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Idias para um programa de Histria intelectual

Carlos Altamirano
Traduo de Norberto Guarinello

A Histria intelectual, como se sabe, praticada de muitas maneiras e no possui em seu mbito uma linguagem terica ou modos de proceder que funcionem como modelos obrigatrios nem para analisar, nem para interpretar seus objetos nem tampouco para definir, sem referncia a uma problemtica, a quais objetos conceder primazia. Desse ponto de vista, o quadro no muito diferente do que se observa hoje no conjunto da prtica historiogrfica e, de forma mais geral, no conjunto de disciplinas que at a pouco designvamos como cincias humanas, nas quais domina a disperso terica e a multiplicao dos critrios para recortar seus objetos. Mais ainda: pode-se dizer que a disseminao e o apogeu que se observam hoje em dia na Histria intelectual no esto desvinculados da eroso sofrida pela idia de um saber privilegiado, ou seja, de um setor do conhecimento que opere como fundamentao para um discurso cientfico unitrio sobre o mundo humano. Pode-se considerar que essa situao provisria e ter confiana em que o futuro produzir uma nova ordem; ou pode-se celebr-la, ressaltando as possibilidades que cria para a emancipao de qualquer hierarquia entre os saberes. Pode-se dizer, por exemplo, como faz Bronislaw Baczko (1991, p. 25), que o tempo da ortodoxia caducou e que assim se abre, afortunadamente, uma nova poca, a poca das heresias eclticas. Contudo, quer a celebremos, quer a imaginemos apenas como um estado provisrio que est

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em busca de um paradigma ou de uma nova sntese, o fato que no se pode ignorar essa pluralidade de enfoques tericos, de recortes temticos e de estratgias de investigao que animam hoje as disciplinas relativas ao mundo histrico e social, entre as quais a Histria intelectual. Reconhecer essa paisagem, mais abundante do que estruturada, o ponto de partida de nosso texto. Destina-se a agregar, ou seja, a citar e a introduzir para os fins de seu propsito, como prova ou defesa, alguns fatos, argumentos e exemplos, tendo a nica pretenso de esboar um programa possvel de trabalho que ponha em comunicao a Histria poltica, a Histria das elites culturais e a anlise histrica da literatura das idias espao discursivo no qual coexistem os diferentes membros da famlia que Marc Angenot (1982) denomina de gneros doxolgicos e persuasivos. Como postulado geral, no encontro frase mais adequada que esta afirmao de Paul Ricouer: Se a vida social no possui uma estrutura simblica, no possvel compreender como vivemos, como fazemos coisas e projetamos essas atividades em idias, no h como compreender de que modo a realidade possa chegar a ser uma idia, nem como a vida real possa produzir iluses... (1991, p. 51). O prprio Ricouer refora em seguida essa afirmao com outra, que assume a forma de uma pergunta: como os homens podem viver esses conflitos sobre o trabalho, a propriedade, o dinheiro etc. se no possuem de antemo sistemas simblicos que os ajudem a interpret-los (cf. Idem, ibidem)? J desde h alguns anos, a Histria poltica passa por um verdadeiro renascimento, no qual h um interesse renovado no apenas pelas elites polticas, mas tambm pelas elites intelectuais. Referindo-se a esse renascimento, Jean-Franois Sirinelli escreveu que sua riqueza repousa em sua vocao para analisar diferentes comportamentos coletivos, do voto aos movimentos da opinio, e para exumar, para explicar todas as suas fundaes: idias, culturas, mentalidades (1990, p. 13). o espao de uma vocao globalizante no qual, segundo o mesmo Sirinelli, uma Histria dos intelectuais encontraria seu lugar. Mas o estudo histrico desses ltimos, de suas figuras modernas e de seus ancestrais, desenvolveu-se tambm por outra via, a sociologia da cultura, sobretudo pelo impulso da obra de Pierre Bourdieu e de seus discpulos. O novo impulso da Histria poltica e os instrumentos da sociologia das elites culturais deveriam beneficiar uma Histria intelectual que no se limitasse a ser uma Histria puramente intrnseca das obras e dos processos ideolgicos, nem contentar-se com referncias sinpticas e impressionistas
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da sociedade e da vida poltica. E, no entanto, como escreveu Dominick LaCapra, a Histria intelectual no deveria ver-se apenas como simples funo da Histria social. Ela privilegia certa classe de fatos em primeiro lugar, os fatos do discurso porque eles do acesso a uma decifrao da histria que no pode ser obtida por outros meios e porque proporcionam pontos de observao nicos sobre o passado. No que diz respeito ao programa que tento aqui delimitar, os prprios textos so objetos fronteirios, que esto no horizonte de diferentes interesses e disciplinas a Histria poltica, a Histria das idias, a Histria das elites e a Histria da literatura. O contorno geral desse domnio no mbito da Histria intelectual foi traado inmeras vezes e basta citar alguns ttulos clssicos para identific-lo rapidamente: o Facundo, de Sarmiento; Nuestra Amrica, de Mart; Ariel, de Rod; Evolucin poltica del pueblo mexicano, de Justo Sierra; Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, de Maritegui; Radiografa de la pompa, de Martnez Estrada; El laberinto de la soledad, de Octavio Paz. Em seu ndice crtico de la literatura hispanoamericana, Alberto Zum Felde situou essa zona dentro de um gnero especfico o ensaio e o volume dedicado a ela tem como subttulo os ensastas. No creio, no entanto, que todos os escritos situados nesse setor fronteirio possam, por sua vez, ser agrupados como expoentes ou variantes do ensaio, por mais elstica que seja a noo desse gnero literrio. Ningum duvidaria, por exemplo, em situar os escritos de Simn Bolvar nessa zona de fronteira. Mas que vantagem crtica obteramos chamando de ensaios textos que identificamos melhor como proclamaes ou manifestos polticos? Seria prefervel falar de literatura das idias. Costuma-se, igualmente, agrupar esses tipos textuais sob o termo pensamento, o que corresponde, sem dvida, ao fato de que lidamos com textos nos quais se discute, se argumenta e se polemiza. Com efeito, como considerar os textos mencionados seno como objetivaes ou documentos do pensamento latino-americano ao menos do pensamento de nossas elites? No entanto, definindo dessa maneira o mbito de pertencimento desses escritos, o normal abord-los sem preocupao com sua forma (sua retrica, suas metforas, suas fices), ou seja, tudo o que oferece resistncia s operaes clssicas da exegese e do comentrio. Mesmo o texto menos literrio foi objeto de um trabalho que lhe deu forma e no h obra de pensamento, por mais que se entregue a um discurso demonstrativo, que escape a essa combinao e, assim, s significaes imaginrias. Como esjunho 2007
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1.Todas as citaes de Echeverra referem-se a esta edio.

quecer tudo isso quando tratamos de escritos que costumam ser classificados sob o ttulo de pensamento latino-americano? Esteban Echeverra, o pensador e poeta cujo nome associado ao incio do americanismo intelectual e literrio no rio da Prata, oferece-nos a possibilidade de ilustrar rapidamente esse ponto. Echeverra refere-se freqentemente realidade americana por meio de imagens que evocam o corpo. Em 1838, em um texto que rebatizar depois como Dogma socialista, enuncia uma das frmulas mais citadas de seu americanismo: Pediremos luzes inteligncia europia, mas sob certas condies [...] teremos sempre um olho cravado no progresso das naes e outro nas entranhas de nossa sociedade (Echeverra, 1991, pp. 253-254)1. Alguns anos mais tarde, em Ojeada retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata, a imagem orgnica se repete: Nosso mundo de observao est aqui, escreve, podemos apalplo, observ-lo, estudar seu organismo e suas condies de vida (p. 195). Essa imagstica, entendida apenas como um simples modo de falar, produziu uma primeira e bsica interpretao do americanismo echeverriano: por um lado, as luzes, ou seja, a cincia europia, e, por outro, a realidade local, nossos costumes, nossas necessidades. O encontro, ou a sntese, desses dois fatores resume o programa de uma elite modernizante que acredita ter descoberto no historicismo a chave para sair do labirinto em que se extraviou a gerao anterior, a gerao da revoluo e da independncia. Pode-se ainda acrescentar que a equiparao da sociedade a um corpo, e um corpo visto como campo de estudo, inspirava-se em um modelo de conhecimento cujo nascimento era ainda recente: o da clnica cientfica moderna. No entanto, se a palavra entranha ecoa o corpo, no o ecoa como paradigma de unidade, segundo a velha interpretao da harmonia social, mas como matria viva e cavidade. Trata-se de um corpo que envolve um interior: o mundo obscuro, mesmo que palpitante, das vsceras. O que necessrio apreender nos conduz a esse interior (s entranhas de nossa sociedade), aquilo que devemos desentranhar. Desentranhar retirar as entranhas, mas tambm alcanar o significado oculto de alguma coisa. Esse organismo, que era a sociedade americana, que se podia apalpar e que se sentia palpitar, escondia, assim, um segredo que devia ser decifrado. Pois bem, se retornarmos ao enunciado no qual Echeverra resumiu seu programa americanista, como poderamos desconsiderar essa linguagem para a qual o que prximo, o que est aqui os costumes e as tradies prprias aparece figurado em termos de um ncleo vivo, mas oculto? Poderamos dizer que o mais imediato mediado, ou seja, mediado por um

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invlucro externo, enquanto o longnquo, o mediado as luzes da inteligncia europia , parece dar-se sem mediaes. Indo alm, como ignorar o encadeamento de sentido que conduz das entranhas da sociedade a El matadero? Com esse relato, Echeverra oferece, com o espetculo de um mundo brutal e primitivo de abatedores, descarnadores e evisceradores, que disputam as vsceras entre si, o que , a seus olhos, a verdade social e poltica da ordem rosista. O foco da federao estava no Matadouro (p. 139), escreve ele na concluso do relato. O foco, ou seja, o centro, o ncleo, em outras palavras, as entranhas da federao rosista. Poderamos, assim, acrescentar que o que o autor do Dogma socialista define como entranhas, e que se compromete a escrutar, no se associa apenas com o desconhecido, mesmo que prximo, mas tambm com o que hostil. Seria necessrio, sem dvida, demonstrar a consistncia dessa interpretao, relacionando-a com o restante da obra ideolgica e literria de Echeverra. Se o propsito que guia a interpretao um propsito de conhecimento, necessrio precaver-se, como ensina Jean Starobinski, contra a seduo do discurso mais ou menos inventivo e livre, que se alimenta apenas ocasionalmente da leitura. Esse discurso sem vnculos tende a converter-se a si prprio em literatura e o objeto do qual fala s lhe interessa como pretexto, como citao incidental (1979, p. 179). No creio, no entanto, que seja necessrio entregar crtica literria essa zona fronteiria que a literatura das idias para admitir que esta no agrega apenas conceitos e raciocnios, mas igualmente elementos da imaginao e da sensibilidade. Sem dvida, atentar para os traos ficcionais de um texto, bem como para a retrica de suas imagens, demanda os conhecimentos e, sobretudo, o tipo de disposio que se cultiva na crtica literria. No entanto, tampouco se poderiam reduzir os textos da literatura das idias a esses elementos, como se o pensamento que os anima fosse um assunto sem interesse, demasiadamente trivial ou demasiadamente montono, ou seja, demasiadamente vulgar para torn-los objeto de uma reflexo prpria. Em poucas palavras: uma interpretao que privilegiasse apenas as propriedades mais reconhecidamente literrias no seria menos unilateral que aquela que as ignorasse. Vejamos, porm, o que podemos afirmar de modo positivo, no interior de nossa Histria intelectual, sobre essa fronteira que chamamos de literatura das idias, dos textos de interveno direta no conflito poltico e social de seu tempo at as expresses dessa forma mais livre e resistente classificao que o ensaio, passando pelas obras de carter sistejunho 2007
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mtico ou doutrinrio. O elemento comum a todas essas formas do discurso doxolgico que a palavra enunciada a partir de uma posio de verdade, independentemente de quanta fico se aloje nas linhas desses textos. Pode tratar-se de uma verdade poltica ou moral, de uma verdade que retire sua autoridade de uma doutrina, da cincia ou de uma intuio mais ou menos proftica. Os primeiros dentre esses escritos proclamaes como as de Simn Bolvar ou panfletos como a Carta a los espaoles, do jesuta Juan Pablo Viscardo parecem indissociveis da ao poltica. Contudo, para estabelecer o sentido intelectual dos textos (ou os sentidos, caso se prefira) no basta vincul-los ao campo da ao ou, como se costuma dizer, a seu contexto. Associ-los a seu exterior, a suas condies pragmticas, contribui sem dvida para sua compreenso, mas no evita o trabalho de leitura interna ou da correspondente interpretao, mesmo se os considerarmos documentos da Histria poltica e social. Os ensaios do historiador Franois Xavier Guerra, reunidos em Modernidad e independencias, so muito ilustrativos sobre o que pode ensinar uma Histria poltica sensvel dimenso simblica da vida social e da ao histrica (a relao entre atores escreveu Guerra no se rege apenas por uma relao mecnica de foras, mas tambm, e sobretudo, por cdigos culturais de um grupo ou de um conjunto de grupos sociais em um dado momento [1992, p. 14]). Trate-se de textos de combate ou de textos de doutrina, durante o sculo XIX todos se ordenam ao redor da poltica e da vida pblica, que foram nos primeiros cem anos os impulsionadores da literatura das idias em nossos pases. Um ensasta argentino, H. A. Murena, escreveu que, na Amrica Latina, h uma grande tradio literria que no , paradoxalmente, literria. a tradio de subordinar a arte de escrever arte da poltica (1962, pp. 56-57). Nesse sculo, nossa literatura esteve, acrescenta Murena, fascinada pela Medusa da poltica. Poder-se-ia observar que, nessas definies de Murena, h uma nostalgia de outra tradio, a nostalgia daquilo que nossos pases no foram ou no tiveram, uma falta que se tornou um tpico do ensaio latino-americano. De todo modo, o fato que nossas elites, no apenas as elites polticas e militares, mas tambm as intelectuais (nossos letrados, nossos pensadores), tiveram que defrontar o problema fundamental e clssico de construir uma ordem poltica que exercesse uma dominao efetiva e duradoura. Esquematizando ao mximo, poder-se-ia dizer que essa preocupao com a construo de uma ordem poltica, que foi preponderante na reflexo
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intelectual latino-americana at a segunda metade do sculo XIX, foi dominada por duas questes, ou perguntas, sucessivas. Poderamos formular a primeira do seguinte modo: o que a autoridade legtima e como instaurla agora, sem a presena do rei? A segunda, que surge quando j se experimentaram as dificuldades prticas para resolver a primeira, seria: qual a ordem legtima que, ao mesmo tempo, uma ordem possvel? Paralelamente, por vezes confundindo-se nos mesmos textos com essa preocupao poltica, foram se cristalizando outros ncleos de reflexo na literatura das idias de nossos pases. Em alguns escritos, sobretudo quando assumem a forma de ensaio, esses ncleos se expandem e chegam a dominar todos os demais tpicos. A que ncleo me refiro? queles que parecem organizar-se em torno da pergunta sobre nossa identidade. Refiro-me, em outras palavras, ao ensaio de auto-interpretao e autodefinio. Sobre o ensaio de interpretao, poderamos afirmar que visa a responder a uma demanda por identidade: quem somos ns, latino-americanos? Quem somos ns, argentinos? Quem somos ns, mexicanos? Quem somos ns, peruanos? E assim por diante. Em alguns discursos de Bolvar, podemos encontrar passagens que anunciam essa ensastica de autoconhecimento e auto-interpretao. Leiamos, por exemplo, esta passagem clssica do discurso de Bolvar no Congresso de Angostura:
[...] no somos europeus, no somos ndios, mas uma espcie intermediria entre os aborgines e os espanhis. Americanos de nascimento e europeus por direito, encontramo-nos na situao conflituosa de disputar com os naturais os ttulos de posse e de nos mantermos no pas que nos viu nascer, contra a oposio dos invasores; nosso caso assim o mais extraordinrio e complexo (Bolvar, 1981, p. 219).

Por meio dessa problemtica, que se pe em ao em torno da pergunta, formulada de modo explcito ou implcito, sobre nossa identidade coletiva, pode-se realizar uma srie de sondagens em nossa literatura das idias. A tarefa de definir quem somos foi freqentemente a oportunidade para o diagnstico de nossos males, ou seja, para denunciar as causas de deficincias coletivas: Entrai, leitores, escreveu, por exemplo, Carlos Octavio Bunge, em um ensaio de psicologia social que se pretendia cientfico, Nuestra Amrica. Entremos sem medo, continua ele, no labirinto grotesco e sangrento que se chama poltica criolla (1905, p. 241).
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Nesse caso, no se trata mais de responder apenas pergunta quem somos, mas tambm por que no somos de uma determinada maneira. Por que nossas repblicas de nome no so repblicas verdadeiras? Por que no conseguimos alcanar a Europa, se somos como os americanos do norte? Nessa literatura de auto-exame e de diagnstico, que comea muito cedo no discurso latino-americano, a busca conduzir indagao sobre nosso passado. Se pensarmos em Alfonso Reyes, em Jorge Luis Borges, em Lezama Lima ou em Jos Bianco, podemos afirmar que, no sculo XX, a tradio de subordinar a arte de escrever arte poltica sustentou-se apenas parcialmente, mesmo no campo do ensaio. De qualquer modo, a veia do ensaio social e poltico no se esgotou e conseguiu sobreviver ao fato que parecia condenla ao desaparecimento h quarenta anos: a implantao das cincias sociais, com sua aspirao a substituir a doxa do ensasmo pela episteme cientfica. Vamos alm: lidos sob a perspectiva do tempo transcorrido, muitos dos textos que nasceram desse novo esprito cientfico podem ser colocados na prateleira dos ensaios de interpretao da realidade de nossos pases, inaugurada em grande estilo pelo Facundo de Sarmiento. Em outras palavras, podem ser lidos como seus grandes ancestrais, ou seja, tambm como textos de imaginao social e poltica das elites intelectuais.

Referncias Bibliogrficas
ANGENOT, Marc. (1982), La parole pamphletaire. Paris, Payot. BACZKO, Bronislaw. (1991), Los imaginarios sociales. Buenos Aires, Nueva Visin. BOLVAR, Simn. (1981), Discurso pronunciado por el Libertador ante el Congreso de Angostura. In: Discursos, proclamas y epistolario poltico. Madri, Editora Nacional, p. 219. BUNGE, Carlos Octavio. (1905), Nuestra Amrica. Buenos Aires, Librera Jurdica. ECHEVERRA, Esteban. (1991), Dogma socialista. In: _____. Obras escogidas. Caracas, Biblioteca Ayacucho, pp. 253-254. GUERRA, Franois-Xavier. (1992), Modernidad e independencias. Madri, Mapfre. MURENA, H. A. (1962). Ser o no ser de la cultura latinoamericana. In: _____. Ensayos de subversin. Buenos Aires, Sur, pp. 56-57. RICOEUR, Paul. (1991), Ideologa y utopa. Buenos Aires, Gedisa. SIRINELLI, Jean-Franois. (1990), Intellectuels et passions franaises. Paris, Fayard. STAROBINSKI, Jean. (1979), El texto y el intrprete. In: LE GOFF, J. & NORA, P. Hacer la historia. II. Nuevos enfoques. Barcelona, Laia.

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Resumo Idias para um programa de Histria intelectual

Este texto define uma perspectiva e a indicao de um programa de trabalho dentro do campo conhecido como Histria intelectual. A preocupao central a Histria intelectual latino-americana, habitualmente reduzida a uma Histria das idias. O programa que se esboa formula uma alternativa que deveria apoiar-se nas ferramentas forjadas pela sociologia dos intelectuais, pela Histria poltica e pelos meios produzidos pela crtica literria para introduzir-se nas obras e nas prticas discursivas.
Palavras-chave:

Amrica Latina; Discurso; Intelectuais; Literatura de idias; Retrica.

Abstract Ideas for a program of intellectual History

The text introduces and explains the proposal for a research program within the field known as intellectual history. The central concern is Latin American intellectual history, more typically reduced to a history of ideas. The program outlined in the article formulates an alternative approach, based on tools created by the sociology of intellectuals, political history and literary criticism in its analysis of literary works and discursive practices.
Keywords:

Latin America; Discourse; Intellectuals; Literature of ideas; Rhetoric.

Texto recebido em 10/ 11/2006 e aprovado em 10/11/2006. Carlos Altamirano diretor do Programa de Histria Intelectual da Universidade Nacional de Quilmes. E-mail: caltamir@unq.edu.ar.

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