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LA PIEL

La Piel se puede definir utilizando tres criterios diferentes: estructural, embriolgico o funcional.
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Criterio Estructural: Desde este punto de vista, se define como un rgano constituido por tres capas : Epidermis, Dermis e Hipodermis. En las tres intervienen los tejidos: Epitelial, Conjuntivo, Muscular y Nervioso. Toda la epidermis es un epitelio especializado sumamente complejo, mientras que la dermis e hipodermis estn constituidas por tejido conjuntivo. Criterio embriolgico: Est constituido por tres capas: Ectodermo, Mesodermo y Endodermo. Criterio funcional: La piel es un rgano vital que tiene funciones especficas: a. rgano de proteccin sumamente eficaz. b. Tambin es un rgano termorregulador, cumple con la funcin de mantener la temperatura corporal y la cumple en base a determinadas estructuras fundamentales que son las glndulas sudorparas y la vasculizacin (irrigacin sangunea). c. Es un rgano sensorial ya que posee diseminados en toda su superficie una serie de ramificaciones nerviosas con funciones motoras. d. Es un reservorio sanguneo. e. Acta como depsito de determinadas sustancia qumicas, como son los lpidos. f. Es un rgano de secrecin de diferentes productos que van desde el sudor, hasta productos de secrecin mucho ms elaborados como la secrecin lctea.

La piel es constituye el revestimiento de los animales superiores. Es una sustancia heterognea, generalmente cubierta de pelos o lana y formada por varias capas superpuestas. La piel responde a los cambios fisiolgicos del animal, por lo tanto reflejar en ella muchas caractersticas importantes y especficas tales como: edad, sexo, dieta, medio ambiente y estado de salud. ESTRUCTURA HISTOLGICA DE LA PIEL La estructura histolgica de una piel se diferencia de unas especies a otras y an en un mismo animal, dependiendo de la parte que se haya tomado como muestra. Dentro de una misma especie, todas las pieles no tienen estructuras idnticas y pueden presentar diferencias profundas por mltiples factores como raza, regin de procedencia, condiciones de crianza del animal. Sin embargo, a pesar de las diferencias, la estructura de la piel es fundamentalmente similar para los bovinos, ovinos y equinos. La piel est constituida por tres capas sucesivas, que van desde la superficie hasta la ms profunda:

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Epidermis (lado del pelo) Es la parte ms superficial o externa de la piel y sirve de revestimiento. Aproximadamente representa el 1% del espesor total de la piel en bruto. Durante la fabricacin del cuero se elimina en la operacin de pelambre. Dermis o corium Es la parte primordial para el curtidor porque es la que se transforma en cuero. Representa aproximadamente un 85% del espesor de la piel en bruto. Se encuentra situada inmediatamente por debajo de la epidermis y est separada de ella por la membrana hialina. Esta membrana presenta el tpico poro o grano, el cual es caracterstico de cada tipo de animal. Presenta dos zonas, ambas constituidas por tejido conjuntivo: la zona capilar y la reticular. El dermis presenta 2 regiones, funcional y metablicamente distintas: dermis papilar y dermis reticular. Una capa papilar con fibras elsticas, vasos sanguneos, terminaciones nerviosas y fibras de colgeno final y orientadas preferentemente segn un eje perpendicular. Una capa reticular con clulas conjuntivas y fibras de colgeno oblicuas y ms gruesas que las de la capa anterior.

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Tejido subcutneo o endodermis (lado de la carne) Constituye aproximadamente el 15% del espesor total de la piel en bruta y se elimina durante la operacin de descarnado. Es la parte de la piel que asegura la unin con el cuerpo del animal. Es un tejido conjuntivo laxo constituido por grandes lbulos de tejido graso limitados por tabiques de fibras colgenas delgadas y escasas fibras elsticas.

ANEXOS DE LA PIEL Son un conjunto de estructuras que estn compuestas por los mismos componentes bsicos de la piel, pero localizados especficamente.
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Glndulas sebceas (fibras asociadas a los pelos, complejo pelo-sebceo) y sudorparas Su funcionamiento es controlado por hormonas sexuales.

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Faneras

(uas,

pezuas

pelos)

El pelo es un cilindro de cdulas queratinizadas que adoptan una estructura especial. Los pelos no llegan a la hipodermis sino que se ubican en la dermis. Las glndulas sebceas estn tambin a la altura del cuello del folculo piloso. (MPE) Msculo pilo-erector. Se llama as porque su contraccin provoca el enderezamiento del pelo. Se contrae por impulsos nerviosos, la piloereccin se debe a reacciones psicolgicas del animal. El pelo no tiene un crecimiento continuo, sino que lo hace en fases. En los momentos de crecimiento del pelo el folculo est:(segn se muestra en esta figura)

El pelo se va formando por acumulacin de escamas crneas. Por gran proliferacin de las clulas basales que por un perodo largo, sufren una queratinizacin intensa. Todo esto se encuentra a lo largo del folculo piloso. La ua es un grupo de tubos concntricos de clulas queratinizadas separadas estas por un tejido intertubular, formado tambin por clulas queratinizadas que sirven de relleno.

Tanto en las uas, como en los folculos pilosos, estas zonas no tienen capa crnea. Las glndulas sudorparas se ubican en la parte profunda de la dermis o en la hipodermis. Es un tubo que forma un ovillo y tiene punta ciega. Luego se dirigen estos tubos hacia la superficie en forma ms o menos sinuosa. Ests son las ms comunes y se llaman ecrinas. Otro tipo de glndulas sudorparas son las aficrinas que se localizan en determinadas zonas de la piel y tienen funcin sexual, son reguladas por hormonas sexuales, por ejemplo las glndulas mamarias son estimuladas por glndulas de este tipo. CONSERVACIN DE LA PIEL Toda piel, una vez retirada del tronco del animal, pasa inmediatamente a un estado de tremenda labilidad, si no se toma una medida inmediata para deshidratar esa piel que est recubierta de grmenes que producen en pocas horas la autlisis de esa piel. Si no se le somete a algn tratamiento que evite la hidrlisis de las protenas que la componen, la piel estar perdida. La parte externa del animal tena defensas hacia el exterior, es por lo tanto la parte de la piel que sucumbe lentamente al ataque de los microorganismos. La deshidratacin ms rpida y sencilla sera la de secar ese cuero bien estirado. Para esto el cuero debe haber sido cuereado correctamente, de manera que al extenderlo sobre el suelo quede ms o menos plano. Se debe levantar la piel del suelo con estacas permitiendo que el aire pase por arriba y por debajo. En la prctica, sucede que no existen establecimientos con lugar suficiente para estirar todos los cueros vacunos que se producen. En general el cuero que no ha sido secado en forma correcta, es una piel menospreciada ya que es difcil obtener un buen producto de ella. Un cuero conservado correctamente por desecacin, o sea, bien estirado y puesto a secar enseguida de haber sido cuereado, da un producto igual que si hubiese sido salado. Con respecto a la descomposicin: la accin proteoltica, o sea, la accin descomponedora de la protena del colgeno del cuero, comienza por la penetracin de los microorganismos del lado carne. A las cinco horas de haber sido cuereado comienza por un ataque de las clulas que rodean las glndulas sudorparas (ya sean glndulas que contienen agua, medio necesario para que acten los microorganismos). A las once horas todo el tejido se ve atacado, excepto el elstico y el muscular, que a las 24 horas empieza a mostrar sntomas evidentes de descomposicin. El efecto que produce una mala conservacin todos los curtidores la han conocido: se producen ataques del lado carne, que descomponen grandes zonas, slo le queda la parte de la dermis y algo de tejido reticular; tambin puede suceder que la capa superior de la piel (la flor, que es un 20% del total) se desprenda debido a que la zona intercapa es una zona comn de ataque. El secado del cuero no tiene que ser total. Si pasamos de un 50-60% de humedad (porcentaje de humedad natural) a un 30% en una primera etapa y luego a un 12-15%, queda a salvo de la descomposicin. El cuero seco pierde la mitad de su peso, esto facilita el transporte; slo la dificultad de un secado correcto al aire explica el menosprecio de estos cueros. A pesar de esto se exportan muy baratos y en otros pases hacen maravillas con ellos. El salado es otra forma de conservacin. El salado consiste en la deshidratacin de la piel, incluso se eliminan los compuestos hidrosolubles que se van con la salmuera. Esto impide el ataque bacteriano. Produce adems solubilizacin de las albminas que no tiene importancia si las perdemos.

La salazn puede hacerse directamente sobre el cuero fresco pasadas dos horas de cuereado. No es bueno salar inmediatamente porque puede producirse descomposicin. El tiempo ideal para la salazn es entre 2 y 8 horas. Se tira sobre el suelo del lado pelo hacia arriba, se agregan de dos a tres paladas de sal gruesa lo ms uniformemente distribuida. Arriba de la sal se agrega otro cuero en la misma posicin y se repite el procedimiento formando una pila. Estos cueros quedan sometidos a presin, la presin produce calentamiento de modo que acta en contra de la conservacin. Por este motivo la pila no debe levantarse ms de 1,20 m. de altura. La cantidad de sal que se agrega es muy importante y se puede calcular. Se necesita una cantidad suficiente para saturar el agua que contiene la piel (para un cuero de 35 kg. se llegara a 12-14 kg. de sal por cuero). Debe usarse un exceso porque la prdida de sal por escurrido de la salmuera influye en el balance de la masa. Debe conseguirse la saturacin para una buena salazn. Una variante puede ser el salmuereado previo de los cueros en piletas, donde se agrega el cuero a una solucin saturada de sal. Los cueros salados de esta forma gozan de buena reputacin, pero es un mtodo ms caro. Un salmuerado permite la conservacin por poco tiempo. Se puede hacer para que resista el transporte entre el frigorfico y la curtiembre. CARACTERSTICAS DE LA SAL A USAR Debe estar exenta de sales de hierro, calcio y magnesio. El hierro produce manchas que son difciles de sacar; el calcio y el magnesio producen manchas indelebles. La concentracin de hierro debe ser expresada en Fe 2O3 < 0,03%. La reutilizacin de la sal debe ser evitada. La sal del primer uso tiene 800.000 grmenes por kilo de sal mientras que la sal fresca tiene 85.000. No influye la cantidad de sal que se necesita por el hecho de ser novillo o vaca, pero s la edad. Los animales jvenes requieren menos sal. CAPA PAPILAR: Capa conjuntiva, poca fibrosa, infiltrada de folculos pilosos, glndulas sebceas y sudorparas y vasos sanguneos. CAPA RETICULAR: Tejido conjuntivo de fibras tenaces, densamente entretejidas. El pelo no llega hasta la mitad de la capa papilar. Esto hace que no est agujereada la piel por lo que es ms resistente, sin embargo en los cerdos los pelos llegan hasta la subcutis, atravesando toda la epidermis y dermis. En los cueros vacunos, el primer paso en el tratamiento del cuero es el "depilado". Los cueros son puestos en grandes batanes donde permanecen en una solucin de cal, Ca(OH)2 y sulfuro de sodio Na2S. Los molinetes se mueven en forma discontinua, cada 2 o 3 horas funcionan unos 15 minutos. Normalmente el proceso dura 24 horas. En este proceso se pierde la epidermis, el 1% de la piel, quedando la dermis. Antes, en los Estados Unidos se recuperaba el pelo, para lo que se proceda a un depilado ms suave para no destruir el pelo. Se utilizaba entonces Ca(OH)2 y NaHS. El pelo as tratado se recuperaba, se secaba y prensaba para ser utilizado en las fbricas de fieltro (El fieltro es una tela no tejida. Se hace en base a pelos que pueden ser de gatos, conejos, vaca, etc. Las fibras de los pelos se unen por una reaccin fsica y qumica). Luego del depilado, se clasifican los cueros en base a su "flor" o "grano" que es la parte que se ve luego del depilado. La flor es caracterstica para cada especie animal, cambiando tambin con la edad del animal. La flor de los bobinos es un tanto ms fina cuanto ms joven es el animal. En cuanto a la densidad de pelos, un animal joven de 5 meses ya tiene la cantidad total de pelos que tendr cuando adulto. Como la superficie del animal adulto es de 3 a 3,2 veces la del animal joven, este tiene mayor densidad de pelos. La piel vacuna tiene una caracterstica especial que es la homogeneidad en la distribucin del pelo a lo largo de toda la superficie. La flor del vacuno tiene un aspecto inconfundible, los poros son como abanico de 8 a 10 poros.

DEFECTOS MAS COMUNES DE LAS PIELES ANTES DE SER PUESTAS EN PROCESO Los defectos en las pieles son de dos orgenes: naturales o artificiales.
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NATURALES: a. Marcas de fuego, imposibles de minimizar. b. Cicatrices varias. c. Rayas abiertas o cicatrizados (estas son ms fciles de disimular) d. Parsitos que dejan marcas como ser: garrapatas (su consecuencia es muy difcil de disimular, queda toda la flor con agujeros. Es un parsito que toma absolutamente todo el cuerpo) o sarna. e. Manchas de sal que pueden aparecer en ambos lados de la piel. En la flor por el empleo de una sal con exceso de bacterias que producen un ataque superficial en zonas hmedas. Del lado carne tambin atacan las bacterias y las ms comunes son manchas rojas y violetas. f. Formacin de solapas. Cuando el cuero ha sido mal salado se separa la capa reticular de la papilar. Se puede saber esto si se tira de los pelos, estos se desprendern con mucha facilidad. g. Venas naturales del cuero que aparecen en general en las partes blandas y se ven slo luego de la depilacin. Se deberan a un mal lavado que deja sangre y luego al descomponerse deja las venas vacas formando como tubitos que al planchar se notan. h. Manchas en la flor, luego de piquelado. Son de origen bacteriano. Luego del piquelado es comn guardar los cueros y en muchas ocasiones aparece un moho que si queda mucho tiempo produce manchas. Para evitarlo se deben agregar fungicidas. Las manchas artificiales son: a. Al cuerearlo, al ir separando la piel del resto del cuerpo, si no se hace bien se producen cortes ms o menos profundos que pueden llegar a atravesar toda la piel y esto disminuye mucho el valor del cuero. b. Al curtirlo pueden ocurrir muchos defectos. Por ejemplo, se puede quemar un cuero por alta temperatura, cidos, etc.

ESTRUCTURA DEL COLGENO


El colgeno es un material extracelular fabricado por los fibroblastos y es una protena fibrosa que resulta relativamente insoluble en agua, en contraposicin a otras familias de llamadas globulares, que s son solubles en agua. La base molecular del colgeno est constituida por cadenas de polipptidos y cada uno de stos es un polmero de aminocidos. Es decir, son cadenas constituidas por aminocidos, que son unidades moleculares pequeas. Cada uno de estos aminocidos se caracterizan por tener por lo menos dos funciones distintas: una amino y una cida en la misma unidad molecular. Los polipptidos no son ms que cadenas de estos aminocidos que se encuentran en los organismos biolgicos en nmeros limitados. Existen unos 20 aminocidos fundamentales. Su secuencia permite identificar las cadenas de polipptidos. Todas las protenas que existen en la biologa se identifican porque poseen una secuencia particular de aminocidos que es nica y propia de esa protena, que permite identificarla por mtodos bioqumicos, inmunolgicos, etc. La unidad esencial del colgeno est constituida por tres cadenas de polipptidos que aparecen entralazadas formando una triple hlice, constituyendo una unidad macromolecular denominada tropocolgeno. Estas macromolculas de tropocolgeno son muy pequeas. Slo se conocen por mtodos indirectos, son detectables bioqumicamente . Las macromolculas de tropocolgeno se agrupan entre s constituyendo estructuras llamadas fibrillas de colgeno. Cada fibrilla de colgeno est constituida por miles de molculas de tropocolgeno, que son visibles al microscopio electrnico, se pueden detectar, medir, colorear, estudiar en forma relativamente cmoda. Si bien en algunas partes estn aisladas, ms o menos sueltas, en la mayor hurte del organismo, sobre todo en la dermis, centenares de estas fibrillas se unen lado a lado formando fibras colgenas mucho ms voluminosas, visibles con microscopio ptico. Las fibras colgenas tienden a agruparse en conjuntos ms grandes llamados haces colgenos.

Antes de entrar en ms detalles de la constitucin qumica de esta macromolcula vamos a ver algunas propiedades fsicas que son importantes. En primer lugar, el colgeno est especialmente concentrado en aquellos tejidos que soportan peso (el peso del organismo), fundamentalmente los cartlagos y los huesos. Tambin existe colgeno concentrado en altas proporciones en aquellas partes del organismo que transmiten fuerza, como los tendones (ligamentos que unen los msculos con las piezas esquelticas). En tercer lugar, el colgeno aparece en forma numerosa en aquellos lugares como la dermis o las fascias (lminas que recubren los msculos) sirven pura proteger, o donde se necesita un material que resista la traccin o los cambios de volumen. Finalmente, el colgeno, en una de sus formas, constituye prcticamente una armazn de microfibrillas, que sostiene la estructura de todos los rganos y vsceras del organismo. 0 sea, que encontramos pequeas fibrillas de colgeno en el hgado, en el bazo, en el pulmn, en fin, no hay ninguna vscera que no tenga esa armazn de colgeno. Por ejemplo los vasos sanguneos que son tubos, mantienen su forma tubular en funcin de que alrededor de la pared tienen una trama en espiral de fibrillas de colgeno, que constituyen el soporte de esa estructura tubular. En general, el colgeno aparece como un material altamente ordenado. En algunos lugares las fibras de colgeno se disponen en forma estrictamente paralela. El ejemplo ms tpico es el de los tendones. En otros lugares como la dermis, las fibras colgenas aparecen entrelazadas en todos los planos del espacio de un modo muy apretado. De modo que cuando nosotros observamos la dermis al microscopio ptico, o sea con poca resolucin y sin ningn artificio que nos permita separar las fibras de colgeno. prcticamente no podemos distinguir los lmites entre una fibra y otra, porque estn formando una malla demasiado apretada. Por eso la dermis vista al microscopio ptico con coloraciones normales o de rutina aparece como un tejido conjuntivo casi homogneo, donde de vez en cuando se ven clulas separadas. De ah que clsicamente para estudiar el tejido conjuntivo de la dermis se hallan ideado una serle de mtodos para separar las fibras. Uno de los mtodos ms clsicos es separar las fibras por mtodos mecnicos y hacer una disociacin de las mismas con agujas, de modo de poder observarlas al microscopio con ms comodidad. Pero el procedimiento tambin clsico pero ms eficiente es producir un edema, es decir, inyectar la dermis con suero fisiolgico de modo de aprovechar una de las propiedades de la sustancia fundamental amorfa que es una gran capacidad de hidratarse, de embeberse con agua y por lo tanto, aumentar el volumen y al hincharse la sustancia fundamental, las fibras colgenas aparecen ms separadas En estas circunstancias, lo que vemos como material colgeno, son haces que tienden a veces a ramificarse, ondulados, que tienen dimensiones variables, poro -6 que se miden en micras o en micrmetros, o sea en unidades que, estn en el orden de 10 , o sea que cada micra es la milsima parte del milmetro Los haces de fibras colgenas miden habitualmente entre 15 y 30 micras, aunque hay tambin haces ms finos y ms gruesos; en cada uno de estos haces, nosotros encontramos fibrillas, fibras de colgeno que se disponen paralelamente. Cuando el haz se ramifica, las fibrillas se distribuyen, pero las fibras en s mismas no se ramifican. Es decir, lo que se puede ramificar es el haz, pero no las fibras de colgeno. Es frecuente encontrar en estos haces, en la visin del tejido conjuntivo, clulas, fibroblastos que estn unidos, pegados a la superficie de los haces de colgeno. Esos fibroblastos o estn sintetizando nuevo material colgeno. o estn reponiendo material colgeno que se est desgastando, porque una de las caractersticas de esta protena, igual que de muchas otras del organismo, es que una vez que se forman, despus que pasa el tiempo son sometidas a un constante recambio, o sea, hay partes que salen y partes que se renuevan. Otro concepto importante es el de que el colgeno forma parte de un complejo funcional que es el tejido conjuntivo. Complejo funcional: colgeno elastina molculas de la sustancia fundamental amorfa, que la podemos describir como grandes polmeros, donde interviene la glicoprotena, o sea, protenas con carbohidratos asociados y tambin complejos de protenas con polisacridos y pequeas proporciones tambin de otro tipo de molculas, las lipoprotenas o sea complejos de protenas con molculas de lpidos. Clsicamente, para colorear los haces de fibras colgenas. con el microscopio ptico, se han utilizado una variedad de colorantes que son tiles para ponerlas en evidencia o para distinguirlas de otras fibras, como las musculares o mismo las elsticas. As por ejemplo existe un colorante llamado verde luz, que colorea selectivamente a las fibras colgenas. Del mismo modo, el azul de toluidina colorea ms o menos selectivamente ir las fibras colgenas. Durante bastante tiempo se hablaba solamente de un tipo de fibras colgenas. Ya hace bastantes aos, se comprob que cuando se utilizaba un mtodo de coloracin basado en la impregnacin de tejidos con sales metlicas (en este caso la sal metlica ms utilizada ha sido el carbonato de plata) se pueden distinguir dos tipos de fibras colgenas. Un tipo de fibras que aparecen gruesas de un color rojo, y que abundan por ejemplo en la dermis, los tendones, en las cpsulas de los rganos, etc. y fibrillas o fibras de colgeno ms finas, que aparecen de color negro, que durante mucho tiempo se denominaron fibras de reticulina. 0 sea, que con mtodos de tincin al microscopio ptico no podemos discriminar ms que esos dos tipos de material

colgeno. Cuando se utilizan mtodos bioqumicos, inmunolgicos y tambin la microscopa electrnica se ha llegado a discriminar en una primera etapa 5 tipos de fibras colgenas. y ms modernamente, hasta 12. Vamos a referirnos en principio, a esos primeros 5 tipos, pero antes tenemos que hacer una breve incursin por la estructura ya ms fina de estas fibras. Cuando estudiamos un pequeo fragmento del haz de fibras colgenas al microscopio ptico, observamos un panorama bastante ms complicado. Observamos fibrillas de un dimetro variable, pero que anda alrededor de las 100 milimicras, o sea, -9 una unidad que a su vez es la milsima parte de la micra, por lo tanto es 10 y esas fibras que tienen la longitud muy grande, a su vez aparecen subdivididas por una serie de bandas que en el microscopio electrnico aparecen coloreadas de color oscuro o de color ms claro y esas bandas se repiten a lo largo de la fibra constituyendo una. periodicidad (o sea, una estructura bandeada que se repite siempre igual a s misma). La distancia entre las bandas que se repiten dentro de la fibrilla es siempre igual, entre 60 y 70 nanmetros. Habitualmente se habla de 64 nanmetros (esto es la periodicidad del colgeno). Y precisamente cuando se colocan estas fibras llamadas de colgeno nativo (o sea, colgeno que aparece naturalmente en los tejidos) en medio cido, un medio con cido actico dbil, se disocian, pierden la periodicidad y aparece la unidad que las constituye, que es la molcula de tropocolgeno, que tiene una longitud de 300 mm y un dimetro de 1.4 mm (o sea, que es una macromolcula que ha sido medida). Cuando se neutraliza este medio cido con lcali, se puede observar que las fibrillas del tropocolgano vuelven a agregarse muchas de ellas lado a lado, para reconstituir la fibrillas da colgeno nativa y vuelve a aparecer la periodicidad caracterstica de las fibras colgenas. El peso molecular del tropocolgeno ha sido estimado entre 300.000 y 325.000. Cada molcula de tropocolgeno esta constituida por tres cadenas de polipptidos en cada una de las cuales hay alrededor de 1000 aminocidos. La estructura de la triple hlice del tropocolgeno es fundamental y es caracterstica de esta protena fibrilar. Cuando existen defectos (incluso se conocen ciertos defectos genticos) por los cuales existen dficit en algunos aminocidos que constituyen la cadena de poliptidos del colgeno, entonces la triple hlice no se puede formar y en esos casos la molcula de tropcolgeno es defectuosa e incapaz de reconstituir la fibrilla de colgeno (o sea, no existe o no se forma el colgeno). Eso se ve en algunas enfermedades, algunas de origen hereditario y otras producidas por sustancias qumicas, drogas, etc. Cuando se analiza ya la composicin qumica de estas cadenas de polipptidos que constituyen el colgeno, se ve que los aminocidos que conforman el colgeno tienen una distribucin bastante regular, que es lo que caracteriza a las protenas. Encontramos una estructura que se llama repetitiva en la secuencia de aminocidos que se simboliza de esta manera:

Gli x y Gli x y Gli x- y - Gli


0 sea, a lo largo de los 1000 aminocidos que constituyen cada polipptido, encontramos que cada tres, uno de ellos es la glicina, el aminocido ms simple de todos y despus encontramos dos aminocidos cualquiera y otra vez la glicina y otra vez dos aminocidos cualquiera y otra vez la glicina. Pero x e y no son tampoco cualquier aminocido, sino que con mucha frecuencia en el lugar de la x existe aminocido especfico del colgeno que es la prolina y en el lugar de la y est la hidroxipolina, que son los que con ms frecuencia aparecen en el lugar de la x y de la y. De modo que en sntesis lo que caracteriza al colgeno es esa secuencia repetitiva y la gran proporcin que tiene de glicina, prolina e hidroxiprolina. La prolina y la hidroxiprolina constituyan juntas 22 % de todos los aminocidos del colgeno. Se sabe que la hidroxiprolina desempea un papel fundamental y especial como elemento que estabiliza esta triple hlice. Cuando hay defectos de la hidroxiprolina se traduce en la desorganizacin de la triple hlice y por lo tanto de todo el colgeno. Finalmente, existen otros dos aminocidos que se encuentran solamente en el colgeno, que son lisina y la hidroxilisina. Para terminar con esta parte de la anatoma de la molcula del tropocolgeno, tenemos que hacer un pequeo agregado a esta disposicin en triple hlice. Las tres molculas estn perfectamente entrelazadas a lo largo de toda la molcula de tropocolgeno menos en las puntas, aqu se pierde la triple hlice, de modo que podemos imaginar la molcula de tropocolgeno como una barra (un cilindro) y en las extremidades las tres molculas polipptidicas ms desorganizadas y estas puntas son las que precisamente intervienen para formar uniones qumicas con las molculas de tropocolgeno adyacentes. El tropocolgeno como tal se forma en el fibroblasto y sale de l, pero la fibrilla de colgeno se forma slo por la agregacin ordenada de este tropocolgeno y esa agregacin ordenada se da tambin de una manera muy regular y especfica, que es lo que veremos ahora.

Cada molcula de tropocolgeno la podemos representar de esta manera:

0 sea, una molcula que tiene 300 mm de longitud y que adems est polarizada con dos extremidades diferentes. En un primer sentido, las molculas de tropocolgeno se ordenan a lo largo unas de otras, pero en la segunda hilera de molculas, en el colgeno nativo, hay una hilera que vendr ms de atrs y as sucesivamente se colocan desfasadas.

La cuarta molcula coincide con la primera. Esta disposicin desfasada explica la aparicin en el microscopio electrnico cuando se utilizan colorantes, una serie de bandas transversales que resultan del alineamiento en sentido transversal de distintas partes de la molcula de tropocolgeno que estn dispuestas de esta manera. Esta disposicin ordenada de las macromolculas explica tambin una propiedad fsica y ptica fundamental que es la birrefingencia, que es uno de los mtodos que se ha empleado para distinguir las distintas modalidades del colgeno. Revisin de los distintos tipos de colgeno: COLGENO TIPO I Se caracteriza porque la molcula de tropocolgeno en este caso est constituida por dos cadenas que se denominan alfa 1 (I), o sea, dos cadenas alfa 1 idnticas y una segunda cadena que se denomina alfa 2, que tiene una secuencia de aminocidos distinta. Este es un colgeno fabricado fundamentalmente por los fibroblastos. Predomina en el hueso, en los cartlagos y en la dermis, o sea, que la mayor parte de colgeno de la dermis, que es lo que nos interesa a nosotros, pertenece a este tipo I de colgeno. Son las fibras ms gruesas de todas, fuertemente birrefringentes al microscopio de polarizacin y se tien selectivamente con un colorante especfico del que se ha empleado en los ltimos tiempos, que se denomina picrosirius. Este colorante permite distinguir el colgeno I del II del III y tambin del IV y el V. En este caso las fibras aparecen de un color amarillo rojizo. Estas fibras tienen el bandeado transversal, sea la periodicidad transversal bien desarrollada, bien caracterstica y constituye el colgeno ms importante desde el punto de vista estructural. COLGENO TIPO II Aparece en el cartlago y otras estructuras, como por ejemplo el liquido que rellena el globo ocular llamado humor vtreo. Son fibras, por el contrario, muy finas, que no se ven o se ven con dificultad en el microscopio ptico, pero s se ven con el microcopio electrnico. Son fibras que no presentan este bandeado caracterstico que presenta las fibrillas del tipo I y estn constituidas por tres cadenas donominadas alfa 1 (II). Son tres cadenas iguales, entrelazadas, donde lo caracterstico es que hay ms, hidroxilisina y lisina que en el colgeno ordinario de tipo I. COLGENO TIPO III Corresponde a lo que clsicamente se denominaba a las fibrillas de reticulina, que aparecan impregnadas de color negro con las sales de Ag. Es un colgeno que aparece con mucha frecuencia vinculado al msculo liso y es fundamentalmente el colgeno de las vsceras, aunque tambin est presente en mayores cantidades en la dermis, sobre todo alrededor de los nervios y los vasos sanguneos que vimos que constituan parte de esa estructura. Desde el punto de vista de la composicin de los polipptidos tiene tres cadenas denominadas alfa 1 (III). O sea, tiene trescadenas iguales, con una disposicin de aminocidos propia, donde predomina la hidroxiprolina y donde adems aparece un aminocido que no es muy comn en otros colgenps, que es la cistina. COLGENO TIPOS IV Y V Aparecen especficamente localizados en las membranas basales, o sea, en aquellas estructuras que separan generalmente los epitelios de los tejidos conjuntivos. El colgeno IV es muy frecuente en todas las membranas basales. El colgeno V se ha descrito especficamente en la membrana basal de la placenta (rgano muy especial, transitorio), que citamos solo para dar un ejemplo de cmo esta protena se adapta a distintas funciones biolgicas que van apareciendo a lo largo do la evolucin de las especies.