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Sobre a brevidade da vida

Sneca

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(Observao: os nmeros seguidos de trao e dois pontos correspondem a um captulo, e os nmeros entre parnteses, a versculos) 1 1: A maior parte dos mortais, Paulino, queixa-se da malevolncia da Natureza, porque estamos destinados a um momento da eternidade, e, segundo eles, o espao de tempo que nos foi dado corre to veloz e rpido, de forma que, exceo de muito poucos, a vida abandonaria a todos em meio aos preparativos mesmos para a vida. E no somente a multido e a turba insensata que se lamenta deste mal considerado universal: a mesma impresso provocou queixas tambm de homens ilustres. Da o protesto do maior dos mdicos: (2) A vida breve, longa, a arte. Da o litgio (de nenhuma forma apropriado a um homem sbio) que Aristteles teve com a Natureza: aos animais, ela concedeu tanto tempo de vida, que eles sobrevivem por cinco ou dez geraes; ao homem, nascido para tantos e to grandes feitos, est estabelecido um limite muito (3) mais prximo. No curto o tempo que temos, mas dele muito perdemos. A vida suficientemente longa e com generosidade nos foi dada, para a realizao das maiores coisas, se a empregamos bem. Mas, quando ela se esvai no luxo e na indiferena, quando no a empregamos em nada de bom, ento, finalmente constrangidos pela fatalidade, sentimos que ela j passou (4) por ns sem que tivssemos percebido. O fato o seguinte: no recebemos uma vida breve, mas a fazemos, nem somos dela carentes, mas esbanjadores. Tal como abundantes e rgios recursos, quando caem nas mos de um mau senhor, dissipam-se num momento, enquanto que, por pequenos que sejam, se so confiados a um bom guarda, crescem pelo uso, assim tambm nossa vida se estende por muito tempo, para aquele que sabe dela bem dispor. 2 1: Por que nos queixamos da Natureza? Ela mostrou-se benevolente: a vida, se souberes utiliz-la, longa. Mas uma avareza insacivel apossa-se de, um de outro, uma laboriosa dedicao a atividades inteis, um embriaga-se de vinho, outro entorpece-se na inatividade; a este, uma ambio sempre dependente das opinies alheias o esgota, um incontido desejo de comerciar leva aquele a percorrer todas as terras e todos os mares, na esperana de lucro; a paixo pelos assuntos militares atormenta alguns, sempre preocupados com perigos alheios ou inquietos com seus prprios; h os que, por uma servido voluntria, se desgastam numa ingrata solicitude a seus superiores; (2) a busca da beleza de um outro ou o cuidado com sua prpria ocupa a muitos; a maioria, que no persegue nenhum objetivo fixo, atirada a novos desgnios por uma vaga e inconstante leviandade, desgostando-se com isso; alguns no definiram para onde dirigir sua vida, e o destino surpreende-os esgotados e bocejantes, de tal forma que no duvido ser verdadeiro o que disse, maneira de orculo, o maior dos poetas: Pequena a parte da vida que (3) vivemos. Pois todo o restante no vida, mas tempo. Os vcios atacam-nos, e rodeiam-nos de todos os lados e no permitem que nos reergamos, nem que os olhos se voltem para discernir a verdade, mantendo-os submersos, pregados s paixes. Nunca permitido s suas vtimas voltar a si: se por acaso acontecer de encontrarem alguma trgua, ainda assim, tal como no fundo do mar, no qual, mesmo aps a tempestade, ainda h agitao, eles ainda assim so o joguete das paixes, e nenhum repouso (4) lhes concedido. Pensas que falo daqueles cujos vcios so declarados? V aqueles cuja fortuna faz
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acorrer a multido: so sufocados pelos seus bens. A quantos as riquezas no so um peso! Quantos no verteram seu sangue por causa de sua eloquncia e da presteza diria com que exibiam seus talentos! Quantos no esto plidos por causa de seus contnuos prazeres! A quantos a vasta multido de clientes no d nenhuma liberdade! Passa os olhos por todos, desde os mais pequenos at os mais poderosos: este advoga, aquele assiste, um acusado, outro defende, e um outro ainda julga ningum reivindica nada para si, todos consomem mutuamente suas vidas. Pergunta por aqueles cujos nomes se aprendem de cor e vers que eles so identificados pelas caractersticas seguintes: este servidor daquele, que o de um outro ningum pertence a si prprio. (5) E, portanto, o cmulo da insensatez, a indignao de alguns: queixam-se do desdm de seus superiores, porque estes no tiveram tempo de ir ter com eles quando o desejavam. Quem ousar queixar-se da soberba de um outro, quando ele mesmo no tem um momento livre para si prprio? E aquele, contudo, apesar de seu aspecto insolente, olhou-te uma vez com considerao, sem saber quem eras, prestou ateno s tuas palavras e mesmo recebeu-te junto de si; tu no te dignaste a considerar nem a ti mesmo. Portanto no h razo para pedires contas de teus favores a quem quer que seja, uma vez que, quando os fizeste, no desejavas estar com um outro, mas no podias estar contigo. 3 1: Todos os espritos que alguma vez brilharam consentiro neste nico ponto: jamais se cansaro de se espantar com a cegueira das mentes humanas. No se suporta que as propriedades sejam invadidas por ningum, e, se houver uma pequena discrdia quanto medida de seus limites, os homens recorrem a pedras e armas; no entanto, permitem que outros se intrometam em suas vidas, a ponto de eles prprios induzirem seus futuros possessores; no se encontra ningum que queira dividir seu dinheiro, mas a vida, entre quantos cada um a distribui! So avaros em preservar seu patrimnio, enquanto, quando se trata de desperdiar o tempo, so muito prdigos com relao nica (2) coisa em que a avareza justificada. Por isso, agrada-me interrogar um qualquer, dentre a multido dos mais velhos: Vemos que chegaste ao fim da vida, contas j cem ou mais anos. Vamos! Faz o cmputo de tua existncia. Calcula quanto deste tempo credor, amante, superior ou cliente, te subtraiu e quanto ainda as querelas conjugais, as reprimendas aos escravos, as atarefadas perambulaes pela cidade; acrescenta as doenas que ns prprios nos causamos e tambm todo o tempo perdido: vers que tens menos anos de vida (3) do que contas. Faz um esforo de memria: quando tiveste uma resoluo seguida? Quo poucas vezes um dia qualquer decorreu como planejaras! Quando empregaste teu tempo contigo mesmo? Quando mantiveste a aparncia imperturbvel, o nimo intrpido? Quantas obras fizeste para ti prprio? Quantos no tero esbanjado tua vida, sem que percebesses o que estavas perdendo; o quanto de tua vida no subtraram sofrimentos desnecessrios, tolos contentamentos, vidas paixes, inteis conversaes, e quo pouco no te restou do que era teu! Compreendes que morres (4) prematuramente. Qual pois o motivo? Vivestes como se fsseis viver para sempre, nunca vos ocorreu que sois frgeis, no notais quanto tempo j passou; vs o perdeis, como se ele fosse farto e abundante, ao passo que aquele mesmo dia que dado ao servio de outro homem ou outra coisa seja o ltimo. Como mortais, vos aterrorizais de tudo, mas desejais tudo como se fsseis (5) imortais. Ouvirs muitos dizerem: Aos cinquenta anos me refugiarei no cio, aos sessenta estarei livre de meus encargos. E que fiador tens de uma vida to longa? E quem garantir que tudo ir conforme planejas? No te envergonhas de reservar para ti apenas as sobras da vida e destinar meditao somente a idade que j no serve mais para nada? Quo tarde comeas a viver, quando j hora de deixar de faz-lo. Que negligncia to louca a dos mortais, de adiar para o quinquagsimo ou sexagsimo ano os prudentes juzos, e a partir deste ponto, ao qual poucos chegaram, querer comear a viver! 4 1: Vers os homens mais poderosos, e elevados aos mais altos postos, deixar escapar palavras nas quais
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desejam e louvam o cio e o preferem a todos os seus bens. Por um momento desejam abdicar daquela sua proeminncia, se for possvel faz-lo em segurana, pois ainda que nada venha do exterior assalt-la ou abal-la, (2) por si s a fortuna se desfaz. O divino Augusto, a quem os deuses, mais do que a qualquer outro mortal, favoreceram, nunca deixou de almejar repouso para si prprio e desejar folga dos assuntos pblicos; todas as suas falas voltavam sempre ao mesmo ponto: a esperana de cio. Isto distraia suas penas com o seguinte consolo, fingido, contudo doce: um dia haveria (3) de viver para si mesmo. Em certa carta endereada ao Senado, como prometesse que seu repouso no haveria de ser desprovido de dignidade e seria condizente com sua glria passada, encontrei essas palavras: porm mais ilusrio que essas coisas se realizem do que podem ser prometidas. Contudo o desejo daquele tempo, que tanto ambiciono, me anima de tal forma, que antecipo algo do desejado pela doura das palavras (4) pronunciadas, ainda que tarde seu deleite. O cio era uma coisa to almejada, que, por no poder dele usufruir, antecipava-o em pensamento. Ele, que via todas as coisas dependerem unicamente de si, que decidia a sorte dos homens e das naes, com muita satisfao pensava no dia em que se despojaria de sua grandeza. (5) Estava ciente de quanto suor exigiam aqueles bens que brilhavam por todas as terras, de quantas inquietaes reprimidas eles ocultavam: forado primeiramente a combater os cidados, depois os amigos, e finalmente os mais prximos de si, em mar e em terra fez correr sangue. Tendo levado a guerra Macednia, Siclia, Egito, sia e a quase todas as costas, dirigiu os exrcitos j cansados de oprimir romanos s guerras externas. Enquanto pacifica os Alpes e subjuga inimigos infiltrados em meio paz do Imprio e estende as fronteiras para alm do Reno, do Eufrates e do Danbio, na prpria Roma contra ele se voltavam os punhais de Murena, Cepio, Lpido, Egncio e de tantos outros. (6) Ainda no havia escapado das armadilhas destes, e sua filha e muitos jovens nobres entregavam-se ao adultrio, como se isso fosse um sacramento, atormentando dessa forma sua velhice; e ainda havia uma segunda e temvel unio de uma certa mulher a um Antnio. Ele arrancava esses males com suas prprias mos, e outros, latentes, irrompiam; tal como num corpo ferido e sangrando, uma outra parte qualquer sempre se rompia. Por isso desejava o cio; todos os seus labores residiam nessa esperana e pensamento: tal era o desejo daquele que podia satisfazer todos os desejos. 5 1: Marco Ccero, atirado entre homens como Catilina, Cldio, Pompeu e Crasso, uns, manifestos inimigos, outros, dbios amigos, enquanto oscilava com a Repblica e procurava sustent-la no seu naufrgio, at finalmente afundar com ela, sempre inquieto na prosperidade e impaciente na adversidade, quantas vezes no amaldioou seu prprio consulado, que era louvado (2) no sem motivo, mas sem moderao. Que coisas lamentveis ele diz numa carta a tico, na poca em que Pompeu, o Pai, j havia sido vencido, e seu filho restaurava na Espanha as armas despedaadas! Perguntas-me o que fao aqui? diz ele. Semi-livre, quedo-me em minha vila de Tsculo. Ainda acrescenta muitas outras palavras, nas quais lamenta a vida passada, queixa-se do presente e desespera-se do futuro. Ccero se diz semilivre mas, por Jpiter!, nunca o sbio recorrer a um termo to baixo, nunca ser semilivre, mas ser um homem de ntegra e slida liberdade, desapegado, senhor de si e bem acima dos demais. Pois quem pode estar acima daquele que est acima da Fortuna? 6 1: Diz-se que Lvio Druso, homem violento e arrebatador, aps ter dado curso a novas leis e s ms medidas dos Gracos, com o apoio de uma vasta multido de toda a Itlia, no vendo uma sada para sua poltica, que j no mais podia levar adiante, nem, uma vez precipitada, abandonar, amaldioou sua vida agitada desde o princpio e declarou nunca ter tido frias, nem mesmo quando menino. Com efeito, adolescente ainda, trajando a toga pretexta, ousou fazer recomendaes sobre os rus aos Juzes e fazer prevalecer to eficazmente sua
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opinio no frum, que tido como certo que algumas causas foram por ele arrebatadas. (2) Em que no haveria de dar uma ambio to prematura? Poder-se-ia imaginar que uma audcia to precoce haveria de resultar em fonte de grande prejuzo pblico e particular. E, portanto, era tarde para se queixar de nunca ter tido frias, ele que, desde criana, j era um perturbador e um elemento nocivo ao frum. Discute-se se ele teria se suicidado, pois sucumbiu de um ferimento recebido na virilha; h quem duvide se sua morte foi voluntria, mas ningum, de (3) que foi oportuna. Seria suprfluo mencionar os que, embora paream aos outros os mais felizes dos homens, declaram eles prprios que na verdade odeiam todas as aes de suas vidas, mas com essas declaraes no mudaram nem a si prprios nem aos outros, pois mal pronunciavam essas palavras e as paixes faziam-nos (4) recair em seus hbitos. Mas, por Jpiter!, uma vida como a vossa, mesmo que dure mais de mil anos, ser sempre determinada pelos mais estreitos limites: estes vcios podem devorar sculos e sculos. O espao de tempo que temos, a razo pode na verdade dilat-lo; e, embora a Natureza faa-o correr, necessariamente ele vos escapar, pois que no vos apossais dele, nem o retendes ou fazeis demorar a mais fugidia de todas as coisas, mas deixais que se perca como se fosse, uma coisa suprflua e substituvel. 7 1: Conto entre os piores os que nunca esto disponveis para nada, seno para o vinho e os prazeres sensuais, pois no h ocupao mais vergonhosa. Outros, embora se prendam imagem vazia da glria, contudo erram honradamente; podes me enumerar os avarentos, os turbulentos, ou os que se entregam a dios e guerras injustas: todos estes pecam de uma maneira mais viril. Mas os que se entregam gula e aos prazeres sensuais ostentam uma degradao (2) desonrosa. Examina todo o tempo deles: verifica quanto gastam em clculos avaros, quanto em preparar emboscadas, quanto temendo-as, quanto bajulando, quanto sendo bajulados; e quanto tempo ocupam em compromissos judicirios, seus ou alheios, ou com banquetes que j se tornaram mesmo uma obrigao: vers que nem seus bens, nem seus males, os deixam respirar. (3) Finalmente, todos concordam que um homem ocupado no pode fazer nada bem: no pode se dedicar eloquncia, nem aos estudos liberais, uma vez que seu esprito, ocupado em coisas diversas, no se aprofunda em nada, mas, pelo contrrio, tudo rejeita, pensando que tudo lhe imposto. Nada menos prprio do homem ocupado do que viver, pois no h outra coisa que seja mais difcil de aprender. Professores das outras artes, h vrios e por toda parte, dentre algumas dessas, vemos crianas terem atingido tanta maestria, que chegam at a ensin-las. Deve-se aprender a viver por toda a vida, e, por mais que tu talvez te espantes, a vida (4) toda um aprender a morrer. Muitos dos maiores homens, tendo afastado todos os obstculos e renunciado s riquezas, a seus negcios e aos prazeres, empregaram at o ltimo de seus dias para aprender a viver, contudo muitos deles deixaram a vida tendo confessado ainda no sab-lo e muito menos ainda (5) o sabem os que mencionei acima. Creia-me, prprio de um grande homem e de quem se eleva acima dos erros humanos, no consentir que lhe tomem um instante sequer da vida, e assim toda sua vida muito longa, uma vez que se dedicou todo a si prprio, no importa quanto ela tenha durado. Nem um instante dela permaneceu descuidado ou ocioso, ou esteve subordinado a um outro e, portanto, ele, seu guarda parcimonioso, no encontrar ningum que julgue ter vivido dignamente a ponto de querer trocar sua vida com a dele. Portanto, a este seu tempo foi suficiente, mas queles que tiveram muito de sua vida subtrado (6) pelo povo, ela necessariamente faltou. E nem por isso h motivo para pensares que eles s vezes no compreendem seu erro. Certamente ouvirs muitos dos que so esmagados por sua grande prosperidade, vez por outra, exclamar de entre a multido de clientes, ou de seus processos jurdicos, ou de outras honorficas misrias: No me deixam viver! E haveriam de (7) deixar? Todos os que te reclamam para si te afastam de tuas ocupaes. Quantos dias te tomou aquele ru? E aquele candidato? E a velha, j cansada de enterrar herdeiros? E aquele que finge ser doente para excitar a cobia dos

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caadores de testamentos? E aquele amigo poderoso, que te mantm, no em sua amizade, mas em seu cortejo? Faz o cmputo dos dias de tua vida: vers que restaram muito poucos dias para ti mesmo. (8) Tendo aquele obtido os cargos com que tanto sonhava, deseja abandon-los e repete incessantemente: Quando este ano passar? Outro proporciona espetculos pblicos, que tanto desejou que lhe fossem cabidos por sorte, e agora diz: quando me livrarei deles? Disputa-se tanto para ouvir aquele advogado, que ele enche de uma grande multido todo o frum, at para alm de onde pode ser ouvido. Quando diz ele me livrarei disto? Cada um faz precipitar sua vida e (9) padece da nsia do futuro e de tdio do presente. Mas o que emprega todo o tempo consigo prprio, que ordena cada dia como se fosse uma vida, nem deseja o amanh, nem o teme. Pois que novo prazer h, que qualquer hora lhe possa imediatamente trazer? Tudo lhe conhecido, tudo foi desfrutado at a saciedade. Do resto, que a Fortuna disponha como queira: a vida j lhe foi assegurada. Nada se lhe pode adicionar ou arrebatar, e, mesmo que algo se acrescente a ela, seria como se alimentassem algum j farto de alimentos quaisquer: estar recebendo algo que nem mais (10) deseja. Portanto no h por que pensar que algum tenha vivido muito, por causa de suas rugas ou cabelos brancos: ele no viveu por muito tempo, simplesmente foi por muito tempo. Pensarias ter navegado muito, aquele que, tendo se afastado do porto, foi apanhado por violenta tempestade, errou para c e para l e ficou a dar voltas, conforme a mudana dos ventos e o capricho dos furaces, sem contudo sair do lugar? Ele no navegou muito, mas foi muito acossado. 8 1: Costumo estranhar quando vejo alguns pedindo tempo, e aqueles a quem se pede mostrarem-se muito complacentes; ambos consideram aquilo pelo que se pede tempo, nenhum, o tempo mesmo: parece que nada se pede e que nada dado. Brinca-se com a coisa mais preciosa de todas; contudo ela lhes escapa sem que percebam, pois um incorporal e algo que no salta aos olhos, por isso considerado muito desprezvel, e em razo disto no lhes atribuem valor algum. (2) Os homens recebem penses e aluguis com muito prazer e concentram neles suas preocupaes, esforos e cuidados, mas ningum d valor ao tempo; usa-se dele a rdeas soltas, como se nada custasse. Porm, quando doentes, se esto prximos do perigo de morte, prostram-se aos joelhos dos mdicos; ou, se temem a pena capital, esto prontos a gastar todos os seus bens para viver. Tamanha a discrdia de seus (3) sentimentos! Se fosse possvel apresentar a cada um a conta dos anos futuros, da mesma forma que podemos fazer com os passados, como tremeriam aqueles que vissem restar-lhes poucos anos e como os poupariam! Pois, se fcil administrar o que, embora curto, certo, deve-se conservar com muito cuidado o que no se pode saber (4) quando h de acabar. Contudo no h por que pensar que eles ignoram que coisa preciosa o tempo: costumam dizer aos que amam muitssimo que esto dispostos a lhes dar parte de seus dias. E realmente do, sem se aperceberem disto, mas do de forma a subtrarem vrios anos a si, sem aumentar os daqueles. Mas ignoram o fato mesmo de estarem perdendo seus anos, por isso lhes tolervel a perda de um bem que no (5) notado. Ningum devolver teus anos, ningum te far voltar a ti mesmo. Uma vez principiada, a vida segue seu curso e no reverter nem o interromper, no se elevar, no te avisar de sua velocidade. Transcorrer silenciosamente, no se prolongar por ordem de um rei, nem pelo apoio do povo. Correr tal como foi impulsionada no primeiro dia, nunca desviar seu curso, nem o retardar. Que suceder? Tu ests ocupado, e a vida se apressa; por sua vez vir a morte, qual devers te entregar, queiras ou no. 9 1: Pode haver algo mais estpido que o modo de ver de alguns falo daqueles que deixam de lado a prudncia. Ocupam-se para poder viver melhor: armazenam a vida, gastando-a! Fazem seus planos a longo prazo; no entanto protelar do maior prejuzo para a vida: arrebata-nos cada dia que se oferece a ns, rouba-nos o presente ao prometer o futuro. O maior impedimento para viver a expectativa, a qual tende para
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o amanh e faz perder o momento presente. Do que est nas mos da Fortuna, dispes; o que est nas tuas, despedes. Para onde ficas a olhar? Para que tendes? Tudo que est por vir se assenta na incerteza: desde (2) j, vive! Proclama o maior dos poetas e, como inspirado por divinos lbios, canta este canto de salvao: Os melhores dias da vida dos tristes mortais So os primeiros a fugir. Por que hesitar? diz ele por que ficar sem nada fazer? Se no ocupares o dia, ele fugir E, contudo, se o tiveres ocupado, ainda fugir; portanto deve-se lutar contra a celeridade do tempo usando de velocidade, tal como se deve beber depressa de uma (3) corrente rpida e que no fluir para sempre. O poeta emprega magnificamente as palavras para censurar a infinita contemporizao, pois diz o melhor dia, e no a melhor idade. Como que tu, seguro e demorado em meio a uma to grande fuga de tempo, dispes para ti os meses e os anos, numa longa srie, de acordo com tua avidez? O poeta fala do dia, e deste (4) mesmo dia que est fugindo. Acaso se duvida que os melhores dias fujam primeiro aos mseros mortais, isto , aos ocupados? A velhice oprime tanto seus espritos pueris que chegam a ela surpresos e desarmados, pois nada em sua vida foi previsto: bruscamente e desprevenidos nela caram; no a sentiam chegar (5) diariamente. Tal como uma conversa ou uma leitura ou alguma reflexo mais sria distrai os viajantes, que se veem chegados ao destino sem notar que dele se aproximavam, assim esta contnua e to rpida caminhada da vida, que dormindo ou acordados fazemos no mesmo passo, aos ocupados no aparece seno no fim. 10 1: Quisesse eu dividir minha tese em tpicos e argumentos, ocorrer-me-iam muitos exemplos, pelos quais provaria que muito breve a vida dos ocupados. Costumava dizer Fabiano, que no era um desses filsofos acadmicos, mas um dos verdadeiros e antigos: contra as paixes deve-se lutar com arrojo, no com sutilezas; e deve-se romper a linha de batalha com um grande assalto, no com tmidas tentativas. No aprovava sofismas: pois devemos vencer as paixes, no espica-las. Contudo, para demonstrar s suas vtimas seu desvario, devemos instru-las, no lament-las. (2) A vida divide-se em trs perodos: o que foi, o que , e o que h de ser. Destes, o que vivemos breve; o que havemos de viver, duvidoso; o que j vivemos, certo. Pois, sobre este ltimo, a Fortuna perdeu os direitos: (3) o que no se submete ao arbtrio de ningum. Eis o que escapa aos ocupados, pois eles no tm tempo para reconsiderar o passado e, mesmo se tivessem, ser-lhes-ia desagradvel a recordao de uma coisa da qual se arrependem. Portanto a contragosto que voltam seus pensamentos ao tempo mal empregado e no ousam reviver aquelas horas, cujos vcios, embora estivessem dissimulados pelo atrativo de um prazer momentneo, (4) desvendam-se com a recordao. Ningum se voltar de bom grado ao passado, exceto aquele cujas aes esto todas submetidas censura de sua conscincia, que nunca se engana. Aquele que ambiciosamente muitas coisas cobiou, orgulhosamente desprezou, insolentemente venceu, traioeiramente enganou, desonestamente roubou e prodigamente dissipou seus bens, necessariamente ter que temer suas prprias recordaes. Ora, de nossa vida, esta a parte inviolvel e j consagrada, que est acima de todas as vicissitudes humanas, que foi subtrada ao imprio da Fortuna e que no pode ser afetada pela pobreza, nem pelo medo, nem pelo assdio das doenas. No se pode perturb-la ou roub-la de seu possessor, pois sua posse perptua e livre de receios. Os dias apresentam-se a ns um a um e momento por momento, entretanto todos os dias do passado se apresentaro a ns quando ordenarmos, e consentiro em ser apropriados e examinados vontade coisa que os ocupados no tm (5) tempo de fazer. prprio de uma mente segura de si e sossegada poder percorrer todas as pocas de sua vida; mas o esprito dos ocupados, tal como se estivesse subjugado, no pode se voltar sobre si mesmo e se examinar. Portanto sua vida se precipita num abismo; e, tal como no de nenhum proveito procurar encher uma nfora, por mais que nela se coloque lquido, se no h fundo que o receba ou sustenha, assim tambm no importa quanto tempo tens

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disposio: se no tens como ret-lo, ele vazar como de almas rachadas (6) e furadas. O tempo presente brevssimo, tanto que a alguns parece no existir, pois est sempre em movimento; flui e precipita-se; deixa de ser antes de vir a ser; to incapaz de deter-se, quanto o mundo ou as estrelas, cujo infatigvel movimento no lhes permite permanecer no mesmo lugar. Pertence, pois, aos ocupados, apenas o tempo presente, que to breve que no pode ser abarcado; e este mesmo escapa-lhes, ocupados que esto em muitas coisas. 11 1: Enfim, queres saber quo pouco vivem os ocupados? V como desejam viver longamente. Velhos decrpitos mendigam em suas oraes um acrscimo de uns poucos anos; procuram parecer menos idosos e lisonjeiam-se com mentiras e encontram tanto prazer em enganar a si prprios, que como se enganassem junto o destino. Mas, quando uma enfermidade qualquer adverte-os de que so mortais, morrem tomados de pavor, no como se deixassem a vida, mas como se ela lhes fosse arrancada. Ficam gritando que foram tolos em no viver e que, se por acaso escaparem da doena, havero de viver no cio; ento, tomam conscincia de quo intil foi adquirir o que no desfrutaram, e de como todos os seus esforos resultaram em (2) vo. Mas para aquele cuja vida esteve livre de preocupaes, por que no haveria ela de ser longa? Dela nada foi transferido a um outro, nada foi atirado a um e outro lado, nada foi dado Fortuna, nada desperdiado por negligncia, nada foi esbanjado com prodigalidade, nada ficou sem ser empregado: toda ela, por assim dizer, teve proveito. E, deste modo, por mais curta que seja, ela mais que suficiente; e portanto, quando lhe vier o ltimo dia, o sbio no hesitar em caminhar para a morte com passo firme. 12 1: Talvez tu me perguntes a quem eu chamo de ocupados. No h por que pensar que entendo serem ocupados apenas aqueles contra os quais se mandam os ces para expuls-los da baslica, ou os que vemos sobressair, seja orgulhosamente em meio multido de seus clientes, seja desprezivelmente da de outro, ou aqueles cujos compromissos obrigam a abandonar seus lares para ir bater porta do outro ou aqueles a quem a lana do pretor pe ocupados devido a um (2) lucro infame e que um dia haver de apodrecer. O cio de alguns ocupado: quer em sua vila ou em seu leito, quer em meio solido, mesmo quando esto afastados de todos, eles prprios prejudicam a si mesmos; no devemos chamar sua vida de ociosa, mas de ocupao indolente. Por acaso chamas de ocioso o que coleciona, com escrupuloso cuidado, os bronzes corntios, preciosos devido mania de uns poucos, e consome a maior parte de seus dias em meio a ferrugentos pedaos de metal? E o que se senta num ginsio (que vergonha! os vcios dos quais somos vtimas nem mesmo so romanos), para apreciar as pelejas dos rapazes que se estapeiam? E o que classifica seus rebanhos de cavalos segundo a cor e a idade, ou os que (3) patrocinam os mais novos campees de atletismo? Qu? Tu chamas ociosos os que passam muitas horas no cabeleireiro, aparando o que cresceu na noite anterior, discutindo a respeito de cada fio de cabelo, colocando em ordem as madeixas desarranjadas, ou ajeitando sobre a testa as que esto falhas aqui e ali? Como ficam irados, se o barbeiro foi um pouco negligente, crendo que estava a aparar os cabelos de um verdadeiro homem! Como se encolerizam, se algo de sua cabeleira foi cortado, se algo est fora de ordem, se tudo no cai em seus devidos cachos! Qual destes no preferiria ver a desordem na Repblica, a ver a de seus cabelos? Quem no se preocupa mais com a elegncia de sua cabea do que com sua sade? Qual no prefere ser bem penteado a ser honesto? Tu chamas ociosos os que se (4) preocupam com pentes e espelhos? E quanto queles que se ocupam em compor, ouvir e aprender canes, e atormentam a voz, cuja reta entoao a Natureza fez muito simples e a melhor, com inflexes de desajeitadas modulaes? Eles esto sempre a estalar os dedos, marcando alguma cano que tm na cabea e, mesmo quando so chamados para questes srias e frequentemente tristes, ouvimos seu imperceptvel cantarolar. (5) Eles no tm cio, mas ocupaes indolentes. Nem, por Hrcules, considero seus festins como tempo livre, uma vez que vejo com quanta solicitude dispem a
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prataria, quo diligentemente ajeitam as tnicas de seus jovens prediletos, quo ansiosos ficam por saber como o javali sai das mos do cozinheiro, ou com que velocidade os escravos jovens, a um dado sinal, correm s suas obrigaes, com quanta percia as aves so cortadas em bocados no muito grandes, ou quo cuidadosamente os infelizes escravos limpam o vmito dos bbados. por estes meios que adquirem a fama de serem elegantes e faustosos, e seus males perseguem-nos at mesmo nos menores detalhes da vida, de modo que eles no (6) podem comer nem beber sem afetao. Eu no contaria entre os ociosos aqueles que se fazem transportar para c e para l em carruagens ou liteiras, e observam pontualmente a hora de seus passeios, como se no lhes fosse lcito perd-los; nem os que se fazem lembrar por outro quando devem banhar-se, nadar ou comer: seus espritos extraordinariamente dbeis esto to enfraquecidos pela lassido, que eles nem mesmo podem decidir por si ss se tm fome! J ouvi um desses delicados (se que se pode chamar de delcias o fato de desaprender os hbitos da vida humana), ao ser retirado do banho e colocado numa cadeira, perguntar: Ainda estou sentado? Tu crs que este, que ignora at se est sentado, sabe se vive, se v, se ocioso? No poderia dizer de pronto o que lamento mais: ele (7) realmente no saber ou fingir no sab-lo. Esses esquecem-se realmente de muitas coisas, mas tambm fingem esquecer de muitas outras. Certos vcios deleitam-nos como se fossem provas de felicidade: parece-lhes prprio de um homem muito baixo e desprezvel saber o que faz. E agora no vs crer que os mimos exageram quando ridicularizam a luxria. Estes, por Hrcules, ultrapassam em muito as invenes dos mimos, e neste nosso sculo, engenhoso apenas para tais coisas, os vcios progrediram tanto que j podemos acusar os mimos de negligncia. o cmulo: haver algum que est to atolado na luxria, que se fia na palavra de um (8) outro para saber se est ou no sentado! Portanto esse a no ocioso; d-lhe outro nome: ele est doente, ou, melhor ainda, est morto. ocioso o que tambm consciente de seu lazer. Mas este semivivo, que precisa de algum que lhe indique a postura do prprio corpo, como poderia ser senhor de um momento sequer de sua vida? 13 1: Seria alongar demais percorrer todos os exemplos daqueles que desperdiaram suas vidas em jogos de xadrez, bola, ou queimando-se ao sol. No gozam de cio aqueles cujos prazeres trazem muitas ocupaes. Pois ningum duvidar que muito se fatigam sem nada obrar, os que se prendem a inteis questes de (2) literatura e eles j so multido entre os romanos! Foi um vcio dos gregos investigar quantos remadores teve Ulisses, se a Ilada ou a Odisseia foi escrita primeiro e, alm disso, se eram de um mesmo autor, e outros conhecimentos dessa espcie, que, se os reservas para ti mesmo, em nada deleitam o intelecto, se os publicas, no sers tido por mais douto, mas por mais (3) enfadonho. E eis que esta frvola paixo de aprender inutilidades apossou-se tambm dos romanos. H alguns dias ouvi certa pessoa relatando qual foi o primeiro dos generais a fazer tais e tais coisas; que Dulio foi o primeiro a vencer numa batalha naval, que Crio Dentato foi o primeiro a conduzir elefantes no seu cortejo triunfal. Mas esses assuntos, ainda que no conduzam verdadeira glria, versam sobre exemplos de feitos cvicos; tal cincia no acarreta benefcio algum, embora nos prenda a ateno pela futilidade dos feitos. (4) Perdoemos tambm aos que pesquisam assuntos como este: quem foi o primeiro a persuadir os romanos a embarcar num navio. Foi Cludio, e por este mesmo motivo cognominado Caudex, porque entre os antigos a reunio de vrias tbuas chamava-se caudex; da o nome de codices s tbuas da lei, e, ainda hoje, as naves que carregam provises pelo Tibre so (5) chamadas, segundo a maneira antiga, de codicariae. Sem dvida, isto pode ser de algum valor: que Valrio Corvino foi o primeiro a subjugar Messina e, tendo tomado para si o nome da cidade conquistada, foi o primeiro da famlia dos Valrios a denominar-se Messana; e que, tendo sido trocadas as letras por uma gradual corruptela da linguagem popular, chamou-se (6) Messala. Porventura permitirs a algum ocupar-se tambm disto: que Lcio Sulla foi o primeiro a apresentar

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os lees soltos no Circo, enquanto que anteriormente eram apresentados acorrentados, e que foram enviados arqueiros pelo rei Boco para extermin-los? Que seja! Faamos tambm essa concesso. Mas acaso h um mnimo de valor em saber que Pompeu foi o primeiro a proporcionar um combate no Circo com dezoito elefantes, tendo-se enviado criminosos para enfrent-los, como se fosse uma batalha? O primeiro dos cidados e, segundo o que a fama nos legou, homem que sobressaiu entre os antigos lderes por sua bondade, julgou ser um novo tipo de espetculo digno de memria matar homens de um modo novo. Combatem at a morte? pouco. Despedaam-se? pouco. (7) Que sejam esmagados por uma enorme massa de animais! Seria suficiente que esses assuntos passassem ao esquecimento, para que posteriormente um prepotente qualquer no aprendesse e invejasse uma ao to desumana. Quantas trevas uma grande fortuna causa s nossas mentes! Acreditou estar acima das leis da Natureza quando lanou aquele bando de miserveis a feras nascidas sob outros cus, quando proporcionou um combate entre animais to desiguais, quando fez verter tanto sangue diante dos olhos do povo romano ele, que em breve seria forado a verter mais ainda. Mas, logo em seguida, o mesmo Pompeu, trado pela deslealdade alexandrina, entregou-se ao ltimo dos escravos para ser abatido; s ento compreendeu a v (8) ostentao de seu Cognome. Mas, para que retorne ao ponto de onde me desviei e para que mostre a inutilssima diligncia de alguns nestes mesmos assuntos: aquele mesmo erudito contava que Metelo, tendo vencido os cartagineses na Siclia, foi o nico de todos os romanos a conduzir em seu triunfo cento e vinte elefantes diante do carro, e que Sulla foi o ltimo dos romanos a aumentar o pomerium, coisa que, segundo os costumes antigos, s se fazia aps a conquista de territrios italianos, e nunca provinciais. H alguma utilidade maior em saber que o monte Aventino, como assegurava aquele, situa-se para alm do pomerium por uma dessas duas razes: ou porque a plebe tenha-se afastado da, ou porque, quando Remo tomava os auspcios, o voo das aves no foi favorvel e ainda outros inumerveis conhecimentos, que, ou esto abarrotados de mentiras, ou so desta natureza? (9) Pois mesmo que se admita que eles contam essas coisas todas de boa f e que se responsabilizam pelo que foi escrito, contudo esses conhecimentos serviro para minorar os erros de algum? Refrearo as paixes de algum? Faro algum mais generoso, mais corajoso, mais justo? s vezes meu caro Fabiano dizia duvidar se era melhor no empreender estudo algum do que se envolver com os deste gnero. 14 1: Dentre todos os homens, somente so ociosos os que esto disponveis para a sabedoria; eles so os nicos a viver, pois, no apenas administram bem sua vida, mas acrescentam-lhe toda a eternidade. Todos os anos que se passaram antes deles so somados aos seus. A menos que sejamos os maiores dos ingratos, aqueles fundadores das sublimes filosofias nasceram para ns, e eles nos preparam o caminho para a vida. Graas aos seus esforos, conduzem-nos das trevas luz, aos mais belos conhecimentos. No nos vedado o acesso a nenhum sculo, somos admitidos a todos; e se desejamos, pela grandeza da alma, ultrapassar os estreitos limites da fraqueza humana, h um vasto espao de tempo a percorrer. (2) Poderemos discutir com Scrates, duvidar com Carnades, encontrar a paz com Epicuro, vencer a natureza humana com a ajuda dos estoicos, ultrapass-la com os cnicos. J que a Natureza nos permite entrar em comunho com toda a eternidade, por que no nos desviarmos dessa estreita e curta passagem do tempo e nos entregarmos com todo nosso esprito quilo que ilimitado, eterno e partilhado com os (3) melhores? Os que se desdobram em muitos compromissos sociais, que agitam a si mesmos e a outros, bem conscientes de suas tolices, aps terem percorrido diariamente as soleiras de todos e no ter deixado de entrar em nenhuma porta aberta, aps terem levado sua interesseira saudao volta das mais remotas casas, quo pouco no tero eles visto numa cidade to grande e dilacerada por vrias paixes! (4) Quantos haver cujo sono, dissoluo ou grosseria no os afastar? Quantos, aps os

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terem torturado com uma longa espera, no passaro por eles fingindo estarem apressados? Quantos no evitaro aparecer no trio repleto de clientes, escapando por portas secretas, como se fosse menor descortesia enganar do que despedir! Quantos, ainda meio adormecidos e pesados devido embriaguez da noite anterior, respondero, queles pobres coitados que interromperam seu sono para esperar o despertar de um outro, com o bocejo mais arrogante, mal levantando os (5) lbios! Podemos afirmar que se dedicam a verdadeiros deveres, somente aqueles que desejam estar cotidianamente na intimidade de Zeno, Pitgoras, Demcrito, Aristteles, Teofrasto e os demais mestres de virtude. Nenhum deles deixar de estar nossa disposio, nenhum despedir o que o procurar, sem que o faa mais feliz e mais devotado a ele, nenhum permitir a quem quer que seja partir de mos vazias; e eles podem ser encontrados por qualquer homem, tanto durante o dia como noite. 15 1: Nenhum destes forar tua morte, todos te ensinaro a morrer, nenhum dissipar teus anos, mas te oferecer os seus. Nunca a conversao com eles ser perigosa, fatal a amizade ou onerosa a deferncia. Conseguirs deles tudo o que quiseres: no ser deles a culpa (2) se no tiveres exaurido tudo o que desejas. Que felicidade, que bela velhice no aguarda o que se disps a ser seu cliente! Ele ter com quem discutir sobre as menores, bem como sobre as maiores, questes, a quem consultar diariamente sobre si mesmo, de quem ouvir a verdade sem ofensa e ser louvado sem adulao, a cuja (3) semelhana se possa moldar. Costumamos dizer que no est em nosso poder escolher os pais que a sorte nos destinou, mas que nos foram dados ao acaso; contudo nos permitido ter um nascimento segundo a nossa escolha. Existem famlias dos mais nobres espritos: escolhe a qual delas queres pertencer, e recebers no apenas seu nome, mas tambm seus prprios bens, que no ters de vigiar miservel e mesquinhamente, pois, quanto mais forem partilhados pelos homens, maiores (4) se tornaro. Estes te daro o acesso eternidade, te elevaro quelas alturas de onde ningum se precipita. Esta a nica maneira de prolongara existncia mortal e, at mais, de convert-la em imortalidade. As dignidades, os monumentos, tudo o que a ambio imps por decretos, ou construiu com o suor, depressa h de cair em runas: no h nada que a longa passagem dos anos no destrua ou desordene. Mas ela no pode tocar nos conhecimentos que a sabedoria consagrou, nenhuma idade os destruir ou diminuir, a seguinte e as sucessivas sempre ho de aument-los ainda mais: pois a inveja tem olhos apenas para o que est prximo de si, e admiramos com menos malcia o que est (5) distante. Portanto a vida do filsofo estende-se por muito tempo, e ele no est confinado nos mesmos limites que os outros. o nico a no depender das leis do gnero humano: todos os sculos servem-no como a um deus. Algo distancia-se no passado? Ele recupera-o com a memria. Est no presente? Ele o desfruta. H de vir no futuro? Ele o antecipa. A reunio de todos os momentos num s torna-lhe longa a vida. 16 1: extremamente breve e agitada a vida dos que esquecem o passado, negligenciam o presente e receiam o futuro; quando chegam ao termo de suas existncias, os pobres coitados compreendem tardiamente que (2) estiveram por longo tempo ocupados em nada fazer. E, pelo fato de fazerem frequentes apelos morte, no h por que pensar que fica provado que eles tenham usufrudo duma longa existncia. Sua cegueira os atormenta com emoes incertas e que os faz incidir nas prprias coisas que temem: desejam ento muitas vezes a morte, (3) porque os aterroriza. No h ainda razo para se pensar que isto tambm seja uma prova de uma vida longa: o fato de muitas vezes os dias lhes parecerem longos, ou porque se queixam de as horas custarem a passar at que chegue o momento do jantar; pois, se porventura as ocupaes os abandonam, sentem-se desertados e inquietam-se mesmo no lazer, nem sabem como dispor dele ou mat-lo. Portanto anseiam por uma ocupao qualquer, e todo intervalo de tempo entre duas ocupaes lhes um fardo. E por Hrcules tal o que acontece quando se fixa a data dos combates de gladiadores, ou quando se aguarda o
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dia de um outro gnero qualquer de espetculo ou divertimento: (4) desejam saltar os dias intermedirios! A espera de qualquer coisa por que anseiam lhes penosa, mas aquele instante que lhes grato corre breve e rpido e torna-se muito mais breve por sua prpria culpa, pois passam de um prazer a outro e no podem permanecer fixos num s desejo. Seus dias no so longos, mas detestveis, e, por outro lado, quo curtas no lhes parecem as noites que passam nos braos das prostitutas ou (5) entregues ao vinho! Da tambm resulta o delrio dos poetas, que nutrem os descaminhos dos homens com fices nas quais se mostra Jpiter, inebriado do desejo de coito, duplicando a durao da noite. Que outra coisa , seno inflamar nossos vcios, quando os imputamos aos deuses e se concede a deferncia da divindade a um exemplo de fraqueza? Podem estes no achar muito curtas as noites pelas quais pagam to caro? Perdem o dia na espera da noite, a noite, de medo da aurora. 17 1: Seus prprios prazeres so desassossegados e agitados por vrios terrores e, mesmo em meio maior euforia, assalta-lhes o inquieto pensamento: at quando, tudo isto? Por causa desse sentimento, os reis lamentaram seu poderio, e a grandeza de sua fortuna no lhes era grata, mas aterrorizaram-se com o fim que um dia lhes adviria. O mais insolente dos reis da Prsia, ao ver seus exrcitos espalhados por vastos espaos de terra, de modo que nem podia abarcar seu nmero mas apenas a extenso, desfez-se em lgrimas porque, dizia, em cem anos nenhum dentre to grande (2) nmero de jovens haveria de estar vivo. Mas ele prprio, que chorava, estava prestes a apress-los para aquele destino, fazendo perecer uns no mar, outros em terra, uns no combate, outros na retirada, e dentro de pouco tempo haveria de exterminar aqueles por quem temia (3) o centsimo ano. Qual o motivo de tambm suas alegrias serem temerosas? que no brotam de causas slidas; pelo contrrio, o prprio vazio de onde nascem perturba-as. E como pensas serem aqueles momentos (miserveis, segundo sua prpria confisso), j que os prprios motivos pelos quais so exaltados e se (4) colocam acima dos homens so muito impuros? Todos os maiores bens esto cheios de ansiedade, e as maiores fortunas so as menos dignas de crdito; para alimentar a felicidade, faz-se necessria uma outra felicidade, e em paga a uma promessa realizada, outras promessas devem ser feitas. Pois tudo o que nos sucede por obra do acaso instvel, e quanto mais alto nos elevamos, tanto mais estamos sujeitos a cair. claro que o que est condenado a cair no agrada a ningum. Portanto necessariamente a mais miservel e no apenas a mais breve, a vida dos que obtm com grande esforo algo que conservam com um esforo ainda (5) maior. Em meio a grandes labutas, conseguem o que desejam e ansiosos conservam o que conseguiram; entretanto no tm conscincia de que o tempo nunca mais h de voltar. Novas ocupaes seguem-se s antigas; a esperana suscita esperana; a ambio, ambio. No procuram um fim s misrias, mas mudam seu assunto. Nossos cargos nos atormentam? Os dos outros nos tomaro mais tempo. Cessamos de fatigar-nos como candidatos? Comeamos novamente como partidrios. Renunciamos ao estorvo de acusar? Apresenta-se-nos o de julgar. Deixa de ser juiz? feito pretor. Envelheceu como administrador de (6) propriedades alheias? Ocupa-se agora com sua riqueza. As vestes guerreiras deram folga a Mrio? O consulado no lhe d sossego. Cincinato apressa-se a escapar do cargo ditatorial? Ser novamente chamado do arado. Cipio ainda muito jovem para uma tarefa de tal envergadura, combater os cartagineses; vencedor de Anbal, vencedor de Antoco, orgulho de seu consulado e garantia do de seu irmo, seria colocado ao lado de Jpiter, no fosse sua interveno pessoal. As guerras civis perseguiro este salvador da ptria e, tendo sido na juventude honrado como um deus, j velho deleitar-se- apenas com o desejo de um altivo exlio. Nunca faltaro motivos de inquietao, quer na prosperidade, quer na misria: a vida ser dilacerada entre as ocupaes; o cio sempre desejado, nunca obtido. 18 1: Portanto, meu caro Paulino, aparta-te da multido e, j bastante acossado pela durao de tua
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existncia, no te afastes de um porto mais tranquilo. Pensa quantas vagas j te acometeram, quantas tempestades, de uma parte, j suportaste na vida particular, quantas, de outra, suscitaste contra ti na vida pblica. Teu valor j foi suficientemente testado, em fatigantes e atormentadas provas, o teu valor: tenta ver o que pode realizar no cio. A maior parte de tua vida, e certamente a melhor, foi dada Repblica, toma (2) tambm para ti um pouco de teu tempo. No te convoco a um retiro indolente e inativo, nem a afogar todo o teu vigoroso carter no sono ou nos prazeres caros multido: isso no estar em sossego. Encontrars tarefas maiores que todas as que cumpriste devotadamente at aqui, as quais executars no retiro e livre de (3) preocupaes. Com efeito, tu administras as contas do mundo to desinteressadamente como as alheias, to diligentemente como as tuas, to escrupulosamente como as do Estado. Conquistas a estima num cargo onde difcil evitar o rancor, contudo, acredite-me, mais proveitoso fazer a conta de teus anos do que as (4) do trigo do Estado. Este teu vigor de nimo, capaz das maiores coisas, desvia-o de um cargo, sem dvida honroso, mas pouco adequado para tornar uma vida feliz; e lembra-te de que no foste educado desde os mais tenros anos nos estudos liberais para que alqueires de trigo te fossem confiados: esperaste algo maior e mais alto. No faltaro homens de sobriedade comprovada e atividade laboriosa. Jumentos laboriosos so mais aptos a carregar fardos do que cavalos de raa, e quem jamais oprimiu a excelente ligeireza deles com (5) pesadas cargas? Alm disso, reflete quantas preocupaes no tens ao assumir tanta responsabilidade. Tu lidas com os ventres dos homens! O povo esfaimado no d ouvidos razo, no se aplaca pela moderao, nem se dobra a nenhum argumento. Muito recentemente, naqueles poucos dias aps a morte de Csar, diz-se que ele se indignou muitssimo (se h ainda algum sentimento nos infernos), porque sabia que o povo romano lhe sobrevivia e ainda lhes restavam provises para sete ou oito dias! E, enquanto ele construa pontes de navios e divertia-se com as foras do Imprio, estava s nossas portas o pior dos males, at mesmo para os sitiados: a falta de alimentos. Seu infeliz desejo de imitar um rei arrogante, estrangeiro e louco, quase custou cidade a misria e a fome, e o (6) que se segue fome, a runa de tudo. E ento qual no era o estado de esprito daqueles a quem eram confiados os cuidados com o trigo pblico, e que tinham de enfrentar pedra, ferro, fogo e o prprio Calgula? Com a maior dissimulao, encobriam um to grande mal incrustado nas vsceras do Estado e digo que o faziam com razo! Pois algumas doenas devem ser curadas sem que os pacientes as conheam: a muitos, o conhecimento de sua doena foi a causa da morte. 19 1: Recolhe-te a estas coisas mais tranquilas, mais seguras, melhores! Acaso tu pensas serem o mesmo estas duas coisas: cuidar que o trigo seja transportado ao celeiro, intacto e a salvo da fraude ou negligncia dos carregadores, que no se estrague pela fermentao, que esteja bem seco, que seu peso e medida confiram, e elevar-se s coisas sagradas e sublimes para conhecer qual a substncia de deus, seu prazer, sua condio, sua forma, que destino aguarda tua alma, que lugar a Natureza nos destina aps nos separarmos do corpo, qual a razo por que ela mantm os corpos mais pesados no centro do universo, suspende os altos s regies altas, eleva o fogo mais alta, impele as estrelas s suas trajetrias e ainda outras coisas cheias de notveis (2) maravilhas? Abandona o solo e volta-te a esses estudos! Agora, enquanto o sangue ferve, deve-se ir, com determinao, para o melhor. Grande nmero de bons conhecimentos te esperam neste gnero de vida: o amor e a prtica das virtudes, o esquecimento das paixes, o saber viver e morrer, enfim, uma grande tranquilidade. (3) A condio de todos os ocupados miservel, contudo a mais miservel a daqueles que nem se molestam com suas prprias ocupaes, que regulam seu sono pelo alheio, que caminham segundo as passadas de outro e que esto sob ordens, mesmo nas mais livres das coisas: amar e odiar. Estes, se quiserem saber quo breve a vida, que considerem quo insignificante a parte que lhes cabe.

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20 1: Portanto, quando vires frequentemente uma toga pretexta ou um nome clebre no frum, no o invejes: essas coisas so adquiridas ao custo da vida. Para ligar seu nome a um nico ano, consumiro todos os seus anos. A uns, a vida abandonou logo nas primeiras etapas, antes que tivessem atingido as alturas ambicionadas; a outros, aps terem galgado o cume das honras atravs de mil desonestidades, sobrevm o triste pensamento: ter trabalhado tanto por uma inscrio num tmulo! Enquanto estavam dispostos para novas esperanas como na mocidade, a extrema velhice de alguns, j incapaz, frustrou-lhes os grandes e insaciveis (2) esforos. Vergonha daquele que, j de idade avanada e querendo obter aplausos de um pblico ignorante, num processo de litigantes desconhecidos, perde seu flego; desgraado o que, esgotado mais por causa de sua vida do que por causa de seu trabalho, sucumbe em meio aos seus prprios deveres; desgraado o que morre recebendo suas contas sob o riso do herdeiro longamente (3) deserdado. No posso omitir um ltimo exemplo que me ocorre: So Turanio foi um velho de comprovada diligncia, que, depois de completar noventa anos, como fosse dispensado de seu cargo por Csar sem que tenha solicitado, ordenou que o colocassem em seu leito e que a famlia, que se reuniu em torno dele como se estivesse morto, o pranteasse. A casa lamentava o cio de seu velho senhor, e a tristeza no terminou antes que o cargo (4) lhe fosse restitudo. to bom assim, morrer ocupado? O mesmo estado de esprito manifesta-se em muitos, o desejo de trabalhar perdura mais que a capacidade, lutam contra a fraqueza do corpo e julgam penosa a velhice, por nenhuma outra razo seno porque ela os pe de lado. A lei no mobiliza um soldado nos seus cinquenta anos, nem convoca um senador nos sessenta; os homens obtm com mais dificuldade folga de si (5) mesmos do que da lei. Entrementes, enquanto roubam e so roubados, enquanto um arrebata o repouso de outro, enquanto tornam-se mutuamente miserveis, sua vida sem proveito, sem prazeres, sem nenhum aperfeioamento intelectual. Ningum tem a morte vista, todos estendem suas esperanas ao longe, alguns chegam at mesmo a tomar disposies com relao a coisas que esto alm de suas vidas: enormes tmulos, dedicatrias de servios pblicos, ddivas junto de suas piras funerrias e pomposas exquias. Mas, por Hrcules, seus funerais deveriam ser conduzidos luz de tochas e crios, como se tivesse vivido pouqussimo!

Notas
1. para Aristteles, s a forma boa, a corrupo do mundo adviria da presena da matria. Os estoicos tomaro uma posio intermediria e acreditaro na benevolncia da natureza. 2. Quando Sneca se refere ao maior dos poetas, no se sabe se refere-se a Homero ou Virglio. 3. Nunca permitido s suas vtimas voltar a si Os ocupados no tem tempo para refletir sobre si, da o estranhamento de si mesmos. O homem, no entanto, pode ultrapassar sua condio meramente corporal e alcanar o conhecimento de si como alma e razo, integrando-se assim ao logos universal. 4. Augusto (63 a.C. 14 d.C.), primeiro imperador de Roma, foi grande patrono das letras e das artes. 5. Ccero (106 43 a.C.), o maior orador romano, outro exemplo de vida bem vivida para o romano mdio da poca de Sneca. 6. Ccero era muito vaidoso, chegou a escrever um poema pico em louvor de seu prprio consulado. 7. Tribuno da plebe em 91 a.C., considerado um gnio da poltica, foi assassinado por suas reformas democrticas. Da teve incio a guerra social. (91 89 a.C.) 8. A toga pretexta, com uma faixa prpura, era a vestimenta dos altos funcionrios e dos generais. 9. Paprio Fabiano foi mestre de Sneca e o que mais o influenciou. 10. Nos leiles e no tribunal dos centnviros, a lana era colocada como smbolo do iustum dominium. A lana assim fixada indicava que o tribunal estava sob a autoridade do pretor. 11. Os bronzes corntios eram muito cobiados e colecionados por muitos em todo o imprio. 12. Peas naturalistas sobre os temas da vida comum. Algumas eram pornogrficas. 13. Para Sneca, o nico conhecimento vlido o da filosofia, cuja finalidade o aperfeioamento moral do homem. 14. Pompeu, O Grande, iria ser morto por um escravo ao desembarcar como fugitivo em Alexandria. 15. O estudo da filosofia, que abrange tambm a fsica e a teologia, pode levar o homem a ter acesso prpria eternidade. 16. Desde Plato, comum a crtica dos filsofos s fices dos poetas. 17. Lcio gaio Mrio (157 86 a.C.), general romano, foi o vencedor da Jugurta. 18. Cincinato (sculo 4 a.C.) foi chamado do campo para ser ditador e salvar o exrcito romano. Cumprida a tarefa, voltou ao campo. Foi tido como modelo de virtude cvica pelos romanos. 19. Cipio Africano Maior (236 183 a.C.), comandante do exrcito romano na Segunda Guerra Pnica, terminou a guerra com
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a vitria de Zama. 20. O ttulo de Rex era abominado pelos romanos, que nunca esqueciam as atitudes imorais e irresponsveis de seus ltimos reis, os Tarqunios. Otvio, ao se tornar imperador, inventou um ttulo novo e muito mais importante: o de Augusto. 21. O estudo da filosofia, para os estoicos, abrange a fsica, a lgica e a tica.

autor: Sneca traduo: William Li

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