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sombra de um mestre. Gilberto Freyre leitor de Euclides da Cunha In the shade of a master.

Gilberto Freyre reader of Euclides da Cunha Fernando NICOLAZZI Resumo: Este ensaio procura elaborar uma relao entre dois intelectuais atuantes em um perodo fundante da historiografia brasileira durante as primeiras dcadas do sculo XX: Euclides da Cunha e Gilberto Freyre. O eixo norteador do texto o papel de Freyre como leitor de Euclides da Cunha, analisando a forma como a obra deste foi recebida por aquele. Defende-se a hiptese que a feitura do primeiro livro do autor pernambucano, Casa-grande & senzala (1933), foi fortemente marcada pelas caractersticas do livro maior de Euclides, Os sertes (1902). Palavras-chave: Historiografia brasileira; Euclides da Cunha; Gilberto Freyre. Abstract: This essay aims to establish a relationship between two active intellectuals in an important period of the Brazilian historiography during the first decades of the XX century: Euclides da Cunha and Gilberto Freyre. The guidelines of the text are the role of Freyre as a reader of Euclides da Cunha, analyzing how the work of the latter was received by the first. It is supported that the hypothesis of the making of the mentioned authors first book, Casa-Grande & Senzala (1933), was strongly marked by the characteristics of the greatest book by Euclides, Os sertes (1902). Keywords: Brazilian historiography; Euclides da Cunha; Gilberto Freyre.

Euclides escreveu como um solene erudito vitoriano, doubl de missionrio social; Gilberto, como um humanista brincalho, que terminou seus dias como um sbio algo impudico [...] Jos Guilherme Merquior (MERQUIOR, 1990, p.348)1

Os significados de Os sertes Os sertes, livro publicado por Euclides da Cunha em 1902, ocupa na histria intelectual do Brasil um lugar importante e imponente. J foi sugerido, inclusive, um momento Euclides na cultura histrica brasileira, uma espcie de marco cannico que separaria um antes de um depois: o recorte, nem sempre to evidente, seria entre a escrita literria e o discurso sociolgico. Dois depoimentos sugerem o argumento. Para Florestan Fernandes,
a obra que marcou poca e adquiriu uma significao tpica foi [...] a de Euclides da Cunha [Os sertes, 1902], que se situa como o primeiro ensaio de descrio sociogrfica e de interpretao histrico-geogrfica do meio fsico, dos tipos humanos e das condies de existncia no Brasil. Com seus defeitos e limitaes,
Professor Doutor Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria UFOP Universidade Federal de Ouro Preto - Rua do Seminrio, s/n CEP: 35420-000, Mariana, Minas Gerais, Brasil. A pesquisa que originou este texto contou com financiamento da CAPES. E-mail: f.nicolazzi@hotmail.com

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e apesar da ausncia de inteno sociolgica, essa obra possui o valor de verdadeiro marco. Ela divide o desenvolvimento terico-social da sociologia no Brasil. Da em diante, o pensamento sociolgico pode ser considerado como uma tcnica de conscincia e de explicao do mundo, inserida no sistema sciocultural brasileiro (FERNANDES, 1977, p.35).

Antonio Candido, por sua vez, de forma mais contundente, salienta que, livro posto entre a literatura e a sociologia naturalista, Os sertes assinalam um fim e um comeo: o fim do imperialismo literrio, o comeo da anlise cientfica aplicada aos aspectos mais importantes da sociedade brasileira (CANDIDO, 2000, p.122), o que no esconde a posio bastante crtica de Candido diante da obra de Euclides, considerada tpico exemplo da fuso, bem brasileira, de cincia mal digerida, nfase oratria e intuies fulgurantes. Ou seja, em meados do sculo XX, passados mais de cinquenta anos desde o seu aparecimento, os significados fundamentais de Os sertes eram estabelecidos no sentido da abertura de um novo espao de atuao intelectual, qual seja, o advento das cincias sociais no Brasil. Se tais leituras, feitas em um contexto distinto daquele da primeira edio do livro, ocuparamse em ressaltar a poro sociolgica da obra, a recepo imediata do texto euclidiano parece ter preferido exaltar sua dimenso literria, elogiando as inegveis qualidades estilsticas do autor. Luiz Costa Lima e Regina Abreu j discorreram com vagar sobre essa primeira recepo de Os sertes (LIMA, 1997; ABREU, 1998). As palavras de Araripe Jr., por exemplo, publicadas em maro de 1903, do conta de ilustrar a proposio:
criticar esse trabalho, no mais possvel. A emoo por ele produzida neutralizou a funo da crtica. E, de fato, ponderando depois calmamente o valor da obra, pareceu-me chegar concluso de que Os sertes so um livro admirvel, que encontrar muito poucos, escritos no Brasil, que o emparelhem nico no seu gnero, se atender-se a que rene a uma forma artstica superior e original, uma elevao histrico-filosfica impressionante e um talento pico-dramtico, um gnio trgico como muito dificilmente se nos deparar em outro psicologista nacional. O sr. Euclides da Cunha surge, portanto, conquistando o primeiro lugar entre os prosadores da nova gerao (ARARIPE JR, 1903 apud. FACIOLI; NASCIMENTO, 2003, p.56).

Costa Lima faz ainda meno posio singular de Slvio Romero diante de seus pares, j que o crtico sergipano foi dos poucos a rejeitar a nfase nas questes de estilo para ressaltar sobremaneira a competncia sociolgica, por assim dizer, de Euclides. Para o polemista sergipano, a crtica indgena no compreendeu o livro: tomou-o por um produto meramente literrio, do gnero de tantos outros que a entulham as livrarias. Viu nele apenas as cintilaes do estilo (ROMERO, 1912, p.187). Como um consrcio entre cincia e arte, a obra maior de Euclides da Cunha foi utilizada como sinal tangvel para a definio de espaos disciplinares, os quais se tornariam visveis apenas
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em meados do sculo XX, mas tambm como definidor de posturas intelectuais distintas. Se tomarmos as palavras de Tristo de Athayde como indcio, expressas no artigo Poltica e letras da famosa coletnea publicada em 1924, margem da historia da republica, um encaminhamento se mostra evidente. Para o crtico, o espao entre letras e poltica ou, de forma mais geral, entre literatura e sociedade, na primeira metade do sculo, era ocupado por duas posies diversas, mas, at certo ponto, complementares. Dois autores sinalizam a situao: de um lado, o patrono da Academia Brasileira de Letras e dolo maior daquela gerao, Machado de Assis. Reconhecido poeta e prosador, Machado era, todavia, um indiferente, um absentesta: abandonou, pouco a pouco, toda a exterioridade para mergulhar no mundo interior, marcando pela primeira vez em nossas lettras, o primado do espirito sobre o ambiente (ATHAYDE, 1924, p.277). Sendo representativo de uma legio de seguidores, Machado acabou por criar um espao autnomo para a literatura, praticamente desvinculado do restante do corpo social.2 De outro lado, o engenheiro autor de Os sertes, cuja obra representou, segundo o crtico, verdadeiro marco para as letras nacionais. Se no contexto da vida pblica a sua personalidade talvez no lhe permitisse uma interveno mais intensa no espao poltico e social, por certo sua obra significou uma mediao importante entre a literatura e a sociedade. Athayde situa o evento de Canudos como fato marcante para a conscincia intelectual brasileira nos primrdios republicanos, uma volta violenta realidade. Ao narrar o pico das expedies militares, Os sertes permitiu novamente conjugar anseios polticos com atividade literria. Para o crtico, Euclides nasceu de Canudos, entrando na luta como que inconsciente do papel que iria representar. Imagem invertida do narrador dos infortnios psicolgicos de Bentinho em suas suspeitas diante de Capitu, Euclides creou um estylo o que realmente a obra suprema de um artista (ATHAYDE, 1924, p.287). Finalmente, sobre a herana deixada para as geraes republicanas, Tristo de Athayde, fecha seu parecer:
quaes as duas figuras literarias que mais profundamente marcaram nessa era republicana, que to rapidamente estudamos? Machado de Assis e Euclydes da Cunha. No ha um parallelo a fazer. Elles no se oppem; symbolisam apenas, vivamente, realizando cada um o seu caracter pelo estylo inconfundivel a que chegaram, as duas faces da medalha. Mas a medalha uma s (ATHAYDE, 1924, p.291).

A crtica de Machado e o elogio de Euclides, pelo menos do ponto de vista do artigo, isto , das relaes entre poltica e letras, sinalizam algo fundamental para a compreenso da tarefa literria na primeira metade do sculo XX no Brasil. A tentativa de se ultrapassar o absentesmo do primeiro por meio da tomada de posio proposta pelo segundo, colocam a literatura numa posio de inventrio da sociedade, espcie de documento privilegiado do social. Ou, na frmula de Mnica Pimenta Velloso, a literatura como espelho da nao. Sugerindo a longa tradio da literatura256

documento no Brasil, a qual, sem ter nascido com Euclides tampouco encontrou nele seu momento derradeiro, Velloso afirma que
obcecado pela captura do real-nao e pela caa ao documento, o discurso dos nossos intelectuais nasceu da confluncia entre o discurso histrico e o discurso literrio. Assim que as mais significativas expresses da sensibilidade nacional assumiram esse discurso heterodoxo, onde literatura e histria se confundiam na apreenso da nao (VELLOSO, 1988, p.241).

Luiz Costa Lima j havia mostrado a longa durao no Brasil, desde os romnticos na primeira metade do sculo XIX, do exerccio de controle do imaginrio (LIMA, 1984), e Flora Sssekind estudou a permanncia do naturalismo como modelo de representao da realidade durante boa parte do sculo XX (SSSEKIND, 1984). Mnica Velloso, por sua vez, estudando o contexto intelectual nas suas ramificaes durante o Estado Novo, demonstrou como a dicotomia outrora estabelecida por Tristo de Athayde entre Machado e Euclides perdurou durante as duas dcadas subsequentes, quando o campo literrio j cedia espao para o considervel desenvolvimento, desde os anos 30, das cincias sociais no pas, e tambm quando o interior geogrfico comeou a assumir as definies do Brasil profundo, sendo a conquista da hinterland um verdadeiro projeto poltico para a busca da unidade da nao. Nas palavras de Velloso,
o mundo das letras personificado em Machado passa a representar a parte falsa do Brasil, porque voltada para a cultura importada. J a sociologia personificada em Euclides se transforma na prpria expresso da brasilidade. A valorizao do mundo rural concomitante desqualificao do universo urbano. Nesse contexto de valores, escolher a cidade como temtica significa dar as costas ao Brasil real (VELLOSO, 1988, p.244).

A autora salienta ainda como, para parte dos intelectuais dos anos 40, o modernismo era desqualificado enquanto discurso sobre a nao, sendo considerado apenas em seu vis de inovao esttica, desprovido de uma dimenso social mais adequada para interpretar ou mesmo revelar o Brasil.3 Ou seja, entre os anos 1920 e 1940, opera-se uma construo intelectual importante: de um lado, a literatura-fico cujo expoente maior era Machado de Assis, o autor alienado;4 de outro, a literatura-documento, elaborada sob o manto epistemolgico da cincia, personificada na obra de Euclides da Cunha, o escritor-modelo.5 Foi diante dessa situao, a qual provavelmente provocaria o riso irnico de Slvio Romero, que alguns dos ensaios de interpretao histrica no contexto da Primeira Repblica foram escritos, dentre os quais certamente os primeiros livros de Gilberto Freyre. No se quer com isso, obviamente, dizer que tal perspectiva fosse a nica possvel,
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tampouco que fosse a mais evidente. Contudo, ela no de forma alguma desprezvel, e lev-la em considerao algo importante na tentativa de descortinar novos horizontes de interpretao para esse momento fundador da historiografia brasileira; contexto em que os limites dos campos disciplinares, com o desenvolvimento universitrio, passam a se tornar cada vez mais ntidos, levando, com isso, a um deslocamento do privilgio at ento concedido literatura como forma por excelncia da representao da nacionalidade e da realidade nacional. No caso especfico de Gilberto Freyre, possvel considerar que o livro maior de Euclides da Cunha serviu, mesmo que de modo no explicitado, como uma espcie de contraponto intelectual. Se Os sertes foi construdo a partir de uma noo coerente de distncia, tanto do ponto de vista espacial (litoral/serto) quanto temporal (o sertanejo vivia com trezentos anos de atraso em relao populao litornea), Casa-grande & senzala foi escrito segundo uma perspectiva de proximidade no espao e no tempo: Freyre projetava o contexto da casa-grande como modelo para o restante do territrio brasileiro, ao mesmo tempo em que escrevia segundo uma concepo homognea de temporalidade, em que, mais do que rupturas, prevaleciam as continuidades. , portanto, nesse sentido que o estudo da maneira pela qual a obra do escritor fluminense foi apreendida pelo sbio de Apipucos6 pode ser de valia para uma compreenso renovada dos procedimentos de escrita utilizados pelo ltimo, sobretudo na confeco de seu primeiro livro. Freyre foi um leitor atento de Euclides, consciente do lugar ocupado por ele no ambiente letrado brasileiro. Sua leitura merece certa ateno. Freyre leitor de Euclides Pode-se comear a partir de uma ideia longamente repetida por diversos autores e que, recentemente, foi retomada pelos bigrafos do autor pernambucano: a obra inovadora de Gilberto Freyre insere-se numa tradio da qual fazem parte brilhantes ensastas brasileiros como Joaquim Nabuco, Euclides da Cunha, Oliveira Lima, Oliveira Vianna, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jnior, entre outros, com os quais mantm constante dilogo crtico (GIUCCI; LARRETA, 2007, p.12). A relao entre todos esses intelectuais, aos quais normalmente se acrescem Manoel Bomfim e Paulo Prado, aparece como uma evidncia; eles fazem parte de uma tal tradio ensastica no Brasil. O que no de forma alguma evidente so os pormenores de tais relaes, isto , como eles circulavam entre eles mesmos, como eram lidos e compreendidos, como eram, enfim, criticados entre si. Gilberto Freyre, por exemplo, d o nome de Joaquim Nabuco ao instituto por ele fundado no Recife na dcada de 1940; Oliveira Lima foi seu grande mentor durante os anos formativos no exterior; Oliveira Vianna normalmente visto como seu antpoda; o Raizes do Brasil foi publicado primeiramente na coleo da Jos Olympio por ele coordenada; Srgio Buarque, por
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sua vez, apagou Freyre das edies posteriores do seu livro de 1936; Caio Prado Jr. desde 1933 mencionado no Casa Grade & Senzala em virtude do Evoluo poltica do Brasil. Cada uma dessas relaes mereceria um estudo parte.7 Interessa aqui, entretanto, a forma particular pela qual Freyre estabeleceu uma relao com Euclides da Cunha e Os sertes. Em Casa-grande & senzala, ambos aparecem em momentos significativos do livro. Em determinado momento, defendendo a ideia de que a mobilidade que dispersou a populao durante a colnia foi a mesma que permitiu o contato, em communho mesmo, atravez de difficil mas nem por isso infrequente intercom-comunicao [sic] colonial (FREYRE, 1933, p.39), Freyre se coloca, com base em Manoel Bomfim (O Brazil na historia), contra a tese euclidiana do hiato entre as populaes do sul e do norte na formao histrica do pas.8 O que digno de meno o fato de que o contra-argumento pautado pelo recurso direto s fontes, isto , s provas que permitem afirmar que tal hiato no existiu. Em nota, Freyre indica que Bomfim fundamentou sua posio com documentos paulistas (testamentos, inventrios, cartas de sesmarias, etc.), que tambm serviram a Alcntara Machado e a Affonso Taunay nas suas obras sobre o bandeirantismo. O prprio autor menciona sua consulta s fontes: documentos pernambucanos por ns recentemente examinados na seco de manuscriptos da Bibliotheca Publica do Estado e na colleo do Instituto Historico e Archeologico de Pernambuco (FREYRE, 1933, p.40). Ou seja, Freyre se coloca plenamente no eixo fundador da prtica historiogrfica, o momento do arquivo e da prova documental de que fala Paul Ricoeur, e sua refutao feita segundo as diferentes formas de administrao das evidncias que cada autor faz (RICOEUR, 2000). No h qualquer recurso a documentos referenciados em Os sertes para a assertiva dada por Euclides; ela constituda por meio de uma generalizao que, segundo Freyre, no se sustenta. Outra generalizao ainda refutada, tocando decisivamente num dos pontos que mais afastam os dois autores. Freyre se coloca contra a exaltao lyrica feita dos indgenas ou dos mestios de branco com ndio que alguns autores, entre os quais Euclides da Cunha, estabeleceram. Tal posio, nas palavras de Freyre, no corresponde seno superficialmente realidade. Assim, seguindo Roquette Pinto, Freyre menciona a necessidade de rectificar-se Euclydes da Cunha, nem sempre justo nas suas generalizaes (FREYRE, 1933, p.70-71). Esse ponto capital na medida em que envolve a prpria concepo de povo brasileiro que estava em jogo no final do sculo XIX e primeiras dcadas do seguinte. Basta lembrar uma importante passagem de Os sertes em que Euclides se coloca contra posies muito claramente demarcadas, criticando a meia-cincia que, num subjetivismo excessivo, fez emergir desta meta-chimica sonhadora [a fuso das raas] precipitados ficticios. A crtica dirigida queles que recusam a influncia do meio fsico e preveem a vitria gentica do elemento branco num futuro no muito longnquo; queles que do maiores largas aos devaneios e exageram o papel dos aborgenes, o que no faz outra coisa seno
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servir de inspirao poesia; por fim, queles que vo terra terra de mais, exagerando o papel do negro, na figura reconhecida do mulato, proclamado como o tipo tnico mais caracterstico (CUNHA, 1905, p.69-70). Pode-se dizer, hoje, que o terceiro caso serve como contraponto avant la lettre perspectiva que ser defendida algumas dcadas mais tarde por Gilberto Freyre. Em alguns outros momentos de Casa-grande & senzala, Euclides chega a aparecer, embora com um carter meramente de informao. Os dados mais significativos para este artigo so os j mencionados, a refutao documental e a refutao interpretativa. Alm disso, em ocasies diversas Freyre voltar a tomar o autor como tema importante de suas meditaes. No ano de 1939 a editora Jos Olympio publica, sob a coordenao de Freyre, a caderneta da expedio pelo interior baiano na qual Euclides escreveu suas colocaes in loco sobre o evento. No deixa de ser significativo o fato de que ela inserida na coleo documentos brasileiros, que j havia trazido ao pblico o Raizes do Brasil. Para essa edio, o socilogo escreve uma introduo de cerca de duas dezenas de pginas. O texto ser retomado no livro de 1944 no qual o escritor-engenheiro ocupa posio privilegiada, Perfil de Euclydes e outros perfs. Ressalte-se ainda a conferncia lida na biblioteca do Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, no dia 29 de outubro de 1940, em que, significativamente para o momento em questo, Freyre discorre sobre a atualidade de Euclides da Cunha. Por fim, Gilberto um dos autores que escreveram textos para a edio completa das obras de Euclides, organizada por Afrnio Coutinho e publicada em 1966.9 Tal recorrncia indica, sem dvida, o reconhecimento por parte de Freyre do lugar ocupado por Euclides no ambiente intelectual brasileiro. A ateno dada a estes textos permite tambm compreender como o prprio autor de Apipucos enxergava o escritor-engenheiro, tornado ento, no apenas fonte, mas referncia fundamental para os estudiosos da nao brasileira em sua formao histrica. Em 1936, veio ao pblico o primeiro volume da coleo Documentos Brasileiros, dirigida por Gilberto Freyre e editada, como foi dito, pela Livraria Jos Olympio Editora. O texto de estreia ser um dos clssicos de interpretao sobre a histria do Brasil. Na sua apresentao, Gilberto esboa os princpios que levaram organizao da coleo. Ela
vem trazer ao movimento intellectual que agita o nosso paiz, ancia de introspeco social que um dos traos mais vivos da nova intelligencia brasileira, uma variedade de material, em grande parte ainda virgem [...] desde o documento em estado quasi bruto interpretao sociologica em forma de ensaio (FREYRE, 1936, p.V, grifo meu).

As palavras parecem ter sido escolhidas com esmero. Considera-se a existncia, em meados da dcada de 1930, de um contexto intelectual dinmico e importante, que tem por objetivo estabelecer um olhar introspectivo para os problemas nacionais e que, por sua vez, caracterizaria uma renovada gerao de autores. evidente que se trata de uma tentativa clara de legitimar a srie
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de publicaes que se inicia; mas igualmente evidente que ali se apresenta uma conscincia aguda do papel a ser desempenhado pela gerao preocupada ento com os problemas brasileiros, essas duas palavras que alimentaro profundas discusses culturais.10 Para tanto, sob a alcunha de documentos brasileiros, considera-se desde aquilo que se poderia chamar de fontes primrias at aquelas ditas secundrias; tanto o documento bruto quanto o ensaio interpretativo. Freyre salienta ainda a caracterstica dos trabalhos que sero publicados: a objetividade. E estabelece um paralelo bastante importante para o contexto em questo, pois considera primoroso o trabalho do editor em publicar, no mesmo momento, tanto o novo romance brasileiro quanto os documentos e estudos que esclaream os aspectos notveis da formao histrica do Brasil. Ora, o novo romance a que se faz referncia notadamente aquele de cunho regional e propriamente social, a chamada gerao de 30, neste segundo e fundamental momento de desenvolvimento do naturalismo nas letras nacionais de que tratou Flora Sssekind. A chamada letra-social: seja no plano da literatura, seja no plano dos ensaios de interpretao histrica, trata-se do mesmo esforo intelectual de decifrar a nao segundo um vis singularmente sociolgico e, no seu entender, objetivo. A escrita literria e a ensastica rivalizam no intento de explicar o Brasil ou, pelo menos, de fornecer bases para a sua compreenso. Certamente ambas contribuem para tanto, porm, cabe deixar claro que cada qual o faz a sua maneira: ensaio e literatura no se justapem como em alguns casos se entende ocorrer. Nesse sentido, seguindo a apresentao escrita para o primeiro volume publicado, percebe-se a extensa amplitude dos temas e dos autores que sero contemplados, alm da variedade de tipos de documentao a serem editados. Distante de qualquer absentesmo poltico, a coleo seu organizador, seu editor e seus autores elaborada decididamente como renovadora intelectual e atenta aos problemas ptrios.11 A coleo ser dirigida por Freyre at 1939. Dos dezoito ttulos publicados nesse perodo, trs sero diretamente ligados ao nome de Euclides da Cunha: o volume 13 o texto biogrfico de Eloy Pontes, A vida dramatica de Euclydes da Cunha; j os volumes 16 e 17 sero textos do prprio escritor Canudos. Diario de uma expedio e uma segunda edio de Peru versus Bolivia. Considerando os termos utilizados na apresentao escrita em 1936, compreende-se o papel privilegiado ocupado por Euclides na cena intelectual brasileira. Transitando entre o documental e o interpretativo, o dirio escrito pelo correspondente dO Estado de So Paulo aparece como fonte primordial, seja para o entendimento dos eventos relatados, seja para a compreenso da figura do prprio autor. Quando da publicao do texto, Gilberto Freyre escreve algumas palavras que valem como indicadoras da sua apreenso da obra e do autor em questo. O texto elucidativo. Freyre se esfora por elevar a figura do autor, de maneira que seu nome, de certa forma, se sobreponha obra que lhe garantiu reconhecimento. Logo de incio l-se sobre Euclides: elle vive principalmente pela sua personalidade, que foi creadora e incisiva como
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poucas. Maior que Os Sertes. O que Freyre pretende chamar a ateno que ler esta obra significa menos conhecer o objeto sobre o que se escreveu do que aquele que o fez. Afinal, outro poderia ter escripto com maior preciso nas minucias technicas e maior claresa pedagogica de exposio. Ali, o que se sobressai acima de tudo a personalidade angustiada do autor, de modo que Euclydes, mais do que a paizagem que transborda dos limites de livro scientifico d'Os Sertes, tornando-o um livro tambem de poesia (FREYRE, 1939, p.VII). Para Gilberto Freyre, preciso reconhecer os efeitos do serto sobre o autor de Os sertes, perceber como a experincia vivida, traduzida em uma singular experincia literria, acabou por criar as condies de amadurecimento intelectual e de formao do carter do autor. A particularidade dessa experincia resultado do distanciamento imposto pela descida ao interior do pas, pois Euclides no se formou, segundo Freyre, nas rodinhas da rua do Ouvidor ou nas conversas em livrarias ou confeitarias cariocas: precisando do deserto para acabar de formar-se no meio do inacabado da colonizao pastorial, sem se sentir olhado, observado ou criticado pelos escriptores convencionaes do Rio de Janeiro. Estes que o acceitassem depois de formado a seu geito (FREYRE, 1939, p.VIII). Para o socilogo, a consequncia principal disso, retomando o constante topos da comparao Machado-Euclides, o fato de que, se o primeiro, escondendo-se por detrs de seus personagens, criava num humor estrangeirado paisagens que pouco tocavam na essncia da nacionalidade, j o segundo desvendou uma paisagem profundamente brasileira, posto que ela era tambm uma espcie de representao de uma paisagem ntima, da cartografia de um eu que havia j se definido como misto de grego, europeu e tapuia, sendo este ltimo elemento aquele que, no entender de Freyre, teria se sobreposto aos demais. Suas palavras criam uma figura prpria,
a de escriptor em funco da paizagem brasileira que ficou sendo para elle mais do que a imagem da Republica - que tambem teve para Euclydes um sentido mystico - uma especie de prolongamento da imagem materna. Impossivel separar Euclydes dessa paizagem-me que se deixou interpretar por elle e pelo seu amor como por ninguem (FREYRE, 1939, p.IX).

Vale lembrar que aos trs anos de idade, em 1869, Euclides ficara rfo da me falecida pelo mal do sculo. A razo dessa feio de escritor ligado intrnseca e quase que organicamente com seu objeto dada pelo autor de Casa-grande & senzala atravs da capacidade de Euclides em se identificar com aquilo sobre o que escreveu; uma identificao profunda com a dr do sertanejo e com a tristesa da vegetao regional. Para Freyre, valendo-se de uma noo que ele empregar diversas vezes para definir sua prpria obra, Euclides teria sido o primeiro caso de verdadeira empathia. Sympathia s, no: empathia. Elle no s accrescentou-se aos sertes como accrescentou os sertes sempre sua personalidade e ao caracter brasileiro de que ficou um dos exemplos mais altos e mais vivos. Uma
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especie de martyr (FREYRE, 1939, p.X-XI). Dessa maneira, Gilberto constri uma figura que foi justamente refutada por Euclides, a do poeta. Sobre isso seria possvel sugerir, assim como o fez Luiz Costa Lima, que o eixo norteador de Os sertes antes uma interpretao da realidade feita sob o manto protetor da cincia do que uma descrio lrica com efeitos poticos do lugar e do homem sertanejos (LIMA, 1997). Por agora, entretanto, cabe apenas apontar como Gilberto Freyre, invertendo as premissas pelas quais Euclides parece ter construdo seu Os sertes, elaborou uma imagem do escritor menos como analista autorizado pela cincia do que como poeta cujas qualidades literrias se sobrepuseram interpretao cientificamente conduzida.12 Uma passagem da introduo escrita por Freyre elucidativa. Diz o pernambucano, com palavras inequvocas:
na descripo dos sertes, o scientista erraria em detalhes de geographia, de geologia, de botanica, de anthropologia; o sociologo, em pormenores de explicao e de diagnostico sociaes do povo sertanejo. Mas para o redimir dos erros de technica, havia em Euclydes da Cunha o poeta, o propheta, o artista cheio de intuies geniaes (FREYRE, 1939, p.XI).

Para Freyre, socilogo por formao, Euclides foi um mal pesquisador. certo que algumas das explicaes fornecidas pelo engenheiro no convenceram especialistas das disciplinas pelas quais ele se aventurou, e o exemplo que pode ser mencionado o do botnico Jos de Campos Novaes.13 Mas no menos certo que, ainda nas dcadas de 1930 e 40, Os sertes gozava de boa reputao como texto fundamental para a compreenso da realidade brasileira. Nesta constante indeciso entre obra de cincia ou de literatura, topos cuja genealogia Costa Lima j problematizou, quanto mais em um contexto (o de Freyre) em que os campos intelectuais intentavam alcanar graus cada vez mais elaborados de autonomia, a postura de Gilberto permite entrever uma estratgia plausvel: jogando para o espao da literatura aquela que era considerada, e no por poucos, a mais bem acabada interpretao dos problemas brasileiros, o socilogo, formado em cincias sociais no exterior, criava um importante contraponto para a sua prpria obra, definida por ele, pelo menos neste momento, como obra predominantemente sociolgica, isto , algo distinto da literatura; enfim, um ensaio de interpretao histrica, no um escrito literrio. De fato, Freyre salienta as qualidades essenciaes da escrita euclidiana, apontando o autor como escriptor adiantadissimo para o Brasil de 1900 que elle foi: escriptor fortalecido pelo traquejo scientifico, enriquecido pela cultura sociologica, aguado pela especializao geographica. Mas logo em seguida retoma a tnica de seu texto:
aquellas qualidades scientificas, quem s vezes as diminue no autor d'Os Sertes compromettendo-as na sua essencia, o orador perdido de amor amor physico pela palavra simplesmente bonita ou rara; o orador que a formao scientifica de 263

Euclydes da Cunha no conseguiu esmagar nunca no grande sensual das phrases sonoras [...] Dahi a exaggerada sensualidade verbal, a emphase anti-scientifica e tambem anti-artistica em que s vezes se empasta sua palavra (FREYRE, 1939, p.XII-XIII).

Do poeta formado engenheiro, Freyre indica as formas pelas quais ele representa o ambiente sertanejo: alongadas, verticais, angulares, retas, concretas e duras tais como uma escultura. Euclides-escultor no se interessaria por aquilo que seria a paisagem preferida do recifense: o ambiente da cana-de-acar. A casa-grande, mal a observa, desinteressado talvez do gordo, do terrivelmente chato, do lyricamente brasileiro, do acachapadamente patriarcal de sua architectura. Uma opo esttica, portanto, e no uma posio terica fundamentada numa perspectica analtica. Freyre parece sugerir que o interesse de Euclides pelo serto menos por enxergar ali a chave explicativa da nao do que por uma escolha lrica, o modelo a partir do qual elaboraria sua obra.
A Euclydes como que repugnava na vegetao tropical e na paizagem dominada pelo engenho de assucar o gordo, o arredondado, o farto, o satisfeito, o molle das formas; seus macios como que de carne; o pegagento da terra; a doura do massap. Attrahia-o o anguloso, o ossudo, o hirto dos relevos asceticos ou, quando muito, seccamente masculinos do agreste e dos sertes (FREYRE, 1939, p.XVXVI).

Disso resulta, segundo o olhar crtico de Freyre, uma deficincia analtica significativa, pois, ao glorificar os tipos em esttuas, Euclides passa ao largo da verdade essencial das coisas, pois suas esculturas seriam antes exageraes ou simplificaes demasiado distante dos originais. Da uma estratgia por ele utilizada: a de preferir discorrer sobre indivduos particulares como forma de escapar s generalizaes com que sente dificuldades. Assim, o parecer irremedivel:
toda a vez que se sente fraco diante de problemas complexos de interpretao de personalidades ou de typos Euclydes resvala no seu vicio fatal: a oratoria [...] Principalmente quando esse problema o que offerece a psychologia ou a historia de uma personalidade ou de um typo social mais denso. Dahi a fraquesa de suas tentativas de caracterizao da cidade da Bahia, por exemplo, ao lado de suas syntheses magnificas de paizagens larga e de typos menos complexos: o do sertanejo ou o do seringueiro (FREYRE, 1939, p.XIX-XX).

O Euclides de Freyre , portanto, um hbil construtor de frases sonoras e convincentes, embora o resultado disso seja, na maior parte das vezes, uma deficincia evidente na elaborao de argumentos explicativos fortes e bem fundamentados. Se suas descries encantam o esprito, favorecendo o fervor nacional para os problemas brasileiros, sua interpretao pouco acrescentaria ao desenvolvimento de uma anlise social mais profunda; obra muito mais de orador que de analista. A crtica reconhecidamente pesada, j que Freyre a justifica tambm de forma retrica,
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apelando justamente para as qualidades do escritor, numa espcie de elogio s avessas: quem nos deixou, como Euclydes da Cunha, paginas de que saltam intuies verdadeiramente geniaes, no precisa de condescendencia de critico nenhum (FREYRE, 1939, p.XXII). Ao se colocar no papel de leitor sincero, o socilogo parece tambm estabelecer, mesmo que de forma implcita, o contraponto fundamental: Os sertes e Casa-grande & senzala no so livros equivalentes e, no limite, so mesmo obras antpodas: a primeira, expresso de um poeta; a segunda, produto laborioso de uma pesquisa. O contraponto se torna ainda mais saliente na conferncia pronunciada em 1940, lida a convite da Casa do Estudante do Brasil no Salo de Conferncias da Biblioteca do Ministrio das Relaes Exteriores. As primeiras linhas esclarecem os pontos em jogo. Freyre concorda com crticas feitas nfase biolgica nos estudos de Euclides da Cunha sobre a formao brasileira. Segundo ele, o engenheiro social despreza o sistema monocultor, latifundirio e escravocrata na anlise da nossa patologia social; e exalta a importncia do processo biolgico - a mistura de raas - como fator, ora de valorizao, ora de deteriorao regional e nacional (FREYRE, 1941: como consultei a verso eletrnica do texto, as referncias seguem no paginadas). Sem qualquer meno direta aos seus prprios trabalhos, o que no lhe costumeiro, Freyre indica ainda que
so recentssimos, alis, os estudos que vo estabelecendo o primado do fator cultural - inclusive o econmico - entre as influncias sociais e de solo, de clima, de raa, de hereditariedade de famlia, que concorreram para a formao da sociedade brasileira, em geral, e, particularmente, para as suas formas agrrias ou pastoris caraterizadas pelo latifndio, pela exclusividade de produo e pelo trabalho escravo o semi-escravo, com todos os seus concomitantes psicolgicos de agricultura sem amor profundo terra (FREYRE, 1941).

Certamente, seria despropositada qualquer meno direta, afinal, para bom entendedor, algumas poucas palavras bastam. Casa-grande & senzala situa-se decididamente no mbito desses estudos recentssimos, rejeitando a viso pessimista, assumida, segundo Freyre, por Euclides, com relao ao papel da mistura de raas na formao histrica e no desenvolvimento social do pas. Descrena baseada em fatalismo de raa. Em determinismo biolgico, do qual, seria para o ouvinte compreender, Freyre se encontrava boa distncia. Mencionando algumas deficincias na formao intelectual do engenheiro, a quem faltavam estudos rigorosamente especializados de antropologia fsica e cultural ainda mais que os de geologia, Gilberto chega a estabelecer, como fizera em partes no texto do ano anterior, uma relao intrnseca entre a personalidade de Euclides e sua produo escrita. A atividade cientfica que escolhera praticar seria, nesse sentido, uma espcie de compensao intelectual para uma angstia ntima: a falta de um amor. rfo de me desde muito cedo, o carter do escritor teria

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sido moldado por essa lacuna essencial, equilibrada, em partes, pela projeo ideal de uma imagem de repblica,
para ele quase pessoa, quase mulher: tanto que a confundiu com a figura de moa que mais o impressionou na mocidade. Mas a confuso durou pouco. A identificao do smbolo com uma figura particular de mulher no foi alm do seu desejo. Nem era possvel que esse sonho de homem romntico e talvez neurtico tivesse inteira realizao (FREYRE, 1941).

Resulta dessa anlise psicanalista ensaiada por Freyre o diagnstico de um forte narcisismo da personalidade euclidiana que, mais do que comprometer sua sade de esprito, prejudicava, sobretudo, sua atividade intelectual. Nas palavras de Gilberto, tratar-se-ia de um narcisismo, o seu, deformador de sua viso da natureza e dos homens dos sertes. Deformador, porm, no sentido de acentuar a realidade congenial. No sentido de estiliz-la. A imagem de um Euclides da Cunha adulto infeliz e homem incompleto , porm, justificada, tal como o fora no prefcio de 1939, por um elogio notvel, s avessas, onde Freyre situa todas as suas qualidades justamente nas prprias deficincias: possvel que do incompleto de sua vida tenha resultado o enriquecimento de sua obra e de nossa literatura, pela explorao e intensificao de zonas particularssimas de sensibilidade e de compreenso da natureza e do homem tropical (FREYRE, 1941). Assim, mais do que qualquer outra doutrina cientfica ou filosfica, Euclides seria um dos exemplos marcantes daquilo que Freyre definiu, seguindo Slvio Romero, como brasileirismo, marcado, sobretudo, por certo subjetivismo brasileirista na interpretao da histria. Novamente, portanto, mais do que a obra em si, o que ressalta da leitura de Freyre uma anlise, por vezes exagerada, da personalidade singular de Euclides da Cunha, como se o ntimo do autor fosse condio suficiente para a compreenso de sua produo literria. No contexto que, como foi visto, a obra euclidiana passava por um processo de revalorizao, sendo o exemplo caro a uma gerao do trabalho intelectual socialmente comprometido com os problemas brasileiros, ao mesmo tempo em que propiciava elementos para a defesa erudita dos projetos polticos de expanso para o oeste e para o interior do pas, Freyre, j bastante conhecido pelos seus livros e pela sua atuao cultural, aparece como leitor crtico daquela obra. evidente e inegvel seu reconhecimento do valor e das imensas contribuies dela para a compreenso do processo social brasileiro, mas clara tambm sua tentativa de desloc-la da posio que assumia. Suas qualidades literrias no poderiam ser sobrepostas s suas inaptides cientficas ou, quando muito, ambas, as qualidades e as inaptides, deveriam ser encaradas em separado. Carregada de preconceitos, de generalizaes equivocadas, de juzos exagerados, sua cincia era o exemplo maior de um tipo de perspectiva a ser superada, seja em termos temticos (j que desprezava o estudo da sociedade canavieira, escravocrata e patriarcal), seja na forma de sua abordagem (excessivamente biolgica e
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pouco social ou econmica), seja mesmo nos procedimentos de sua escrita (empolada, oratria e exagerada). Mas ainda assim era obra para ser admirada, desde que bem situada no campo a que de direito pertencia, isto , a literatura. Como se sabe, os anos 1940 foram decisivos para Gilberto Freyre, no que se refere consolidao de seu nome como eminncia intelectual no Brasil. Dois de seus maiores livros j haviam sido publicados e os anos seguintes seriam aqueles em que a sociologia universitria, sobretudo aquela praticada em So Paulo, viria a rivalizar com a tradio do ensasmo histrico. Tal , portanto, uma explicao plausvel para se compreender sua postura diante da obra de um mestre como Euclides; postura respeitosa, bem verdade, mas sem ocultar os princpios de uma disputa unilateral. Isso fica mais patente quando se percebe a maneira como outro texto sobre a obra do engenheiro foi produzido, j pelos idos de 1966, por ocasio da publicao, organizada e dirigida por Afrnio Coutinho, das obras completas de Euclides. Desde o ttulo escolhido, o deslocamento se torna manifesto: Euclides da Cunha revelador da realidade brasileira (FREYRE, 1966). Do autor que ocultava o real por detrs de uma personalidade angustiada, pelos exageros de oratria e pela nfase predominantemente escultrica, Euclides se torna o revelador da realidade. Mas nem por isso havia se tornado um cientista melhor. Para Freyre, o mundo das letras nacionais seria dominado, naquele momento, por trs nomes importantes: Jos de Alencar, Machado de Assis e Euclides da Cunha, o estranho ensasta cujo carisma e influncia os dois primeiros pareciam no superar. difcil de explicar a constncia dessa influncia de Euclides, afirma Gilberto, j que se trata de um escritor difcil, carregado de preciosismos e de um cientificismo pedante e irritante. Se nos textos anteriores Freyre descartava a poro cientfica de Euclides, resguardando sua dimenso retrica, agora parece querer terminar o servio. Autor sempre beirando o catastrfico pela m eloquncia, Euclides era ainda um escritor de gsto duvidoso, ambguo e, por conseguinte, discutvel. Mas residiam a as razes para sua permanncia, pois lhe permitia agradar tanto leitores de elite, que admiram essa escrita do limite entre o bem e o mal escrever, e leitores atrados pelos jogos de palavras e pela oratria menos nobre (FREYRE, 1966, p.17-18). No fundo, ento, a permanncia de Euclides era devida menos as suas qualidades do que falta de crtica do pblico leitor. Gilberto Freyre, uma vez mais, no esconde as ambiguidades de seu juzo. Deficiente do ponto de vista cientfico e esteticamente pesado do ponto de vista literrio, Os sertes guarda uma complexidade notvel: notvel como literatura e notvel como cincia: cincia ecolgica e cincia antropolgica e at sociolgica. Mas sobretudo obra de literatura. Obra de revelao (FREYRE, 1966, p.20). Mais do que simples descrio e mais do que mero encadeamento de dados, os textos euclidianos so ensaios de quem se aproximou de temas brasileiros com esprito cientfico e com preparao tcnica. Porm, deixe-se claro que o valor sociolgico do livro fica subsumido ao seu
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valor literrio, a sua capacidade de revelao da realidade. Se a cincia descreve e explica, a literatura revela, faz ver, coloca diante dos olhos dando a conhecer um objeto ao desvelar as camadas que o encobriam, ao retirar-lhe o vu de opacidade que tornava obscura a observao. Cabe lembrar que nesse momento (meados da dcada de 1960), Freyre j estabelecia, por meio dos prefcios escritos para as diversas edies do Casa-grande & senzala, um deslocamento da sua prpria posio intelectual, vestindo, sobre as roupas ntimas do socilogo, a sobrecasaca do escritor. Ainda assim, entretanto, persistiam zonas de escurido. Freyre lamenta, uma vez mais, o fato de Euclides no ter dedicado pginas, por exemplo, civilizao patriarcal e escravocrtica, e lamenta tambm, outra vez, sua nfase excessiva no elemento indgena, a despeito do papel, considerado historicamente mais relevante pelo socilogo, dos negros e dos mulatos. O Brasil de Euclides era o pas dos bandeirantes e dos sertanejos, era o pas do agreste, da hinterland: nenhuma palavra de lamentao para o desaparecimento da gente senhoril e da populao servil que animaram solares; e que animando-as, criaram, mais que os bandeirantes, um Brasil autntico em profundidade (FREYRE, 1966, p.25). Ou seja, o historiador da famlia patriarcal situada na faixa litornea e canavieira do nordeste brasileiro e que, a partir deste centro cultural e econmico que foi Pernambuco, projeta para o todo do pas uma certa forma de processo histrico, estabelece aqui um outro contraponto relativo nfase a ser concedida a tal ou tal personagem da histria, o bandeirante aventureiro, em sua experincia nmade e interiorana conquistando territrios, ou o patriarca sisudo, sedentrio no vai-e-vem da rede colocada na varanda, a contemplar a vastido onde reina soberano. Autor, sobretudo, de obra literria, mesmo que sob certos desgnios de cincia, o Euclides de Gilberto Freyre aparece como uma referncia para sua prpria atividade de intrprete da histria nacional. Se no isso, pelo menos ele constri o contraponto para os leitores escolherem entre as duas representaes da nao. Seja pela personalidade angustiada, introvertida e arredia, seja pela perspectiva terica utilizada, seja ainda pela nfase temtica escolhida, fica claro como possvel, com base nos textos que um escreveu sobre o outro, colocar como pontos contrastantes Gilberto Freyre e Euclides da Cunha. O contraste maior, todavia, reside nas maneiras distintas de representao da histria brasileira e, nesse sentido, de organizao do tempo da nao. Duas histrias, duas ordens do tempo Euclides da Cunha e Gilberto Freyre normalmente so autores colocados aleatoriamente no grupo dos ensastas-intrpretes do Brasil, os re-descobridores do pas, passados os anos de formao de um discurso nacional durante boa parte do sculo XIX.14 O que geralmente se omite o fato de
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que ambos caracterizam formas distintas de compreenso da histria nacional, do processo de formao da nao e da nacionalidade brasileiras. Quando muito, destaca-se a viso racial do primeiro e a cultural do segundo, numa espcie de evoluo lgica do pensamento social que passaria da explicao pelas grandes leis genticas para a compreenso atravs da dinmica da cultura. Mas possvel perceber tambm que ambos denotam modelos diversos de elaborao de um tempo prprio para a nao. Glaucia Villas Bas uma das autoras que se aventurou em perceber tal diferena. Para ela, trata-se de dois modelos antpodas de interpretao do Brasil, o de Euclides definido como modelo do Brasil do eterno dilema, o de Freyre como do Brasil de harmonia autoritria (VILLAS BAS, 2004; ver ainda VILLAS BAS, 1988 e VILLAS BAS, 1998). Na definio dada pela autora, o primeiro modelo apresenta uma disputa sem fim entre valores de uma suposta brasilidade e valores igualitrios, universais e modernos, e no segundo se inscreve o que seria comum a todo e qualquer brasileiro, suas origens histricas e culturais, como um legado positivo para a construo da nao moderna (VILLAS BAS, 2004, p.23). O que est em jogo o estatuto de individualidade de determinada cultura, um ethos que a particularize em sua relao com o movimento geral da civilizao (entendida como ocidental e moderna). A oposio reside, sobretudo, na diferena de nfase dada questo da temporalidade, o que conduz cada um dos autores a um princpio distinto de interpretao histrica: o do conflito ou do dilema, no caso de Euclides, o da harmonia, para o autor de Casa-grande & senzala. Contudo, se as concluses da autora se aproximam das intenes deste estudo, seu percurso sensivelmente diferente.
Euclides da Cunha a favor das descontinuidades e Gilberto Freyre adepto fervoroso das continuidades constroem dois modelos interpretativos o Brasil do eterno dilema e o Brasil da harmonia autoritria, muito embora se aproximem pelo que neles h de interesse em conceber um ethos brasileiro. Afastam-se, e muito, no apenas pelo estilo literrio, mas principalmente pela escolha e adoo de um princpio ordenador de suas respectivas concepes (VILLAS BAS, 2004, p.31-32).

Tais princpios seriam, no entender da autora, para o engenheiro, a terra e, para o socilogo, a casa-grande. O pressuposto geogrfico do primeiro se assenta na profunda ruptura, de tempo e de espao, que afasta o litoral do serto; j para o segundo, a metfora arquitetnica aponta para a estrutura de uma construo que favorece os encontros e a proximidade. Entretanto, se o diagnstico sobre a obra do pernambucano se mostra prximo do que entendo ser a caracterstica fundamental do livro de Gilberto Freyre, estabelecendo a relao, intrnseca em Casa-grande & senzala, entre sujeito e objeto, no caso do autor fluminense h algumas discordncias que merecem ser apontadas, j que implicaro nas diferenas mais importantes das duas abordagens (a minha e a dela), bem como conduziro a outra maneira de se contrapor os livros de ambos autores.
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Para Glaucia Villas Bas, nos dois livros aqui tratados, Os sertes e Casa-grande & senzala,
a memria privilegia o tempo longnquo dos primrdios enquanto as imagens do futuro so raras, pobres e irrelevantes. A valorizao do passado aproxima as duas notveis interpretaes do Brasil e as coloca em flagrante oposio s obras que se baseiam nas concepes modernas e progressistas de tempo e fazem do corte radical e da desqualificao das experincias passadas sua marca singular (VILLAS BAS, 2004, p.27, grifo meu).

Tal parecer certamente se mostra, em partes, adequado para a compreenso do livro de 1933, mas possvel levantar dvidas quanto a sua adequao no que se refere obra de 1902. Pois a forma como se encaminha a argumentao parece no estar de acordo com os procedimentos de que Euclides se valeu para elaborar seu Os sertes. Seguindo a autora, nota-se que a construo de Os sertes se assenta na recordao de um conflito que dizimou um grupo de homens, mulheres e crianas, habitantes de uma regio inspita e ignorada (VILLAS BAS, 2004, p.27, grifo meu). Nesse sentido, a memria o fundamento primeiro que sustenta a produo do texto, sendo ela, pois, o que garantiria sua legitimidade. Mas ela ali aparece em ntima relao com um outro procedimento discursivo. Glaucia ressalta o lugar da autpsia na escrita euclidiana. Os sertes obra de quem viu [e] ao reelaborar a experincia de seu testemunho no campo de batalha, Euclides imprime escrita uma dimenso visual nica, concedendo visualidade lugar de importncia na ordenao dos seus materiais de pesquisa (VILLAS BAS, 2004, p.28). Ao relacionar to proximamente a lembrana e a viso na construo de Os sertes, a autora traz para o primeiro plano a figura do autor, aquele que lembra e aquele que viu (e lembra justamente por ter visto). E , por conseguinte, na projeo da experincia do autor que residiria a fora interpretativa e poltica da obra, j que ela se prestaria como uma espcie de exemplo para a posteridade, uma aquisio para sempre maneira tucidideana. H na escrita do livro, no apenas um trabalho de memria, o do escritor que escreve suas recordaes, mas tambm um dever de memria, j que se pretende que aquilo sobre o que se escreve jamais venha a ser esquecido. Sendo a narrativa da luta entre duas temporalidades distintas,
o conflito do presente com o passado, do litoral com o serto o eterno confronto entre a cultura particular e a civilizao, que no livro se apresenta como tragdia, extermnio da cultura em favor da civilizao, mas permanncia da cultura atravs da recordao do conflito [...] A memria inscrita nas pginas de Os sertes retm uma imagem autntica da populao brasileira, imagem que integra a sociedade rude dos sertes (VILLAS BAS, 2004, p.31, grifo meu).

Nesse sentido, portanto, na sua dimenso de historia magistra vitae, a obra de Euclides se afastaria de uma concepo moderna de histria. Todo o seu empreendimento se volta a uma
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essncia do passado: ele vai buscar as origens da populao sertaneja porque sua crena no progresso fora abalada pelo herosmo e resistncia dos tabarus, sendo o corolrio disso tudo uma inequvoca, embora desconcertante, proximidade entre ele e seu objeto:
o testemunho de Canudos permite ao autor considerar o destino histrico trgico daquela cultura, que, no entanto, no sendo desprezvel na sua singeleza e capacidade de resistncia, deve ser mantida e conservada na memria. Instaura-se assim um desconforto que se define pelo sentimento de ambigidade entre a solidariedade e identificao com a cultura sertaneja e a escolha da civilizao como possibilidade histrica nica (VILLAS BAS, 2004, p.29 e p.35, respectivamente).

justamente neste ponto que surge a discordncia em relao abordagem da autora, embora, como j se ressaltou, h uma grande proximidade quanto as suas concluses. Como possvel depreender da leitura da obra, toda a elaborao discursiva de Os sertes est impregnada por uma concepo progressista de tempo e por uma noo moderna de histria. A prpria autora indica isso, afirmando que, ao reconhecer que os sertanejos esto afastados h trs sculos do litoral, Euclides da Cunha evidencia uma viso progressiva da temporalidade, em que o passado se diferencia do presente (VILLAS BAS, 2004, p.30). Ora, esse jogo narrativo do tempo, colocando um diante do outro tanto o passado como o presente, no deixa de ser marcado tambm pela produo de imagens de futuro, algo negado pela autora anteriormente. Afinal, ao recortar o espao entre litoral e serto e estabelecer ali uma ruptura de tempo entre presente e passado, no estaria Euclides sugerindo que um seria a projeo futura do outro? O litoral obviamente o presente do autor, mas tambm, ao se aceitar a fora crtica do livro, ele o futuro possvel do serto. Afinal, sua desiluso com a repblica no implica necessariamente uma descrena quanto ao processo civilizacional. A campanha militar deveria ter levado livros para Canudos, no tiros de canho; todo o esforo deveria ter sido para civilizar e no para exterminar. Era preciso acelerar o tempo do serto, trazer aqueles personagens para o nosso tempo, segundo palavras do autor, faz-los progredir, ou seja, avanar rumo ao futuro. Em poucas palavras, era fundamental reorientar o tempo do serto, ajustar seus relgios, redefinir sua cronologia. O corte entre litoral e serto, alm de um hiato no tempo, era tambm a fronteira entre o civilizado e o brbaro, o selvagem, enfim, o primitivo. A civilizao, sem ser confundida com o litoral ou com a repblica, a imagem prpria de futuro que est representada em Os sertes, mesmo que ele se mostre ausente dos sertes.15 Tudo isso coloca o livro de Euclides como uma obra escrita sob o signo da distncia e precisamente a que reside a principal distino entre a escrita de Os sertes e aquela de Casagrande & senzala. A diferena primordial entre Euclides e Gilberto no est apenas na nfase no conflito, para um, ou na harmonia, para o outro; essa apenas uma de suas feies mais aparentes. Ela se encontra na distino das formas de organizao da experincia de tempo e, por conseguinte,
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de representao da histria que se tornam manifestas no processo de produo dessas duas grandes obras de interpretao histrica da nao. Para um, o tempo como ruptura; para outro, o tempo como homogneo. Todavia, este um argumento que escaparia s dimenses deste artigo.16 sombra de um mestre Como se sabe, a recepo de Casa-grande & senzala foi marcada, entre outras coisas, pela constante referncia obra maior de Euclides da Cunha, como se ela, mais do que as outras, mais do que a de Oliveira Vianna, pudesse servir como parmetro comparativo para as dimenses abrangentes do livro do socilogo recifense. Alguns, mais exaltados, defenderam a superao do primeiro pelo segundo; outros colocaram ambos em p de igualdade (ver FONSECA, 1985 e 2003). Difcil balizar com preciso tais julgamentos. certo, porm, que Freyre reconhecia a fora interpretativa de Os sertes, mesmo que sobre ele tecesse comentrios muitas vezes abusivos sobre o autor e a obra em questo. No menos certo, inclusive, que ele constatasse, at mesmo com um pouco de desconforto e mal-estar, a preponderncia e o legado de Euclides como intrprete da nao, reconhecendo a complexidade das razes que mantiveram sua influncia por longo tempo no ambiente intelectual brasileiro. Como sugeriram Larreta e Giucci, at o lanamento de Casagrande & senzala, Os sertes, de Euclides da Cunha, era o ensaio mais influente de interpretao do Brasil (GIUCCI; LARRETA, 2007, p.468). Mesmo se ele no tivesse sido o mais influente, seu impacto certamente ainda se fazia sentir nos momentos de elaborao de Casa-grande & senzala. E, deixando de lado a evidente simpatia dos bigrafos pelo biografado, no foroso sugerir que o livro de Euclides permaneceu o mais influente mesmo depois do ensaio freyreano. Tendo em mente todo o esforo pessoal e as estratgias discursivas de que o escritor pernambucano se valeu para se inserir na cena nacional logo em seguida ao seu retorno do estrangeiro e com as caractersticas de um enredo at ento indito nos trpicos, seja pelas escolhas temticas ou pela heterodoxia no uso da linguagem, no demais sugerir ou levantar a hiptese de que Freyre via em Euclides um monumento cuja estatura criava um vasto espao de sombra do qual era deveras difcil para ele conseguir sair. Fica a impresso de que tudo o que fosse escrito teria como contraponto tal monumento, tudo deveria ser mensurado de acordo com tais medidas. No que isso fosse de tal maneira um jogo aberto, que todo e qualquer escritor fosse por isso forado a dialogar diretamente com a obra do engenheiro, ou que, por causa dela, todos os outros textos fossem reduzidos obscuridade. Manoel Bomfim, em seu Amrica Latina, escrito no calor da hora, sequer menciona Euclides. Mas no caso de Freyre, sempre preocupado com seu lugar intelectual, possvel e ainda provvel que tal sombra o incomodasse, mesmo que isso no resvalasse num tom de inveja ou intriga, mas sim em uma postura crtica por vezes exagerada.
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Todavia, dada a ausncia de fontes mais seguras, seria foroso querer desenvolver longamente esse argumento. Ele no tem aqui seno um papel indireto, um lugar discreto no pano de fundo sobre o qual se desenvolveu este texto. Mais importante tentar usar um dos autores para lanar uma luz na obra do outro, como uma maneira legtima de se estabelecer outro princpio de inteligibilidade para ela. O recurso anlise da recepo e da obra de Euclides para estudar o Casagrande & senzala serve aqui por duas razes principais. Em primeiro lugar, Os sertes um livro que parece inaugurar uma forma nova de discurso sobre a nao, obra fronteiria entre literatura e cincias sociais. Diante do diletantismo que caracterizou certa frao dos literatos na virada do sculo, o ensaio de interpretao se colocava como vis fundamental de problematizao da sociedade. A tradio do ensasmo histrico que caracteriza as primeiras dcadas do sculo XX, assim, segue por essa via aberta por Euclides, pouco depois percorrida tambm por Manoel Bomfim e pelo prprio Gilberto Freyre. Se ele no , cronologicamente, seu inaugurador, certamente sua obra caracteriza um momento marcante de tal tradio. A outra razo reside no fato de que o relato sobre o confronto de Canudos, justamente por frisar to nitidamente a questo da distncia (no tempo e no espao), define uma linha interpretativa que, segundo vieses tericos distintos, enfatiza a dimenso de ruptura no processo histrico, a separao brusca entre duas temporalidades, entre passado e presente. Tais razes permitem, portanto, tornar mais ntido o lugar de Gilberto no pensamento social brasileiro naquele contexto, bem como explicitar com linhas mais fortes a relao que aparece em seu texto entre representao do passado e ordenamento do tempo, relao esta marcada pela ideia de continuidade e de aproximao entre sujeito e objeto, temporal e espacialmente falando. Mas isso fugiria ao escopo limitado deste texto. Por agora, fica aqui apenas um adendo to curioso quanto significativo. Em 1955, uma pesquisa feita entre o pblico letrado brasileiro escolheu as dez obras mais importantes dentro do mundo das letras nacional. Gilberto Freyre foi escolhido, com Casa-grande & senzala, o segundo autor na lista. sua frente encontrava-se a obra sobre Canudos de Euclides da Cunha (GIUCCI; LARRETA, 2002, p.936-937). Quem sabe isso no tenha relao tambm, tanto com o esforo coletivo, poucos anos depois, para monumentalizao do livro de Gilberto, resultando no extenso volume intitulado Gilberto Freyre: sua cincia, sua filosofia, sua arte. Ensaios sbre o autor de Casagrande & senzala e sua influncia na moderna cultura do Brasil, comemorativos do 25 aniversrio da publicao dsse seu livro, publicado em 1962, quanto para a postura crtica por ele assumida no texto escrito para o primeiro volume das obras completas do rival. O certo que mais de quarenta anos passados desde essa primeira pesquisa, outra inquirio realizada entre quinze renomados intelectuais do pas, dispostos a escolher os livros fundamentais para se pensar o Brasil. Se vivo, Gilberto ergueria uma vez mais a taa de vice-campeo, embora no lhe fosse possvel ergu-la mais alto que a de Euclides, cujo Os sertes foi novamente eleito
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o livro do Brasil (ABREU, 1998). Para alguns, tais sondagens no tm qualquer significncia relevante; para outros elas apenas aguariam a vaidade de uns poucos autores ou, pelo menos, serviriam para a manuteno do cnone. bvio que tais escolhas servem como ndice de momentos intelectuais especficos, sendo representativas de determinados contextos histricos, mais pertinentes sobre o momento em que so feitas do que sobre os objetos que tematizam. Mas a constncia chama a ateno. Poder-se-ia dizer, por a, que o sculo XX foi o sculo de Euclides, depois do julgamento de Romero, nos primeiros anos do sculo, at o consenso dos quinze sbios na ltima dcada. J o sculo XXI se inaugura com o Casa-grande & senzala enquanto obra de museu.17 Freyre, que viveu durante quase todo o sculo passado, viu, desde sempre, a sombra do mestre se estender pelos terrenos de Apipucos.

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NOTAS
Todas as citaes deste artigo respeitam a sintaxe e a ortografia das fontes consultadas, no tendo havido, portanto, correes ou atualizaes. 2 Algumas anlises j sugeriram como tal distncia deve ser relativizada, mostrando de que maneira a dimenso social era uma questo candente, mesmo dentro da torre de marfim machadiana, isto , a Academia Brasileira de Letras tal como sonhada pelo bruxo. Ver, por exemplo, RODRIGUES, 2001; CHALHOUB, 2003; e ROCHA, 2004. Mas interessa aqui, sobretudo, menos problematizar tal concepo do que pensar a forma como Tristo de Athayde, entre outros letrados, enxergava a situao no contexto intelectual da primeira repblica. 3 A fonte principal da pesquisa da autora o suplemento Autores e livros do jornal carioca A Manh, bem como a revista Cultura Poltica, publicados nos primeiros anos da dcada de 40. No custa mencionar que o modernismo paulista elegeu a cidade como objeto esttico importante da realidade brasileira, e que a sociologia tambm paulista de um Florestan Fernandes, j na dcada seguinte, colocar a urbe progressista e industrial como espao privilegiado para o desenvolvimento da sociologia moderna. 4 Se a crtica literria do Estado Novo insiste em desqualificar sua obra pelo tom de alienao nela contido, porque Machado fala uma outra linguagem que foge ao cdigo consagrado. Essa linguagem a subjetividade. Para um projeto que se pretende realista e social, a subjetividade no tem absolutamente nada a ver. O narrador deve ser invisvel para proporcionar ao leitor a impresso da objetividade do relato (VELLOSO, 1988, p.253). 5 Conferindo papel decisivo geografia como elemento modelador das diferenas regionais, defendendo o expansionismo territorial e o sertanismo, Euclides se transforma numa espcie de escritor-modelo do Estado Novo (VELLOSO, 1988, p.258). 6 A pertinente expresso sbio de Apipucos me veio mente atravs da leitura do brilhante livro de Ricardo Benzaquen de Arajo, Guerra e paz. Casa-grande & senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. 2. edio. So Paulo: Editora 34, 2005. 7 Para uma abordagem rpida sobre o dilogo crtico com os pensadores brasileiros, entre os quais Nabuco, Euclides, Roquette-Pinto, Vianna, Bomfim, Capistrano e Nina Rodrigues, ver GIUCCI; LARRETA, 2007, p.463 e ss.
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Ver CUNHA, 1905, p.83-84. A ideia de divrcio completo das gentes meridionaes, sobretudo no conflito contra os holandeses, surge ainda em outro texto importante de Euclides, o qual parece ter sido a referncia citada ipsis literis em Casa-grande & senzala (CUNHA, 1926, p.217-218). A primeira edio do livro de 1909, sendo que o artigo em questo havia sido publicado anteriormente em duas ocasies: no ano anterior, na revista do IHGB e em uma verso reduzida, em 1901, no O Estado de So Paulo. 9 H ainda outra referncia que no tive a oportunidade de consultar. Trata-se do artigo Euclides da Cunha: seu humanismo cientfico, publicado em O Jornal, Rio de Janeiro, 16 de agosto de 1942. A referncia aparece em ALVES, 2006, p.191. 10 A formao da conscincia de uma gerao nova mereceria estudo parte. Gilberto Freyre demonstra sua sensibilidade sobre isso desde 1924. Em palestra pronunciada na Paraba, sobre a mocidade daprs guerre, afirma: h um esprito ou conscincia de gerao; e a esse esprito ou conscincia sou agudamente sensvel (FREYRE, 1924: consultei a verso eletrnica disponibilizada no site da Fundao Gilberto Freyre). Alm disso, no custa retomar a passagem de Casa-grande & senzala j conhecida: era como si tudo dependesse de mim e dos de minha gerao; da nossa maneira de resolver questes seculares. E dos problemas brasileiros, nenhum que me inquietasse tanto como o da miscegenao (FREYRE, 1933, p.XII). O tema da gerao aparece no livro anteriormente mencionado, margem da historia da republica (ideaes, crenas e affirmaes). Inquerito por escriptores da gerao nascida com a republica, mas tambm, duas dcadas depois, no contexto do outro ps-guerra e, talvez, de uma outra gerao, nas coletneas organizadas por Mrio Neme, Plataforma da nova gerao. 29 figuras da intelectualidade brasileira prestam o seu depoimento no inqurito promovido por Mrio Neme, de 1945 e por Edgar Cavalheiro, Testamento de uma gerao, publicada no ano anterior. 11 At o momento da feitura deste texto, no conhecia o estudo feito sobre tal coleo pelo historiador Fbio Franzini. De todo modo, deixo a referncia: FRANZINI, Fbio. sombra das palmeiras. A coleo Documentos Brasileiros e as transformaes da historiografia nacional (1936-1959). Tese de doutorado em histria. So Paulo: USP, 2006. 12 Vale lembrar as palavras que Euclides utilizou quando da sua recepo na Academia Brasileira de Letras. Nesta ocasio, significativamente, Euclides estabeleceu a partilha entre o poeta, soberano no pequeno reino onde entroniza a sua fantasia, e o ns ao qual ele se insere: praticantes de um conhecimento positivo (CUNHA, 1911, p.429-450). 13 Segundo o cientista, o texto de Euclides estava repleto de imprecises escondidas pelos excessos verbais; segundo ele, a linguagem cientfica da introduo e de todas as pginas descritivas tomam uns ares rebarbativos, muito diverso do estilo claro, preciso e tcnico [...] O nefelibatismo que vai imperando hoje deve exultar perante esse modelo de cincia popular; que sendo por vezes destituda de preciso, afigura-se-nos alguma coisa de superior pelo prestgio indiscutvel da forma repleta de imagens que registram, alis, impresses reais. O juzo crtico de Novaes se torna ainda mais severo quando, em outro momento, acusa Os sertes de uma falta absoluta de base cientfica (NOVAES apud FACIOLI; NASCIMENTO, 2003, p.114) 14 Como fica sugerido, por exemplo, em MOTA, 1999; REIS, 1999; SANTIAGO, 2002. 15 Duas referncias tericas so fundamentais para este argumento: KOSELLECK, 2006 E RICOEUR, 2000. Este ltimo sugere pensarmos o futuro do passado a partir da ideia de promessas no cumpridas, ou seja, daquilo que se mostrava dentro do campo do possvel mas que, pelos acasos da histria, no se concretizou. Dessa maneira, creio ser adequado considerar que a forma pela qual Euclides diferencia os tempos do serto e do litoral pode ser entendido atravs dessa noo de no cumprimento de certas promessas. Contundente quanto a isso a frase escrita sobre o serto: a Histria no iria at ali (CUNHA, 2004, p.567) 16 Procurei desenvolver com mais vagar este argumento em minha tese de doutorado, Um estilo de histria : a viagem, a memria, o ensaio. Sobre Casa-grande & senzala e a representao do passado. Tese de doutorado em histria. Porto Alegre: UFRGS, 2008. 17 Entre novembro de 2007 e maio de 2008, o Museu da Lngua Portuguesa de So Paulo trouxe em exposio a figura eminente do autor de Casa-grande & senzala.

Artigo recebido em 02/2010. Aprovado em 03/2010.

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