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23 O Cativeiro Assrio Pg.

279 Os ltimos anos do malfadado reino de Israel foram assinalados pela violncia e derramamento de sangue como jamais havia sido testemunhado mesmo nos piores perodos de lutas e inquietao sob a casa de Acabe. Por mais de dois sculos os governantes das dez tribos haviam estado a semear ventos; agora colhiam tempestade. Rei aps rei havia sido assassinado a fim de abrir caminho para que outros ambiciosos reinassem. "Eles fizeram reis", declara o Senhor a respeito desses mpios usurpadores, "mas no por Mim; constituram prncipes, mas Eu no o soube." Os. 8:4. Todo princpio de justia fora posto de lado; os que deviam ter-se posto ante as naes da Terra como depositrios da graa divina, "aleivosamente se houveram contra o Senhor" (Os. 5:7) e uns contra os outros. Com as mais severas reprovaes, Deus buscou despertar a nao impenitente para a realidade do iminente perigo de sua completa destruio. Por intermdio de Osias Pg. 280 e Ams Ele enviou s dez tribos mensagem aps mensagem, exigindo amplo e completo arrependimento, e ameaandoos com calamidades como resultado da contnua transgresso. "Lavrastes a impiedade", declarou Osias, "segastes a perversidade, e comestes o fruto da mentira; porque confiaste no teu caminho, na multido dos teus valentes. Portanto entre o teu povo se levantar um grande tumulto e todas as tuas fortalezas sero destrudas. ... O rei de Israel de madrugada ser totalmente destrudo." Os. 10:13-15. De Efraim o profeta declarou: "Estrangeiros lhe comeram a fora, e ele no o sabe; tambm as cs se espalharam sobre ele, e no o sabe". Os. 7:9. "Israel rejeitou o bem". Os. 8:3. "Quebrantado no juzo" (Os. 5:11), incapazes de discernir a desastrosa perspectiva de seu mau caminho, as dez tribos deviam logo andar como vagabundas "entre as naes". Os. 9:17. Alguns dos lderes em Israel sentiam agudamente sua perda de prestgio, e desejavam poder reconquist-lo. Mas em vez de abandonar aquelas prticas que haviam levado o enfraquecimento ao reino, continuaram em iniqidade, lisonjeando-se com o pensamento de que quando surgisse a ocasio, poderiam alcanar o poder poltico desejado, aliando-se com os pagos. "Quando Efraim viu a sua enfermidade, e Jud a sua chaga, subiu Efraim Assria". Os. 5:13. "Efraim como uma pomba enganada, sem entendimento; invocam o Egito, vo para a Assria". Os. 7:11. "Fazem aliana com a Assria." Os. 12:1. Pg. 281 Por intermdio do homem de Deus que aparecera ante o altar de Betel, por intermdio de Elias e de Eliseu, de Ams e Osias, o Senhor repetidamente expusera ante as dez tribos os males da desobedincia. No obstante as reprovaes e rogos, Israel caiu cada vez mais baixo na apostasia. "Como uma vaca rebelde se rebelou Israel" (Os. 4:16), declarou o Senhor; "Meu povo inclinado a desviar-se de Mim." Os. 11:7. Ocasies houve em que os juzos do Cu caram pesadamente sobre o povo rebelde. "Por isso os abati pelos profetas", declarou Deus; "pela palavra de Minha boca os matei; e os Teus juzos sairo como a luz. Porque Eu quero misericrdia, e no o sacrifcio; e o conhecimento de Deus mais do que os holocaustos. Mas eles transpassaram o concerto, como Ado; eles se portaram aleivosamente contra Mim." Os. 6:5-7. "Ouvi a palavra do Senhor, vs, filhos de Israel", foi a mensagem que finalmente lhes veio; "visto que te esqueceste da lei do teu Deus, tambm Eu Me esquecerei de teus filhos. Como eles se multiplicaram, assim contra Mim pecaram; Eu mudarei a sua honra em vergonha. ... Visitarei sobre eles os seus caminhos, e lhes darei a recompensa das suas obras." Os. 4:1 e 6-9. A iniqidade em Israel durante o ltimo meio sculo antes do cativeiro assrio, era comparvel dos dias de No, e de qualquer outro sculo em que os homens tenham rejeitado a Deus e se entregado inteiramente prtica do mal. A exaltao da natureza acima do Deus da natureza, a adorao da criatura em lugar do Criador, tem sempre Pg. 282 resultado nos mais crassos males. Assim, quando o povo de Israel, em seu culto a Baal e Astarote, renderam suprema homenagem s foras da natureza, desvincularam-se de tudo que inspirador e enobrecedor e caram presa fcil da tentao. Com as defesas da alma destrudas, no tinham os enganados adoradores qualquer barreira contra o pecado, e renderam-se s ms paixes do corao humano. Contra a indisfarada opresso, a flagrante injustia, o luxo inusitado e extravagante, despudorados banquetes e bebedeiras, a grosseira licenciosidade e deboche de seu tempo, os profetas ergueram a voz; mas seus protestos foram vos, em vo foi a denncia do pecado. "Aborrecem na porta aos que repreendem", declarou Ams, "e abominam o que fala sinceramente". "Afligis o justo, tomais resgate, e rejeitais os necessitados na porta." Ams 5:10 e 12. Tais eram alguns dos resultados que se tinham seguido ao estabelecimento de dois bezerros de ouro por Jeroboo. O primeiro afastamento das formas estabelecidas de adorao levara-os introduo das mais grosseiras formas de idolatria, at que finalmente quase todos os habitantes da terra haviam-se entregue a sedutoras prticas de culto natureza. Esquecendo o seu Criador, os filhos de Israel "mui profundamente se corromperam". Os. 9:9. Os profetas continuaram a protestar contra esses males, e a reclamar a prtica do bem. "Semeai para vs em justia, ceifai segundo a misericrdia", apelava Osias, "lavrai o campo da lavoura; porque tempo de buscar ao Senhor, at que venha

e chova a justia sobre vs". Os. 10:12. "Tu, pois, converte-te a teu Deus; guarda a beneficncia e o juzo, e em teu Deus espera sempre." Os. 12:6. Pg. 283 "Converte-te, Israel, ao Senhor teu Deus; porque pelos teus pecados tens cado. ... Dizei-Lhe: Expulsa toda a iniqidade, e recebe o bem". Os. 14:1 e 2. Aos transgressores foram dadas muitas oportunidades para se arrependerem. Em sua hora de mais profunda apostasia e maior necessidade, a mensagem de Deus a eles foi uma mensagem de perdo e esperana. "Para tua perda, Israel", Ele declarou, "tu te rebelaste contra Mim, contra o teu Ajudador. Onde est agora o teu rei, para que te guarde?" Os. 13:9 e 10. "Vinde, tornemos para o Senhor", o profeta suplicava, "porque Ele despedaou, e nos sarar; fez a ferida, e a ligar. Depois de dois dias nos dar a vida; ao terceiro dia nos ressuscitar, e viveremos diante dEle. Conheamos, e prossigamos em conhecer ao Senhor; como a alva ser a Sua sada; e Ele a ns vir como a chuva, como chuva serdia que rega a terra." Os. 6:1-3. Aos que tinham perdido de vista o plano dos sculos para o livramento dos pecadores iludidos pelo poder de Satans, o Senhor ofereceu restaurao e paz. "Eu sararei a sua perverso, Eu voluntariamente os amarei", o Senhor declarou; "porque a Minha ira se apartou dele. Eu serei para Israel como orvalho; ele florescer como o lrio, e espalhar as suas razes como o Lbano. Voltaro os que se assentarem sua sombra; sero vivificados como o trigo, e florescero como a vide; a sua memria ser como o vinho do Lbano. Efraim dir: Que mais tenho Pg. 284 eu com os dolos? eu o tenho ouvido, e isso considerarei; eu sou como a faia verde; de mim achado o teu fruto. "Quem sbio, para que entenda estas coisas? Prudente, para que as saiba? Porque os caminhos do Senhor so retos, E os justos andaro neles, Mas os transgressores neles cairo." Os. 14:4-9. Os benefcios de buscar a Deus foram fortemente expostos. "Buscai-Me", convidou o Senhor, "e vivei. Mas no busqueis a Betel, nem venhais a Gilgal, nem passeis a Berseba, porque Gilgal certamente ser levado cativo, e Betel ser desfeito em nada". "Buscai, o bem e no o mal, para que vivais; e assim o Senhor, o Deus dos exrcitos, estar convosco, como dizeis. Aborrecei o mal, e amai o bem, e estabelecei o juzo na porta. Talvez o Senhor, o Deus dos exrcitos, tenha piedade do resto de Jos." Ams 5:4, 5, 14 e 15. A maioria dos que ouviram esses convites, recusaram-se a aproveit-los. To contrrias aos maus desejos dos impenitentes eram as palavras dos mensageiros de Deus, que o sacerdote idlatra de Betel mandou dizer ao rei de Israel: "Ams tem conspirado contra ti, no meio da casa de Israel; a terra no poder sofrer todas as suas palavras." Ams 7:10. Por intermdio de Osias o Senhor declarou: "Sarando Eu a Israel, se descobriu a iniqidade de Efraim, como tambm as maldades de Samaria". "A soberba de Israel testificar em sua face; todavia, no voltaro para o Senhor seu Deus, nem O buscaro em tudo isto." Os. 7:1 e 10. Pg. 285 De gerao em gerao o Senhor tinha tratado pacientemente com Seus transviados filhos; e mesmo agora, em face de ousada rebelio, Ele ainda ansiava por revelar-Se a eles como desejoso de salvar. "Que te farei, Efraim", clamou Ele, "que te farei, Jud? porque a vossa beneficncia como a nuvem da manh, e como o orvalho da madrugada, que cedo passa." Os. 6:4. Os males que se haviam espalhado sobre a terra tinham-se tornado incurveis; e sobre Israel fora pronunciada a terrvel sentena: "Efraim est entregue aos dolos; deixa-o".Os. 4:17. "Chegaram os dias da visitao, chegaram os dias da retribuio; Israel o saber." Os. 9:7. As dez tribos de Israel deviam agora ceifar o fruto da apostasia que se corporificara com o estabelecimento dos altares estranhos em Betel e D. A mensagem de Deus para eles foi: "O teu bezerro, Samaria, foi rejeitado; a Minha ira se acendeu contra eles; at quando sero eles incapazes de alcanar a inocncia? Porque isso mesmo de Israel; um artfice o fez, e no Deus; mas em pedaos ser desfeito o bezerro de Samaria". Os. 8:5 e 6. "Os moradores de Samaria sero atemorizados pelo bezerro de Bete-ven; porquanto o seu povo se lamentar por causa dele, como tambm os seus sacerdotes. ... Assria ser levado como um presente ao rei Jarebe" (Senaqueribe). Os. 10:5 e 6. "Eis que os olhos do Senhor Jeov esto contra este reino pecador, e Eu o destruirei de sobre a face da Terra; mas no destruirei de todo a casa de Jac, diz o Senhor. Porque eis que darei ordem, e sacudirei a Pg. 286 casa de Israel entre todas as naes, assim como se sacode o gro no crivo, sem que caia na terra um s gro. Todos os pecadores do meu povo morrero espada, os quais dizem: No se avizinhar nem nos encontrar o mal." Ams 9:8-10. "E derribarei a casa de inverno com a casa de vero; e as casas de marfim perecero, e as grandes casas tero fim, diz o Senhor." Ams 3:15. "Porque o Senhor, o Senhor dos exrcitos, o que toca a Terra, e ela se derrete, e todos os que habitam nela choraro." Ams 9:5. "Teus filhos e tuas filhas cairo espada, e a tua terra ser repartida a cordel, e tu

morrers na terra imunda, e Israel certamente ser levado cativo para fora da sua terra." Ams 7:17."E porque isto te farei, prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu Deus." Ams 4:12. Por algum tempo, esses juzos preditos foram retidos, e durante o longo reinado de Jeroboo II, os exrcitos de Israel alcanaram assinaladas vitrias; mas este tempo de aparente prosperidade no promoveu qualquer mudana no corao dos impenitentes, e foi finalmente decretado: "Jeroboo morrer espada, e Israel certamente ser levado para fora de sua terra em cativeiro." Ams 7:11. A ousadia deste pronunciamento de nada aproveitou ao rei e ao povo, to longe tinham ido em sua impenitncia. Amazias, o lder entre os sacerdotes idlatras de Betel, exaltado pelas claras palavras pronunciadas pelo profeta contra a nao e seu rei, disse a Ams: "Vai-te, vidente, foge para a terra de Jud, e ali come o po, e ali profetiza; mas em Betel daqui por diante no profetizars mais, porque o santurio do rei e a casa do reino." Ams 7:12 e 13. A isto o profeta respondeu com firmeza: "Assim diz o Senhor: ... Israel certamente ser levado cativo." Ams 7:17. Pg. 287 As palavras proferidas contra as tribos apstatas foram literalmente cumpridas; contudo a destruio do reino se processou gradualmente. No juzo o Senhor Se lembrou da misericrdia, e a princpio, quando "veio Pul, rei da Assria, contra a terra", Menam, ento rei de Israel, no foi levado cativo, mas foi-lhe permitido permanecer no trono como vassalo do domnio assrio. "Menam deu a Pul mil talentos de prata, para que a sua mo fosse com ele, a fim de firmar o reino na sua mo. E Menam tirou este dinheiro de Israel, e de todos os poderosos e ricos, para o dar ao rei da Assria." II Reis 15:19 e 20. Havendo os assrios humilhado as dez tribos, voltaram por algum tempo para a sua prpria terra. Menam, longe de arrepender-se do mal que havia acarretado a runa de seu reino, continuou "nos pecados de Jeroboo, filho de Nebate, que fez pecar Israel". Pecaas e Peca, seus sucessores, tambm fizeram "o que parecia mal aos olhos do Senhor". II Reis 15:18, 24 e 28. "Nos dias de Peca", que reinou vinte anos, Tilgate-Pilneser, rei da Assria, invadiu Israel, e retirou-se com a multido de cativos dentre as tribos que habitavam na Galilia e a leste do Jordo. "Os rubenitas e gaditas, e a meia tribo de Manasss", com os outros habitantes de "Gileade, e a Galilia, e a toda a terra de Naftali" (I Crn. 5:26; II Reis 15:29), os quais foram espalhados entre os pagos, removidos da Palestina para distantes terras. Deste terrvel golpe o reino do norte jamais se recuperou. O debilitado remanescente continuou as formas de governo, embora no mais possusse autoridade. Apenas mais um governante, Osias, devia suceder a Peca. Logo o reino Pg. 288 devia ser varrido para sempre. Mas nesse tempo de tristeza e angstia Deus ainda Se lembrou da misericrdia, e deu ao povo outra oportunidade para abandonar a idolatria. No terceiro ano do reinado de Osias, o bom rei Ezequias comeou a reinar sobre Jud, e to depressa quanto possvel instituiu importantes reformas nas cerimnias do templo em Jerusalm. Fizeram-se arranjos para a celebrao da Pscoa, e para esta festa foram convidados no somente as tribos de Jud e Benjamim, sobre as quais Ezequias havia sido ungido rei, mas tambm todas as tribos do norte. Uma proclamao soou "por todo o Israel, desde Berseba at D, para que viessem a celebrar a Pscoa ao Senhor, Deus de Israel, a Jerusalm; porque muitos a no tinham celebrado como estava escrito. "Foram, pois, os correios com as cartas, da mo do rei e dos seus prncipes, por todo o Israel e Jud", com o incisivo convite: "Filhos de Israel, convertei-vos ao Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, para que Se volte para aqueles de vs que escaparam, e ficaram da mo dos reis da Assria... No endureais agora a vossa cerviz, como vossos pais; dai a mo ao Senhor, e vinde ao Seu santurio que Ele santificou para sempre, e servi ao Senhor vosso Deus, para que o ardor da Sua ira se desvie de vs. Porque, em vos convertendo ao Senhor, vossos irmos e vossos filhos acharo misericrdia perante os que os levaram cativos, e tornaro a esta terra; porque o Senhor vosso Deus piedoso e misericordioso, e no desviar de vs o Seu rosto, se vos converterdes a Ele". II Crn. 30:5-9. Pg. 291 E os correios enviados por Ezequias levaram a mensagem "de cidade em cidade, pela terra de Efraim e Manasss at Zebulom". Israel devia ter reconhecido neste convite um apelo ao arrependimento e para que voltassem a Deus. Mas o remanescente das dez tribos que ainda ficaram habitando o territrio do outrora florescente reino do norte, trataram os mensageiros reais de Jud com indiferena, e at mesmo com desdm. "Riram-se e zombaram deles". Houve uns poucos, entretanto, que alegremente atenderam. "Alguns de Aser, e de Manasss, e de Zebulom, se humilharam, e vieram a Jerusalm... para celebrar a festa dos pes asmos." II Crn. 30:10-13. Cerca de dois anos mais tarde, Samaria foi invadida pelos povos da Assria, sob o comando de Salmaneser; e no cerco que se seguiu, multides pereceram miseravelmente de fome e de enfermidades bem como pela espada. Caiu a cidade com a nao, e o humilhado remanescente das dez tribos foi levado cativo e espalhado entre as provncias do domnio assrio. A destruio que abateu o reino do norte foi um juzo direto do Cu. Os assrios foram meramente o instrumento de que Deus Se serviu para realizar o Seu propsito. Por intermdio de Isaas, que comeou a profetizar pouco antes da queda de Samaria, o Senhor Se referiu aos assrios como "a vara da Minha ira". "A Minha indignao", disse Ele, " como bordo nas suas mos". Isa. 10:5. Gravemente haviam os filhos de Israel pecado "contra o Senhor seu Deus, ... e fizeram coisas ruins". "No deram ouvidos, antes... rejeitaram os Seus estatutos, e o Seu concerto, que fizera com seus pais, como tambm os Seus Pg. 292

testemunhos, com que protestara contra eles". Foi porque "deixaram todos os mandamentos do Senhor seu Deus, e fizeram imagens de fundio, dois bezerros, e fizeram um dolo do bosque, e se prostraram perante todo o exrcito do cu, e serviram a Baal", e recusaram decididamente a arrepender-se, que o Senhor "os oprimiu, e os deu nas mos dos despojadores, at que os tirou de diante de Sua presena", em harmonia com as claras advertncias que lhes enviara "pelo ministrio de todos os Seus servos, os profetas". II Reis 17:7, 11, 14, 16, 20 e 23. "Assim foi Israel transportado de sua terra Assria", "porque no obedeceram voz do Senhor seu Deus, antes traspassaram o Seu concerto; e tudo quanto Moiss, servo do Senhor, tinha ordenado." II Reis 18:12. Nos terrveis juzos acarretados sobre as dez tribos, o Senhor tivera um sbio e misericordioso propsito. Aquilo que Ele no mais podia fazer por intermdio deles na terra de seus pais, procuraria realizar espalhando-os entre os pagos. Seu plano para a salvao de todo aquele que escolhesse apropriar-se do perdo mediante o Salvador da raa humana devia de alguma forma ser cumprido; e nas aflies levadas a Israel, estava ele preparando o caminho para que Sua glria fosse revelada s naes da Terra. Nem todos os que foram levados cativos eram impenitentes. Entre eles havia alguns que tinham permanecido leais a Deus, e outros que se haviam humilhado perante Ele. Por intermdio desses, os "filhos do Deus vivo" (Os. 1:10), Ele levaria multides no reino assrio ao conhecimento dos atributos de Seu carter e beneficncia da Sua lei. 24 "Destrudo Porque lhe Faltou o Conhecimento" Pg. 293 O favor de Deus para com Israel fora sempre condicionado a sua obedincia. Aos ps do Sinai, haviam eles entrado em relao de concerto com Ele como Sua "propriedade peculiar dentre todos os povos". Solenemente haviam prometido seguir na trilha da obedincia. "Tudo que o Senhor tem dito faremos" (xo. 19:5 e 8), disseram. E quando, poucos dias mais tarde, a lei de Deus foi proclamada do Sinai, e instrues adicionais na forma de estatutos e juzos lhes foram comunicadas por intermdio de Moiss, os israelitas a uma s voz haviam prometido: "Todas as palavras que o Senhor tem falado, faremos". Na ratificao do concerto, o povo uma vez mais em unssono declarou: "Tudo o que o Senhor tem falado faremos, e obedeceremos." xo. 24:3 e 7. Deus havia escolhido Israel como Seu povo, e eles O haviam escolhido como seu Rei. Prximo do fim da peregrinao pelo deserto, as condies do concerto haviam sido repetidas. Em Baal-Peor, Pg. 294 mesmo nos limites da terra prometida, onde muitos caram presa de sutil tentao, os que permaneceram fiis renovaram seus votos de obedincia. Por meio de Moiss foram advertidos sobre as tentaes que os assaltariam no futuro; e foram fervorosamente exortados a que permanecessem separados das naes circunvizinhas e adorassem unicamente a Deus. "Agora, pois, Israel", foi a instruo de Moiss, "ouve os estatutos e os juzos que eu vos ensino, para os cumprirdes; para que vivais, e entreis, e possuais a terra que o Senhor Deus de vossos pais vos d. No acrescenteis palavra que vos mando, nem diminuireis dela, para que guardeis os mandamentos do Senhor vosso Deus, que eu vos mando. ... Guardaios pois, e fazei-os, porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos, que ouviro todos estes estatutos, e diro: Este grande povo s gente sbia e entendida." Deut. 4:1-6. Os israelitas haviam sido especialmente advertidos a no perder de vista os mandamentos de Deus, em cuja obedincia deviam encontrar fora e bno. "To-somente guarda-te a ti mesmo, e guarda bem a tua alma", tinha sido a eles a palavra de Deus por intermdio de Moiss, "que te no esqueas daquelas coisas que os teus olhos tm visto, e se no apartem do teu corao todos os dias da tua vida; e as fars saber aos teus filhos, e aos filhos de teus filhos." Deut. 4:9. As impressionantes cenas relacionadas com a entrega da lei no Sinai no deviam jamais ser esquecidas. Claras e decididas foram as advertncias ento dadas a Israel contra os Pg. 295 costumes idlatras predominantes entre as naes circunvizinhas. "Guardai pois com diligncia as vossas almas...", foi o conselho dado; "para que no vos corrompais, e vos faais alguma escultura, semelhana de imagem", "e no levantes os teus olhos aos cus e vejas o Sol, e a Lua, e as estrelas, todo o exrcito dos cus, e sejas impelido a que te inclines perante eles, e sirvas queles que o Senhor teu Deus repartiu a todos os povos debaixo de todos os cus". "Guardai-vos de que vos esqueais do concerto do Senhor vosso Deus, que tem feito convosco, e vos faais alguma escultura, imagem de alguma coisa que o Senhor vosso Deus vos proibiu." Deut. 4:15, 16 e 19-23. Moiss assinalou os males que resultariam do abandono dos estatutos de Jeov. Tomando o Cu e a Terra como testemunha, ele declarou que se depois de haverem habitado longo tempo na terra da promessa, o povo introduzisse formas corrompidas de adorao, e se curvasse perante as imagens de escultura, e se recusasse a voltar adorao do verdadeiro Deus, a ira do Senhor seria despertada, e eles seriam levados cativos e espalhados entre os pagos. "Certamente perecereis depressa da Terra, a qual, passado o Jordo, ides possuir", ele os advertiu. "No prolongareis os vossos dias nela, antes sereis de todo destrudos. E o Senhor vos espalhar entre os povos, e ficareis poucos em nmero entre as gentes, s quais o Senhor vos conduzir. E ali servireis a deuses que so obras de mos de homens, madeira e pedra, que no vem, nem ouvem, nem comem, nem cheiram." Deut. 4:26-28. Pg. 296

Esta profecia, cumprida em parte no tempo dos juzes, encontrou cumprimento mais completo e literal no cativeiro de Israel na Assria, e de Jud em Babilnia. A apostasia de Israel havia-se desenvolvido gradualmente. De gerao a gerao Satans tinha feito repetidas tentativas para levar a nao escolhida a esquecer "os mandamentos, os estatutos e os juzos" (Deut. 6:1) que eles haviam prometido guardar para sempre. Ele sabia que se pudesse levar Israel a esquecer-se de Deus, e a "andar aps outros deuses, e servi-los, e ador-los", "certamente" pereceriam. Deut. 8:19. O inimigo da igreja de Deus sobre a Terra no tinha, porm, tomado inteiramente em conta a natureza compassiva dAquele que "ao culpado no tem por inocente", e cuja glria ser "misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares, que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado". xo. 34:6 e 7. A despeito dos esforos de Satans para frustrar o propsito de Deus para Israel, embora mesmo em algumas das horas mais escuras de sua histria parecesse que as foras do mal estavam para alcanar a vitria, o Senhor graciosamente Se revelou. Ele desdobrou perante Israel as preciosidades que deveriam ser para o bem-estar da nao. "Escrevi para eles as grandezas da Minha lei", Ele declarou por intermdio de Osias, "mas isso para ele como coisa estranha". Os. 8:12. "Eu ensinei a andar a Efraim; tomei-os pelos seus braos, mas no conheceram que Eu os curava." Os. 11:3. Ternamente havia o Senhor tratado com eles, instruindo-os por intermdio de Seus profetas, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra. Pg. 297 Tivesse Israel aceito as mensagens dos profetas e teriam sido poupados humilhao que se seguiu. Foi em virtude de haverem persistido no abandono de Sua lei, que Deus foi compelido a deix-los ir em cativeiro. "O Meu povo foi destrudo, porque lhe faltou o conhecimento", foi a mensagem enviada a eles por meio de Osias. "Porque tu rejeitaste o conhecimento, tambm Eu te rejeitarei... visto que te esqueceste da lei do teu Deus." Os. 4:6. Em todos os sculos a transgresso da lei de Deus tem sido seguida pelo mesmo resultado. Nos dias de No, quando todo princpio de reto proceder fora violado, e a iniqidade se tornara to profunda e difusa que Deus no a pde mais suportar, saiu o decreto: "Destruirei, de sobre a face da Terra o homem que criei." Gn. 6:7. Nos dias de Abrao, o povo de Sodoma desafiava abertamente a Deus e Sua lei; e teve lugar a a mesma impiedade, a mesma corrupo, a mesma incontida condescendncia que haviam assinalado o mundo antediluviano. Os habitantes de Sodoma transpuseram os limites da divina pacincia, e sobre eles se acendeu o fogo da vingana de Deus. O tempo que precedeu o cativeiro das dez tribos de Israel foi de uma desobedincia similar e similar impiedade. A lei de Deus era contada como de nenhuma importncia, e isto abriu as comportas da iniqidade sobre Israel. "O Senhor tem uma contenda com os habitantes da Terra", declarou Osias, "porque no h verdade, nem benignidade, nem conhecimento de Deus na Terra. S prevalecem o perjurar, e o mentir, e o adulterar, e h homicdios sobre homicdios." Os. 4:1 e 2. Pg. 298 As profecias de juzo pronunciadas por Ams e Osias foram acompanhadas por predio de glria futura. s dez tribos, desde muito, rebeldes e impenitentes, no foi dada nenhuma promessa de completa restaurao de seu anterior domnio na Palestina. At o fim do tempo eles deviam ser "errantes entre as naes". Mas por intermdio de Osias foi dada uma profecia que punha perante eles o privilgio de ter uma parte na restaurao final que deve ser feita para o povo de Deus no fim da histria da Terra, quando Cristo aparecer como Rei dos reis e Senhor dos senhores. "Por muitos dias", o profeta declarou, as dez tribos deviam ficar "sem rei, e sem prncipe, e sem sacrifcio, e sem esttua, e sem fode ou terafim". "Depois", continuou o profeta, "tornaro os filhos de Israel, e buscaro ao Senhor seu Deus, e a Davi, seu rei; e temero ao Senhor, e a Sua bondade, no fim dos dias." Os. 3:4 e 5. Em linguagem simblica Osias pe perante as dez tribos o plano de Deus de restaurao em favor de toda a alma penitente que se unisse com Sua igreja na Terra, as bnos asseguradas a Israel nos dias de sua lealdade a Ele na terra prometida. Referindo-se a Israel como aquele a quem Ele ansiava por mostrar misericrdia, o Senhor declarou: "Eis que Eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei ao corao. E lhe darei as suas vinhas dali, e o vale de Acor, por porta de esperana; e ali cantar, como nos dias de sua mocidade, e como no dia em que subiu da terra do Egito. E acontecer naquele dia, diz o Senhor, que Me chamars: Meu Pg. 299 marido; e no Me chamars mais: Meu Baal meu senhor. E da sua boca tirarei os nomes de Baalim, e os seus nomes no viro mais em memria." Os. 2:14-17. Nos ltimos dias da histria da Terra, o concerto de Deus com Seu povo que guarda os Seus mandamentos deve ser renovado. "E naquele dia farei por eles aliana com as bestas-feras do campo, e com as aves do cu, e com os rpteis da terra; e da terra tirarei o arco, e a espada, e a guerra, e os farei deitar em segurana. E desposar-te-ei comigo para sempre; desposar-te-ei comigo em justia, e em juzo, e em benignidade, e em misericrdias. E desposar-te-ei comigo em fidelidade, e conhecers ao Senhor. "E acontecer naquele dia que Eu responderei, diz o Senhor, Eu responderei aos cus, e estes respondero terra; e a terra responder ao trigo, e ao mosto, e ao leo, e estes respondero a Jezreel. E seme-la-ei para Mim na terra, e compadecer-Me-ei de Lo-Ruama; e a Lo-Ami direi: Tu s Meu povo; e ele dir; Tu s meu Deus." Os. 2:18-23.

"E acontecer naquele dia que os resduos de Israel, e os escapados da casa de Jac... se estribaro sobre o Senhor, o Santo de Israel, em verdade." Isa. 10:20. "De toda a nao, e tribo, e lngua, e povo", haver alguns que alegremente respondero mensagem: "Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo". Voltar-se-o de todo dolo que os retm na Terra, e adoraro "Aquele que fez o Cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das guas". Libertar-se-o de todo o Pg. 300 embarao, e estaro perante o mundo como monumentos da misericrdia de Deus. Obedientes aos divinos reclamos, sero reconhecidos pelos anjos e pelos homens como os que tm guardado "os mandamentos de Deus, e a f em Jesus". Apoc. 14:6, 7 e 12. "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que o que lavra alcanar ao que sega, e o que pisa as uvas ao que lana a semente; e os montes destilaro mosto, e todos os outeiros se derretero. E removerei o cativeiro do Meu povo Israel, e reedificaro as cidades assoladas, e nelas habitaro, e plantaro vinhas, e bebero o seu vinho, e faro pomares, e lhes comero o fruto. E os plantarei na sua terra, e no sero mais arrancados da sua terra que lhes dei, diz o Senhor teu Deus." Ams 9:13-15. III. Um Pregador de Justia