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25 O Chamado de Isaas Pg.

303 O longo reinado de Uzias (tambm conhecido como Azarias) na terra de Jud e Benjamim foi caracterizado por uma prosperidade maior que a de qualquer outro rei desde a morte de Salomo, cerca de dois sculos antes. Por muitos anos o rei governou com discrio. Sob as bnos do Cu, seus exrcitos reconquistaram alguns dos territrios que tinham sido perdidos nos anos anteriores. Cidades foram reconstrudas e fortificadas, e a posio da nao entre os povos vizinhos foi grandemente fortalecida. Reavivou-se o comrcio, e as riquezas das naes fluram para Jerusalm. O nome de Uzias voou "at muito longe; porque foi maravilhosamente ajudado, at que se tornou forte". II Crn. 26:15. Esta prosperidade exterior, no entanto, no foi acompanhada por um correspondente avivamento do poder espiritual. Os cultos do templo prosseguiram como nos anos anteriores, e multides se reuniram para adorar ao Deus vivo; mas o orgulho e o formalismo Pg. 304 gradualmente tomaram o lugar da humildade e sinceridade. Do prprio Uzias est escrito: "Mas, havendo-se j fortalecido, exaltou-se o seu corao at se corromper, e transgrediu contra o Senhor seu Deus." II Crn. 26:16. O pecado que produziu to desastrosos resultados para Uzias foi o da presuno. Em violao de um claro mandamento de Jeov, segundo o qual ningum que no os descendentes de Aro devia oficiar como sacerdote, o rei entrou no santurio "para queimar incenso no altar". O sumo sacerdote Azarias e seus associados protestaram, e suplicaram a Uzias que abandonasse seu propsito. "Transgrediste", disseram eles; "e no ser isto para honra tua." II Crn. 26:16 e 18. Uzias encheu-se de ira, que sendo ele o rei, fosse assim repreendido. Mas no lhe foi permitido profanar o santurio contra os protestos unidos dos que tinham autoridade. Enquanto permanecia ali, em irada rebelio, foi ele subitamente ferido pelo juzo divino. Em sua testa apareceu lepra. Atribulado, deixou o recinto do templo, para nunca mais a entrar. At o dia de sua morte, alguns anos mais tarde, Uzias ficou leproso - um exemplo vivo da loucura de abandonar um claro "Assim diz o Senhor". Nem sua exaltada posio nem sua longa vida de servio poderiam ser invocadas como desculpa pelo presunoso pecado com que mareou os anos derradsobre si o juzo do Cu. Deus no faz acepo de pessoas. "A alma que fizer alguma coisa mo levantada, quer seja dos naturais quer dos estrangeiros, injuria ao Senhor; e tal alma ser extirpada do meio do seu povo." Nm. 15:30. Pg. 305 O juzo que caiu sobre Uzias pareceu ter tido sobre seu filho uma influncia refreadora. Joto levou pesadas responsabilidades durante os ltimos anos do reinado de seu pai, e subiu ao trono aps a morte de Uzias. De Joto est escrito: "Fez o que era reto aos olhos do Senhor; fez conforme tudo quanto fizera seu pai Uzias. To-somente os altos se no tiraram; porque ainda o povo sacrificava e queimava incenso nos altos." II Reis 15:34 e 35. O reinado de Uzias estava chegando ao fim, e Joto estava j levando muitas das tarefas do Estado, quando Isaas, da linhagem real, foi chamado, embora ainda jovem, para a misso proftica. Os tempos em que Isaas devia trabalhar estavam repletos de perigos peculiares para o povo de Deus. O profeta devia testemunhar a invaso de Jud pelos exrcitos combinados do norte de Israel e da Sria; devia ele contemplar as tropas assrias acampadas diante das principais cidades do reino. Durante a trajetria de sua vida, Samaria devia cair, e as dez tribos de Israel deviam ser espalhadas entre as naes. Jud seria mais de uma vez invadida pelos exrcitos assrios, e Jerusalm devia sofrer um cerco do qual teria resultado sua queda, no Se tivesse Deus atuado miraculosamente. Graves perigos ameaavam j a paz do reino do sul. A divina proteo estava sendo removida, e as foras assrias estavam prestes a se espalhar sobre a terra de Jud. Mas os perigos de fora, esmagadores como pudessem parecer, no eram to srios quanto os perigos internos. Era a perversidade de seu povo que levava ao servo do Senhor a maior perplexidade e a mais profunda depresso. Pg. 306 Por sua apostasia e rebelio, os que podiam ter permanecido como portadores de luz entre as naes, estavam atraindo os juzos de Deus. Muitos dos males que apressaram a rpida destruio do reino do norte, e que tinham sido recentemente denunciados em termos inequvocos por Osias e Ams, depressa estavam corrompendo o reino de Jud. A perspectiva era particularmente desencorajadora em referncia condio social do povo. Em seu desejo de ganho, estavam os homens adicionando casa a casa, herdade a herdade. Os. 5:8. A justia fora pervertida; e nenhuma piedade era mostrada ao pobre. A respeito desses males Deus declarou: "O esplio do pobre est em vossas casas". "Que tendes vs que afligir o Meu povo e moer as faces do pobre?" Isa. 3:14 e 15. Mesmo os juzes, cujo dever era proteger o desajudado, faziam ouvidos moucos aos clamores do pobre e necessitado, das vivas e dos rfos. Isa. 10:1 e 2. Com a opresso e a opulncia vieram o orgulho e o amor ostentao (Isa. 2:11 e 12), embriaguez e o esprito de orgia. Isa. 5:22, 11 e 12. E nos dias de Isaas a prpria idolatria j no provocava surpresa. Isa. 2:8 e 9. Prticas inquas tinhamse tornado to predominantes entre todas as classes, que os poucos que permaneciam fiis a Deus eram no raro tentados a perder o nimo, dando lugar ao desencorajamento e desespero. Era como se o propsito de Deus para Israel estivesse para falhar, e a nao rebelde devesse sofrer sorte semelhante de Sodoma e Gomorra. Em face de tais condies, no surpreendente que Isaas recuasse da responsabilidade, quando chamado a levar a Jud as mensagens de advertncia e Pg. 307

reprovao da parte de Deus, durante o ltimo ano do reinado de Uzias. Ele bem sabia que haveria de encontrar obstinada resistncia. Considerando sua prpria incapacidade para enfrentar a situao, e tomando em conta a obstinao e incredulidade do povo para quem ia trabalhar, sua tarefa pareceu-lhe inexeqvel. Devia ele em desespero renunciar a sua misso, deixando Jud entregue a sua idolatria? Deviam os deuses de Nnive reger a terra em desafio ao Deus do Cu? Tais eram os pensamentos que fervilhavam na mente de Isaas ao estar sob o prtico do templo. Subitamente, pareceu-lhe que o portal e o vu interior do templo eram levantados ou afastados, e foi-lhe permitido olhar para dentro, sobre o santo dos santos, onde nem mesmo os ps do profeta podiam entrar. Ali surgiu ante ele a viso de Jeov assentado em Seu trono alto e sublime, enquanto o squito de Sua glria enchia o templo. De cada lado do trono pairavam serafins, as faces veladas em adorao, enquanto ministravam perante seu Criador, e se uniam em solene invocao: "Santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos; toda a Terra est cheia da Sua glria" (Isa. 6:3), de maneira que a coluna, o pilar e a porta de cedro pareciam sacudidos com o som, e a casa se encheu com seu tributo de louvor. Contemplando Isaas esta revelao da glria e majestade de seu Senhor, sentiu-se oprimido com o senso da pureza e santidade de Deus. Quo saliente o contraste entre a incomparvel perfeio de seu Criador, e a conduta pecaminosa dos que, como ele, havia muito foram contados entre o povo escolhido de Israel e Jud "Ai de mim", exclamou, "que vou perecendo porque eu sou um homem de Pg. 308 lbios impuros, e habito no meio de um povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos exrcitos." Isa. 6:5. Em p, por assim dizer, na plena luz da divina presena do santurio, ele sentiu que, se deixado a sua prpria imperfeio e ineficincia, seria inteiramente incapaz de executar a misso para a qual havia sido chamado. Mas um serafim foi enviado para libert-lo de sua angstia, e capacit-lo para a sua grande misso. Uma brasa viva do altar foi colocada sobre seus lbios com as palavras: "Eis que isto tocou os teus lbios; e a tua iniqidade foi tirada, e purificado o teu pecado." Ento a voz de Deus se fez ouvir dizendo: "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?" e Isaas respondeu: "Eis-me aqui, envia-me a mim." Isa. 6:7 e 8. O celestial visitante ordenou ao expectante mensageiro: "Vai, e dize a este povo: "Ouvis, de fato, e no entendeis, E vedes, em verdade, mas no percebeis. Engorda o corao deste povo, E endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos; No venha ele a ver com os olhos, e a ouvir com seus ouvidos, E a entender com o seu corao, E a converter-se, e a ser sarado." Isa. 6:9 e 10. O dever do profeta era claro; ele devia levantar sua voz em protesto contra os males predominantes. Mas assustava-o tomar a tarefa sem alguma segurana de sucesso. "At quando, Senhor?" (Isa. 6:11) ele perguntou. Nenhum dentre Teu povo escolhido h de compreender, e arrepender-se e ser sarado? Sua angstia de alma em favor do extraviado Jud no devia ser sofrida em vo. Sua misso no devia ser Pg. 309 inteiramente infrutfera. Contudo os males que estiveram a se multiplicar por muitas geraes no seriam removidos em seus dias. No transcurso de sua vida ele teria que ser um corajoso e paciente ensinador - um profeta da esperana, bem como da condenao. O divino propsito seria finalmente cumprido, os frutos de seus esforos e dos labores de todos os fiis mensageiros de Deus, haveriam de aparecer. Um remanescente devia ser salvo. Para que isto pudesse ser alcanado, e as mensagens de advertncia e splica fossem levadas nao rebelde, o Senhor declarou: "At que se assolem as cidades, e fiquem sem habitantes, E nas casas no fique morador, E a terra seja assolada de todo, E o Senhor afaste dela os homens E no meio da terra seja grande o desamparo." Isa. 6:11 e 12. Os pesados juzos que deviam cair sobre os impenitentes - guerra, exlio, opresso, a perda de poder e prestgio entre as naes - tudo isso devia vir, para que os que neles reconhecessem a mo de um Deus ofendido, pudessem ser levados ao arrependimento. As dez tribos do reino do norte deviam logo ser espalhadas entre as naes, e suas cidades ficariam em desolao; os exrcitos destruidores de naes hostis deviam varrer sua terra vez aps vez; at mesmo Jerusalm devia finalmente cair, e Jud devia ser levada cativa; contudo, a terra prometida no devia permanecer inteiramente abandonada para sempre. O celeste visitante de Isaas assegurou: "Se ainda a dcima parte dela ficar, Tornar a ser pastada. Pg. 310 Como o carvalho, e como a azinheira, Que, depois de se desfolharem, ainda ficam firmes, Assim a santa semente ser a firmeza dela." Isa. 6:13. Esta garantia do cumprimento final do propsito de Deus levou coragem ao corao de Isaas. Que importava que poderes terrestres se arregimentassem contra Jud? Que importava que o mensageiro do Senhor enfrentasse oposio e

resistncia? Isaas tinha visto o Rei, o Senhor dos exrcitos; ouvira o cntico dos serafins: "Toda a Terra est cheia de Sua glria" (Isa. 6:3); ele tivera a promessa de que as mensagens de Jeov ao apostatado Jud seriam acompanhadas pelo convincente poder do Esprito Santo; e o profeta foi revigorado para a obra que tinha diante de si. Atravs de sua longa e rdua misso, levou consigo a lembrana desta viso. Durante sessenta anos ou mais ele permaneceu diante dos filhos de Jud como um profeta de esperana, tornando-se cada vez mais ousado em suas predies do futuro triunfo da igreja.