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John Dominic Crossan. O nascimento do cristianismo; o que aconteceu nos anos que se seguiram execuo de Jesus.

. Paulinas, So Paulo, 2004 (The Birth of Christianity: Discovering What Happened in the Years Immediately After the Execution of Jesus). Pedro Lima Vasconcellos*

Convm ler este livro aps ter passado por O Jesus histrico: a vida de um campons judeu do Mediterrneo.1 E por vrias razes: neste ensaio sobre os incios cristos Crossan, professor aposentado da De Paul University, em Chicago (EUA), rev, reconsidera, reitera e/ou recoloca vrios pontos polmicos do livro anterior, certamente o mais famoso entre todos que escreveu. Em alguns momentos podemos notar uma cautela maior na apresentao que o autor faz de seus posicionamentos. Em outros vemos uma exposio mais detida, tanto no tocante metodologia quanto aos resultados. Sob esse aspecto, O nascimento do cristianismo se mostra esclarecedor de muitas posies adotadas no livro anterior. Nele o autor se apresenta mais inteiro, seja ao salientar traos de sua biografia, seja principalmente ao confessar suas dependncias tericas e investigativas. muito mais explcita, por exemplo, a forma com que so apropriados Gerd Theissen e sua teoria do radicalismo itinerante (com oportunas correes, a que aludiremos). Por outro lado, fica bem mais compreensvel sua opo (to criticada quando apareceu em O Jesus histrico) em privilegiar textos apcrifos, particularmente o Evangelho segundo Tom: as pginas do captulo 8 da obra (Relaes entre os contedos evanglicos) so luminosas, seja pela acuidade com que as crticas a O Jesus histrico so rebatidas, seja porque se apresentam claramente (com as devidas justificativas), os seis pressupostos sobre a relao entre os evangelhos, cannicos ou no. Vale cit-los: a) a prioridade de Marcos (frente a Mateus e Lucas, algo cada vez mais consensual desde meados do sculo XIX); b) a existncia do Evangelho Q (tambm amplamente aceita, mas apenas como fonte para Mateus e Lucas; pouco se considera esse suposto evangelho quanto a sua forma e intencionalidade originais)2; c) a dependncia de Joo frente aos sinticos (talvez o pressuposto que merea maior discusso, apesar das esclarecedoras p.153-155); d) a independncia do Evangelho segundo Tom frente aos evangelhos

Professor do Departamento de Teologia e Cincias da Religio da PUC-SP, Mestre em Cincias da Religio e Doutor em Cincias Sociais. John D. Crossan. O Jesus histrico: a vida de um campons judeu do Mediterrneo. 2 ed., Imago, Rio de Janeiro, 1994. Q (do alemo quelle, fonte) designa o hipottico documento que conteria cerca de 250 versculos encontrados em Mateus e Lucas, mas no em Marcos. A afirmao da existncia de Q foi decorrncia do reconhecimento, feito em meados do sculo XIX, de que Marcos o evangelho sintico mais antigo, tendo servido de base para a confeco daqueles segundo Mateus e Lucas. As similaridades entre estes ltimos seriam explicadas, portanto, pela dependncia de ambos frente a Q, fundamentalmente uma coleo de palavras de Jesus sem qualquer marco narrativo.

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cannicos (afirmada categoricamente, com o recurso a diversos trabalhos de outros estudiosos, s p.158160; interessante notar uma cautela maior em tentar datar o referido documento)3; e) a independncia, frente aos evangelhos cannicos, da Didaqu4; f) a existncia de um Evangelho da cruz, subjacente aos relatos da paixo nos evangelhos cannicos e no Evangelho de Pedro5; talvez seja esse o pressuposto mais polmico, mas Crossan no faz outra coisa que resumir os argumentos anteriormente desenvolvidos em The Cross that spoke6 e sumariados em Quem matou Jesus?7 Crossan sabe que est navegando por guas turbulentas (os pressupostos ficam mais controversos medida que descemos na lista, diz ele p.162). No deixa de surgir a pergunta sobre o risco de se elaborar uma teoria to complexa sobre os incios cristos com bases assim discutveis. Mas no h outra forma de tratar de compreender um perodo crucial como os vinte anos passados entre a morte de Jesus e a primeira carta conhecida de Paulo. Crossan d literalmente a cara a bater. No deixa de ser admirvel sua coragem em arriscar uma sntese que ao mesmo tempo reapresenta e refora um determinado perfil do Jesus histrico e rene resultados de pesquisas cruciais, sobre Q e Tom, por exemplo. Com uma clareza ainda maior do que a encontrada em obras anteriores, O nascimento do cristianismo , sem dvida, uma sntese muito bem acabada do trabalho exegtico, ao mesmo tempo brilhante, criativo e polmico, de John Dominic Crossan.

O LIVRO Vinte e seis captulos compem a obra, num total de dez partes, que buscam compreender os anos perdidos do cristianismo mais primitivo, a saber, os anos 30 e 40 do sculo I (p.17), aqueles anos dos quais nada sobrou (se que existiu) em termos de escritos cristos. A dcada de 50 melhor conhecida, graas atividade epistolar de Paulo. Mas importa a Crossan o cristianismo (ou judasmo cristo, como ele faz questo de precisar) antes de Paulo, e sem Paulo (p.19). Esse perodo, o do nascimento, vem depois do da concepo (correspondente atividade do Jesus histrico e seus primeiros companheiros tendo em vista o

O Evangelho segundo Tom, conhecido at h pouco tempo apenas por referncias encontradas nos escritos dos Padres da Igreja, foi encontrado em 1945 numa verso copta, em Nag Hammadi, Egito. Sem qualquer estrutura narrativa, ele consiste numa coleo de 114 sentenas de Jesus, s vezes isoladas, outras vezes introduzidas por um comentrio ou interrogao de um discpulo. A crtica vem cada vez mais destacando a originalidade desse escrito, bem como sua independncia frente aos evangelhos cannicos. Escrito encontrado em 1873, a Didaqu um manual cristo de disciplina comunitria, certamente datado da ltima parte do sculo I. Outro apcrifo, datado de fins do sculo II, foi encontrado em fins do sculo XIX. John D. Crossan. The cross that spoke. The origins of the Passion narrative. Harper & Row, San Francisco, 1988. John D. Crossan. Quem matou Jesus? As razes do anti-semitismo na histria evanglica da morte de Jesus. Imago, Rio de Janeiro, 1995.

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Reino de Deus) e antecede o do crescimento e o da maturao (periodizao que Crossan descobre tambm em Josefo e em Tcito); ele se deu quando aqueles mesmos companheiros se esforavam no s para imitar a vida de Jesus, mas tambm para entender sua morte (p.18-19).

Polmica j nas primeiras pginas No prlogo, alm de encontrarmos alguns postulados fundamentais que justificam o plano do livro, lemos tambm alguns importantes motivos pelos quais interessa a Crossan o perodo imediatamente anterior atividade missionria de Paulo testemunhada em suas cartas. O mais polmico deles, e por isso cabe destac-lo aqui, a suposio de que o referido apstolo ocupasse um lugar fundamentalmente distinto do de Jesus quanto ao rechao ou assimilao da antropologia helnica ou platonizante, de cunho basicamente sarcofbico ou (desqualificador do corpo em favor da alma). Nesse campo haveria um abismo entre Paulo, Josefo e Flon, de um lado, e Jesus, Joo Batista e Tiago, de outro: estes ltimos seriam herdeiros de uma antropologia fundamentalmente monista ou sarcfila. A nosso ver, difcil localizar Paulo exatamente nesse campo sarcofbico. Crossan d crdito nesse pormenor, mas com algumas variaes, ao trabalho intelectual do rabino Daniel Boyarin, que, a despeito de suas inegveis qualidades, no deixa escapar alguma dose de apologia a sua confisso religiosa.8 Sua leitura de Gl 3,28, que sintetizaria a antropologia paulina, no nos parece consistente: O que preciso [a Paulo] [...] meditar na diferena entre essas trs diferenas [entre judeu e grego, escravo e livre, homem e mulher]. [...] Seria possvel, por exemplo, preservar a diferena sem hierarquia. no caso de etnia e gnero, mas no no caso de classe. Quanto classe, a diferena a hierarquia e a hierarquia a diferena. Os ricos so diferentes dos pobres: tm mais dinheiro. Os livres so diferentes dos escravos: tm mais poder. Se Paulo negasse todas as trs diferenas fsica e materialmente nas ruas urbanas das cidades romanas, sua vida teria sido to curta como a de Jesus. [...] uma incoerncia que permite a Paulo negar judeus / gregos inteiramente do ponto de vista fsico a respeito da circunciso e da prtica de regras dietticas e, ao mesmo tempo, negar escravo / livre e homem / mulher de uma forma muito mais espiritual (p.32). Trata-se de uma afirmao discutvel, que efetivamente minimiza a significao da carta a Filemon no epistolrio de Paulo, para dizer o mnimo (sem contar que no explica por que Tiago de Jerusalm, indiscutivelmente sarcfilo, no morreu to cedo quanto seu irmo mais famoso...), alm de absolutizar a nfase circunstancial nas discusses sobre a Lei judaica. No se escapa sensao de que as cartas dutero-paulinas tenham incidido poderosamente na imagem que Crossan faz de Paulo. Esse um debate complexo, que no nos possvel desenvolver aqui.9
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Em portugus temos editada, entre suas obras, Israel carnal: lendo o sexo na cultura talmdica. Imago, Rio de Janeiro, 1994. Veja Neil Elliott. Libertando Paulo: a justia de Deus e a poltica do apstolo Paulus, So Paulo, 1997. De toda forma, fica

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Nem o caso. Com efeito, felizmente a avaliao de Crossan a respeito de Paulo em nada compromete sua abordagem a respeito do perodo que lhe interessa neste livro. Pelo contrrio, a fidelidade de Paulo a algumas tradies que recebeu do cristianismo anterior a ele ser decisiva na argumentao de Crossan, em mais de um momento. Assim, parece-nos inadequado tomar Paulo como um parmetro ao qual se possa opor a antropologia monista de Jesus e seus primeiros seguidores. As diferenas entre Jesus e Paulo tm outras razes, que precisam continuar sendo investigadas. Fiquemos, portanto, com a afirmao categrica da viso sarcfila de Jesus e seus companheiros de primeira hora, decisiva para a compreenso do projeto do livro em questo: O cristianismo mais primitivo, que reconstruo nos povoados da Galilia e nas ruas de Jerusalm, no foi helenizado dentro do dualismo platnico. essa a estrutura profunda do livro (p.39).

Questes motivadoras O livro se apresenta motivado por quatro questes. A primeira delas justifica a elaborao da primeira parte da obra: por que tratar desse assunto, a histria dos anos que separam a morte de Jesus e o incio da atividade epistolar de Paulo (o que acaba por envolver a prpria pergunta pelo Jesus histrico)? Sua resposta, no captulo 2, evoca trs motivos. O primeiro deles, o fato de Jesus ser efetivamente um personagem da histria humana, afirmado em contraposio s tendncias de matriz fundamentalmente bultmanniana de um Helmut Kster, a quem, por outro lado, a pesquisa de Crossan deve tanto. A razo tica proposta em debate com a monumental srie de John P. Meier sobre o Jesus histrico, intitulada Um judeu marginal.10 No cabe refugiar-se na inviolabilidade do mito ou das afirmaes teolgicas que perfazem os textos evanglicos para escamotear questes fundamentais relativas historicidade de Jesus. Muito menos cabe atribuir aos referidos livros critrios hermenuticos que no poderiam ser aplicveis a outros documentos da histria greco-romana. O terceiro motivo surpreende encontrar na pena de Crossan: o cnon do Novo Testamento, ao ter selecionado evangelhos biogrficos, e no evangelhos de ditos (como Q ou Tom), discursivos (como o Apcrifo de Tiago) ou biogrfico-discursivos (como a Carta dos Apstolos), tornou normativo no s seu contedo, mas principalmente sua forma: todos esses evangelhos cannicos remontam ao Jesus histrico de fins da dcada de 20 em sua ptria judaica, mas cada um deles revela que Jesus fala diretamente para sua situao e comunidade imediatas (p.78). Essa dialtica entre a historia de
enormemente minimizado o impacto dessas e outras afirmaes de Crossan sobre Paulo quando se l: Estou plenamente convencido de que seu pensamento [de Paulo] representa uma continuao perfeitamente vlida e bastante primitiva de Jesus para o cristianismo em um contexto muito diferente daquele do Jesus histrico (p.15; grifo do autor). E, em debate com Helmut Kster, pergunta, a propsito de uma questo especfica, verdade: Por que colocar o Paulo histrico contra o Jesus histrico? (p.65).
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Vrios de seus volumes foram publicados em portugus pela Imago Editora.

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Jesus e a das comunidades a que os evangelhos se dirigem, intrnseca a eles, para Crossan a motivao principal que o anima a dedicar-se pesquisa histrica, sobre Jesus e sobre o que veio imediatamente aps ele. uma decorrncia do cristianismo sarcfilo, que fez a Histria de refm.

Mtodos e fontes As duas partes seguintes expem com densidade e amplido as fontes disponveis para a empreitada que justifica o livro. A primeira delas, a rigor, discute pressupostos para uma adequada abordagem das fontes, apresentadas a seguir. Seus trs primeiros captulos abordam o tema da memria (e da tradio oral), e particularmente destacam como a ela se recorre, na exegese bblica, muitas vezes de forma acrtica e superficial. a oportunidade que Crossan, ao fazer uma boa sntese de estudos j realizados a respeito da temtica, aproveita para polemizar com Raymond Brown no tocante relao entre os evangelhos cannicos e o Evangelho de Pedro. E para concluir, sensatamente: Se a transio do Jesus histrico para o cristianismo mais primitivo depende principalmente da memria, precisamos indicar com clareza que teoria de memria usamos em nossa anlise e que prtica da memria observamos em nossas provas (p.127). S depois disso se pode passar aos escritos, testemunhas dos caminhos da memria. Mas antes de se passar ao contedo dos documentos, necessrio olh-los na sua materialidade e nas possveis relaes entre eles. A terceira parte do livro, com seus trs captulos, trata dessa questo. Crossan se v premido a avanar vagarosamente, preparar todos os passos do caminho a ser percorrido. Em particular interessa considerar as diversas conexes possveis existentes entre os materiais evanglicos, cannicos e apcrifos; disso depende o uso que se pode fazer deles. O resultado so os seis pressupostos j mencionados, que formam a base deste livro (p.161). A quarta parte do livro consagrada ao mtodo. Polemizando com autores (como John Meier), que oferecem apenas critrios literrios para avaliar a historicidade dos textos evanglicos no tocante a Jesus, Crossan insiste na necessidade da articulao entre vrios procedimentos. Inicialmente o contexto, no caso de Jesus a reconstruo mais ntida possvel do fim da dcada de 20 na Baixa Galilia obtida pela sobreposio hierrquica dessas trs disciplinas (p.192), a saber: a antropologia intercultural de classe e de gnero, a histria judeu-romana, ou seja, a histria da interao entre o imperialismo romano e o judasmo tradicional na nao judaica, e a arqueologia da Baixa Galilia, reveladora dos processos e conseqncias da urbanizao levada a cabo por Herodes Antipas. Os resultados a que chega nessa anlise so encontrados nos captulos que formam a parte V, bem como no ltimo da parte IV. A seguir o texto, isto , o conjunto de abordagens dos materiais evanglicos, cannicos e apcrifos, definidos quanto a fontes e inter-relaes, em busca dos extratos mais primitivos deles. Finalmente o que Crossan chama de conjuno, ou seja, a

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pergunta sobre uma possvel estreita ligao entre aquela imagem mais ntida de contexto e aquela camada mais primitiva de texto. Se existe, constitui a melhor reconstruo do Jesus histrico e seus companheiros atualmente disponvel (p.193).

O movimento do Reino de Deus Com a parte VI entramos finalmente na proposta de Crossan a respeito do cristianismo entre os anos 30 e 50. admirvel o esforo do autor em deixar claro o leque de pressupostos e mtodos com que lidar ao proceder reconstruo do perodo em questo. A polmica no desaparece, muito pelo contrrio; mas aqui o empenho bsico em realizar a conjuno entre os textos disponveis, rigorosamente localizados em termos de datao e conexes, e o contexto anteriormente estabelecido. Tudo comea com uma comparao entre os evangelhos Q e Tom, dois escritos que se apresentam na forma de colees de ditos de Jesus. Uma cuidadosa anlise conduz o autor a estabelecer o que chama a Tradio dos Ditos comuns, que no continha nem gnose nem apocaliptismo (p.298). Ou seja, estaramos diante de um antiqssimo conjunto de memrias de palavras de Jesus, que no continha nem a perspectiva redacional de cunho gnstico encontrada na forma final do Evangelho segundo Tom, nem traos apocalpticos prprios de uma segunda redao que o Evangelho Q teria sofrido, de acordo com a respeitada (mas discutvel) tese de John Kloppenborg sobre dois ou trs estgios na composio do referido documento. Coloca-se a o tema da escatologia, um no profundamente explcito ao sim profundamente implcito com o qual costumamos aceitar as circunstncias normais da vida, os pressupostos da cultura e os dissabores da civilizao (p.301). Crossan, mais uma vez com muito cuidado, procura estabelecer termos e conceitos, para concluir que a mensagem de Jesus, nos termos em que pode ser identificada na Tradio dos Ditos comuns a Q e a Tom, escatolgica, o que no deve ser entendido nem em termos apocalpticos (como ser formulada na segunda redao de Q) nem em termos ascticos (com aparecer em Tom).11 Pelo contrrio, os termos em que a escatologia proposta por Jesus, e vivenciada por seus primeiros seguidores e seguidoras, se apresenta qualificam-na como escatologia tica. Por este conceito Crossan entende a
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O apocalipsismo o contra-ataque dos que se consideram marginalizados religiosa e/ou teologicamente, espiritual e/ou materialmente, poltica e/ou economicamente, num nvel demasiado profundo para qualquer soluo menos radical. A enfermidade fatal: s uma interveno transcendental pode realizar a cura (p.262-263). Assim, a escatologia apocalptica nega este mundo anunciando que no futuro, e ordinariamente no futuro iminente, Deus agir para restaurar a justia num mundo injusto (p.283) Quanto gnose, Crossan aceita a definio de Kurt Rudolph: uma religio do conhecimento, uma religio dualista, formada por vrias escolas e movimentos, que adotou uma atitude claramente negativa frente ao mundo e a sociedade de seu tempo e proclamou uma libertao (redeno) do homem precisamente das limitaes da existncia terrena por meio da compreenso de sua relao essencial, seja como alma ou esprito uma relao temporalmente obscurecida com um mbito supra-mundano de liberdade e descanso (p.266). a escatologia correspondente, que nega este mundo pelo afastamento da vida humana normal no que se refere ao alimento, ao sexo, linguagem, vestimenta e ocupao (p.283).

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resistncia no-violenta ao mal estrutural, o protesto no-violento contra o mal sistmico, contra as situaes usuais da discriminao, explorao e opresso deste mundo (p.318). E agora o dilogo com Gerd Theissen, com sua teoria do radicalismo itinerante subjacente primitiva tradio evanglica, com as indispensveis correes de Wolfgang Stegemann e Richard Horsley12: o movimento do reino de Deus comeou fazendo da necessidade social uma virtude tica, isto , recusandose a considerar a injustia que sofriam, normal e aceitvel a Deus. Como o prprio Jesus, esses primeiros itinerantes eram primordialmente proprietrios, arrendatrios ou meeiros camponeses despossudos de seus direitos anteriores. No foram convidados a desistir de tudo, mas a aceitar a perda de tudo como julgamento no deles, mas do sistema que lhes fez isso. Era tico aceitar o abandono desse sistema e no mais participar de sua normalidade exploradora (p.321). E para que no nos apressemos, imaginando que Crossan converteu Jesus num Gandhi ou num Martin Luther King da Antigidade, o autor cita o caso do protesto pacfico de centenas de judeus, relatado por Josefo, contra a introduo em Jerusalm, por parte de Pilatos, das imagens imperiais dos estandartes militares. Conforme o historiador judeu, aps cinco dias de manifestao, frente ameaa de represso por parte das tropas romanas, como em uma ao planejada, os judeus lanaram-se todos com o rosto em terra e declararam-se prontos para morrer antes de infringir a lei (p.323). As partes seguintes da obra pretendem evidenciar o teor radicalmente tico da escatologia de Jesus e de seus primeiros seguidores e seguidoras, revelado na Tradio dos Ditos comuns a Tom e a Q.

Curandeiros ambulantes e comunidades locais Os captulos que compem a stima parte do livro tratam da ao daqueles setores que Theissen chamara carismticos ambulantes. Os textos encontrados na Tradio dos Ditos comuns apresentam o contedo bsico do seu anncio (bem-aventurados os indigentes), fundado na certeza de que o Reino de Deus agrega os itinerantes, como indigentes recm-despossudos, e os chefes de famlia, como pobres que em breve talvez fossem despossudos (p.365). O projeto desses itinerantes se l, em suas linhas gerais, no Evangelho Q, reproduzido em Lc 10,4-11: nessa passagem se fala da interao entre itinerantes e
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Como se sabe, Theissen, especialmente em seus escritos da dcada de 70, enfatizou a dialtica, presente no cristianismo primitivo, entre o que chamou de carismticos itinerantes e comunidades locais. As crticas que se fizeram a seu trabalho incidiram no tanto sobre a prioridade que ele conferiu aos itinerantes, mas principalmente por ter compreendido esse estilo de vida de forma inadequada e insuficiente, por lhe faltarem instrumentais sociolgicos que destacassem a conflitividade social no Israel do sculo I, e evidenciassem que a vida andarilha, mais do que uma escolha de gente herica, era uma decorrncia da poltica imperial romana sobre a regio. Veja, a esse propsito, Luise Schottroff y Wolfgang Stegemann. Jesus de Nazaret, esperanza de los pobres. Sgueme, Salamanca, 1981; Richard A. Horsley. Sociology and Jesus movement. The Crossroad Publishing Company, New York, 1989.

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sedentrios, sobre a prtica da refeio comum e das curas, e se reflete sobre as possibilidades de aceitao e de rejeio ao projeto. Enfim, o movimento do Reino de Jesus no era, por um lado, sobre a prtica do ascetismo. Esse um luxo para os que tm comida e teto, casamento e filhos para abandonar. Nem, por outro lado, era sobre a reunio dos rejeitados em geral, marginalizados moralmente pelo pecado, fisicamente pela impureza, ou socialmente pela ocupao. O movimento do Reino se centrava precisamente nos indigentes e despossudos isto , nos grupos que proliferam em toda sociedade camponesa sujeita comercializao rural (p.382). O outro lado da moeda, ou seja, a percepo dos grupos sedentrios que aderiram ao movimento do Reino de Deus, pode ser encontrada na Didaqu, tema da parte seguinte do livro de Crossan. Nesse escrito, em que se reserva significativo espao para o tema da comensalidade aberta (que vimos aparecer na Tradio dos Ditos comuns a Q e a Tom), d-se tambm particular ateno ao modo como devem ser tratados os profetas itinerantes; o acento est principalmente na estratgia para control-los em suas pretenses de autoridade, para evitar que se tornem christemporoi (comerciantes de Cristo; o termo, de sabor to atual, da prpria Didaqu). A dialtica entre sedentrios e itinerantes, que remonta aos tempos do Jesus histrico, , para Crossan, o fator que deu vitalidade aos grupos que levaram adiante o movimento do Reino de Deus. Isso se deu particularmente na Galilia, onde o prprio Jesus vivera. Mas havia tambm a morte, em Jerusalm. Tambm ela foi originadora de tradies. Assim, se temos a vida de Jesus fazendo histria na dialtica itinerantes-sedentrios na Galilia, temos a morte dele se desdobrando em tradies, anncios e vivncias na capital de Israel. Em dilogo particularmente com os trabalhos de Helmut Kster, Crossan procura deixar claro que no privilegia uma tradio em detrimento da outra, j que ambas, inclusive por conta de conexes e semelhanas, podiam gerar e apoiar a vida comunitria (p.451): a Tradio da vida, ou seja, aquela que enfatiza os ditos de Jesus, supe que os ditos de Jesus eram uma questo, no de memria, mas de imitao, no de aforismos para serem recitados, mas de vidas para serem vividas; a Tradio da morte supe que a cruz de Jesus foi sempre uma dialtica de perseguio e justificao, execuo e ressurreio (p.452). Com essas observaes Crossan se encaminha para analisar esta ltima tradio, em busca de seus vestgios mais primitivos, deslocando-se dos vilarejos galileus cidade de Jerusalm.

Morte e ressurreio Depois de reapresentar os argumentos que o levam a considerar a independncia parcial do Evangelho de Pedro frente aos evangelhos cannicos, e a existncia da fonte pr-cannica que intitula Evangelho da cruz (subjacente inclusive a outros textos da literatura apcrifa), Crossan se pergunta pelas motivaes das

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narrativas a respeito da morte e ressurreio de Jesus. O destino trgico deste foi entendido pela primeira gerao crist dentro do modelo perseguio justificao. Se o assassinato de Jesus na cruz suscitou, por exemplo, na narrao de Marcos, que a justificao se realizaria no futuro, ou seja, com a volta triunfante no iminente fim dos tempos, no Evangelho da cruz nos surpreendemos ao lermos que Jesus, uma vez morto, entra no Xeol para libertar os que morrem e sai frente deles na presena dos inimigos (p.537). Mais importante ainda, neste Evangelho da cruz, que teria surgido na dcada de 40 em Jerusalm, as diversas citaes da Escritura vinculam o sofrimento de Jesus ao dos tantos justos de Israel perseguidos. Nisso este hipottico texto, expresso originria da Tradio da morte, coincide com o Evangelho Q; este, embora no apresente uma narrao explcita sobre o destino trgico de Jesus, no deixa de interpret-lo, inserindo-o na seqncia de martrios de profetas: Q no desconhece a morte de Jesus, mas ele no est preocupado em nenhuma interpretao privatista de perseguio, provao e justificao, pois considera que perseguio e morte so os riscos ocupacionais dos enviados de Deus ou Sofia (p.538; a citao interna de John Kloppenborg). na perspectiva da referncia a esses modelos bblicos de perseguio justificao que deve ser compreendida a expresso segundo as Escrituras, constantemente encontrada nas narraes e em outras aluses ao destino trgico de Jesus. Da a importncia da distino entre duas formas de se abordarem as narrativas da paixo / ressurreio encontradas nos evangelhos: em polmica com Raymond Brown, que as considera dentro do modelo que Crossan qualifica como histria relembrada, ou seja, as narrativas atualmente disponveis so derivadas do conhecimento que os discpulos tinham do que ocorrera a Jesus e o apresentaram ilustrando com referncias bblicas, nosso autor sugere que, pelo contrrio, tais narraes so construdas a partir de modelos escritursticos de perseguio justificao, como j dissemos; expressam, portanto, a perspectiva da profecia historicizada: em todos os nveis narrativos [...] modelos e precedentes bblicos controlaram a narrativa a ponto de, sem eles, no restar nada alm do fato cruel da crucificao em si (p.556). Esses modelos constituram a base para que nas narrativas atualmente disponveis se confundissem dois processos igualmente primordiais, exegese e elegia, produzidos respectivamente por membros homens e mulheres da comunidade de Jerusalm: na ausncia de um corpo e um tmulo, a elegia ritual feminina combinou fragmentos exegticos em uma narrativa seqencial [...] a tradio da elegia transformou, de uma vez por todas e para sempre, a tradio exegtica masculina em narrao da paixo e ressurreio (p.603-604). A essa concluso Crossan chega por um intrincado processo de anlise dos documentos disponveis e de suas supostas fontes, particularmente para buscar compreender o lugar especialssimo e disputado que as mulheres, Maria Madalena frente, ocupam nessa tradio.

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Refeies comuns Mas entre a apresentao da Tradio da vida e da Tradio da morte, e precedendo-as, est a mesa. No princpio era a refeio comum, na trajetria do Jesus histrico e na experincia dos seus primeiros seguidores, na Galilia e em Jerusalm, sntese da vida e memria da morte do mestre. a parte IX do livro que Crossan trata desse tema central, que de alguma forma estabelece o elo entre a abordagem da Tradio da vida, e a relativa Tradio da morte: a Tradio da Refeio em comum liga essas duas trajetrias [a vida e a morte de Jesus] em nvel bastante profundo, possivelmente o mais profundo de todos (p.516); tradio que se desenvolveu separadamente na tradio da vida na Didaqu e na tradio da morte em 1 Cor 10-11 e serve de elo profundo entre essas duas tradies semelhantes (p.537). Se compreendemos bem a espinha dorsal do trabalho de Crossan, envolvida por uma erudio fantstica e enciclopdica, localizamos no captulo 23 o eixo de todo o livro. As refeies no cristianismo dessas dcadas iniciais, em Jerusalm, Antioquia ou qualquer outro lugar (p.462) foram refeies reais e refeies compartilhadas. A comunidade compartilhava toda comida que ela tinha disponvel, que simbolizava e transformava em ritual, mas tambm realizava e materializava a justia igual do Deus judaico (p.462; grifo do autor). A argumentao sempre brilhante e provocativa se baseia agora, surpreendentemente, em Paulo, particularmente naquela carta conhecida como 1 Corntios, e nos primeiros captulos dos Atos dos Apstolos. A referida carta dirigida a uma comunidade em que as refeies comuns so feitas com patrocnio, ou seja, tendo um de seus membros mais abastados como anfitrio. A censura de Paulo postura dos mais ricos da comunidade, que deixavam os mais pobres com fome e a vergonha reforadas, baseia-se na prtica da comunidade de Jerusalm, de refeies comunitrias compartilhadas. Os textos mais antigos relativos refeio estilizada, em torno do po e do vinho, so 1 Cor 10-11 e Didaqu IX-X. O primeiro vincula tal refeio ao prprio Jesus, que a teria institudo, e a liga execuo deste. Na Didaqu no encontramos nenhum dos dois vnculos (o segundo aparece de forma implcita, como veremos). Mas neles se encontram cinco pontos comuns, que precedem essas duas verses e indicam a mais primitiva transformao ritual da tradio da refeio do Jesus histrico aps sua morte (p.471): a) refeio real a Tradio da Refeio em Comum envolvia originalmente uma refeio completa transformada em ritual (p.475), mas j os ricos de Corinto comearam a desqualificar essa prtica, em nome da fixao no ritual em torno do po e do vinho; algo conta o qual Paulo se levanta: a questo no se as transformaes rituais so feitas antes, durante ou depois da refeio, mas sim se a prpria refeio parte intrnseca do simbolismo eucarstico. Po e vinho devem resumir, no substituir, a Eucaristia; do contrrio, isso j no mais a Ceia do Senhor (p.475), o que a argumentao de Paulo exige concluir. b)

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refeio compartilhada a nfase no est apenas no po, mas no ato de partir o po e isso simblico da comunho, passando-o para todos (p.475); o mesmo vale para o clice com vinho sorvido por todos. c) Jesus bblico esse ttulo, que o prprio Crossan reconhece ser estranho, expressa o elo que se estabelece, em ambos os textos, entre a figura de Jesus e a do Servo de Jav em Isaas 53, pelo verbo entregar na tradio pr-paulina, pela palavra servo (ou filho) na Didaqu. d) unidade simblica tanto na Didaqu como em Paulo o po partilhado simboliza a unidade da comunidade, no presente (Paulo) quando no futuro (Didaqu). A concluso inevitvel: o simbolismo de muitos [gros de trigo e uvas] que se tornam um est nos ingredientes da prpria refeio. Mas servem para ressaltar a unificao da refeio compartilhada. Se no h comunho na terra, por que deve haver comunho no cu? (p.479). e) castigo apocalptico de formas distintas, tanto a Didaqu como Paulo, associam a incluso / excluso da refeio comum a uma perspectiva apocalptica, de retorno breve de Jesus. A refeio sagrada compartilhada elemento santo, porque os participantes comprometem-se a partilhar em comum como o Pai lhes ensinou por seu servo Jesus. A consumao apocalptica castiga os que abusam da refeio compartilhada santa, como os de baixo (com os ociosos da Didaqu) ou de cima (com os patrocinadores corntios) (p.481). A concluso desse captulo , de alguma forma, sntese de todo o livro: A Tradio da Refeio em Comum cuida da ltima Ceia no passado, da refeio comunitria no presente, ou do banquete messinico no futuro ou, de maneira bastante vlida, de todos esses ao mesmo tempo. Mas nunca se afasta disso: no alimento e na bebida oferecidos igualmente a todos que se encontra a presena de Deus e Jesus. Mas alimento e bebida so as bases materiais da vida, de modo que a Ceia do Senhor crtica poltica e desafio econmico alm de rito sagrado e culto litrgico. Pode no ter importncia reduzi-la de uma refeio completa de alimento e bebida a uma refeio simulada de bocado e gole desde que ainda simbolize a mesma realidade a saber: os cristos declaram que Deus e Jesus esto, de maneira peculiar e especial, presentes quando o alimento e a bebida so partilhados igualmente por todos (p.481; grifo do autor). Tal sntese est magistralmente expressa no Novo Testamento, na cena de Emas, que resume em um nico pargrafo o que vou precisar de todo um livro para desenvolver (p.19): dois cristos viajantes acolhem Jesus sem o reconhecerem. Mesmo quando este lhes explica a Escritura. Ser necessrio o convite para que fique com eles para a refeio; a seus olhos se abrem: A vida ressurrecta e a viso ressuscitada aparecem como abrigo oferecido e refeio compartilhada. A ressurreio no basta. Ainda precisamos das Escrituras e da eucaristia, da tradio e da mesa, da comunidade e da justia; do contrrio, a presena divina no reconhecida e os olhos humanos no se abrem. Esse livro exatamente sobre isso (p.19). Ou, como diz em outra oportunidade: o nascimento do cristianismo aconteceu em dois lugares diferentes, mas h apenas

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uma nica me, a refeio que, compartilhada pela comunidade, faz presente na terra o Deus judaico de justia (p.40).

APRECIAO Difcil ler este livro, como, alis, qualquer outro trabalho de Crossan, sem ficar espantado com a enorme erudio do autor, seu amplo manejo de mtodos e conceitos de reas distintas do saber (Histria, Antropologia, Crtica Literria, Arqueologia, entre outras), sua imensa criatividade, sua ironia sempre fina, seu senso de humor, sua capacidade de polemizar de forma sempre elegante (qualidade que muitos de seus crticos no possuem, como ainda apontaremos). O que no significa que necessariamente se deva concordar com todas as concluses a que ele chega. A suspeita de que o Jesus no-escatolgico de Crossan (que, no entanto, o qualificaria como especificamente no-apocalptico, e no como genericamente no-escatolgico) possa ter uma cor local mais californiana que galilaica13 uma provocao digna de ser levada em conta, mas h que se considerar que nesse livro a argumentao de Crossan muito mais cuidadosa, como bem mais fundamentada aparece a opo por Q e Tom para, a partir desses dois escritos, retornar ao Jesus histrico e a seus seguidores da primeira gerao. Como j dissemos, tambm pode parecer temerrio elaborar uma teoria sobre as origens do cristianismo na ausncia de fontes disponveis, havendo-se que trabalhar com hipteses sobre memrias e textos hipotticos. Se verdade que o risco grande, tambm verdade que Crossan teria toda a razo em responder: isso, ou nada. Tambm poderia ficar a impresso, lido o livro, de que os seguidores imediatos de Jesus, como o Mestre, fossem isentos de qualquer contaminao mtica. Afinal de contas, o imaginrio apocalptico encontrado em Q seria resultado de um desdobramento posterior na trajetria dos itinerantes subjacentes a esse hipottico documento. O mesmo se diga da perspectiva de matiz gnstico lida em Tom: ela redacional, e no se encontra nas memrias anteriores. Seria preciso explicitar mais claramente as referncias do imaginrio de Jesus e de sua gente, balizadores de sua prtica da comensalidade aberta, das curas e da resistncia dominao romana.

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Gerd Theissen e Anette Merz. O Jesus histrico: um manual. Loyola, So Paulo, 2002, p.29. A citao se refere especificamente ao livro de Crossan, j citado, sobre o Jesus histrico.

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Feitas essas ressalvas, impossvel no se entusiasmar com a proposta do livro que, inclusive, recolhe algumas das melhores intuies da Teologia da Libertao e das pesquisas sobre o Jesus histrico que no interior dela se desenvolveram.14 O rigor na anlise, a transparncia na apresentao e detalhamento dos metidos utilizados so exemplares. A complexidade na abordagem, a busca da contribuio de tantas cincias, admirveis. Os resultados, altamente estimulantes e esclarecedores.

A EDIO BRASILEIRA O fato de pela primeira vez Crossan ser publicado no Brasil por uma editora catlica tambm merece ser destacado. Afinal de contas, esse ex-presbtero irlands tem sido asperamente criticado por autores que, no obstante sua reconhecida competncia, muitas vezes no conseguem disfarar a perspectiva apologtica (em relao a suas identidades confessionais) na apresentao dos resultados de suas pesquisas. Tomemos o caso do j citado Raymond Brown, com quem Crossan desenvolveu intensa polmica em meados dos anos 90, polmica essa que ganhou vrios dos principais meios de comunicao de massa nos Estados Unidos. Pois bem, em sua monumental Introduo ao Novo Testamento coincidentemente publicada aqui entre ns pela mesma editora e ao mesmo tempo que este livro de Crossan Brown assim avalia o trabalho exegtico e histrico de seu colega: inevitavelmente Crossan foi acusado de devaneio [em sua pesquisa pelo Jesus histrico], o que compromete sua pretenso de abordagem histrica.15 Como se a simples acusao, por si, desqualificasse o trabalho alheio, sem que esse tenha sido contestado internamente... Efetivamente as acusaes descambaram para o campo pessoal, como foi anotado por Andrs Torres Queiruga.16 E como esse tipo de argumento costuma atiar mentes e coraes pouco dispostos a discutir em profundidade alguns fundamentos de suas crenas, deve-se saudar calorosamente a Editora Paulinas pelo atrevimento, nesses tempos de to pouca ousadia, em editar esse trabalho, que certamente repercutir no mbito dos estudos, entre ns, do Novo Testamento e do cristianismo primitivo. Estamos diante de um livro destinado a converter-se em clssico. Com certeza.

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verdade que Crossan no cita qualquer autor latino-americano, mas faz uma rpida aluso Teologia da Libertao na p.317, ao se inspirar em Albert Schweitzer para cunhar o conceito de escatologia tica. Raymond E. Brown. Introduo ao Novo Testamento. Paulinas, So Paulo, 2004, p.1064. Andrs Torres Queiruga. Repensar a ressurreio: a diferena crist na continuidade das religies e da cultura. Paulinas, So Paulo, 2004, p.23-24. Alis, Queiruga autor de uma esclarecedora apresentao ao livro de Crossan, aqui resenhado, em sua edio espanhola, que bem poderia ter aberto a edio brasileira (Prlogo a la edicin espaola. In: John D. Crossan. El nacimiento del cristianismo. Qu sucedi en los aos inmediatamente posteriores a la ejecucin de Jess. Sal Terrae, Maliao, 2002, p.IX-XIV).

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