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KANT RESPOSTA QUESTO: O QUE ESCLARECIMENTO?

RESPOSTA QUESTO: O QUE ESCLARECIMENTO

O opsculo traduzido foi publicado originariamente em dezembro de 1784, com o ttulo original Beantwortung zu der Frage: Was ist Aufklrung?, no Mensrio Berlinense. O peridico, dirigido entre 1783 e 1796 por J. E. Biester (1749-1816) e F. Gedike (17541803), contava com vrios colaboradores ligados ao Esclarecimento dentre os quais, alm do prprio Kant, Humboldt, Benjamin Franklin e Thomas Jefferson. O texto de Kant que serviu de base para a presente traduo encontra-se no volume VIII da edio das obras completas de Kant pela Academia Real de Cincias de Berlim: KANT, I. Kants Werke, Berlin: Ed. Kniglich Preussischen Akademie der Wissenschaften, Georg Reimer, 1902 em diante <Akademie Text-Ausgabe, Berlin, Walter de Gruyter & Co.>. p. 33-42. No corpo de nossa traduo, assinalamos a paginao da edio da Academia entre colchetes com a abreviao [AK]. Nas notas, as demais obras de Kant tambm so reportadas edio da Academia, exceo feita obra Crtica da razo pura, cuja paginao corresponde edio de 1781 [A]. Dispomos, em portugus, de duas outras tradues do opsculo kantiano: KANT, I. Resposta pergunta: que Esclarecimento? In: Textos seletos. Ed. bilngue. Traduo de Floriano de Souza Fernandes. Petrpolis: Vozes, 1974. p. 100-1167; KANT, I. Resposta pergunta: que Esclarecimento? Traduo de Luiz Paulo Rouanet. Braslia: Casa das Musas, 2008. Para a elaborao de parte das notas da presente traduo, foram consultadas as seguintes obras: KANT, I. Rponse la question: Quest-ce que le lumires? In: _____. Oeuvres philosophiques. traduction et notes par Heinz Wissmann Paris: Gallimard, 1985; MAESTRE, A. Estudio Preliminar. In: ERHARD, J. B. et al. Que Ilustracin? Madrid: Editorial Tecnos, 1993. p. XI-L. No seu artigo, Kant faz referncia a dois textos de poca, ambos publicados no Mensrio Berlinense. Uma dessas referncias figura na primeira nota do ensaio: o escrito de J. F. Zllner. A segunda figura na ltima nota: o escrito de M. Mendelssohn. Indicamos, abaixo, a referncia completa de ambos: ZLLNER, J. F. (1783) Ist es rathsam, das Ehebundnis nicht ferner durch die Religion zu sanktionieren? < aconselhvel, daqui em diante, deixar de sancionar o matrimonio pela religio?>, in: Berlinische Monatsschrift, III, p. 107-116; M. MENDELSSOHN (1784), Uber die Frage: was heisst Aufklrung? <Sobre a pergunta: O que Esclarecimento?>, in: Berlinische Monatsschrift, IV, pp. 193-200.
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[AK 35] Esclarecimento a sada do homem da menoridade pela qual o prprio culpado . Menoridade a incapacidade de servir-se do prprio entendimento sem direo alheia. O homem o prprio culpado por esta incapacidade, quando sua causa reside na falta, no de entendimento, mas de resoluo e coragem de fazer uso dele sem a direo de outra pessoa. Sapere aude! Ousa fazer uso de teu prprio entendimento! Eis o lema do Esclarecimento.
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Inrcia e covardia so as causas de que uma to grande maioria dos homens, mesmo depois de a natureza h muito t-los libertado de uma direo alheia (naturaliter maiorennes3), de bom grado permanea toda vida na menoridade, e porque seja to fcil a outros apresentaremse como seus tutores. to cmodo ser menor. Possuo um livro que faz as vezes de meu entendimento; um guru espiritual, que faz s vezes de minha conscincia; um mdico, que decide por mim a dieta etc.; assim no preciso eu mesmo dispender nenhum esforo. No preciso necessariamente pensar, se posso apenas pagar; outros se incumbiro por mim desta aborrecida ocupao. Que, junto grande maioria dos homens (incluindo a o inteiro belo sexo) o passo rumo maioridade, j em si custoso, tambm seja considerado muito perigoso, para isso ocupam-se cada um dos tutores, que de bom grado tomaram para si a direo sobre eles. Aps terem emburrecido seu gado domstico e cuidadosamente impedido que essas dceis criaturas pudessem dar um nico passo fora do andador, mostram-lhes em seguida o perigo que paira sobre elas, caso procurem andar por prpria conta e risco. Ora, este perigo nem to
Nota do Tradutor: A razo por que o artigo de Kant inicie pela definio de Esclarecimento explica tambm seu ttulo, a data a que este ttulo faz referncia e o contexto que lhe deu origem. Em setembro de 1783, J. E. Biester publicou sob pseudnimo um artigo no Mensrio Berlinense, do qual era o editor, em que propunha abolir a exigncia de que os matrimnios fossem sancionados pela Igreja. O argumento de Biester era simples: homens ilustrados poderiam perfeitamente dispensar o cerimonial religioso. Em artigo publicado no mesmo peridico em 5 de dezembro de 1783, J. F. Zllner responde a Biester, pedindo cautela no assunto; afinal, dizia ele na concluso do texto, nem se sabe ainda ao certo o que Esclarecimento. Kant, dentre outros, decide entrar no debate com este texto, publicado em dezembro de 1784, juntamente com a resposta de outro clebre intelectual do perodo, M. Mendelssohn, que mencionado em nota ao fim de nosso opsculo. Para as referncias aos textos relacionados nesta nota, ver bibliografia.
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Nota do Tradutor Naturalmente maiores.

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grande, pois atravs [AK 36] de algumas quedas finalmente aprenderiam a andar; mas um exemplo assim d medo e geralmente intimida contra toda nova tentativa. portanto difcil para cada homem isoladamente livrar-se da menoridade que nele se tornou quase uma natureza. At afeioou-se a ela e por ora permanece realmente incapaz de servir-se de seu prprio entendimento, pois nunca se deixou que ensaiasse faz-lo. Preceitos e frmulas, esses instrumentos mecnicos de um uso, antes, de um mau uso racional de suas aptides naturais, so os entraves de uma permanente menoridade. Tambm quem deles se livrasse, faria apenas um salto inseguro sobre o fosso mais estreito, visto no estar habituado a uma liberdade de movimento desta espcie. Por isso so poucos os que conseguiram, atravs do exerccio individual de seu esprito, desembaraar-se de sua menoridade e, assim, tomar um caminho seguro. Que um pblico se esclarea a si mesmo, porm, bem possvel; e isso at quase inevitvel, se lhe for concedida liberdade. Pois, mesmo dentre os tutores estabelecidos do vulgo, sempre se encontraro alguns livre pensadores <Selbstdenkende>, os quais, aps terem sacudido de si o jugo da menoridade, difundiro volta de si o esprito de uma avaliao racional do prprio valor e a vocao de cada um de pensar por si mesmo. H, nisto, uma peculiaridade: o pblico, que antes se encontrava submetido por eles a este jugo, em seguida obriga-os a permanecer sob ele, quando incitado por aqueles dentre seus tutores que so incapazes de todo esclarecimento. To prejudicial cultivar preconceitos, pois terminam voltando-se contra aqueles que foram seus autores, quer tenham sido eles prprios, quer seus antecessores. Por isso um pblico pode chegar ao esclarecimento apenas lentamente. Uma revoluo pode, talvez, produzir a queda do despotismo pessoal e da opresso vida e ambiciosa, mas jamais uma reforma verdadeira do modo de pensar; antes, novos preconceitos serviro, assim como os antigos, como amarras grande multido destituda de pensamento. Para este esclarecimento, no exigido nada mais seno liberdade; e, alis, a mais inofensiva de todas as espcies, a saber, aquela de fazer em

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todas as circunstncias uso pblico da sua razo. S que ouo clamarem de todos os lados: no raciocineis! [Ak 37] O oficial diz: no raciocineis, mas exercitai! O conselheiro fiscal diz: no raciocineis, mas pagai! O sacerdote: no raciocineis, mas crede! (Somente um nico senhor no mundo diz: raciocinai tanto quanto quiserdes, e sobre o que quiserdes; mas obedecei!)4 Por toda parte, o que se v limitao da liberdade. Porm, qual limitao liberdade contrria ao esclarecimento? Qual no o , sendo-lhe, antes, favorvel? Respondo: o uso pblico de sua razo deve sempre ser livre, e ele apenas pode difundir o esclarecimento entre os homens; o uso privado da mesma pode, contudo, ser estreitamente limitado, sem todavia por isso prejudicar sensivelmente o progresso do esclarecimento. Compreendo, porm, sob o uso pblico de sua prpria razo aquele que algum faz dela como instrudo5 diante do inteiro pblico do mundo letrado. Denomino uso privado aquele que ele pode fazer de sua razo em determinado posto ou encargo pblico a ele confiado. Ora, em alguns ofcios, que concernem ao interesse da coisa pblica6, um determinado mecanismo faz-se necessrio, atravs do qual alguns membros da repblica precisam comportarse de modo puramente passivo, para que, atravs de uma unanimidade artificial, sejam orientados pelo governo a fins pblicos, ou ao menos para impedirem a destruio destes fins. Aqui, evidentemente, no permitido raciocinar; antes, deve-se obedecer. Porm, to logo esta parte da mquina se considera como membro de uma inteira repblica, sim, at mesmo
Nota do Tradutor: O senhor a que se faz aluso neste passo Frederico II (17121786), rei da Prssia de 1740 at sua morte, nomeado e enaltecido por Kant na concluso do texto. O elogio deve-se a que Frederico, prximo dos partidrios do Esclarecimento, foi um dspota esclarecido. Aps sua morte, a asceno ao trono de Frederico Guilherme (1744-1797) representou um recrudescimento significativo na liberdade de opinio, atingindo o prprio Kant, advertido que foi pela publicao de A religio nos simples limites da razo (1793).
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Nota do Tradutor: O termo alemo utilizado por Kant, e que vertemos por instrudo, Gelehrter. Para Kant e seus contemporneos, este termo tambm abrigava outras acepes, tais como sbio, erudito, douto. Nossa opo por instrudo baseia-se em que, neste texto, Kant no designa, com Gelehrter, uma classe especfica de homens, singularizados por um saber ou competncia especial. Ao contrrio: Gelehter todo homem que, sabendo ler e escrever, est apto a inscrever-se em um debate pblico.
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Nota do Tradutor: Vertemos aqui por coisa pblica e, logo abaixo, por repblica a expresso gemeines Wesen, seguindo a opo adotada para ela por R. Terra e R. Naves na traduo brasileira de Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita (ver biblio.).
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da sociedade civil universal7, portanto, na qualidade de algum instrudo, que se dirige por meio de escritos a um pblico em sentido prprio, pode naturalmente raciocinar, sem que, por isso, prejudique os ofcios a que em parte est ligado como membro passivo8. Asssim, seria muito prejudicial, se um oficial, que recebesse alguma ordem de seus superiores, quisesse abertamente raciocinar em servio sobre a conformidade ou o benefcio desse comando; ele deve obedecer. Mas no se pode recusar-lhe devidamente que faa observaes sobre os erros no servio militar e as exponha apreciao de seu pblico. O cidado no pode recusar-se a arcar com os impostos que lhe so cobrados; uma censura impertinente de tais taxas, na ocasio em que deve pag-las, pode at mesmo ser punida como um escndalo (que poderia ocasionar insubordinaes generalizadas). Apesar disso, o mesmo indivduo no age contra o dever de um cidado, quando, na condio de instrudo, exprime publicamente seus pensamentos contra a impropriedade [AK 38] ou mesmo injustia de tais imposies. Do mesmo modo, um sacerdote est obrigado a professar seu sermo para seus catecmenos ou para a comunidade conforme o credo da igreja a que serve, pois foi sob essa condio que a foi admitido. Entretanto, na condio de instrudo, possui completa liberdade, antes possui a misso de
Nota do Tradutor: A sociedade civil universal <Weltburgergesellschaft> exprime um ideal cosmopolita, por referncia ao qual o agente se considera a si mesmo e aos demais na condio de seres racionais e, por isso, capazes de enunciar juzos sem, ao faz-lo, restringir-se s circunstncias e interesses particulares que singularizam sua inscrio concreta. Em Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita, publicada quase contemporaneamente a O que o Esclarecimento?, o cosmopolitismo apresentado como a perspectiva normativa sob a qual os acontecimentos humanos devem ser perfilados em uma histria (cf. Ideia, Ak, vol. VIII, 31, trad. p. 24). Em outro escrito, publicado em 1792 e intitulado Sobre o dito: o que vale em teoria no vale na prtica, Kant auxilia a compreender melhor tal conceito, ao afirmar que h trs perspectivas sob as quais se considerar um assunto: 1) como homem privado; 2) como homem poltico <Staatsmann>; 3) como homem do mundo ou cidado do mundo em geral <Weltburger uberhaupt> (I. Kant, Theorie und Praxis, Ak, vol. VIII, p 277; ver biblio.)
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Nota do Tradutor: O Esclarecimento, como diz Kant no incio deste pargrafo, depende da liberdade de usarmos publicamente a razo. Compreender no que consiste este uso, assim, capital para compreender todo o argumento de Kant neste texto. Kant explica o que seja o uso pblico, opondo-o ao uso privado da razo: cada um deles remente a mbitos diferentes. Quando o agente se reporta sociedade civil universal, formada por todos os homens na condio de seres racionais, enuncia seus juzos sob uma perspectiva universal (ver nota precedente); quando se considera parte do mecanismo, usa sua razo privadamente. Uso pblico da razo e cosmopolitismo figuram, desse modo, interligados.
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compartilhar com o pblico todos os seus pensamentos cuidadosamente refletidos e bem intencionados sobre as imperfeies neste credo e as propostas voltadas para uma melhor orientao da religio e da Igreja. Nisto no h nada que pudesse ser reprovado a sua conscincia. Pois o que ele ensina por conta de sua funo enquanto dignatrio da Igreja, isso ele expe como algo em vista do que no possui livre poder para ensinar conforme bem entender, mas tem de faz-lo segundo a instruo e em nome de um outro. Dir: nossa igreja ensina isto e aquilo, e eis os argumentos de que se serve. Em seguida, junto a sua parquia, ir extrair todos os benefcios prticos de preceitos que ele mesmo no subscreveria com inteira convico, preceitos, porm, que pode empenhar-se em expor, pois no inteiramente impossvel haver alguma verdade envolta neles desde que, porm, no se depare com nada que colida com sua religio interior. Pois, caso conclusse estar diante de uma contradio deste tipo, no poderia exercer com boa conscincia sua funo; teria de renunciar a ela. Logo, o uso que um ministro encarregado do ensino faz de sua razo junto a sua parquia to-somente um uso privado: porque, por maior que possa ser, esta apenas uma reunio domstica, em relao qual ele, enquanto sacerdote, no livre, nem pode s-lo, pois se encarrega de uma tarefa alheia. Em contrapartida, enquanto homem instrudo que fala atravs de escritos para o pblico propriamente dito, isto , o mundo, o eclesistico usufrui no uso pblico de sua razo de uma liberdade ilimitada de servirse de sua prpria razo e em seu prprio nome. Pois que os tutores do povo (em coisas espirituais) devam ser eles mesmos tambm menores um absurdo, que favorece a perpetuao dos absurdos. Mas no deveria ser justificado a uma sociedade de eclesisticos, algo como um snodo, ou uma alta classe (como a si mesma se intitula entre os holandeses), obrigar-se uns para com os outros quanto a um credo, de modo a conduzir e perpetuar uma tutoria superior sobre cada um de seus membros e, atravs deles, sobre o [AK 39] povo? Afirmo que isto inteiramente impossvel. Um tal contrato, que seria concludo para afastar definitivamente do gnero humano todo novo esclarecimento, absolutamente nulo e sem validade, e isso, mesmo se fosse homologado pelo poder supremo, pelos parlamentos e pelos mais solenes tratados

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de paz. Uma poca no pode aliar-se e conjurar para impor a poca seguinte um estado no qual lhe seja impossvel alargar seus conhecimentos (principalmente conhecimentos to caros a si), purificar-se dos erros e, de modo geral, prosseguir no esclarecimento. Isso seria um crime contra a natureza humana, cuja determinao originria reside exatamente nesta progresso; e os descendentes esto, portanto, completamente justificados a rejeitar aquelas resolues como absurdas e injuriosas. A medida de tudo o que pode ser decidido como lei para um povo reside na pergunta: pode um povo impor a si mesmo uma tal lei?9 Sim, isso seria possvel por um perodo determinado e breve, na expectativa de uma lei melhor, a fim de introduzir uma certa ordem; perodo em que se deixaria livre cada cidado, especialmente o sacerdote, na qualidade de homem instrudo, para fazer publicamente, isto , atravs de escritos, suas consideraes sobre as imperfeies da instituio vigente. A ordem estabelecida, porm, permaneceria em curso, at que a compreenso da natureza dessas questes tivesse se estendido e se consolidado publicamente, a ponto de a unificao de suas vozes (ainda que no de todas) pudesse levar ao trono uma proposta em defesa daquelas parquias que, a partir de um exame aprofundado, concordassem em torno de uma reorientao religiosa, sem, todavia, obstar quelas que se contentassem com o estado de coisas precedente. Mas absolutamente ilcito firmar um acordo em torno de uma constituio religiosa permanente, que se pretendesse publicamente inquestionvel por todos, mesmo durante o curso da vida de um homem e, desse modo, por assim dizer aniquilar uma poca na marcha da humanidade rumo ao melhor e torn-la estril, prejudicando desta maneira a posteridade. Um homem na verdade pode, no que concerne a sua pessoa e mesmo assim, somente por algum tempo , adiar o esclarecimento quanto ao saber que lhe incumbe;
Nota do Tradutor: A ideia de que s legtima uma lei que o povo poderia outorgar a si mesmo revela a proximidade (embora tambm existam diferenas) que a concepo poltica de Kant das formulaes apresentadas por J.-J. Rousseau em Do contrato social. Kant foi leitor de Rousseau desde a dcada de 1760, apoiando-se nele para formular o princpio da autonomia moral, exposto na Crtica da razo prtica (ver biblio.). Em nosso opsculo, tanto quanto em textos ulteriores de Kant, como a Doutrina do Direito (1797), assistimos transposio deste princpio da autonomia individual para o mbito da poltica, concebida sob o signo da progresso da espcie humana rumo realizao de suas disposies morais mais elevadas.
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mas renunciar a ele, seja no que concerne a sua pessoa, seja tanto mais no que concerne posteridade, significa lesar os venerveis direitos da humanidade e deit-los abaixo. Mas o que nem um povo pode decidir sobre si mesmo [AK 40], menos ainda um monarca pode decidir sobre o povo; pois sua autoridade legislativa reside exatamente no fato de que ele unifica em sua vontade a a inteira vontade do povo. Caso se contente em cuidar para que toda melhoria, presumida ou verdadeira, concorde com a ordem pblica, pode deixar, no resto, que seus sditos faam por si mesmos o que acharem necessrio para a salvao de suas almas; sua incumbncia no esta, mas sim a de evitar que eles, pela violncia, se impeam uns aos outros de trabalhar por sua determinao e promoo segundo todas as suas capacidades. Faz mesmo prejuzo a sua majestade ele imiscuir-se nisto, quando submete vigilncia de seu governo os escritos por meio dos quais seus sditos procuram purificar suas ideias, quer o faa a partir de sua prpria compreenso superior no que se expe objeo: Caesar non est supra grammaticos10 quer, e em maior grau, quando rebaixa seu poder supremo, a ponto de sustentar em seu Estado o despotismo espiritual de alguns tiranos sobre o resto de seus sditos. Se, ento, for perguntado: vivemos agora em uma poca esclarecida? A resposta ser: no, mas em uma poca de esclarecimento. No atual estado de coisas, falta ainda muito para que os homens, tomados em seu conjunto, estejam em condies, ou possam vir a dispor de condies, de servirem-se de seu prprio entendimento sem a direo alheia de modo seguro e desejvel em matria de religio. Mas dispomos de sinais claros de que agora se encontra aberto para eles o campo em que podem trabalhar nisto livremente e de que diminuem paulatinamente os obstculos do esclarecimento geral ou da sada da menoridade pela qual eles prprios so culpados. Desse ponto de vista, esta poca a poca do esclarecimento, ou o sculo de Frederico. Um prncipe, que no considera indigno de si dizer que possui o dever de nada prescrever aos homens em matria de religio, mas de deix-los em total liberdade a este respeito, que, portanto, recusa que
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Nota do Tradutor: Csar no est acima dos gramticos.

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lhe associem o soberbo nome da tolerncia, ele mesmo esclarecido e merece ser louvado pelo mundo e pela posteridade em reconhecimento, como aquele que primeiro livrou o gnero humano da menoridade ao menos por parte do governo e fez cada um livre para servir-se de sua prpria razo em tudo o que concerne conscincia. Sob ele venerveis eclesisticos podem, na qualidade de homens instrudos e sem dano a seu dever funcional, submeter livre e publicamente prova seus juzos e ponderaes, num ou noutro ponto distantes do credo estabelecido; o que vale com mais forte razo para quem no estiver limitado por um dever funcional. Este esprito de liberdade expande-se tambm ao exterior, mesmo l onde tem de lutar com obstculos externos de um governo que no se compreende a si mesmo. Pois esse ltimo defronta-se com um exemplo de que, em regime de liberdade, no h o mnimo a temer no que respeita paz pblica e a unidade da repblica. Pouco a pouco, os homens se desembaraam de sua brutalidade; basta cessar a arte de mant-los intencionalmente nela. Tratei do principal ponto do esclarecimento, isto , da sada dos homens da menoridade da qual so os prprios culpados, principalmente em matria de religio; pois no que concerne s artes e cincias nossos senhores no possuem interesse de exercer a tutela sobre seus sditos. Alm disso, aquela menoridade dentre todas a mais prejudicial, como tambm a mais desonrosa. Mas o modo de pensar de um chefe de Estado, que favorece o esclarecimento em matria religiosa vai alm e percebe que, mesmo em relao a sua legislao, no h perigo em admitir que seus sditos faam uso pblico de sua prpria razo e que apresentem ao mundo seus pensamentos sobre como tornar melhor sua redao, mesmo se isso for acompanhado de uma crtica franca da legislao estabelecida; temos disso um exemplo ilustre, que faz com que nenhum monarca preceda aquele que reverenciamos11.
Nota do Tradutor: Conforme a nota do Prefcio da Crtica da razo pura (I. Kant, Crtica da razo pura, A XII) o exame crtico da razo concerne no apenas aos enunciados da metafsica, mas tambm queles da religio e da legislao. A rigor, portanto, todo enunciado que possua uma pretenso normativa tem de submeter-se ao tribunal da crtica, caso pretenda obter o respeito de nossa razo. Mas o que concluir, caso o monarca no deseje ver as razes de sua poltica discutidas publicamente? Percebe-se, assim, um aparente crculo no argumento de Kant: embora o Esclarecimento represente um
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Mas tambm somente aquele que, ele mesmo esclarecido, no teme as sombras, mas possui disposio um numeroso e bem disciplinado exrcito para assegurar a ordem pblica, pode dizer o que um estado no monarquico no pode se permitir: raciocinai quanto quiserdes e sobre o que quiserdes; apenas obedecei!12 Aqui as coisas humanas revelam um curso estranho e no esperado, como tambm, quando o consideramos em larga escala, quase tudo nele paradoxal. Um grau maior de liberdade civil parece vantajoso liberdade de esprito do povo, e lhe coloca, entretanto, barreiras <Schranken> instransponveis; um grau menor da mesma, em contrapartida, proporciona a este o espao para expandirse conforme todas as suas capacidades. Logo, se a natureza desenvolveu sob este duro invlucro o germe de que cuida to delicadamente, isto , o pendor e a vocao ao pensamento livre, este paulatinamente reincide sobre o modo de sentir do povo (o que pouco a pouco torna este mais apto a agir livremente) e finalmente tambm at sobre os princpios do governo, o qual descobre ser propcio para si mesmo [AK 42] tratar o homem, que mais que uma mquina, conforme sua dignidade13. Knigsberg, Prssia 30 de setembro de 1784
passo indispensvel para a moralidade dos homens (afinal, determinao originria da humanidade reside nesta progresso moral, diz Kant um pouco acima), o processo histrico em que ele se realiza se v subordinado ao aparecimento circunstancial de um governante esclarecido. Kant apresenta uma soluo para esta dificuldade no outro texto a que j fizemos aluso, intitulado Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita. A relao entre necessidade, contingncia e finalidade tambm ser objeto da Crtica da faculdade-de-julgar, de 1790. (Ver bibliografia). Nota do Tradutor: Raciocinai quanto quiserdes e sobre o que quiserdes; apenas obedecei! O lema que Kant associa a Frederico II traz luz uma dificuldade que foi recorrentemente discutida pelos intrpretes, a saber: at que ponto o Esclarecimento, no qual Kant lana suas fichas, no se v, na prtica, limitado pelos interesses do monarca? Nessa direo, vrios estudos historiogrficos (dentre outros, E. J. Hobsbawn; ver bibliografia) salientam o carter conservador da modernizao conduzida por dspotas esclarecidos como Frederico II e Catarina da Rssia (1729-1796). Sem desmerecer tais anlises, podese interpretar o passo em pauta como a simples observao de que a liberdade de usar publicamente a razo no traz riscos tranquilidade civil.
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Nota do Autor: Nas Notcias hebdomadrias de Busching de 13 de setembro, leio hoje, dia 30 do mesmo ms, o anncio do Mensrio Berlinense deste ms, no qual foi includa a resposta do Sr. Mendelssohn mesma pergunta. Ela ainda no chegou s minhas mos; tivesse chegado, eu teria retido a presente resposta, que agora s pode figurar aqui como ensaio sobre at que ponto o acaso pode trazer o acordo de pensamentos.
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