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A Condio Humana: Natureza x Cultura Por Marilena Chau O homem no nasce homem, pois precisa da educao para se humanizar.

Muitos so os exemplos dados por antroplogos e psiclogos a respeito de crianas que, ao crescerem longe do contato com seus semelhantes, permaneceram como se fossem animais. Na Alemanha, no sculo passado, foi encontrado um rapaz que crescera absolutamente isolado de todos. Kaspar Hauser, como ficou conhecido, permaneceu escondido por razes no esclarecidas. Como ningum o ensinara a falar, s se tornou propriamente humano quando sua educao teve incio. Nessa ocasio ficou constatado que possua inteligncia excepcional, at ento obscurecida pelo abandono a que fora relegado. O caso da americana Helen Keller similar, embora as circunstncias sejam diferentes. Nascida cega, surda e muda, mesmo vivendo entre seus familiares, a menina permaneceu afastada do mundo humano at os sete anos de idade, quando a professora Anne Sullivan lhe tornou possvel a compreenso dos smbolos, introduzindo-a no mundo propriamente humano. Esses casos extremos servem para ilustrar o processo comum pelo qual cada criana recebe a tradio cultural, sempre mediada pelos outros homens, com os quais aprende os smbolos e torna-se capaz de agir e compreender a prpria experincia. A linguagem simblica e o trabalho constituem, assim, os parmetros mais importantes para distinguir o homem dos animais. O homem transformador da natureza e o resultado dessa transformao se chama cultura. Mas para produzir cultura o homem precisa da linguagem simblica. Os smbolos so invenes humanas por meio das quais o homem pode lidar abstratamente com o mundo que o cerca. Depois de criados, entretanto, eles devem ser aceitos por todo o grupo e se tornam a conveno que permite o dilogo e o entendimento do discurso do outro. Os smbolos permitem o distanciamento do mundo concreto e a elaborao de idias abstratas: com o signo casa, por exemplo, designamos no s determinada casa, como tambm qualquer casa. Alm disso, com a linguagem simblica o homem no est apenas presente no mundo, mas capaz de represent-lo: isto , o homem torna presente aquilo que est ausente. A linguagem introduz o homem no tempo, porque permite que ele relembre o passado e antecipe o futuro atravs do pensamento. Ao fazer uso da linguagem simblica, o homem torna possvel o desenvolvimento da tcnica e do trabalho humano, enquanto forma sempre renovada de interveno na natureza.

Recentemente, pesquisas realizadas no campo da etologia (estudo comparado do comportamento dos animais, buscando a regularidade desse comportamento) tm mostrado que alguns tipos de chimpanzs conseguem fazer utenslios, e criam complexas organizaes sociais baseadas em formas elaboradas de comunicao. As concluses dessas pesquisas tendem a atenuar a excessiva rigidez das antigas concepes sobre a distino entre instinto e inteligncia animal e humana. evidente que existem grandes diferenas entre os animais conforme seu lugar na escala zoolgica: enquanto uma abelha constri a colmia e prepara o mel segundo padres rgidos tpicos das aes instintivas, um mamfero, que um animal superior, do ponto de vista da escala zoolgica, capaz de desenvolver outros comportamentos mais flexveis, e, portanto menos previsveis. Diante de situaes problemticas, animais superiores podem encontrar solues criativas porque fazem uso da inteligncia. Um cachorro faz uso da inteligncia quando aprende a obedecer a ordens do seu dono ou quando, mobilizado pela fome, desenvolve a capacidade de se adaptar s novidades mediante recursos de improvisao. O homem, por sua vez, tem instintos como o dos animais, mas possuindo conscincia de si prprio, orienta, por exemplo, o controle da sexualidade e da agressividade, submetendo-se de incio normas e sanes da comunidade. O homem foi expulso do paraso quando deixou de se instalar na natureza da mesma forma que os animais e as coisas. Assim o comportamento humano passa a ser avaliado pela tica, pela esttica, pela religio ou pelo mito. Isso significa que os atos referentes vida humana so tidos como bons ou maus belos ou no, e essa anlise vlida para qualquer ao humana: andar, dormir, alimentar-se no so atividades puramente naturais, pois esto marcadas pelas solues dadas pela cultura e, posteriormente, pela crtica que o homem faz cultura. A condio humana de ambiguidade porque o homem o que a tradio cultural quer que ele seja e tambm a constante tentativa de ruptura dessa tradio. Assim a sociedade humana surge porque o homem capaz de criar interdies, isto , proibies, normas que definem o que pode e o que no pode ser feito. No entanto, o homem tambm um ser necessitado de transgresses, de desobedincias que rejeitam frmulas antigas e ultrapassadas para instalar novas normas, mais adequadas s necessidades humanas diante dos problemas colocados pela existncia