Siever. No foi sua culpa. Ainda bem que ela trouxe voc de volta.

No foi minha culpa? Genarr estava surpreso. Claro que tinha sido sua culpa. No foi, no. H uma coisa muito pior do que Marlene tirar o traje e voc no conseguir impedi-la. Muito pior. Tenho certeza. Genarr sentiu um frio na espinha. Que poderia ser? Que est tentando me dizer? Jogou as pernas para fora da cama e de repente se deu conta de que estava usando uma camisola. Enrolou-se no lenol. Por favor, sente-se e conte-me o que ? Tem algo a ver com Marlene? Est me escondendo alguma coisa? Insigna se sentou e olhou gravemente para Genarr. Dizem que ela est bem. O exame no revelou nada de anormal. Os que conhecem a Praga dizem que no mostra nenhum sintoma. Ento por que est a sentada como se fosse o fim do mundo? Acho que , Siever. O fim deste mundo. Como assim? No posso explicar. Voc vai ter que conversar com Marlene. Ela est decidida, Siever. No se arrepende do que fez. Diz que no pode explorar Eritro... sentir Eritro a expresso que usa... se estiver usando um traje hermeticamente fechado. Por isso, no pretende us1o da prxima vez. Nesse caso, no haver prxima vez. Oh, mas Marlene insiste. Vai sair quando quiser. E sozinha. Considera-se culpada por ter permitido que sasse com ela. Diz que foi

sorte ter alcanado voc a tempo. Na verdade, tinha lgrimas nos olhos quando falou no que poderia ter acontecido com voc. Isso no a faz sentir-se insegura? No. Essa a parte mais estranha. Marlene parece ter certeza de que voc estava correndo perigo, de que qualquer pessoa em seu lugar estaria correndo perigo. Mas ela, no. Ela parece to confiante, Siever, que eu poderia... Sacudiu a cabea e depois murmurou: Simplesmente no sei o que fazer. Marlene uma moa confiante por natureza, Eugenia. Voc sabe disso melhor do que eu. Desta vez, diferente. como se soubesse que no podemos impedi-la. Vou conversar com ela. Se vier com essa histria de "Vocs no podem me impedir", sabe o que vou fazer? Coloc-la no prximo vo para Rotor. Estava querendo fazer-lhe a vontade, mas depois do que aconteceu comigo, terei de tomar medidas drsticas. Voc no vai conseguir. Por que no? Por causa de Pitt? Simplesmente no vai conseguir. Genarr olhou para ela, surpreso, e depois deu um riso forado. Ora, vamos, no sou um boneco nas mos de Marlene. Posso me sentir como um tio bonzinho, mas no to bonzinho a ponto de permitir que se exponha ao perigo. Tudo tem um limite, e voc vai ver que sei estabelec-lo. Fez uma pausa, e depois disse, em tom desanimado:

Parece que trocamos de lado, voc e eu. Antes, era voc que insistia em impedi-la e eu que dizia que era melhor fazer-lhe a vontade. Agora o contrrio. porque o incidente l fora assustou voc, e o que aconteceu depois assustou a mim. Que foi que aconteceu depois, Eugenia? Depois que ela voltou para o Domo, eu tentei estabelecer o limite. Disse para ela: "Mocinha, no fale de novo comigo nesse tom, ou, alm de no poder sair do Domo, no poder tambm sair deste quarto. Ser trancada, amarrada se necessrio, e voltar para Rotor no primeiro foguete." Como pode ver, eu estava to nervosa que cheguei a amea-la. E o que foi que ela fez? Tenho certeza de que no chorou. Na certa, rilhou os dentes e desafiou voc. Certo? Errado. Quando eu estava no meio da frase, comecei a tremer e no pude continuar. Senti uma nusea violenta. Est dizendo que Marlene tem algum estranho poder hipntico que nos impede de contrari-la? Isso impossvel. J tinha visto sua filha fazer alguma coisa parecida? No, claro que no. Nem estou vendo agora. Ela no teve nada a ver com isso. No momento em que comecei a passar mal, ficou assustada. Tentou me acudir. Se fosse a responsvel, no agiria assim. Quando vocs dois estavam fora do Domo e Marlene comeou a tirar o traje E, no estava nem olhando para voc. Estava de costas para voc.

Eu estava observando e sei disso. De repente, voc se deu conta de que estava paralisado, de que no podia fazer nada para impedi-la. E quando Marlene percebeu sua aflio, correu para ajud-lo. Mais uma vez, a reao de Marlene desmente que tenha sido ela a responsvel. Ento o que que... Ainda no terminei. Depois que a ameacei, ou melhor, depois que tentei amea-la e no consegui, no tive mais coragem de dizer nada que no fosse estritamente superficial, mas pode apostar que fiquei de olho nela. Uma certa hora, vi que estava conversando com um dos seus guardas... eles esto por toda parte. Teoricamente, o Domo um posto militar. Os guardas servem apenas para manter a ordem, ajudar em certas tarefas... Sim, eu sei interrompeu Insigna, com ar de desprezo. a forma de Janus Pitt manter vocs todos sob observao e sob controle, mas no importa. Marlene e o guarda conversaram durante bastante tempo. Tive a impresso de que estavam discutindo. Depois que Marlene se afastou, fui falar com o guarda e perguntei-lhe sobre o que haviam conversado. Ele se mostrou relutante, mas consegui arrancar-lhe a verdade. Marlene queria uma espcie de passe que lhe permitisse entrar e sair do Domo vontade. '"Que foi que voc respondeu?', perguntei-lhe. '"Que teria de ser assinado pelo Comandante, mas que eu faria o possvel para ajud-la', disse ele. "Fiquei indignada. 'Por que prometeu ajud-la?', perguntei.

'"Eu tinha que fazer alguma coisa, madame', respondeu ele. 'Cada vez que eu tentava dizer a ela que no podia fazer nada, parecia que eu ia desmaiar.' Est tentando me dizer que isto uma coisa que Marlene faz inconscientemente, que qualquer um que tenta contrari-la se sente mal, sem que Marlene se d conta de que ela a responsvel? No, no isso que estou querendo dizer. No acho que minha filha esteja fazendo coisa alguma. Se isso fosse uma habilidade inconsciente de Marlene, j teria se manifestado em Rotor, o que no aconteceu. E no toda vez que algum a contraria. Ontem noite, no jantar, Marlene quis repetir a sobremesa e eu disse: "No, Marlene!" antes de me lembrar de que estava evitando contrari-la. Ela no gostou nem um pouco, mas obedeceu, e no senti absolutamente nada. Acho que Marlene s no pode ser contrariada nas coisas ligadas a Eritro. Qual a razo para isso, Eugenia? Parece que voc tem alguma explicao em mente. Se eu fosse Marlene, leria seus pensamentos e saberia qual a explicao, mas como no sou, vai ter que me contar. Acho que Marlene no tem culpa nenhuma. O responsvel ... o prprio planeta. O planeta? Sim, Eritro! O planeta! Ele est controlando Marlene. Por que outra razo minha filha teria tanta certeza de que imune Praga e de que no est correndo nenhum perigo aqui? Est controlando o

resto de ns, tambm. Voc comeou a passar mal quando tentou contrari-la. Eu, tambm. O guarda, tambm. Muitas pessoas passaram mal nos primeiros tempos do Domo, porque o planeta achou que estava sendo invadido e produziu a Praga. Depois, quando achou que vocs no tinham mais inteno de sair do Domo, acalmou-se e a Praga desapareceu. Est vendo como tudo se encaixa? Acha, ento, que o planeta quer que Marlene saia do Domo? bvio. Para qu? No sei. No disse que tinha todas as respostas. Estou apenas lhe contando as concluses a que cheguei at agora. Eugenia, voc sabe muito bem que o planeta no pode fazer nada. Ele uma massa inerte de rochas e metais. Est se deixando levar pelo misticismo. No estou, no. Siever, no se atreva a insinuar que no passo de uma mulher supersticiosa. Sou uma cientista competente e no h nada de mstico na minha teoria. Quando falei no planeta, no estava me referindo s rochas e metais. Em minha opinio, existe uma forma de vida inteligente no planeta. S se for invisvel. No encontramos nenhum sinal de vida multicelular, quanto mais inteligente. O que ns sabemos realmente a respeito desde mundo? Ele j foi todo explorado? Genarr sacudiu a cabea.

Eugenia, isso no passa de especulao. mesmo, Siever? Pense no assunto e me diga se consegue encontrar outra explicao. Estou lhe dizendo que a forma de vida que habita este planeta, seja qual for, no nos quer aqui. Quer apenas Marlene... por razes que no consigo imaginar concluiu, com voz trmula.

VINTE E OITO

DECOLAGEM
61.

Oficialmente,

tinha um nome pomposo, mas era chamada apenas de

Estao Quatro pelos poucos terrqueos que tinham ocasio de mencion-la. O nome deixava claro que tinha havido outras trs estaes nenhuma das quais estava em uso; na verdade, tinham sido canibalizadas. Havia tambm uma Estao Cinco que nunca havia sido concluda. Talvez a maioria da populao da Terra nem tivesse conhecimento da existncia da Estao Quatro, que girava lentamente em torno da Terra em uma rbita muito mais distante que a da Lua. As primeiras estaes espaciais tinham sido as plataformas de lanamento usadas pela Terra para construir as primeiras colnias. Mais tarde, quando as prprias colnias tomaram a si a tarefa de construir outras colnias, a Estao Quatro passou a ser usada para os vos da Terra para Marte. Entretanto, apenas um vo desse tipo foi suficiente para mostrar aos terrqueos que eles no estavam to bem preparados para longas viagens espaciais quanto os habitantes das colnias cujos mundos, afinal, no passavam de grandes espaonaves. Da por diante, a Terra, com um suspiro de alvio, deixou os vos a Marte por conta das colnias.

Assim, a Estao Quatro tinha ficado praticamente abandonada; a Terra a mantinha apenas para mostrar que ainda possua uma base fora da sua atmosfera, como um smbolo de que os habitantes das colnias no tinham o monoplio do espao. Agora, porm, a Estao Quatro seria usada novamente. Uma imensa nave de carga estava se dirigindo para l, levando com ela o boato de que a Terra faria outra tentativa a primeira do sculo XXIII para colocar um grupo de terrqueos em Marte. Alguns diziam que a inteno era apenas explorar a superfcie do planeta; outros garantiam que a Terra pretendia fundar uma colnia em Marte, para concorrer com as poucas colnias que orbitavam o planeta; outros, enfim, achavam que os terrqueos usariam Marte como trampolim para construir uma base em um asteride ainda no reclamado por nenhuma das colnias. Na verdade, o que a nave transportava no seu bojo era a Superluminal e a tripulao que a levaria para as estrelas. Embora tivesse passado oito anos sem sair da Terra, Tessa Wendel encarou com tranqilidade a experincia de viajar no espao, como era natural para algum nascido nas colnias. Afinal, as espaonaves se pareciam mais com colnias do que com a Terra. Pela mesma razo, Crile Fisher, embora j tivesse viajado muitas vezes no espao, estava menos vontade que Wendel. Daquela vez, alguma coisa alm do espao contribua para a tenso a bordo da nave de carga.

No agento mais a espera, Tessa comentou Fisher. Levamos anos para chegar a este ponto, a Superluminal est totalmente pronta, e mesmo assim ainda temos que esperar. Wendel olhou para ele, pensativa. No pretendia envolver-se tanto com Fisher. Gostaria de contar com momentos de sossego, para descansar o crebro fatigado com os detalhes do projeto. Isso era o que gostaria; a realidade era outra. Na verdade, encontrava-se irremediavelmente ligada a Fisher, tanto que os problemas dele tinham se tornado seus, tambm. Os anos de espera de Fisher certamente redundariam em nada, e Wendel se preocupava com o desespero que provavelmente se seguiria decepo inevitvel. Tentara jogar gua fria nos seus sonhos, procurara faz-lo ver que o esperado reencontro com a filha era uma possibilidade remota, mas sem sucesso. Durante o ltimo ano, Fisher tinha ficado ainda mais otimista, por razes que Wendel desconhecia. Tessa estava satisfeita (e aliviada) por no ser a esposa que ocupava os pensamentos de Crile, e sim a filha. Para falar a verdade, no entendia bem como ele podia se sentir to ligado a uma filha que conhecera apenas na infncia, mas ele no oferecera nenhuma explicao, e ela no insistira no assunto. Que diferena fazia? Tinha certeza de que a filha de Crile no estava viva, de que nenhum dos habitantes de Rotor estava vivo. Se Rotor estivesse em rbita em torno da Estrela Vizinha, no passaria de um imenso tmulo abandonado no espao, vagando para sempre... e quase impossvel de

ser localizado. Quando Crile Fisher se desse conta da dura realidade, precisaria de todo o seu apoio. S faltam dois meses, no mximo disse Tessa, em tom jovial. Para quem esperou tantos anos, dois meses no nada. essa espera de anos que torna os dois meses insuportveis murmurou Fisher. Conforme-se, Crile. O que no tem remdio, remediado est. O Congresso Global simplesmente no deixar que a gente viaje mais cedo. As colnias esto todas de olho em ns, e no podemos ter certeza de que engoliram aquela histria de que nosso destino final Marte. Na verdade, seria estranho se o fizessem, considerando o fato de que h muito tempo que a Terra no toma nenhuma iniciativa no espao. Se no fizermos nada durante dois meses, vo achar que estamos com problemas uma coisa que estar bem de acordo com o conceito que fazem de ns e deixaro de prestar ateno. Fisher sacudiu a cabea, irritado. Quem se importa com eles? Vo levar no mnimo alguns anos para descobrir o segredo do vo superluminal. A essa altura, a Terra j ter uma frota de naves superluminais e estar empenhada em conquistar a Galxia! No tenha tanta certeza. mais fcil copiar do que criar. E o governo da Terra, considerando o fraco desempenho comparativo do programa espacial do planeta depois que as colnias atingiram a maturidade, est obviamente ansioso para estabelecer uma prioridade

incontestvel, por razes psicolgicas. Ela deu de ombros. Alm disso, precisamos de tempo para executar alguns testes na Superluminal em condies de baixa gravidade. Vocs nunca se cansam desses testes? No seja impaciente. Esta tcnica to nova, to diferente de tudo que j existia, que o nmero de testes que podemos fazer praticamente ilimitado. Ainda no sabemos exatamente, por exemplo, como a entrada e sada do hiperespao so afetadas por um campo gravitacional. Falando srio, Crile, no pode nos censurar por sermos cautelosos. Afinal de contas, h menos de dez anos, o vo superluminal era considerado uma impossibilidade terica. Tambm se pode pecar por excesso de cautela. claro. Um dia, vou achar que j fizemos tudo que era razovel para assegurar o sucesso da misso, e considerar os testes como encerrados. Prometo a voc, Crile, que no vou esperar mais do que o necessrio. No pretendo pecar por excesso de cautela. Espero que no. Wendel olhou para ele, indecisa. Ela tinha que perguntar. Sabe, Crile, h alguma coisa estranha com voc. Nos ltimos dois meses, vinha ficando cada vez mais impaciente. Pareceu se acalmar por uns dias, e depois ficou mais agitado do que nunca. Aconteceu alguma coisa que no sei? Fisher se acalmou instantaneamente. No aconteceu nada. O que poderia ter acontecido?

Wendel teve a impresso de que ele tinha se acalmado depressa demais, de que estava tentando aparentar uma falsa normalidade. Estou perguntando a voc o que poderia ter acontecido. Tentei preveni-lo, Crile, de que as chances de encontrarmos Rotor so remotas. E mesmo que a colnia seja localizada, no provvel que sua... que os habitantes estejam vivos. No falei a voc sobre essa... possibilidade? Muitas vezes. Mesmo assim, voc d a impresso de que est a caminho de uma festa. No bom alimentar falsas esperanas. A que se deve essa nova atitude? Andou conversando com uma pessoa exageradamente otimista? Fisher enrubesceu. Por que teria de falar com algum? Por que no poderia chegar a uma concluso independente? S porque no entendo de fsica terica no quer dizer que no seja capaz de raciocinar. No, Crile. Nunca achei que voc fosse incapaz de raciocinar. Diga-me o que voc pensa a respeito de Rotor. Nada de muito profundo ou sutil. Apenas me ocorreu que no h nada no espao vazio que constitua um perigo para a segurana de Rotor. fcil dizer que no vamos encontrar nada a no ser uma carcaa vazia, mas nesse caso que teria acabado com a populao de Rotor? Desafio voc a me apontar o responsvel. Uma coliso? Inteligncias aliengenas?

Crile, no posso lhe dizer o que aconteceu, mas acredito que o maior risco esteja na prpria propulso hiperespacial. uma tcnica muito delicada, Crile. Acredite. No usa nem o espao nem o hiperespao de maneira constante, mas navega pela interface, oscilando de um lado para o outro por breves perodos, passando do espao para o hiperespao e de volta para o espao vrias vezes por minuto. Em uma viagem daqui at a Estrela Vizinha, pode ser necessrio passar de um para o outro mais de um milho de vezes. E da? Da que a transio exatamente a parte mais perigosa da viagem. No sei at que ponto os rotorianos conheciam a teoria do hiperespao, mas provvel que no a dominassem totalmente, caso contrrio teriam chegado ao vo superluminal. No nosso projeto, que envolveu um estudo minucioso da teoria do hiperespao, conseguimos determinar o efeito da passagem do espao para o hiperespao, e viceversa, sobre os corpos slidos. "Se um objeto pontual, no sofre nenhum esforo mecnico durante a transio. No caso de um objeto de dimenses finitas, porm, como uma espaonave, existe um certo perodo de tempo durante o qual parte do objeto se encontra no espao e parte no hiperespao. Isto d origem a uma tenso mecnica, que depende do tamanho do objeto, de sua composio, da velocidade da transio e de outros fatores. Mesmo para um objeto do tamanho de Rotor, o perigo

associado a uma nica transio, ou mesmo a uma dzia de transies, to pequeno que pode ser ignorado. "Durante a viagem da Superluminal at a Estrela Vizinha, teremos que fazer poucas transies, entre duas e dez. Assim, o vo ser seguro. Por outro lado, em um vo que empregue a propulso hiperespacial, sero necessrios milhes de transies, o que aumenta consideravelmente a probabilidade de que a tenso mecnica exceda o limite tolervel. Fisher parecia assustado. Ento acha que eles certamente se acidentaram? No, certamente, no. uma questo de probabilidades. Uma nave pode sofrer um milho de transies, ou mesmo um bilho, sem que nada acontea. Tambm pode ser destruda logo na primeira transio. As probabilidades, porm, aumentam rapidamente com o nmero de transies. "Minha desconfiana, portanto, de que Rotor iniciou a viagem conhecendo muito pouco a respeito dos perigos de cada transio. Se estivessem mais bem informados, talvez nem tivessem partido. H uma grande probabilidade de que tenham sofrido algum tipo de acidente durante a viagem. Por isso, ao chegarmos l, possvel que encontremos uma carcaa vazia, ou que no encontremos nenhum vestgio de Rotor. Tambm podemos encontrar uma colnia viva e funcionando disse Fisher, em tom de desafio.

Concordo disse Wendel. Tambm podemos ser destrudos em nossa primeira transio e, por esse motivo, jamais chegarmos Estrela Vizinha. tudo uma questo de probabilidades; certeza, no temos nenhuma. No se esquea, porm, de que aqueles que pensam no assunto mas no conhecem a fundo a teoria do hiperespao tm menos chance de chegar a concluses corretas. Fisher se entregou a um silncio profundo e claramente depressivo, enquanto Wendel o observava, preocupada.

62.

Tessa

Wendel havia estranhado o ambiente da Estao Quatro. Era

como se algum tivesse construdo uma pequena colnia, mas a houvesse equipado apenas para ser um laboratrio, um observatrio e uma plataforma de lanamento. No havia plantaes, nem casas, nem qualquer das outras instalaes presentes nas colnias. A estao no dispunha nem mesmo de uma rotao que lhe proporcionasse uma pseudogravidade apropriada. Pensando bem, a Estao Quatro lembrava mais uma espaonave com acromegalia do que uma colnia. Era evidente que, embora pudesse ser permanentemente ocupada, contanto que recebesse um suprimento contnuo de alimentos, ar e gua (havia um sistema de reciclagem, mas no era eficiente), ningum conseguiria viver ali por muito tempo.

Crile Fisher observou, ironicamente, que a Estao Quatro era como um satlite dos primrdios da Era Espacial que houvesse, por alguma razo, sobrevivido at o sculo XXIII. Sob um aspecto, porm, era nica. Permitia uma viso panormica do sistema Terra-Lua. Das colnias que giravam em torno na Terra, era difcil ver os dois astros ao mesmo tempo. Da Estao Quatro, porm, a Terra e a Lua nunca estavam afastadas mais de quinze graus, e enquanto a Estao Quatro girava em torno do centro de gravidade do sistema (o que equivalia aproximadamente a girar em torno da Terra), as mudanas de posio e de fase dos dois mundos e as variaes de tamanho aparente da Lua (dependendo se estava do mesmo lado da Terra que a Estao ou do lado oposto) constituam um espetculo deslumbrante. A luz do Sol era bloqueada automaticamente pela mquina Ecart (Wendel teve de perguntar para descobrir que o nome vinha de "Eclipse Artificial") e a vista s era prejudicada quando o Sol se aproximava muito da Terra ou da Lua no cu da estao. Wendel traiu sua,origem ao comentar que estava apreciando a viso do sistema Terra-Lua principalmente porque isso a fazia lembrarse de que no estava mais na Terra. Foi o que disse a Fisher, que sorriu amarelo. Ele havia reparado que, antes de falar, Wendel olhara rapidamente para um lado e para o outro.

Estou vendo que no se importa de me dizer isso, embora eu seja um terrqueo e possa ficar ofendido. Mas no se preocupe. No vou espalhar. Confio em voc, Crile. Sorriu para ele. Fisher havia mudado bastante desde aquela conversa, pouco depois de chegarem Estao Quatro. Estava meio tristonho, sim, mas antes isso do que aquela expectativa febril por algo que no aconteceria. Acha que eles ainda se lembram de que voc no nasceu na Terra? perguntou Fisher. Claro que se lembram. So to preconceituosos como eu, e nunca me esqueo de que so terrqueos. Voc no se lembra de que sou terrqueo. Isso porque para mim voc Crile e nada mais do que Crile. E para voc eu sou Tessa. Ponto final. No se arrepende de haver desenvolvido o vo superluminal para a Terra, em vez de faz-lo para Adelia, sua colnia natal? Acontece que no desenvolvi o vo superluminal para a Terra, nem o teria feito para Adelia, em outras circunstncias. Estava pensando apenas no meu interesse. Tinha um problema para resolver e consegui resolv-lo; por isso, vou passar para a histria como a inventora do vo superluminal. Pode parecer pretensioso, mas acho que estou fazendo isso pela raa humana, tambm. No importa muito em que mundo foi feita a descoberta. A propulso hiperespacial foi

inventada em Rotor, mas hoje conhecida em todas as colnias, e tambm na Terra. Daqui a algum tempo, todos vo ter o vo superluminal. Sempre que ocorre um avano tecnolgico, toda a raa humana acaba por ser beneficiada. No caso em questo, a necessidade da Terra mais urgente. Est pensando na aproximao da Estrela Vizinha, no ? As colnias podem deixar o Sistema Solar com relativa facilidade, enquanto a Terra ter que evacuar sua populao. Bem, esse um problema para os governantes da Terra. Forneci-lhes os meios para a evacuao; o resto com eles. Ouvi dizer que vamos partir amanh disse Crile. verdade. Finalmente. Vo filmar a partida de todos os ngulos. difcil saber, porm, quando estaro dispostos a revelar o projeto para a populao em geral e para as colnias. Provavelmente, vo aguardar o nosso regresso. No haveria sentido em anunciar nossa partida antes de terem certeza da nossa volta. E vai ser uma espera angustiante, porque no tero meios de se comunicar conosco. Quanto os astronautas pisaram na Lua pela primeira vez, estavam o tempo todo em contato com a Terra. verdade concordou Wendel , mas quando Colombo atravessou o Atlntico, os reis da Espanha tiveram que esperar sete meses para saber se a misso tinha sido bem-sucedida. Hoje em dia, a Terra tem muito mais em jogo do que os reis da Espanha h sete sculos e meio. realmente uma pena que no

tenhamos desenvolvido as comunicaes superluminais, da mesma forma como desenvolvemos os vos superluminais. Tambm acho. Eu e Koropatski, que vive me pressionando para trabalhar em um sistema de telecomunicaes. Entretanto, como expliquei a ele, no sou uma mquina maravilhosa, com poderes sobrenaturais, capaz de atender instantaneamente a todos os pedidos. Uma coisa fazer um objeto viajar no hiperespao e outra fazer uma onda viajar no hiperespao. Mesmo no espao comum, a massa e a radiao seguem leis to diferentes que Maxwell s chegou s equaes do eletromagnetismo mais de dois sculos depois de Newton haver formulado as leis da mecnica. No hiperespao a massa e a radiao tambm obedecem a leis diferentes, e at agora ainda estamos tentando resolver as equaes para a radiao. Um dia ainda teremos comunicaes superluminais, mas difcil dizer quando esse dia vai chegar. uma pena disse Fisher, pensativo. Talvez, sem as comunicaes superluminais, os vos superluminais em grande escala sejam impraticveis. Por qu? A falta de comunicaes rompe o cordo umbilical. As colnias poderiam sobreviver longe da Terra, longe do resto da humanidade? Wendel franziu a testa. Que linha nova de filosofia esta?

Apenas uma idia. Tessa, como voc nasceu em uma colnia, pode no ter conscincia de que a vida nas colnias no natural para os seres humanos. Verdade? Sempre me senti vontade em Adelia. Isso porque voc no estava realmente vivendo em uma colnia. Estava vivendo em um grande sistema de colnias, entre as quais existia um grande planeta habitado por bilhes de pessoas. Teriam os rotorianos, depois de chegarem Estrela Vizinha, se sentido muito confinados vivendo em uma colnia? Nesse caso, deveriam ter voltado para o Sistema Solar, o que no fizeram. Teriam eles encontrado um planeta para morar? Um planeta habitvel, girando em torno de uma an vermelha? extremamente improvvel. A natureza tem o mau hbito de derrubar todas as nossas supostas certezas. Imagine que exista um planeta habitvel no sistema da Estrela Vizinha. No acha que deve ser minuciosamente estudado? Ah, estou vendo aonde quer chegar. Voc acha que podemos encontrar algum tipo de planeta nas vizinhanas da Estrela Vizinha. Teme que depois de uma anlise superficial, feita a distncia, a gente chegue concluso de que desabitado e decida seguir viagem. Quer que a gente desa no planeta e faa uma busca muito mais cuidadosa, o que aumentaria a probabilidade de encontrarmos sua filha. E se o nosso detector neurnico no encontrar nenhum sinal de vida inteligente nas

proximidades da Estrela Vizinha? Acha que mesmo assim devemos vasculhar os planetas? Fisher hesitou. Acho. Se houver qualquer indcio de que possam ser habitveis, temos obrigao de investig-los. Temos que descobrir o mximo possvel a respeito de um planeta desse tipo. A Terra ter que ser evacuada no futuro prximo, e ainda no sabemos para onde levar nossa populao. natural que voc no se preocupe com o assunto, j que as colnias podem simplesmente mudar de sistema, sem necessidade de... Crile! Pare de me tratar como uma inimiga! No comece a pensar em mim como algum das colnias. Sou Tessa. Se houver um planeta, vamos investig-lo sem pressa. Eu prometo a voc. Mas se o planeta estiver ocupado pelos rotorianos, ento... bem, voc passou alguns anos em Rotor, Crile. Deve conhecer Janus Pitt. Apenas de nome. No cheguei a conhec-lo pessoalmente, mas minha mu... minha ex-mulher trabalhou com ele. De acordo com Eugenia, era um homem muito capaz, muito inteligente, muito decidido. Muito decidido. Ouvimos falar dele nas outras colnias, tambm. E a maioria no simpatizava com Pitt. Se pretendia esconder Rotor do resto da humanidade, no podia escolher um lugar melhor que a Estrela Vizinha, j que estava prxima e sua existncia era desconhecida fora de Rotor. E se, por alguma razo, queria um sistema s para ele, detestaria a idia de ser seguido por outras colnias. Se

encontrou um planeta habitvel, maior a razo para no permitir a presena de intrusos. Aonde est querendo chegar? perguntou Fisher, com ar preocupado, como se soubesse aonde Wendel estava querendo chegar. Nossa viagem comea amanh. Em pouco tempo, estaremos chegando Estrela Vizinha. Se ela tiver um planeta, como voc acha que tem, e ele estiver ocupado pelos rotorianos, no vai ser apenas uma questo de pousarmos na superfcie, dizendo: "Ol! Surpresa!" No, Crile, posso apostar que, assim que nos vir, Pitt vai nos oferecer sua verso de boas-vindas e tentar fazer picadinho de ns!

VINTE E NOVE

INIMIGO
63.

Ranay D'Aubisson, como todas as pessoas que trabalhavam no Domo,


visitava Rotor de tempos em tempos. Era necessrio, para matar as saudades de casa, para rever os amigos, para recuperar as foras. Daquela vez, porm, D'Aubisson tinha "subido" (o termo popular para designar a viagem de Eritro a Rotor) antes da data prevista. Na verdade, havia sido chamada pelo Comissrio Pitt. Estava sentada no escritrio de Janus Pitt, observando com olhos treinados os pequenos sinais de velhice que se haviam acumulado desde a ltima vez que o vira, alguns anos antes. Sua voz, porm, continuava firme, os olhos penetrantes, e no observou nenhum declnio na agilidade mental. Recebi seu relatrio a respeito do incidente fora do Domo disse Pitt. Aprecio a forma cautelosa como descreveu a situao. Agora, porm, em particular e extra-oficialmente, quero que me diga exatamente o que se passou com Genarr. Esta sala est protegida. Pode falar livremente. Infelizmente, tudo que sei est no meu relatrio disse D'Aubisson, secamente. No temos a menor idia do que aconteceu ao Comandante Genarr. A sonda cerebral revelou algumas alteraes, mas eram muito pequenas e no se pareciam com nada que tivssemos observado anteriormente. Alm disso, eram reversveis, pois

desapareceram em poucos dias. Mas aconteceu alguma coisa com ele?

Oh, sim, essa a questo. Sabemos que aconteceu alguma coisa, mas no sabemos o qu. Alguma forma da Praga, talvez? No observamos nenhum dos sintomas conhecidos da Praga. Nos primeiros dias da Praga, as sondas cerebrais eram muito pouco precisas. Vocs no teriam observado os sinais que podem ver hoje. De modo que a possibilidade de que se trate de uma forma branda da Praga no pode ser excluda totalmente, no acha? Concordo com o senhor, mas, por outro lado, no h nenhum indcio de que isso seja verdade. Seja como for, Genarr est totalmente recuperado. Pode parecer que est recuperado, mas no temos maneira de saber se ter uma recada. Tambm no temos nenhuma razo para supor que ele ter uma recada. O rosto do Comissrio refletiu uma leve impacincia. Est fazendo um jogo de palavras, D'Aubisson. Sabe perfeitamente bem que Genarr tem um cargo muito importante. A situao no Domo sempre precria, j que no sabemos quando a Praga atacar de novo. A vantagem de Genarr era que ele parecia ser imune Praga, mas agora a situao diferente. Alguma coisa aconteceu, e devemos estar preparados para substitu-lo. A deciso sua, Comissrio, mas, como mdica, no vejo necessidade de que Genarr seja substitudo.

Mas vai mant-lo sob observao e vai se lembrar do que falei a respeito da necessidade de substituir Genarr. Considero isso como parte dos meus deveres como mdica. timo. Especialmente porque, se Genarr no puder continuar no cargo, estava pensando no seu nome para comandante. No meu nome? Um breve lampejo de satisfao apareceu no rosto de D'Aubisson antes que ela conseguisse se controlar. Sim, por que no? Todos sabem que no morro de entusiasmo pela possibilidade de colonizarmos Eritro. Acho melhor conservarmos nossa mobilidade, em vez de nos escravizarmos novamente a um grande planeta. Entretanto, seria interessante colonizarmos Eritro, no como um local de moradia, mas sim como uma imensa fonte de recursos... mais ou menos como fizemos com a Lua no velho Sistema Solar. Mas no podemos fazer isso com a Praga nos ameaando, certo? No, no podemos, Comissrio. Ento nossa verdadeira misso, para comear, resolver esse problema. No apareceram novos casos da Praga, e ns nos acomodamos. Entretanto, este ltimo incidente mostra que o perigo ainda est presente. No sabemos se o que aconteceu a Genarr tem algo a ver com a Praga, mas sabemos que alguma coisa aconteceu a Genarr, e quero que o assunto receba prioridade absoluta. A senhora seria a pessoa mais indicada para chefiar esse projeto. Teria muito prazer em aceitar a responsabilidade. S teria que fazer, praticamente, o que estou fazendo no momento, mas com maior

autoridade. Entretanto, no sei se estou qualificada para ser a comandante do Domo de Eritro. Como a senhora disse, a deciso minha. Presumo que no recusaria o cargo, se lhe fosse oferecido. No, Comissrio. Eu me sentiria muito honrada. Tenho certeza disse Pitt, secamente. E o que aconteceu com a menina? Por um momento, D'Aubisson pareceu surpresa com a sbita mudana de assunto. Com a menina? repetiu ela, quase gaguejando. Sim, com a menina que estava fora do Domo com Genarr, a mesma que removeu o traje protetor. Marlene Fisher? Essa mesmo. Que aconteceu com ela? D'Aubisson hesitou. Nada, Comissrio. o que diz o seu relatrio. Agora, porm, eu estou perguntando. Nada? Nada que pudesse ser detectado em exames clnicos. Est dizendo que enquanto Genarr, usando um traje E, passou mal na superfcie de Eritro, a menina, essa tal de Marlene Fisher, que no estava usando um traje E, no foi afetada? D'Aubisson deu de ombros. Parece que foi isso mesmo que aconteceu. No acha estranho?

Ela uma mocinha estranha. Seus padres cerebrais... Sei como so seus padres cerebrais. Sei tambm que ela tem certos dons curiosos. J observou isso? Oh, sim, muitas vezes. E que acha dos dons da menina? Acha que ela capaz de ler pensamentos, por exemplo? No, Comissrio. Isso impossvel. A telepatia no tem nenhuma base cientfica. Na verdade, seria menos perigoso se ela lesse pensamentos, porque eles podem ser controlados. Qual o seu dom que mais perigoso do que ler pensamentos? Ela capaz de ler a linguagem corporal das outras pessoas, uma coisa impossvel de controlar. Disse isso com um toque de irritao que no passou despercebido a Pitt. J teve alguma experincia pessoal nesse sentido? Tive respondeu D'Aubisson, de cara feia. difcil chegar perto da mocinha sem experimentar algumas das inconvenincias da sua percepo. Est bem, mas o que aconteceu? Nada muito importante, mas me aborreceu. D'Aubisson corou e, por um momento, apertou os lbios, como se estivesse pensando em desafiar o interrogador. Mas esse momento passou. Disse, quase sussurrando: "Depois que examinei o Comandante Genarr, Marlene me perguntou como ele estava. Disse a ela que no parecia haver nada de

srio e que ele provavelmente estaria recuperado em pouco tempo. Ela me perguntou: 'Por que isso deixou voc desapontada?' "Fiquei muito surpresa e protestei: 'No estou desapontada. Estou satisfeita!' "Ela insistiu: 'No, a senhora est desapontada. Posso ver na sua expresso. E est impaciente.' "Embora j tivesse ouvido falar das esquisitices da mocinha, era a primeira vez que eu era exposta a esse tipo de coisa. Minha primeira reao foi protestar: 'Por que estaria impaciente?' "Ela olhou para mim, muito sria, com aqueles olhos enormes, e disse: 'Tem alguma coisa a ver com o tio Siever. Acho que...' Tio Siever? Eles so parentes? interrompeu-a Pitt. No. Acho que apenas uma forma afetuosa de cham-lo. Ela disse: Tem alguma coisa a ver com o tio Siever. Acho que a senhora quer substitu-lo no cargo de Comandante do Domo. "Disse isso e foi embora. Como se sentiu quando ela disse isso? Fiquei furiosa, naturalmente. Porque estava acusando a senhora injustamente? Ou porque estava certa? Bem, de certa forma... No, no. No tergiverse, doutora. Ela estava certa ou errada? Tinha ficado mesmo desapontada com a recuperao de Genarr, ou a menina estava imaginando coisas?

As palavras pareceram sair dos lbios de D'Aubisson contra a vontade dela. Ela estava certa declarou, olhando para Pitt com ar de desafio. Sou humana. Tenho meus impulsos. O senhor mesmo acabou de dizer que estava pensando em me indicar para o cargo, o que mostra que me considera em condies de ocup-lo. Seja como for, acho que a senhora foi caluniada disse Pitt, sem nenhum sinal de humor. Mas pense numa coisa. Aqui est esta jovem, que se comporta de forma estranha, que apresenta um padro cerebral fora do comum... e que, alm disso, parece ser imune Praga. Deve haver alguma relao entre o seu padro cerebral e a resistncia Praga. No seria um bom ponto de partida para estudarmos a doena? No sei. possvel. No devamos investigar a possibilidade? Talvez, mas como? Vamos exp-la influncia de Eritro o mximo possvel disse Pitt, calmamente. Para isso, bastaria fazer a vontade dela disse D'Aubisson, com ar pensativo. E tenho certeza de que o Comandante Genarr estaria de acordo. timo. Ento a senhora, como mdica, dar a autorizao final. Compreendo. E se a mocinha pegar a Praga?

No devemos nos esquecer de que a soluo do problema mais importante que o bem-estar de um indivduo. Temos um mundo para conquistar, e para isso talvez seja necessrio pagar um preo. E se o sacrifcio de Marlene no nos ajudar a vencer a Praga? um risco que teremos de correr. Afinal de contas, possvel que ela seja realmente imune e que essa imunidade, depois de bem estudada, nos fornea os meios para compreender a Praga. Nesse caso, todos sairo ganhando. S mais tarde, depois que D'Aubisson foi embora, que Pitt se permitiu pensar em Marlene Fisher como sua inimiga declarada. A verdadeira vitria seria se Marlene perdesse a razo e a Praga continuasse como um mistrio insolvel. Ao mesmo tempo, ficaria livre de uma mocinha inconveniente, capaz de gerar, no futuro, outros como ela; e de um mundo inconveniente, capaz, no futuro, de gerar uma populao to indesejvel, to dependente e to imvel quanto havia sido a populao da Terra.

64.

Os trs estavam sentados juntos no Domo de Eritro: Siever Genarr


atento, Eugenia Insigna preocupada e Marlene Fisher impaciente. Insigna disse:

No se esquea, Marlene, nada de olhar para Nmesis. Sei que foi prevenida a respeito do infravermelho, mas a verdade que Nmesis tambm est sujeita a erupes. De vez em quando, h uma grande exploso na superfcie, acompanhada por um lampejo de luz branca. Dura apenas um minuto ou dois, mas pode ser suficientemente intenso para queimar a retina. E a gente nunca sabe quando vai acontecer. Os astrnomos no podem fazer uma previso? perguntou Genarr. Ainda no. um dos muitos aspectos caticos da natureza. No conhecemos muito bem os mecanismos responsveis pela turbulncia estelar e alguns cientistas acreditam que nunca sero conhecidos perfeitamente. So simplesmente complexos demais. Interessante observou Genarr. No que as erupes no tenham seu aspecto positivo. Elas so responsveis por trs por cento da energia que chega a Entro. No parece muito. Mas . Sem as erupes, Eritro seria um mundo gelado. Por outro lado, as erupes causam problemas em Rotor, que tem de ajustar rapidamente os coletores de energia solar sempre que h uma erupo, alm de reforar a blindagem de partculas. Enquanto os dois falavam, Marlene ficava olhando de um para o outro. Afinal, interveio, impaciente:

Por quanto tempo vocs vo continuar? evidente que esto fazendo isso s para me manter aqui sentada. Para onde pretende ir, quando estiver fora do Domo? perguntou Insigna. No sei ainda. Provavelmente, vou at o regato. Para qu? Porque interessante. gua correndo livremente na

superfcie. Voc no pode ver as extremidades, e sabe que a gua no est sendo reciclada. Est, sim protestou Insigna. Pelo calor de Nmesis. Isso no conta. Quero dizer que no est sendo reciclada artificialmente. Alm disso, acho aquele regato bonito de se ver. No v beber a gua recomendou Insigna. No pretendo beber. Posso passar uma hora sem beber gua. Se ficar com fome, com sede ou acontecer qualquer outra coisa, voltarei logo para o Domo. Voc est se preocupando toa. Genarr sorriu. Suponho que voc est pensando em reciclar tudo aqui no Domo. Claro. No o que qualquer um faria? O sorriso de Genarr aumentou. Sabe, Eugenia, estou convencido de que a vida nas colnias afetou os seres humanos de forma permanente. A necessidade de reciclar as matrias-primas se tornou uma segunda natureza. Na

Terra, jogvamos tudo fora, supondo que as matrias-primas seriam recicladas naturalmente, o que, claro, s vezes no ocorria. Genarr, voc um sonhador disse Insigna. Pode ser que os seres humanos aprendam bons hbitos sob presso, mas basta aliviar a presso que os maus hbitos voltam num instante. mais fcil descer um morro do que subi-lo. Isso chamado de segunda lei da termodinmica. Se um dia colonizarmos Eritro, aposto que em pouco tempo ficar to poludo quanto a Terra. Isso no vai acontecer disse Marlene. Por que no? perguntou Genarr, curioso. Porque no respondeu Marlene, com impacincia. Agora posso ir? Genarr olhou para Insigna e disse: melhor deix-la ir, Eugenia. No podemos mant-la aqui para sempre. Alm disso, Ranay D'Aubisson, que acaba de voltar de Rotor, examinou todos os registros passados e me disse ontem que os padres cerebrais de Marlene parecem to estveis que, em sua opinio, no corre perigo algum em Eritro. Marlene, que estava se dirigindo para a porta, fez meia-volta e disse: A propsito, tio Siever, eu j ia me esquecendo. Tome cuidado com a Dra. D'Aubisson. Por qu? Ela uma excelente neurofsica.

No foi isso que eu quis dizer. Ela ficou satisfeita quando o senhor passou mal l fora e desapontada quando melhorou. Por que est dizendo isso? perguntou Insigna,

instintivamente. Porque eu sei. No compreendo. Siever, voc no se d bem com D'Aubisson? Pelo contrrio. Sempre nos demos muito bem. Nunca houve nenhum problema entre ns. Mas se Marlene est dizendo... Marlene no pode estar enganada? No estou, no protestou Marlene. Acredito em voc, Marlene disse Genarr. Depois, voltandose para Insigna: D'Aubisson uma mulher ambiciosa. Se acontecer alguma coisa comigo, provavelmente ser escolhida para me suceder. Tem uma grande experincia aqui em Eritro e certamente a pessoa mais indicada para lidar com a Praga no caso de um novo surto. Alm disso, mais velha que eu e pode achar que no tem muito tempo para perder. No posso recrimin-la por estar ansiosa para assumir o cargo e sentir novas esperanas quando fiquei doente. provvel que no tenha nem conscincia desses sentimentos. Tem, sim insistiu Marlene, de cara feia. Ela sabe muito bem o que quer. Tome cuidado, tio Siever. Est bem, Marlene. Est pronta para ir? Claro que estou pronta.

Ento vou com voc at a comporta. Acompanhe-nos, Eugenia, e no faa uma cara to triste. Foi assim que Marlene pisou na superfcie de Eritro, sozinha e desprotegida, pela primeira vez. Pela hora da Terra, eram 21:30 de 15 de janeiro de 2237. Pela hora de Eritro, era de manh.

TRINTA

TRANSIO
65.

Crile Fisher tentou controlar-se e manter a mesma expresso calma

que os outros estavam usando no momento. No sabia onde estava Tessa Wendel. No podia estar longe, j que a Superluminal era relativamente pequena, embora fosse dividida de tal modo que uma pessoa em um dos compartimentos no podia ver o interior dos outros compartimentos. Os outros trs membros da tripulao no representavam muita coisa para Fisher. Tinham suas tarefas para cumprir e ponto final. Fisher era o nico que no tinha nada especfico para fazer, exceto talvez tomar cuidado para no atrapalhar o trabalho dos outros. Olhou para os outros trs (dois homens e uma mulher) de maneira quase furtiva. De vez em quando conversava com eles. Eram todos jovens. O mais velho era Chao-Li Wu, que tinha trinta e oito anos e era um hiperespacialista. Depois vinham Henry Jarlow, de trinta e cinco, e Merry Blankowitz, a caula do grupo, com vinte e sete anos e a tinta ainda fresca no diploma de doutorado. Wendel, com cinqenta e cinco, era idosa comparada com elas, mas tinha sido a inventora, a projetista, a semideusa do vo. Fisher era a nota discordante. Estava para fazer cinqenta anos e no tinha formao especializada. Nem a idade nem o conhecimento lhe davam o direito de estar a bordo. Entretanto, havia morado em Rotor. Isso era importante. Wendel queria que Fisher viajasse com ela, o que era ainda mais importante. Tanayama e Koropatski concordavam com Wendel, o que era o mais importante de tudo.

A nave se deslocava lentamente no espao. Fisher sabia disso, embora no houvesse nenhuma indicao visvel. Podia sentir com os tentculos dos intestinos... isso se os intestinos tinham tentculos. Pensou consigo mesmo: estive mais tempo no espao que todos eles juntos, muito mais vezes em muito mais naves. Posso dizer que a nave no nada elegante s pela maneira como estamos voando. Eles no podem. A Superluminal no podia ser elegante. Os motores normais, usados para impulsionar as naves comuns, eram menores e mais compactos na Superluminal. Tinham que ser, pois uma boa parte da nave tinha sido destinada aos motores hiperespaciais. Era como um pssaro marinho que caminhasse desajeitadamente em terra porque havia sido projetado para a gua. De repente, Wendel apareceu. O cabelo estava despenteado e o rosto coberto de suor. Est tudo bem, Tessa? perguntou Fisher. Oh, sim, perfeitamente respondeu Wendel, apoiando a cabea em uma das convenientes depresses na parede (muito teis, considerando o fato de que a pseudogravidade a bordo era bastante reduzida). Nenhum problema. Quando vamos entrar no hiperespao? Daqui a algumas horas. Queremos que, no momento do salto, as fontes gravitacionais produzam um distoro exatamente igual calculada.

Para que o efeito dessa distoro possa ser compensado? Exatamente. Isso no me parece muito prtico. E se voc no souber a localizao de todas as estrelas prximas? E se estiver com pressa e no tiver tempo de calcular todas as distores gravitacionais? Wendel olhou para Fisher e sorriu. Voc nunca me perguntou nada parecido. Por que est perguntando agora? Nunca participei de um vo hiperespacial. Nas condies atuais, a questo me parece mais importante, voc entende? Esta e muitas outras questes semelhantes so muito importantes para mim h vrios anos. Seja bem-vindo ao clube. Est bem, mas responda minha pergunta. Com muito prazer. Em primeiro lugar, existem aparelhos capazes de medir o campo gravitacional (tanto a parte escalar quanto a tensorial) em qualquer ponto do espao, mesmo que voc no conhea a localizao das massas prximas. O resultado no to preciso quanto seria se voc calculasse o campo a partir das coordenadas das massas, mas se voc est com pressa, o mtodo pode ser perfeitamente satisfatrio. Se voc estiver com mais pressa ainda, e se encontrar em uma regio do espao em que a gravitao fraca, pode ignor-la totalmente. O mximo que vai acontecer o equivalente a uma sacudidela durante a passagem para o hiperespao... como se voc estivesse entrando em casa e tropeasse na soleira da porta. Se isso

puder ser evitado, timo, mas no ser o fim do mundo. Naturalmente, no nosso primeiro ponto de transio, vamos fazer o possvel para que as coisas corram suavemente... quando mais no seja, para nossa tranqilidade de esprito. Que acontece se voc est com pressa, imagina que a gravitao fraca, mas na verdade ela muito mais forte do que voc pensava? Espero que isso nunca venha a acontecer. Voc falou que qualquer transio envolve esforos mecnicos. Isso quer dizer que nossa primeira transio pode ser fatal, mesmo que todos os efeitos da gravidade sejam levados em conta. Pode ser, mas a probabilidade de que ocorra um acidente grave em uma dada transio extremamente pequena. Mesmo que no ocorra um acidente grave, a transio no pode ser desagradvel? Essa pergunta difcil de responder, j que envolve uma avaliao subjetiva. Entenda que no h nenhuma acelerao no processo. Na propulso hiperespacial, uma nave tem que chegar vrias vezes at a velocidade da luz, ou mesmo a uma velocidade um pouco maior, usando um campo hiperespacial de baixa energia. uma tcnica de baixa eficincia que envolve altas velocidades, riscos elevados e, francamente, no sei que tipo de desconforto. "No nosso vo superluminal, que utiliza um campo hiperespacial de alta energia, passamos pela transio a uma velocidade relativamente

baixa. Podemos estar a mil quilmetros por segundo em um momento, e no momento seguinte estaremos a um bilho de quilmetros por segundo, sem que haja acelerao alguma. E como no h acelerao, no sentimos nada. Como pode no haver acelerao se a velocidade aumenta um milho de vezes em apenas um instante? Porque a transio matematicamente equivalente a uma acelerao. Entretanto, nosso corpo sensvel acelerao, mas no transio. Como que voc sabe? J enviamos animais pelo hiperespao de um lugar para outro. Eles passaram no hiperespao apenas uma frao de microssegundo, mas era com a transio que estvamos preocupados, e no com o tempo de permanncia no hiperespao. Que aconteceu? Nada que pudssemos detectar. Quando chegaram ao ponto de recepo, no podiam nos contar o que havia acontecido, naturalmente, mas estavam calmos e em perfeita sade. Era evidente que as experincias no lhes havia causado qualquer tipo de choque. Fizemos isso com dezenas de animais de vrias espcies. Chegamos a testar com macacos, todos os quais sobreviveram em perfeito estado... com uma nica exceo. Ah! Que aconteceu nesse caso?

O animal apareceu morto e mutilado, mas a causa foi um erro na programao. Uma coisa parecida pode acontecer conosco. No provvel, mas pode acontecer. Seria o equivalente a tropear na soleira de uma porta, cair e quebrar o pescoo. J houve gente que morreu assim, mas ningum pensa nisso toda vez que passa por uma porta. Est bem? Acho que no tenho escolha disse Fisher, de cara feia. Est bem. Duas horas e vinte e sete minutos depois, a nave entrou no hiperespao, sem que nenhum dos tripulantes tivesse conscincia disso, e comeou o primeiro vo superluminal da histria da humanidade. Pela hora da Terra, a transio ocorreu s 21:20 de 15 de janeiro de 2237.

TRINTA E UM

NOME
66.

Silncio!
Marlene estava adorando o silncio... mais ainda porque podia romp-lo na hora que quisesse. Parou para pegar uma pedra e atir-la contra um rochedo. Ela fez um rudo seco antes de cair no cho. Tendo deixado o Domo com o mesmo tipo de roupa que usaria em Rotor, ela se sentia perfeitamente vontade.

Logo depois de sair do Domo, havia caminhado em linha reta na direo do regato. s ltimas palavras da me tinham sido ditas em tom suplicante: "Por favor, Marlene, lembre-se de que voc prometeu que no se afastaria muito do Domo! Ela havia sorrido para a me, mas sem prestar ateno. Talvez permanecesse nas proximidades do Domo, talvez no. No pretendia deixar que tolhessem a sua liberdade, fossem quais fossem as promessas que tinha sido forada a fazer para manter a paz. Afinal, estava levando um transmissor-receptor de rdio. A qualquer momento, poderiam localiz-la sem dificuldade. Ela prpria podia usar o receptor para descobrir em que direo ficava o Domo. Se sofresse algum acidente (se levasse um tombo, por exemplo, e se machucasse), o socorro no demoraria a chegar. Se fosse atingida por um meteorito... bem, nesse caso no haveria nada que algum pudesse fazer para salv-la, mesmo que estivesse perto do Domo. A lembrana incmoda dos meteoritos no impediu que se sentisse perfeitamente em paz na superfcie de Eritro. Rotor era muito barulhento. Onde quer que estivesse, seu ouvido estava sempre sendo bombardeado por ondas sonoras. Devia ser ainda pior na Terra, com seus oito bilhes de seres humanos, trilhes de animais, troves e tempestades. Uma vez tentara ouvir uma gravao chamada "Barulhos da Terra", mas no agentara mais que alguns segundos. Ali em Eritro, porm, havia um silncio maravilhoso.

Marlene chegou ao regato, onde a gua corria com um suave rumor. Pegou uma pedra irregular e jogou-a na gua, onde mergulhou com estrpito. Os rudos no eram proibidos em Eritro; eram simplesmente distribudos como adornos ocasionais que serviam para tornar o silncio ainda mais precioso. Pisou com fora no barro macio beira do regato. Ouviu um rudo abafado e viu a vaga impresso de uma pegada. Curvou-se, pegou um pouco de gua nas mos em concha e jogou-a no solo sua frente. A terra ficou vermelha nos pontos onde tinha sido molhada, contrastando com o rosa em torno. Acrescentou mais gua e finalmente colocou o p direito no meio da mancha escura, fazendo fora para baixo. Quando levantou o p, havia uma pegada bem ntida. Havia vrias pedras espalhadas no leito do regato, e ela as usou como ponto de apoio para atravessar a correnteza. Chegando do outro lado, Marlene continuou a andar com passos rpidos, balanando os braos e inspirando profundamente. Sabia que o teor de oxignio no ar era um pouco menor do que em Rotor. Se corresse, logo ficaria cansada, mas no estava com vontade de correr. Se corresse, usaria mais depressa o seu mundo. Queria sabore-lo! Olhou para trs e constatou que o Domo ainda estava visvel, especialmente a cpula que abrigava os instrumentos astronmicos. Aquilo a deixou irritada. Queria estar suficientemente distante para poder olhar em volta e ver o horizonte como um crculo perfeito (embora irregular), sem nenhum sinal de civilizao, exceto ela prpria.

(Ser que devo chamar o Domo? Avisar mame que vou me afastar um pouco? No, eles vo tentar me impedir. melhor ignorlos.) Os olhos de Marlene estavam se acostumando cor rosada de Nmesis e da paisagem que a cercava. No era s cor-de-rosa; eram muitos matizes, claros e escuros, vermelhos e alaranjados, quase amarelos em alguns lugares. Com o tempo, tomar-se-ia uma paleta completa de cores para os seus sentidos mais aguados, to variadas quanto em Rotor, s que muito mais repousantes. Que aconteceria se um dia as pessoas se estabelecessem em Eritro, introduzissem outras formas de vida, construssem cidades? Estragariam o planeta? Ou teriam aprendido com a Terra e agiriam de forma diferente, tomando aquele planeta virgem e transformando-o em algo mais prximos dos seus ideais? Dos ideais de quem? Aquele era o problema. Pessoas diferentes tm idias diferentes, objetivos diferentes, e muitas vezes esto dispostas a brigar para defender suas metas irreconciliveis. Seria melhor deixar Eritro vazio? Seria certo, quando tanta gente poderia desfrut-lo? Marlene sabia muito bem que ela no queria abrir mo daquele mundo maravilhoso. No sabia por que, mas se sentia muito mais em casa ali do que em Rotor.

Seria alguma memria atvica da Terra? A necessidade de um mundo vasto, de largos horizontes, estaria impressa nos seus genes, uma necessidade que uma pequena cidade artificial, girando no espao, era incapaz de satisfazer? Como seria possvel? A nica semelhana entre a Terra e Eritro era o tamanho. E se a Terra estava nos seus genes, por que no estaria nos genes de todos os seres humanos? Tinha que haver alguma explicao. Marlene sacudiu a cabea, como se estivesse tentando pr as idias em ordem, e girou vrias vezes em torno de si mesma. Era estranho que Eritro no parecesse um mundo estril. Em Rotor, era possvel ver plantaes de cereais, pomares de rvores frutferas e a irregularidade retilnea das estruturas construdas por mos humanas. Ali em Eritro, porm, o que se via era uma plancie ondulada, coalhada de pedras de todos os tamanhos, como se tivessem sido espalhadas ao acaso por algum gigante; formas estranhas, silenciosas, banhadas aqui e ali por filetes de gua. E nenhuma forma de vida em parte alguma, a no ser pelos trilhes de organismos unicelulares que mantinham a atmosfera oxigenada, graas energia fornecida pela luz de Nmesis. E Nmesis, como qualquer an vermelha, continuaria a despejar seu suprimento medido de energia durante mais algumas centenas de bilhes de anos, assegurando o conforto de Eritro e seus pequenos procariotes durante todo esse tempo. Muito depois da morte do Sol da Terra e de outras estrelas brilhantes, muito mais jovens, Nmesis

ainda continuaria a mesma, Eritro continuaria o mesmo e os procariotes continuariam os mesmos. Os seres humanos no tinham o direito de mudar aquele mundo to estvel. Entretanto, se ficasse sozinha em Eritro, Marlene iria precisar de alimento... e de companhia. Poderia voltar para o Domo de vez em quando para buscar suprimentos, ou para matar a solido, mas passar a maior parte do tempo sozinha com Eritro. Mas ser que outros no a seguiriam? Como impedi-los? E a vinda de outros, mesmo em pequeno nmero, no estragaria o Paraso? O Paraso no estaria sendo estragado, naquele exato momento, por causa da sua presena? No! gritou Marlene, em voz alta, ansiosa de repente para ver se podia fazer a atmosfera aliengena vibrar e transportar o som para seus ouvidos. Ouviu a prpria voz, mas no terreno plano no havia ecos. O grito durou apenas alguns segundos. Voltou-se novamente. O Domo era apenas uma fina sombra no horizonte. Podia quase ser ignorado. Marlene gostaria que no estivesse visvel; queria ficar sozinha com Eritro. Ouviu o leve suspiro do vento, e percebeu que tinha aumentado de velocidade. No era forte o suficiente para sentir na pele, nem a temperatura havia cado significativamente. Ouviu apenas um leve "Ah-h-h-h". Ela imitou-o alegremente:

Ah-h-h-h-h. Marlene olhou para o cu, curiosa. A previso de tempo era de cu claro. Seria possvel que as tempestades se formassem de repente em Eritro? O vento aumentaria de intensidade, a ponto de incomod-la? Comearia a chover antes que tivesse tempo de voltar para o Domo? Estava sendo tola, to tola como se estivesse com medo de meteoros. Claro que chovia em Eritro, mas no momento havia apenas uns poucos vestgios de nuvens no cu; que deslizavam preguiosamente no cu escuro. No havia nenhum sinal de tempestade. "A-h-h-h-h", fez o vento. "Ah-h-h-h-h ---!' Era um duplo som, e Marlene franziu a testa. Qual a origem daquele som? No podia ser apenas o vento. Ele teria que estar passando por algum tipo de obstculo. Mas no havia nenhum vista. "Ah-h-h-h-h --- ih-h-h-h!' Agora era um som triplo, com o segundo som mais forte que os outros. Marlene olhou em torno, intrigada. No dava para saber de onde estava vindo o som. Parecia alguma coisa vibrando, mas no estava vendo nada. Eritro parecia vazio e silencioso. No podia fazer nenhum rudo. "Ah-h-h-h-h --- ih-h-h-h-h." De novo. Mais ntido que antes. Era como se o som estivesse dentro de sua cabea. Quando a idia lhe ocorreu, teve um calafrio. Podia sentir os braos arrepiados; no era preciso olhar para eles.

No havia nada de errado com sua cabea. Nada! Estava esperando o som, e ele veio. Mais alto. Ainda mais ntido. Parecia estar ganhando autoridade, como se estivesse praticando e ficando cada vez melhor. Praticando? Praticando o qu? Involuntariamente, ela pensou: como se algum que no sabe pronunciar consoantes estivesse tentando dizer o meu nome. Como se isso fosse um sinal, ou seu pensamento tivesse liberado outro espasmo de poder, ou talvez aguado sua imaginao, ela ouviu... "Mah-h-h l-- nih-h-h." Instintivamente, sem saber o que estava fazendo, levantou as mos e cobriu os ouvidos. Marlene, pensou... sem emitir nenhum som. E ouviu algum imit-la: "Mahr-l-nih" Da vez seguinte, foi quase perfeito: "Marlene!' Estremeceu ao reconhecer a voz. Era Aurinel, Aurinel de Rotor, a quem no via desde o dia em que lhe dissera que a Terra seria destruda. Desde aquela poca, quase no havia pensado no rapaz, mas sempre que se lembrava dele era com tristeza. Por que estava ouvindo a voz de Aurinel, se ele no estava ali? Por que estava ouvindo a voz de qualquer pessoa, se estava sozinha? Rendeu-se evidncia. S podia ser a Praga de Eritro. Saiu correndo cegamente em direo ao Domo, sem perceber que estava gritando a plenos pulmes.

67.

Levaram-na para dentro. Tinham visto quando se aproximava do Domo.


Dois guardas, usando trajes E, saram para busc-la e a ouviram gritar. Entretanto, Marlene tinha parado de gritar antes de a alcanarem. Tinha parado de correr, tambm, e isso antes de se dar conta da presena dos guardas. Quando eles se aproximaram, Marlene perguntou, calmamente: Que foi que houve? Ningum respondeu. Um dos guardas tentou segur-la pelo brao, e ela recuou. No me toquem! Vou para o Domo, se isso que querem, mas vou por minhas prprias pernas. Voltou para o Domo sem pressa, acompanhada pelos guardas. Parecia muito segura de si.

68.

Eugenia Insigna, muito plida, estava tentando se controlar para no


parecer histrica. Que aconteceu l fora, Marlene?

Nada. Absolutamente nada respondeu Marlene, olhando para a me com os grandes olhos negros e impenetrveis. No acredito. Voc estava correndo e gritando. S por pouco tempo. Estava tudo to quieto, que depois de algum tempo comecei a desconfiar que tinha perdido a audio. Por causa do silncio, voc sabe. De modo que bati o p no cho e sa correndo s para ouvir o barulho, e comecei a gritar... S para ouvir o barulho? perguntou Insigna, franzindo a testa. Isso mesmo, mame. Espera que eu acredite nisso, Marlene? Ouvimos os seus gritos no rdio e no eram os gritos de algum que est apenas querendo fazer barulho. Eram gritos de terror. Voc estava assustada com alguma coisa. Eu j lhe disse. Com o silncio. Com a possibilidade de estar surda. Insigna voltou-se para D'Aubisson. No possvel, doutora, que se voc no ouve nada, absolutamente nada, e est acostumada a ouvir coisas o tempo todo, seus ouvidos comecem a imaginar que voc est ouvindo alguma coisa, s para mostrar servio? O sorriso de D'Aubisson foi forado. uma forma pitoresca de colocar as coisas, mas verdade que a privao sensorial pode levar a alucinaes.

Que me deixaram um pouco assustada, suponho. Mas depois que ouvi minha prpria voz e o som dos meus passos, acalmei-me. Pergunte aos dois guardas que foram buscar-me. Eu estava

perfeitamente calma quando eles chegaram, e voltei para o Domo com eles sem nenhum problema. Pergunte a eles, tio Siever. Genarr anuiu com a cabea. Eles j me contaram. E ns vimos o que aconteceu. Est bem. O que passou, passou. Nada disso! exclamou Insigna, ainda muito plida de medo, de raiva ou de ambos. Ela no vai sair de novo! A experincia est encerrada! No, mame! protestou Marlene. D'Aubisson levantou a voz, como se quisesse impedir uma troca spera de palavras entre me e filha. A experincia no est terminada, Dra. Insigna. Independente do fato de sua filha tornar a sair ou no, temos de lidar com as conseqncias do que aconteceu falou D'Aubisson. Que quer dizer com isso? perguntou Insigna. Est muito bem falar em alucinaes causadas pelo silncio excessivo, mas outra causa possvel para o ocorrido uma certa instabilidade mental. Insigna fez cara de choro. Est falando da Praga de Eritro? perguntou-lhe Marlene. No necessariamente, Marlene disse D'Aubisson.

At o momento, so apenas conjecturas. Voc ter de fazer outro exame com a sonda cerebral. para o seu prprio bem. No! exclamou Marlene. No diga que no disse D'Aubisson. uma necessidade. No temos escolha. Marlene olhou para D'Aubisson com seus olhos penetrantes e disse: Voc est torcendo para que eu esteja com a Praga! Voc quer que eu esteja com a Praga! Isso ridculo! Como tem coragem de dizer uma coisa dessas? protestou D' Aubisson, empertigando-se toda. Mas era Genarr, agora, que estava olhando para D'Aubisson. Ranay, voc conhece a percepo de Marlene manifestou-se Genarr. Se ela disse que voc quer que esteja com a Praga, porque revelou isso a ela de alguma forma inconsciente. A no ser que Marlene esteja acusando voc apenas porque est assustada. No, verdade! exclamou Marlene. Ela parecia toda animada! Agora entendo o que a menina est dizendo disse D'Aubisson, franzindo a testa. Faz alguns anos que no encontro um caso novo da Praga em estgio avanado. Na poca em que estudei esses casos, logo depois que o Domo foi instalado, no tnhamos os equipamentos apropriados para um estudo mais minucioso.

Profissionalmente, teria muito prazer em estudar um caso da Praga

com as tcnicas modernas que esto hoje ao meu dispor, o que talvez me permitisse descobrir a causa da Praga e a forma de preveni-la. Estava animada, sim. um interesse profissional que esta menina, em sua inexperincia, interpretou como simples alegria. No simples. Pode no ser simples disse Marlene , mas mau. Disso eu tenho certeza. Est enganada. Teremos que executar o exame. Eu me recuso disse Marlene, praticamente gritando. Voc ter que me forar, e nesse caso o resultado no ter nenhum valor. No quero que minha filha faa nada contra a vontade interveio Insigna, com voz trmula. Isso no depende da vontade da sua filha. uma questo de... D'Aubisson interrompeu o que estava dizendo e cambaleou para trs, com a mo na barriga. Que que voc tem? perguntou Genarr. Depois, sem esperar a resposta, deixando por conta de Insigna levar D'Aubisson para o sof mais prximo e persuadi-la a deitar-se, voltou-se para Marlene e pediu a ela: Marlene, concorde em fazer o exame. No quero. Ela vai dizer que estou com a Praga. No vai, no. Eu garanto. A menos que voc realmente esteja com a Praga. No estou.

Eu tambm acho, mas precisamos do exame para provar. Confie em mim, Marlene. Por favor! Marlene olhou de Genarr para D'Aubisson e de volta para Genarr. E vo me deixar sair do Domo novamente? Claro que sim. Quantas vezes voc quiser. Se estiver normal... e voc tem certeza de que est normal, no tem? Claro que sim. Ento o exame vai confirmar isso. Talvez, mas ela vai dizer que no posso sair de novo. Sua me? Minha me e a doutora. No, elas no vo poder impedi-la. Agora, quero que diga que concorda em fazer o exame. Est bem. Eu concordo. Ranay D'Aubisson levantou-se com dificuldade.

69.

D'Aubisson estava examinando o resultado do exame, observada por


Siever Genarr. Um padro curioso murmurou D'Aubisson. Isso ns j sabamos disse Genarr. Ela uma mocinha diferente. O que importa : alguma mudana? Nenhuma.

Voc parece desapontada. No comece de novo, Comandante. Claro que estou

decepcionada, do ponto de vista profissional. Gostaria de estudar a doena. Como est se sentindo? Eu acabo de lhe explicar... Fisicamente, quero dizer. Ontem voc passou mal sem nenhuma explicao. Tenso nervosa, provavelmente. No todo dia que me acusam de querer que uma pessoa esteja seriamente enferma... e outras pessoas acreditam! Que aconteceu? Um ataque de indigesto? Pode ter sido. Senti fortes dores abdominais. E uma certa tontura. Isso acontece freqentemente com voc, Ranay? No, no acontece. Tambm no sou freqentemente acusada de trair minha profisso. Ela apenas uma criana. Por que a levou to a srio? O senhor se importa se mudarmos de assunto? No encontrei nenhuma alterao nos padres cerebrais de Marlene. Se era normal antes do episdio, assim continua. Nesse caso, acha que pode continuar a explorar Eritro? J que tudo indica que no foi afetada, no vejo razo para proibi-la.

Est disposta a autorizar sua sada? A atitude de D'Aubisson se tornou hostil. Sabe que tive um encontro com o Comissrio Pitt. Era mais uma afirmao do que uma pergunta. Sei, sim disse Genarr. Ele me convidou para chefiar um novo projeto para estudar a Praga de Eritro, e me disse que eu poderia contar com uma verba considervel. Acho que uma boa idia, e que ele no poderia escolher uma pessoa melhor. Obrigada. Entretanto, ele no me nomeou comandante em seu lugar. Assim sendo, cabe ao senhor, como comandante, decidir se Marlene Fisher deve continuar explorando a superfcie de Eritro. Pretendo autorizar Marlene a sair do Domo quantas vezes quiser. Voc concorda com isso? J que, de acordo com os exames, ela no apresenta sinais da Praga, no h motivo para discordar do senhor. Entretanto, a ordem ter que ser sua. Se houver necessidade de colocar alguma coisa no papel, a assinatura ter que ser sua. Mas voc concorda. No tenho motivos para discordar.

70.

Tinham acabado de jantar e estava tocando uma msica suave. Siever


Genarr, que at o momento havia conversado com Eugenia Insigna apenas sobre assuntos gerais, finalmente disse: As palavras so de Ranay D'Aubisson, mas a fora por trs delas de Janus Pitt. Acha mesmo? Acho... e voc deveria estar de acordo. Conhece Janus melhor do que eu. uma pena. Ranay uma mdica muito competente, tem um crebro privilegiado e uma boa pessoa, mas ambiciosa (todos ns somos, de uma forma ou de outra), e pode portanto ser corrompida. Ela quer entrar para a histria como a pessoa que derrotou a Praga de Eritro. Estaria disposta a arriscar a sade mental de Marlene para conseguir esse objetivo? No no sentido de que faa isso com prazer, mas no sentido de... bem, de que talvez no haja outro meio. Mas deve haver outros meios. monstruoso usar Marlene como cobaia. No do ponto de vista dela, nem do ponto de vista de Pitt. Uma mente um preo pequeno a pagar se com isso um mundo salvo e se torna habitvel para milhes de pessoas. Talvez seja uma forma fria de

encarar a questo, mas as futuras geraes podem vir a considerar Ranay uma herona, e concordar com ela que uma mente foi um preo bem pequeno a pagar. Isso porque no foi a mente deles. Naturalmente. A histria est cheia de gente disposta a sacrificar outras pessoas. Pitt um tipo assim. Voc no concorda? A respeito de Pitt, sim. Sim, eu concordo. E pensar que trabalhei com ele todos esses anos... Ento sabe que ele deve estar encarando todo esse problema de forma estritamente racional. "Tudo pelo bem da maioria", diria ele. Ranay admite que conversou com ele quando esteve recentemente em Rotor, e tenho certeza de que foi isso que ele disse para ela, mesmo que em outras palavras. E o que ele diria se Marlene fosse exposta, perdesse a razo, e no fosse descoberta nenhuma cura para a Praga. Que diria ele se minha filha fosse sacrificada inutilmente? Que diria a Dra. D'Aubisson? A doutora ficaria muito triste. Disso eu tenho certeza. Porque perderia a chance de ficar famosa? claro, mas tambm ficaria com pena de Marlene. Alm de se sentir culpada. Ela no um monstro. Quanto a Pitt... Ele um monstro. No chegaria a tanto, mas ele um obcecado. V apenas o futuro de Rotor. Se alguma coisa der errada, do nosso ponto de vista,

ele simplesmente dir para si mesmo que Marlene, de qualquer forma, teria interferido em seus planos, e que foi tudo para o bem de Rotor. No ficar com um peso na conscincia. Insigna sacudiu a cabea. Preferiria que estivssemos errados, que Pitt e D'Aubisson no tivessem culpa de nada. Eu tambm, mas estou disposto a confiar na percepo de Marlene. Ela disse que Ranay estava feliz com a oportunidade de estudar uma vtima da Praga. Acredito nela. D'Aubisson explicou que estava feliz por razes profissionais disse Insigna. Eu acredito nela, tambm. Afinal, sou uma cientista e posso compreender suas razes. Claro que pode disse Genarr, com um sorriso. Voc se mostrou disposta a deixar o Sistema Solar e partir em uma viagem incerta em busca de conhecimentos de astronomia, mesmo que isso significasse pr em risco a vida de todos os habitantes de Rotor. O risco no era to grande assim. Mas voc arriscou a vida de sua filha de um ano! Poderia ter deixado Marlene com o pai. Ela estaria perfeitamente segura, mas voc jamais tornaria a v-la. Em vez disso, preferiu arriscar-lhe a vida, no para o bem de Rotor, mas para o seu prprio bem. Pare, Siever. Voc est sendo cruel. Estou apenas tentando lhe mostrar que possvel encarar qualquer questo de dois pontos de vista opostos, se a gente tiver

suficiente imaginao. Sim, D'Aubisson alegou que estava interessada em estudar a doena por razes puramente profissionais, mas Marlene a acusou de estar sendo m, e confio mais em Marlene. Nesse caso, suponho que ela esteja ansiosa para que Marlene saia novamente do Domo. Acho que sim, mas est sendo suficientemente cautelosa para insistir em que eu d a ordem e mesmo para sugerir que eu coloque a ordem no papel. Quer ter certeza de que levarei a culpa se alguma coisa der errado. Est comeando a pensar como Pitt. Nosso amigo Janus contagioso. Nesse caso, Siever, no deve deixar que Marlene saia do Domo. Por que fazer a vontade de Pitt? Pelo contrrio, Eugenia. Ns temos que deixar sua filha sair. O qu? No temos escolha, Eugenia. E ela no vai correr nenhum perigo. Sabe de uma coisa? Agora acredito que voc estava certa quando disse que havia alguma forma de vida no planeta que podia exercer uma influncia sobre ns. Voc observou que tanto eu, como voc, como os guardas, fomos afetados quando contrariamos os desejos de Marlene. Foi exatamente o que aconteceu com Ranay. Quando Ranay tentou obrigar Marlene a se submeter a um exame, comeou a passar mal. Quando convenci Marlene a concordar com o exame, o mal-estar passou.

A que est, Siever. Se existe uma forma de vida hostil l fora... Espere um momento, Eugenia. Eu no disse que era hostil. Mesmo que essa forma de vida seja a responsvel pela Praga, como voc sugeriu, isso parou h muito tempo. Voc disse que foi porque parecamos dispostos a permanecer no Domo, mas se a forma de vida fosse realmente hostil, poderia ter acabado conosco, em vez de entrar em uma espcie de acordo. No acho que seja seguro tentar analisar os atos de uma criatura aliengena, a respeito da qual no sabemos praticamente nada, e deduzir da suas emoes ou intenes. O que ela pensa e pretende pode estar totalmente alm da nossa compreenso. Concordo, Eugenia, mas at o momento no fez nada contra Marlene. Pelo contrrio, todas as suas atitudes foram para proteger Marlene da interferncia de outras pessoas. Se assim, por que Marlene ficou assustada? Por que comeou a correr na direo do Domo, gritando? No acreditei nem por um momento naquela histria de que o silncio a deixou nervosa e estava apenas tentando fazer barulho para quebrar o silncio. Tambm acho difcil de acreditar. A verdade, porm, que o pnico no durou muito. Quando os guardas a alcanaram, parecia perfeitamente normal. Imagino que alguma coisa que a forma de vida fez assustou Marlene (certamente ter tantas dificuldades para compreender nossas emoes quanto ns teremos para compreender as

suas), mas, ao perceber que ela estava com medo, tratou de acalm-la. Isso explicaria o que aconteceu e demonstraria, mais uma vez, que a forma de vida no hostil. Insigna estava com a testa franzida. O problema com voc, Siever, que tem essa terrvel compulso para pensar bem de todo mundo. No posso confiar na sua interpretao dos fatos. Confie ou no, ver que no h maneira de contrariar Marlene. Ela far o que quiser, e os adversrios sero deixados para trs, gemendo de dor ou simplesmente inconscientes. Mas o que essa forma de vida? No sei, Eugenia. E o que me assusta mais que tudo : o que ela quer com Marlene? Genarr sacudiu a cabea. Tambm no sei, Eugenia. Ficaram olhando um para o outro, desanimados.

TRINTA E DOIS

PERDIDOS
71.

Crile Fisher olhou, pensativo, para a estrela.


A princpio, era brilhante demais para ser observada diretamente. Tinha olhado rapidamente para ela e passara algum tempo com uma mancha escura diante dos olhos. Tessa Wendel, que j estava muito nervosa por outras razes, o repreendera, dizendo que poderia ficar cego, de modo que ele havia tornado a janela menos transparente, reduzindo o brilho da estrela a nveis tolerveis. Com isso, as outras estrelas tinham ficado quase invisveis. , A estrela brilhante era o Sol, naturalmente. Nunca tinha sido observado de to longe por seres humanos (exceto, naturalmente, pelos habitantes de Rotor, quando se afastavam do Sistema Solar). Estavam duas vezes mais distantes que o apogeu da rbita de Pluto, de modo que no havia um disco visvel, e o Sol brilhava com a aparncia de uma estrela. Mesmo assim, era cem vezes mais brilhante que a Lua cheia vista da Terra, e esse brilho estava concentrado em um nico ponto. No era de admirar que fosse perigoso olhar diretamente para ele.

A distncia tornava as coisas diferentes. O Sol, normalmente, no era nada de chamar a ateno. Ocupava uma posio solitria no cu. A pequena parte da sua luz que era espalhada pela atmosfera era suficiente para tornar invisveis as outras estrelas, e mesmo quando isso no ocorria (com a Lua, por exemplo), a luz do Sol era to mais intensa que no havia termo de comparao. Ali, to longe no espao, a intensidade da luz do Sol havia diminudo o suficiente para tornar possvel a comparao. Wendel comentara que, daquele ponto de observao, o Sol era cento e sessenta mil vezes mais brilhante que Srio, a segunda estrela mais brilhante do cu. Era aproximadamente vinte milhes de vezes mais brilhante que as estrelas mais fracas visveis a olho nu. Isso tornava o Sol mais admirvel, por comparao, do que quando reinava, soberano, no cu da Terra. Fisher no tinha muito mais para fazer do que observar o cu, pois a Superluminal estava simplesmente planando. Estava fazendo isso havia dois dias. Viajando com aquela velocidade, levaria trinta e cinco mil anos para chegar Estrela Vizinha... se estivesse m no rumo correto. E no estavam. Tinha sido isso que levara Wendel, dois dias antes, ao desespero. At ento, a viagem tinha sido tranqila. Na hora de passarem para o hiperespao, Fisher havia ficado um pouco tenso, temendo uma possvel dor, ou no mnimo uma sensao desagradvel no estmago.

Nada disso ocorrera. Tudo havia acontecido depressa demais. Entraram e saram do hiperespao no mesmo instante. As estrelas simplesmente assumiram uma configurao diferente no cu, sem que os tripulantes pudessem dizer quando tinham deixado de ver a configurao antiga para ver a nova. Tinha sido um alvio para Fisher, sob dois aspectos. No s ainda estava vivo, mas percebeu que se tivesse acontecido alguma coisa errada e ele tivesse morrido, a morte ocorreria to depressa que no haveria tempo de sentir nada. O alvio foi to grande que mal percebeu que Tessa tiniu sado correndo para a sala dos motores, depois de uma exclamao de surpresa. Quando voltou, estava desgrenhada. No havia um fio de cabelo fora do lugar, mas estava desgrenhada internamente. Olhou para Fisher como se no o conhecesse. A posio das estrelas no devia ter mudado afirmou. No devia? No nos afastamos o suficiente do Sistema Solar. Pelo menos, no devamos ter nos afastado. Apenas um vrgula trs milianos-luz. Isso no seria suficiente para mudar a posio aparente das estrelas, vistas a olho nu. Entretanto acrescentou, com um suspiro , poderia ter sido pior. Por um momento, pensei que tivssemos viajado milhares de anos-luz. Isso seria possvel, Tessa?

Claro que seria possvel. No hiperespao, to fcil viajar mil anos-luz quanto viajar apenas um. Nesse caso, s temos que... Wendel adivinhou a concluso. No, no podemos simplesmente voltar. Se nosso erro foi to grande na viagem de ida, provavelmente cometeramos um erro da mesma ordem na viagem de volta, o que nos deixaria muito, muito longe do Sistema Solar. Fisher franziu a testa. A euforia de ter passado inclume pelo hiperespao estava comeando a se dissipar. Quando vocs mandaram objetos para o hiperespao, conseguiram traz-los de volta. Eles eram muito mais leves que esta nave e foram mandados para distncias menores. Entretanto, como eu j disse, podia ter sido pior. Acontece que viajamos a distncia correta. Mas voc disse que as estrelas no deviam ter mudado de posio, e elas mudaram. Porque samos do curso. O eixo maior da nave sofreu um desvio de mais de vinte e oito graus. Em outras palavras, seguimos uma trajetria curva, em vez de nos movermos em linha reta, como era nossa inteno. A janela mostrava as estrelas se movendo lentamente. Estamos manobrando para ficar de novo de frente para a Estrela Vizinha, mas apenas pelo efeito psicolgico de estarmos voltados para a direo correta explicou Wendel. Antes de

descobrirmos por que nossa trajetria se alterou, no podemos nos arriscar a mais um salto no hiperespao. A estrela brilhante, a estrela-guia, a estrela-me apareceu na janela. Fisher piscou os olhos. o Sol disse Wendel, respondendo ao olhar surpreso de Fisher. H alguma explicao razovel para a mudana de rumo? perguntou Fisher. Se a mesma coisa aconteceu com Rotor, quem sabe onde ele foi parar? Quem sabe onde ns vamos parar? No conheo nenhuma explicao razovel. Pelo menos, at agora. Olhou para ele, com ar preocupado. Se nossa teoria estivesse correta, deveramos ter mudado de posio, mas no de direo. Deveramos ter percorrido uma trajetria retilnea, uma reta euclidiana, apesar da curvatura relativstica do espao-tempo, porque, durante a viagem pelo hiperespao, no estvamos no espao-tempo. Pode haver um erro na programao do computador ou uma falha na teoria. Espero que seja um erro de programao, porque isso, pelo menos, sabemos corrigir. Cinco horas se passaram. Wendel entrou, esfregando os olhos. Fisher olhou para ela com ar de expectativa. Tinha comeado a ver um filme, mas perdera o interesse. Limitara-se a ficar olhando para as estrelas, permitindo que a vista o hipnotizasse, como se fosse uma anestesia. Ento, Tessa?

No h nada errado com a programao, Crile. Isso quer dizer que a teoria est errada? Sim, mas em que ponto? O nmero de possibilidades praticamente infinito. No temos tempo para rever todas as hipteses. Ficaram em silncio durante algum tempo. Se fosse a programao falou Wendel , teria sido um erro bobo. Bastaria corrigi-lo, sem aprender nada de novo, tudo estaria resolvido. Agora, porm, temos que voltar aos fundamentos; podemos descobrir algo realmente importante, mas, se falharmos, nunca mais encontraremos o caminho de volta. Segurou Fisher pelo brao. "Est entendendo, Crile? Alguma coisa est errada, e se no descobrirmos o que , no conseguiremos voltar para casa, a no ser por uma incrvel coincidncia. Cada tentativa nos levar para mais longe das coordenadas corretas. O que significa que morreremos no espao, quando nosso sistema de reciclagem falhar, nossos motores

enguiarem, ou simplesmente perdermos a vontade de viver. E a culpada sou eu. Mas a tragdia real seria a perda de um sonho. Se no voltarmos, jamais sabero o que aconteceu. Podem concluir que a transio para o hiperespao fatal e desistir do projeto. Vo precisar de naves como esta para escapar da Terra. Podem desistir de escapar; podem esconder a cabea e ficar esperando a chegada de Nmesis e a morte certa. Olhou para Fisher, piscando os olhos rapidamente, o rosto parecendo

terrivelmente cansado. E seria tambm o fim do seu sonho, Crile.

Crile no disse nada. Quase timidamente, Wendel acrescentou: Durante alguns anos, Crile, voc teve a mim. Se sua filha, se seu sonho, no se concretizar, eu terei sido suficiente? Eu posso perguntar: se o vo superluminal no se concretizar, eu terei sido suficiente? No parecia haver uma resposta simples para nenhuma das duas perguntas. Voc foi um prmio de consolao, Crile, mas um timo prmio de consolao. Obrigada. Fisher anuiu com a cabea. Tirou as palavras da minha boca, Tessa. Se eu no tivesse tido uma filha, haveria apenas voc. Seria melhor que eu no... No diga mais nada. Sei como se sente. Deram-se as mos, em silncio, e ficaram olhando para as estrelas. Merry Blankowitz apareceu na porta. Comandante Wendel, Wu teve uma idia. Disse que na verdade era uma idia antiga, mas que estava com receio de mencion-la. Wendel se levantou. Por que estaria com receio? Porque uma vez comentou a respeito com a senhora, e a senhora disse a ele para deixar de tolices. Foi mesmo? E de onde ele tirou a idia de que nunca me engano? Vou falar com ele, e se for uma boa idia, vou quebrar-lhe o

pescoo por no me ter forado a ouvi-lo antes de nos metermos nesta enrascada.

72.

Fisher

no teve nada para fazer nos dois dias seguintes, a no ser

esperar. Comiam todos juntos, como sempre, mas em silncio. Fisher no sabia se os outros dormiam. Ele, pessoalmente s conseguia cochilar, e acordava sempre sobressaltado. Por quanto tempo poderiam agentar?, pensou, no segundo dia, enquanto admirava a beleza daquele ponto brilhante no cu que, havia to pouco tempo, o aquecia e iluminava seu caminho na Terra. Mais cedo ou mais tarde, chegaria o fim. A tecnologia moderna era capaz de prolongar a vida dos tripulantes na nave. A reciclagem era bastante eficiente. Os alimentos durariam muito tempo, embora, no final, tivessem que se contentar com um insosso bolo de algas. Os motores de microfuso continuariam a produzir energia por um tempo considervel. Certamente, porm, nenhum deles desejaria continuar vivo quando no restassem mais esperanas de encontrar o caminho de volta. Se a morte no espao parecesse inevitvel, provavelmente todos concordariam em usar catabolizantes ajustveis. Era o mtodo preferido de suicdio na Terra; por que no us-lo ali, tambm? A dose podia ser ajustada para um dia completo de vida razoavelmente normal, vivida da forma mais alegre possvel... um ltimo

dia glorioso. No final do dia, voc se sentia sonolento. Comeava a bocejar e em pouco tempo passava para um sono tranqilo, com sonhos repousantes. O sono ia ficando cada vez mais profundo, os sonhos iam diminuindo, e voc no acordava nunca mais. Era a forma mais agradvel de morrer. No segundo dia depois da transio, pouco antes das cinco da tarde, Tessa apareceu no quarto de Crile, ofegante. Os cabelos negros, que no ltimo ano tinham ficado grisalhos, estavam despenteados. Fisher se levantou, preocupado. Ms notcias? No, boas! exclamou Tessa, jogando-se em uma cadeira em vez se sentar-se. Fisher no estava certo de ter ouvido direito. Talvez Tessa estivesse sendo irnica. Ficou olhando para ela, esperando que se controlasse o suficiente para lhe explicar a situao. Boas! repetiu Wendel. timas! Maravilhosas! Crile, voc est olhando para uma idiota. Acho que nunca me perdoarei por isso! Que foi que aconteceu? Chao-Li Wu tinha a resposta. Ele tinha a resposta o tempo todo. Ele me falou a respeito. Lembro-me perfeitamente. H meses. H mais de um ano, talvez. Mas eu no acreditei. Para ser franca, nem prestei ateno. Fez uma pausa para recuperar o flego. Estava to excitada que havia perdido totalmente o ritmo natural da sua fala. O problema era que eu me considerava a maior autoridade do mundo em

vos superluminais e estava convencida de que ningum podia me ensinar nada sobre o assunto. Quando algum sugeria alguma coisa que me parecia estranha, era porque a idia estava simplesmente errada e seu autor era provavelmente um idiota. Est me entendendo? J conheci pessoas assim disse Fisher, balanando a cabea. Quase todo mundo age assim, uma vez ou outra disse Wendel. Acho que os cientistas se tornam particularmente suscetveis depois de uma certa idade. por isso que os jovens revolucionrios da cincia se transformam em velhos conservadores depois de algumas dcadas. A vaidade acaba com a imaginao, e isso fatal. Foi o que aconteceu comigo... mas chega de divagaes. Levamos mais de um dia para ajustar as equaes, programar o computador e executar as simulaes necessrias. Deveria ter levado uma semana, mas estvamos trabalhando como loucos. Wendel fez uma pausa para recuperar o flego. Fisher segurou-lhe a mo e encorajou-a a prosseguir com um meneio de cabea. Isto complicado. Vou tentar explicar. Olhe... quando fazemos uma viagem pelo hiperespao, vamos de um ponto a outro do espao normal em tempo zero. Para fazer isso, usamos um caminho, que depende dos pontos inicial e final. No observamos o caminho, no podemos senti-lo, na verdade ele no existe no espao-tempo que conhecemos. o que chamamos de "caminho virtual". Eu mesma defini o conceito.

Se no podemos observ-lo, se no podemos senti-lo, como sabemos que existe? Porque pode ser calculado com o auxlio das equaes que usamos para descrever o movimento no hiperespao. As equaes nos fornecem o caminho. Como pode saber que as equaes esto descrevendo um fenmeno que tem existncia real? No poderia ser apenas um artifcio matemtico? Poderia ser. Eu pensei que fosse. Ignorei-o. Ento Wu sugeriu que poderia ter importncia prtica, h mais ou menos um ano. Como uma idiota completa, rejeitei suas idias. Um caminho virtual, disse eu, tinha uma existncia virtual, imaginria. Se no podia ser medido, estava fora do alcance da cincia. Como fui cega! Jamais me perdoarei por isso... Muito bem. Quer dizer que o caminho virtual tem um certo tipo de existncia. E da? Nesse caso, se o caminho virtual passa por proximidades de um astro, a nave experimenta uma fora gravitacional. Essa a idia que no levei em considerao nas minhas teorias: a de que um objeto est sujeito a foras gravitacionais mesmo quando est seguindo uma trajetria virtual. Wendel sacudiu a cabea, irritada. Eu estive perto da verdade, mas pensei que, j que uma nave estaria se movendo com uma velocidade vrias vezes maior que a da luz, a gravitao no

teria tempo suficiente para influir na sua trajetria. Por isso, a nave viajaria em linha reta. Mas no foi isso que ocorreu. No, no foi. E Wu explicou a razo. Imagine que a velocidade da luz seja tomada como ponto de referncia. Nesse caso, todas as velocidades menores que a da luz sero negativas e todas as velocidades maiores que a da luz sero positivas. No Universo que conhecemos, portanto, todas as velocidades so negativas, de acordo com esta conveno matemtica. "Acontece que o Universo regido por certos princpios de simetria. Se alguma coisa fundamental como a velocidade de um corpo sempre negativa, ento outra coisa igualmente fundamental deve ser sempre positiva. Wu sugeriu que essa outra coisa a gravidade. No Universo que conhecemos, a gravidade sempre atrativa. Todos os objetos que possuem massa atraem todos os outros objetos que possuem massa. "Por outro lado, se um objeto se move com velocidade superluminal, isto , mais depressa que a luz, a velocidade se torna positiva e a outra coisa que era positiva tem de tornar-se negativa. Em outras palavras, para os corpos que esto se movendo mais depressa que a luz, a gravitao uma fora repulsiva. Todos os objetos que possuem massa repelem todos os outros objetos que possuem massa. Wu me disse isso h muito tempo, mas no lhe dei ouvidos.

Mas qual a diferena, Tessa? quis saber Crile. Se um objeto est viajando muito mais depressa que a luz e a atrao gravitacional no tem tempo para afetar sua trajetria, a repulso gravitacional tambm no teria. Ah, mas no bem assim, Crile. A que est a beleza da coisa. No Universo comum de velocidades negativas, quanto maior a velocidade relativa entre dois corpos, menor o efeito da atrao gravitacional sobre a trajetria desses corpos. No Universo de velocidades positivas, ou seja, no hiperespao, quanto maior a velocidade relativa, maior o efeito da repulso gravitacional. Isso pode no parecer razovel para ns, que estamos acostumados ao Universo comum, mas s trocar os sinais de algumas equaes que descrevem o movimento que tudo comea a fazer sentido. Matematicamente, talvez. Mas como pode confiar nessas equaes? Comparando as previses com os fatos. A atrao gravitacional a mais fraca de todas as foras na natureza e o mesmo se pode dizer da repulso gravitacional a que est sujeito um corpo quando percorre um caminho virtual. Dentro da nave e dentro de ns, todas as partculas repelem todas as outras partculas enquanto estamos no hiperespao, mas essa repulso no pode fazer nada na presena de todas as outras foras atrativas, que no mudaram de sinal. Entretanto, nosso caminho virtual a partir da Estao Quatro nos fez

passar nas proximidades de Jpiter. A repulso que sofremos foi suficientemente intensa para modificar nossa trajetria. "Calculamos o efeito da repulso gravitacional de Jpiter, e obtivemos uma trajetria idntica que nossa nave seguiu. Em outras palavras, a modificao proposta por Wu faz minhas equaes funcionarem! Voc quebrou o pescoo de Wu, como havia prometido? perguntou Fisher. Wendel riu. No, no quebrei. Na verdade, cheguei a beij-lo. Ele mereceu. Na verdade, agora nossa volta para a Terra mais importante do que nunca, Crile. Preciso divulgar esta descoberta e cuidar para que a contribuio de Wu seja reconhecida. verdade que ele se baseou no meu trabalho, mas foi muito mais alm. Quero dizer: pense nas conseqncias. Posso imaginar disse Fisher. No, no pode. Preste ateno. Rotor no teve problemas desse tipo, porque no viajou muito mais depressa que a luz. No nosso caso, porm, indispensvel levar em conta a repulso gravitacional. Minhas antigas equaes no servem para nada. E isso no tudo. "Sempre achei que havia um perigo inevitvel na hora de sair do hiperespao. E se houvesse um objeto na mesma posio, no espao

normal? Haveria uma violenta exploso, e a nave e todos os seus ocupantes seriam destrudos em um trilionsimo de segundo. "Naturalmente, no vamos nos chocar com uma estrela, porque sabemos onde esto as estrelas e podemos evit-las. Com o tempo, podemos descobrir tambm onde esto os planetas das estrelas. Existem, porm, milhares de cometas e bilhes de asterides nas proximidades da maioria das estrelas. No podemos determinar com preciso as trajetrias de todos esses corpos, e se nos chocarmos com um deles, ser o fim. "A nica coisa que estava do nosso lado, de acordo com o que eu pensava at hoje, eram as leis das probabilidades. O espao to grande que a probabilidade de encontrarmos um objeto maior que um gro de poeira extraordinariamente pequena. Mesmo assim, quando aumentasse o nmero de viagens no hiperespao, era de se esperar que os acidentes comeassem a acontecer. "De acordo com a nova viso do hiperespao, esses acidentes simplesmente so impossveis. Enquanto est se movendo mais depressa que a luz, nossa nave repele todos os objetos prximos. No corremos o risco de nos chocarmos com um asteride. Todos eles automaticamente se afastam do nosso caminho. Fisher cocou a cabea. Nossa trajetria tambm no seria alterada? No mudaramos de rumo de forma imprevisvel?

Sim, mas se encontrssemos pela frente um objeto de tamanho moderado, a mudana de curso seria pequena e poderia ser corrigido... um pequeno preo a pagar pela segurana. Wendel respirou fundo e espreguiou-se. Sinto-me tima. Isso vai fazer sensao quando voltarmos Terra. Fisher riu. Sabe, Tessa, antes de voc chegar eu estava imaginando nossa nave perdida no espao, para sempre, com cinco cadveres a bordo. Pensei que um dia talvez fssemos encontrados por seres aliengenas, que lamentariam a tragdia... Pois isso no vai ocorrer, querido disse Wendel, abraandoo.

TRINTA E TRS

MENTE
73.

Eugenia Insigna parecia inconsolvel.


Est mesmo disposta a sair de novo, Marlene? Mame disse Marlene, impaciente , do jeito que voc fala, at parece que tomei a deciso h cinco minutos, depois de um longo

perodo de incerteza. H muito tempo venho dizendo a voc que meu futuro est l fora, na superfcie de Eritro. No mudei de idia e no pretendo mudar. Sei que est convencida de que no corre nenhum perigo e reconheo que nada aconteceu at agora, mas... Sinto-me segura em Eritro. Sinto-me atrada por Eritro. Tio Siever me compreende. Eugenia olhou para a filha, fez meno de dizer alguma coisa, mas se limitou a balanar a cabea. Sabia que era impossvel dissuadir Marlene.

74.

Desta vez, est mais quente na superfcie de Eritro, pensou Marlene.


O suficiente para tornar a brisa agradvel. As nuvens deslizavam mais rapidamente no cu e pareciam mais espessas. Estava previsto chuva para o dia seguinte, e Marlene pensou como seria observ-la de perto. Os pingos fariam pequenas ondulaes na gua do regato, molhariam as pedras, tornariam o solo lamacento. Tinha chegado a uma grande pedra chata, perto do regato. Limpou-a com a mo e sentou-se nela, vendo a gua correr por entre as

pedras e pensando que ficar na chuva devia ser como tomar um banho de chuveiro. Seria como um chuveiro gigantesco, da largura do cu. Um pensamento lhe ocorreu: ser que vou ter dificuldade para respirar? No, claro que no. As chuvas na Terra eram freqentes, e nunca tinha ouvido falar em casos de afogamento. No, seria como no chuveiro. Era fcil respirar debaixo do chuveiro. Por outro lado, a chuva seria fria, e ela gostava de tomar banho quente. Sentiu uma grande paz. No havia ningum para v-la, nem para observ-la, ningum que ela tivesse que interpretar. Era timo no ter ningum para interpretar. Que temperatura teria a chuva? Por que no a temperatura confortvel da prpria Nmesis? Naturalmente, ficaria molhada, e sempre sentia frio quando saa do chuveiro molhada. Alm disso, suas roupas ficariam molhadas. Seria tolice usar roupas na chuva. Ningum entrava vestido no chuveiro. Se chovesse, tiraria a roupa. Era a coisa lgica a fazer. S que... onde colocaria a roupa? Quando tomava banho, punha a roupa em uma mquina de lavar. Ali em Eritro, talvez pudesse coloclas debaixo de uma pedra, ou construir um pequeno abrigo onde pudesse deixar as roupas nos dias de chuva. Afinal de contas, que sentido fazia usar roupas quando estava chovendo? Ou quando estava fazendo sol?

As roupa; eram necessrias para proteg-la do frio, claro. Mas nos dias quentes... Nesse caso, por que as pessoas usavam roupas em Rotor, onde nunca fazia frio? A no ser nas piscinas... isso lembrou Marlene de que os jovens esbeltos, com belos corpos, eram os primeiros a tirar as roupas e os ltimos a vesti-las... E pessoas como Marlene simplesmente nunca se despiam em pblico. Talvez fosse por isso que as pessoas usavam roupas. Para esconder os prprios corpos. Por que as mentes tambm no tinham belezas para mostrar? Na verdade, tinham, s que as pessoas no apreciavam essas belezas. Admiravam corpos bem-feitos, mas torciam o nariz para mentes bemfeitas. Por qu? Ali em Eritro, porm, estava sozinha e podia tirar a roupa vontade. No havia ningum para ridiculariz-la. Na verdade, podia fazer o que quisesse, porque tinha s para ela um mundo novo e confortvel, um mundo vazio, um mundo que a envolvia como uma coberta macia, um mundo em silncio. Silncio. A palavra a deixou sobressaltada. Silncio? Mas estava ali para ouvir de novo aquela voz. Dessa vez, no gritaria. No ficaria com medo. Onde estava a voz? Como se a tivesse chamado, a voz disse: Marlene!

Seu corao deu um pulo. Procurou controlar-se. No devia ficar nervosa. Olhou em torno e disse, calmamente: Onde que voc est? No ... perci... preciso... falar. A voz era de Aurinel, mas no falava como Aurinel. Soava como se estivesse encontrando dificuldade para falar, mas que fosse melhorar com o tempo. Vai melhorar disse a voz. Marlene no tinha dito nada. Continuou calada. Limitou-se a pensar nas palavras: No preciso falar. Basta pensar. Basta ajustar o padro. Est conseguindo. Mas ouvi voc falar. Estou ajustando seu padro. como se voc estivesse me ouvindo. Marlene passou a lngua nos lbios. No devia ficar com medo. No h razo para ter medo disse a voz que se parecia com a de Aurinel. Voc ouve tudo que eu penso, no ouve? pensou ela. Isso a incomoda? Acho que sim. Por qu?

No quero que voc saiba tudo que eu penso. Alguns dos meus pensamentos so particulares. Tentou no pensar que era assim que os outros reagiam a ela, tentando esconder suas emoes, mas percebeu que era intil. Mas o seu padro no como os outros. Meu padro? O padro da sua mente. Os outros so... confusos... imperfeitos. O seu ... lindo! Marlene passou a lngua de novo nos lbios e sorriu. O elogio a deixara radiante. Pensou com desdm nas outras mocinhas que tinham apenas... aparncias. A voz na sua mente perguntou: Esse ltimo pensamento particular? , sim. Posso perceber a diferena. No vou mais ler seus pensamentos particulares. Marlene estava ansiosa para ser elogiada de novo. Conhece muitos padres mentais? J vi muitos, desde que vocs hu... manos chegaram. Ele no tinha certeza da palavra? pensou Marlene. A voz no respondeu, e Marlene ficou surpresa. Pensando bem, a surpresa tinha sido uma sensao particular, mas ela prpria no a havia encarado como particular. Talvez um pensamento particular assim o fosse, quer ela o visse daquela forma ou no. A mente havia dito que era capaz de

perceber a diferena, e devia estar falando a verdade. A diferena aparecia no padro. A voz tambm no respondeu a esse pensamento. Teria de fazer uma pergunta direta, mostrar que no se tratava de um pensamento particular. A diferena aparece no padro? No precisava explicar melhor. A voz sabia do que estava falando. Aparece, sim. Tudo aparece no seu padro, porque ele muito bem-feito. Marlene sentiu um arrepio de prazer. Achou que era de bom-tom retribuir o elogio. O seu padro tambm deve ser muito bem-feito. diferente. Meu padro muito distribudo. Ele simples em cada ponto e s se torna complexo no conjunto. O seu complexo para comear. No h simplicidade nele. Alm disso, o seu diferente do dos outros seres da sua espcie. Os outros so... confusos. No consigo me comunicar com eles. impossvel coloc-los em ordem, porque so muito frgeis. Eu no sabia. Meu padro no frgil. Meu padro frgil? No, muito adaptvel. Voc tentou se comunicar com os outros, no tentou? Tentei. A Praga de Eritro. (No houve resposta. O pensamento era particular.)

Marlene fechou os olhos e pensou intensamente, tentando localizar a origem dos pensamentos aliengenas. Estava fazendo aquilo de uma forma que ela prpria no compreendia. Talvez estivesse fazendo tudo errado, talvez no estivesse fazendo coisa alguma. A mente poderia rir de sua falta de jeito... se fosse capaz de rir. No houve resposta. Pense em alguma coisa pensou Marlene. Em que devo pensar? disse a voz. A voz no vinha de parte alguma. Estava no interior de sua mente. Marlene pensou (irritada com a prpria incompetncia): Quando sentiu o padro da minha mente pela primeira vez? Quando estava no mundo dos humanos. Em Rotor? Em Rotor. De repente, a moa percebeu a verdade. Voc me queria. Voc me chamou! Chamei. Naturalmente. Por que sentira uma atrao irresistvel por Eritro? Porque estava contemplando Eritro, embevecida, no dia em que Aurinel foi dizer que a me estava sua procura? Trincou os dentes. Precisava de mais informaes. Onde est voc? Em toda parte. Voc o planeta?

No. Mostre-se para mim. Aqui. De repente, a voz tinha uma direo. Marlene estava olhando para o regato, e de repente se deu conta de que, enquanto se comunicava com a voz, o regato era a nica coisa que seus sentidos podiam perceber. Era como se sua mente se tivesse fechado a todos os outros estmulos. De repente, o vu foi levantado. A gua estava correndo pelo meio das pedras, borbulhando, formando um pequeno remoinho em um espao marcado por vrias daquelas bolhas. As pequenas bolhas giravam e estouravam, ao mesmo tempo que outras eram criadas, formando um padro que, em essncia, no mudava, embora os detalhes nunca se repetissem. De repente, uma por uma, as bolhas estouraram sem rudo, e a superfcie da gua ficou lisa, sem marcas, embora continuasse a girar. Como podia ver que estava girando se no havia marcas? Podia ver porque a superfcie da gua refletia a luz rsea de Nmesis. Os reflexos formavam arcos em espiral. Seus olhos se fixaram na espiral, seguindo lentamente os arcos, que se juntaram para formar a caricatura de um rosto, com dois buracos escuros para os olhos e um risco para a boca. Enquanto observava, fascinada, o rosto foi ficando cada vez mais ntido. Afinal, conseguiu reconhec-lo. Era o rosto de Aurinel Pampas.

75. Foi a que voc saiu correndo disse Siever Genarr, pausadamente, em um esforo para abordar o assunto de forma racional. Marlene assentiu. Da outra vez, sa correndo quando ouvi a voz de Aurinel. Desta vez, foi quando vi o rosto de Aurinel. Uma reao muito natural. Est dizendo isso para me consolar, tio Siever. Que quer que eu faa? Dar-lhe umas palmadas? Deixe-me consol-la, se isso me agrada. A mente, como voc a chama, deve ter tirado a voz e o rosto de Aurinel dos seus pensamentos. Vocs eram muito ntimos? Marlene olhou para ele, desconfiada. Que quer dizer com isso? Nada de muito horrvel. Eram amigos? ramos, sim. Gostava dele? Marlene hesitou por um momento e depois disse: Acho que gostava, sim. Voc falou no passado. No gosta mais? Que adianta? Ele pensa em mim como... uma criana. Uma irm mais moa, talvez.

O que pode ser natural, nas circunstncias. Mas voc ainda pensa nele... e por isso que invocou sua voz, e depois o seu rosto. Que quer dizer com "invocou"? Era a voz dele! Era o seu rosto! Tem certeza? Claro que tenho! Contou sua me? No. Nem uma palavra. Por qu? Ora, tio Siever! O senhor conhece a mame! Sabe como ficaria nervosa. Vai dizer que porque gosta de mim, mas isso no torna as coisas mais fceis. Voc me contou tudo, Marlene, e sabe que gosto muito de voc. Eu sei, tio Siever, mas o senhor no fica nervoso com facilidade. Encara as coisas com lgica. Devo tomar isso como um elogio? Foi essa a minha inteno. Nesse caso, vamos recapitular o que sabemos e tentar analisar a situao de forma lgica. Est bem, tio Siever. Para comear, existe uma forma de vida superior neste planeta. Existe. E no o prprio planeta.

No, estou certa de que no. Ele prprio negou essa possibilidade. Mas um nico indivduo. Essa a minha impresso. O problema, tio Siever, que a coisa no funciona como uma simples leitura de pensamentos. No como se a gente estivesse conversando, s que sem usar palavras. Recebo imagens completas, como se estivesse olhando para uma figura inteira, e no para os pontinhos claros e escuros de que feita. E a impresso que tem de que se trata de um nico indivduo. Isso mesmo. E inteligente. Muito inteligente. Mas no tecnolgico. No encontramos nenhum sinal de tecnologia neste planeta. O ser inteligente e invisvel que habita este mundo pode pensar, filosofar, observar, mas no faz nada de concreto. Estou certo? Marlene hesitou. No posso ter certeza, mas acho que voc tem razo. Foi a que ns chegamos. Quando acha que ele percebeu que havamos chegado? No fao idia disse Marlene, sacudindo a cabea. Ora, querida, ele sabia da sua existncia quando voc ainda estava em Rotor. Deve ter se dado conta da nossa presena assim que entramos no Sistema de Nmesis. No concorda?

No, tio Siever. Acho que ele s ficou sabendo da nossa existncia quando pousamos em Eritro. Isso atraiu sua ateno, ele olhou em volta e descobriu Rotor. Pode ser. Logo em seguida, comeou a fazer experincias com as mentes dos seres que haviam desembarcado em Eritro.

Provavelmente, eram as primeiras mentes que conhecia, alm da sua. H quanto tempo ele existe, Marlene? Faz alguma idia? No sei por que, tio Siever, mas tenho a impresso de que vive h muito tempo. Talvez seja to antigo quanto o planeta. Talvez. Seja como for, esta foi a primeira vez em que esteve exposto a mentes aliengenas. Concorda com isso, Marlene? Concordo. Ele comeou a fazer experincias com essas novas mentes, e, como conhecia muito pouco a respeito delas, danificou-as sem querer. O resultado ficou conhecido como a Praga de Eritro. Isso mesmo! exclamou Marlene. Ele no disse nada sobre a Praga, mas acho que faz sentido. E quando ele percebeu que suas experincias estavam sendo prejudiciais, deixou de faz-las. Foi por isso que no apareceram novos casos da Praga. E isso nos mostra que o ser est bem-intencionado e no tem inteno de prejudicar outras mentes. Isso mesmo! exclamou Marlene, satisfeita. Tenho certeza disso!

Mas o que esse ser? Um puro esprito? Algo totalmente imaterial? Algo fora do alcance dos nossos sentidos? No fao a menor idia, tio Siever suspirou Marlene. Deixe-me repetir o que ele lhe disse. Interrompa-me se eu estiver errado. Ele disse que seu padro "muito distribudo." Que "simples em cada ponto e s se torna complexo no conjunto." Que "no frgil". Estou certo? Est certo. A nica forma de vida que encontramos em Eritro foram os procariotes, os organismos unicelulares parecidos com as bactrias da Terra. Se no quisermos aceitar a existncia de um ser imaterial, teremos que nos contentar com esses procariotes. possvel que essas pequenas clulas, que parecem independentes, sejam na verdade parte de um organismo de dimenses planetrias? Nesse caso, o padro mental seria muito distribudo. Seria simples em cada ponto e s se tornaria complexo no conjunto. E no seria frgil, pois mesmo que perdesse uma boa parte dos seus elementos, o organismo como um todo no seria muito afetado. Marlene olhou para Genarr. Quer dizer que estive conversando com micrbios? No posso dizer com certeza, Marlene. apenas uma hiptese, mas explica muito bem o que j sabemos. Alm disso, Marlene, se pensarmos nos cem bilhes de clulas que compem o seu crebro, cada uma delas, isoladamente, no grande coisa. No seu organismo, as

clulas cerebrais esto concentradas em uma estrutura compacta. Se em outro organismo elas estiverem distribudas no espao e se comunicarem, digamos, por ondas de rdio, a diferena ser to grande assim? No sei disse Marlene, com ar pensativo. Deixe-me fazer-lhe outra pergunta, mais importante ainda. O que essa forma de vida deseja de voc? Marlene pareceu surpresa. Ele pode conversar comigo, tio Siever. Pode transferir idias para mim. A sua impresso, portanto, de que ele s deseja algum para conversar? Acha que, quando ns chegamos, ele se deu conta pela primeira vez de que era um ser solitrio? No sei. No teve nenhuma impresso nesse sentido? No. Ele poderia nos destruir disse Genarr, falando consigo mesmo. Poderia nos destruir com toda a facilidade, se se cansasse de voc. No, tio Siever. Mas ele decididamente me atacou quando tentei impedir que voc se comunicasse com ele. Tambm atacou D'Aubisson, sua me e um guarda.

verdade, mas isso foi s para impedi-los de interferir. No causou nenhum dano permanente. Ele se d a todo esse trabalho s para que voc v conversar com ele. Isso no me parece um motivo suficiente. Talvez o motivo seja algo que no podemos compreender. Talvez sua mente seja to diferente que ele no pode nos explicar o motivo. Talvez o verdadeiro motivo no faa sentido para ns. Mas a mente dele no to diferente que ele no possa conversar com voc. Ele recebe idias de voc e lhe transmite as suas, no ? Vocs dois se comunicam, no ? verdade. E ele compreende suficientemente bem o seu modo de pensar para tentar tornar-se simptico adotando o rosto e a voz de Aurinel. Marlene baixou os olhos. J que ele nos compreende to bem, devemos ser capazes de compreend-lo tambm, e descobrir o que quer de voc. Isso pode ser muito importante, pois quem sabe o que pretende fazer em seguida? S poderemos saber isso atravs de voc, Marlene. Marlene estava tremendo. No sei como fazer isso, tio Siever. Continue a se encontrar com ele. Ele parece gostar de voc e provavelmente lhe contar. Marlene olhou para Genarr e pareceu estud-lo por alguns instantes.

Est com medo, tio Siever. Claro que estou com medo. Estamos lidando com um ser muito mais poderoso que ns. Se quiser, poder destruir-nos a todos. No foi isso que eu quis dizer, tio Siever. Est com medo de mim. Genarr hesitou. Ainda tem certeza de que no corre perigo em Eritro, Marlene? No corre perigo conversando com esse ser? Marlene se levantou e disse, quase com arrogncia: Claro que no corro nenhum perigo. Ele seria incapaz de me fazer mal. Parecia muito confiante, mas Genarr estava preocupado. Afinal, o crebro de Marlene tinha sido ajustado pela mente de Eritro. Como podia confiar nela? Afinal, aquela mente constituda por trilhes de procariotes no teria planos prprios, como Pitt? Para conseguir seus objetivos, no recorreria a meios tortuosos, como Pitt? Em suma: e se a mente estivesse mentindo para Marlene? Seria justo permitir que ela corresse o risco? Por outro lado, que diferena fazia? Teria ele realmente escolha?

TRINTA E QUATRO PRXIMOS


76. Perfeito disse Tessa Wendel. Perfeito, perfeito, perfeito. Fez um gesto como se estivesse pregando alguma coisa na parede. Perfeito. Crile Fisher sabia do que ela estava falando. Duas vezes, em diferentes direes, tinham passado pelo hiperespao. Duas vezes Crile tinha visto o padro das estrelas se modificar. Duas vezes havia procurado o Sol, achando-o um pouco mais fraco da primeira vez, um pouco mais brilhante da segunda. J se sentia um veterano do hiperespao. O Sol no est interferindo, imagino disse para Wendel. Oh, est, mas uma interferncia perfeitamente previsvel, de modo que a presena do Sol para mim um prazer psicolgico.

O Sol est bem longe. Imagino que o efeito gravitacional deva ser bem pequeno. Sim, pequeno concordou Wendel , mas no desprezvel. Passamos duas vezes pelo hiperespao, e das duas vezes fomos levemente repelidos pelo Sol. Wu fez todos os clculos, e o resultado final foi exatamente de acordo com as previses. O homem um gnio. Sabe programar como ningum. Deve saber murmurou Fisher. Agora no h mais dvida, Crile. Amanh estaremos na Estrela Vizinha. Poderamos chegar hoje, se estivssemos realmente com pressa. No vamos nos aproximar muito da estrela, claro. Sairemos do hiperespao a uma distncia segura. Balanou a cabea, com admirao. Aquele Wu! Quando penso no que fez, no me canso de admir-lo! Tem certeza de que isso no a incomoda nem um pouco? perguntou Fisher, com cautela. Incomoda-me? Por qu? Olhou para Fisher, surpresa. Acha que eu devia ficar com cime? No sei, Tessa. H alguma possibilidade de que Chao-Li Wu receba o crdito pela inveno do vo superluminal e voc seja esquecida, ou lembrada apenas como uma precursora? No, de modo algum, Crile. Agradeo por se preocupar comigo, mas minha posio segura. Afinal, toda a matemtica do processo foi desenvolvida por mim. Contribu tambm na parte de engenharia,

embora o projeto da nave deva ser atribudo, com justia, a outras pessoas. O que Wu fez, basicamente, foi acrescentar um fator de correo s minhas equaes. Um fator muito importante, claro, e hoje podemos ver que o vo superluminal jamais seria uma realidade sem ele, mas apenas a cobertura do bolo. O bolo ainda meu. timo. Se tem certeza disso, fico muito feliz. Na verdade, Crile, espero que Wu venha a ser o lder das pesquisas sobre o vo superluminal nos prximos anos. Meu apogeu j passou... isto , no plano cientfico. Apenas no plano cientfico, Crile. Fisher sorriu. No precisa explicar. Cientificamente falando, est na hora de entregar o basto. O trabalho que fiz foi o coroamento de idias que tive quando ainda era estudante de doutorado. Foram vinte e cinco anos de pesquisa, e cheguei o mais longe que podia. O que precisamos agora de conceitos novos, idias totalmente originais, uma explorao do desconhecido. E isso no sou capaz de fazer. Ora, Tessa, no se subestime. Esse nunca foi um dos meus defeitos, Crile. Os jovens esto a justamente para isso, para contribuir com novas idias. Os jovens no tm apenas crebros jovens, eles tm crebros novos. Wu dono de um genoma que nunca apareceu antes na histria da humanidade. Teve experincias que so exclusivamente suas, de mais ningum. Ele poete ter novas idias. Naturalmente, essas idias se baseiam no que fiz, e

ele deve muito aos meus ensinamentos. Wu um discpulo meu, Crile, um fruto do meu intelecto. Tudo que ele faz depe a meu favor. Com cime? Sinto-me orgulhosa. O que h, Crile? Voc parece infeliz... No ligue para minha aparncia, Tessa. Sinto que voc est dissertando sobre a teoria do progresso cientfico. No houve casos na histria da cincia, como na de todas as outras atividades humanas, em que a inveja e o cime levaram vantagem, e professores detestaram os discpulos que os superaram? Claro que houve. Poderia mencionar de cor uma dzia de casos bem conhecidos, mas a verdade que se trata de excees, e no me considero uma exceo. No digo que um dia no v perder a pacincia com Wu e com o Universo, mas isso ainda no aconteceu, e pretendo saborear o momento enquanto... Bolas, que foi agora? Apertou o boto "Receber" e o rosto jovem de Merry Blankowitz apareceu em trs dimenses na tela do receptor. Comandante disse, em tom hesitante , estamos tendo uma discusso aqui e talvez a senhora pudesse ajudar-nos. algum problema de vo? No, Comandante. apenas uma discusso a respeito de estratgia. Entendo. Bem, no precisam vir todos para c. Vou at a sala dos motores. Wendel desligou o receptor. Nunca vi Blankowitz to sria. Que ser que a est preocupando, Tessa?

No adianta ficarmos aqui especulando. Vou at l descobrir disse Wendel, fazendo um gesto a Fisher para que a seguisse.

77.

Ali

estavam os trs, sentados na sala dos motores, todos com as

cadeiras no cho, embora no momento estivessem sem gravidade. Poderiam muito bem estar sentados cada um em uma parede, mas isso no seria compatvel com a seriedade da situao, alm de representar um desrespeito para com o comandante. Havia um cdigo completo de etiqueta para a situao de gravidade nula. Wendel no gostava da gravidade zero. Se pudesse fazer valer seus privilgios de comandante, teria insistido em manter a nave em rotao o tempo todo, de modo a produzir uma acelerao centrfuga que simulasse a fora de gravidade. Sabia perfeitamente que era mais fcil calcular uma trajetria quando a nave estava em repouso, mas o movimento de rotao no implicava uma complicao muito grande. Mesmo assim, insistir em um movimento de rotao teria sido um insulto para a pessoa que estava operando o computador. Etiqueta, de novo. Tessa Wendel tomou seu lugar, e Crile Fisher no pde deixar de notar (com um sorriso secreto) que cambaleava ligeiramente. Apesar

de haver nascido em uma colnia, no se sentia perfeitamente vontade no espao. Ele prprio (mais um sorriso secreto, desta vez de satisfao), embora fosse um terrqueo, podia se mover com grande desembarao em um ambiente de gravidade zero. Chao-Li Wu respirou fundo. Tinha um rosto largo, que combinaria melhor com um corpo atarracado, mas era mais alto que a mdia. Seus cabelos eram pretos e perfeitamente lisos, os olhos muito puxados. Comandante disse, em tom respeitoso. Que , Chao-Li? Se me disser que houve algum erro na programao, terei vontade de esgan-lo. Nenhum erro, Comandante. Na verdade, a preciso dos nossos clculos que demonstra que devemos voltar para a Terra. Gostaramos de discutir o assunto com a senhora. Voltar para a Terra? Por qu? Ainda no cumprimos nossa misso. Acho que sim, Comandante. Apenas no sabamos qual era a nossa misso. Agora dispomos de um sistema prtico para voar no hiperespao, coisa que no tnhamos quando deixamos a Terra. verdade, mas aonde quer chegar? No podemos nos comunicar com a Terra. Se formos agora para a Estrela Vizinha e alguma coisa acontecer conosco, a Terra ser privada da nossa descoberta, que essencial para a evacuao da Terra antes que a Estrela Vizinha chegue. Em minha opinio, o mais

importante agora voltarmos para a Terra para relatarmos o que aprendemos durante o vo. Wendel tinha escutado atentamente. Compreendo. E voc, Jarlow, qual a sua opinio? Henry Jarlow era alto, louro e triste. Havia uma melancolia em sua expresso que dava uma impresso totalmente errnea a respeito do seu carter, e os dedos compridos (que no pareciam nada delicados) eram mgicos quando trabalhavam no interior de computadores e outros

instrumentos de bordo. Acho que Wu tem razo, comandante. Se tivssemos um sistema de comunicaes superluminal, poderamos comunicar Terra o que aconteceu e seguir viagem. O que acontecesse depois conosco s teria importncia para ns mesmos. Do jeito que esto as coisas, porm, no podemos correr o risco de que a informao a respeito da correo gravitacional seja perdida. E voc, Blankowitz? perguntou Wendel. Merry Blankowitz se remexeu, pouco vontade. Era uma mulher jovem e mida, que usava cabelos compridos e uma franjinha na testa. A impresso geral era a de uma Clepatra em miniatura. No sei respondeu ela. No tenho uma opinio definida a respeito, mas talvez os homens estejam certos. No acha que importante levarmos a informao de volta para a Terra? Descobrimos um efeito muito importante nesta viagem e precisamos de naves maiores e melhores, com computadores projetados para levar em conta a correo gravitacional. Com o auxlio da equao corrigida, ser

possvel fazer a viagem do Sistema Solar para a Estrela Vizinha em uma nica transio, comeando mais perto do Sol e terminando mais perto da Estrela Vizinha. Acho que a Terra tem o direito de saber. Compreendo disse Wendel. Ao que parece, o argumento que devemos informar Terra o mais cedo possvel a respeito da correo gravitacional. Ser que isso to importante quanto vocs pensam? Wu, voc no teve a idia da correo durante a viagem. Se bem me lembro, discutimos essa idia faz alguns meses. Pensou por um momento. Faz quase um ano. No chegamos a discuti-la, comandante. A senhora disse que estava muito ocupada. Recusou-se a ouvir o que eu tinha a dizer. Sim, admito que me enganei. Mas voc colocou tudo no papel. Lembro-me de lhe dizer que, se me mandasse um relatrio formal, eu o examinaria quando tivesse tempo. Levantou a mo. Sei que no cheguei a ler o relatrio, e nem mesmo me lembro de t-lo recebido, mas se conheo voc, Wu, preparou um relatrio detalhado, com todas as demonstraes matemticas. No fez isso, Wu? No preparou um relatrio? Sim, preparei um relatrio, mas era tudo especulao, e no esperava realmente que algum acreditasse nele... como a senhora no acreditou, comandante. Por que no? Nem todos so to estpidos como eu, Wu.

Mesmo que o levassem a srio, no haveria como demonstrar que eu estava certo. Quando chegarmos, poderemos apresentar uma prova concreta. Depois de lanada a idia, algum se encarregar de test-la. Voc sabe como a cincia funciona. Algum repetiu Wu, devagar. Agora entendo porque est to preocupado. No tem medo de que a Terra fique privada do vo superluminal, e sim de que voc no receba o crdito pela descoberta. isso? Comandante, no pode me censurar. Um cientista tem todo o direito de se preocupar com questes de prioridade. Wendel parecia furiosa. J se esqueceu de que eu sou a comandante desta nave e sou eu que tomo as decises? No me esqueci disse Wu , mas isto no uma caravela do sculo XVIII. Somos todos cientistas, e nossas decises devem ser tomadas de forma democrtica. Se a maioria decidir voltar... Espere interrompeu Fisher. Antes de continuar, se importa se eu disser uma coisa? Sou o nico que ainda no se pronunciou. Se vai ser uma deciso democrtica, tenho direito de manifestar minha opinio. Posso, comandante? V em frente disse Wendel, abrindo e fechando a mo como se estivesse com vontade de agarrar algum pela garganta.

H sete sculos e meio comeou Fisher , Cristvo Colombo partiu da Espanha, navegando para oeste. Algum tempo depois, descobriu a Amrica, embora na ocasio no soubesse que se tratava de um novo continente. No caminho, observou que o desvio da bssola em relao ao norte geogrfico, a chamada "declinao magntica", variava com a longitude. Esta era uma descoberta muito importante. Na verdade, trata-se da primeira descoberta puramente cientfica realizada durante uma viagem martima. "Agora me digam: quantos sabem que foi Colombo que descobriu a variao da declinao magntica? Quase ningum. Quantos sabem que Colombo descobriu a Amrica? Quase todo mundo. Suponham que, depois de observar a variao, Colombo tivesse resolvido fazer meiavolta e ir para a Espanha comunicar a descoberta ao rei Fernando e rainha Isabel, para garantir a prioridade como descobridor do fenmeno. A comunicao seria recebida com um certo interesse. Mais tarde, os monarcas enviariam outra expedio, comandada, talvez, por Amrico Vespcio, que nesse caso teria sido o primeiro a chegar Amrica. Nesse caso, quem se lembraria de Colombo, o sujeito que tinha descoberto alguma coisa a respeito da bssola? Ningum. Quem se lembraria de Vespcio, que tinha descoberto a Amrica? Todo mundo. "Vocs querem mesmo voltar? A descoberta da correo gravitacional ser lembrada por uns poucos cientistas do ramo como um pequeno efeito colateral das viagens no hiperespao. Mas a tripulao

da prxima expedio, que nesse caso ser a primeira a chegar Estrela Vizinha, passar para a histria como a primeira a chegar a outra estrela atravs do hiperespao. Vocs trs, incluindo voc, Wu, no merecero mais que uma nota de p de pgina. "Podem estar com a impresso de que, como recompensa pela grande descoberta de Wu, sero convocados para fazer parte da segunda expedio, mas no penso assim. Igor Koropatski, que Diretor do Servio de Informaes da Terra e aguarda ansiosamente o nosso retorno, est particularmente interessado em informaes a respeito da Estrela Vizinha e seu sistema planetrio. Vai explodir como a ilha de Krakatoa quando souber que voltamos no meio da viagem. Alm disso, a Comandante Wendel ser forada a explicar que vocs trs se amotinaram, o que constitui uma falta extremamente grave, mesmo que isto no seja uma caravela do sculo XVIII. Longe de serem convocados para a prxima expedio, vocs provavelmente seriam sumariamente demitidos. No subestimem a frustrao de Koropatski. " melhor refletirem bastante, vocs trs. Devemos continuar em direo Estrela Vizinha? Ou voltar para casa? Houve um pesado silncio. Por alguns instantes, ningum disse nada. Bem disse Wendel, afinal , acho que Fisher explicou a situao com muita clareza. Algum tem alguma coisa a dizer? Pensando melhor, acho que devemos prosseguir a viagem disse Blankowitz.

Eu tambm murmurou Jarlow. E voc, Chao-Li Wu? perguntou Wendel. Wu franziu a testa. Respeito a vontade da maioria. Ento est decidido. Vamos esquecer este incidente, mas espero que minha autoridade no volte a ser questionada.

78.

Quando ficaram sozinhos, Fisher disse:


Espero que no tenha se importado com minha interferncia. Estava com medo de que voc perdesse a calma sem necessidade. No, foi timo. A analogia com a viagem de Colombo foi simplesmente perfeita. Obrigada, Crile. Tomou-lhe a mo e apertoua. Fisher sorriu. Tinha de justificar de alguma forma minha presena a bordo. Voc fez mais do que isso. No tem idia de como a atitude de Wu me deixou irritada, especialmente no momento em que eu acabava de lhe dizer como me sentia orgulhosa dele. Estava me sentindo to satisfeita comigo mesma e com a tica da cincia que atribui a cada um o que lhe devido, e ele coloca o orgulho pessoal acima do projeto! Somos todos humanos, Tessa. Eu sei. E constatar que Wu tem defeitos de carter no altera o fato de que possui uma inteligncia incrivelmente aguada.

Tenho de admitir que minha prpria interveno se deveu a razes pessoais e no ao bem comum, por assim dizer. Quero chegar Estrela Vizinha por motivos que nada tm a ver com o projeto. Sei disso. Mesmo assim, obrigada. Abraou Fisher com lgrimas nos olhos. Ele a beijou.

79.

Era

apenas uma estrela, ainda muito fraca para se destacar das

outras. Na verdade, Crile Fisher no a teria localizado se no fosse pelos crculos concntricos que a destacavam na tela. Parece uma estrela comum, no acha? comentou Fisher. Merry Blankowitz, que era a nica que estava com ele no painel de observao, disse: Isso tudo que ela , Crile. Uma estrela. Estou querendo dizer que ela parece uma estrela como as outras, apesar de estarmos muito prximos. Prximos maneira de falar. Ainda estamos a um dcimo de ano-luz de distncia, o que no to prximo. A comandante muito cautelosa. Eu teria sado do hiperespao mais perto dela. Muito mais perto. Mal posso esperar. Antes desta ltima transio, voc estava disposta a voltar para casa, Merry.

No ntimo, queria continuar. Foram os outros que me convenceram. Quando voc acabou de falar, senti-me uma perfeita idiota. Estava convencida de que, se voltssemos, seramos chamados para uma segunda expedio, mas voc tornou as coisas bem claras para mim. A verdade que estou louca para usar o DN. Fisher sabia o que era o DN. Era o detector neurnico. Tambm estava ansioso para v-lo em funcionamento. Detectar sinais de inteligncia seria saber que haviam descoberto algo muito mais importante que todos os metais, rochas, gelos e vapores que poderiam existir em rbita em torno da Estrela Vizinha. O DN no pode ser usado a esta distncia? Oh, no! Vamos ter de chegar muito mais perto. E no podemos nos aproximar simplesmente voando no espao normal. Levaramos mais de um ano. Depois que a comandante completar os estudos preliminares da Estrela Vizinha, vamos fazer mais uma transio. Em dois dias, no mximo, deveremos estar a uma ou duas unidades astronmicas da Estrela Vizinha. A poderei comear minhas observaes e fazer algo de til. horrvel a gente se sentir um peso morto. Sim murmurou Fisher, secamente. Eu sei. Blankowitz olhou para ele, preocupada. Desculpe, Crile. Eu no estava pensando em voc. Mas bem que podia estar. No vou fazer nada de til, mesmo quando estivermos mais perto da Estrela Vizinha.

Voc poder ser til se detectarmos sinais de inteligncia. Poder conversar com eles. Afinal, um rotoriano. Fisher deu um sorriso triste. Fui um rotoriano apenas por uns poucos anos. Isso suficiente, no acha? Vamos ver. Mudou deliberadamente de assunto. Tem certeza de que o detector neurnico vai funcionar? Certeza absoluta. Poderamos seguir qualquer colnia em rbita s por sua irradiao de plexons. Que so plexons, Merry? Apenas um nome que inventei para designar as emisses fotnicas dos crebros de mamferos. Podemos detectar cavalos, voc sabe, se a distncia no for grande, mas aglomeraes de seres humanos podem ser detectadas a distncias muito maiores. Por que plexons? O nome vem de "complexidade". Um dia, algum vai usar os plexons no s para detectar a presena de vida mas tambm para estudar o funcionamento do crebro. Inventei um nome para isso, tambm: "plexofisioiogia". Ou talvez "plexoneurologia". Voc considera os nomes importantes? Considero, sim. Os nomes cientficos ajudam a transmitir idias de forma concisa. Voc no tem de dizer: "aquele campo da cincia que trata da relao entre isto e aquilo". Voc diz

"plexoneurologia"... sim, este nome soa melhor. uma abreviao. Economiza tempo. Alm disso... ela hesitou. Sim? Alm disso? As palavras saram rapidamente: Se eu inventar um nome e ele pegar, isso bastar para me assegurar um lugar na histria da cincia. J posso imaginar: "O nome 'plexon' foi usado pela primeira vez por Merrilee Augina Blankowitz, em 2237, por ocasio do primeiro vo da nave Superluminal." No soaria bem? E se voc detectar os seus plexons, Merry, e no houver seres humanos presentes? Se descobrirmos uma forma de vida aliengena, voc quer dizer? Isso seria ainda mais emocionante do que encontrar pessoas. Mas acho que as probabilidades so mnimas. Nossas decepes tm sido freqentes nesta rea. Achamos que poderia haver pelo menos formas de vida primitivas na Lua, em Marte, em Calisto, em Tit. No encontramos nenhuma. Tem havido especulaes de todos os tipos: galxias vivas, nuvens de poeira vivas, vida na superfcie de uma estrela de nutrons, coisas assim. No h provas de que nada disso possa existir. No, se detectarmos alguma coisa, sero seres humanos. Estou convencida disso. Voc no vai detectar os plexons emitidos pelas cinco pessoas a bordo? Nossas emisses no vo mascarar tudo que voc possa receber do espao?

Isto uma complicao, Crile. Temos de compensar o DN de tal forma que todas as nossas emisses sejam canceladas. Basta haver uma pequena descompensao, e no seremos capazes de detectar coisa alguma. Um dia, Crile, detectores neurnicos automticos sero enviados atravs do hiperespao para procurar formas de vida em todo o Universo. No haver seres humanos nas vizinhanas, e s isso os tornar muito mais sensveis que o detector que temos a bordo. Vamos saber onde a inteligncia existe muito antes de visit-la pessoalmente. Chao-Li Wu apareceu na porta. Olhou para Fisher com cara de nojo e perguntou moa: Que tal a Estrela Vizinha? No d para dizer grande coisa, desta distncia respondeu Blankowitz. Vamos fazer outra transio amanh ou depois, e depois disso estaremos bem mais prximos disse Wu. Vai ser emocionante, no vai? observou Blankowitz. Vai, sim... se encontrarmos os rotorianos disse Wu. Olhou para Fisher. Mas ser que vamos encontr-los? Se era uma pergunta dirigida a Fisher, ele no respondeu. Ficou olhando para Wu, impassvel. Ser que vamos?, pensou Fisher. A longa espera estava para terminar.

TRINTA E CINCO

CONVERGNCIA
80.

Como

j foi observado, Janus Pitt no se permitia o luxo da

autopiedade. Em qualquer outra pessoa, consideraria esse sentimento como um sinal imperdovel de fraqueza. Havia, porm, ocasies em que se revoltava com o fato de que os habitantes de Rotor deixavam sempre as decises desagradveis por sua conta. Na verdade, havia um Conselho, legalmente eleito, que votava todas as leis e tomava todas as decises... menos as importantes, as decises das quais dependia o futuro de Rotor. Essas decises ficavam por sua conta. No que lhe fossem submetidas conscientemente. As questes importantes eram simplesmente ignoradas pelo Conselho, tornadas inexistentes por consenso. Ali estavam, em um sistema inabitado, construindo sem pressa novas colnias, convencidos de que o tempo se estendia, ilimitado, sua frente. Em toda parte havia a calma convico de que, quando acabassem de colonizar o cinturo de asterides (o que ainda iria levar vrias geraes), a tcnica da propulso hiperespacial teria evoludo a tal ponto que seria relativamente fcil procurar e ocupar novos planetas.

Havia tempo de sobra. Pitt parecia ser o nico a compreender que o tempo era curto, que a qualquer momento, sem nenhum aviso prvio, o tempo de que dispunham poderia chegar ao fim. Quando o Sistema Solar descobriria Nmesis? Quando alguma colnia resolveria seguir o exemplo de Rotor? Mais cedo ou mais tarde, aquilo tinha que acontecer. J que Nmesis estava se aproximando do Sol, a descoberta da estrela pelos habitantes do Sistema Solar se tornava cada vez mais provvel a cada dia que passava. Com a ajuda de um programador que estava convencido de estar trabalhando em um problema de interesse apenas acadmico, o computador de Pitt havia calculado que em menos de mil anos a descoberta de Nmesis seria inevitvel e as colnias comeariam a se dispersar. Pitt ento havia feito a pergunta: as colnias se dirigiriam para Nmesis? A resposta era no. quela altura, a propulso hiperespacial seria muito mais eficiente, muito mais barata. As colnias saberiam muito mais a respeito das estrelas prximas: quais as que tinham planetas, que tipo de planetas. No se interessariam por uma an vermelha, mas procurariam estrelas mais parecidas com o Sol. Com isso, restaria apenas a Terra, que estaria desesperada. Com medo do espao, em franca decadncia, mergulhando cada vez mais na lama e na misria, que fariam quando o perigo de Nmesis se tornasse

evidente? No podiam agentar longas viagens. Eram terrqueos. Presos superfcie. Teriam de esperar at que Nmesis se aproximasse. Seria sua nica esperana. Pitt teve a viso de um mundo em runas procurando refgio no sistema de Nmesis, um sistema suficientemente compacto para manter a integridade durante a passagem pelo Sistema Solar, para permanecer ileso enquanto o Sistema Solar era destrudo. Era um cenrio terrvel, mas inevitvel. Por que Nmesis no podia estar se afastando do Sol? Como tudo seria diferente! A descoberta de Nmesis ficaria cada vez menos provvel com o passar do tempo, e mesmo que a Terra a descobrisse, o seu uso como lugar de refgio se tornaria cada vez menos conveniente. Se Nmesis estivesse se afastando, a Terra nem precisaria de um lugar de refgio. Mas a verdade era outra. Os terrqueos chegariam, hordas de homens degenerados, de todas as raas e culturas. Que podiam os rotorianos fazer a no ser destru-los enquanto ainda estivessem no espao? Mas teriam um Janus Pitt para mostrar a eles que era a nica soluo possvel? Teriam um Janus Pitt nos anos anteriores invaso, para arm-los e prepar-los para o embate? Entretanto, a anlise do computador no queria dizer grande coisa. O Sistema Solar descobriria Nmesis em menos de mil anos, dissera o computador. E se a descoberta ocorresse no dia seguinte? E se tivesse ocorrido havia trs anos? Haveria alguma colnia a caminho?

Todo dia Pitt acordava pensando: ser este o dia? Por que o destino lhe reservara este papel? Por que todos dormiam tranqilamente, certos de que seu mundo estava seguro, enquanto ele prprio tinha de conviver com a possibilidade de um desastre? Naturalmente, Pitt tinha tomado providncias. Instalara um Servio de Rastreamento no cinturo de asterides, um rgo cuja funo era supervisionar os receptores automticos que

constantemente varriam o cu, procurando detectar, maior distncia possvel, as emisses de energia que indicariam a aproximao de uma colnia. Tinha levado algum tempo para implantar o sistema, mas fazia doze anos que todos os sinais suspeitos eram investigados. De vez em quando, algo parecia suficientemente estranho para ser comunicado a Pitt. Toda vez que isso acontecia, um alarma comeava a tocar na cabea de Pitt. Entretanto, todos os indcios at o momento tinham resultado em nada, e o alvio inicial era invariavelmente seguido por uma espcie de raiva dos tcnicos do Servio de Rastreamento. Em caso de dvida, lavavam as mos e levavam o caso a Pitt. Ele que decidisse, ele que se preocupasse, ele que tomasse as decises difceis. Era nesse ponto que a autopiedade de Pitt se tornava lacrimognea e ele comeava a se preocupar com a possibilidade de estar fraquejando.

Havia este caso, por exemplo. Pitt manuseou o relatrio que o computador tinha decodificado, e que dera origem quele retrospecto mental dos servios que desinteressadamente vinha prestando ao povo de Rotor. Era o primeiro relatrio do Servio de Rastreamento que lhe chegava s mos em quatro meses, mas no lhe parecia importante. Uma fonte de energia suspeita estava se aproximando, mas parecia ser uma fonte pequena, dez mil vezes menor que o que seria de se esperar de uma colnia. Uma fonte to pequena que era difcil de separar do rudo. Poderiam ter-lhe poupado o trabalho de examinar o relatrio. A afirmao de que haviam captado uma configurao especial de comprimentos de onda, que parecia ser de origem humana, era positivamente ridcula. Como poderiam saber alguma coisa a respeito de uma fonte to fraca, a no ser o fato de que no se tratava de uma colnia e portanto no poderia ser de origem humana? Aqueles idiotas no deviam me incomodar com bobagens, pensou Pitt. Ps o relatrio de lado e pegou a ltima mensagem de Ranay D'Aubisson. Aquela menina, Marlene, ainda no estava com a Praga. Insistia em expor-se ao perigo... e mesmo assim, permanecia ilesa. Pitt suspirou. Talvez no fizesse diferena. A garota queria ficar em Eritro, e se ficasse, seria to conveniente como se pegasse a Praga. Eugenia Insigna certamente ficaria com ela em Eritro, e ele se livraria

das duas. Na verdade, se sentiria mais seguro se o comando do Domo estivesse a cargo de D'Aubisson, e no de Genarr. Daria um jeito para que isso acontecesse no futuro prximo, de uma forma que no fizesse de Genarr um mrtir. Seria seguro nome-lo Comissrio de Novo Rotor? Isso seria certamente considerado como uma promoo e era pouco provvel que Genarr se recusasse, pois, pelo menos em tese, ficaria no mesmo nvel que o prprio Pitt. Ou seria arriscado oferecer a Genarr tanto poder? Havia uma alternativa? Teria de pensar no assunto. Ridculo! Como seria mais fcil se aquela menina Marlene tivesse feito uma coisa simples como pegar a Praga! Irritado com a recusa de Marlene em atend-lo, pegou de novo o relatrio a respeito da fonte de energia. Olhe para isso! Por que incomod-lo com uma fonte to pequena? No podia ficar assim. Digitou no computador uma mensagem para ser transmitida imediatamente. No queria mais ser incomodado com trivialidades. Estejam atentos para os sinais de uma colnia! 81.

A bordo da Superluminal, as descobertas aconteceram como uma srie


de golpes de martelo, uma aps outra. Ainda estavam a grande distncia da Estrela Vizinha quando se tornou evidente que ela possua um planeta.

Um planeta! exclamou Crile Fisher, triunfante. Eu sabia... No disse Tessa Wendel , no o que voc est pensando. Meta na cabea, Crile, que existem planetas e planetas. Praticamente todas as estrelas dispem de um sistema planetrio. Afinal de contas, mais de metade das estrelas da Galxia fazem parte de sistemas mltiplos, e os planetas so simplesmente estrelas pequenas demais para serem estrelas. Este planeta que estamos vendo no habitvel. Se o fosse, no poderamos v-lo a esta distncia, especialmente iluminado pela luz fraca da Estrela Vizinha. Est querendo dizer que um gigante gasoso? Glaro que . Teria ficado surpresa se no houvesse nenhum gigante gasoso girando em torno da Estrela Vizinha. Mas se existe um planeta grande, pode haver planetas pequenos, tambm. Talvez haja admitiu Wendel , mas duvido que sejam habitveis. Ou sero frios demais ou a rotao estar sincronizada com a translao, caso em que uma face ser muito fria e a outra muito quente. Tudo que Rotor poderia fazer, se estivesse aqui, seria colocarse em rbita em torno da estrela, ou talvez em torno do gigante gasoso. Pode ser que tenham feito exatamente isso. Durante todos esses anos? Wendel deu de ombros. No impossvel, mas no conte com isso, Crile.

82.

Os golpes seguintes foram mais chocantes.


Um satlite? disse Tessa Wendel. E por que no? Jpiter tem quatro satlites de grande porte. Que h de estranho em este gigante gasoso possuir um? Este satlite no se parece com os que conhecemos no Sistema Solar, comandante disse Henry Jarlow. De acordo com as medidas que acabei de fazer, aproximadamente do tamanho da Terra. E o que que voc conclui desse fato? perguntou Wendel, ainda indiferente. Nada, necessariamente disse Jarlow , mas esse satlite me parece estranho. Gostaria de ser um astrnomo! No momento disse Wendel eu gostaria que algum a bordo fosse astrnomo, mas continue, por favor. Ns todos conhecemos alguma coisa de astronomia. A questo que, como o satlite gira em torno do gigante gasoso, mostra sempre a mesma face para o gigante gasoso. Em conseqncia, no mostra sempre a mesma face para a Estrela Vizinha, o que seria inevitvel a esta distncia, se fosse um planeta. Alm disso, a temperatura na superfcie, de acordo com minhas medidas, relativamente uniforme e est acima do ponto de congelamento da gua. E existe uma atmosfera relativamente densa. No estou afirmando que sou capaz analisar todos os fatores. Como j disse, no

sou astrnomo. Entretanto, em minha opinio, existe uma boa chance de que esse satlite seja um mundo habitvel. Crile Fisher recebeu a notcia com um largo sorriso. Para mim, no surpresa manifestou-se Fisher. Igor Koropatski previu a existncia de um planeta habitvel, embora no dispusesse de nenhuma informao concreta. Foi apenas uma questo de raciocnio. Verdade? Quando foi que ele lhe disse isso? Algum tempo antes de partirmos. Ele afirmou que no achava provvel que tivesse acontecido alguma coisa a Rotor durante a viagem at a Estrela Vizinha; se eles no voltaram, foi porque encontraram um planeta para colonizar. A est ele. Por que ele lhe disse isso, Crile? Crile pensou um pouco e depois explicou: Ele estava interessado em que o planeta fosse explorado tendo em vista sua possvel ocupao pelos terrqueos, quando chegasse a hora de evacuar nosso antigo planeta. E por que acha que ele no me disse? Talvez tenha achado, Tessa, que eu seria o mais impressionvel dos dois, o mais ansioso para explorar o planeta... Por causa da sua filha? Ele conhece a minha situao, Tessa. E por que voc no me contou nada at agora?

No estava certo de que houvesse alguma coisa para contar. Achei melhor esperar para ver se Koropatski tinha razo. Agora sei que ele estava certo, e por isso que estou lhe contando. De acordo com o raciocnio dele, o planeta tem de ser habitvel. No um planeta, e sim um satlite corrigiu Wendel, visivelmente contrariada. Isso no faz a menor diferena. Escute, Crile disse Wendel. Ningum parece estar levando em conta minha posio neste projeto. Koropatski diz um monte de bobagens para convenc-lo a explorar o sistema e levar as notcias para a Terra. Wu se mostra ansioso para voltar com as novidades antes mesmo de chegarmos a este sistema. Voc est ansioso para se encontrar com a sua famlia. Em tudo isso, ningum parece se lembrar de que eu sou a comandante e sou eu que vou tomar as decises. Seja razovel, Tessa disse Fisher, em tom conciliador. Que decises so essas que voc vai tomar? Tem alguma escolha? Voc afirmou que Koropatski disse um monte de bobagens, mas a verdade que o planeta esta a. Ou satlite, se voc prefere. Ele deve ser explorado. Sua existncia pode significar a salvao dos terrqueos. Podemos estar diante do futuro lar da humanidade. Pode ser que uma pequena parte da humanidade j esteja vivendo ali. Voc que precisa ser razovel, Crile. Um mundo pode ser do tamanho adequado, possuir uma temperatura amena e mesmo assim ser

inabitvel. Suponha que ele tenha uma atmosfera venenosa, um nmero enorme de vulces ou um alto nvel de radiatividade. Ele dispe apenas de uma an vermelha para lhe fornecer luz e calor, e est nas proximidades de um gigante gasoso. No um ambiente normal para um planeta do tipo da Terra, voc no concorda? Ainda acho que devemos explor-lo. Mesmo que seja para descobrir, no final, que ele inabitvel. Para isso, talvez tenhamos de pousar disse Wendel, de cara feia. Vamos chegar mais perto para termos uma idia melhor da situao. Crile, procure no se entusiasmar demais. No quero que se decepcione. Fisher assentiu. Vou tentar... mas Koropatski me disse que havia um planeta habitvel, quando todos os cientistas julgavam isso impossvel. Voc entre eles, Tessa. Mas a est ele, e pode ser habitvel. De modo que melhor me deixar com a minha esperana. Talvez os habitantes de Rotor estejam naquele mundo, e talvez minha filha esteja l, tambm.

83. A comandante est mesmo furiosa disse Chao-Li Wu, com indiferena. A ltima coisa que queria era encontrar um planeta aqui... um mundo, quero dizer, j que no gosta que a gente o chame de planeta... que pode ser habitvel. Isso significa que vamos ter de explor-lo e depois teremos de voltar para a Terra a fim de relatar

nossa descoberta. Voc sabe que no isso que ela quer. a primeira e nica oportunidade que ela tem para explorar outros sistemas. Depois que terminar esta viagem, nunca mais poder sair do Sistema Solar. Outros cientistas vo desenvolver as naves superluminais; outros comandantes vo explorar o espao. Ela vai ficar na Terra, como assessora do projeto. E vai detestar. E voc, Chao-Li? Voltaria ao espao, se lhe oferecessem uma nova oportunidade? perguntou Blankowitz. Acho que no gostaria de ficar vagando pelo espao respondeu Wu sem hesitar. No tenho alma de explorador. Mas sabe de uma coisa? noite passada, me ocorreu que talvez eu gostasse de me estabelecer l embaixo... se aquele mundo for habitvel. E voc? Me estabelecer l embaixo? Claro que no! No digo que esteja disposta a passar o resto da vida na Terra, mas quero voltar para l e matar a saudade antes de comear outra viagem. Estive pensando. Este satlite uma descoberta muito importante. Quem imaginaria encontrar um mundo habitvel no sistema de uma an vermelha? Ele deve ser explorado. Estou mesmo disposto a passar algum tempo aqui e pedir a algum para defender na Terra minha prioridade na questo do efeito gravitacional. Voc concordaria em defender meus interesses, Merry? Claro que sim, Chao-Li. A Comandante Wendel tambm. Ela tem todos os dados, assinados e testemunhados.

isso a. E acho que a comandante est errada em querer explorar a Galxia. Ela pode visitar cem estrelas sem encontrar um mundo to interessante como este. Por que se preocupar com quantidade quando voc tem qualidade bem mo? Para mim, o que preocupa a comandante a filha de Fisher. E se ele conseguir encontr-la? Qual o problema? Pode levar a filha para a Terra com ele. Por que a comandante se importaria? H uma esposa envolvida, voc sabe. J ouviu Fisher falar nela? Acha que ele no... Interrompeu-se ao ouvir o barulho de algum chegando. Crile Fisher entrou e cumprimentou os dois. Blankowitz disse rapidamente, como que para desfazer o efeito da conversa anterior: Henry terminou as medidas espectroscpicas? Fisher sacudiu a cabea. No sei. O coitado est nervoso. Tem medo de interpretar os dados erradamente, penso eu. Essa no! exclamou Wu. o computador que interpreta os dados. Ele no precisa fazer nada. Est sendo muito injusto! protestou Blankowitz, com veemncia. Compreendo como Henry se sente. Vocs tericos acham que tudo que ns fsicos experimentais temos a fazer colocar os dados em um computador, apertar uma tecla ou duas e ler os

resultados. No bem assim. O que um computador diz depende do modo como foi programado, e nunca vi um terico criticar um resultado experimental sem pr a culpa no observador. Nunca ouvi um terico dizer: "Deve haver alguma coisa errada com o compu..." Espere a! interrompeu Wu. No vamos comear uma briga sem necessidade. J me viu recriminar os observadores? Se no gosta das observaes de Henry... Mesmo assim, estou interessado nelas. No tenho nenhuma teoria a respeito deste mundo. por isso que est disposto a aceitar qualquer coisa que ele lhe fornecer? Nesse ponto, Henry Jarlow entrou, seguido de perto por Tessa Wendel. Ela parecia uma nuvem decidindo se estava disposta ou no a chover. Muito bem, Jarlow, estamos todos aqui falou Wendel. Agora nos diga. O que descobriu? O problema que a radiao ultravioleta dessa estrela nanica no daria para avermelhar a pele de um albino. Tive de trabalhar com microondas, mas descobri, por exemplo, que existe vapor d'gua na atmosfera do satlite. Wendel deu de ombros, impaciente. Isso ns j sabemos. Um mundo do tamanho da Terra, com uma temperatura acima do ponto de congelamento da gua, tem de ter

vapor d'gua na atmosfera. O que aumenta a probabilidade de ser habitvel, mas no muito. Oh, mas o mundo habitado! declarou Jarlow. Quanto a isso, no h dvida. Por causa do vapor d'gua? No. Tenho algo bem melhor. O qu? Jarlow olhou em torno e perguntou: Vocs diriam que um mundo habitvel se descobrissem que, de fato, ele habitado? Acho que sim respondeu Wu, calmamente. Est me dizendo que pode observar que ele habitado desta distncia? perguntou Wendel. exatamente o que estou dizendo, comandante. Existe oxignio livre na atmosfera... e em grande quantidade. Pode me dizer como o oxignio foi parar l sem fotossntese? E pode me dizer como pode haver fotossntese na ausncia de vida? E pode me dizer como um mundo pode ser inabitvel se possui formas de vida que produzem oxignio? Todos ficaram em silncio por um momento. Isso extremamente improvvel, Jarlow. Tem certeza de que no cometeu um erro de programao? retrucou Wendel. Blankowitz piscou o olho para Wu, como quem diz: "Est vendo?" Jarlow respondeu, muito srio:

Nunca cometi um erro de programao desse tipo em toda a minha vida. Entretanto, estou pronto a me retratar se algum dos presentes achar que entende mais de anlise espectroscpica do que eu. Crile Fisher, que havia adquirido uma autoconfiana considervel desde o episdio da exigncia de Wu de que voltassem para a Terra, no hesitou em se manifestar: Escutem, quando estivermos mais prximos teremos mais dados para julgar, mas por que no supomos que a anlise do Dr. Jarlow est correta e tentamos raciocinar a partir desta hiptese? Se existe oxignio na atmosfera deste mundo, no podemos imaginar que ele foi terraformado? Todos olharam para ele. Terraformado? repetiu Jarlow, surpreso. Isso mesmo, terraformado. Por que no? Temos um mundo com todas as condies necessrias vida, exceto pelo fato de possuir uma atmosfera composta de nitrognio e dixido de carbono, caracterstica dos mundos estreis, como Marte e Vnus. Algum joga algumas algas no oceano e em pouco tempo, "Adeus, dixido de carbono", "Seja bemvindo, oxignio". Ou talvez seja preciso fazer outra coisa. No sou perito no assunto. Ainda estavam olhando para ele. A razo pela qual toquei no assunto que me lembrei de que aprendi alguma coisa a respeito de terraformao quando morava em Rotor. Assisti a alguns seminrios sobre o assunto porque achei que

poderiam ter alguma coisa a ver com o programa de propulso hiperespacial. Estava enganado, mas pelo menos fiquei sabendo o que era terraformao. Sabe quanto tempo leva para terraformar um planeta, Fisher? disse Jarlow. Fisher abriu os braos. Por que voc no conta paramos? Est bem. Rotor levou dois anos para chegar aqui... se que chegou. Isso significa que est aqui h treze anos. Se Rotor fosse feito inteiramente de algas e se todas essas algas fossem jogadas no oceano, se reproduzissem e passassem a produzir oxignio, para chegar ao nvel atual, que calculo em dezoito por cento de oxignio e apenas traos de dixido de carbono, seriam necessrios alguns milhares de anos. Talvez algumas centenas de anos, se as condies fossem extremamente favorveis. Certamente levaria muito mais que treze anos. E, francamente, as algas so adaptadas s condies da Terra. Em outro mundo, poderiam no se reproduzir, ou se reproduzir muito lentamente, at se adaptarem. Treze anos seriam um prazo excessivamente curto para ocorrer qualquer mudana. Fisher pareceu no se abalar. Ah, mas esse mundo tem muito oxignio e pouco dixido de carbono, de modo que se os rotorianos no tm nada a ver com isso, qual a causa? No acha que devemos supor que existe alguma forma de vida aliengena nesse mundo?

Foi o que eu supus disse Jarlow. o que ns todos devemos supor disse Wendel. Uma vegetao nativa, capaz de executar a fotossntese. O que no quer dizer que os rotorianos estejam nesse mundo, ou mesmo que tenham chegado a este sistema. Fisher parecia aborrecido. Bem, comandante disse, com formalidade proposital , devo observar que tambm no quer dizer que os rotorianos no estejam neste mundo, ou que no tenham chegado a este sistema. Se o planeta possui uma vegetao nativa, isso significa apenas que os rotorianos puderam coloniz-lo imediatamente, sem necessidade de terraform-lo primeiro. No sei disse Blankowitz. No acho provvel que seres humanos possam se alimentar de plantas aliengenas. Duvido que nosso organismo seja capaz de digeri-las e assimil-las. Seria capaz de apostar que a maioria das plantas seria venenosa para ns. E se h vida vegetal, deve haver vida animal, com conseqncias imprevisveis. Mesmo nesse caso disse Fisher , possvel que os rotorianos cercassem um pedao de terra, matassem toda a vegetao nativa e comeassem a cultivar suas plantas. Imagino que essa plantao aliengena, se querem cham-la assim, tenderia a se espalhar. Suposio em cima de suposio murmurou Wendel. Seja com for disse Fisher , intil ficarmos aqui sentados, especulando, quando o lgico explorarmos o mundo o

melhor que pudermos, e da menor distncia possvel. Mesmo da superfcie... se isso for praticvel. Concordo integralmente! declarou Wu, com entusiasmo inesperado. Sou biofsica, e se h vida no planeta, tenho obrigao de examin-la manifestou-se Blankowitz. Wendel olhou de um para outro, corou ligeiramente e disse: Acho que tem razo.

84. Quanto mais perto chegamos, quanto mais informaes colhemos, mais confusa fica a situao disse Tessa Wendel. Algum duvida que este parece um mundo morto? No h nenhuma iluminao artificial no hemisfrio escuro; no h sinais de vegetao ou de qualquer outra forma de vida. No h sinais visveis disse Wu, friamente , mas alguma coisa deve estar acontecendo para haver todo esse oxignio no ar. Como no sou qumico, no posso imaginar nenhum processo qumico que seja capaz de conseguir esse feito. Algum pode? "Na verdade prosseguiu, sem esperar a resposta , acho pouco provvel que um qumico pudesse oferecer uma explicao qumica. Se o oxignio est l, deve ter sido produzido por um processo biolgico. "Isso se nos basearmos na experincia que temos com exatamente uma atmosfera que contm oxignio: a da Terra. Pode ser

que a Galxia esteja cheia de atmosferas de oxignio que no tm nenhuma relao com a vida. Pode ser que a Terra seja um dos poucos planetas com uma atmosfera cujo oxignio tem origem biolgica. No! protestou Jarlow, zangado. No pode argumentar assim, comandante. Pode imaginar ambientes diferentes do da Terra, mas no pode esperar que as leis da natureza mudem de acordo com as suas convenincias. Se quer postular uma origem no-biolgica para o oxignio, precisa sugerir um mecanismo. No h nenhum sinal de clorofila na luz refletida por aquele mundo argumentou Wendel. Por que haveria? disse Jarlow. provvel que a luz da an vermelha seja absorvida por outro composto biolgico. Posso dar uma sugesto? V em frente disse Wendel, de mau humor. Est bem. Tudo que podemos dizer no momento que os continentes daquele mundo parecem totalmente desertos. Isso no quer dizer nada. At uns quatrocentos milhes de anos atrs, os continentes da Terra tambm eram estreis, mas o planeta tinha muitas formas de vida. Vida no mar. Isso mesmo, comandante. No h nada de errado com vida no mar. E isso inclui algas ou vegetais equivalentes, plantas microscpicas que funcionam como verdadeiras fbricas de oxignio. As algas dos mares da Terra produzem oitenta por cento do oxignio que todo ano

injetado na atmosfera. Isto no explica tudo? Explica a atmosfera de oxignio e tambm a aparente ausncia de vida. Tambm significa que podemos explorar o planeta em segurana, pousando em terra, onde no h vida, e estudando o mar com os instrumentos de que dispomos. Estudos mais detalhados podem ficar para a prxima expedio. Est certo, mas os seres humanos so animais terrestres. Se Rotor tivesse chegado a este sistema, seus habitantes certamente teriam tentado colonizar os continentes do planeta, e no encontramos nenhum indcio dessa colonizao. Ser mesmo necessrio continuar a investigar este mundo? perguntou Wendel. , sim respondeu Wu. No podemos voltar apenas com dedues. Precisamos de fatos. Pode haver algumas surpresas. isso que voc espera? perguntou Wendel, com um toque de irritao na voz. No importa o que eu espero. Podemos voltar para a Terra e informar (sem realmente termos certeza) que no houve surpresas? Isso no seria muito lgico. Fico surpresa ao ver que mudou to radicalmente de posio. Era voc que queria voltar para casa antes mesmo de chegarmos ao sistema da Estrela Vizinha. Se bem me lembro, fui voto vencido disse Wu. Seja como for, dadas as circunstncias, temos obrigao de investigar. Sei, comandante, que se sente tentada a aproveitar a oportunidade para visitar outros sistemas estelares, mas agora que aparentemente

encontramos um mundo habitvel, devemos obter o mximo possvel de informaes a respeito de algo que pode ser muito mais importante para a Terra do que qualquer levantamento global que possa fazer. Alm do mais acrescentou, apontando para a janela com uma expresso que parecia ser de surpresa , eu quero observar esse mundo mais de perto. Tenho a sensao de que ser perfeitamente seguro. A sensao? disse Wendel, em tom irnico. Tenho direito aos meus palpites, comandante. Tambm tenho meus palpites, comandante, e estou preocupada disse Merry Blankowitz, com voz rouca. Wendel olhou, admirada, para Merry. Est chorando, Blankowitz? indagou Wendel. No senhora. Estou apenas muito nervosa. Por qu? Estive usando o DN. O detector neurnico? Naquele mundo deserto? Por qu? Porque estou aqui para us-lo. Por que esse o meu trabalho. E os resultados foram negativos disse Wendel. Sinto muito, Merry, mas quando visitarmos outros sistemas voc ter novas oportunidades de usar seu aparelho. A que est, comandante. Os resultados no so negativos. Estou detectando sinais de inteligncia naquele mundo e por isso que estou nervosa. um resultado ridculo, e no sei o que est errado.

Talvez o aparelho no esteja funcionando como devia sugeriu Jarlow. to novo que duvido que seja muito confivel. Mas por que no estaria funcionando? Ser que est fornecendo uma indicao falsa? Nesse caso, ele deveria fornecer indicaes falsas quando fosse focalizado em outros astros, tambm. Experimentei o gigante gasoso, a Estrela Vizinha e pontos no espao vazio, escolhidos ao acaso. S obtenho uma resposta quando aponto o aparelho para o satlite. Quer dizer disse Wendel que neste mundo, onde no detectamos ainda nenhum sinal de vida, voc pode detectar sinais de inteligncia? uma resposta muito fraca, mas est l. Comandante interveio Fisher , que tal o argumento de Jarlow? Se existe vida nos oceanos daquele mundo e no podemos detect-la porque a gua opaca, pode ser vida inteligente, e nesse caso a Dra. Blankowitz poderia captar alguma coisa! Fisher est certo disse Wu. A vida no mar, mesmo inteligente, no tem muitas oportunidades para desenvolver uma tecnologia. Afinal, no se pode usar o fogo dentro d'gua. Uma espcie no-tecnolgica pode ser quase invisvel a distncia, por mais inteligente que seja. Por outro lado, no deve ser perigosa, especialmente se no puder deixar o oceano e ns permanecermos em terra. O que torna ainda mais desejvel uma investigao.

Vocs falam to depressa que no tenho tempo de dar minha opinio disse Blankowitz, irritada. Esto todos errados. Se houvesse uma forma de vida marinha que fosse inteligente, o sinal que estou detectando viria apenas do mar. Na verdade, vem de todo o planeta, tanto dos continentes como dos oceanos. incompreensvel. Vem da terra, tambm? disse Wendel, incrdula. Ento o aparelho deve estar com defeito. Mas no consigo encontrar nada de errado disse Blankowitz. isso que me deixa aflita. Simplesmente no d para entender. Depois, acrescentou, com voz cansada: um sinal muito fraco, mas est l. Acho que posso explicar disse Fisher. Todos os olhos se voltaram para ele, que se colocou

imediatamente na defensiva. Posso no ser um cientista disse , mas isso no significa que eu no possa contribuir para a discusso. Existe inteligncia no mar, mas no podemos v-la por causa da gua. Isso faz sentido. Acontece que tambm existe inteligncia nos continentes. Ora, essa inteligncia tambm pode estar escondida. Pode estar no subsolo. No subsolo! repetiu Jarlow, indignado. Por que estaria no subsolo? No h nada errado com o ar, com a temperatura, com nenhum dos parmetros ambientais. De que a forma de vida estaria se protegendo?

Da luz, por exemplo sugeriu Fisher. Estou me referindo aos rotorianos. Suponha que eles realmente colonizaram o planeta. Por que se submeteriam a viver sob a luz vermelha da Estrela Vizinha, luz na qual nenhuma planta rotoriana poderia florescer, luz que provavelmente deixaria os prprios habitantes deprimidos? No subsolo, eles poderiam ter iluminao artificial, mais adequada a suas necessidades. Alm disso... fez uma pausa. Prossiga. Que mais? quis saber Wendel. Bem, uma caracterstica dos rotorianos. Eles sempre viveram no interior de um mundo artificial. a isso que esto acostumados, isso que consideram normal. No gostariam de viver na superfcie de um mundo. Achariam mais natural construir cidades subterrneas. Acha, ento, que o detector neurnico est revelando a presena de seres humanos sob a superfcie do planeta? perguntou Wendel. Isso mesmo. Por que no? E a camada de solo entre as cidades subterrneas e a superfcie enfraquece consideravelmente o sinal. Mas Merry est dizendo que obteve a mesma resposta no mar e em terra objetou Wendel. No planeta inteiro. O sinal praticamente constante confirmou Blankowitz. Nenhum problema disse Fisher. Inteligncia nativa no mar, rotorianos em terra, no subsolo. Que tal?

Um momento disse Jarlow. Voc est obtendo sinais em toda parte, no verdade, Blankowitz? Isso mesmo. As flutuaes so muito pequenas. De acordo com o aparelho, a inteligncia est uniformemente distribuda por todo o planeta. Talvez isso seja possvel no mar disse Jarlow , mas como seria possvel nos continentes? Voc supe que os rotorianos, em apenas treze anos, conseguiram construir um complexo de tneis em toda a superfcie terrestre deste mundo? Se o detector tivesse indicado uma ou duas concentraes de vida inteligente, eu aceitaria a possibilidade de se tratar dos rotorianos. Mas toda a superfcie? impossvel! Devo concluir, Henry disse Wu , que voc acredita que exista uma inteligncia aliengena espalhada por todo o subsolo? No vejo a que outra concluso podemos chegar afirmou Jarlow , a menos que o aparelho de Blankowitz esteja fornecendo resultados totalmente esprios. Nesse caso disse Wendel , talvez no seja seguro descermos para investigar. No podemos garantir que a inteligncia aliengena seja amistosa, e a Superluminal no uma nave de guerra. Acho que cedo para desistirmos disse Wu. Temos de descobrir como essa vida aliengena e se pode interferir com nossos planos de trazer para c a populao da Terra.

Existe um lugar onde o sinal um pouco mais intenso disse Blankowitz. A diferena no grande. Querem que eu o localize de novo? V em frente disse Wendel. Podemos examinar cuidadosamente as vizinhanas e decidir se seguro ou no descer l. Wu sorriu. Estou certo de que no vamos correr nenhum perigo. Wendel se limitou a olhar para ele, muito sria. 85.

trao mais estranho da personalidade de Saltade Leverett (na

opinio de Janus Pitt) era que ele gostava de viver no cinturo de asterides. Aparentemente, havia pessoas que realmente gostavam da solido, que apreciavam o vazio. No que eu no goste das pessoas costumava explicar Leverett. Posso v-las na holoviso, conversar com elas, escut-las, rir com elas. Posso fazer o que quiser, menos sentir o seu toque e o seu odor, e quem est interessado nisso? Alm do mais, estamos construindo cinco colnias no cinturo de asterides; posso visitar qualquer uma delas se sentir saudade do cheiro das pessoas. Nas raras ocasies em que Leverett visitava Rotor (a

"metrpole", como insistia em cham-lo), ficava olhando de um lado para o outro, como se estivesse com medo que as pessoas o cercassem.

Olhava desconfiado at para as cadeiras, e se sentava escorregando para o lado, como se quisesse se livrar da aura que o ocupante anterior havia deixado. Janus Pitt sempre havia achado que ele era o Comissrio ideal para o Projeto Asterides. O cargo lhe conferia uma autoridade absoluta sobre tudo que acontecia na periferia do Sistema Nemesiano. Isso inclua no s as colnias em construo, mas o prprio Servio de Rastreamento. Tinham acabado de almoar no apartamento de Pitt, pois Saltade preferia passar fome a fazer um refeio em um lugar pblico. Pitt, na verdade, tinha ficado surpreso por Leverett concordar em comer com ele. Pitt examinou-o disfaradamente. Leverett era to magro e curtido, seus msculos e tendes eram to visveis, que parecia que nunca tinha sido criana e nunca ficaria velho. Os olhos eram de um azul aguado, os cabelos de um louro plido. Quando foi a ltima vez que esteve em Rotor, Saltade? perguntou-lhe Pitt. H quase dois anos, e acho uma falta de considerao me fazer passar por isso de novo, Janus. Ora, que foi que eu fiz? Tenho certeza de que no fui eu que mandei cham-lo, embora, como meu velho amigo, voc seja bem-vindo a qualquer hora.

Foi como se tivesse me mandado chamar. Que mensagem foi aquela que mandou, dizendo que no queria ser incomodado com trivialidades? Ser que ficou to importante que no pode mais se ocupar das tarefas do dia-a-dia? O sorriso de Pitt ficou amarelo. No tenho a menor idia do que est falando, Saltade. Mandamos um relatrio para voc, informando que tinha sido observada uma radiao suspeita proveniente do espao. Voc respondeu dizendo que no queria ser incomodado com trivialidades. Oh, isso! (Pitt se lembrou. Tinha sido aquele momento de irritao e autopiedade. Ele tambm tinha direito de se irritar, s vezes.) Saltade, o seu pessoal est l para me avisar se alguma colnia for detectada. No precisa me comunicar tudo que acontece. Se assim que deseja, est muito bem. Acontece que eles observaram uma coisa que no uma colnia e ficaram com medo de enviar um relatrio para voc. Mandaram um para mim e pediram que o encaminhasse a voc, apesar de sua recomendao para no incomodlo com informaes banais. Acham que sei lidar com voc, Janus, mas estou comeando a desconfiar que isso no verdade. A idade est deixando voc rabugento, Janus? Deixe de conversa fiada, Saltade. Que foi que eles observaram? disse Pitt, com um jeito mais do que rabugento. Eles observaram uma nave. Uma... nave? No era uma colnia? Leverett levantou a mo.

No era uma colnia. Como eu disse, era uma nave. No compreendo. Que h para compreender? Precisa de um computador? O seu est logo ali. Uma nave um veculo espacial, com uma tripulao a bordo. muito grande? Deve ter capacidade para meia dzia de pessoas. Ento tem que ser uma das nossas. No , no. Sabemos onde se encontram todas as nossas naves. Esta simplesmente no foi fabricada em Rotor. O Servio de Rastreamento fez algumas investigaes por conta prpria. Nenhum computador, em parte alguma do sistema, esteve envolvido na construo de uma nave como aquela, e ningum poderia construir uma nave como aquela sem o auxlio de um computador. Qual a concluso? A concluso que no se trata de uma nave rotoriana. Tem de vir de outro lugar. Enquanto ainda havia a possibilidade de que tivesse sido fabricada por ns, meus rapazes ficaram quietos e evitaram incomod-lo, atendendo a suas instrues. Quando verificaram que no podia ser uma das nossas, vieram falar comigo e disseram que voc devia ser avisado, mas no tinham coragem de faz-lo. Sabe, Janus, s vezes maltratar as pessoas pode ser contraproducente. Cale a boca! disse Pitt, impaciente. Como pode no ser uma das nossas? De onde viria?

S pode vir do Sistema Solar. Impossvel! Uma nave do tamanho que voc descreveu, com meia dzia de tripulantes a bordo, jamais poderia fazer a viagem do Sistema Solar para o Sistema Nemesiano. Mesmo que eles tenham descoberto a propulso hiperespacial, meia dzia de pessoas no poderiam sobreviver no espao durante dois anos. Nada menos que uma colnia completa, um mundo auto-suficiente, poderia completar com sucesso a viagem interestelar! Acontece que detectamos uma nave de pequeno porte que no foi fabricada em Rotor. Isso um fato, e no temos escolha a no ser aceit-lo. De onde voc acha que ela vem? A estrela mais prxima, depois de Nmesis, o Sol, no ? Se a nave no vem do Sistema Solar, vem de outro sistema ainda mais distante. Se acha que uma viagem de dois anos no espao impossvel, uma viagem mais longa tambm o seria. E se a nave no tiver sido construda por seres humanos? argumentou Pitt. Suponha que haja outras formas de vida capazes de permanecer no espao por perodos mais longos... Ou suponha que haja seres deste tamanhinho disse Leverett, mostrando uma distncia de um centmetro com o polegar e o indicador , e a nave seja uma colnia para eles. Acontece que isso no pode ser. Eles no so aliengenas. No so pigmeus. Os tripulantes da nave podem no ser rotorianos, mas so humanos. Uma raa aliengena no construiria naves to parecidas com as naves humanas. No, a nave

que detectamos tem de ser uma nave humana. At o cdigo de srie que aparece no casco est escrito no alfabeto terrestre! Voc no tinha me dito. Achei que no era necessrio. Pode ser uma nave humana, mas automtica sugeriu Pitt. Talvez a tripulao seja composta de robs. Pode ser concordou Leverett. Nesse caso, ser que melhor acabar com ela? No havendo seres humanos a bordo, no haver nenhum problema tico. Estaremos destruindo propriedade alheia, mas, afinal de contas, eles invadiram nosso espao areo. uma idia a ser considerada. Leverett sorriu. Esquea! Aquela nave no passou dois anos no espao. Como assim? J se esqueceu do estado em que Rotor estava quando chegamos aqui? Ns passamos mais de dois anos no espao, metade desse tempo viajando no espao normal, com uma velocidade ligeiramente menor que a da luz. A essa velocidade, a superfcie sofreu a eroso resultante de colises com tomos, molculas e partculas de poeira. Foi preciso polir e remendar a superfcie. Voc no se lembra? E essa nave? perguntou Pitt, sem se dar ao trabalho de confirmar que se lembrava. O casco est brilhando de novo. como se tivesse viajado apenas alguns milhes de quilmetros no espao normal. Isso impossvel. No me venha com charadas!

No impossvel. Eles s viajaram alguns milhes de quilmetros no espao normal. O resto do percurso... foi no hiperespao. De que est falando? A pacincia de Pitt estava chegando ao fim. De um vo superluminal. -Isso teoricamente impossvel. mesmo? Se tiver outra explicao para os fatos, sou todo ouvidos. Pitt olhou para ele de boca aberta. Mas... Eu sei. Os fsicos dizem que impossvel, mas mesmo assim eles esto aqui. Agora preste ateno. Se eles tm naves

superluminais, tm tambm comunicaes superluminais. O Sistema Solar sabe que esto aqui e o que est acontecendo. Se destruirmos a nave, o Sistema Solar ficar sabendo, e, um dia desses, seremos atacados por uma frota de naves superluminais. O que voc faria, ento? Pitt estava temporariamente incapaz de pensar. Que fazer a no ser receb-los amistosamente, descobrir quem so, o que esto fazendo e o que pretendem? Desconfio que vo pousar em Eritro. Devemos ir para l, tambm, e conversar com eles. Em Eritro? Se forem para Eritro, Janus, para onde acha que devemos ir? Pitt sentiu o crebro comear a funcionar de novo.

J que foi voc que teve a idia, que tal fazer isso pessoalmente? Posso ceder-lhe uma nave e uma tripulao, Leverett. Quer dizer que voc no vai? Um Comissrio? No ficaria bem. Afinal, ainda nem sei quem so. Entendo. Quer que eu enfrente sozinho os aliengenas, pigmeus, robs ou quem quer que sejam. Vamos estar permanentemente em contato, Saltade. Som e imagem. A distncia. verdade, mas voc ser generosamente recompensado. mesmo? Nesse caso... Leverett olhou para Pitt, especulativamente. Pitt esperou um pouco e depois disse: Vai fixar um preo? Vou sugerir um preo. Em troca por me encontrar com eles em Eritro, eu quero Eritro. Como assim? Eritro ser meu novo lar. Estou farto dos asterides. Estou farto dos rastreadores. Estou farto das pessoas. Quero um mundo deserto, s para mim. Quero ter uma boa casa, com uma rea plana em volta para plantar e criar animais. H quanto tempo est com essa idia?

No sei. A coisa tomou forma aos poucos. Depois que cheguei aqui e pude provar de perto os rudos e aglomeraes de Rotor, Eritro me parece cada vez mais sedutor. Pitt franziu a testa. No s voc que pensa assim. Est falando igualzinho quela menina maluca. Que menina maluca? A filha de Eugenia Insigna. Conhece Insigna, no conhece? A astrnoma? Naturalmente. Mas no conheo a filha dela. totalmente louca. Quer ficar em Eritro. No acho que isso seja sinal de loucura. Pelo contrrio. Se ela quer ficar em Eritro, isso mostra que tem juzo. Pensando bem, uma esposa at que no seria... Pitt levantou a mo. Eu disse "menina". Quantos anos ela tem? Quinze. ? Vai ficar mais velha num instante. Infelizmente, eu tambm vou. Ela no uma das suas beldades... Se voc prestar ateno, Janus, ver que eu tambm no sou nenhum gal. Muito bem. J conhece minhas condies. Quer que eu registre oficialmente no computador? No custa nada, no , Janus? Pitt no sorriu.

Est bem. Vamos tentar descobrir onde aquela nave vai pousar, e prepar-lo para a viagem a Eritro.

TRINTA E SEIS

ENCONTRO
86. Marlene estava cantando esta manh disse Eugenia Insigna, em um tom que parecia um misto de surpresa e irritao. Alguma coisa como "Lar, lar nas estrelas, os mundos so todos livres e felizes". Conheo a msica disse Siever Genarr. Cantaria para voc, mas sou muito desafinado. Tinham acabado de almoar. Almoavam juntos todos os dias, o que para Genarr era motivo de satisfao, embora a conversa invariavelmente recasse em Marlene. Genarr desconfiava que Insigna podia estar recorrendo a ele por falta de opo, j que no podia conversar com mais ningum a respeito da filha. Mesmo assim, no se importava. Qualquer que fosse o motivo... Foi a primeira vez que a ouvi cantar afirmou Insigna.

Descobri, para minha surpresa, que tem uma bela voz de contralto. Deve ser sinal de que se sente feliz. Acho que encontrou um lugar no Universo, uma razo para viver. No so todos que tm essa sorte, Eugenia. A maioria atravessa a existncia procurando um significado sem encontr-lo e termina a vida imerso em desespero ou resignao. Sou do tipo resignado. Insigna forou-se a sorrir. Desconfio que no pensa o mesmo de mim. Voc no do tipo desesperado, Eugenia, mas continua a lutar batalhas perdidas. Insigna baixou os olhos. Est se referindo a Crile? Se acha que estou, ento estou. Na verdade, estava pensando em Marlene. Ela j saiu do Domo uma dzia de vezes. Adora a experincia. Diverte-se muito, enquanto voc fica aqui, sofrendo. O que a incomoda tanto, Eugenia? Insigna remexeu a comida com o garfo e disse: a sensao de perda. Sinto-me injustiada. Crile fez sua escolha e eu o perdi. Marlene fez sua escolha e sinto que vou perdla... se no para a Praga, pelo menos para Eritro. Eu sei. Genarr estendeu-lhe a mo. Insigna segurou-a, distraidamente.

Marlene parece cada vez mais ansiosa para sair e cada vez menos interessada em ficar conosco. Vai passar cada vez mais tempo l fora, at que um dia novoltar mais. Voc provavelmente tem razo, Insigna, mas a vida uma sinfonia de perdas sucessivas. Perdemos nossa mocidade, nossos pais, nossos amores, nossos amigos, nosso conforto, nossa sade e finalmente nossa vida. Negar as perdas perder tudo isso de qualquer maneira e perder, alm disso, o autocontrole e a paz de esprito. Ela nunca foi uma criana feliz, Siever. Voc se culpa por isso? Poderia ter sido mais compreensiva. Nunca tarde para comear. Marlene queria um mundo inteiro s para ela e est prestes a concretizar o seu sonho. Queria converter uma habilidade que sempre lhe trouxe embaraos em um mtodo para se comunicar diretamente com outra inteligncia, e est conseguindo isso. Vai obrig-la a desistir? Para no perd-la, vai for-la a sofrer uma perda ainda maior? Insigna estava rindo, embora seus olhos estivessem cheios de lgrimas. Voc sabe convencer as pessoas, Siever. Ser? Minhas palavras nunca foram to eloqentes quanto os silncios de Crile.

Havia outras influncias disse Insigna. Franziu a testa. No importa. Voc est aqui agora, Siever, e est sendo um grande consolo para mim. o sinal mais seguro de que finalmente amadureci o fato de me sentir consolado por ser um consolo para voc disse Genarr, com um sorriso triste. No h nada de errado nisso. Claro que no. Desconfio que muitos casais experimentaram as chamas da paixo e os delrios do xtase sem jamais encontrarem consolo um no outro e, no final, estariam dispostos a trocar tudo por um pouco de carinho. No sei. As pequenas vitrias so assim. Essenciais, mas pouco notadas. Como voc, meu pobre Siever? Eugenia, passei a vida inteira tentando evitar a autopiedade. No fique me tentando s para me ver estrebuchar. Oh, Siever, no quero v-lo assim. exatamente o que eu queria que voc dissesse. V como sou esperto? Mas falando srio: se precisar de algum para consol-la pela ausncia de Marlene, pode contar comigo. Um mundo inteiro no ser suficiente para me afastar de voc... se me pedir para ficar. Insigna apertou-lhe a mo. No mereo voc, Siever.

No use isso como desculpa para me recusar, Eugenia. Estou disposto a dedicar minha vida a voc. No deve impedir-me de fazer este sacrifcio supremo. No encontrou ningum melhor que eu? No procurei. Nem observei, entre as mulheres de Rotor, alguma que se interessasse por mim. Alm disso, no acha que seria prosaico oferecer-me como prmio a algum que merecesse o meu amor? No muito mais romntico ser um prmio imerecido, ser uma ddiva cada do cu? Ser magnnimo, como um deus diante de um pecador. Gostei disso. Voc est comeando a captar a idia. Insigna riu de novo, mais vontade. Voc maluco! Sabe que nunca havia notado? Tenho segredos insondveis. Quando quer conhecer ainda melhor... o que vai levar algum tempo, naturalmente... Foi interrompido pelo zumbido do intercomunicador. Franziu a testa. Sou mesmo um azarado, Eugenia. Chego ao ponto (nem sei como) em que voc est prestes a se jogar nos meus braos, e somos interrompidos. Espere a! O tom de voz mudou completamente. Saltade Leverett. Quem ele? Voc no o conhece. Quase ningum o conhece. um homem de poucos amigos. Trabalha no cinturo de asterides porque se sente

bem l. Faz alguns anos que no vejo o velho Saltade. No sei por que disse "velho", porque ele da minha idade. " uma mensagem confidencial. Para poder v-la, vou ter de mostrar minhas impresses digitais. Isso significa que eu devia pedir a voc para sair. Insigna fez meno de se levantar, mas Genarr fez um gesto para que ficasse. No seja boba, Eugenia. O segredo a doena dos burocratas. No ligo para essas coisas. Colocou os polegares nos lugares apropriados, e a mensagem comeou a aparecer. Sempre imaginei como faria uma pessoa sem braos... Interrompeu o que estava dizendo e passou a mensagem para Insigna. Tenho permisso para ler? Genarr sacudiu a cabea. Claro que no, mas quem est se importando? V em frente. Insigna leu rapidamente a mensagem e olhou para Genarr. Uma nave aliengena? A caminho daqui? Genarr assentiu. Pelo menos o que diz a. E Marlene? exclamou Insigna, assustada. Ela est l fora! Eritro a proteger. Como sabe? Os aliengenas podem ter poderes que

desconhecemos. O ente de Eritro pode ser impotente contra eles. Somos aliengenas para Eritro, e mesmo assim ele nos controla com facilidade. Preciso ir l fora.

De que vai adiantar? Tenho que ir buscar Marlene. Venha comigo. Ajude-me. Vamos traz-la de volta para o Domo. Se estamos sendo invadidos por aliengenas todo-poderosos, no ser mais seguro ficarmos aqui dentro? Oh, Siever, isso hora de usar a lgica? Por favor. Quero ver minha filha!

87.

Tinham

tirado fotografias e agora as estavam examinando. Tessa

Wendel sacudiu a cabea. inacreditvel. O mundo inteiro absolutamente despovoado. Exceto por isto aqui. H sinais de inteligncia em toda parte disse Merry Blankowitz. No h margem para dvidas, agora que estamos to prximos. Despovoado ou no, os sinais de inteligncia esto l. Mas so mais intensos naquele domo, certo? Certo, comandante. Bem mais intensos. E mais familiares. Fora do domo, os sinais so estranhos, no consigo interpret-los muito bem. Nunca observamos nenhuma forma de inteligncia que no fosse humana disse Wu , de modo que... Wendel voltou-se para ele.

Acha que a inteligncia fora do domo no humana? J que todos ns concordamos que seres humanos no poderiam ter colonizado todo o subsolo do planeta em apenas treze anos, no h outra concluso possvel. E o domo? humano? Isso diferente, e no depende dos plexons de Blankowitz disse Wu. Existem instrumentos astronmicos bem vista. O domo, ou parte dele, certamente um observatrio astronmico. Que impede os aliengenas de serem astrnomos? perguntou Jarlow, em tom ligeiramente irnico. Nada disse Wu. Mas eles teriam instrumentos prprios. Quando vejo o que me parece um espectrmetro de infravermelho computadorizado, exatamente do tipo que fabricado na Terra... bem, vamos colocar as coisas desta forma. Esquea a natureza dos seres. Estou vendo instrumentos que foram fabricados no Sistema Solar ou a partir de projetos desenvolvidos no Sistema Solar. Quanto a isso, no h a menor dvida. inconcebvel que seres aliengenas pudessem construir esses instrumentos independentemente dos seres humanos. Muito bem disse Wendel. Concordo com voc, Wu. Haja o que houver neste mundo, a lgica diz que existem, ou existiram, seres humanos debaixo daquele domo. No diga "seres humanos", comandante interveio Crile Fisher. Eles so rotorianos. No pode haver outro tipo de seres humanos neste mundo.

O domo pequeno observou Blankowitz. Rotor era habitado por dezenas de milhares de pessoas. Sessenta mil murmurou Fisher. No caberiam todas nesse domo. Nada impede que haja outros domos disse Fisher. Poderamos dar mil vezes a volta a este mundo e deixar de ver objetos de todos os tipos. Este o nico lugar do planeta onde captei um tipo diferente de plexons declarou Blankowitz. Tambm pode ser que esta seja apenas a parte visvel de uma grande estrutura, que se estenda por vrios quilmetros abaixo da superfcie argumentou Fisher. Os rotorianos vieram para c em uma colnia lembrou Wu. Talvez essa colnia ainda exista. Pode ser que existam vrias colnias. Este domo pode ser apenas uma base avanada. No vimos nenhuma colnia disse Jarlow. Nem procuramos retrucou Wu. At agora, ns nos concentramos exclusivamente neste mundo. Este mundo foi o nico lugar onde detectamos sinais de inteligncia disse Blankowitz. Tambm no procuramos esses sinais em outros lugares disse Wu. Para detectar uma ou mais colnias, teramos que esquadrinhar os cus, mas depois que voc observou plexons neste mundo, interrompeu a busca.

Posso recome-la, se acharem que necessrio. Wendel levantou a mo. Se existem colnias, por que elas no nos detectaram ainda? No tomamos nenhuma medida para ocultar nossas emisses de radiao. Afinal, tnhamos quase certeza de que no havia ningum neste sistema. Eles podem ter cometido o mesmo erro, comandante disse Wu. No estavam nos esperando, e por isso no nos viram chegar. Ou, se nos viram, podem no saber ao certo quem somos (ou o que somos), e ainda esto decidindo o que fazer. O certo que conhecemos um lugar na superfcie desse enorme satlite onde deve haver seres humanos. Acho que devemos pousar e fazer contato com eles. Acha seguro fazer isso? perguntou Blankowitz. Acho, sim disse Wu, com firmeza. Eles no vo atirar em ns assim que nos virem. Certamente vo querer saber alguma coisa a nosso respeito antes de tomarem uma atitude to drstica. Alm do mais, se para ficarmos aqui parados, melhor voltarmos para casa para contar o que descobrimos. A Terra mandar uma frota inteira de naves superluminais, mas eles no vo ficar satisfeitos se chegarmos l com to poucas informaes. Entraremos para a histria como a expedio que correu da raia. Sorriu suavemente. Est vendo, comandante? Aprendi alguma coisa com Fisher. Ento voc acha que devemos pousar e tentar fazer contato? disse Wendel.

Exatamente disse Wu. E voc, Blankowitz? Estou curiosa. No a respeito do domo, quanto possibilidade de encontrarmos uma forma de vida aliengena. Tambm acho que devemos pousar. Jarlow? Gostaria de contar com armas mais apropriadas, ou um sistema de hipercomunicaes. Se formos aniquilados, a Terra no saber de nada, absolutamente nada, a respeito da nossa viagem. A prxima expedio chegar aqui na mesma ignorncia do que ns. Por outro lado, se sobrevivermos ao contato, poderemos voltar com importantes informaes. Acho que vale a pena corrermos o risco. No vai perguntar a minha opinio, comandante? disse Fisher. Aposto que voc quer pousar para tentar falar com os rotorianos. Exatamente. Minha sugesto a seguinte: vamos pousar sem chamar a ateno. Depois, saio sozinho da nave para fazer um reconhecimento. Se acontecer alguma coisa comigo, decolem

novamente e voltem para a Terra. Sou dispensvel, mas a nave deve voltar a qualquer custo. Por que voc? perguntou Wendel, franzindo a testa. Porque j conheo os rotorianos. Alm disso... eu quero ir. Eu, tambm disse Wu. Vou com voc.

Por que arriscar dois de ns? perguntou Fisher. Porque dois correm menos risco do que um. Porque, se formos atacados, um de ns poder ir buscar ajuda enquanto o outro se defende. Mais que tudo, porque, como voc disse, j conhece os rotorianos. Talvez no consiga avaliar a situao de forma imparcial. Est bem disse Wendel. Vamos pousar. Fisher e Wu sairo da nave para investigar. Caso, em algum momento, os dois no cheguem a um acordo quanto melhor atitude a tomar, a deciso final ser de Wu. Por qu? perguntou Fisher, indignado. Wu acha que talvez voc no consiga avaliar a situao de forma imparcial, e concordo com ele respondeu Wendel, muito sria.

88.

Marlene estava feliz. Sentia-se como se estivesse aninhada em braos


macios, protegida, defendida. Podia ver a luz avermelhada de Nmesis e sentir o vento no rosto. Podia ver as nuvens cobrirem de vez em quando o grande disco de Nmesis, tornando a luz mais fraca e acinzentada. Entretanto, podia ver to facilmente com a luz cinzenta como com a luz vermelha, e podia ver sombras e matizes que formavam desenhos fascinantes. E embora o vento ficasse mais frio quando o disco de Nmesis estava coberto, no chegava a ser desagradvel. Era

como se Eritro estivesse querendo agrad-la, aquecendo o ar em torno do seu corpo quando necessrio, fazendo tudo para que se sentisse confortvel. E ela podia conversar com Eritro. Tinha comeado a pensar nas clulas que viviam em Eritro como o prprio Eritro. Como o planeta. Por que no? Individualmente, as clulas eram apenas clulas, to primitivas (muito mais primitivas, na verdade) quanto as clulas do seu prprio corpo. Entretanto, o conjunto de todas as clulas procariotes formava um organismo, constitudo por um quintilho de pequenas peas interligadas, que se estendia a todo o planeta, e que podia muito bem ser imaginado como sendo o prprio planeta. Era estranho, pensou Marlene. Antes da chegada de Rotor, aquela gigantesca forma de vida jamais conhecera outro ser vivo exceto ela prpria. Suas perguntas e sensaes no tinham que existir inteiramente em sua mente. Eritro aparecia s vezes diante dela, como uma fumaa cinzenta, tomando a forma de uma difana figura humana. Havia sempre uma sensao de movimento, de plasticidade. Ela no podia ver, mas sabia, sem sombra de dvida, que milhes de clulas estavam partindo a cada segundo e sendo imediatamente substitudas por outras. As clulas procariotes no podiam sobreviver por muito tempo fora de uma pelcula de gua, de modo que contribuam apenas temporariamente para a formao da figura, mas a figura em si era estvel e nunca perdia sua identidade.

Eritro no havia assumido novamente a forma de Aurinel. Chegara concluso de que a viso do rapaz deixava Marlene agitada. Por isso, s adotava formas neutras, impessoais, que mudavam ligeiramente de acordo com a ocasio. Eritro podia acompanhar as flutuaes delicadas das configuraes mentais de Marlene e ajustar a figura a essas configuraes, fazendo-a parecer-se com algum que ocupasse os pensamentos da moa naquele momento. Entretanto, quando Marlene tentava concentrar-se na figura e identific-la, ela se transformava em outra coisa. Ocasionalmente, podia reconhecer alguma coisa: as mas do rosto da me, o nariz do tio Siever, traos de colegas da escola. Era uma sinfonia interativa. Mais que um dilogo, suas conversas com Eritro eram um bale mental impossvel de descrever, uma experincia incrivelmente repousante, de uma variedade infinita, constituda em parte por imagens, em parte por vozes, em parte por pensamentos. Era uma conversa em tantas dimenses que a idia de voltar a uma comunicao puramente verbal a deixava se sentindo vazia, sem vida. O seu dom de interpretar a linguagem corporal se desenvolvera em algo que jamais imaginara. Tornara-se capaz de trocar pensamentos com muito mais fluncia (e profundidade) do que atravs de um mtodo primitivo como o da fala. Eritro lhe explicou (ou por outra, lhe transmitiu) o choque que havia sentido ao encontrar outras mentes. Mentes. Plural. A idia de

uma mente diferente da sua no era difcil de assimilar. Outro mundo, outra mente. Mas encontrar muitas mentes, todas diferentes, reunidas em um nico local, lhe parecia uma coisa inacreditvel. Os pensamentos que permeavam a mente de Marlene enquanto Eritro se comunicava com ela podiam ser expressos em palavras apenas de forma vaga e pouco satisfatria. Por trs dessas palavras, suplantando-as e abafando-as, estavam as emoes, os sentimentos, as vibraes neurnicas que foravam Eritro a reformular todos os seus conceitos. Eritro havia tentado aproximar-se das mentes, apalp-las. No como um ser humano "apalparia", mas uma coisa bem diferente, que os humanos no tinham palavras para descrever. Depois disso, algumas das mentes tinham ficado amarrotadas, rotas, desagradveis. Eritro deixou de apalpar mentes ao acaso; comeou a procurar mentes que resistissem ao contato. Foi a que voc me achou? perguntou Marlene. Foi a que achei voc. Mas por qu? Por que estava me procurando? A figura se tornou um pouco menos ntida. S para encontr-la. Aquilo no era resposta. Por que quer que eu fique com voc? A figura ficou quase invisvel, e o pensamento foi fugidio. S para ficar comigo. A figura desapareceu.

Apenas a imagem de Eritro havia desaparecido. Marlene ainda podia sentir sua proteo, seu abrao suave. Mas por que a figura no estava mais l? Ser que Marlene o havia aborrecido com suas perguntas? Ouviu um som. Em um mundo deserto, fcil reconhecer os sons, porque eles no so muitos. H o rudo de gua corrente e o som mais delicado do vento. H os rudos previsveis que voc mesmo provoca, como o som de passos, o barulho das roupas roando no corpo, o rudo da respirao. Marlene ouviu alguma coisa que no conseguiu identificar e voltou-se na direo do som. Atrs de uma grande pedra, sua esquerda, apareceu a cabea de um homem. Sua primeira idia, naturalmente, foi que algum tinha sado do Domo para busc-la, o que a deixou furiosa. Talvez fosse melhor no usar mais o transmissor; assim, no teriam como localiz-la. Entretanto, no reconheceu o homem, e quela altura j conhecia todo mundo no Domo. Podia no conhecer a todos pelo nome, mas certamente, ao cruzar com algum no interior do Domo, lembrava-se de j ter visto antes aquele rosto. Marlene nunca tinha visto antes o rosto do homem que estava atrs da pedra. Os olhos do homem estavam pregados nela. A boca estava entreaberta, como se a pessoa estivesse ofegante. De repente, a pessoa saiu correndo em sua direo.

Marlene esperou onde estava. Sentia-se protegida por Eritro. No tinha medo. O homem parou a trs metros de distncia, com os olhos arregalados, inclinando-se para a frente com se tivesse se chocado com uma barreira impenetrvel, e exclamou, com voz estrangulada: Roseanne!

89.

Marlene ficou olhando para ele, curiosa. Seus micromovimentos eram


ansiosos, transmitiam uma sensao de propriedade: posse, proximidade, minha, minha, minha. Ela recuou um passo. Como era possvel? Por que ele a chamaria de... Uma memria distante de uma holografia que havia visto quando era pequena... No, no havia como negar. Por mais impossvel que parecesse... Envolveu-se no manto protetor e disse, timidamente: Papai? Ele correu para ela como se quisesse tom-la nos braos, e Marlene recuou de novo. Ele parou, cambaleante, e levou a mo cabea, como se estivesse tonto. Marlene. Eu queria dizer Marlene.

Um segundo homem chegou e ficou de p ao lado dele. Tinha cabelos pretos, muito lisos, rosto largo, olhos puxados, pele amarela. Marlene nunca tinha visto ningum como ele. Teve que fazer um esforo para no abrir a boca. Essa a sua filha, Fisher? disse o segundo homem, em tom incrdulo. Marlene arregalou os olhos. Fisher! Era mesmo o seu pai. O pai no estava olhando para o outro homem. Apenas para ela. , sim. O outro observou, com voz ainda mais macia: Sorte de principiante, Fisher? Voc chega aqui e a primeira pessoa que encontra a sua filha? Fisher pareceu fazer um esforo intil para tirar os olhos da filha. Deve ser, Wu. Marlene, seu sobrenome Fisher, no ? Sua me Eugenia Insigna, certo? Meu nome Crile Fisher e sou seu pai. Estendeu os braos para ela. Marlene sabia muito bem que a expresso de afeto no rosto do pai era absolutamente autntica, mas mesmo assim recuou de novo e perguntou, friamente: Que est fazendo aqui? Vim da Terra procurar voc... depois de todos esses anos. Que quer comigo? Voc me abandonou quando eu era um beb.

Fui forado a isso, mas sempre tive a inteno de voltar para busc-la. Outra voz, spera, inflexvel, interveio: Ento voc voltou por causa de Marlene? Foi a nica razo? Eugenia Insigna estava ali de p, muito plida, os lbios quase sem cor, as mos trmulas. Atrs dela estava Siever Genarr, com uma expresso de espanto no rosto. Nenhum dos dois usava roupas protetoras. Insigna disse, quase histrica, atropelando as palavras: Achei que podiam ser habitantes de outra colnia, gente do Sistema Solar. Achei que podiam ser aliengenas. Pensei em vrias possibilidades quando me disseram que uma nave desconhecida estava pousando aqui. Jamais me ocorreu que pudesse ser Crile Fisher, chegando de volta. E para buscar Marlene! Vim com outros, em uma importante misso. Este Chao-Li Wu, um colega de tripulao. E...e... E tornamos a nos encontrar. A idia lhe passou pela cabea? Ou seus pensamentos estavam inteiramente voltados para Marlene? Qual era a sua importante misso? Encontrar Marlene? No. No era essa a misso. Apenas meu desejo particular. E eu? Fisher baixou os olhos. Vim por causa de Marlene. Veio por causa dela? Para lev-la com voc?

Pensei que... comeou Fisher, mas no pde continuar. Wu olhou para ele, pensativo. Genarr amarrou a cara. Insigna voltou-se para a filha. Marlene, voc iria a algum lugar com este homem? No vou com ningum a lugar nenhum, mame declarou Marlene, com toda a calma. A est sua resposta, Crile disse Insigna. No pode me deixar com minha filha de um ano e voltar quinze anos depois com um "A propsito, vou lev-la agora". E nem um pensamento para mim. Ela pode ser sua filha biolgica, mas nada mais que isso. minha pelo direito de quinze anos de amor e convivncia. No vale a pena discutirem por minha causa disse Marlene. Chao-Li Wu deu um passo frente. Com licena. Fui apresentado, mas ningum foi apresentado a mim. A senhora ...? Eugenia Insigna Fisher. Ela apontou para Fisher. Exesposa dele. E esta a sua filha, madame? Isso mesmo. O nome dela Marlene Fisher. Wu fez uma mesura. E este outro cavalheiro? Sou Siever Genarr, Comandante do Domo que pode ver perto do horizonte, atrs de mim.

Ah, timo. Comandante, gostaria de conversar com o senhor. lamentvel que esteja havendo uma discusso de famlia, mas ela nada tem a ver com nossa misso. Qual a sua misso? perguntou outra voz. Um homem de cabelos brancos se aproximou do grupo, carregando algo que se parecia muito com uma arma. Ol, Siever disse, ao passar por Genarr. Genarr olhou para ele, surpreso. Saltade! Que faz aqui? Estou representando o Comissrio Janus Pitt, de Rotor. Vou repetir a pergunta, cavalheiro. Qual a sua misso? E como se chama? Meu nome, pelo menos, fcil. Sou o Dr. Chao-Li Wu. E o senhor? Saltade Leverett. Saudaes. Nossa misso pacfica acrescentou Wu, olhando para a arma. Espero que seja disse Leverett, de cara feia. Tenho seis naves comigo, todas com armas apontadas para a sua nave. mesmo? disse Wu. Esse pequeno Domo? Com uma frota? Esse pequeno Domo apenas uma base avanada disse Leverett. A frota existe. No estou blefando. Vou acreditar na sua palavra disse Wu. Nossa pequena nave vem da Terra. Conseguimos chegar aqui graas a um dispositivo

superluminal. Sabe o que quero dizer? Viajamos mais depressa que a luz. Sei o que quer dizer. O Dr. Wu est dizendo a verdade, Marlene? perguntou Genarr. Est, sim, tio Siever respondeu Marlene. Interessante murmurou Genarr. um prazer ver minhas palavras confirmadas pela mocinha. Quem ela? Suponho que seja uma especialista em vos

superluminais... No precisa supor nada disse Leverett, impaciente. Por que est aqui? No foi convidado. No, no fui. No sabamos que havia algum aqui para nos receber. Peo-lhe, por favor, para no se exaltar desnecessariamente. Um movimento em falso e nossa nave desaparecer no hiperespao. Ele no est certo disso observou Marlene. Wu.franziu a testa. Estou, sim. Mesmo que consigam destruir a nave, nossa base na Terra sabe onde estamos. Se alguma coisa acontecer conosco, a prxima expedio contar com cinqenta cruzadores superluminais. De modo que melhor no fazer nenhuma bobagem, cavalheiro. mentira afirmou Marlene. O que mentira, Marlene? perguntou Genarr.

Quando ele disse que a Terra sabe onde eles esto, estava mentindo, e sabia que estava mentindo. Obrigado, Marlene disse Genarr. Saltade, eles no tm meios de hipercomunicao. A expresso de Wu no mudou. . Vai acreditar nas especulaes de urna adolescente? No so especulaes. uma certeza. Saltade, eu explico mais tarde. Confie em mim. Pergunte ao meu pai. Ele sabe interveio Marlene. A prpria Marlene no entendia como o pai podia saber a respeito do seu dom. Certamente ela ainda no o possua, ou pelo menos no podia demonstr-lo, quando tinha um ano de idade. Mesmo assim, podia sentir claramente a compreenso do pai. No adianta, Wu. Marlene pode ler nossos pensamentos confirmou Fisher. Pela primeira vez, Wu pareceu perder a calma. Franziu a testa e disse, em tom cortante: Como pode saber alguma coisa a respeito dessa menina, mesmo sendo sua filha? Voc no a v desde que era um beb. Tive uma irm mais moa murmurou Fisher. Ento hereditrio! exclamou Genarr, entrando na conversa. Interessante! Bem, Sr. Wu, como pode ver, intil blefar. Vamos ser francos. Por que vieram a este mundo?

Para salvar o Sistema Solar. Pergunte mocinha, j que ela parece ser a autoridade absoluta aqui, se desta vez estou dizendo a verdade. Claro que est dizendo a verdade, Dr. Wu disse Marlene. Sabemos tudo a respeito do perigo. Quem o descobriu foi minha me. Ns o descobrimos, tambm disse Wu. E sem nenhuma ajuda da sua me. Saltade Leverett olhou de um para outro e disse: Posso saber de que esto falando? Por que no pergunta a Janus Pitt? disse Genarr. Sinto muito que ele no tenha contado a voc, Saltade, mas se cham-lo agora, ele se abrir com voc. Diga-lhe que estamos lidando com pessoas que podem viajar mais depressa do que a luz e que talvez seja possvel fazermos um trato.

90.

Os

quatro estavam no apartamento de Siever Genarr, no Domo, e

Genarr se sentia como se estivesse participando de um ato histrico. Era o primeiro caso conhecido de negociao interestelar. Dois e dois. Do lado do Sistema Solar (do lado da Terra, na verdade, e quem teria pensado que a Terra decadente estaria representando o Sistema

Solar, que a Terra, e no as colnias, seria a primeira a desenvolver o vo superluminal?) estavam Chao-Li Wu e Crile Fisher. Wu era loquaz e insinuante; um matemtico ao qual no faltavam qualidades de poltico. Fisher, por outro lado (e Genarr ainda no conseguira se acostumar idia de que Fisher estava de volta), estava muito quieto, com ar pensativo, contribuindo muito pouco para a discusso. Do outro lado estavam Saltade Leverett e Siever Genarr. Saltade parecia pouco vontade, desconfiado, mas ao mesmo tempo firme. No era eloqente como Wu, mas sabia dizer exatamente o que pensava. Quanto a Genarr, estava to calado quanto Fisher, mas estava na verdade espera de que os outros terminassem... porque sabia algo que os outros trs desconheciam. As horas se passaram. Foi servido o almoo, e depois o jantar. Houve alguns intervalos para aliviar a tenso; durante um deles, Genarr foi ver Eugenia Insigna e Marlene. No est indo muito mal disse Genarr. Os dois lados tm muito a ganhar. E Crile? perguntou Insigna, nervosa. Ele comentou sobre Marlene? Sinceramente, Eugenia, o assunto nem foi tocado. Acho que ele ficou muito triste com a reao de Marlene. Ele mereceu disse Insigna, com amargura. Genarr hesitou. O que voc acha, Marlene?

Marlene olhou para ele com seus olhos escuros e impenetrveis. assunto encerrado, tio Siever. Voc est sendo muito inflexvel murmurou Genarr. Por que no seria? interveio Insigna. Afinal, Marlene foi abandonada por ele. No sou inflexvel disse Marlene, pensativa. Se puder confort-lo, tanto melhor. Mas meu lugar no ao lado dele. Nem do seu, mame. Sinto muito, mas perteno a Eritro. Tio Siever, o senhor me dir o que ficou decidido, no ? J lhe prometi. importante. Eu sei. Eu devia estar l como representante de Eritro. Imagino que Eritro esteja l, mas voc tambm ter oportunidade de participar. Mesmo que eu no assegurasse isso a voc, Marlene, tenho certeza de que Eritro tomaria suas providncias. Dito isso, voltou para a reunio. Agora, Chao-Li Wu estava pedindo a palavra. O rosto astuto no mostrava nenhum sinal de cansao. Deixem-me resumir disse ele. Na ausncia de vos superluminais, esta Estrela Vizinha (vou cham-la de Nmesis, como vocs) a estrela mais prxima do Sistema Solar, de modo que todas as naves a caminho das estrelas tm de parar aqui primeiro. Depois que toda a humanidade tiver os vos superluminais, a distncia deixar de

ser um fator importante e os seres humanos no estaro mais interessados na estrela mais prxima, e sim na mais apropriada. A busca ser por estrelas parecidas com o Sol, em torno das quais girem planetas parecidos com a Terra. Nmesis ser esquecida. "Rotor, que at agora, aparentemente, tem mantido este sistema em segredo, para no reparti-lo com a Terra e com outras colnias, no tem mais necessidade de faz-lo. No s este sistema se tornou indesejvel para as outras colnias como o prprio Rotor talvez no o queira mais. Pode escolher, se assim quiser, estrelas mais parecidas com o Sol. Existem bilhes de estrelas como o Sol nos braos espirais da Galxia. "Vocs podem ter tido a idia de apontar uma arma para mim e exigir que eu revele tudo que sei a respeito do vo superluminal. Sou um matemtico e as informaes de que disponho so muito limitadas. Mesmo que capturassem nossa nave, no descobririam grande coisa. O que devem fazer enviar uma delegao de cientistas e engenheiros para a Terra, onde podero ser adequadamente treinados. "Tudo que queremos em troca este mundo, que vocs chamam de Eritro. Pelo que sei, desabitado, a no ser por este Domo, que usado apenas para pesquisas astronmicas e de outros tipos. Vocs vivem em colnias. "Enquanto as colnias do Sistema Solar podem viajar pela Galxia em busca de estrelas parecidas com o Sol, a populao da Terra no tem a mesma mobilidade. So oito bilhes de pessoas que tero de ser

evacuadas em uns poucos milhares de anos; quando Nmesis estiver mais prxima do Sistema Solar, ser fcil usar Eritro como pousada temporria para os terrqueos, enquanto buscamos planetas parecidos com a Terra em outros sistemas. "Vamos voltar para a Terra levando um rotoriano, escolhido por vocs, como prova de que estivemos aqui. Outras naves sero construdas e voltaro aqui. Podem estar certos de que voltaro, porque precisamos de Eritro. Levaremos ento alguns cientistas rotorianos para a Terra, onde aprendero a tcnica do vo superluminal, uma tcnica que pretendemos oferecer tambm s outras colnias. Isto resume adequadamente o que ficou decidido? No ser to fcil disse Leverett. Para poder sustentar um nmero significativo de terrqueos, Eritro ter que ser terraformado. No houve tempo para discutirmos todos os detalhes disse Wu. Isso ser feito por outras pessoas. O Comissrio Pitt e o Conselho ainda tero que aprovar as nossas decises em nome de Rotor disse Leverett. E o Congresso Global ter que aprov-las em nome da Terra disse Wu. Teremos que estabelecer salvaguardas. At que ponto podemos confiar na Terra? At que ponto podemos confiar em Rotor? Podemos levar um ano para estabelecer as salvaguardas. Ou cinco anos. Ou dez anos. Seja

como for, vamos precisar de vrios anos para construir uma frota de naves superluminais, mas temos um programa que dever durar milhares de anos, e culminar com a evacuao da Terra e o comeo da colonizao da Galxia. Supondo que no haja outras formas de vida inteligentes para competir conosco argumentou Leverett. Uma hiptese que podemos adotar at sermos forados a abandon-la. Quer consultar agora o seu Comissrio? Quer escolher o rotoriano que nos acompanhar? Gostaramos de voltar para a Terra o mais cedo possvel. Fisher pediu a palavra. Gostaria de propor minha filha, Marlene, como... Genarr no permitiu que ele conclusse a frase. Sinto muito, Crile. Marlene j disse que no quer sair daqui. Se a me for com ela, talvez... No, Crile. Isso no tem nada a ver com a me de Marlene. Mesmo que voc quisesse Eugenia de volta, e ela estivesse disposta a ir com voc, Marlene ficaria em Eritro. E se voc decidisse ficar aqui, tambm no faria diferena. Ela no pertence mais a voc, nem me dela. Marlene uma criana! protestou Fisher, zangado. No pode tomar esse tipo de deciso! Infelizmente para voc, e para Eugenia, e para ns todos aqui, e talvez para toda a humanidade, Marlene pode tomar esse tipo de

deciso. Na verdade, prometi a ela que quando terminssemos, o que acredito que esteja para acontecer, seria colocada a par de nossas decises. Isto certamente no necessrio disse Wu. Ora, vamos, Siever, no precisamos pedir permisso a uma garotinha! disse Leverett. Escutem-me, por favor falou Genarr. Isso necessrio. Ns temos que pedir permisso a ela. Deixem-me fazer uma experincia. Gostaria de trazer Marlene aqui e contar a ela o que ficou decidido. Se algum de vocs no estiver de acordo, peo que se retire. Acho que perdeu o juzo, Siever disse Leverett. No estou disposto a negociar com crianas. Vou me comunicar com Pitt. Onde fica o transmissor? Ele se levantou e, logo depois, cambaleou e caiu. Wu fez meno de levantar-se, assustado. Sr. Leverett... Leverett rolou o corpo e estendeu os braos. Algum me ajude a levantar! Genarr ajudou-o a levantar-se e a sentar-se de volta na cadeira. Que aconteceu? perguntou Genarr. No sei muito bem disse Leverett. Senti uma terrvel dor de cabea, mas durou apenas um momento.

A dor foi para que no pudesse sair da sala. Genarr voltouse para Wu. J que no acha necessrio falarmos com Marlene, ser que tambm gostaria de sair da sala? Muito devagar, com os olhos fixos em Genarr, Wu levantou-se da cadeira, hesitou e sentou-se de novo. Talvez seja melhor recebermos a mocinha concordou Wu, afinal. o que manda o bom senso disse Genarr. Neste planeta, pelo menos, o que aquela mocinha diz lei. 91. No! exclamou Marlene, com tanta veemncia que foi quase um grito. Vocs no podem fazer isso! No podemos fazer o qu? perguntou Leverett, com a testa franzida. Usar Eritro como pouso temporrio... ou para qualquer outro fim. Leverett olhou para ela, zangado, e abriu a boca, como se fosse falar, mas foi interrompido por Wu. Por que no, mocinha? um mundo vazio, sem uso. Ele no est vazio! Ele no est sem uso. Diga para eles, tio Siever! O que Marlene est querendo dizer que Eritro ocupado por um nmero muito grande de procariotes fotossintticos. por isso que a atmosfera de Eritro contm oxignio.

Muito bem disse Wu. Que diferena isso faz? Genarr pigarreou. Individualmente, as clulas so extremamente primitivas, mas, ao que parece, no podem ser tratadas individualmente. Juntas, formam um organismo extremamente complexo. Um organismo que se estende a todo este mundo. Um organismo? perguntou Wu. Um nico organismo, e Marlene o chama pelo nome do planeta, j que os dois esto intimamente ligados. Est falando srio? perguntou Wu. O que voc sabe a respeito desse organismo? Principalmente o que Marlene me contou. O que a mocinha lhe contou disse Wu. Como sabe que ela no uma... uma histrica? Genarr levantou o dedo em sinal de advertncia. Cuidado com o que diz a respeito de Marlene. No sei o que Eritro (o organismo) capaz de fazer para defend-la. Sabemos principalmente atravs de Marlene, mas no inteiramente. Quando Saltade Leverett se levantou para sair, foi derrubado no cho. H alguns momentos, quando voc fez meno de se levantar, talvez para sair, no se sentiu bem. Essas foram reaes de Eritro. Ele protege Marlene agindo diretamente sobre nossas mentes. Nos primeiros dias de existncia do Domo, ele causou sem querer uma pequena epidemia de doenas mentais que chamamos de Praga de Eritro. Temo que se

quiser, ele seja capaz de produzir danos mentais irreversveis, ou at de matar. Por favor, no o ponham prova! Quer dizer que no Marlene que... comeou Fisher. No, Crile. Marlene tem certas habilidades, mas no chegam ao ponto de fazer mal a outras pessoas. Eritro, sim, que perigoso. Como podemos faz-lo deixar de ser perigoso? perguntou Fisher. Para comear, escutando o que Marlene tem a dizer. Deixemme falar com ela. Afinal, Eritro j me conhece. E acreditem em mim quando digo que quero salvar a Terra. No quero de modo algum me sentir responsvel pela morte de bilhes de pessoas. Voltou-se para Marlene: Voc compreende que a Terra est em perigo, certo? Sua me lhe mostrou que a passagem de Nmesis pode destruir a vida na Terra. Eu sei disso, tio Siever disse Marlene, em tom agoniado , mas Eritro pertence a si mesmo! Pode estar disposto a compartilhar o que possui, Marlene. Ele permite que o Domo continue a existir. No parece se incomodar com a nossa presena. Acontece que existem menos de mil pessoas no Domo e elas ficam no Domo. Eritro permite que o Domo exista porque isso lhe permite estudar mentes humanas. Ele poder estudar muito mais mentes humanas quando os terrqueos vierem para c.

Oito bilhes de terrqueos? No, nem todos de uma vez. Estaro aqui apenas

temporariamente. Depois, iro para outro lugar. A populao nunca chegar a mais que uma pequena frao da populao da Terra. Mesmo assim, sero milhes. Ser impossvel alojar a todos no Domo. Ser impossvel aliment-los com comida trazida de fora. Vo ter que espalh-los na superfcie de Eritro. Vo ter que terraformar o mundo. Eritro no sobreviveria. Ele vai ter que se defender. Tem certeza? Voc no se defenderia? Poderia significar a morte de bilhes de pessoas. No posso evitar. Marlene apertou os lbios e depois disse H outra maneira. O que a menina est dizendo? perguntou Leverett, de mau humor. Que outra maneira? Marlene olhou rapidamente na direo de Leverett e depois voltou-se para Genarr. No sei. Eritro sabe. Pelo menos... pelo menos ele diz que o conhecimento est aqui, mas no pode explicar. Genarr levantou os dois braos para evitar o que teria sido uma enxurrada de perguntas. Deixem-me falar. Depois, disse, sem levantar a voz: Marlene, fique calma. Se est preocupada com Eritro, desnecessrio.

Sabe que ele capaz de se defender contra tudo. Diga-me o que quer dizer quando afirma que Eritro no pode explicar. Marlene estava ofegante. Eritro sabe que o conhecimento est aqui, mas no tem experincia nos assuntos humanos, no modo humano de pensar. Ele no compreende. O conhecimento est nas mentes dos humanos aqui presentes? Est, tio Siever. Ele no pode ler as mentes? No sem lhes causar mal. Entretanto, ele pode ler a minha mente sem me causar mal. Espero que sim disse Genarr. Mas voc tem o conhecimento? No, claro que no. Mas ele pode usar minha mente para sondar as mentes das outras pessoas. A sua. A do meu pai. Todas. Isso seguro? Eritro acha que sim, mas... oh, tio Siever, estou com medo. Isto loucura sussurrou Wu. Genarr prontamente fez sinal para que fizesse silncio. Fisher levantou-se. Marlene, voc no deve... Genarr fez um gesto para que ele se calasse.

No h nada que voc possa fazer, Crile. Existem bilhes de seres humanos em perigo, no nos cansamos de repetir, e o organismo deve ter oportunidade de se manifestar. Marlene. Os olhos de Marlene se reviraram para cima. Ela parecia estar em transe. Tio Siever murmurou. Segure-me. Meio cambaleando, meio caindo, ela se aproximou de Genarr. Ele a segurou e abraou com fora. Marlene... calma... est tudo bem... Ele se sentou de novo, ainda segurando o corpo rgido da menina.

92.

Fora como uma exploso silenciosa de luz, capaz de obliterar o mundo.


Nada existia, alm da luz. Genarr no estava consciente nem mesmo de ser Genarr. O eu no existia mais. S existia uma nvoa luminosa de grande complexidade, que se expandia e se dividia em filamentos que, mesmo separados, conservavam sua complexidade. Depois de se separarem, tornavam a juntar-se de novo, explodiam e tornavam a se expandir. Vezes sem conta, hipnoticamente, como alguma coisa que sempre existiu e sempre vai existir, at o final dos tempos.

Caindo sem cessar em uma abertura que se alargava sempre, sem ficar mais larga. Mudanas contnuas, sem que nada se alterasse. Pequenos tufos engendrando novas complexidades. Vezes sem conta. Sem rudo. Sem sensaes. Sem imagens. Uma conscincia de alguma coisa que possua as propriedades da luz sem ser luz. Era a mente percebendo a si prpria. Afinal, dolorosamente (se que existia a dor no Universo), e com um soluo (se que existia o som no Universo), comeou a esmaecer e a girar, cada vez mais depressa, transformando-se em um ponto luminoso que piscou e desapareceu.

93.

O Universo era intrometido em sua existncia.


Todos experimentaram isso? disse Wu, espreguiando-se. Fisher assentiu. Agora, eu acredito manifestou-se Leverett. Se loucura, estamos todos loucos. Mas Genarr ainda estava segurando Marlene, que respirava com dificuldade. Marlene! Marlene! Fisher levantou-se com esforo. Ela est bem? No sei murmurou Genarr. Est viva, mas isso no basta.

Os olhos de Marlene se abriram. Olhou para Genarr, com olhos vazios, fora de foco. Marlene sussurrou Genarr, assustado. Tio Siever respondeu Marlene. Genarr respirou aliviado. Pelo menos ela podia reconhec-lo. No se mexa recomendou. Espere at passar. J passou. Ainda bem que j passou. Mas voc est bem? Marlene fez uma pausa e depois disse: Sim, sinto-me bem. Eritro diz que estou bem. Descobriu o tal conhecimento oculto que ns tnhamos? quis saber Wu. Descobri, sim, Dr. Wu. Descobri. Passou a mo na testa coberta de suor. Na verdade, quem tinha o conhecimento era o senhor. Eu? O que era? Eu no consigo entender. Talvez o senhor consiga, depois que eu explicar. Explicar o qu? Tem alguma coisa a ver com uma fora de gravidade que repele as coisas em vez de atra-las. A repulso gravitacional disse Wu. Faz parte da teoria do vo superluminal. Respirou fundo e seu corpo se retesou. uma descoberta que fiz.

Muito bem disse Marlene. Se uma nave passa perto de Nmesis em um vo superluminal, ela repelida. Quanto maior a velocidade, maior a repulso. Isso mesmo. Nmesis no seria repelida da direo oposta? Sim, mas a fora varia na razo inversa das massas. O deslocamento de Nmesis seria extremamente pequeno. E se a repulso fosse repetida um grande nmero de vezes, durante centenas de anos? Mesmo assim, o deslocamento sofrido por Nmesis seria muito pequeno. Mesmo um deslocamento pequeno seria suficiente para alterar a trajetria de Nmesis de forma a no perturbar a rbita da Terra no ponto de mxima aproximao. Bem... comeou Wu. Uma coisa dessas vivel? interrompeu-o Leverett. Podemos tentar. Um asteride, transferido para o hiperespao por um trilionsimo de segundo e de volta para o espao normal. Asterides em rbita em torno de Nmesis, sempre sendo

transferidos para o hiperespao no mesmo lado da rbita. Por um momento, pareceu perdido em pensamentos. Depois, acrescentou, em tom defensivo: Eu mesmo teria tido essa idia, se me dessem um pouco mais de tempo.

Voc merece crdito por ela disse Genarr. Afinal, Marlene tirou-a do seu crebro. Olhou em torno para os outros. Bem, cavalheiros, a menos que ocorra um contratempo, podemos esquecer a idia de usar Eritro como pouso temporrio, coisa que ele, de qualquer forma, no permitiria. No precisamos mais nos preocupar com a evacuao da Terra... se conseguirmos fazer uso da repulso gravitacional. Acho que valeu a pena ouvirmos Marlene. Tio Siever. Que , querida? Estou com tanto sono...

94.

Tessa Wendel olhou para Crile Fisher e disse, muito sria:


Fico repetindo para mim mesma: "Ele voltou." Depois que ficou claro que voc tinha localizado os rotorianos, cheguei a temer que no voltasse. A primeira pessoa que vi, a primeira, mesmo, foi Marlene. Parecia em estado de choque, e Wendel resolveu deix-lo em paz. Necessitaria de tempo para se recuperar do encontro com a filha. Tinham muitos outros assuntos para se preocupar. Pretendiam levar de volta com eles uma rotoriana: Ranay D'Aubisson, a neurofsica do Domo. Vinte anos antes, ela havia trabalhado em um hospital na Terra. Muita gente ainda se lembraria

dela. Haveria registros, que serviriam para identific-la. Ela seria a prova viva do que haviam conseguido fazer. Wu era uma pessoa mudada, tambm. Estava cheio de planos para fazer uso da repulso gravitacional para mudar a trajetria da Estrela Vizinha. (Comeara a cham-la de Nmesis, como os rotorianos, mas se fosse bem-sucedido, a estrela, no final das contas, no seria a nmesis da Terra.) E Wu estava mais modesto. No queria receber o crdito pela descoberta, o que para Wendel parecia inacreditvel. Explicou que o projeto tinha sido esboado durante a conferncia, mas no quis entrar em detalhes. Alm do mais, estava planejando voltar ao Sistema Nemesiano... e no era s para dirigir o projeto. Eu gosto daqui afirmou. Wendel percebeu que Fisher estava olhando para ela, com a testa franzida. Por que achou que eu poderia no voltar, Tessa? Wendel resolver ser franca. Sua mulher mais jovem do que eu, Crile, e certamente no quer se separar da filha. Como voc tambm no parecia disposto a abrir mo de sua filha, eu pensei... Pensou que eu ficaria com Eugenia para poder ficar com minha filha? Mais ou menos isso. Fisher sacudiu a cabea.

No daria certo. Logo que vi Marlene, pensei que fosse Roseanne... minha irm. Os olhos eram idnticos, e havia outras semelhanas. Mas ela era muito mais que Roseanne. Tessa, ela no era humana, ela no humana. Depois eu explico a voc. Eu... Sacudiu a cabea. Est bem, Crile. Depois voc me explica. No foi um fracasso total. Consegui v-la. Est viva. Est bem. Pensando bem, eu no queria mais que isso. Por alguma razo, depois da minha... experincia, Marlene se tornou... apenas Marlene. Para o resto da minha vida, Tessa, voc tudo que desejo. Tem certeza, Crile? Absoluta, Tessa. Vou me divorciar de Eugenia. Depois, poderemos nos casar. Deixaremos Rotor e Nmesis a cargo de Wu, e eu e voc iremos viver na Terra, ou na colnia que voc escolher. Ns dois vamos receber boas penses e poderemos deixar os problemas da Galxia para a nova gerao. Est na hora de nos divertirmos um pouco. O que voc acha? Mal posso esperar, Crile. Uma hora depois, ainda estavam nos braos um do outro.

95. Ainda bem que eu no estava l disse Eugenia Insigna. Pobre Marlene. Deve ter ficado to assustada!

Ficou, sim, mas foi ela que tornou possvel salvar a Terra. Nem Pitt poder impedir que isso acontea. Os planos dele foram totalmente frustrados. No s o seu projeto de fundar secretamente uma nova civilizao deixou de fazer sentido, mas ter que ajudar a supervisionar os trabalhos para mudar a trajetria de Nmesis. Ele no tem alternativa. Rotor no est mais escondido. Toda a raa humana, na Terra e nas colnias, se voltar contra ns se no nos incorporarmos novamente humanidade. Nada disso seria possvel se no fosse Marlene. Insigna no estava pensando em termos to gerais. Quando Marlene estava assustada, realmente assustada, foi para voc, e no para Crile, que se voltou em busca de apoio. verdade. E foi voc que a apoiou, no Crile. verdade, Eugenia, mas no acho que haja nisso nada de extraordinrio. Afinal, ela me conhece muito bem. Voc encontra uma explicao lgica para tudo, Siever. Mesmo assim, fico satisfeita de que ela tenha escolhido voc. Crile no a merecia. Tambm acho. Ele no a merecia. Mas agora... por favor, Eugenia, esquea o assunto. Crile vai embora. No vai voltar nunca mais. Conseguiu ver a filha. Estava presente quando Marlene descobriu um meio de salvar a Terra. No tenho raiva dele, e acho que voc no deve

ter, tambm. Agora, se no se importa, vamos falar de outra coisa. Voc sabia que Ranay D'Aubisson vai com eles? Sabia. Todos esto comentando. No vou sentir falta dela. Acho que no foi muito gentil com Marlene. Voc tambm no foi, algumas vezes, Eugenia. Para Ranay, uma excelente oportunidade. Depois que ficou provado que a Praga de Eritro no um campo de estudos promissor, o trabalho dela aqui perdeu a razo de ser. Na Terra, poder introduzir as tcnicas avanadas de sondagem cerebral e ter uma excelente vida profissional. Melhor para ela. Mas Wu vai voltar. um homem muito inteligente. Foi no crebro dele que nasceu a idia que permitir salvar a Terra. Sabe, ele vai voltar com a desculpa de trabalhar no Efeito de Repulso, mas a verdade que est irremediavelmente ligado a Eritro. O organismo de Eritro o escolheu, como escolheu Marlene. O engraado que tambm escolheu Leverett, ao que parece. Que sistema ser que ele usa, Siever? Est querendo dizer por que ele escolheu Wu e no Crile? Por que quer ficar com Leverett e no comigo? Eu sei que Wu um homem muito mais brilhante que Crile, Siever, mas, por outro lado, voc muito melhor que Leverett. No que eu queira perd-lo, claro. Obrigado. Provavelmente o organismo de Eritro tem critrios prprios. Tenho at uma vaga idia de quais so esses critrios.

Verdade? Verdade. Durante a reunio, quando minha mente estava sendo analisada, o organismo de Eritro, atravs de Marlene, esteve em contato comigo. Acho que captei um lampejo dos seus pensamentos. No foi nada consciente, claro, mas quando tudo terminou, eu sabia coisas que desconhecia antes. Marlene tem um estranho talento que lhe permite comunicar-se com o organismo e tambm lhe permite interpretar a linguagem corporal das outras pessoas, mas acho que o organismo de Eritro a escolheu por outra razo. Que razo? Imagine que voc um pedao de linha, Eugenia. Como se sentiria se de repente se visse diante de um bordado? Imagine que um parafuso. Como se sentiria se encontrasse uma mquina? Eritro s conhecia um tipo de mente: a sua. uma mente gigantesca, mas prosaica. Seu poder resulta apenas do fato de ser composta de trilhes e trilhes de unidades celulares, todas frouxamente ligadas. "Um dia, ele conheceu as mentes humanas, que continham um nmero relativamente pequeno de unidades celulares, mas um nmero incrvel de conexes. Elas apresentavam um grau de complexidade muito maior que o da sua prpria mente. Bordados, em lugar de fios de linha. Deve ter ficado fascinado com a beleza da mente dos humanos. E achou que a mente de Marlene era a mais bonita de todas. Foi por isso que fez tudo para atra-la. Voc no faria o mesmo, se tivesse a oportunidade de ter em casa um original de Rembrandt ou Van Gogh?

Foi por isso que a protegeu com tanto zelo. Voc no protegeria uma grande obra de arte? Entretanto, arriscou-a pelo bem da humanidade. Foi duro para Marlene, mas representou uma atitude nobre por parte do organismo. "Seja como for, assim que encaro o organismo de Eritro. Para mim, ele um apreciador da arte, um colecionador de mentes belas. Insigna riu. Se voc est certo, Wu e Leverett devem ter mentes lindas! Aos olhos de Eritro, provavelmente sim. E quando os cientistas da Terra chegarem, ele vai aumentar sua coleo. Sabe de uma coisa? No final, vai acabar com um grupo de homens bem diferentes do normal. O grupo de Eritro. Pode ajud-los a encontrar novos lares no espao e, a longo prazo, talvez a Galxia venha a ter dois tipos de mundos, mundos de terrqueos e mundos de pioneiros mais eficientes, os verdadeiros espaciais. Imagino qual ser o resultado final. Provavelmente, o futuro pertencer aos espaciais. De certa forma, isso me deixa triste. No pense no assunto disse Insigna. Deixe as pessoas do futuro cuidarem do futuro quando ele chegar. No momento, eu e voc somos seres humanos, analisando um ao outro por padres humanos. Genarr sorriu; suas feies simples, agradveis se iluminaram. Fico satisfeito de que seja assim, porque acho sua mente linda, e talvez voc ache a minha igualmente linda.

Oh, Siever, eu sempre achei. Sempre! O sorriso de Genarr diminuiu um pouco. Mas existem outros tipos de beleza, voc sabe. No para mim. Voc tem todos os tipos de beleza. Siever, perdemos a manh, voc e eu. Mas ainda temos a tarde. Nesse caso, que mais eu posso querer, Eugenia? A manh no tem importncia... se podemos passar a tarde juntos. Suas mos se tocaram.

EPLOGO

Mais uma vez, Janus Pitt estava sozinho.

A an vermelha no era mais uma mensageira da morte. Era apenas uma an vermelha a ser posta de lado por uma humanidade cada vez mais arrogante, cada vez mais poderosa. Entretanto, Nmesis ainda existia, embora no mais como uma estrela. Durante bilhes de anos, a vida na Terra estivera isolada, fazendo suas experincias em separado, criando e destruindo, florescendo e sofrendo extines em massa. Talvez a vida existisse em outros mundos, isolados uns dos outros durante bilhes de anos. Experincias, apenas experincias... todas, ou quase todas, destinadas ao fracasso. Talvez uma ou duas desse certo, justificando assim todas as outras. Para isso, porm, era preciso que as experincias fossem executadas separadamente. Se Rotor, a sua Arca, conseguisse se isolar por tanto tempo quanto a Terra e o Sistema Solar tinham estado isolados, talvez fosse a experincia bem-sucedida. Agora, porm... Cerrou os punhos, furioso... e desesperanado. Porque sabia que a humanidade saltaria de estrela em estrela com tanta facilidade como havia saltado de continente em continente e, antes disso, de regio em regio. No haveria mais isolamento, no haveria mais experincias independentes. A sua grandiosa experincia tinha sido descoberta e neutralizada.

A anarquia, a degenerao, o imediatismo, as disparidades culturais e sociais que caracterizavam a civilizao dos terrqueos seriam exportados para toda a Galxia. Que haveria agora? Imprios galcticos? Todos os pecados e tolices de um mundo multiplicados por milhes de mundos? Todos os males e misrias incrivelmente ampliados? Quem poderia administrar com competncia uma Galxia, quando ningum conseguira administrar com competncia um nico planeta? Quem poderia aprender a interpretar as tendncias e prever o futuro em uma Galxia inteira, pululando de vida? Nmesis tinha realmente chegado.