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Boa Nova

Francisco Cndido Xavier


Pelo Esprito de Humberto de Campos

NDICE
Na Escola do Evangelho............................................................................................................................3 Boa Nova...................................................................................................................................................4 Jesus e o Precursor.....................................................................................................................................5 primeiras Pregaes...................................................................................................................................7 A Famlia Zebedeu....................................................................................................................................9 Os Discpulos...........................................................................................................................................11 Fidelidade a Deus....................................................................................................................................14 A Luta Contra o Mal................................................................................................................................16 Bom nimo...............................................................................................................................................18 Velhos e Moos.......................................................................................................................................20 O Perdo..................................................................................................................................................23 O Sermo do Monte.................................................................................................................................25 Amor e Renncia.....................................................................................................................................27 Pecado e Punio.....................................................................................................................................29 A Lio a Nicodemos..............................................................................................................................31 Joana de Cusa..........................................................................................................................................33 O Testemunho de Tom..........................................................................................................................35 Jesus na Samaria......................................................................................................................................38 Orao Dominical....................................................................................................................................40 Comunho com Deus..............................................................................................................................42 Maria de Magdala....................................................................................................................................45 A Lio da Vigilncia..............................................................................................................................48 A Mulher e a Ressurreio......................................................................................................................50 O Servo Bom...........................................................................................................................................52 A Iluso do Discpulo..............................................................................................................................55 A ltima ceia...........................................................................................................................................57 A Negao de Pedro................................................................................................................................59 A Orao do Horto..................................................................................................................................61 O Bom Ladro.........................................................................................................................................63 Os Quinhentos da galilia........................................................................................................................66 Maria........................................................................................................................................................68

Na Escola do Evangelho Oferecendo este esforo modesto ao leitor amigo, julgo prudente enderear-lhe uma explicao, quanto gnese destas pginas. Dentro delas, sou o primeiro a reconhecer que os meus temas no so os mesmos. Os que se preocupam com a expresso fenomnica da forma no encontraro, talvez, o mesmo estilo. Em perodo algum, fao referncias de sabor mitolgico. E naqueles velhos amigos que, como eu prprio ai no mundo, no conseguem atinar com as realidades da sobrevivncia, surpreendo, por antecipao, as consideraes mais estranhas. Alguns perguntaro, com certeza, se fui promovido a ministro evanglico. Semelhante admirao pode ser natural, mas no ser muito justa. O gosto literrio sempre refletiu as condies da vida do Esprito. No precisamos muitos exemplos para justificar o asserto. Minha prpria atividade literria, na Terra, divide-se em duas fases essencialmente distintas. As pginas do Conselheiro XX so muito diversas das em que vazei as emoes novas que a dor, como lmpada maravilhosa, me fazia descobrir, no pais da minhalma. Meu problema atual no o de escrever para agradar, mas o de escrever com proveito. Sei quo singelo o esforo presente; entretanto, desejo que ele reflita o meu testemunho de admirao por todos os que trabalham pelo Evangelho no Brasil. Nas esferas mais prximas da Terra, os nossos labores por afeioar sentimentos, a exemplo do Cristo, so tambm minuciosos e intensos. Escolas numerosas se multiplicam, para os espritos desencarnados. E eu, que sou agora um discpulo humilde desses educandrios de Jesus, reconheci que os planos espirituais tm tambm o seu folclore. Os feitos hericos e abenoados, muitas vezes annimos no mundo, praticados por seres desconhecidos, encerram aqui profundas lies, em que encontramos foras novas. Todas as expresses evanglicas tm, entre ns, a sua histria viva. Nenhuma delas smbolo superficial. Inumerveis observaes sobre o Mestre e seus continuadores palpitam nos coraes estudiosos e sinceros. Dos milhares de episdios desse folclore do cu, consegui reunir trinta e trazer ao conhecimento do amigo generoso que me concede a sua ateno. Concordo em que pouco; mas isso deve valer como tentativa til, pois estou certo de que no me faltou o auxilio indispensvel. Hoje, no mais cogito de crer, porque sei. E aquele Mestre de Nazar polariza igualmente as minhas esperanas. Lembro-me de que, um dia, palestrando com alguns amigos protestantes, notei que classificavam a Jesus como rocha dos sculos. Sorri e passei, como os pretensos espritos fortes de nossa poca, a no mundo. Hoje, porm, j no posso sorrir, nem passar. Sinto a rocha milenria, luminosa e sublime, que nos sustenta o corao atolado no pntano de misrias seculares. E aqui estou para lhe prestar o meu preito de reconhecimento com estas pginas simples, cooperando com os que trabalham devotadamente na sua causa divina, de luz e redeno. Jesus v que no vaso imundo de meu esprito penetrou uma gota de seu amor desvelado e compassivo. O homem perverso, que chegava da Terra, encontrou o raio de luz destinado purificao de seu santurio. Ele ampara os meus pensamentos com a sua bondade sem limites. A ganga terrena ainda abafa, em meu corao, o ouro que me deu da sua misericrdia; mas, como Bartolomeu, j possuo o bom nimo para enfrentar os inimigos de minha paz, que se abrigam em mm mesmo. Tenho a alegria do Evangelho, porque reconheo que o seu amor no me desampara. Confiado nessa proteo amiga e generosa, meu Esprito trabalha e descansa. Agora, para consolidar a estranheza dos que me lem, com o sabor de crtica, to ao gosto do nosso tempo, justificando a substncia real das narrativas deste livro, citarei o apstolo Marcos, quando diz (4:34): E sem parbola nunca lhes falava; porm, tudo declarava em particular aos seus discpulos; e o apstolo Joo, quando afirma (21:25): H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez e que, se cada uma de perrsi fosse escrita, cuido que nem ainda o mundo todo poderia conter os livros que se escrevessem. E s. Como se v, no fao referncias aos clssicos da literatura antiga ou contempornea. Cito Marcos e Joo. que existem Espritos esclarecidos e Espritos evangelizados, e eu, agora, peo a Deus que abenoe a minha esperana de pertencer ao nmero destes ltimos. Pedro Leopoldo, 9 de novembro de 1940. Humberto de Campos (Esprito) 3

1 BOA NOVA Os historiadores do Imprio Romano sempre observaram com espanto os profundos contrastes da gloriosa poca de Augusto. Caio Jlio Csar Otvio chegara ao poder, no obstante o lustre de sua notvel ascendncia, por uma srie de acontecimentos felizes. As mensalidades mais altas da antiga Repblica no acreditavam no seu triunfo. Aliando-se contra a usurpao de Antnio, com os prprios conjurados que haviam praticado o assassnio de seu pai adotivo, suas pretenses foram sempre contrariadas por sombrias perspectivas. Entretanto, suas primeiras vitrias comearam com a instituio do triunvirato e, em seguida, os desastres de Antnio, no Oriente, lhe abriram inesperados caminhos. Como se o mundo pressentisse uma abenoada renovao de valores no tempo, em breve todas as legies se entregavam, sem resistncia, ao filho do soberano assassinado. Uma nova era principiara com aquele jovem enrgico e magnnimo. O grande imprio do mundo, como que influenciado por um conjunto de foras estranhas, descansava numa onda de harmonia e de jbilo, depois de guerras seculares e tenebrosas. Por toda parte levantavam-se templos e monumentos preciosos. O hino de uma paz duradoura comeava em Roma para terminar na mais remota de suas provncias, acompanhado de amplas manifestaes de alegria por parte da plebe annima e sofredora. A cidade dos Csares se povoava de artistas, de espritos nobres e realizadores. Em todos os recantos, permanecia a sagrada emoo de segurana, enquanto o organismo das leis se renovava, distribuindo os bens da educao e da justia. No entanto, o inesquecvel Imperador era franzino e doente. Os cronistas da poca referem-se, por mais de uma vez, s manchas que lhe cobriam a epiderme, transformando-se, de vez em quando, em dardos dolorosos. Otvio nunca foi senhor de uma sade completa. Suas pernas viviam sempre enroladas em faixas e sua caixa torcica convenientemente resguardada contra os golpes de ar que lhe motivavam incessantes resfriados. Com freqncia, queixava-se de enxaquecas, que se faziam seguir de singulares abatimentos. No somente nesse particular padecia o Imperador das extremas vicissitudes da vida humana. Ele, que era o regenerador dos costumes, o restaurador das tradies mais puras da famlia, o maior reorganizador do Imprio, foi obrigado a humilhar os seus mais fundos e delicados sentimentos de pai e de soberano, lavrando um decreto de banimento de sua nica filha, exilando-a na Ilha de Pandatria, por efeito da sua vida de condenveis escndalos na Corte, sendo compelido, mais tarde, a tomar as mesmas providncias em relao sua neta. Notou que a companheira amada de seus dias se envolvia, na intimidade domstica, em contnuas questes de envenenamento dos seus descendentes mais diretos, experimentando ele, assim, na famlia, a mais angustiosa ansiedade do corao. Apesar de tudo, seu nome foi dado ao sculo ilustre que o vira nascer. Seus numerosos anos de governo se assinalaram por inolvidveis iniciativas. A alma coletiva do Imprio nunca sentira tamanha impresso de estabilidade e de alegria. A paisagem gloriosa de Roma jamais reunira to grande nmero de inteligncias. nessa poca que surgem Verglio, Horrio, Ovdio, Salstio, Tito Lvio e Mecenas, como favoritos dos deuses. Em todos os lugares lavravam-se mrmores soberbos, esplendiam jardins suntuosos, erigiamse palcios e santurios, protegia-se a inteligncia, criavam-se leis de harmonia e de justia, num oceano de paz inigualvel. Os carros de triunfo esqueciam, por algum tempo, as palmas de sangue e o sorriso da deusa Vitria no mais se abria para os movimentos de destruio e morticnio. O prprio Imperador, muitas vezes, em presidindo s grandes festas populares, com o corao tomado de angstia plos dissabores de sua vida ntima, se. surpreendeu, testemunhando o jbilo e a tranqilidade geral do seu povo e, sem que conseguisse explicar o mistrio daquela onda interminvel de harmonia, chorando de comoo, quando, do alto de sua tribuna dourada, escutava a famosa composio de Horcio, onde se destacavam estes versos de imorredoura beleza: O Sol fecundo, Que com teu carro brilhante Abres e fechas o dia!... 4

Que surges sempre novo e sempre igual! Que nunca possas ver Algo maior do que Roma. que os historiadores ainda no perceberam, na chamada poca de Augusto, o sculo do Evangelho ou da Boa Nova. Esqueceram-se de que o nobre Otvio era tambm homem e no conseguiram saber que, no seu reinado, a esfera do Cristo se aproximava da Terra, numa vibrao profunda de amor e de beleza. Acercavam-se de Roma e do mundo no mais espritos belicosos, como Alexandre ou Anbal, porm outros que se vestiriam dos andrajos dos pescadores, para servirem de base indestrutvel aos eternos ensinos do Cordeiro. Imergiam nos fluidos do planeta os que preparariam a vinda do Senhor e os que se transformariam em seguidores humildes e imortais dos seus passos divinos. por essa razo que o ascendente mstico da era de Augusto se traduzia na paz e no jbilo do povo que, instintivamente, se sentia no limiar de uma transformao celestial. Ia chegar Terra o Sublime Emissrio. Sua lio de verdade e de luz ia espalhar-se pelo mundo inteiro, como chuva de bnos magnficas e confortadoras. A Humanidade vivia, ento, o sculo da Boa Nova. Era a festa do noivado a que Jesus se referiu no seu ensinamento imorredouro. Depois dessa festa dos coraes, qual roteiro indelvel para a concrdia dos homens, ficaria o Evangelho como o livro mais vivaz e mais formoso do mundo, constituindo a mensagem permanente do cu, entre as criaturas em trnsito pela Terra, o mapa das abenoadas altitudes espirituais, o guia do caminho, o manual do amor, da coragem e da perene alegria. E, para que essas caractersticas se conservassem entre os homens, como expresso de sua sbia vontade, Jesus recomendou aos seus apstolos que iniciassem o seu glorioso testamento com os hinos e os perfumes da Natureza, sob a claridade maravilhosa de uma estrela a guiar reis e pastores manjedoura rstica, onde se entoavam as primeiras notas de seu cntico de amor, e o terminassem com a luminosa viso da Humanidade futura, na posse das bnos de redeno. por esse motivo que o Evangelho de Jesus, sendo livro do amor e da alegria, comea com a descrio da gloriosa noite de Natal e termina com a profunda viso da Jerusalm libertada, entrevista por Joo, nas suas divinas profecias do Apocalipse. JESUS 2 PRECURSOR

E O

Aps a famosa apresentao de Jesus aos doutores do Templo de Jerusalm, Maria recebeu a visita de Isabel e de seu filho, em sua casinha pobre de Nazar. Depois das saudaes habituais, do desdobramento dos assuntos familiares, as duas primas entraram a falar de ambas as crianas, cujo nascimento fora antecipado por acontecimentos singulares e cercado de estranhas circunstncias. Enquanto o patriarca Jos atendia s ltimas necessidades dirias de sua oficina humilde, entretinham-se as duas em curiosa palestra, trocando carinhosamente as mais ternas confidncias maternais. O que me espanta dizia Isabel com caricioso sorriso o temperamento de Joo, dado s mais fundas meditaes, apesar da sua pouca idade. No raro, procuro-o inutilmente em casa, para encontr-lo, quase sempre, entre as figueiras bravas, ou caminhando ao longo das estradas adustas, como se a pequena fronte estivesse dominada por graves pensamentos. Essas crianas, a meu ver respondeu-lhe Maria, intensificando o brilho suave de seus olhos , trazem para a Humanidade a luz divina de um caminho novo. Meu filho tambm assim, envolvendo-me o corao numa atmosfera de incessantes cuidados. Por vezes, vou encontr-lo a ss, junto das guas, e, de outras, em conversao profunda com os viajantes que demandam a Samaria ou as aldeias mais distantes, nas adjacncias do lago. Quase sempre, surpreendo-lhe a palavra caridosa que dirige s lavadeiras, aos transeuntes, aos mendigos sofredores... Fala de sua comunho com Deus com uma eloquncia que nunca encontrei nas observaes dos nossos doutores e, contentemente, ando a cismar, em relao ao seu destino. Apesar de todos os valores da crena murmurou Isabel, convicta , ns, as mes, temos sempre o esprito abalado por injustificveis receios. Como se se deixasse empolgar por amorosos temores, Maria continuou: 5

Ainda h alguns dias, estivemos em Jerusalm, nas comemoraes costumeiras, e a facilidade de argumentao com que Jesus elucidava os problemas, que lhe eram apresentados pelos orientadores do templo, nos deixou a todos receosos e perplexos. Sua cincia no pode ser deste mundo: vem de Deus, que certamente se manifesta por seus lbios amigos da pureza. Notando-lhe as respostas, Eleazar chamou a Jos, em particular, e o advertiu de que o menino parece haver nascido para a perdio de muitos poderosos em Israel. Com a prima a lhe escutar atentamente a palavra, Maria prosseguiu, de olhos midos, aps ligeira pausa: Ciente desse aviso, procurei Eleazar, a fim de interceder por Jesus, junto de suas valiosas relaes com as autoridades do templo. Pensei na sua infncia desprotegida e receio pelo seu futuro. Eleazar prometeu interessar-se pela sua sorte; todavia, de regresso a Nazar, experimentei singular multiplicao dos meus temores. Conversei com Jos, mais detidamente, acerca do pequeno, preocupada com o seu preparo conveniente para a vida!... Entretanto, no dia que se seguiu s nossas ntimas confabulaes, Jesus se aproximou de mim, pela manh, e me interpelou: Me, que queres tu de mim? Acaso no tenho testemunhado a minha comunho com o Pai que est no Cu! Altamente surpreendida com a sua pergunta, respondi-lhe, hesitante: Tenho cuidado por ti, meu filho! Reconheo que necessitas de um preparo melhor para a vida... Mas, como se estivesse em pleno conhecimento do que se passava em meu ntimo, ponderou ele: Me, toda preparao til e generosa no mundo preciosa; entretanto, eu j estou com Deus. Meu Pai, porm, deseja de ns toda a exemplificao que seja boa e eu escolherei, desse modo, a escola melhor. No mesmo dia, embora soubesse das belas promessas que os doutores do templo fizeram na sua presena a seu respeito, Jesus aproximou-se de Jos e lhe pediu, com humildade, o admitisse em seus trabalhos. Desde ento, como se nos quisesse ensinar que a melhor escola para Deus a do lar e a do esforo prprio concluiu a palavra materna com singeleza , ele aperfeioa as madeiras da oficina, empunha o martelo e a enx, enchendo a casa de nimo, com a sua doce alegria! Isabel lhe escutava atenta a narrativa, e, depois de outras pequenas consideraes materiais, ambas observaram que as primeiras sombras da noite desciam na paisagem, acinzentando o cu sem nuvens. A carpintaria j estava fechada e Jos buscava a serenidade do interior domstico para o repouso. As duas mes se entreolharam, inquietas, e perguntavam a si prprias para onde teriam ido as duas crianas. Nazar, com a sua paisagem, das mais belas de toda a Galilia, talvez o mais formoso recanto da Palestina. Suas ruas humildes e pedregosas, suas casas pequeninas, suas lojas singulares se agrupam numa ampla concavidade em cima das montanhas, ao norte do Esdrelon. Seus horizontes so estreitos e sem interesse; contudo, os que subam um pouco alm, at onde se localizam as casinholas mais elevadas, encontraro para o olhar assombrado as mais formosas perspectivas. O cu parece alongar-se, cobrindo o conjunto maravilhoso, numa dilatao infinita. Maria e Isabel avistaram seus filhos, lado a lado, sobre uma eminncia banhada pelos derradeiros raios vespertinos. De longe, afigurou-se-lhes que os cabelos de Jesus esvoaavam ao sopro caricioso das brisas do alto. Seu pequeno indicador mostrava a Joo as paisagens que se multiplicavam a distncia, como um grande general que desse a conhecer as minudncias dos seus planos a um soldado de confiana. Ante seus olhos surgiam as montanhas de Samaria, o cume de Magedo, as eminncias de Gelbo, a figura esbelta do Tabor, onde, mais tarde, ficaria inesquecvel o instante da Transfigurao, o vale do rio sagrado do Cristianismo, os cumes de Safed, o golfo de Khalfa, o elevado cenrio do Pereu, num soberbo conjunto de montes e vales, ao lado das guas cristalinas. Quem poderia saber qual a conversao solitria que se travara entre ambos? Distanciados no tempo, devemos presumir que fosse, na Terra, a primeira combinao entre o amor e a verdade, para a conquista do mundo. Sabemos, porm, que, na manh imediata, em partindo o precursor na carinhosa companhia de sua me, perguntou Isabel a Jesus, com gracioso interesse: No queres vir conosco? ao que o pequeno carpinteiro de Nazar respondeu, profeticamente, com inflexo de profunda bondade: Joo partir primeiro. 6

Transcorridos alguns anos, vamos encontrar o Batista na sua gloriosa tarefa de preparao do caminho verdade, precedendo o trabalho divino do amor, que o mundo conheceria em Jesus-Cristo. Joo, de fato, partiu primeiro, a fim de executar as operaes iniciais para grandiosa conquista. Vestido de peles e alimentando-se de mel selvagem, esclarecendo com energia e deixando-se degolar em testemunho Verdade, ele precedeu a lio da misericrdia e da bondade. O Mestre dos mestres quis colocar a figura franca e spera do seu profeta no limiar de seus gloriosos ensinos e, por isso, encontramos em Joo Batista um dos mais belos de todos os smbolos imortais do Cristianismo. Salom representa a futilidade do mundo, Herodes e sua mulher o convencionalismo poltico e o interesse particular. Joo era a verdade, e a verdade, na sua tarefa de aperfeioamento, dilacera e magoa, deixando-se levar aos sacrifcios extremos. Como a dor que precede as poderosas manifestaes da luz no ntimo dos coraes, ela recebe o bloco de mrmore bruto e lhe trabalha as asperezas para que a obra do amor surja, em sua pureza divina. Joo Batista foi a voz clamante do deserto. Operrio da primeira hora, ele o smbolo rude da verdade que arranca as mais fortes razes do mundo, para que o reino de Deus prevalea nos coraes. Exprimindo a austera disciplina que antecede a espontaneidade do amor, a luta para que se desfaam as sombras do caminho, Joo o primeiro sinal do cristo ativo, em guerra com as prprias imperfeies do seu mundo interior, a fim de estabelecer em si mesmo o santurio de sua realizao com o Cristo. Foi por essa razo que dele disse Jesus: Dos nascidos de mulher, Joo Batista o maior de todos.
PRIMEIRAS

3 PREGAES

Nos primeiros dias do ano 30, antes de suas gloriosas manifestaes, avistou-se Jesus com o Batista, no deserto triste da Judia, no muito longe das areias ardentes da Arbia. Ambos estiveram juntos, por alguns dias, em plena Natureza, no campo rspido do jejum e da penitncia do grande precursor, at que o Mestre Divino, despedindo-se do companheiro, demandou o osis de Jeric, uma bno de verdura e guas entre as inclemncias da estrada agreste. De Jeric dirigiu-se ento a Jerusalm, onde repousou, ao cair da noite. Sentado como um peregrino, nas adjacncias do Templo, Jesus foi notado por um grupo de sacerdotes e pensadores ociosos, que se sentiram atrados pelos seus traos de formosa originalidade e pelo seu olhar lcido e profundo. Alguns deles se afastaram, sem maior interesse, mas Han, que seria, mais tarde, o juiz inclemente de sua causa, aproximou-se do desconhecido e dirigiu-se-lhe com orgulho: Galileu, que fazes na cidade? Passo por Jerusalm, buscando a fundao do Reino de Deus! exclamou o Cristo, com modesta nobreza. Reino de Deus? tornou o sacerdote com acentuada ironia. E que pensas tu venha a ser isso? Esse Reino a obra divina no corao dos homens! esclareceu Jesus, com grande serenidade. Obra divina em tuas mos? revidou Han, com uma gargalhada de desprezo. E, continuando as suas observaes irnicas, perguntou: Com que contas para levar avante essa difcil empresa? Quais so os teus seguidores e companheiros?... Acaso ters Conquistado o apoio de algum prncipe desconhecido e ilustre, para auxiliar-te na execuo de teus planos? Meus companheiros ho de chegar de todos os lugares respondeu o Mestre com humildade. Sim observou Han , os ignorantes e os tolos esto em toda parte na Terra. Certamente que esse representar o material de tua edificao. Entretanto, propes-te realizar uma obra divina e j viste alguma esttua perfeita modelada em fragmentos de lama? Sacerdote replicou-lhe Jesus, com energia serena , nenhum mrmore existe mais puro e mais formoso do que o do sentimento, e nenhum cinzel superior ao da boa-vontade. Impressionado com a resposta firme e inteligente, o famoso juiz ainda interrogou: Conheces Roma ou Atenas? 7

Conheo o amor e a verdade disse Jesus convictamente. Tens cincia dos cdigos da Corte Provincial e das leis do Templo? inquiriu Han, inquieto. Sei qual a vontade de meu Pai que est nos cus respondeu o Mestre, brandamente. O sacerdote o contemplou irritado e, dirigindo-lhe um sorriso de profundo desprezo, demandou a Torre Antnia, em atitude de orgulhosa superioridade. No dia seguinte, pela manh, o mesmo formoso peregrino foi ainda visto a contemplar as maravilhas do santurio, antes alguns minutos de internar-se pelas estradas banhadas de sol, a caminho de sua Galilia distante. * Da a algum tempo, depois de haver passado por Nazar, descansando igualmente em Can, Jesus se encontrava nas circunvizinhanas da cidadezinha de Cafarnaum, como se procurasse, com viva ateno, algum amigo que estivesse sua espera. Em breves instantes, ganhou as margens do Tiberades e se dirigiu, resolutamente, a um grupo alegre de pescadores, como se, de antemo, os conhecesse a todos. A manh era bela, no seu manto difano de radiosas neblinas. As guas transparentes vinham beijar os eloendros da praia, como se brincassem ao sopro das viraes perfumadas da Natureza. Os pescadores entoavam uma cantiga rude e, dispondo inteligentemente as barcaas mveis, deitavam as redes, em meio de profunda alegria. Jesus aproximou-se do grupo e, assim que dois deles desembarcaram em terra, falou-lhes com amizade: Simo e Andr, filhos de Jonas, venho da parte de Deus e vos convido a trabalhar pela instituio de seu reino na Terra! Andr lembrou-se de j o ter visto, nas cercanias de Betsaida, e do que lhe haviam dito a seu respeito, enquanto que Simo, embora agradavelmente surpreendido, o contemplava, enleado. Mas, quase a um s tempo, dando expanso aos seus temperamentos acolhedores e sinceros, exclamaram respeitosamente: Sede bem-vindo!... Jesus ento lhes falou docemente do Evangelho, com o olhar incendido de jbilos divinos. Estando muitos outros companheiros do lago a observar de longe os trs, Andr, manifestando a sua tocante ingenuidade, exclamou comovido: Um rei? Mas em Cafarnaum existem to poucas casas!.. Ao que Pedro obtemperou, como se a boa-vontade devesse suprir todas as deficincias: O lago muito grande e h vrias aldeias circundando estas guas, O reino poder abranglas todas! Isso dizendo, fixou em Jesus o olhar perquiridor, como se fora uma grande criana meiga e sincera, desejosa de demonstrar compreenso e bondade, O Senhor esboou um sorriso sereno e, como se adiasse com prazer as suas explicaes para mais tarde, inquiriu generosamente: Quereis ser meus discpulos? Andr e Simo se interrogaram a si mesmos, permutando sentimentos de admirao embevecida. Refletia Pedro: que homem seria aquele? onde j lhe escutara o timbre carinhoso da voz ntima e familiar? Ambos os pescadores se esforavam por dilatar o domnio de suas lembranas, de modo a encontr-lo nas recordaes mais queridas, No sabiam, porm, como explicar aquela fonte de confiana e de amor que lhes brotava no mago do esprito e, sem hesitarem, sem uma sombra de dvida, responderam simultaneamente: Senhor, seguiremos os teus passos. Jesus os abraou com imensa ternura e, como os demais companheiros se mostrassem admirados e trocassem entre si ditrios ridicularizadores, o Mestre, acompanhado de ambos e de grande grupo de curiosos, se encaminhou para o centro de Cafarnaum, onde se erguia a Intendncia de ntipas. Entrou calmamente na coletoria e, avistando um funcionrio culto, conhecido publicano da cidade, perguntou-lhe: Que fazes tu, Levi? O interpelado fixou-o com surpresa; mas, seduzido pelo suave magnetismo de seu olhar, respondeu sem demora: 8

Recolho os impostos do povo, devidos a Herodes. Queres vir comigo para recolher os bens do cu? perguntou-lhe Jesus, com firmeza e doura. Levi, que seria mais tarde o apstolo Mateus, sem que pudesse definir as santas emoes que lhe dominaram a alma, atendeu, comovido: Senhor, estou pronto!.. Ento, vamos disse Jesus, abraando-o. Em seguida, o numeroso grupo se dirigiu para a casa de Simo Pedro, que oferecera ao Messias acolhida sincera em sua residncia humilde, onde o Cristo fez a primeira exposio de sua consoladora doutrina, esclarecendo que a adeso desejada era a do corao sincero e puro, para sempre, s claridades do seu reino. Iniciou-se naquele instante a eterna unio dos inseparveis companheiros. * Na tarde desse mesmo dia, o Mestre fez a primeira pregao da Boa Nova na praa ampla, cercada de verdura e situada naturalmente junto s guas. No cu, vibravam harmonias vespertinas, como se a tarde possusse tambm uma alma sensvel. As rvores vizinhas acenavam os ramos verdes ao vento do crepsculo, como mos da Natureza que convidassem os homens celebrao daquele primeiro gape. As aves ariscas pousavam de leve nas alcaparreiras mais prximas, como se tambm desejassem senti-lo, e na praia extensa se acotovelava a grande multido de pescadores rsticos, de mulheres aflitas por continuadas flagelaes, de crianas sujas e abandonadas, misturados publicanos pecadores com homens analfabetos e simples, que haviam acorrido, ansiosos por ouvi-lo. Jesus contemplou a multido e enviou-lhe um sorriso de satisfao. Contrariamente s ironias de Han, ele aproveitaria o sentimento como mrmore precioso e a boa-vontade como cinzel divino. Os ignorantes do mundo, os fracos, os sofredores, os desalentados, os doentes e os pecadores seriam em suas mos o material de base para a sua construo eterna e sublime. Converteria toda misria e toda dor num cntico de alegria e, tomado pelas inspiraes sagradas de Deus, comeou a falar da maravilhosa beleza do seu reino. Magnetizado pelo seu amor, o povo o escutava num grande transporte de ventura. No cu havia uma vibrao de claridade desconhecida. Ao longe, no firmamento de Cafarnaum, o horizonte se tornara um deslumbramento de luz e, bem no alto, na cpula dourada e silenciosa, as nuvens delicadas e alvas tomavam a forma suave das flores e dos arcanjos do Paraso. 4 A FAMLIA ZEBEDEU Na manh que se seguiu primeira manifestao da sua palavra defronte do Tiberades, o Mestre se aproximou de dois jovens que pescavam nas margens e os convocou para o seu apostolado. Filhos de Zebedeu disse, bondoso , desejais participar das alegrias da Boa Nova?! Tiago e Joo, que j conheciam as pregaes do Batista e que o tinham ouvido na vspera, tomados de emoo se lanaram para ele, transbordantes de alegria: Mestre! Mestre! exclamavam felizes. Como se fossem irmos bem-amados que se encontrassem depois de longa ausncia, tocados pela fora do amor que se irradiava do Cristo, fonte inspiradora das mais profundas dedicaes, falaram largamente da ventura de sua unio perene, no futuro, das esperanas com que deveriam avanar para o porvir, proclamando as belezas do esforo pelo Evangelho do Reino. Os dois rapazes galileus eram de temperamento apaixonado. Profundamente generosos, tinham carinhosas e simples, ardentes e sinceras as almas. Joo tomou das mos do Senhor e beijou-as afetuosamente, enquanto Jesus lhe acariciava os anis macios dos cabelos. Tiago, como se quisesse hipotecar a sua solidariedade inteira, aproximou-se do Messias e lhe colocou a destra sobre os ombros, em amoroso transporte. Os dois novos apstolos, entretanto, eram ainda muito jovens e, em regressando a casa com o esprito arrebatado por imensa alegria, relataram a sua me o que se passara. 9

Salom, a esposa de Zebedeu, apesar de bondosa e sensvel, recebeu a notcia com certo cuidado. Tambm ela ouvira o profeta de Nazar nas suas gloriosas afirmativasda vspera. Ps-se ento a ponderar consigo mesma: no estaria prximo aquele reino prometido por Jesus? Quem sabe se o filho de Maria no falava na cidade em nome de algum prncipe? Ah! o Cristo deveria ser o intrprete de algum desconhecido ilustre que recrutava adeptos entre os homens trabalhadores e mais fortes. A quem seriam confiados os postos mais altos, dentro da nova fundao? Seus filhos queridos bem os mereciam. Precisava agir, enquanto era tempo. O povo, de h muito, falava em revoluo contra os romanos e os comentadores mais indiscretos anteviam a queda prxima dos ntipas. O novo reinado estava prximo e, alucinada pelos sonhos maternais, Salom procurou o Messias no crculo dos seus primeiros discpulos. Senhor disse, atenciosa , logo aps a instituio do teu reino, eu desejaria que os meus filhos se sentassem um tua direita e outro tua esquerda, como as duas figuras mais nobres do teu trono. Jesus sorriu e obtemperou com gesto bondoso: Antes de tudo, preciso saber se eles querero beber do meu clice!... A genitora dos dois jovens embaraou-se. Alm disso, o grupo que rodeava o Messias a observava com indiscrio e manifesta curiosidade. Reconhecendo que o instante no lhe permitia mais amplas explicaes, retirou-se apressada, colocando o seu velho esposo ao corrente dos fatos. * Ao entardecer, cessado o labor do dia, Zebedeu acompanhado pelos dois filhos procurou o Mestre em casa de Simo. Jesus lhes recebeu a visita com extremo carinho, enquanto o velho galileu expunha as suas razes, humilde e respeitoso. Zebedeu respondeu-lhe Jesus , tu, que conheces a lei e lhe guardas os preceitos no corao, sabes de algum profeta de Deus que, no seu tempo, fosse amado pelos homens do mundo? No, Senhor. Que fizeram de Moiss, de Jeremias, de Jonas? Todos os emissrios da verdade divina foram maltratados e trucidados, ou banidos do bero em que nasceram. Na Terra, o preo do amor e da verdade tem sido o martrio e a morte. O pai de Tiago e de Joo ouvia-o humilde e repetia: Sim, Senhor. E Jesus, como se aproveitasse o momento para esclarecer todos os pontos em dvida, continuou: O reino de Deus tem de ser fundado no corao das criaturas; o trabalho rduo o meu gozo; o sofrimento o meu clice; mas, o meu Esprito se ilumina da sagrada certeza da vitria. Ento, Senhor exclamou Zebedeu, respeitoso , o vosso reino o da paz e da resignao que os crentes de Elias esperavam! Jesus com um sorriso de benignidade acrescentou: A paz da conscincia pura e a resignao suprema vontade de meu Pai so do meu reino; mas os homens costumam falar de uma paz que ociosidade de esprito e de uma resignao que vcio do sentimento. Trago comigo as armas para que o homem combata os inimigos que lhe subjugam o corao e no descansarei enquanto no tocarmos o porto da vitria. Eis por que o meu clice, agora, tem de transbordar de fel, que so os esforos ingentes que a obra reclama. E, como se quisesse pormenorizar os esclarecimentos, prosseguiu: H homens poderosos no mundo que morrem comodamente em seus palcios, sem nenhuma paz no corao, transpondo em desespero e com a noite na conscincia os umbrais da eternidade; h lutadores que morrem na batalha de todos os momentos, muita vez vencidos e humilhados, guardando, porm, completa serenidade de esprito, porque, em todo o bom combate, repousaram o pensamento no seio amoroso de Deus. Outros h que aplaudem o mal, numa falsa atitude de tolerncia, para lhe sofrer amanh os efeitos destruidores. Os verdadeiros discpulos das verdades do cu, esses no aprovam o erro, nem exterminam os que os sustentam. Trabalham pelo bem, porque sabem que Deus tambm est trabalhando. O Pai no tolera o mal e o combate, por muito amar a seus filhos. V, pois, Zebedeu, que o nosso reino de trabalho perseverante pelo bem real da Humanidade inteira. Enquanto os dois apstolos fitavam em Jesus os olhos calmos e venturosos, Zebedeu o contemplava como se tivesse sua frente o maior profeta do seu povo. 10

Grande reino! exclamou o velho pescador e, dando expanso ao entusiasmo que lhe enchia o corao, disse, ditoso: Senhor! Senhor! trabalharemos convosco, pregaremos o vosso Evangelho, aumentaremos o nmero dos vossos seguidores!... Ouvindo estas ltimas palavras, o Mestre elucidou, pondo nfase nas suas expresses: Ouve, Zebedeu! nossa causa no a do nmero; a da verdade e do bem. certo que ela ser um dia a causa do mundo inteiro, mas, at l, precisamos esmagar a serpente do mal sob os nossos ps. Por enquanto, o nmero pertence aos movimentos da iniqidade. A mentira e a tirania exigem exrcitos e monarcas, espadas e riquezas imensas para dominarem as criaturas. O amor, porm, essncia de toda a glria e de toda a vida, pede um corao e sabe ser feliz. A impostura reclama interminvel fileira de defensores, para espalhar a destruio; basta, no entanto, um homem bom para ensinar a verdade de Deus e exaltar-lhe as glrias eternas, confortando a infinita legio de seus filhos. Quem ser maior perante Deus? A multido que se congrega para entronizar a tirania, esmagando os pequeninos, ou um homem sozinho e bem-intencionado que com um simples sinal salva uma barca cheia de pescadores? Empolgado pela sabedoria daquelas consideraes, Zebedeu perguntou: Senhor, ento o Evangelho no ser bom para todos? Em verdade replicou o Mestre , a mensagem da Boa Nova excelente para todos; contudo, nem todos os homens so ainda bons e justos para com ela. por isso que o Evangelho traz consigo o fermento da renovao e ainda por isso que deixarei o jbilo e a energia como as melhores armas aos meus discpulos. Exterminando o mal e cultivando o bem, a Terra ser para ns um glorioso campo de batalha. Se um companheiro cair na luta, foi o mal que tombou, nunca o irmo que, para ns outros, estar sempre de p. No repousaremos at ao dia da vitria final. No nos deteremos numa falsa contemplao de Deus, margem do caminho, porque o Pai nos falar atravs de todas as criaturas trazidas boa estrada; estaremos juntos na tempestade, porque a a sua voz se manifesta com mais retumbncia. Alegrar-nos-emos nos instantes transitrios da dor e da derrota, porque a o seu corao amoroso nos dir: Vem, filho meu, estou nos teus sofrimentos com a luz dos meus ensinos! Combateremos os deuses dos triunfos fceis, porque sabemos que a obra do mundo pertence a Deus, compreendendo que a sua sabedoria nos convoca para complet-la, edificando o seu reino de venturas sem-fim no ntimo dos coraes. Jesus guardou silncio por instantes. Joo e Tiago se lhe aproximaram, magnetizados pelo seu olhar enrgico e carinhoso. Zebedeu, como se no pudesse resistir prpria emotividade, fechara os olhos, com o peito oprimido de jbilo. Diante de si, num vasto futuro espiritual, via o reino de Jesus desdobrar-se ao infinito. Parecia ouvir a voz de Abrao e o eco grandioso de sua posteridade numerosa. Todos abenoavam o Mestre num hino glorificador. At ali, seu velho corao conhecera a lei rgida e temera Jeov com a sua voz de trovo sobre as saras de fogo; Jesus lhe revelara o Pai carinhoso e amigo de seus filhos, que acolhe os velhos, os humildes e os derrotados da sorte, com uma expresso de bondade sempre nova. O velho pescador de Cafarnaum soltou as lgrimas que lhe rebentavam do peito e ajoelhou-se. Adiantando-se-lhe, Jesus exclamou: Levanta-te, Zebedeu! os filhos de Deus vivem de p para o bom combate! Avanando, ento, dentro da pequena sala, o pai dos apstolos tomou a destra do Mestre e a umedeceu com as suas lgrimas de felicidade e de reconhecimento murmurando: Senhor, meus filhos so vossos. Jesus, atraindo-o docemente ao corao, lhe afagou os cabelos brancos, dizendo: Chora, Zebedeu! porque as tuas lgrimas de hoje o formosas e benditas!... Temias a Deus; agora o amas; estavas perdido nos raciocnios humanos sobre a lei; agora, tens no corao a fonte da f viva! 5 OS DISCPULOS Freqentemente, era nas proximidades de Cafarnaum que o Mestre reunia a grande comunidade dos seus seguidores. Numerosas pessoas o aguardavam ao longo do caminho, ansiosas 11

por lhe ouvirem a palavra instrutiva. No tardou, porm, que ele compusesse o seu reduzido colgio de discpulos. Depois de uma das suas pregaes do novo reino, chamou os doze companheiros que, desde ento, seriam os intrpretes de suas aes e de seus ensinos. Eram eles os homens mais humildes e simples do lago de Genesar. Pedro, Andr e Filipe eram filhos de Betsaida, de onde vinham igualmente Tiago e Joo, descendentes de Zebedeu. Levi, Tadeu e Tiago, filhos de Alfeu e sua esposa Cleofas, parenta de Maria, eram nazarenos e amavam a Jesus desde a infncia, sendo muitas vezes chamados os irmos do Senhor, vista de suas profundas afinidades afetivas. Tom descendia de um antigo pescador de DaImanuta e Bartolomeu nascera de uma famlia laboriosa de Can da Galilia. Simo, mais tarde denominado o Zelote, deixara a sua terra de Cana para dedicar-se pescaria, e somente um deles, Judas, destoava um pouco desse concerto, pois nascera em Iscariotes e se consagrara ao pequeno comrcio em Cafarnaum, onde vendia peixes e quinquilharias. O reduzido grupo de companheiros do Messias experimentou a princpio certas dificuldades para harmonizar-se. Pequeninas contendas geravam a separatividade entre eles. De vez em quando, o Mestre os surpreendia em discusses inteis sobre qual deles seria o maior no reino de Deus; de outras vezes, desejavam saber qual, dentre todos, revelava sabedoria maior, no campo do Evangelho. Levi continuava nos seus trabalhos da coletoria local, enquanto Judas prosseguia nos seus pequenos negcios, embora se reunissem diariamente aos demais companheiros. Os dez outros viviam quase que constantemente com Jesus, junto s guas transparentes do Tiberades, como se participassem de uma festa incessante de luz. Iniciando-se, entretanto, o perodo de trabalhos ativos pela difuso da nova doutrina, o Mestre reuniu os doze em casa de Simo Pedro e lhes ministrou as primeiras instrues referentes ao grande apostolado. * De conformidade com a narrativa de Mateus, as recomendaes iniciais do Messias aclaravam as normas de ao que os discpulos deviam seguir para as realizaes que lhes competiam concretizar. Amados entrou Jesus a dizer-lhes, com mansido extrema , no tomareis o caminho largo por onde anda toda gente, levada pelos interesses fceis e inferiores; buscareis a estrada escabrosa e estreita dos sacrifcios pelo bem de todos. Tambm no penetrareis nos centros de discusses estreis, moda dos samaritanos, nos das contendas que nada aproveitam s edificaes do verdadeiro reino nos coraes com sincero esforo. Ide antes em busca das ovelhas perdidas da casa de nosso Pai que se encontram em aflio e voluntariamente desterradas de seu divino amor. Reuni convosco todos os que se encontram de corao angustiado e dizei-lhes, de minha parte, que chegado o reino de Deus. Trabalhai em curar os enfermos, limpar os leprosos, ressuscitar os que esto mortos nas sombras do crime ou das desiluses ingratas do mundo, esclarecei todos os espritos que se encontram em trevas, dando de graa o que de graa vos concedido. No exibais ouro ou prata em vossas vestimentas, porque o reino do cu reserva os mais belos tesouros para os simples. No ajunteis o suprfluo em alforjes, tnicas ou alpercatas para o caminho, porque digno o operrio do seu sustento. Em qualquer cidade ou aldeia onde entrardes, buscai saber quem deseje a os bens do cu, com sinceridade e devotamento a Deus, e reparti as bnos do Evangelho com os que sejam dignos, at que vos retireis. Quando penetrardes nalguma casa, saudai-a com amor. Se essa casa merecer as bnos de vossa dedicao, desa sobre ela a vossa paz; se, porm, no for digna, torne essa mesma paz aos vossos coraes. Se ningum vos receber, nem desejar ouvir as vossas instrues, retirai-vos sacudindo o p de vossos ps, isto , sem conservardes nenhum rancor e sem vos contaminardes da alheia iniqidade. Em verdade vos digo que dia vir em que menos rigor haver para os grandes pecadores, do que para quantos procuram a Deus com os lbios da falsa crena, sem a sinceridade do corao. 12

por essa razo que vos envio como ovelhas ao antro dos lobos, recomendando-vos a simplicidade das pombas e a prudncia das serpentes. Acautelai-vos, pois, dos homens, nossos irmos, porque sereis entregues aos seus tribunais e sereis aoitados nos seus templos suntuosos, de onde est exilada a idia de Deus. Sereis conduzidos, como rus, presena de governadores e reis, de tiranos e descrentes, a fim de testemunhardes a minha causa. Mas, nos dias dolorosos da humilhao, no vos d cuidado como haveis de falar, porque minha palavra estar convosco e sereis inspirados, quanto ao que houverdes de dizer. Porque no somos ns que falamos; o esprito amoroso de Nosso Pai que fala em todos ns. Nesses dias de sombra, em que se lutar no mundo por meu nome, o irmo entregar morte o prprio irmo, o pai os filhos, espalhando-se nos caminhos o rastro sinistro dos lobos da iniqidade. Os que me seguirem sero desprezados e odiados por minha causa, mas aquele que perseverar, at o fim, ser salvo. Quando, pois, fordes perseguidos numa cidade, transportai-vos para outra, porque em verdade vos afirmo que jamais estareis nos caminhos humanos sem que vos acompanhe o meu pensamento. Se tendes de sofrer, considerai que tambm eu vim Terra para dar o testemunho e no o discpulo mais do que o mestre, nem o servo mais que o seu senhor. Se o adversrio da luz vai reunir contra mim as tentaes e as zombarias, o ridculo e a crueldade, que no far aos meus discpulos? Todavia, sabeis que acima de tudo est o Nosso Pai e que, portanto, preciso no temer, pois um dia toda a verdade ser revelada e todo o bem triunfar. O que vos ensino em particular difundiu-o publicamente; porque o que agora escutais aos ouvidos ser o objeto de vossas pregaes de cima dos telhados. Trabalhai pelo reino de Deus e no temais os que matam o corpo, mas no podem aniquilar a alma; temei antes os sentimentos malignos que mergulham o corpo e a alma no inferno da conscincia. No se vendem dois passarinhos por um ceitil? Entretanto, nenhum deles cai dos seus ninhos sem a vontade do nosso Pai. At mesmo os cabelos de nossas cabeas esto contados. No temais, pois, porque um homem vale mais que muitos passarinhos. Empregai-vos no amor do Evangelho e qualquer de vs que me confessar, diante dos homens, eu o confessarei igualmente diante de meu Pai que est nos cus. * As recomendaes de Jesus foram ouvidas ainda por algum tempo e, terminada a sua alocuo, no semblante de todos perpassava a nota ntima da alegria e da esperana. Os apstolos queriam contemplar o glorioso porvir do Evangelho do Reino e estremeciam do jbilo de seus coraes. Foi quando Judas Iscariotes, como que despertando, antes de todos os companheiros, daquelas profundas emoes de encantamento, se adiantou para o Messias, declarando em termos respeitosos e resolutos: Senhor, os vossos planos so justos e preciosos; entretanto, razovel considerarmos que nada poderemos edificar sem a contribuio de algum dinheiro. Jesus contemplou-o serenamente e redargiu: Ser que Deus precisou das riquezas precrias para Construir as belezas do mundo? Em mos que saibam domin-lo, o dinheiro um instrumento til, mas nunca ser tudo, porque, acima dos tesouros perecveis, est o amor com os seus infinitos recursos. Em meio da surpresa geral, Jesus, depois de uma pausa, Continuou: No entanto, Judas, embora eu no tenha qualquer moeda do mundo, no posso desprezar o primeiro alvitre dos que contribuiro comigo para a edificao do reino de meu Pai no esprito das criaturas. Pe em prtica a tua lembrana, mas tem cuidado com a tentao das posses materiais. Organiza a tua bolsa de cooperao e guarda-a contigo; nunca, porm, procures o que ultrapasse o necessrio. Ali mesmo, pretextando a necessidade de incentivar os movimentos iniciais da grande causa, o filho de Iscariotes fez a primeira coleta entre os discpulos. Todas as Possibilidades eram mnimas, mas alguns pobres denrios foram recolhidos com interesse. O Mestre observava a execuo daquela 13

primeira providncia, com um sorriso cheio de apreenses, enquanto Judas guardava cuidadosamente o fruto modesto de sua lembrana material. Em seguida, apresentando a Jesus a bolsa minscula, que se perdia nas dobras de sua tnica, exclamou, satisfeito: Senhor, a bolsa pequenina, mas constitui o primeiro passo para que se possa realizar alguma coisa... Jesus fitou-o serenamente e retrucou em tom proftico: Sim, Judas, a bolsa pequenina; contudo, permita Deus que nunca sucumbas ao seu peso! 6 FIDELIDADE DEUS

Depois das primeiras prdicas de Jesus, respeito aos trabalhos ingentes que a edificao do reino de Deus exigia dos seus discpulos, esboou-se na fraterna comunidade um leve movimento de incompreenso. Qu? pois a Boa Nova reclamaria tamanhos sacrifcios? Ento o Senhor, que sondava o ntimo de seus companheiros diletos, os reuniu, uma noite, quando a turba os deixara a ss e j algumas horas haviam passado sobre o pr do Sol. Interrogando-os vivamente, provocou a manifestao dos seus pensamentos e dvidas mais ntimas. Aps escutar-lhes as confidncias simples e sinceras, o Mestre ponderou: Na causa de Deus, a fidelidade deve ser uma das primeiras virtudes. Onde o filho e o pai que no desejam estabelecer, como ideal de unio, a confiana integral e recproca? Ns no podemos duvidar da fidelidade do Nosso Pai para conosco. Sua dedicao nos cerca os espritos, desde o primeiro dia. Ainda no o conhecamos e j ele nos amava. E, acaso, poderemos desdenhar a possibilidade da retribuio? No seria repudiarmos o ttulo de filhos amorosos, o fato de nos deixarmos absorver no afastamento, favorecendo a negao? Como os discpulos o escutassem atentos, bebendo-lhe os ensinos, o Mestre acrescentou: Tudo na vida tem o preo que lhe corresponde. Se vacilais receosos ante as bnos do sacrifcio e as alegrias do trabalho, meditai nos tributos que a fidelidade ao mundo exige. O prazer no costuma cobrar do homem um imposto alto e doloroso? Quanto pagaro, em flagelaes ntimas, o vaidoso e o avarento? Qual o preo que o mundo reclama ao gozador e ao mentiroso? Ao claro alvacento da Lua, como pai bondoso rodeado de seus filhinhos, Jesus reconheceu que os discpulos, diante das suas cariciosa perguntas, haviam transformado a atitude mental, como que iluminados por sbito claro. Timidamente, Tiago, filho de Alfeu, contou a histria de um amigo que arruinara a sade, por excessos nos prazeres condenveis. Tadeu falou de um conhecido que, depois de ganhar grande fortuna, se havia tornado avarento e mesquinho a ponto de privar-se do necessrio, para multiplicar o nmero de suas moedas, acabando assassinado pelos ladres. Pedro recordou o caso de um pescador de sua intimidade, que sucumbira tragicamente, por efeito de sua desmedida ambio. Jesus, depois de ouvi-los, satisfeito, perguntou: No achais enorme o tributo que o mundo exige dos que se apegam aos seus gozos e riquezas? Se o mundo pede tanto, por que no poderia Deus pedir-nos lealdade ao corao? Trabalhamos agora pela instituio divina do seu reino na Terra; mas, desde quando estar o Pai trabalhando por ns? As interrogativas pairavam no espao sem resposta dos discpulos, porque, acima de tudo, eles ouviam a que lhes dava o prprio corao. Do firmamento infinito os reflexos do luar se projetavam no lenol tranqilo do lago, dando a impresso de encantador caminho para o horizonte, aberto sobre as guas, por entre deslumbramentos de luz. Enquanto os companheiros meditavam no que dissera Jesus, Tiago se lhe dirigiu, nestes termos: Mestre, tenho um amigo, de Corazim, que vos ouviu a palavra santificante e desejava seguir-vos; porm, asseverou-me que o reino pregado pela vossa bondade est cheio de numerosos obstculos, acrescentando que Deus deve mostrar-se a ns outros somente na vitria e na ventura. Devo confessar que hesitei ante as suas observaes, mas, agora, esclarecido pelos vossos 14

ensinamentos, melhor vos compreendo e afirmo-vos que nunca esquecerei minha fidelidade ao reino!... A voz do apstolo, na sua confisso espontnea, se revelava tocada de entusiasmo doce e amigo e o Senhor, aproveitando a hora para a semeadura divina, exclamou, bondoso: Tiago, nem todos podem compreender a verdade de uma s vez. Devemos considerar que o mundo est cheio de crentes que no entendem a proteo do cu, seno nos dias de tranqilidade e de triunfo. Ns, porm, que conhecemos a vontade suprema, temos que lhe seguir o roteiro. No devemos pensar no Deus que concede, mas no Pai que educa; no no Deus que recompensa, sim no Pai que aperfeioa. Da se segue que a nossa batalha pela redeno tem de ser perseverante e sem trgua... Nesse nterim, todos os companheiros de apostolado, manifestando o interesse que os esclarecimentos da noite lhes causavam, se puseram a perguntar, com respeito e carinho: Mestre exclamou um deles , no seria melhor exigirmos do mundo para viver na incessante contemplao do reino?... Que diramos do filho que se conservasse em perptuo repouso, junto de seu pai que trabalha sem cessar, no labor da grande famlia? respondeu Jesus. Mas, de que modo se h de viver como homem e como apstolo do reino de Deus na face deste mundo? inquiriu Tadeu. Em verdade esclareceu o Messias , ningum pode servir, simultaneamente, a dois senhores. Fora absurdo viver ao mesmo tempo para os prazeres condenveis da Terra e para as virtudes sublimes do cu. O discpulo da Boa Nova tem de servir a Deus, servindo sua obra neste mundo. Ele sabe que se acha a laborar com muito esforo num grande campo, propriedade de seu Pai, que o observa com carinho e atenta com amor nos seus trabalhos. Imaginemos que esse campo estivesse cheio de inimigos: por toda parte, vermes asquerosos, vboras peonhentas, tratos de terra improdutiva. E certo que as foras destruidoras reclamaro a indiferena e a submisso do filho de Deus; mas, o filho de corao fiel a seu Pai se lana ao trabalho com perseverana e boa-vontade. Entrar em luta silenciosa com o meio, sofrer-lhe- os tormentos com herosmo espiritual, por amor do reino que traz no corao plantar uma flor onde haja um espinho; abrir uma senda, embora estreita, onde estejam em confuso os parasitos da Terra; cavar pacientemente, buscando as entranhas do solo, para que surja uma gota dgua onde queime um deserto. Do ntimo desse trabalhador brotar sempre um cntico de alegria, porque Deus o ama e segue com ateno. Qual a primeira qualidade a cultivar no corao perguntou um dos filhos de Zebedeu , para que nos sintamos plenamente identificados com a grandeza espiritual da tarefa? Acima de todas as coisas respondeu o Mestre preciso ser fiel a Deus. A pequena assemblia parecia altamente enlevada e satisfeita; mas, Andr inquiriu: Mestre, nestes ltimos dias, tenho-me sentido doente e receio no poder trabalhar como os demais companheiros. Como poderei ser fiel a Deus, estando enfermo? Ouve replicou o Senhor com certa nfase. Nos dias de calma, fcil provar-se fidelidade e confiana. No se prova, porm, dedicao, verdadeiramente, seno nas horas tormentosas, em que tudo parece contrariar e perecer. O enfermo tem consigo diversas possibilidades de trabalhar para Nosso Pai, com mais altas probabilidade de xito no servio. Tateando ou rastejando, busquemos servir ao Pai que est nos cus, porque nas suas mos divinas vive o Universo inteiro!... Andr, se algum dia teus olhos se fecharem para a luz da Terra, serve a Deus com a tua palavra e com os ouvidos; se ficares mudo, toma, assim mesmo, a charrua, valendo-te das tuas mos. Ainda que ficasses privado dos olhos e da palavra, das mos e dos ps, poderias servir a Deus com a pacincia e a coragem, porque a virtude o verbo dessa fidelidade que nos conduzir ao amor dos amores! O grupo dos apstolos calara-se, impressionado, ante aquelas recomendaes. O luar esplendia sobre as guas silenciosas. O mais leve rudo no traa o silncio augusto da hora. Andr chorava de emoo, enquanto os outros observavam a figura do Cristo, iluminada pelos clares da Lua, deixando entrever um amoroso sorriso. Ento, todos, impulsionado por soberana fora interior, disseram, quase a um s tempo: Senhor, seremos fiis!.. 15

* Jesus continuou a sorrir, como quem sabia a intensidade da luta a ser travada e conhecia a fragilidade das promessas humanas. Entretanto, do corao dos apstolos jamais se apagou a lembrana daquela noite luminosa de Cafarnaum, aureolada pelo ensinamento divino. Humilhados e perseguidos, crucificados na dor e esfolados vivos, souberam ser fiis, atravs de todas as vicissitudes da Natureza, e, transformando suas angstias e seus trabalhos num cntico de glorificao, sob a eterna inspirao do Mestre, renovaram a face do mundo. 7 A LUTA CONTRA MAL

De todas as ocorrncias da tarefa apostlica, os encontros do Mestre com os endemoninhados constituam os fatos que mais impressionavam os discpulos. A palavra diabo era ento compreendida na sua justa acepo. Segundo o sentido exato da expresso, era ele o adversrio do bem, simbolizando o termo, dessa forma, todos os maus sentimentos que dificultavam o acesso das almas aceitao da Boa Nova e todos os homens de vida perversa, que contrariavam os propsitos da existncia pura, que deveriam caracterizar as atividades dos adeptos do Evangelho. Dentre os companheiros do Messias, Tadeu era o que mais se deixava impressionar por aquelas cenas dolorosas. Aguavam-lhe, sobremaneira, a curiosidade de homem os gritos desesperados dos espritos malfazejos, que se afastavam de suas vitimas sob a amorosa determinao do Mestre Divino. Quando os pobres obsidiados deixavam escapar um suspiro de alvio, Tadeu volvia os olhos para Jesus, maravilhado de seus feitos. Certo dia em que o Senhor se retirara, com Tiago e Joo, para os lados de Cesaria de Filipe, uma pobre demente lhe foi trazida, a fim de que ele, Tadeu, anulasse a atuao dos Espritos perturbadores que a subjugavam. Entretanto, apesar de todos os esforos de sua boa-vontade, Tadeu no conseguiu modificar a situao. Somente no dia imediato, ao anoitecer, na presena confortadora do Messias, foi possvel infeliz dementada recuperar o senso de si mesma. Observando o fato, Tadeu caiu em srio e profundo cismar. Por que razo o Mestre no lhes transmitia, automaticamente, o poder de expulsar os demnios malfazejos, para que pudessem dominar os adversrios da causa divina? Se era to fcil a Jesus a cura integral dos endemoninhados, por que motivo no provocava ele de vez a aproximao geral de todos os inimigos da luz, a fim de que, pela sua autoridade, fossem definitivamente convertidos ao reino de Deus? Com o crebro torturado por graves cogitaes e sonhando possibilidades maravilhosas para que cessassem todos os combates entre os ensinamentos do Evangelho e os seus inimigos, o discpulo inquieto procurou avistar-se particularmente com o Senhor, de modo a expor-lhe com humildade suas idias ntimas. * Numa noite tranqila, depois de lhe escutar as ponderaes, perguntou-lhe Jesus, em tom austero: Tadeu, qual o principal objetivo das atividades de tua vida? Como se recebesse uma centelha de inspirao superior, respondeu o discpulo com sinceridade: Mestre, estou procurando realizar o reino de Deus no corao. Se procuras semelhante realidade, por que a reclamas no adversrio em primeiro lugar? Seria justo esqueceres as tuas prprias necessidades nesse sentido? Se buscamos atingir o infinito da sabedoria e do amor em Nosso Pai, indispensvel se faz reconheamos que todos somos irmos no mesmo caminho!... Senhor, os espritos do mal so tambm nossos irmos? inquiriu, admirado, o apstolo. Toda a criao de Deus. Os que vestem a tnica do mal envergaro um dia a da redeno pelo bem. Acaso, poderias duvidar disso? O discpulo do Evangelho no combate propriamente o seu irmo, como Deus nunca entra em luta com seus filhos; aquele apenas combate toda manifestao de ignorncia, como o Pai que trabalha incessantemente pela vitria do seu amor, junto da humanidade inteira. 16

Mas, no seria justo ajuntou o discpulo, com certa convico convocarmos todos os gnios malfazejos para que se convertessem verdade dos cus? O Mestre, sem se surpreender com essa observao, disse: Por que motivo no procede Deus assim?... Porventura, teramos ns uma substncia de amor mais sublime e mais forte que a do seu corao paternal? Tadeu, jamais olvidemos o bom combate. Se algum te convoca ao labor ingrato da m semente, no desdenhes a boa luta pela vitria do bem, encarando qualquer posio difcil como ensejo sagrado para revelares a tua fidelidade a Deus. Abraa sempre o teu irmo. Se o adversrio do reino te provoca ao esclarecimento de toda a verdade, no desprezes a hora de trabalhar pela vitria da luz; mas segue o teu caminho no mundo atento aos teus prprios deveres, pois no nos consta que Deus abandonasse as suas atividades divinas para impor a renovao moral dos filhos ingratos, que se rebelaram na sua casa. Se o mundo parece povoar-se de sombras, preciso reconhecer que as leis de Deus so sempre as mesmas, em todas as latitudes da vida. indispensvel meditar na lio de Nosso Pai e no estacionar a meio do caminho que percorremos. Os inimigos do reino se empenham em batalhas sangrentas? No olvides o teu prprio trabalho. Padecem no inferno das ambies desmedidas? Caminha para Deus. Lanam a perseguio contra a verdade? Tens contigo a verdade divina que o mundo no te poder roubar, nunca. Os grandes patrimnios da vida no pertencem s foras da Terra, mas s do Cu. O homem, que dominasse o mundo inteiro com a sua fora, teria de quebrar a sua espada sangrenta, ante os direitos inflexveis da morte. E, alm desta vida, ningum te perguntar pelas obrigaes que tocam a Deus, mas, unicamente, pelo mundo interior que te pertence a ti mesmo, sob as vistas amorveis de Nosso Pai. Que diramos de um rei justo e sbio que perguntasse a um s de seus sditos pela justia e pela sabedoria do reino inteiro? Entretanto, natural que o sdito seja inquirido acerca dos trabalhos que lhe foram confiados, no plano geral, sendo tambm justo se lhe pergunte pelo que foi feito de seus pais, de sua companheira, de seus filhos e irmos. Andas assim to esquecido desses problemas fceis e singelos? Aceita a luta, sempre que fores julgado digno dela e no te esqueas, em todas as circunstncias, de que construir sempre melhor. Tadeu contemplou o Mestre, tomado de profunda admirao. Seus esclarecimentos lhe caam no esprito como gotas imensas de uma nova luz. Senhor disse ele , vossos raciocnios me iluminam o corao; mas, terei errado externando meus sentimentos de piedade pelos espritos malfazejos? No devemos, ento, convoclos ao bom caminho? Toda inteno excelente redargiu Jesus ser levada em justa conta no cu, mas precisamos compreender que no se deve tentar a Deus. Tenho aceitado a luta como o Pai ma envia e tenho esclarecido que a cada dia basta o seu trabalho. Nunca reuni o colgio dos meus companheiros para provocar as manifestaes dos que se comprazem na treva; reuni-os, em todas as circunstncias e oportunidades, suplicando para o nosso esforo a inspirao sagrada do Todo-Poderoso. O adversrio sempre um necessitado que comparece ao banquete das nossas alegrias e, por isso, embora no o tenha convocado, convidando somente os aflitos, os simples e os de boa-vontade, nunca lhe fechei as portas do corao, encarando a sua vinda como uma oportunidade de trabalho, de que Deus nos julga dignos. O apstolo humilde sorriu, saciado em sua fome de conhecimento, porm acrescentou, preocupado com a impossibilidade em que se via de atender eficazmente vtima que o procurara: Senhor, vossas palavras so sempre sbias; entretanto, de que necessitarei para afastar as entidades da sombra, quando o seu imprio se estabelea nas almas?!... Voltamos, assim, ao incio das nossas explicaes retrucou Jesus , pois, para isso, necessitas da edificao do reino no mago do teu esprito, sendo este o objetivo de tua vida. S a luz do amor divino bastante forte para converter uma alma verdade. J viste algum contendor da Terra convencer-se sinceramente to-s pela fora das palavras do mundo? As dissertaes filosficas no constituem toda a realizao. Elas podem ser um recurso fcil da indiferena ou uma tnica brilhante, acobertando penosas necessidades. O reino de Deus, porm, a edificao divina da luz. E a luz ilumina, dispensando os longos discursos. Capacita-te de que ningum pode dar a outrem aquilo que 17

ainda no possua no corao. Vai! Trabalha sem cessar pela tua grande vitria. Zela por ti e ama a teu prximo, sem olvidares que Deus cuida de todos. * Tadeu guardou os esclarecimentos de Jesus, para retirar de sua substncia o mais elevado proveito no futuro. No dia seguinte, desejando destacar, perante a comunidade dos seus seguidores, a necessidade de cada qual se atirar ao esforo silencioso pela sua prpria edificao evanglica, o Mestre esclareceu aos seus apstolos singelos, como se encontra dentro da narrativa de Lucas: Quando o esprito imundo sai do homem, anda por lugares ridos, procurando, e no o achando diz: Voltarei para a casa donde sa; e, ao chegar, acha-a varrida e adornada. Depois, vai e leva mais sete Espritos piores do que ele, que ali entram e habitam; e o ltimo estado daquele homem fica sendo pior do que o primeiro. Ento, todos os ouvintes das pregaes do lago compreenderam que no bastava ensinar o caminho da verdade e do bem aos Espritos perturbados e malfazejos; que indispensvel era edificasse cada um a fortaleza luminosa e sagrada do reino de Deus, dentro de si mesmo. 8 BOM
NIMO

O apstolo Bartolomeu foi um dos mais dedicados discpulos do Cristo, desde os primeiros tempos de suas pregaes, junto ao Tiberades. Todas as suas possibilidades eram empregadas em acompanhar o Mestre, na sua tarefa divina. Entretanto, Bartolomeu era triste e, vezes inmeras, o Senhor o surpreendia em meditaes profundas e dolorosas. Foi, talvez, por isso que, uma noite, enquanto Simo Pedro e sua famlia se entregavam a inadiveis afazeres domsticos, Jesus aproveitou alguns instantes para lhe falar mais demoradamente ao corao. Aps uma interrogativa afetuosa e fraternal, Bartolomeu deixou falasse o seu esprito sensvel. Mestre exclamou, timidamente , no saberia nunca explicar-vos o porqu de minhas tristezas amargurosas. S sei dizer que o vosso Evangelho me enche de esperanas para o reino de luz que nos espera os coraes, alm, nas alturas... Quando esclarecestes que o vosso reino no deste mundo, experimentei uma nova coragem para atravessar as misrias do caminho da Terra, pois, aqui, o selo do mal parece obscurecer as coisas mais puras!... Por toda parte, a vitria do crime, o jogo das ambies, a colheita dos desenganos!... A voz do apstolo se tornara quase abafada pelas lgrimas. Todavia, Jesus fitou-o brandamente e lhe falou, com serenidade: A nossa doutrina, entretanto, a do Evangelho ou da Boa Nova e j viste, Bartolomeu, uma boa notcia no produzir alegria? Fazes bem, conservando a tua esperana em face dos novos ensinamentos; mas, no quero seno acender o bom nimo no esprito dos meus discpulos. Se j tive ocasio de ensinar que o meu reino ainda no deste mundo, isso no quer dizer que eu desdenhe o trabalho de estend-lo, um dia, aos coraes que mourejam na Terra. Achas, ento, que eu teria vindo a este mundo, sem essa certeza confortadora? O Evangelho ter de florescer, primeiramente, na alma das criaturas, antes de frutificar para o esprito dos povos. Mas, venho de meu Pai, cheio de fortaleza e confiana, e a minha mensagem h de proporcionar grande jbilo a quantos a receberem de corao. Depois de uma pausa, em que o discpulo o contemplava silencioso, o Mestre continuou: A vida terrestre uma estrada pedregosa, que conduz aos braos amorosos de Deus. O trabalho a marcha. A luta comum a caminhada de cada dia. Os instantes deliciosos da manh e as horas noturnas de serenidade so os pontos de repouso; mas, ouve-me bem: Na atividade ou no descanso fsico, a oportunidade de uma hora, de uma leve ao, de uma palavra humilde, o convite de Nosso Pai para que semeemos as suas bnos sacrossantas. Em geral, os homens abusam desse ensejo precioso para anteporem a sua vontade imperfeita aos desgnios superiores, perturbando a prpria marcha. Da resultam as mais speras jornadas obrigatrias para retificao das faltas cometidas e muitas vezes infrutferos labores. Em vista destas razes observamos que os viajores da Terra esto sempre desalentados. Na obcecao de sua vontade prpria, ferem a fronte nas pedras da estrada, cerram os ouvidos realidade espiritual, vendam os olhos com a sombra da rebeldia e passam 18

em lgrimas, em desesperadas imprecaes e amargurados gemidos, sem enxergarem a fonte cristalina, a estrela caridosa do cu, o perfume da flor, a palavra de um amigo, a claridade das experincias que Deus espalhou, para a sua jornada, em todos os aspectos do caminho. Houve um pequeno intervalo nas consideraes afetuosas, depois do que, sem mesmo perceber inteiramente o alcance de suas palavras, Bartolomeu interrogou: Mestre, os vossos esclarecimentos dissipam os meus pesares; mas o Evangelho exige de ns a fortaleza permanente? A verdade no exige: transforma, O Evangelho no poderia reclamar estados especiais de seus discpulos; porm, preciso considerar que a alegria, a coragem e a esperana devem ser traos constantes de suas atividades em cada dia. Por que nos firmarmos no pesadelo de uma hora, se conhecemos a realidade gloriosa da eternidade com o Nosso Pai? E quando os negcios do mundo nos so adversos? E quando tudo parece em luta contra ns? perguntou o pescador, de olhar inquieto. Jesus, todavia, como se percebesse, inteiramente, a finalidade de suas perguntas, esclareceu com bondade: Qual o melhor negcio do mundo, Bartolomeu? Ser a aventura que se efetua a peso de ouro, muita vez amordaando-se o corao e a conscincia, para aumentar as preocupaes da vida material, ou a iluminao definitiva da alma para Deus, que se realiza to-s pela boa-vontade do homem, que deseje marchar para o seu amor, por entre as urzes do caminho? No ser a adversidade nos negcios do mundo um convite amigo para a criatura semear com mais amor, um apelo indireto que a arranque s iluses da Terra para as verdades do reino de Deus? Bartolomeu guardou aquela resposta no corao, no, todavia, sem experimentar certa estranheza. E logo, lembrando-se de que sua genitora partira, havia pouco tempo, para a sombra do tmulo, interpelou ainda, ansioso: Mestre: no ser justificvel a tristeza quando perdemos um ente amado? Mas, quem estar perdido, se Deus o Pai de todos ns?... Se os que esto sepultados no lodo dos crimes ho de vislumbrar, um dia, a alvorada da redeno, por que lamentarmos, em desespero, o amigo que partiu ao chamado do Todo-Poderoso? A morte do corpo abre as portas de um mundo novo para a alma. Ningum fica verdadeiramente rfo sobre a Terra, como nenhum ser est abandonado, porque tudo de Deus e todos somos seus filhos. Eis por que todo discpulo do Evangelho tem de ser um semeador de paz e de alegria!... Jesus entrou em silncio, como se houvera terminado a sua exposio judiciosa e serena. E, pois que a hora j ia adiantada, Bartolomeu se despediu. O olhar do Mestre oferecia ao seu, naquela noite, uma luz mais doce e mais brilhante; suas mos lhe tocaram os ombros, levemente, deixando-lhe uma sensao salutar e desconhecida. * Embora nascido em Can da Galilia, Bartolomeu residia, ento, em Dalmanuta, para onde se dirigiu, meditando gravemente nas lies que havia recebido. A noite pareceu-lhe formosa como nunca. No alto, as estrelas se lhe afiguravam as luzes gloriosas do palcio de Deus espera das suas criaturas, com hinos de alegria. As guas do Genesar, aos seus olhos, estavam mais plcidas e felizes. Os ventos brandos lhe sussurravam ao entendimento cariciosas inspiraes, como um correio delicado que chegasse do cu. Bartolomeu comeou a recordar as razes de suas tristezas intraduzveis, mas, com surpresa, no mais as encontrou no corao. Lembrava-se de haver perdido a afetuosa genitora; refletiu, porm, com mais amplitude, quanto aos desgnios da Providncia Divina. Deus no lhe era pai e me nos cus? Recordou os contratempos da vida e ponderou que seus irmos pelo sangue o aborreciam e caluniavam. Entretanto, Jesus no lhe era um irmo generoso e sincero? Passou em revista os insucessos materiais. Contudo, que eram as suas pescarias ou a avareza dos negociantes de Betsaida e de Cafarnaum, comparados luz do reino de Deus, que ele trabalhava por edificar no corao? Chegou a casa pela madrugada. Ao longe, os primeiros clares do Sol lhe pareciam mensageiros ao conforto celestial. O canto das aves ecoava em seu esprito como notas harmoniosas de profunda alegria. O prprio mugido dos bois apresentava nova tonalidade aos seus ouvidos. Sua alma estava agora clara; o corao, aliviado e feliz. 19

Ao ranger os gonzos da porta, seus irmos dirigiram-lhe improprios, acusando-o de mau filho, de vagabundo e traidor da lei. Bartolomeu, porm, recordou o Evangelho e sentiu que s ele tinha bastante alegria para dar a seus irmos. Em vez de reagir asperamente, como de outras vezes, sorriu-lhes com a bondade das explicaes amigas. Seu velho pai o acusou, igualmente, escorraandoo. O apstolo, no entanto, achou natural. Seu pai no conhecia a Jesus e ele o conhecia. No conseguindo esclarec-los, guardou os bens do silncio e achou-se na posse de uma alegria nova. Depois de repousar alguns momentos, tomou as suas redes velhas e demandou sua barca. Teve para todos os companheiros de servio uma frase consoladora e amiga. O lago como que estava mais acolhedor e mais belo; seus camaradas de trabalho, mais delicados e acessveis. De tarde, no questionou com os comerciantes, enchendo-lhes, alis, o esprito de boas palavras e de atitudes cativantes e educativas. Bartolomeu havia convertido todos os desalentos num cntico de alegria, ao sopro regenerador dos ensinamentos do Cristo; todos o observaram com admirao, exceto Jesus, que conhecia, com jbilo, a nova atitude mental de seu discpulo. * No sbado seguinte, o Mestre demandou as margens do lago, cercado de seus numerosos seguidores. Ali, aglomeravam-se homens e mulheres do povo, judeus e funcionrios de ntipas, a par de grande nmero de soldados romanos. Jesus comeou a pregar a Boa Nova e, a certa altura, contou, conforme a narrativa de Mateus, que o reino dos cus semelhante a um tesouro que, oculto num campo, foi achado e escondido por um homem que, movido de gozo, vendeu tudo o que possua e comprou aquele campo. Nesse instante, o olhar do Mestre pousou sobre Bartolomeu que o contemplava, embevecido; a luz branda de seus olhos generosos penetrou fundo no ntimo do apstolo, pela ternura que evidenciava, e o pescador humilde compreendeu a delicada aluso do ensinamento, experimentando a alma leve e satisfeita, depois de haver alijado todas as vaidades de que ainda se no desfizera, para adquirir o tesouro divino, no campo infinito da vida. Enviando a Jesus um olhar de amor e reconhecimento, Bartolomeu limpou uma lgrima. Era a primeira vez que chorava de alegria. O pescador de Dalmanuta aderira, para sempre, aos eternos jbilos do Evangelho do Reino. 9 VELHOS
E

MOOS

No era raro observar-se, na pequena comunidade dos discpulos, o entrechoque das opinies, dentro do idealismo quente dos mais jovens. Muita vez, o squito humilde dividia-se em discusses, relativamente aos projetos do futuro. Enquanto Pedro e Andr se punham a ouvir os companheiros, com a ingenuidade de seus coraes simples e sinceros, Joo comentava os planos de luta no porvir; Tiago, seu irmo, falava do bom aproveitamento de sua juventude, ao passo que o jovem Tadeu fazia promessas maravilhosas. Somos jovens! diziam. Iremos Terra inteira, pregaremos o Evangelho s naes, renovaremos o mundo!... To logo o Mestre permitisse, sairiam da Galilia, pregariam as verdades do reino de Deus naquela Jerusalm atulhada de preconceitos e de falsos intrpretes do pensamento divino. Sentiam-se fortes e bem dispostos. Respiravam a longos haustos e supunham-se os nicos discpulos habilitados a traduzir com fidelidade os novos ensinamentos. Por longas horas, questionavam acerca de suas possibilidades apresentavam as suas vantagens, debatiam seus projetos imensos. E pensavam consigo: que poderia realizar Simo Pedro, chefe de famlia e encarcerado nos seus pequeninos deveres? Mateus no estava igualmente enlaado por inadiveis obrigaes de cada dia? Andr e o irmo os escutavam despreocupados, para meditarem apenas quanto s lies do Messias. Entretanto, Simo, mais tarde chamado o Zelote, antigo pescador do lago, acompanhava semelhantes conversaes, humilhado. Algo mais velho que os companheiros, suas energias, a seu ver, j no se coadunavam com os servios do Evangelho do Reino. Ouvindo as palavras fortes da juventude dos filhos de Zebedeu, perguntava a si mesmo o que seria de seu esforo singelo, junto de 20

Jesus. Comeava a sentir mais fortemente o declnio das foras vitais. Suas energias pareciam descer de uma grande montanha, embora o esprito se lhe conservasse firme e vigilante, no ritmo da vida. Deixando-se, porm, impressionar vivamente, procurou entender-se com o Mestre, buscando eximir-se das dvidas que lhe roam o corao. * Depois de expor os seus receios e vacilaes, observou que Jesus o fitava sem surpresa, como se tivesse pleno conhecimento de suas emoes. Simo disse o Mestre com desvelado carinho , poderamos acaso perguntar a idade de Nosso Pai? E se fssemos contar o tempo, na ampulheta das inquietaes humanas, quem seria o mais velho de todos ns? A vida, na sua expresso terrestre, como uma rvore grandiosa. A infncia a sua ramagem verdejante. A mocidade se constitui de suas flores perfumadas e formosas. A velhice o fruto da experincia e da sabedoria. H ramagens que morrem depois do primeiro beijo do Sol, e flores que caem ao primeiro sopro da Primavera. O fruto, porm, sempre uma bno do TodoPoderoso. A ramagem uma esperana; a flor uma promessa; o fruto realizao. S ele contm o doce mistrio da vida, cuja fonte se perde no infinito da divindade!... Ao passo que o discpulo lhe meditava os conceitos, com sincera admirao, Jesus prosseguia, esclarecendo: Esta imagem pode ser tambm a da vida do esprito, na sua radiosa eternidade, apenas com a diferena de que a as ramagens e as flores no morrem nunca, marchando sempre para o fruto da edificao. Em face da grandeza espiritual da vida, a existncia humana uma hora de aprendizado, no caminho infinito do Tempo; essa hora minscula encerra o que existe no todo. por isso que a vemos, por vezes, jovens que falam com uma experincia milenria e velhos sem reflexo e sem esperana. Ento, Senhor, de qualquer modo, a velhice a meta do esprito? perguntou o discpulo, emocionado. No a velhice enferma e amargurada que se conhece na Terra, mas a da experincia que edifica o amor e a sabedoria. Ainda aqui, devemos recordar o smbolo da rvore, para reconhecer que o fruto perfeito a frescura da ramagem e a beleza da flor, encerrando o contedo divino do mel e da semente. Percebendo que o Mestre estendera seus conceitos em amplas imagens simbolgicas, o apstolo voltou a retrair-se em seu caso particular e obtemperou: A verdade, Senhor, que me sinto depauperado e envelhecido, temendo no resistir aos esforos a que se obriga a minhalma, na semeadura da vossa doutrina santa. Mas, escuta, Simo redargiu-lhe Jesus, com serenidade enrgica , achas que os moos de amanh podero fazer alguma coisa sem os trabalhos dos que agora esto envelhecendo?!... Poderia a rvore viver sem a raiz, a alma sem Deus?! Lembra-te da tua parte de es- (oro e no te preocupes com a obra que pertence ao Todo-Poderoso. Sobretudo, no olvides que a nossa tarefa, para dignidade perfeita de nossas almas, deve ser intransfervel. Joo tambm ser velho e os cabelos brancos de sua fronte contaro profundas experincias. No te magoe a palestra dos jovens da Terra. A flor, no mundo, pode ser o princpio do fruto, mas pode tambm enfeitar o cortejo das iluses. Quando te cerque o burburinho da mocidade, ama os jovens que revelem trabalho e reflexo; entretanto, no deixes de sorrir, igualmente, para os levianos e inconstantes: so crianas que pedem cuidado, abelhas que ainda no sabem fazer o mel. Perdoa-lhes os entusiasmos sem rumo, como se devem esquecer os impulsos de um menino na inconscincia dos seus primeiros dias de vida. Esclarece-os, Simo, e no penses que outro homem pudesse efetuar, no conjunto da obra divina, o esforo que te compete. Vai e tem bom nimo!... Um velho sem esperana em Deus um irmo triste da noite; mas eu venho trazer ao mundo as claridades de um dia perene. Dando Jesus por terminado o seu esclarecimento, Simo, o Zelote, se retirou satisfeito, como se houvesse recebido no corao uma energia nova. * Voltando casa pobre, encontrou Tiago, filho de Cleofas, falando margem do lago com alguns jovens, apelando ardentemente para as suas foras realizadoras. Avistando o velho companheiro, o apstolo mais moo no o ofendeu, porm fez uma pequena aluso sua idade, para destacar as palavras de sua exortao aos companheiros pescadores. Simo, no entanto, sem 21

experimentar qualquer laivo de cime, recordou as elucidaes do Mestre e, logo que se fez silncio, ao reconhecer que Tiago estava s, falou-lhe com brandura: Tiago, meu irmo, ser que o esprito tem idade? Se Deus contasse o tempo como ns, no seria ele o mais velho de toda a criao? E que homem do mundo guardar a presuno de se igualar ao Todo-Poderoso? Um rapaz no conseguiria realizar a sua tarefa na Terra, seno tivesse a precedlo as experincias de seus pais. No nos detenhamos na idade, esqueamos as circunstncias, para lembrar somente os fins sagrados de nossa vida, que deve ser a edificao do Reino no ntimo das almas. O filho de Alfeu escutou-lhe as observaes singelas e reconheceu que eram ditas com uma fraternidade to pura, que no lhe chegavam a ferir, nem de leve, o corao. Admirando a ternura serena do companheiro e sem esquecer o padro de humildade que o Mestre cultivava, refletiu um momento e exclamou, comovido: Tens razo! O velho apstolo no esperou qualquer justificativa de sua parte e, dando-lhe um abrao, mostrou-lhe um sorriso bom, deixando perceber que ambos deviam esquecer, para sempre, aquele minuto de divergncia, a fim de se unirem cada vez mais em Jesus-Cristo. Naquela mesma tarde, quando o Messias comeou a ensinar a sabedoria do Reino de Deus, Simo, o Zelote, notou que havia na praia duas criancinhas inconscientes. Dominada pela nova luz que flua dos ensinamentos do Mestre, a me delas no vira que se distanciavam, ao longo do primeiro lenol raso das guas; o velho pescador, atento pregao e s demais necessidades da hora em curso, observou os dois pequeninos e acompanhou-os. Com uma boa palavra, tomou-os nos braos, sentando-se numa pedra e, terminada que foi a reunio, os restituiu ao colo maternal, em meio de suave alegria e sincero reconhecimento. Inspirado por uma fora estranha sua alma, o discpulo compreendeu que o jbilo daquela tarde no teria sido completo se duas crianas houvessem desaparecido no seio imenso das guas, separando-se para sempre dos braos amorveis de sua me. No mago do seu esprito, havia um jbilo sincero. Compreendera com o Cristo o prazer de servir, a alegria de ser til. Nessa noite, Simo, o Zelote, teve um sonho glorioso para a sua alma simples. Adormecendo de conscincia feliz, sonhou que se encontrava com o Messias, no cume de um monte que se elevava em estranhas fulguraes. Jesus o abraou com carinho e lhe agradeceu o fraterno esclarecimento fornecido a Tiago, em sua lembrana, manifestando-lhe reconhecimento pelo seu terno cuidado com duas crianas desconhecidas, por amor de seu nome. O discpulo sentia-se venturoso naquele momento sublime. Jesus, do alto da colina prodigiosa, mostrava-lhe o mundo inteiro. Eram cidades e campos, mares e montanhas... Em seguida, o antigo pescador compreendeu que seus olhos assombrados divisavam as paisagens do futuro. Ao lado de seu deslumbramento, passava a imensa famlia humana. Todas as criaturas fitavam o Mestre, com os olhos agradecidos e refulgentes de amor. As crianas lhe chamavam amigo fiel; os jovens, verdade do cu; os velhos, sagrada esperana. Simo acordou, experimentando indefinvel alegria. Na manh imediata, antes do trabalho, procurou o Senhor e beijou-lhe a fmbria humilde da tnica, exclamando jubilosamente: Mestre, agora vos compreendo!... Jesus contemplou-o com amor e respondeu: Em verdade, Simo, ser moo ou velho, no mundo, no interessa!... Antes de tudo, preciso ser de Deus!...

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10 O PERDO As primeiras peregrinaes do Cristo e de seus discpulos, em torno do lago, haviam alcanado inolvidveis triunfos. Eram doentes atribulados que agradeciam o alvio buscado ansiosamente; trabalhadores humildes que se enchiam de santas consolaes ante as promessas divinas da Boa Nova. Aquelas atividades, entretanto, comearam a despertar a reao dos judeus rigoristas, que viam em Jesus um perigoso revolucionrio. O amor que o profeta nazareno pregava vinha quebrar antigos princpios da lei judaica. Os senhores da terra observavam cuidadosamente as palestras dos escravos, que permutavam imenso jbilo, proveniente das esperanas num novo reino que no chegavam a compreender. Os mais egostas pretendiam ver no profeta generoso um conspirador vulgar, que desejava levantar as iras populares contra a dominao de Herodes; outros presumiam na sua figura um feiticeiro incomum, que era preciso evitar. Foi assim que a viagem do Mestre a Nazar redundou numa excurso de grandes dificuldades, provocando de sua parte as observaes quase amargas que se encontram no Evangelho, com respeito ao bero daqueles que o deveriam guardar no santurio do corao. No foram poucos os adversrios de suas idias renovadoras que o precederam na cidade minscula, buscando neutralizar-lhe ao por meio de falsas notcias e desmoraliz-lo, alimentando com informaes mal alinhavadas de alguns nazarenos. Jesus sentiu de perto a delicadeza da situao que o lhe criara com a primeira investida dos inimigos gratuitos de sua doutrina; mas, aproveitou todas as oportunidades para as melhores lies na esfera do ensinamento. No entanto, o mesmo no aconteceu a seus discpulos. Filipe e Simo Pedro chegaram a questionar seriamente com alguns senhores da regio, trocando palavras speras, em torno das edificaes do Messias. As gargalhadas irnicas, as apreciaes menos dignas lhes acendiam no nimo propsitos impulsivos de defesas apaixonadas. No faltavam os que viam no Senhor um servo ativo do esprito do mal, um inimigo de Moiss, um assecla de prncipes desconhecidos, ou de traidores ao poder poltico de ntipas. Tamanhas foram as discusses em Nazar, que os seus reflexos nocivos se faziam sentir fortemente sobre toda a comunidade dos discpulos. Pedro e Andr advogavam a causa do Mestre com expresses incisivas e sinceras. Tiago aborrecia-se com a anlise dos companheiros. Levi protestava, expressando o desejo de instituir debates pblicos, de maneira a evidenciar-se a superioridade dos ensinos do Messias, em confronto com os velhos textos. Jesus compreendeu os acontecimentos e, calmamente, ordenou a retirada, afastando-se da cidade com tranqilo sorriso. No obstante a determinao e apesar do regresso a Cafarnaum, a maioria dos apstolos prosseguiu em discusso estranhando que o Mestre nada fizesse, reagindo contra as envenenadas insinuaes a seu respeito. Da a alguns dias, obedecendo s circunstncias ocorrentes naquela situao, Pedro e Filipe procuraram avistar-se com o Senhor, ansiosos pela claridade dos seus ensinos. Mestre, chamaram-vos servo de Satans e reagimos prontamente! dizia Pedro, com sinceridade ingnua. Observvamos que por vs mesmo nunca oporeis a contradita ajuntava Filipe, convicto de haver prestado excelente servio ao Mestre bem-amado e por isso revidamos aos ataques com a maior fora de nossas expresses. No obstante o calor daquelas afirmativas, Jesus meditava com uma doce placidez no olhar profundo, enquanto os interlocutores o contemplavam, ansiando pela sua palavra de franqueza e de amor. Afinal, saindo de suas reflexes silenciosas, o Mestre interrogou: Acaso poderemos colher uvas nos espinheiros? De modo algum me empenharia em Nazar numa contradita estril aos meus opositores. Contudo, procurei ensinar que a melhor rplica sempre a do nosso prprio trabalho, do esforo til que nos seja possvel. Nesse particular, no deixei de operar na minha esfera de ao, de modo a produzir resultados a nossa excurso cidade vizinha, tornando-a proveitosa, sem desdenhar as palavras construtivas no instante oportuno. De que serviriam 23

as longas discusses pblicas, inadas de doestos e zombarias? Ao termo de todas elas, teramos apenas menores probabilidades para o triunfo glorioso do amor e maiores motivos para a separatividade e odiosas dissenses. S devemos dizer aquilo que o corao pode testemunhar mediante atos sinceros, porque, de outra forma, as afirmaes so simples rudo sonoro de uma caixa vazia. Mestre atalhou Filipe, quase com mgoa , a verdade que a maioria de quantos compareceram s rogaes de Nazar falava mal de vs! Mas, no ser vaidade exigirmos que toda gente faa de nossa personalidade elevado conceito? interrogou Jesus com energia e serenidade. Nas iluses que as criaturas da Terra inventaram para a sua prpria vida, nem sempre constitui bom atestado da nossa conduta o falarem todos bem de ns, indistintamente. Agradar a todos marchar pelo caminho largo, onde esto as mentiras da conveno. Servir a Deus tarefa que deve estar acima de tudo e, por vezes, nesse servio divino, natural que desagrademos aos mesquinhos interesses humanos. Filipe, sabes de algum emissrio de Deus que fosse bem apreciado no seu tempo? Todos os portadores da verdade do cu so incompreendidos de seus contemporneos. Portanto, indispensvel consideremos que o conceito justo respeitvel, mas, antes dele, necessitamos obter a aprovao legtima da conscincia, dentro de nossa lealdade para com Deus. Mestre obtemperou Simo Pedro, a quem as explicaes da hora calavam profundamente , nos acontecimentos mais fortes da vida, no deveremos, ento, utilizar as palavras enrgicas e justas? Em toda circunstncia, convm naturalmente que se diga o necessrio, porm, tambm imprescindvel que no se perca tempo. Deixando transparecer que as elucidaes no lhe satisfaziam plenamente, perguntou Filipe: Senhor, vossos esclarecimentos so indiscutveis; entretanto, preciso acrescentar que alguns dos companheiros se revelaram insuportveis nessa viagem a Nazar: uns me acusaram de brigo e desordeiro; outros, de mau entendedor de vossos ensinamentos. Se os prprios irmos da comunidade apresentam essas falhas, como h de ser o futuro do Evangelho? O Mestre refletiu um momento e retrucou: Estas so perguntas que cada discpulo deve fazer a si mesmo. Mas, com respeito comunidade, Filipe, pelo que me compete esclarecer, cumpre-me perguntar-te se j edificaste o reino de Deus no ntimo do teu esprito. verdade que ainda no respondeu, hesitante, o apstolo. De dentro dessa realidade, podes observar que, se o nosso colgio fosse constitudo de irmos perfeitos, teria deixado de ser irrepreensvel pela adeso de um amigo que ainda no houvesse conquistado a divina edificao. Ambos os discpulos compreenderam e se puseram a meditar, enquanto o Cristo continuava: O que indispensvel nunca perdermos de vista o nosso prprio trabalho, sabendo perdoar com verdadeira espontaneidade de corao. Se nos labores da vida um companheiro nos parece insuportvel, possvel que tambm algumas vezes sejamos considerados assim. Temos que perdoar aos adversrios, trabalhar pelo bem dos nossos inimigos, auxiliar os que zombam da nossa f. Nesse ponto de suas afirmativas, Pedro atalhou-o, dizendo: Mas, para perdoar no deveremos aguardar que o inimigo se arrependa? E que fazer, na hiptese de o malfeitor assumir a atitude dos lobos sob a pele da ovelha? Pedro, o perdo no exclui a necessidade da vigilncia, como o amor no prescinde da verdade. A paz um patrimnio que cada corao est obrigado a defender, para bem trabalhar no servio divino que lhe foi confiado. Se o nosso irmo se arrepende e procura o nosso auxlio fraterno, amparemo-lo com as energias que possamos despender; mas, em nenhuma circunstncia cogites de saber se o teu irmo est arrependido. Esquece o mal o trabalha pelo bem. Quando ensinei que cada homem deve conciliar-se depressa com o adversrio, busquei salientar que ningum pode ir a Deus com um sentimento de odiosidade no corao. No poderemos saber se o nosso adversrio est disposto conciliao; todavia, podemos garantir que nada se far sem a nossa boa-vontade o pleno esquecimento dos males recebidos. Se o irmo infeliz se arrepender, estejamos sempre dispostos a ampar-lo e, a todo momento, precisamos e devemos olvidar o mal. Foi quando, ento, fez Simo Pedro a sua clebre pergunta: 24

Senhor, quantas vezes pecar meu irmo contra mim, que lhe hei de perdoar? Ser at sete vezes? Jesus respondeu-lhe, calmamente: No te digo que at sete vezes, mas at setenta vezes sete. Da por diante, o Mestre sempre aproveitou as menores oportunidades para ensinar a necessidade do perdo recproco, entre os homens, na obra sublime da redeno. Acusado de feiticeiro, de servo de Satans, de conspirador, Jesus demonstrou, em todas as ocasies, o mximo de boa-vontade para com os espritos mais rasteiros de seu tempo. Sem desprezar a boa palavra, no instante oportuno, trabalhou a todas as horas pela vitria do amor, com o mais alto idealismo construtivo. E no dia inesquecvel do Calvrio, em frente dos seus perseguidores e verdugos, revelando aos homens ser indispensvel a imediata conciliao entre o esprito e a harmonia da vida, foram estas as suas ltimas palavras Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem!... 11 O SERMO
DO

MONTE

Difundidas as primeiras claridades da Boa Nova, todos os enfermos e derrotados da sorte, habitantes de Corazim, Magdala, Betsaida, Dalmanuta e outras aldeias importantes do lago enchiam as ruas de Cafarnaum em turbas ansiosas. Os discpulos eram os mais visados pela multido, por motivo do permanente contacto em que viviam com o seu Mestre. De vez em quando, Filipe era assaltado, em caminho, por uma onda de doentes; Pedro tinha a casa rodeada de criaturas desalentadas e tristes. Todos queriam o auxlio de Jesus, o benefcio imediato de sua poderosa virtude. Aos primeiros dias do apostolado, um pequeno grupo de infelizes procurou Levi na sua confortvel residncia. Desejavam explicaes sobre o Evangelho do Reino, de modo a trabalharem com mais acerto na observncia dos ensinamentos do Cristo. O coletor da cidade manifestou certa estranheza. Afinal disse ele aos infortunados que o procuravam , o novo reino congregar todos os coraes sinceros e de boa-vontade, que desejem irmanar-se como filhos de Deus. Mas, que podeis fazer na situao em que vos encontrais? E dirigindo-se a trs deles, seus conhecidos pessoais, falou convicto: Que poders realizar, Lisandro, aleijado como s?! E tu, quila, no foste abandonado pela prpria famlia, sob o peso de srias acusaes? E tu, Pafos? Acaso edificaria alguma coisa com as tuas atuais aflies? Os interpelados entreolharam-se cabisbaixos, humilhados. Somente ento chegavam a reconhecer as suas penosas deficincias. A palavra rude de Levi os despertara. Tomara-os uma dor sem limites. Jesus dissera, nas suas pregaes carinhosas, que seu amor viera buscar todos os que se encontrassem em tristeza e em angstias do corao. Quando o Mestre chegara, haviam experimentado a restaurao de todas as energias. Jubilosos, guardavam as suas promessas, relativamente ao Pai justo e bom, que amava os filhos mais infelizes, renovando nos coraes as esperanas mais puras. Achavam-se exaustos; mas, a lio de Jesus lhes trouxera novo consolo s almas desamparadas de qualquer conforto material. Queriam ser de Deus, vibrar com a exaltao das promessas do Cristo, porm, a palavra de Levi novamente os arrojara condio desditosa. O grupo de pobres e infortunados retirou-se em desalento; no entanto, o Mestre pregaria no monte, quela tarde, e, quem sabe, ministraria os ensinamentos de que necessitavam?!... * Decorridos alguns instantes, Jesus, em companhia de Andr, deu entrada em casa de Levi, onde se puseram os trs em animada palestra. O coletor, a certa altura da conversao, a sorrir ingenuamente, relatou a ocorrncia, terminando alegremente a sua exposio, com estas palavras: Que conseguiria o Evangelho do Reino, com esses aleijados e mendigos? Mas, lembrandose de sbito que os demais companheiros eram criaturas pobres e humildes, acrescentou: justo esperemos alguma coisa dos pescadores de Cafarnaum; so homens fortes e desassombrados e o bom 25

trabalho lhes cabe. No vejo, porm, como aceitar a contribuio desses desafortunados e vencidos que nos procuram. Jesus fixou o olhar no discpulo com profundo desvelo e falou com bondade, batendo-lhe levemente no ombro: No entanto, Levi, precisamos amar e aceitar a preciosa colaborao dos vencidos do mundo!... Se o Evangelho a Boa Nova, como no h de ser a mensagem divina para eles, tristes e deserdados na imensa famlia humana? Os vencedores da Terra no necessitam de boas notcias. Nas derrotas da sorte, as criaturas ouvem mais alto a voz de Deus. Buscando os oprimidos, os aflitos e os caluniados, sentimo-los to unidos ao cu, nas suas esperanas, que reconhecemos, na coragem tranqila que revelam, um sublime reflexo da presena de Nosso Pai em seus espritos. J observaste algum vencedor do mundo com mais alta preocupao do que a de defender o fruto de sua vitria material? Levi sentia-se comovido e, aproveitando a pequena pausa que se fizera, exclamou, algo desapontado: Senhor, minhas observaes partiram to-s do meu intenso desejo de apressar a supremacia do Evangelho entre os que governam no mundo!... Quem governa o mundo Deus afirmou o Mestre, convictamente e o amor no age com inquietao. Agora, imaginemos, Levi, que os triunfadores da Terra viessem at ns, ensarilhando suas armas exteriores. Figuremos alguns generais romanos chegando a Carfarnaum, com os seus trofus numerosos e sangrentos, afirmando-se desejosos de aceitar o Evangelho do Reino de Deus e oferecendo-se para cooperar em nosso esforo. Certamente trariam consigo legies de guardas e soldados, funcionrios e escribas, carros de triunfos, espadas e prisioneiros... Comeariam protestando contra as nossas pregaes pelas estradas desataviadas da natureza. Por no estarem, no ntimo, desarmados das vaidades das vitrias, edificariam suntuosos templos de pedra, em cuja construo lutariam duramente por hegemonias inferiores; uns desejariam palcios soberbos, outros empreenderiam a construo de jardins maravilhosos. Recordando a ao das espadas mortferas, talvez pretendessem disputar a ferro e fogo o estabelecimento do Reino de Deus, exterminando-se reciprocamente, por no cederem uns aos outros, em seus pontos de vista, desde que cada vencedor se julga, no mundo, com maior soma de direitos e de importncia. A pretexto de lutarem em nome do cu, espalhariam possivelmente incndios e devastaes em toda a Terra. E seria justo, Levi, trabalhssemos por cumprir a vontade do Nosso Pai, aniquilando seus filhos, nossos irmos? O apstolo o ouvia assombrado, em face da profundeza de sua argumentao. O Mestre continuou: At que a esponja do Tempo absorva as imperfeies terrestres, atravs de sculos de experincia necessria, os triunfadores do mundo so pobres seres que caminham por entre tenebrosos abismos. E imprescindvel, pois, atentemos na alma branda e humilde dos vencidos. Para os seus coraes Deus carreia bnos de infinita bondade. Esses quebraram os elos mais fortes que os acorrentavam s iluses e marcham para o Infinito do amor e da sabedoria. O leito de dor, a excluso de todas as facilidades da vida, a incompreenso dos mais amados, as chagas e as cicatrizes do esprito so luzes que Deus acende na noite sombria das criaturas. Levi, necessrio amemos intensamente os desafortunados do mundo. Suas almas so a terra fecundada pelo adubo das lgrimas e das esperanas mais ardentes, onde as sementes do Evangelho desabrocharo para a luz da vida. Eles saram das convenes nefastas e dos enganos do caminho terrestre e bendizem do Nosso Pai, como sentenciados que experimentassem, no primeiro dia de liberdade, o claro reconfortante do sol amigo e radioso que os seus coraes haviam perdido! E tambm sobre os vencidos da sorte, sobre os que suspiram por um ideal mais santo e mais puro do que as vitrias fceis da Terra, que o Evangelho assentar suas bases divinas!... Andr e Levi escutavam de olhos midos os conceitos do Senhor, cheios de sublimada emoo. Nesse nterim, chegaram Tiago, Joo e Pedro e todo o grupo se dirigiu, alegre, para um dos montes prximos. * O crepsculo descia num deslumbramento de ouro e brisas cariciosas. Ao longo de toda a encosta, acotovelava-se a turba imensa. Muitas centenas de criaturas se aglomeravam ali, a fim de ouvirem a palavra do Senhor, dentro da paisagem que se aureolava dos brilhos singulares de todo o 26

horizonte pincelado de luz. Eram velhinhos trmulos, lavradores simples e generosos, mulheres do povo agarradas aos filhinhos. Entre os mais fortes e sadios, viam-se cegos e crianas doentes, homens maltrapilhos, exibindo as verminas que lhes corroam as mos e os ps. Todos se comprimiam ofegantes. Ante os seus olhares felizes, a figura do Mestre surgiu na eminncia enfeitada de verdura, onde perpassavam brandamente os ventos amigos da tarde. Deixando perceber que se dirigia aos vencidos e sofredores do mundo inteiro e como que esclarecendo o esprito de Levi, que representava a aristocracia intelectual entre os seus discpulos, na sua qualidade de cobrador dos tributos populares, Jesus, pela primeira vez, pregou as bem-aventuranas celestiais. Sua voz caa como blsamo eterno, sobre os coraes desditosos. Bem-aventurados os pobres e os aflitos! Bem-aventurados os sedentos de justia e misericrdia!... Bem-aventurados os pacficos e os simples de corao!... Por muito tempo falou do Reino de Deus, onde o amor edificaria maravilhas perenes e sublimadas. Suas promessas pareciam dirigidas ao incomensurvel futuro humano. Do alto do monte, soprava um vento leve, em deliciosas vagas de perfume. As brisas da Galilia se haviam impregnado da virtude poderosa e indestrutvel daquelas palavras e, obedecendo a uma determinao superior, iam espalhar-se entre todos os aflitos da Terra. Quando Jesus terminou a sua alocuo, algumas estrelas j brilhavam no firmamento, como radiosas bnos divinas. Muitas mes sofredoras e oprimidas, com suave fulgor nos olhos, lhe trouxeram os filhinhos para que ele os abenoasse. Ancies de frontes nevadas pelos invernos da vida lhe beijavam as mos. Cegos e leprosos rodeavam-no com semblante sorridente e diziam: Bendito seja o filho de Deus! Jesus acolhia-os satisfeito, enviando a todos o sorriso de sua afeio. Levi sentiu que, naquele crepsculo inolvidvel, uma emoo diferente lhe dominava a alma. Havia compreendido os que abandonam as iluses do mundo para se elevarem a Deus. Observando as filas dos humildes populares que se retiravam, tomados de imenso conforto, o discpulo percebeu que os pobres amigos que o visitaram tarde desciam o monte, abraados, com uma expresso de grande ventura, como se os animasse um jbilo sem limite. O coletor de Cafarnaum aproximou-se e os saudou transbordante de alegria, compreendendo que o ensino do Mestre, em toda a sua luz, abrangia o porvir infinito do mundo. Grande esperana e indefinvel paz lhe haviam penetrado o mago do ser. No dia imediato, o ex-publicano abriu suas portas a todos os convivas daquele crepsculo memorvel. Jesus participou da festa, partiu o po e se alegrou com eles. E quando Levi abraou o aleijado Lisandro, com a sinceridade de sua alma fiel, o Mestre o contemplou enternecido e disse: Levi, meu corao se rejubila hoje contigo, porque so tambm bem-aventurados todos os que ouvem e compreendem a palavra de Deus!.. AMOR 12 RENNCIA

O manto da noite caa de leve sobre a paisagem de Cafarnaum e Jesus, depois de uma das grandes assemblias populares do lago, se recolhia casa de Pedro em companhia do apstolo. Com a sua palavra divina havia tecido luminosos comentrios em torno dos mandamentos de Moiss; Simo, no entanto, ia pensativo como se guardasse uma dvida no corao. Inquirido com bondade pelo Mestre, o apstolo esclareceu: Senhor, em face dos vossos ensinamentos, como deveremos interpretar a vossa primeira manifestao, transformando a gua em vinho, nas bodas de Can? No se tratava de uma festa mundana? O vinho no iria cooperar para o desenvolvimento da embriaguez e da gula? Jesus compreendeu o alcance da interpelao e sorriu. Simo disse ele , conheces a alegria de servir a um amigo? Pedro no respondeu, pelo que o Mestre continuou: As bodas de Can foram um smbolo da nossa unio na Terra. O vinho, ali, foi bem o da alegria com que desejo selar a existncia do Reino de Deus nos coraes. Estou com os meus amigos e amo-os a todos. Os afetos dalma, Simo, so laos misteriosos que nos conduzem a Deus. Saibamos santificar a nossa afeio, proporcionando aos nossos amigos o mximo da alegria; seja o nosso corao uma sala iluminada onde eles se sintam tranqilos e ditosos. Tenhamos sempre jbilos novos 27

que os reconfortem, nunca contaminemos a fonte de sua simpatia com a sombra dos pesares! As mais belas horas da vida so as que empregamos em am-los, enriquecendo-lhes as satisfaes ntimas. Contudo, Simo Pedro, manifestando a estranheza que aquelas advertncias lhe causavam, interpelou ainda o Mestre, com certa timidez: E como deveremos proceder quando os amigos no nos entendam, ou quando nos retribuam com ingratido? Jesus ps nele o olhar lcido e respondeu: Pedro, o amor verdadeiro e sincero nunca espera recompensas. A renncia o seu ponto de apoio, como o ato de dar a essncia de sua vida. A capacidade de sentir grandes afeies j em si mesma um tesouro. A compreenso de um amigo deve ser para ns a maior recompensa. Todavia, quando a luz do entendimento tardar no esprito daqueles a quem amamos, deveremos lembrar-nos de que temos a sagrada compreenso de Deus, que nos conhece os propsitos mais puros. Ainda que todos os nossos amigos do mundo se convertessem, um dia, em nossos adversrios, ou mesmo em nossos algozes, jamais nos poderiam privar da alegria infinita de lhes haver dado alguma coisa!... E com o olhar absorto na paisagem crepuscular, onde vibravam sutis harmonias, Jesus ponderou, profeticamente: O vinho de Can poder, um dia, transformar-se no vinagre da amargura; contudo, sentirei, mesmo assim, jbilo em sorv-lo, por minha dedicao aos que vim buscar para o amor do TodoPoderoso. Simo Pedro, ante a argumentao consoladora e amiga do Mestre, dissipou as suas derradeiras dvidas, enquanto a noite se apoderava do ambiente, ocultando o conjunto das coisas no seu leque imenso de sombras. * Muito tempo ainda no decorrera sobre essa conversao, quando o Mestre, em seus ensinos, deixou perceber que todos os homens, que no estivessem decididos a colocar o Reino de Deus acima de pais, mes e irmos terrestres, no podiam ser seus discpulos. No dia desses novos ensinamentos, terminados os labores evanglicos, o mesmo apstolo interpelou o Senhor, na penumbra de suas expresses indecisas: Mestre, como conciliar estas palavras to duras com as vossas anteriores observaes, relativamente aos laos sagrados entre os que se estimam?! Sem deixar transparecer nenhuma surpresa, Jesus esclareceu: Simo, a minha palavra no determina que o homem quebre os elos santos de sua vida; antes exalta os que tiverem a verdadeira f para colocar o poder de Deus acima de todas as coisas e de todos os seres da criao infinita. No constitui o amor dos pais uma lembrana da bondade permanente de Deus? No representa o afeto dos filhos um suave perfume do corao?! Tenho dado aos meus discpulos o ttulo de amigos, por ser o maior de todos. O Evangelho continuou o Mestre, estando o apstolo a ouvi-lo atentamente no pode condenar os laos de famlia, mas coloca acima deles o lao indestrutvel da paternidade de Deus. O Reino do Cu no corao deve ser o tema central de nossa vida. Tudo mais acessrio. A famlia, no mundo, est igualmente subordinada aos imperativos dessa edificao. J pensaste, Pedro, no supremo sacrifcio de renunciar? Todos os homens sabem conservar, so raros os que sabem privarse. Na construo do Reino de Deus, chega um instante de separao, que necessrio se saiba suportar com sincero desprendimento. E essa separao no apenas a que se verifica pela morte do corpo, muitas vezes proveitosa e providencial, mas tambm a das posies estimveis no mundo, a da famlia terrestre, a do viver nas paisagens queridas, ou, ento, a de uma alma bem-amada que preferiu ficar, a distncia, entre as flores venenosas de um dia!... Ah! Simo, quo poucos sabem partir, por algum tempo, do lar tranqilo, ou dos braos adorados de uma afeio, por amor ao reino que o tabernculo da vida eterna! Quo poucos sabero suportar a calnia, o apodo, a indiferena, por desejarem permanecer dentro de suas criaes individuais, cerrando ouvidos advertncia do cu para que se afastem tranqilamente!... Como so raros os que sabem ceder e partir em silncio, por amor ao reino, esperando o instante em que Deus se pronuncia! Entretanto, Pedro, ningum se edificar, sem conhecer essa virtude de saber renunciar com alegria, em obedincia vontade de Deus, no momento oportuno, compreendendo a sublimidade de seus desgnios. Por essa razo, os discpulos necessitam aprender a partir e a esperar onde as 28

determinaes de Deus os conduzam, porque a edificao do Reino do Cu no corao dos homens deve constituir a preocupao primeira, a aspirao mais nobre da alma, as esperanas centrais do esprito!... Ainda no havia anoitecido. Jesus, porm, deu por concludas as suas explicaes, enquanto as mos calosas do apstolo passavam, de leve, sobre os olhos midos. * Dando o testemunho real de seus ensinamentos, o Cristo soube ser, em todas as circunstncias, o amigo fiel e dedicado. Nas elucidaes de Joo, vemo-lo a exclamar: J no vos chamo servos, porque o servo no sabe o que faz o seu senhor; tenho-vos chamado amigos, porque vos revelei tudo quanto ouvi de meu Pai! E, na narrativa de Lucas, ouvimo-lo dizer, antes da hora extrema: Tenho desejado ansiosamente comer convosco esta Pscoa, antes da minha paixo. Ningum no mundo j conseguiu elevar, altura em que o Senhor as colocou, a beleza e a amplitude dos elos afetivos, mesmo porque a sua obra inteira a de reunir, pelo amor, todas as naes e todos os homens, no crculo divino da famlia universal. Mas, tambm, por demonstrar que o reino de Deus deve constituir a preocupao primeira das almas, ningum como ele soube retirar-se das posies, no instante oportuno, em obedincia aos desgnios divinos. Depois da magnfica vitria da entrada em Jerusalm, trado por um dos discpulos amados; negam-no os seus seguidores e companheiros; suas idias so tidas como perversoras e revolucionrias; acusado como bandido e feiticeiro; sua morte passa por ser a de um ladro. Jesus, entretanto, ensina s criaturas, nessa hora suprema, a excelsa virtude de retirar-se com a solido dos homens, mas com a proteo de Deus. Ele, que transformara toda a Galilia numa fonte divina; que se levantara com desassombro contra as hipocrisias do farisasmo do tempo; que desapontara os cambistas, no prprio templo de Jerusalm, como advogado enrgico e superior de todas as grandes causas da verdade e do bem, passa, no dia do Calvrio, em espetculo para o povo, com a alma num maravilhoso e profundo silncio. Sem proferir a mais leve acusao, caminha humilde, coroado de espinhos, sustentando nas mos uma cana imunda guisa de cetro, vestindo a tnica da ironia, sob as cusparadas dos populares exaltados, de faces sangrentas e passos vacilantes, sob o peso da cruz, vilipendiado, submisso. No momento do Calvrio, Jesus atravessa as ruas de Jerusalm, como se estivesse diante da humanidade inteira, sem queixar-se, ensinando a virtude da renncia por amor do Reino de Deus, revelando por essa a sua derradeira lio. 13 PECADO E PUNIO Jesus havia terminado uma de suas pregaes na praa pblica, quando percebeu que a multido se movimentava em alvoroo. Alguns populares mais exaltados prorrompiam em gritos, enquanto uma mulher ofegante, cabelos desgrenhados e faces macilentas, se aproximava dele, com uma splica de proteo a lhe sair dos olhos tristes. Os muitos judeus ali aglomerados excitavam o nimo geral, reclamando o apedrejamento da pecadora, na conformidade das antigas tradies. Solicitado, ento, a se constituir juiz dos costumes do povo, o Mestre exclamou com serenidade e desassombro, causando estupefao aos que o ouviram: Aquele que estiver sem pecado atire a primeira pedra! Por toda a assemblia se fez sentir uma surpresa inquietante. As acusaes morreram nos lbios mais exaltados. A multido ensimesmava-se, para compreender a sua prpria situao. Enquanto isso, o Mestre ps-se a escrever no solo despreocupadamente. Aos poucos, o local ficara quase deserto. Apenas Jesus e alguns discpulos l se conservavam, tendo ao lado a mulher a ocultar as faces com as mos Em dado instante, o Mestre Divino ergueu a fronte e perguntou infeliz: Mulher, onde esto os teus juzes? Observando que a pecadora lhe respondia apenas com o olhar reconhecido, onde as lgrimas aljofravam num misto de agradecimento e alegria, Jesus continuou: Ningum te condenou? Tambm eu no te condeno. Vai, e no peques mais. 29

A infeliz criatura retirou-se, experimentando uma sensao nova no esprito. A generosidade do Messias lhe iluminava o corao, em claridades vivas que lhe banhavam a alma toda. Mas, enquanto a pecadora se retirava, presa de intensa alegria, os poucos discpulos que se encontravam junto do Senhor no conseguiam ocultar a estranheza que lhes causara o seu gesto. Por que no condenara ele aquela mulher de vida censurvel aos olhos de todos? No se tratava de uma adltera? Nesse nterim, Joo se aproximou e interrogou: Mestre, por que no condenastes a meretriz de vida infame? Jesus fixou no discpulo o olhar calmo e bondoso e redargiu: Quais as razes que aduzes em favor dessa condenao? Sabes o motivo por que essa pobre mulher se prostituiu? Ters sofrido alguma vez a dureza das vicissitudes que ela atravessou em sua vida? Ignoras o vulto das necessidades e das tentaes que a fizeram sucumbir a meio do caminho. No sabes quantas vezes tem sido ela objeto do escrnio dos pais, dos filhos e dos irmos das mulheres mais felizes. No seria justo agravar-lhe os padecimentos infernais da conscincia pesarosa e sem rumo. Entretanto exclamou Joo, defendendo os princpios da lei antiga , ela pecou e fez jus punio. No est escrito que os homens pagaro, ceitil por ceitil, os seus prprios erros? O Mestre sorriu sem se perturbar e esclareceu: Ningum pode contestar que ela tenha pecado; quem estar irrepreensvel na face da Terra? H sacerdotes da lei, magistrados e filsofos, que prostituram suas almas por mais baixo preo; contudo, ainda no lhes vi os acusadores. A hipocrisia costuma campear impune, enquanto se atiram pedras ao sofrimento. Joo, o mundo est cheio de tmulos caiados. Deus, porm, o Pai de Bondade Infinita que aguarda os filhos prdigos em sua casa. Poder-se-ia desejar para a pecadora humilde tormento maior do que aquele a que ela prpria se condenou por tempo indeterminado? Quantas vezes lhe tem faltado po boca faminta ou a manifestao de um carinho sincero alma angustiada? Raras dores no mundo sero idnticas s agonias de suas noites silenciosas e tristes. Esse o seu doloroso inferno, sua aflitiva condenao. que, em todos os planos da vida, o instituto da justia divina funciona, naturalmente, com seus princpios de compensao. Cada ser traz consigo a fagulha sagrada do Criador e erige, dentro de si, o santurio de sua presena ou a muralha sombria da negao; mas, s a luz e o bem so eternos e, um dia, todos os redutos do mal cairo, para que Deus resplandea no esprito de seus filhos. No para ensinar outra coisa que est escrito na lei Vs sois deuses! Porventura, no sabes que a herana de um pai se divide entre os filhos em partes iguais? As criaturas transviadas so as que no souberam entrar na posse de seu quinho divino, permutando-o pela satisfao de seus caprichos no desregramento ou no abuso, na egolatria ou no crime, pagando alto preo pelas suas decises voluntrias. Examinada a situao por esse prisma, temos de reconhecer no mundo uma vasta escola de regenerao, onde todas as criaturas se reabilitam da traio aos seus prprios deveres. A Terra, portanto, pode ser tida como um grande hospital, onde o pecado a doena de todos; o Evangelho, no entanto, traz ao homem enfermo o remdio eficaz, para que todas as estradas se transformem em suave caminho de redeno. por isso que no condeno o pecador para afastar o pecado e, em todas as situaes, prefiro acreditar sempre no bem. Quando observares, Joo, os seres mais tristes e miserveis, arrastando-se numa noite pesada de sombra e desolao, lembra-te da semente grosseira que encerra um grmen divino e que um dia se elevar do seio da terra para o beijo de luz do Sol. Terminada a explicao do Mestre, o filho de Zebedeu, deixando transparecer na luz do olhar a sua profunda admirao, ps-se a meditar nos ensinamentos recebidos. * Muito tempo ainda no transcorrera depois desse acontecimento, quando Jesus subiu de Cafarnaum para Jerusalm, acompanhado por alguns de seus discpulos. Celebravam-se festas tradicionais entre os judeus. O Messias chegou num sbado, sob a fiscalizao severa dos espritos rigoristas de sua poca. No foram poucos os paralticos que o cercaram, ansiosos pelo benefcio de sua virtude salvadora. Escandalizando os fanticos, o Mestre curava e consolava, na sua jornada de gloriosa redeno. Explicando que o sbado fora feito para o homem e no o homem para o sbado, enfrentava sorridente as preocupaes dos mais exigentes. Vendo tantos cegos e aleijados aglomerados passagem, Tiago o interpelou: 30

Mestre, sendo Deus to misericordioso, por que pune seus filhos com defeitos e molstias to horrveis?. Acreditas, Tiago respondeu Jesus , que Deus desa de sua sabedoria e de seu amor para punir seus prprios filhos? O Pai tem o seu plano determinado com respeito criao inteira; mas, dentro desse plano, a cada criatura cabe uma parte na edificao, pela qual ter de responder. Abandonando o trabalho divino, para viver ao sabor dos caprichos prprios, a alma cria para si a situao correspondente, trabalhando para reintegrar-se no plano divino, depois de se haver deixado levar pelas sugestes funestas, contrrias sua prpria paz. Joo compreendeu que a Palavra do Messias era a confirmao dos ensinamentos que j ouvira de seus lbios, na tarde em que a multido exigia o apedrejamento da pecadora. Afastaram-se, em seguida, do Tanque de Betsaida cujas guas eram tidas, em Jerusalm, na conta de miraculosas e onde o Mestre fizera andar paralticos, dera vista a cegos e limpara leprosos. Na companhia de Tiago e Joo, o Senhor encaminhou-se para o templo, onde um dos paralticos que ele havia curado relatava o acontecido, cheio de sincera alegria. Jesus aproximou-se dele e, deixando entrever aos seus discpulos que desejava confirmar os ensinamentos sobre pecado e punio, faloulhe abertamente, como se l no texto evanglico de Joo: Eis que ests so. No peques mais, para que te no suceda coisa pior. * Desde que esses ensinos foram dados, novas idias de fraternidade povoaram o mundo, com respeito aos transviados, aos criminosos e aos inimigos, atingindo a prpria organizao poltica dos Estados. O Imprio Romano vulgarizara os mais nefandos processos de regenerao ou de vingana. Escravos ignorantes eram pasto das feras, nos divertimentos pblicos, pelas faltas mais insignificantes nas casas dos patrcios. S de uma vez, trinta mil desses servos, a quem se negava qualquer bem do esprito, foram crucificados numa festa, prximo aos soberbos aquedutos da Via Apia. Os aoites humilhantes eram castigo suave. Entretanto, desde a tarde em que Jesus se encontrou com a pecadora em frente da multido, um pensamento novo entrou a dominar aos poucos o esprito do mundo. A substncia evanglica do ensino inolvidvel penetrou o aparelho judicirio de todos os povos. A sociedade comeou a compreender suas obrigaes e procurou segregar o criminoso, como se isola um doente, buscando auxiliar-lhe a reforma definitiva, por todos os meios ao seu alcance. Os menores delinqentes foram amparados pelas numerosas escolas de regenerao. Todo o sistema da justia humana evolveu para os princpios da magnanimidade, e os juzes modernos, lavrando suas sentenas, sem nunca haverem manuseado o Novo Testamento, talvez ignorem que procedem assim por ter sido Jesus o grande reformador da criminologia. A LIO 14 A NICODEMOS

Em face dos novos ensinamentos de Jesus, todos os fariseus do templo se tomavam de inexcedveis cuidados, pelo seu extremado apego aos textos antigos. O Mestre, porm, nunca perdeu ensejo de esclarecer as situaes mais difceis com a luz da verdade que a sua palavra divina trazia ao pensamento do mundo. Grande nmero de doutores no conseguia ocultar o seu descontentamento, porque, no obstante suas atividades derrotistas, continuavam as aes generosas de Jesus beneficiando os aflitos e os sofredores. Discutiam-se os novos princpios, no grande templo de Jerusalm, nas suas praas pblicas e nas sinagogas. Os mais humildes e pobres viam no Messias o emissrio de Deus, cujas mos repartiam em abundncia os bens da paz e da consolao. As personalidades importantes temiam-no. que o profeta no se deixava seduzir pelas grandes promessas que lhe faziam com referncia ao seu futuro material. Jamais temperava a sua palavra de verdade com as convenincias do comodismo da poca. Apesar de magnnimo para com todas as faltas alheias, combatia o mal com to intenso ardor, que para logo se fazia objeto de hostilidade para todas as intenes inconfessveis. Mormente em Jerusalm que, com o seu cosmopolitismo, era um expressivo retrato do mundo, as idias do Senhor acendiam as mais apaixonadas discusses. Eram populares que se entregavam 31

apologia franca da doutrina de Jesus, servos que o sentiam com todo o calor do corao reconhecido, sacerdotes que o combatiam abertamente, convencionalistas que no o toleravam, indivduos abastados que se insurgiam contra os seus ensinos. Todavia, sem embargo das dissenses naturais que precedem o estabelecimento definitivo das idias novas, alguns espritos acompanhavam o Messias, tomados de vivo interesse pelos seus elevados princpios. Entre estes, figurava Nicodemos, fariseu notvel pelo corao bem formado e pelos dotes da inteligncia. Assim, uma noite, ao cabo de grandes preocupaes e longos raciocnios, procurou a Jesus, em particular, seduzido pela magnanimidade de suas aes e pela grandeza de sua doutrina salvadora. O Messias estava acompanhado apenas de dois dos seus discpulos e recebeu a visita com a sua bondade costumeira. Aps a saudao habitual e revelando as suas nsias de conhecimento, depois de fundas meditaes, Nicodemos dirigiu-se-lhe respeitoso: Mestre, bem sabemos que vindes de Deus, pois somente com a luz da assistncia divina podereis realizar o que tendes efetuado, mostrando o sinal do cu em vossas mos. Tenho empregado a minha existncia em interpretar a lei, mas desejava receber a vossa palavra sobre os recursos de que deverei lanar mo para conhecer o Reino de Deus! O Mestre sorriu bondosamente e esclareceu: Primeiro que tudo, Nicodemos, no basta que tenhas vivido a interpretar a lei. Antes de raciocinar sobre as suas disposies, deverias ter-lhe sentido os textos. Mas, em verdade devo dizer-te que ningum conhecer o Reino do Cu, sem nascer de novo. Como pode um homem nascer de novo, sendo velho? interrogou o fariseu, altamente surpreendido. Poder, porventura, regressar ao ventre de sua me? O Messias fixou nele os olhos calmos, consciente da gravidade do assunto em foco, e acrescentou: Em verdade, reafirmo-te ser indispensvel que o homem nasa e renasa, para conhecer plenamente a luz do reino!... Entretanto, como pode isso ser? perguntou Nicodemos, perturbado. s mestre em Israel e ignoras estas coisas? inquiriu Jesus, como que surpreendido. - natural que cada um somente testifique daquilo que saiba; porm, precisamos considerar que tu ensinas. Apesar disso, no aceitas os nossos testemunhos. Se falando eu de coisas terrenas sentes dificuldades em compreend-las com os teus raciocnios sobre a lei, como poders aceitar as minhas afirmativas quando eu disser das coisas celestiais? Seria loucura destinar os alimentos apropriados a um velho para o organismo frgil de uma criana. Extremamente confundido, retirou-se o fariseu, ficando Andr e Tiago empenhados em obter do Messias o necessrio esclarecimento, acerca daquela lio nova. * Jerusalm quase dormia sob o vu espesso da noite alta. Silncio profundo se fizera sobre a cidade. Jesus, no entanto, e aqueles dois discpulos continuavam presos conversao particular que haviam entabulado. Desejavam eles ardentemente penetrar o sentido oculto das palavras do Mestre. Como seria possvel aquele renascimento? No obstante os seus conhecimentos, tambm partilhavam da perplexidade que levara Nicodemos a se retirar fundamente surpreendido. Por que tamanha admirao, em face destas verdades? perguntou-lhes Jesus, bondosamente. As rvores no renascem depois de podadas? Com respeito aos homens, o processo diferente, mas o esprito de renovao sempre o mesmo. O corpo uma veste. O homem seu dono. Toda roupagem material acaba rota, porm, o homem, que filho de Deus, encontra sempre em seu amor os elementos necessrios mudana do vesturio. A morte do corpo essa mudana indispensvel, porque a alma caminhar sempre, atravs de outras experincias, at que consiga a imprescindvel proviso de luz para a estrada definitiva no Reino de Deus, com toda a perfeio conquistada ao longo dos rudes caminhos. Andr sentiu que uma nova compreenso lhe felicitava o esprito simples e perguntou: Mestre, j que o corpo como que roupa material das almas, por que no somos todos iguais no mundo? Vejo belos jovens, junto de aleijados e paralticos... Acaso no tenho ensinado disse Jesus que tem de chorar todo aquele que se transforma em instrumento de escndalo? Cada alma conduz consigo mesma o inferno ou o cu que 32

edificou no mago da conscincia. Seria justo conceder-se uma segunda veste mais perfeita e mais bela ao esprito rebelde que estragou a primeira? Que diramos da sabedoria de Nosso Pai, se facultasse as possibilidades mais preciosas aos que as utilizaram na vspera para o roubo, o assassnio, a destruio? Os que abusaram da tnica da riqueza vestiro depois as dos fmulos e escravos mais humildes, como as mos que feriram podem vir a ser cortadas. Senhor, compreendo agora o mecanismo do resgate murmurou Tiago, externando a alegria do seu entendimento. Mas, observo que, desse modo, o mundo precisar sempre do clima do escndalo e do sofrimento, desde que o devedor, para saldar seu dbito, no poder faz-lo sem que outro lhe tome o lugar com a mesma dvida. O Mestre apreendeu a amplitude da objeo e esclareceu os discpulos, perguntando: Dentro da lei de Moiss, como se verifica o processo da redeno? Tiago meditou um instante e respondeu: Tambm na lei est escrito que o homem pagar olho por olho, dente por dente. Tambm tu, Tiago, ests procedendo como Nicodemos replicou Jesus com generoso sorriso. Como todos os homens, alis, tens raciocinado, mas no tens sentido. Ainda no ponderaste, talvez, que o primeiro mandamento da lei uma determinao de amor. Acima do no adulterars, do no cobiars, est o amar a Deus sobre todas as coisas, de todo o corao e de todo o entendimento. Como poder algum amar o Pai, aborrecendo-lhe a obra? Contudo, no estranho a exigidade de viso espiritual com que examinaste o texto dos profetas. Todas as criaturas ho feito o mesmo. Investigando as revelaes do cu com o egosmo que lhes prprio, organizaram a justia como o edifcio mais alto do idealismo humano. E, entretanto, coloco o amor acima da justia do mundo e tenho ensinado que s ele cobre a multido dos pecados. Se nos prendemos lei de talio, somos obrigados a reconhecer que onde existe um assassino haver, mais tarde, um homem que necessita ser assassinado; com a lei do amor, porm, compreendemos que o verdugo e a vtima so dois irmos, filhos de um mesmo Pai. Basta que ambos sintam isso para que a fraternidade divina afaste os fantasmas do escndalo e do sofrimento. Ante as elucidaes do Mestre, os dois discpulos estavam maravilhados. Aquela lio profunda esclarecia-os para sempre. Tiago, ento, aproximou-se e sugeriu a Jesus que proclamasse aquelas verdades novas na pregao do dia seguinte. O Mestre dirigiu-lhe um olhar de admirao e interrogou: Ser que no compreendeste? Pois, se um doutor da lei saiu daqui sem que eu lhe pudesse explicar toda a verdade, como queres que proceda de modo contrrio, para com a compreenso simplista do esprito popular? Algum constri uma casa iniciando pelo teto o trabalho? Alm disso, mandarei mais tarde o Consolador, a fim de esclarecer e dilatar os meus ensinos. Eminentemente impressionados, Andr e Tiago calaram as derradeiras interrogaes. Aquela palestra particular, entre o Senhor e os discpulos, permaneceria guardada na sombra leve da noite em Jerusalm; mas, a lio a Nicodemos estava dada. A lei da reencarnao estava proclamada para sempre, no Evangelho do Reino. 15 JOANA
DE

CUSA

Entre a multido que invariavelmente acompanhava a Jesus nas pregaes do lago, achava-se sempre uma mulher de rara dedicao e nobre carter, das mais altamente colocadas na sociedade de Cafarnaum. Tratava-se de Joana, consorte de Cusa, intendente de ntipas, na cidade onde se conjugavam interesses vitais de comerciantes e de pescadores. Joana possua verdadeira f; contudo, no conseguiu forrar-se s amarguras domsticas, porque seu companheiro de lutas no aceitava as claridades do Evangelho. Considerando seus dissabores ntimos, a nobre dama procurou o Messias, numa ocasio em que ele descansava em casa de Simo, e lhe exps a longa srie de suas contrariedades e padecimentos. O esposo no tolerava a doutrina do Mestre. Alto funcionrio de Herodes, em perene contacto com os representantes do Imprio, repartia as suas preferncias religiosas, ora com os interesses da comunidade judaica, ora com os deuses romanos, o que lhe permitia viver em tranqilidade fcil e rendosa. Joana confessou ao 33

Mestre os seus temores, suas lutas e desgostos no ambiente domstico, expondo suas amarguras em face das divergncias religiosas existentes entre ela e o companheiro. Aps ouvir-lhe a longa exposio, Jesus lhe ponderou: Joana, s h um Deus, que o Nosso Pai, e s existe uma f para as nossas relaes com o seu amor. Certas manifestaes religiosas, no mundo, muitas vezes no passam de vcios populares nos hbitos exteriores. Todos os templos da Terra so de pedra; eu venho, em nome de Deus, abrir o templo da f viva no corao dos homens. Entre o sincero discpulo do Evangelho e os erros milenrios do mundo, comea a travar-se o combate sem sangue da redeno espiritual. Agradece ao Pai o haver-te julgado digna do bom trabalho, desde agora. Teu esposo no te compreende a alma sensvel? Compreender-te- um dia. leviano e indiferente? Ama-o, mesmo assim. No te acharias ligada a ele se no houvesse para isso razo justa. Servindo-o com amorosa dedicao, estars cumprindo a vontade de Deus. Falas-me de teus receios e de tuas dvidas. Deves, pelo Evangelho, am-lo ainda mais. Os sos no precisam de mdico. Alm disso, no poderemos colher uvas nos abrolhos, mas podemos amanhar o solo que produziu cardos envenenados, a fim de cultivarmos nele mesmo a videira maravilhosa do amor e da vida. Joana deixava entrever no brilho suave dos olhos a ntima satisfao que aqueles esclarecimentos lhe causavam; mas, patenteando todo o seu estado dalma, interrogou: Mestre, vossa palavra me alivia o esprito atormentado; entretanto, sinto dificuldade extrema para um entendimento recproco no ambiente do meu lar. No julgais acertado que lute por impor os vossos princpios? Agindo assim, no estarei reformando o meu esposo para o cu e para o vosso reino? O Cristo sorriu serenamente e retrucou: Quem sentir mais dificuldade em estender as mos fraternas, ser o que atingiu as margens seguras do conhecimento com o Pai, ou aquele que ainda se debate entre as ondas da ignorncia ou da desolao, da inconstncia ou da indolncia do esprito? Quanto imposio das idias continuou Jesus, acentuando a importncia de suas palavras , por que motivo Deus no impe a sua verdade e o seu amor aos tiranos da Terra? Por que no fulmina com um raio o conquistador desalmado que espalha a misria e a destruio, com as foras sinistras da guerra? A sabedoria celeste no extermina as paixes: transforma-as. Aquele que semeou o mundo de cadveres desperta, s vezes, para Deus, apenas com uma lgrima. O Pai no impe a reforma a seus filhos: esclarece-os no momento oportuno. Joana, o apostolado do Evangelho o de colaborao com o cu, nos grandes princpios da redeno. S fiel a Deus, amando o teu companheiro do mundo, como se fora teu filho. No percas tempo em discutir o que no seja razovel. Deus no trava contendas com as suas criaturas e trabalha em silncio, por toda a Criao. Vai!... Esfora-te tambm no silncio e, quando convocada ao esclarecimento, fala o verbo doce ou enrgico da salvao, segundo as circunstncias! Volta ao lar e ama o teu companheiro como o material divino que o cu colocou em tuas mos para que talhes uma obra de vida, sabedoria e amor!... Joana de Cusa experimentava um brando alvio no corao. Enviando a Jesus um olhar de carinhoso agradecimento, ainda lhe ouviu as ltimas palavras: Vai, filha!... S fiel! * Desde esse dia, memorvel para a sua existncia, a mulher de Cusa experimentou na alma a claridade constante de uma resignao sempre pronta ao bom trabalho e sempre ativa para a compreenso de Deus. Como se o ensinamento do Mestre estivesse agora gravado indelevelmente em sua alma, considerou que, antes de ser esposa na Terra, j era filha daquele Pai que, do Cu, lhe conhecia a generosidade e os sacrifcios. Seu esprito divisou em todos os labores uma luz sagrada e oculta. Procurou esquecer todas as caractersticas inferiores do companheiro, para observar somente o que possua ele de bom, desenvolvendo, nas menores oportunidades, o embrio vacilante de suas virtudes eternas. Mais tarde, o cu lhe enviou um filhinho, que veio duplicar os seus trabalhos; ela, porm, sem olvidar as recomendaes de fidelidade que Jesus lhe havia feito, transformava suas dores num hino de triunfo silencioso em cada dia. Os anos passaram e o esforo perseverante lhe multiplicou os bens da f, na marcha laboriosa do conhecimento e da vida. As perseguies polticas desabaram sobre a existncia do seu companheiro. Joana, contudo, se mantinha firme. Torturado pelas idias odiosas de vingana, pelas 34

dvidas insolvveis, pelas vaidades feridas, pelas molstias que lhe verminaram o corpo, o exintendente de ntipas voltou ao plano espiritual, numa noite de sombras tempestuosas. Sua esposa, todavia, suportou os dissabores mais amargos, fiel aos seus ideais divinos edificados na confiana sincera. Premida pelas necessidades mais duras, a nobre dama de Cafarnaum procurou trabalho para se manter com o filhinho que Deus lhe confiara. Algumas amigas lhe chamaram a ateno, tomadas de respeito humano. Joana, no entanto, buscou esclarec-las, alegando que Jesus igualmente havia trabalhado, calejando as mos nos serrotes de modesta carpintaria e que, submetendo-se ela a uma situao de subalternidade no mundo, se dedicara primeiramente ao Cristo, de quem se havia feito escrava devotada. Cheia de alegria sincera, a viva de Cusa esqueceu o conforto da nobreza material, dedicou-se aos filhos de outras mes, ocupou-se com os mais subalternos afazeres domsticos, para que seu filhinho tivesse po. Mais tarde, quando a neve das experincias do mundo lhe alvejou os primeiros anis da fronte, uma galera romana a conduzia em seu bojo, na qualidade de serva humilde. * No ano 68, quando as perseguies ao Cristianismo iam intensas, vamos encontrar, num dos espetculos sucessivos do circo, uma velha discpula do Senhor amarrada ao poste do martrio, ao lado de um homem novo, que era seu filho. Ante o vozerio do povo, foram ordenadas as primeiras flagelaes. Abjura!... exclama um executor das ordens imperiais, de olhar cruel e sombrio. A antiga discpula do Senhor contempla o cu, sem uma palavra de negao ou de queixa. Ento o aoite vibra sobre o rapaz seminu, que exclama, entre lgrimas: Repudia a Jesus, minha me!... No vs que nos perdemos?! Abjura!... por mim, que sou teu filho!... Pela primeira vez, dos olhos da mrtir corre a fonte abundante das lgrimas. As rogativas do filho so espadas de angstia que lhe retalham o corao. Abjura!... Abjura! Joana ouve aqueles gritos, recordando a existncia inteira. O lar risonho e festivo, as horas de ventura, os desgostos domsticos, as emoes maternais, os fracassos do esposo, sua desesperao e sua morte, a viuvez, a desolao e as necessidades mais duras... Em seguida, ante os apelos desesperados do filhinho, recordou que Maria tambm fora me e, vendo o seu Jesus crucificado no madeiro da infmia, soubera conformar-se com os desgnios divinos. Acima de todas as recordaes, como alegria suprema de sua vida, pareceu-lhe ouvir ainda o Mestre, em casa de Pedro, a lhe dizer: Vai filha! S fiel! Ento, possuda de fora sobre-humana, a viva de Cusa contemplou a primeira vtima ensangentada e, fixando no jovem um olhar profundo e inexprimvel, na sua dor e na sua ternura, exclamou firmemente: Cala-te, meu filho! Jesus era puro e no desdenhou o sacrifcio. Saibamos sofrer na hora dolorosa, porque, acima de todas as felicidades transitrias do mundo, preciso ser fiel a Deus! A esse tempo, com os aplausos delirantes do povo, os verdugos lhe incendiavam, em derredor, achas de lenha embebidas em resina inflamvel. Em poucos instantes, as labaredas lamberam-lhe o corpo envelhecido. Joana de Cusa contemplou com serenidade a massa de povo que lhe no entendia o sacrifcio. Os gemidos de dor lhe morriam abafados no peito opresso. Os algozes da mrtir cercaram-lhe de improprios a fogueira: O teu Cristo soube apenas ensinar-te a morrer? perguntou um dos verdugos. A velha discpula, concentrando a sua capacidade de resistncia, teve ainda foras para murmurar: No apenas a morrer, mas tambm a vos amar!... Nesse instante, sentiu que a mo consoladora do Mestre lhe tocava suavemente os ombros, e lhe escutou a voz carinhosa e inesquecvel: Joana, tem bom nimo!... Eu aqui estou!... 16 O TESTEMUNHO TOM

DE

Conta a narrativa de Marcos que, voltando Jesus de uma das suas excurses, se encaminhou para o territrio de Dalmanuta, onde vrios fariseus se puseram a discutir com ele, para experiment35

lo. Entremostrando a dor que lhe causava a incompreenso ambiente, o Mestre exclamou com a sua energia serena: Por que pede esta gerao um sinal do Cu? Era freqente buscarem o Messias com a preocupao exclusiva do maravilhoso. Alguns exigiam os milagres mais extravagantes, no ar, no firmamento, nas guas. Jesus no afirmava ser o Filho de Deus?!... No exerccio do seu ministrio, no expulsara espritos malignos, no curara paralticos e leprosos? Os fariseus, principalmente, eram os que desejavam crer nos ensinamentos novos, mas, dentro das normas do velho egosmo humano, reclamavam prvias compensaes do sobrenatural ao apoio do dia seguinte. De todos os discpulos, era Tom o que mais se preocupava com a dilatao, que lhe parecia necessria, da zona de influenciao do Senhor junto dos homens considerados mais importantes e mais ricos. No raro, insistia com Jesus para que atendesse s exigncias dos fariseus bem aquinhoados de autoridade e de riqueza. Naquele dia de breve repouso em Dalmanuta, o Mestre descansava na choupana de um velho pescador por nome Zacarias, quando o discpulo surgiu inesperadamente, reclamando-lhe a ateno nestes termos: Senhor, numerosos homens de importncia esto na localidade e desejam o sinal de vossa misso divina! Reparando que Jesus guardara silncio, Tom continuou a falar, desejoso de acender entusiasmo em torno do seu alvitre. So altos funcionrios de Herodes, em companhia de doutores de Jerusalm, que excursionam por estas paragens... Alm disso, esto acompanhados de patrcios romanos, interessados em conhecer o lago e as suas aldeias mais influentes. Esses viajantes ilustres fizeram-me portador de um convite atencioso e amvel, pois vos esperam em casa do centurio Cornlio Cimbro!... Jesus, entretanto, depois de longo silncio, no qual pareceu examinar detidamente a atitude mental do interlocutor, perguntou com serenidade, mas em tom algo doloroso: Que desejam de mim? Querem conhecer-vos, Mestre! replicou o apstolo, mais confortado. No necessrio que me vejam a mim, mas que sintam a verdade que trago de Nosso Pai redargiu Jesus, com tranqila firmeza. Deixando transparecer o desgosto que aquela resposta lhe causava, Tom insistiu: Mestre, Mestre, atendei-os!... Que ser do Evangelho do Reino e de ns mesmos, sem o apoio dos influentes e prestigiosos? Acreditais na vitria sem o amparo das energias que dominam o mundo? Mostrai-vos a esses homens, revelai-lhes o vosso poder divino, pois, ao demais, eles apenas desejam conhecer-vos de perto!... Tom exclamou o Senhor, com energia , Deus no exige que os homens o conheam seno no santurio do perfeito conhecimento de si mesmos. Eu venho de meu Pai e tenho de ensinar as suas verdades divinas. Nunca reclamei dos meus discpulos as suas homenagens pessoais, apenas tenho recomendado a todos que se amem, reciprocamente, atravs da vida! E, desfazendo as ponderaes descabidas do discpulo, continuou: Julgas, ento, que o Evangelho do Reino seja uma causa dos homens perecveis? Se assim fosse, as nossas verdades seriam to mesquinhas como as edificaes precrias do mundo, destinadas renovao pela morte, nos eternos caminhos do tempo. Os patrcios romanos e os doutores de Jerusalm no tero de entregar a alma a Deus, algum dia? Quem ser, desse modo, o mais forte e poderoso: Deus, que o Pai de sabedoria infinita, na eternidade de sua glria, ou um csar romano, que ter de rolar do seu trono enfeitado de prpura, para o p tenebroso da sepultura?! Tom escutava-o, surpreso e entristecido; todavia, com o propsito de se justificar, acrescentou comovido: Mestre, compreendo as vossas observaes divinas; no entanto, esses forasteiros desejavam apenas um sinal de Deus nos cus. Mas, se so incapazes de perceber a presena do Nosso Pai, como podero reconhecer-lhe um simples sinal? perguntou Jesus, com todo o vigor da sua convico. Os pais humanos sabem que sem o seu esforo, ou sem a generosa cooperao de algum que os substitua, frente da famlia, no seria possvel o desenvolvimento de seus filhos, no que se refere assistncia material; contudo, os homens do mundo encontram a casa edificada da natureza, com a exatido de suas leis, e timbram 36

sempre em negar a assistncia da Providncia Divina. Vai, Tom, e dize-lhes que o Evangelho do Reino no se destina aos que se encontrem satisfeitos e confortados na Terra; destina-se justamente aos coraes que aspiram a uma vida melhor! Ante a firmeza das elucidaes, o apstolo no mais insistiu. Ainda, porm, interrogou, hesitante: Mestre, qual ser ento a nossa senha? Como provar s criaturas que o nosso esforo est com Deus? Uma s lgrima, que console e esclarea um corao atormentado explicou Jesus , vale mais do que um sinal imenso no cu, destinado to-somente a impressionar os miserveis sentidos da criatura. A nossa senha, Tom, a nossa prpria exemplificao, na humildade e no trabalho. Quando quiseres esclarecer o esprito de algum, nunca lhe mostres que sabes alguma coisa; sofre, porm, com as suas dores e colhers resultado. A redeno consiste em amar intensamente. Se te interessas por um amigo, suporta os seus infortnios e imperfeies, anda em sua companhia nos dias amargos e dolorosos! O nosso sinal o do amor que eleva e santifica, porque s ele tem a luz que atravessa os grandes abismos. Vai e no descreias, porque no triunfaremos no mundo somente pelo que fizermos, mas tambm pelo que deixarmos de fazer, no mbito das suas falsas grandezas!... * Desde esse dia, o apstolo Tom reformou a sua concepo sobre as mensagens do cu, no captulo dos milagres; entretanto, no conseguia escapar a pequeninas indecises, em matria de f. No podia excluir de sua imaginao o desejo de uma vitria ampla e fcil do Evangelho, pela renovao imediata do mundo. Dentro em pouco, porm, a onda das perseguies vinha desfazer a suave e divina ventura. O Mestre fora preso. Com exceo de Joo, que se conservara junto de sua me, todos os discpulos se afastaram espavoridos. Tambm ele no resistiu s grandes vacilaes do triste momento. Debandara. Todavia, depois, sentira o corao pungido de remorsos acerbos. Almejava contemplar o Mestre querido, ouvir, se possvel, pela ltima vez, uma palavra de exprobrao dos seus lbios divinos. Disfarando-se, ento, de maneira a tornar-se irreconhecvel, a fim de se livrar das iras da multido, incorporou-se, nas ruas movimentadas, ao ruidoso cortejo. Seu corao batia acelerado. Rompeu a massa popular e aproximou-se do Messias, que caminhava sob a cruz a passos vacilantes, seguido de perto plos soldados que o protegiam contra os ataques da plebe. Sentiu que uma grande angstia lhe dilacerava as fibras mais delicadas da alma. Contudo, seguiu sempre, at que o madeiro se ergueu, exibindo o sentenciado sob os raios do Sol claro, no topo de uma colina, como para apresentar espetculo s vistas do mundo inteiro. Tom contemplou fixamente o Mestre e notou que o esprito se lhe mantinha firme. Sua fisionomia serena, no obstante o martrio daquela hora, no refletia seno o amor profundo que lhe conhecera nos dias mais lindos e mais tranqilos. Seus ps, que tanto haviam caminhado para a semeadura do bem, estavam ensangentados. Suas mos generosas e acariciadoras eram duas rosas vermelhas, gotejando o sangue do suplcio. Sua fronte, em que se haviam abrigado os pensamentos mais puros do mundo, se mostrava aureolada de espinhos. Tom se ps a chorar discretamente; logo, porm, como se o olhar do Mestre o buscasse, entre os milhares de criaturas reunidas, observou que Jesus o fitara e, magnetizado pela sua feio divina, avanou, hesitante. Desejava escutar daqueles lbios adorados a reprovao franca e sincera que merecia o seu condenvel procedimento, fugindo ao testemunho da hora extrema. Aproximou-se ofegante da cruz e, deixando perceber que apenas cedia a uma necessidade espiritual naquele instante supremo, ouviu Jesus dizer-lhe em voz quase imperceptvel: Tom, no Evangelho do Reino, o sinal do cu tem de ser o completo sacrifcio de ns mesmos!... O apstolo compreendeu-lhe as palavras e chorou amargamente. * No obstante a advertncia do Messias, feita do cimo da cruz da humilhao e do sofrimento, o discpulo continuava naquela atitude que se caracterizava por dvidas quase invencveis. Considerava o Cristo a mais alta figura da Humanidade, em se tratando do amor que ilumina as estradas escabrosas da vida material; mas, no que se referia ao raciocnio, Tom mantinha certas 37

restries. Sua alma se deixava empolgar por inmeras indecises, quando a notcia fulgurante da ressurreio estalou em Jerusalm, por entre vivas manifestaes de alegria. Maria de Magdala, Pedro, Joo, bem como outros companheiros, tinham visto o Senhor, tinham-lhe escutado a palavra consoladora e divina. Incerto de si mesmo, quase vencido na sua escassa f, o discpulo procurou os amigos diletos, ansiando pela manifestao do Mestre adorado. Reunida a pequena comunidade, depois das preces habituais, Jesus penetrou na sala humilde com sereno sorriso, desejando aos companheiros paz e bom nimo, como nos dias venturosos e risonhos da Galilia. Tom, sentindo o corao bater-lhe precipitado, ergueu os olhos. O Senhor, percebendo-lhe os pensamentos mais ocultos, aproximou-se do discpulo de f vacilante e o convidou a tocar-lhe as chagas. Depois de pronunciar as palavras que as narrativas apostlicas registraram, acrescentou bondosamente: Tom, pe a tua mo nas minhas chagas e no te esqueas de que o sinal... Ento, a razo fria do apstolo notou que um claro novo o invadia e lhe penetrava a alma. Compreendeu finalmente que o martrio do corao que ama se reveste de misterioso poder. Tocado pela humildade do Mestre redivivo, prosternou-se e chorou. Suas lgrimas eram de ventura e lhe proporcionavam ao esprito um jbilo para cujo preo todos os tronos da Terra eram miserveis e pequeninos. Sua alma acabava de vencer uma grande batalha. O corao triunfara do crebro, o sentimento lhe acrisolara a f. JESUS 17 SAMARIA

NA

Descendo Jesus, de Jerusalm para Cafarnaum, seguido de alguns dos discpulos, nas suas habituais jornadas a p, alcanou a Samaria, quando o crepsculo j se fazia mais sombrio. Filipe, Andr e Tiago, estando com muita fome, deixaram o Mestre a repousar junto de urna pequena herdade e demandaram o lugarejo mais prximo, em busca de alimentos. O Messias, olhando em torno de si, reconheceu que se encontrava ao lado da fonte de Jac. Envolvida nos revrberos do Sol que ia ceder lugar s sombras da noite que se aproximavam, uma mulher acercou-se do antigo poo e observou que o Mestre lhe ia ao encontro, com a bela e costumeira placidez do seu semblante, e lhe pedia de beber. Como, sendo tu judeu, me pedes um favor a mim, que sou samaritana? interrogou, surpreendida. Jesus descansou na interlocutora o olhar tranqilo e redargiu: Os judeus e samaritanos tero, porventura, necessidades diversas entre si? Bem se v que no conheces os dons de Deus, porquanto, se houvesses guardado os mandamentos divinos, compreenderias que te posso dar da gua viva. Que vem a ser essa gua viva? inquiriu a samaritana, impressionada. Onde a tens, se a gua aqui existente apenas a deste poo?! Acaso serias maior do que o nosso pai Jac que no-lo deu desde o princpio? Mulher, a gua viva aquela que sacia toda sede; vem do amor infinito de Deus e santifica as criaturas. E, envolvendo a samaritana no doce magnetismo de seu olhar, continuou: Este poo de Jac secar um dia. No leito de terra, onde agora repousam suas guas claras, a serpente poder fazer seu ninho. No sentes a verdade de minhas afirmativas, ante a tua sede de todos os dias? No obstante levares cheio o cntaro, voltars logo mais ao poo, com uma nova sede. Entretanto, os que beberem da gua viva estaro eternamente saciados. Para esses no mais haver a necessidade material que se renova a cada instante da vida. Perene conforto lhes refrescar os coraes, atravs dos caminhos mais acidentados, sob o Sol ardente dos desertos do mundo!... A mulher escutava, presa de funda impresso, aquelas palavras que lhe chegavam ao santurio do esprito, com a solenidade de uma nova revelao. Senhor, d-me dessa gua! exclamou interessada. Mas, ouve! disse-lhe Jesus. E o Mestre passou a esclarec-la sobre fatos e circunstncias ntimas de sua vida particular, explicando-lhe o que se fazia necessrio para que a sagrada emoo do amor divino lhe iluminasse a alma, afastando-a de todas as necessidades penosas da existncia material. 38

Observando que no havia segredos para Jesus, a samaritana chorou e respondeu: Senhor, agora vejo que s de fato um profeta de Deus. Meu esprito est cheio de boavontade e, desde muito, penso na melhor maneira de purificar minha vida e santificar os meus atos. Entretanto, tal a confuso que observo em torno de mim, que no sei como adorar a Deus. Os meus familiares e vizinhos afirmam que indispensvel celebrar o culto ao Todo-Poderoso neste monte; os judeus nos combatem e asseveram que nenhuma cerimnia ter valor fora dos muros de Jerusalm. As discrdias nesta regio tm chegado ao cmulo. Ainda h pouco tempo, um judeu feriu um dos nossos, por causa das suas opinies acerca da comida impura. J que tenho a felicidade de ouvir as tuas palavras, ensina-me o melhor caminho. O Mestre observou-a, compadecido, e exclamou: Tens razo. As divergncias religiosas tm implantado a maior desunio entre os membros da grande famlia humana. Entretanto, o Pastor vem ao redil para reunir as ovelhas que os lobos dispersaram. Em verdade, afirmo-te que vir um tempo em que no se adorar a Deus nem neste monte, nem no templo suntuoso de Jerusalm, porque o Pai Esprito e s em esprito deve ser adorado. Por isso, venho abrir o templo dos coraes sinceros para que todo culto a Deus se converta em ntima comunho entre o homem e o seu Criador! Suave silncio se fez entre ambos. Enquanto Jesus parecia sondar o invisvel com o seu luminoso olhar, a samaritana meditava. * Da a alguns instantes, acompanhados de grande nmero de populares, chegavam os discpulos, admirando-se todos de encontrarem o Messias em conversao ntima com uma mulher. Nenhum deles, todavia, aventurou qualquer observao menos digna ou imprudente. Observando que o Messias se preparava para retirar-se em busca da aldeia mais prxima, a samaritana, eminentemente impressionada com as suas revelaes, solicitou a presena de todos os seus familiares e vizinhos, a fim de que o conhecessem e lhe ouvissem a palavra. Tiago e Andr haviam trazido po e algumas frutas e insistiam com Jesus para que se alimentasse. O Mestre, porm, aproveitou o instante para mais uma vez ensinar o caminho do Reino, com as suas palavras amigas, compondo parbolas singelas. Muita gente se aglomerara para ouvi-lo. Eram viajantes que demandavam regies diferentes, a par de grande grupo de samaritanos de opinies exaltadas. A enorme assemblia se ps a caminho, mas o Messias continuou espalhando as suas promessas de esperana e de consolao. Nesse nterim, Filipe consultou os companheiros e, aproximando-se de Jesus, rogou-lhe carinhosamente: Mestre, por favor, aceitai um pouco de po! indispensvel cuidardes do sustento! Descansai e comei!... No te preocupes, Filipe disse o Messias, com reconhecimento , no tenho fome. Alis, recebo um alimento que talvez os meus prprios discpulos ainda no puderam conhecer. Qual? atalhou o apstolo, com interesse. Antes de tudo, meu alimento fazer a vontade daquele Pai misericordioso e justo que a este mundo me enviou, a fim de ensinar o seu amor e a sua verdade. Meu sustento realizar a sua obra. verdade observou o discpulo, olhando a multido que os acompanhava , vedes melhor os coraes e no podemos perder esta oportunidade de divulgao da Boa Nova. Levaremos para Cafarnaum mais este triunfo, porque incontestvel que obtivestes aqui, entre os samaritanos, um dos nossos maiores xitos!... Tiago e Andr ouviam, silenciosos, o dilogo. s palavras entusisticas do apstolo, o Mestre sorriu e acrescentou: No isso propriamente o que me interessa. O xito mundano pode ser uma ondulao de superfcie. O de que necessitamos, em todas as situaes, entender o que o Pai deseja de ns. Como todo o seu anelo o do bem, eu trabalho, mas sem me prender ao anseio das vitrias imediatas. E, dirigindo o olhar para a turba compacta de seus seguidores, exclamou para os companheiros: Acaso poderemos admitir que j somos compreendidos? Calemo-nos por alguns instantes, a fim de ouvirmos a opinio dos que nos seguem os passos. 39

Fez-se silncio entre ele e os trs discpulos, de modo que podiam ouvir distintamente os dilogos travados entre os que os acompanhavam. Acreditas que seja este homem o Cristo prometido? perguntava um samaritano de boa figura aos seus amigos. De minha parte, no aceito semelhante impostura. Este nazareno um explorador da piedade popular. certo concordava o interpelado , mesmo porque, em sua terra, no chega a valer um denrio. Pelos prprios parentes tido como inimigo do trabalho e h quem duvide da sua preguiosa cabea. um louco de boa aparncia dizia uma mulher idosa para a filha , pelo menos essa a opinio que j ouvi de habitantes de Cafarnaum; entretanto, c para mim, acredito seja um grande velhaco. Por que se meteu com pescadores, quando alega ser to sbio? Por que no se transfere para Jerusalm, ou mesmo para o Tiberades? Bem sabe a razo disso. L encontraria homens cultos que lhe confundiriam a presuno. Mais prximo de Jesus, um rapaz sentenciava em voz discreta: Quando chegamos, foi ele achado sozinho com uma mulher. Que te parece esta circunstncia? perguntava a um companheiro de caminhada. Certamente desejava salv-la a seu modo... replicou com malicioso riso o inquirido. Num grupo vizinho, falava-se acaloradamente: Este homem um espertalho orgulhoso dizia, convicto, um velhote , s faz milagres junto das grandes multides, para que sintam virtudes sobrenaturais nas suas mgicas. E no tem caridade acrescentou outro , pois ainda h pouco tempo, quando o procuraram em Cafarnaum para um sinal do cu, fugiu para o monte, sob o pretexto de fazer oraes. A noite comeava a cair de todo. No alto j brilhavam as primeiras estrelas. Jesus sentou-se com os discpulos, margem do caminho, para um momento de repouso. Andr, Tiago e Filipe estavam espantados com o que tinham visto e ouvido. Aparentemente o Mestre fora aureolado de imenso xito; entretanto, verificaram a profunda incompreenso do povo. Foi ento que Jesus, com a serenidade de todos os instantes, os esclareceu cheio da sua bondade imperturbvel: No vos admireis da lio deste dia. Quando veio, o Batista procurou o deserto, nutrindo-se de mel selvagem. Os homens alegaram que em sua companhia estava o esprito de Satans. A mim, pelo motivo de participar das alegrias do Evangelho, chamam-me gluto e beberro. Esta a imagem do campo onde temos de operar. Por toda parte encontraremos samaritanos discutidores, atentos aos xitos e referncias do mundo. Observai a estrada para no cairdes, porque o discpulo do Evangelho no se pode preocupar seno com a vontade de Deus, com o seu trabalho sob as vistas do Pai e com a aprovao da sua conscincia. 18 ORAO DOMINICAL Curada pelo Mestre Divino, a sogra de Simo Pedro ficara maravilhada com os poderes ocultos do Nazareno humilde, que falava em nome de Deus, enlaando os coraes com a sua f profunda e ardente. Restabelecida em sua sade, passou a reflexionar mais atentamente acerca do Pai que est nos cus, sempre pronto a atender s splicas dos filhos. Chamando certo dia o genro para um exame detido do assunto, consultou-o sobre a possibilidade de pedirem a Jesus favores excepcionais para a sua famlia. Lembrava-lhe a circunstncia de ser o Mestre um emissrio poderoso do Reino de Deus que parecia muito prximo. Concitava-o a ponderar ao Messias que eles eram dos seus primeiros colaboradores sinceros e a enumerar-lhe as necessidades prementes da famlia, a exigidade do dinheiro, o peso dos servios domsticos, a casa pobre de recursos, situao a que as imensas possibilidades de Jesus, cheio de poderes prodigiosos, seriam capazes de remediar. O pescador simples e generoso, tentado em seus sentimentos humanos, examinou aquelas observaes destinadas a lhe abrir os olhos com referncia ao futuro. Entretanto, refletiu que Jesus era Mestre e nunca desprezava qualquer ensejo de bem ensinar o que era realmente proveitoso aos discpulos. Acaso, no saberia ele o melhor caminho? No viam em sua presena alguma coisa da 40

prpria presena de Deus? Guardando, contudo, indeciso o esprito, em face das ponderaes familiares, buscou uma oportunidade de falar com o Messias acerca do assunto. * Chegada que foi a ocasio, o apstolo procurou provocar muito de leve a soluo do problema, perguntando a Jesus, com a sua sinceridade ingnua: Mestre, ser que Deus nos ouve todas as oraes? Como no, Pedro? respondeu Jesus solicitamente. Desde que comeou a raciocinar, observou o homem que, acima de seus poderes reduzidos, havia um poder ilimitado, que lhe criara o ambiente da vida. Todas as criaturas nascem com tendncia para o mais alto e experimentam a necessidade de comungar com esse plano elevado, donde o Pai nos acompanha com o seu amor, todo justia e sabedoria, onde as preces dos homens o procuram sob nomes diversos. Acreditarias, Simo, que, em todos os sculos da vida humana, recorreriam as almas, incessantemente, a uma porta silenciosa e inflexvel, se nenhum resultado obtivessem?... No tenhas dvida: todas as nossas oraes so ouvidas!... No entanto exclamou respeitoso o discpulo , se Deus ouve as splicas de todos os seres, por que tamanhas diferenas na sorte? Por que razo sou obrigado a pescar para prover subsistncia, quando Levi ganha bom salrio no servio dos impostos, com a sabedoria dos livros? Como explicar que Joana disponha de servas numerosas, quando minha mulher obrigada a plantar e cuidar a nossa horta? Jesus ouviu atento essas suas palavras e retrucou: Pedro, precisamos no esquecer que o mundo pertence a Deus e que todos somos seus servidores. Os trabalhos variam, conforme a capacidade do nosso esforo. Hoje pescas, amanh pregars a palavra divina do Evangelho. Todo trabalho honesto de Deus. Quem escreve com a sabedoria dos pergaminhos no maior do que aquele que traa a leira laboriosa e frtil, com a sabedoria da terra. O escriba sincero, que cuida dos dispositivos da lei, irmo do lavrador bemintencionado que cuida do sustento da vida. Um, cultiva as flores do pensamento; outros, as do trigal que o Pai protege e abenoa. Achas que uma casa estaria completa sem as mos abnegadas que lhe varrem os detritos? Se todos os filhos de Deus se dispusessem a cobrar impostos, quem os pagaria? Vs, portanto, que, antes de qualquer considerao, preciso santificar todo trabalho til, como quem sabe que o mundo morada de Deus. J pensaste que, se a tua esposa cuida das plantas de tua horta, Joana de Cusa educa as suas servas?! A qual das duas cabe responsabilidade maior, tua mulher que cultiva os legumes, ou nossa irm que tem algumas filhas de Deus sob sua proteo? Quem poder garantir que Joana ter essa responsabilidade por toda a vida? No mundo, h grandes generais que apesar das suas vitrias passam tambm pelas duras experincias de seus soldados. Assim, Pedro, precisamos considerar, em definitivo, que somos filhos e servos de Deus, antes de qualquer outro ttulo convencional, dentro da vida humana. Necessrio , pois, que disponhamos o nosso corao a bem servi-lo, seja como rei ou como escravo, certos de que o Pai nos conhece a todos e nos conduz ao trabalho ou posio que mereamos. O discpulo ouviu aquelas explicaes judiciosas e, confortado com os esclarecimentos recebidos, interrogou: Mestre, como deveremos interpretar a orao? Em tudo elucidou Jesus deve a orao constituir o nosso recurso permanente de comunho ininterrupta com Deus. Nesse intercmbio incessante, as criaturas devem apresentar ao Pai, no segredo das ntimas aspiraes, os seus anelos e esperanas, dvidas e amargores. Essas confidncias lhes atenuaro os cansaos do mundo, restaurando-lhes as energias, porque Deus lhes conceder de sua luz. necessrio, portanto, cultivar a prece, para que ela se torne um elemento natural da vida, como a respirao. indispensvel conheamos o meio seguro de nos identificarmos com o Nosso Pai. Entretanto, Pedro, observamos que os homens no se lembram do cu, seno nos dias de incerteza e angstia do corao. Se a ameaa cruel e iminente o desastre, se a morte do corpo irremedivel, os mais fortes dobram os joelhos. Mas, quanto no dever sentir-se o Pai amoroso e leal de que somente o procurem os filhos nos momentos do infortnio, por eles criados com as suas prprias mos? Em face do relaxamento dessas relaes sagradas, por parte dos homens, indiferentes 41

ao carinho paternal da Providncia que tudo lhes concede de til e agradvel, improficuamente desejar o filho uma soluo imediata para as suas necessidades e problemas, sem remediar ao longo afastamento em que se conservou do Pai no percurso, postergando-lhe os desgnios, respeito s suas questes ntimas e profundas. Simo Pedro ouvia o Mestre com uma compreenso nova. No podia apreender a amplitude daqueles conceitos que transcendiam o mbito da educao que recebera, mas procurava perceber o alcance daquelas elucidaes, a fim de cultivar o intercmbio perfeito com o Pai sbio e amoroso, cuja assistncia generosa Jesus revelara, dentro da luz dos seus divinos ensinamentos. * Decorridos alguns dias, estando o Mestre a ensinar aos companheiros uma nova lio referente ao impulso natural da prece, Simo lhe observou: Senhor, tenho procurado, por todos os modos, manter inaltervel a minha comunho com Deus, mas no tenho alcanado o objetivo de minhas splicas. E que tens pedido a Deus? interrogou o Mestre, sem se perturbar. Tenho implorado sua bondade que aplaine os meus caminhos, com a soluo de certos problemas materiais. Jesus contemplou longamente o discpulo, como se examinasse a fragilidade dos elementos intelectuais de que podia dispor para a realizao da obra evanglica. Contudo, evidenciando mais uma vez o seu profundo amor e boa-vontade, esclareceu com brandura e convico: Pedro, enquanto orares pedindo ao Pai a satisfao de teus desejos e caprichos, possvel que te retires da prece inquieto e desalentado. Mas, sempre que solicitares as bnos de Deus, a fim de compreenderes a sua vontade justa e sbia, a teu respeito, recebers pela orao os bens divinos do consolo e da paz. O apstolo guardou silncio, demonstrando haver, afinal, compreendido. Um dos filhos de Alfeu, porm, reconhecendo que o assunto interessava sobremaneira pequena comunidade ali reunida, adiantou-se para Jesus, pedindo: Senhor, ensina-nos a orar!... Dispondo-os ento em crculo e como se mergulhasse o pensamento num invisvel oceano de luz, o Messias pronunciou, pela primeira vez, a orao que legaria Humanidade. Elevando o seu esprito magnnimo ao Pai Celestial e colocando o seu amor acima de todas as coisas, exclamou: Pai Nosso, que ests nos cus, santificado seja o teu nome. E, ponderando que a redeno da criatura nunca se poder efetuar sem a misericrdia do Criador, considerada a imensa bagagem das imperfeies humanas, continuou: Venha a ns o teu reino. Dando a entender que a vontade de Deus, amorosa e justa, deve cumprir-se em todas as circunstncias, acrescentou: Seja feita a tua vontade, assim na Terra como nos cus. Esclarecendo que todas as possibilidades de sade, trabalho e experincia chegam invariavelmente, para os homens, da fonte sagrada da proteo divina, prosseguiu: O po nosso de cada dia d-nos hoje. Mostrando que as criaturas esto sempre sob a ao da lei de compensaes e que cada uma precisa desvencilhar-se das penosas algemas do passado obscuro pela exemplificao sublime do amor, acentuou: Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns perdoamos aos nossos devedores. Conhecedor, porm, das fragilidades humanas, para estabelecer o princpio da luta eterna dos cristos contra o mal, terminou a sua orao, dizendo com infinita simplicidade: No nos deixes cair em tentao e livra-nos de todo mal, porque teus so o reino, o poder e glria para sempre. Assim seja. Levi, o mais intelectual dos discpulos, tomou nota das sagradas palavras, para que a prece do Senhor fosse guardada em seus coraes humildes e simples. A rogativa de Jesus continha, em sntese, todo o programa de esforo e edificao do Cristianismo nascente. Desde aquele dia memorvel, a orao singela de Jesus se espalhou como um perfume dos cus pelo mundo inteiro. 19 COMUNHO COM DEUS As elucidaes do Mestre, relativamente orao, sempre encontravam nos discpulos certa perplexidade, quase que invariavelmente em virtude das idias novas que continham, acerca da 42

concepo de Deus como Pai carinhoso e amigo. Aquela necessidade de comunho com o seu amor, que Jesus no se cansava de salientar, lhes aparecia como problema obscuro, que o homem do mundo no conseguiria realizar. A esse tempo, os essnios constituam um agrupamento de estudiosos das cincias da alma, caracterizando as suas atividades de modo diferente, porque sem pblicas manifestaes de seus princpios. Desejoso de satisfazer curiosidade prpria, Joo procurou conhecer-lhes, de perto, os pontos de vista, em matria das relaes da comunidade com Deus e, certo dia, procurou o Senhor, de modo a ouvi-lo mais amplamente sobre as dvidas que lhe atormentavam o corao: Mestre disse ele, solcito , tenho desejado sinceramente compreender os meus deveres atinentes orao, mas sinto que minhalma est tomada de certas hesitaes. Anseio por esta comunho perene com o Pai; todavia, as idias mais antagnicas se opem aos meus desejos. Ainda agora, manifestando meu pensamento, acerca de minhas necessidades espirituais, a um amigo que se instrui com os essnios, asseverou-me ele que necessito compreender que toda edificao espiritual se deve processar num plano oculto. Mas, suas observaes me confundiram ainda mais. Como poderei entender isso? Devo, ento, ocultar o que haja de mais santo em meu corao? O Messias, arrancado de suas meditaes, respondeu com brandura: Joo, todas as dvidas que te assaltam se verificam pelo motivo de no haveres compreendido, at agora, que cada criatura tem um santurio no prprio esprito, onde a sabedoria e o amor de Deus se manifestam, atravs das vozes da conscincia. Os essnios levam muito longe a teoria do labor oculto, pois, antes de tudo, precisamos considerar que a verdade e o bem devem ser patrimnio de toda a Humanidade em comum. No entanto, o que indispensvel saber dar a cada criatura, de acordo com as suas necessidades prprias. Nesse ponto, esto muito certos quanto ao zelo que os caracteriza, porque os ungentos reservados a um ferido no se ofertam ao faminto que precisa de po. Tambm eu tenho afirmado que no poderei ensinar tudo o que desejara aos meus discpulos, sendo compelido a reservar outras lies do Evangelho do Reino para o futuro, quando a magnanimidade divina permitir que a voz do Consolador se faa ouvir entre os homens sequiosos de conhecimento. No tens observado o nmero de vezes em que necessito recorrer a parbolas para que a revelao no ofusque o entendimento geral? No que se refere comunho de nossas almas com Deus, no me esqueci de recomendar que cada esprito ore no segredo do seu ntimo, no silncio de suas esperanas e aspiraes mais sagradas. que cada criatura deve estabelecer o seu prprio caminho para mais alto, erguendo em si mesma o santurio divino da f e da confiana, onde interprete sempre a vontade de Deus, com respeito ao seu destino. A comunho da criatura com o Criador , portanto, um imperativo da existncia e a prece o luminoso caminho entre o corao humano e o Pai de infinita bondade. * O apstolo escutou as observaes do Mestre, parecendo meditar austeramente. Entretanto, obtemperou: Mas, a orao deve ser louvor ou splica? Ao que Jesus respondeu com bondade: Por prece devemos interpretar todo ato de relao entre o homem e Deus. Devido a isso mesmo, como expresso de agradecimento ou de rogativa, a orao sempre um esforo da criatura em face da Providncia Divina. Os que apenas suplicam podem ser ignorantes, os que louvam podem ser somente preguiosos. Todo aquele, porm, que trabalha pelo bem, com as suas mos e com o seu pensamento, esse o filho que aprendeu a orar, na exaltao ou na rogativa, porque em todas as circunstncias ser fiel a Deus, consciente de que a vontade do Pai mais justa e sbia do que a sua prpria. E como ser leal a Deus, na orao? interrogou o apstolo, evidenciando as suas dificuldades intelectuais. A prece j no representa em si mesma um sinal de confiana? Jesus contemplou-o com a sua serenidade imperturbvel e retrucou: Ser que tambm tu no entendes? No obstante a confiana expressa na orao e a f tributada providncia superior, preciso colocar acima delas a certeza de que os desgnios celestiais so mais sbios e misericordiosos do que o capricho prprio; necessrio que cada um se una ao Pai, comungando com a sua vontade generosa e justa, ainda que seja contrariado em determinadas ocasies. Em suma, imprescindvel que sejamos de Deus. Quanto s lies dessa fidelidade, 43

observemos a prpria natureza, em suas manifestaes mais simples. Dentro dela, agem as leis de Deus e devemos reconhecer que todas essas leis correspondem sua amorosa sabedoria, constituindose suas servas fiis, rio trabalho universal. J ouviste falar, alguma vez, que o Sol se afastou do cu, cansado da paisagem escura da Terra, alegando a necessidade de repousar? A pretexto de indispensvel repouso, teriam as guas privado o globo de seus benefcios, em certos anos? Por desagradvel que seja em suas caractersticas, a tempestade jamais deixou de limpar as atmosferas. Apesar das lamentaes dos que no suportam a umidade, a chuva no deixa de fecundar a terra! Joo, preciso aprender com as leis da natureza a fidelidade a Deus! Quem as acompanha, no mundo, planta e colhe com abundncia. Observar a lealdade para com o Pai semear e atingir as mais formosas searas da alma no infinito. V, pois, que todo o problema da orao est em edificarmos o reino do cu entre os sentimentos de nosso ntimo, compreendendo que os atributos divinos se encontram tambm em ns. O apstolo guardou aqueles esclarecimentos, cheio de boa-vontade no sentido de alcanar a sua perfeita compreenso. Mestre confessou, respeitoso , vossas elucidaes abrem uma estrada nova para minhalma contudo, eu vos peo, com a sinceridade da minha afeio, me ensineis, na primeira oportunidades como deverei entender que Deus est igualmente em ns. O Messias fixou nele o olhar translcido e, deixando perceber que no poderia ser mais explcito com o recurso das palavras, disse apenas: Eu to prometo. * A conversao que vimos de narrar verificara-se nas cercanias de Jerusalm, numa das ausncias eventuais do Mestre do crculo bem-amado de sua famlia espiritual em Cafarnaum. No dia seguinte, Jesus e Joo demandaram Jeric, a fim de atender ao programa de viagem organizado pelo primeiro. Na excurso a p, ambos se entretinham em admirar as poucas belezas do caminho, escassamente favorecido pela Natureza. A paisagem era rida e as rvores existentes apresentavam as frondes recurvadas, entremostrando a pobreza da regio, que no lhes incentivava o desenvolvimento. No longe de uma pequena herdade, o Mestre e o apstolo encontraram um rude lavrador, cavando grande poo beira do caminho. Bagas de suor lhe desciam da fronte; mas, seus braos fortes iam e vinham terra, na nsia de procurar o lquido precioso. Ante aquele quadro, Jesus estacionou com o discpulo, a pretexto de breve descanso, e, revelando o interesse que aquele esforo lhe despertava, perguntou ao trabalhador: Amigo, que fazes? Busco a gua que nos falta redargiu com um sorriso o interpelado. A chuva assim to escassa nestas paragens? tornou Jesus, evidenciando afetuoso cuidado. Sim, nas proximidades de Jeric, ultimamente, a chuva se vem tornando uma verdadeira graa de Deus. O homem do campo prosseguiu no seu trabalho exaustivo; mas, apontando para ele, o Messias disse a Joo, em tom amigo: Este quadro da Natureza bastante singelo; porm, na simplicidade que encontramos os smbolos mais puros. Observa, Joo, que este homem compreende que sem a chuva no haveria mananciais na Terra; mas, no pra em seu esforo, procurando o reservatrio que a Providncia Divina armazenou no subsolo. A imagem plida; todavia, chega para compreenderes como Deus reside tambm em ns. Dentro do smbolo, temos de entender a chuva como o favor de sua misericrdia, sem o qual nada possuiramos. Esta paisagem deserta de Jeric pode representar a alma humana, vazia de sentimentos santificadores. Este trabalhador simboliza o cristo ativo, cavando junto dos caminhos ridos, muitas vezes com sacrifcio, suor e lgrimas, para encontrar a luz divina em seu corao. E a gua o smbolo mais perfeito da essncia de Deus, que tanto est nos cus corno na Terra. O discpulo guardou aquelas palavras, sabendo que realizara uma aquisio de claridades imorredouras. Contemplou o grande poo, onde a gua clara comeava a surgir, depois de imenso esforo do humilde trabalhador que a procurava desde muitos dias, e teve ntida compreenso do que 44

constitua a necessria comunho com Deus. Experimentando indefinvel jbilo no corao, tomou das mos do Messias e as osculou, com a alegria do seu esprito alvoroado. Confortado, como algum que vencera grande combate ntimo, Joo sentiu que finalmente compreendera. MARIA 20 MAGDALA

DE

Maria de Magdala ouvira as pregaes do Evangelho do Reino, no longe da Vila principesca onde vivia entregue a prazeres, em companhia de patrcios romanos, e tomara-se de admirao profunda pelo Messias. Que novo amor era aquele apregoado aos pescadores singelos por lbios to divinos? At ali, caminhara ela sobre as rosas rubras do desejo, embriagando-se com o vinho de condenveis alegrias. No entanto, seu corao estava sequioso e em desalento. Jovem e formosa, emancipara-se dos preconceitos frreos de sua raa; sua beleza lhe escravizara aos caprichos de mulher os mais ardentes admiradores; mas seu esprito tinha fome de amor, O profeta nazareno havia plantado em sua alma novos pensamentos Depois que lhe ouvira a palavra, observou que as facilidades da vida lhe traziam agora um tdio mortal ao esprito sensvel. As msicas voluptuosas no encontravam eco em seu ntimo, os enfeites romanos de sua habitao se tornaram ridos e tristes. Maria chorou longamente, embora no compreendesse ainda o que pleiteava o profeta desconhecido. Entretanto, seu convite amoroso parecia ressoar-lhe nas fibras mais sensveis de mulher. Jesus chamava os homens para uma vida nova. Decorrida uma noite de grandes meditaes e antes do famoso banquete em Naim, onde ela ungiria publica- mente os ps de Jesus com os blsamos perfumados de seu afeto, notou-se que uma barca tranqila conduzia a pecadora a Cafarnaum. Dispusera-se a procurar o Messias, aps muitas hesitaes. Como a receberia o Senhor, na residncia de Simo? Seus conterrneos nunca lhe haviam perdoado o abandono do lar e a vida de aventuras. Para todos, era ela a mulher perdida que teria de encontrar a lapidao na praa pblica. Sua conscincia, porm, lhe pedia que fosse. Jesus tratava a multido com especial carinho. Jamais lhe observara qualquer expresso de desprezo para com as numerosas mulheres de vida equivoca que o cercavam. Alm disso, sentia-se seduzida pela sua generosidade. Se possvel, desejaria trabalhar na execuo de suas idias puras e redentoras. Propunha-se a amar, como Jesus amava, sentir com os seus sentimentos sublimes. Se necessrio, saberia renunciar a tudo. Que lhe valiam as jias, as flores raras, os banquetes suntuosos, se, ao fim de tudo isso, conservava a sua sede de amor?!... Envolvida por esses pensamentos profundos, Maria de Magdala penetrou o umbral da humilde residncia de Simo Pedro, onde Jesus parecia esper-la, tal a bondade com que a recebeu num grande sorriso. A recm-chegada sentou-se com indefinvel emoo a estrangular-lhe o peito. Vencendo, porm, as suas mais fortes impresses, assim falou, em voz splice, feitas as primeiras saudaes: Senhor, ouvi a vossa palavra consoladora e venho ao vosso encontro!... Tendes a clarividncia do cu e podeis adivinhar como tenho vivido! Sou uma filha do pecado. Todos me condenam. Entretanto, Mestre, observai como tenho sede do verdadeiro amor!... Minha existncia, como todos os prazeres, tem sido estril e amargurada... As primeiras lgrimas lhe borbulharam dos olhos, enquanto Jesus a contemplava, com bondade infinita. Ela, porm,, continuou: Ouvi o vosso amoroso convite ao Evangelho! Desejava ser das vossas ovelhas; mas, ser que Deus me aceitaria? O Profeta nazareno fitou-a, enternecido, Sondando as profundezas de seu pensamento, e respondeu, bondoso: Maria, levanta os olhos para o cu e regozija-te no caminho, porque escutaste a Boa Nova do Reino e Deus te abenoa as alegrias! Acaso, poderias pensar que algum no mundo estivesse condenado ao pecado eterno? Onde, ento, o amor de Nosso Pai? Nunca viste a primavera dar flores sobre uma casa em runas? As runas so as criaturas humanas; porm, as flores so as esperanas em Deus. Sobre todas as falncias e desventuras prprias do homem, as bnos paternais de Deus 45

descem e chamam. Sentes hoje esse novo Sol a iluminar-te O destino! Caminha agora, sob a sua luz, porque o amor cobre a multido dos pecados. A pecadora de Magdala escutava o Mestre, bebendo-lhe as palavras. Homem algum havia falado assim sua alma incompreendida. Os mais levianos lhe pervertiam as boas inclinaes, os aparentemente virtuosos a desprezavam sem piedade. Engolfada em pensamentos confortadores e ouvindo as referncias de Jesus ao amor, Maria acentuou, levemente: No entanto, Senhor, tenho amado e tenho sede de amor!... Sim redargiu Jesus , tua sede real, O mundo viciou todas as fontes de redeno e imprescindvel compreenda que em suas sendas a virtude tem de marchar por uma porta muito estreita. Geralmente, um homem deseja ser bom como os outros, ou honesto como os demais, olvidando que o caminho onde todos passam de fcil acesso e de marcha sem edificaes. A virtude no mundo foi transformada na porta larga da convenincia prpria. H os que amam os que lhes pertencem ao crculo pessoal, os que so sinceros com os seus amigos, os que defendem seus familiares, os que adoram os deuses do favor. O que verdadeiramente ama, porm, conhece a renncia suprema a todos os bens do mundo e vive feliz, na sua senda de trabalhos para o difcil acesso s luzes da redeno. O amor sincero no exige satisfaes passageiras, que se extinguem no mundo com a primeira iluso; trabalha sempre, sem amargura e sem ambio, com os jbilos do sacrifcio. S o amor que renuncia sabe caminhar para a vida suprema!... Maria o escutava, embevecida. Ansiosa por compreender inteiramente aqueles ensinos novos, interrogou atenciosamente: S o amor pelo sacrifcio poder saciar a sede do corao? Jesus teve um gesto afirmativo e continuou: Somente o sacrifcio contm o divino mistrio da vida. Viver bem saber imolar-se. Acreditas que o mundo pudesse manter o equilbrio prprio to-s com os caprichos antagnicos e por vezes criminosos dos que se elevam galeria dos triunfadores? Toda luz humana vem do corao experiente e brando dos que foram sacrificados. Um guerreiro coberto de louros ergue os seus gritos de vitria sobre os cadveres que juncam o cho; mas, apenas os que tombaram fazem bastante silncio, para que se oua no mundo a mensagem de Deus. O primeiro pode fazer a experincia para um dia; os segundos constrem a estrada definitiva na eternidade. Na tua condio de mulher, j pensaste no que seria o mundo sem as mes exterminadas no silncio e no sacrifcio? No so elas as cultivadoras do jardim da vida, onde os homens travam a batalha?!... Muitas vezes, o campo florescido se cobre de lama e sangue; entretanto, na sua tarefa silenciosa, os coraes maternais no desesperam e reedificam o jardim da vida, imitando a Providncia Divina, que espalha sobre um cemitrio os lrios perfumados de seu amor!... Maria de Magdala, ouvindo aquelas advertncias, comeou a chorar, a sentir no ntimo o deserto da mulher sem filhos. Por fim, exclamou: Desgraada de mim, Senhor, que no poderei ser me!... Ento, atraindo-a brandamente a si, o Mestre acrescentou: E qual das mes ser maior aos olhos de Deus? A que se devotou somente aos filhos de sua carne, ou a que se consagrou, pelo esprito, aos filhos das outras mes? Aquela interrogao pareceu despert-la para meditaes mais profundas. Maria sentiu-se amparada por uma energia interior diferente, que at ento desconhecera. A palavra de Jesus lhe honrava o esprito; Convidava-a a ser me de seus irmos em humanidade, aquinhoando-os com os bens supremos das mais elevadas virtudes da vida. Experimentando radiosa felicidade em seu mundo ntimo, contemplou o Messias com os olhos nevoados de lgrimas e, no xtase de sua imensa alegria, murmurou comovidamente: Senhor, doravante renunciarei a todos os prazeres transitrios do mundo, para adquirir o amor celestial que me ensinastes!... Acolherei como filhas as minhas irms no sofrimento procurarei os infortunados para aliviar-lhes as feridas do corao, estarei com aleijados e leprosos... Nesse instante, Simo Pedro passou pelo aposento, demandando O interior, e a observou com certa estranheza. A convertida de Magdala lhe sentiu o olhar glacial, quase denotando desprezo, e, j receosa de um dia perder a convivncia do Mestre, perguntou com interesse: Senhor, quando partirdes deste mundo, como ficaremos? Jesus compreendeu o motivo e o alcance de sua palavra e esclareceu: 46

Certamente que partirei, mas estaremos eternamente reunidos em esprito. Quanto ao futuro, com o infinito de suas perspectivas, necessrio que cada um tome sua cruz, em busca da porta estreita da redeno, colocando acima de tudo a fidelidade a Deus e, em segundo lugar, a perfeita confiana em si mesmo. Observando que Maria, ainda opressa pelo olhar estranho de Simo Pedro, se preparava a regressar, o Mestre lhe sorriu com bondade e disse: Vai, Maria!... Sacrifica-te e ama sempre. Longo o caminho, difcil a jornada, estreita a porta; mas, a f remove os obstculos... Nada temas: preciso crer somente! * Mais tarde, depois de sua gloriosa viso do Cristo ressuscitado, Maria de Magdala voltou de Jerusalm para a Galilia, seguindo os passos dos companheiros queridos. A mensagem da ressurreio espalhara uma alegria infinita. Aps algum tempo, quando os apstolos e seguidores do Messias procuravam reviver o passado junto ao Tiberades, os discpulos diretos do Senhor abandonaram a regio, a servio da Boa Nova. Ao disporem-se OS dois ltimos companheiros a partir em definitivo para Jerusalm Maria de Magdala, temendo a solido da saudade, rogou fervorosamente lhe permitissem acompanh-los cidade dos profetas; ambos, no entanto, se negaram a anuir aos seus desejos. Temiam-lhe o pretrito de pecadora, no confiavam em seu corao de mulher. Maria compreendeu, mas lembrou-se do Mestre e resignou-se. Humilde e sozinha, resistiu a todas as propostas condenveis que a solicitavam para uma nova queda de sentimentos. Sem recursos para viver, trabalhou pela prpria manuteno, em Magdala e Dalmanuta. Foi forte nas horas mais speras, alegre nos sofrimentos mais escabrosos, fiel a Deus nos instantes escuros e pungentes. De vez em quando, ia s sinagogas, desejosa de cultivar a lio de Jesus; mas as aldeias da Galilia estavam novamente subjugadas pela intransigncia do judasmo. Ela compreendeu que palmilhava agora o caminho estreito, onde ia s, com a sua confiana em Jesus. Por vezes, chorava de saudade, quando passeava no silncio da praia, recordando a presena do Messias. As aves do lago, ao crepsculo, vinham pousar, como outrora, nas alcaparreiras mais prximas; o horizonte oferecia, como sempre, o seu banquete de luz. Ela contemplava as ondas mansas e lhes confiava suas meditaes. Certo dia, um grupo de leprosos veio a Dalmanuta. Procediam da ldumia aqueles infelizes, cansados e tristes, em supremo abandono. Perguntavam por Jesus Nazareno, mas todas as portas se lhes fechavam. Maria foi ter com eles e, sentindo-se isolada, com amplo direito de empregar a sua liberdade, reuniu-os sob as rvores da praia e lhes transmitiu as palavras de Jesus, enchendo-lhes os coraes das claridades do Evangelho. As autoridades locais, entretanto, ordenaram a expulso imediata dos enfermos. A grande convertida percebeu tamanha alegria no semblante dos infortunados, em face de suas fraternas revelaes a respeito das promessas do Senhor, que se ps em marcha para Jerusalm, na companhia deles. Todo o grupo passou a noite ao relento, mas sentia-se que os jbilos do Reino de Deus agora os dominavam. Todos se interessavam pelas descries de Maria, devoravam-lhe as exortaes, contagiados de sua alegria e de sua f. Chegados cidade, foram conduzidos ao vale dos leprosos, que ficava distante, onde Madalena penetrou com espontaneidade de corao. Seu esprito recordava as lies do Messias e uma coragem indefinvel se assenhoreara de sua alma. Dali em diante, todas as tardes, a mensageira do Evangelho reunia a turba de seus novos amigos e lhes dizia o ensinamento de Jesus. Rostos ulcerados enchiam-se de alegria, olhos sombrios e tristes tocavam-se de nova luz. Maria lhes explicava que Jesus havia exemplificado o bem at morte, ensinando que todos os seus discpulos deviam ter bom nimo para vencer o mundo. Os agonizantes arrastavam-se at junto dela e lhe beijavam a tnica singela. A filha de Magdala, lembrando o amor do Mestre, tomava-os em seus braos fraternos e carinhosos. Em breve tempo, sua epiderme apresentava, igualmente, manchas violceas e tristes. Ela compreendeu a sua nova situao e recordou a recomendao do Messias de que somente sabiam viver os que sabiam imolar-se. E experimentou grande gozo, por haver levado aos seus companheiros de dor uma migalha de esperana. Desde a sua chegada, em todo o vale se falava daquele Reino de Deus que a criatura devia edificar no prprio corao. Os moribundos esperavam a morte com um 47

sorriso ditoso nos lbios, os que a lepra deformara ou abatera guardavam bom nimo nas fibras mais sensveis. Sentindo-se ao termo de sua tarefa meritria, Maria de Magdala desejou rever antigas afeies de seu crculo pessoal, que se encontravam em feso. L estavam Joo e Maria, alm de outros companheiros dos jbilos cristos. Adivinhava que as suas ltimas dores terrestres vinham muito prximas; ento, deliberou pr em prtica seu humilde desejo. Nas despedidas, seus companheiros de infortnio material vinham suplicar-lhe os derradeiros conselhos e recordaes. Envolvendo-os no seu carinho, a emissria do Evangelho lhes dizia apenas: Jesus deseja intensamente que nos amemos uns aos outros e que participemos de suas divinas esperanas, na mais extrema lealdade a Deus!... Dentre aqueles doentes, os que ainda se equilibravam pelos caminhos lhe traziam o fruto das esmolas escassas e as crianas abandonadas vinham beijar-lhe as mos. Na fortaleza de sua f, a ex-pecadora abandonou o vale, atravs das estradas speras, afastando-se de misrrimas choupanas. A peregrinao foi-lhe difcil e angustiosa. Para satisfazer aos seus intentos recorreu caridade, sofreu penosas humilhaes, submeteu-se ao sacrifcio. Observando as feridas pustulentas que substituam sua antiga beleza, alegrava-se em reconhecer que seu esprito no tinha motivos para lamentaes. Jesus a esperava e sua alma era fiel. Realizada a sua aspirao, por entre dificuldades infinitas, Maria achou-se, um dia, s portas da cidade; mas, invencvel abatimento lhe dominava os centros de fora fsica. No justo momento de suas efuses afetuosas, quando o casario de feso se lhe desdobrava vista, seu corpo alquebrado negou-se a caminhar. Modesta famlia de Cristos do subrbio recolheu-a a uma tenda humilde, caridosamente Madalena pde ainda rever amizades bem caras, consoante seus desejos. Entretanto, por largos dias de padecimentos debateu-se entre a vida e a morte. Uma noite, atingiram o auge as profundas dores que sentia. Sua alma estava iluminada por brandas reminiscncias e, no obstante seus olhos se acharem selados pelas plpebras intumescidas, via com os olhos da imaginao o lago querido, os companheiros de f, o Mestre bem-amado. Seu esprito parecia transpor as fronteiras da eternidade radiosa. De minuto a minuto, ouvia-se-lhe um gemido surdo, enquanto os irmos de crena lhe rodeavam o leito de dor, com as preces sinceras de seus coraes amigos e desvelados. Em dado instante, observou-se que seu peito no mais arfava. Maria no entanto, experimentava consoladora sensao de alvio. Sentia-se sob as rvores de Cafarnaum e esperava o Messias. As aves cantavam nos ramos prximos e as ondas sussurrantes vinham beijar-lhe os ps. Foi quando viu Jesus aproximar-se, mais belo que nunca. Seu olhar tinha o reflexo do cu e o semblante trazia um jbilo indefinvel. O Mestre estendeu-lhe as mos e ela se prosternou, exclamando, como antigamente: Senhor!... Jesus recolheu-a brandamente nos braos e murmurou: Maria, j passaste a porta estreita!... Amaste muito! Vem! Eu te espero aqui! 21 A LIO DA VIGILNCIA Aproximando-se o termo de sua passagem pelos caminhos da Terra, reuniu Jesus os doze discpulos, com o fim de lhes consolidar nos coraes os santificados princpios de sua doutrina de redeno. Naquele crepsculo de ouro, por feliz coincidncia, todos se achavam em Cesaria de Filipe, onde a paisagem maravilhosa descansava sob as bnos do cu. Jesus fitou serenamente os companheiros e, ao cabo de longa conversao, em que lhes falara confidencialmente dos servios grandiosos do futuro, perguntou com afetuoso interesse: E que dizem os homens a meu respeito? De alguma sorte tero compreendido a substncia de minhas pregaes?!... Joo respondeu que seus amigos o tinham na conta de Elias, que regressara ao cenrio do mundo depois de se haver elevado ao cu num carro flamejante; Simo, o Zelote, relatou os dizeres de alguns habitantes de Tiberades, que acreditavam ser o Mestre o mesmo Joo Batista ressuscitado; 48

Tiago, filho de Cleofas, contou o que ouvira dos judeus na Sinagoga, os quais presumiam no Senhor o profeta Jeremias. Jesus escutou-lhes as observaes com o habitual carinho e inquiriu: Os homens se dividem nas suas opinies; mas, vs, os que tendes comungado comigo a todos os instantes, quem dizeis que eu sou? Certa perplexidade abalou a pequena assemblia: Simo Pedro, porm, deixando perceber que estava impulsionado por uma energia superior, exclamou, comovidamente: Tu s o Cristo, o Salvador, o Filho de Deus Vivo. Bem-aventurado sejas tu, Simo disse-lhe Jesus, envolvendo-o num amoroso sorriso -, porque no foi a carne que te revelou estas verdades, mas meu Pai que est nos cus. Neste momento, entregaste a Deus o corao e falaste a sua voz. Bendito sejas, pois comeas a edificar no esprito a fonte da f viva. Sobre essa f, edificarei a minha doutrina de paz e esperana, porque contra ela jamais prevalecero os enganos desastrosos do mundo. Enquanto Simo sorria, confortado com o que considerava um triunfo espiritual, o Mestre prosseguiu, esclarecendo a comunidade quanto revelao divina, no santurio interior do esprito do homem, sobre cuja grandeza desconhecida o Cristianismo assentaria suas bases no futuro. * No mesmo instante, preparando os companheiros para os acontecimentos prximos, o Messias continuou, dizendo: Amados, importa que eu vos esclarea o corao, a fim de que as horas tormentosas que se aproxima no cheguem a vos confundir o entendimento. Atravs da palavra de Simo, tivestes a claridade reveladora. Cumprindo as profecias da Escritura, sou aquele Pastor que vem a Israel com o propsito de reunir as ovelhas tresmalhadas do imenso rebanho. Venho buscar as dracmas perdidas do tesouro de Nosso Pai. E qual o pegureiro que no d testemunho de sua tarefa ao dono do redil? indispensvel, pois, que eu sofra. No tardar muito o escndalo que me h de envolver em suas malhas sombrias. Faz-se mister o cumprimento da palavra dos grandes instrutores da revelao dos cus, que me precederam no caminho!... Est escrito que eu padea, e no fugirei ao testemunho. Havendo pequena pausa na sua alocuo, Filipe aproveitou-a para interrogar, emocionado: Mestre, como pode ser isso, se sois o modelo supremo da bondade? O sofrimento ser, ento, o prmio s vossas obras de amor e sacrifcio? Jesus, no entanto, sem trair a serenidade do seu sentimento, retrucou: Vim ao mundo para o bom trabalho e no posso ter outra vontade, seno a que corresponda aos sbios desgnios dAquele que me enviou. Alm de tudo, minha ao se dirige aos que esto escravizados, no cativeiro do sofrimento, do pecado, da expiao. Instituindo na Terra a luta perene contra o mal, tenho de dar o legtimo testemunho dos meus esforos. Na considerao de meus trabalhos, necessitamos ponderar que as palavras dos ensinos somente so justas quando seladas com a plena demonstrao dos valores ntimos. Acreditais que um nufrago pudesse sentir o conforto de um companheiro que apenas se limitasse a dirigir-lhe a voz amiga, l da praia, em Segurana? Para salv-lo, ser indispensvel ensinar- lhe o melhor caminho de livrar-se da voragem destruidora, nunca to-s com exortaes, mas, atirando-se igualmente s ondas, partilhando dos mesmos perigos e sofrimentos. O fardo que sobrecarrega os ombros de um amigo ser sempre mais gravado em seu peso, se nos pusermos a examin-lo, muitas vezes guiados por observaes inoportunas; ele, entretanto, se tornar suave e leve para aquele a quem amamos, se o tomarmos com os nossos esforos sinceros, ensinando-lhe como se pode atenuar-lhe o peso nas curvas do caminho. Os apstolos entreolharam-se, surpresos, e o Messias continuou: No espereis por triunfos, que no os teremos sobre a Terra de agora. Nosso reino ainda no , nem pode ser, deste mundo... Por essa razo, em breves dias, no obstante as minhas aparentes vitrias, entrarei em Jerusalm para sofrer as mais penosas humilhaes. Os prncipes dos sacerdotes me coroaro a fronte com suprema ironia; serei arrastado pela turba como um simples ladro! Cuspiro nas minhas faces, dar-me-o fel e vinagre, quando manifestar sede, para que se cumpram as Escrituras; experimentarei as angstias mais dolorosas, mas sentirei, em todas as circunstncias, o amparo dAquele que me enviou!... Nos derradeiros e mais difceis testemunhos, terei meu esprito voltado para o seu amor e conquistarei com o sofrimento a vitria sagrada, porque ensinarei aos menos fortes a passagem pela porta estreita da redeno, revelando a cada criatura que sofre o que 49

preciso fazer, a fim de atravessar as sendas do mundo, demandando as claridades eternas do plano espiritual. O Mestre calou-se, comovido. A pequena assemblia deixava transparecer sua surpresa indefinvel, sem compreender a amplitude das advertncias divinas. Foi a que Simo Pedro, modificando a atitude mental do primeiro momento e deixando-se conduzir na esteira das concepes falveis do seu sentimento de homem, aproximou-se do Messias e lhe falou em particular: Mestre, convm no exagerardes as vossas palavras. No podemos acreditar que tereis de sofrer semelhantes martrios... Onde estaria Deus, ento, com a justia dos cus? Os fatos que nos deixais entrever viriam demonstrar que o Pai no to justo!... Pedro, retira essas palavras! exclamou Jesus, com serenidade enrgica. Queres tambm tentar-me, como os adversrios do Evangelho? Ser que tambm tu no me entendes, compreendendo somente as coisas dos homens, longe das revelaes de Deus?! Aparta-te de mim, pois neste instante falas pelo esprito do mal!... Verificando que o pescador se emocionara at s lgrimas, o Mestre preparou-se para a retirada e disse aos companheiros: Se algum quiser vir aps mim, renuncie a si mesmo, tome a sua cruz e siga os meus passos. * No dia seguinte, a pequena comunidade se punha a caminho, vivamente impressionada com as revelaes da vspera. Simo seguia humilde e cabisbaixo. No conseguia compreender por que motivo fora Jesus to severo para com ele. Em verdade, ponderara melhor suas expresses irrefletidas e reconhecera que o Mestre lhe perdoara, pois observava que eram sinceros o sorriso e o olhar compassivo que o envolviam numa alegria nova. Mas, sem poder sopitar suas emoes, o velho discpulo aproximou-se novamente de Jesus e interrogou: Mestre: por que razo mandastes retirar as palavras em que vos demonstrei o meu zelo de discpulo sincero? Alguns minutos antes, no haveis afirmado que eu trazia aos companheiros a inspirao de Deus? Por que motivo, logo aps, me designveis como intrprete dos inimigos da luz? Simo respondeu o Messias, bondosamente , ainda no aprendeste toda a extenso da necessidade de vigilncia. A criatura na Terra precisa aproveitar todas as oportunidades de iluminao interior, em sua marcha para Deus. Vigia o teu esprito ao longo do caminho. Basta um pensamento de amor para que te eleves ao cu; mas, na jornada do mundo, tambm basta, s vezes, uma palavra ftil ou uma considerao menos digna, para que a alma do homem seja conduzida ao estacionamento e ao desespero das trevas, por sua prpria imprevidncia! Nesse terreno, Pedro, o discpulo do Evangelho ter sempre imenso trabalho a realizar, porque, pelo Reino de Deus, preciso resistir s tentaes dos entes mais amados na Terra, os quais, embora ocupando o nosso corao, ainda no podem entender as conquistas santificadas do cu. Acabando o Cristo de falar, Simo Pedro calou-se e passou a meditar. 22 A MULHER E A RESSURREIO As guas alegres do Tiberades se aquietavam, lentamente, como tocadas por uma fora invisvel da Natureza, quando a barca de Simo, conduzindo o Senhor, atingiu docemente a praia. O velho apstolo, abandonando os remos, deixava transparecer nos traos fisionmicos as emoes contraditrias de sua alma, enquanto Jesus o observava, adivinhando-lhe os pensamentos mais recnditos. Que tens tu, Simo? perguntou o Mestre, com o seu olhar penetrante e amigo. Surpreendido com a palavra do Senhor, o velho Cefas deu a perceber, por um gesto, os seus receios e as suas apreenses, como se encontrasse dificuldade em esquecer totalmente a lei antiga, para penetrar os umbrais da idia nova, no seu caminho largo de amor, de luz e de esperana. Mestre respondeu com timidez , a lei que nos rege manda lapidar a mulher que perverteu a sua existncia. Conhecendo, por antecipao, o pensamento do pescador e observando os seus escrpulos em lhe atirar uma leve advertncia Jesus lhe respondeu com brandura: 50

Quase sempre, Simo, no a mulher que se perverte a si mesma: o homem que lhe destri a vida. Entretanto tornou o apstolo, respeitosamente , os nossos legisladores sempre ordenaram severidade e rispidez para com as decadas. Observando os nossos costumes, Senhor, que temo por vs, acolhendo tantas meretrizes e mulheres de m vida, nas pregaes do Tiberades... Nada temas por mim, Simo, porque eu venho de meu Pai e no devo ter outra vontade, a no ser a de cumprir os seus desgnios sbios e misericordiosos. Assim falou o Mestre, cheio de bondade, e, espraiando o olhar compassivo sobre as guas, levemente encrespadas pelo beijo dos ventos do crepsculo, continuou, num misto de energia e doura: Mas, ouve, Pedro! A lei antiga manda apedrejar a mulher que foi pervertida e desamparada pelos homens; entretanto, tambm determina que amemos os nossos semelhantes, como a ns mesmos. E o meu ensino o cumprimento da lei, pelo amor mais sublime sobre a Terra. Poderamos culpar a fonte, quando um animal lhe polui as guas? De acordo com a lei, devemos amar a uma e a outro, seja pela expresso de sua ignorncia, seja pela de seus sofrimentos. E o homem sempre fraco e a mulher sempre sofredora!... O velho pescador recebia a exortao com um brilho novo nos olhos, como se fora tocado nas fibras mais ntimas do seu esprito. Mestre retrucou, altamente surpreendido , vossa palavra a da revelao divina. Quereis dizer, ento, que a mulher superior ao homem, na sua misso terrestre? Uma e outro so iguais perante Deus esclareceu o Cristo, amorosamente e as tarefas de ambos se equilibram no caminho da vida, completando-se perfeitamente, para que haja, em todas as ocasies, o mais santo respeito mtuo. Precisamos considerar, todavia, que a mulher recebeu a sagrada misso da vida. Tendo avanado mais do que o seu companheiro na estrada do sentimento, est, por isso, mais perto de Deus que, muitas vezes, lhe toma o corao por instrumento de suas mensagens, cheias de sabedoria e de misericrdia. Em todas as realizaes humanas, h sempre o trao da ternura feminina, levantando obras imperecveis na edificao dos espritos. Na histria dos homens, ficam somente os nomes dos polticos, dos filsofos e dos generais; todos eles so filhos da grande herona que passa, no silncio, desconhecida de todos, muita vez dilacerada nos seus sentimentos mais ntimos ou exterminada nos sacrifcios mais pungentes. Mas, tambm Deus, Simo, passa ignorado em todas as realizaes do progresso humano e ns sabemos que o rudo prprio dos homens, enquanto que o silncio de Deus, sntese de toda a verdade e de todo o amor. Por isso, as mulheres mais desventuradas ainda possuem no corao o grmen divino, para a redeno da humanidade inteira. Seu sentimento de ternura e humildade ser, em todos os tempos, o grande roteiro para a iluminao do mundo, porque, sem o tesouro do sentimento, todas as obras da razo humana podem parecer como um castelo de falsos esplendores. Simo Pedro ouvia o Mestre, tomado de profundo enlevo e santificado fervor admirativo. Tendes razo, Senhor! murmurou, entre humilde satisfeito. Sim, Pedro, temos razo replicou Jesus, com bondade. E ser ainda mulher que buscaremos confiar a misso mais sublime na construo evanglica dentro dos coraes, no supremo esforo de iluminar o mundo. O apstolo do Tiberades ouvira as derradeiras palavras do Divino Mestre, tomado de surpresa. Conservou-se, no entanto, em silncio, ante o sorriso doce do Messias. Muito distante, o ltimo beijo do Sol punha um reflexo dourado no leque mvel das guas que as correntes claras do Jordo enriqueciam. Simo Pedro, fatigado do labor dirio, preparou-se para descansar, com sua alma clareada pelas novas revelaes da palavra do Senhor, as quais, cheias de luz e esperana divinas, dissipavam as obscuridades da lei de Moiss. * Dois dias eram passados sobre o doloroso drama do Calvrio, em cuja cruz de inominvel martrio se sacrificara o Mestre, pelo bem de todos os homens. Penosa situao de dvida reinava dentro da pequena comunidade dos discpulos. Quase todos haviam vacilado na hora extrema. O raciocnio frgil do homem lutava por compreender a finalidade daquele sacrifcio. No era Jesus o poderoso Filho de Deus que consolara os tristes, ressuscitara mortos, sarara enfermos de doenas incurveis? Por que no conjurara a traio de Judas com as suas foras sobrenaturais? Por que se 51

humilhara assim, sangrando de dor, nas ruas de Jerusalm, submetendo-se ao ridculo e zombaria? Ento, o emissrio do Pai Celestial deveria ser crucificado entre dois ladres?! Enquanto essas questes eram examinadas, de boca em boca, a lembrana do Messias ficava relegada a plano inferior, olvidada a sua exemplificao e a grandeza dos seus ensinamentos. O barco da f no soobrara inteiramente, porque ali estavam as lgrimas do corao materno, trespassado de amarguras. O Messias redivivo, porm, observava a incompreenso de seus discpulos, como o pastor que contempla o seu rebanho desarvorado. Desejava fazer ouvida a sua palavra divina, dentro dos coraes atormentados; mas, s a f ardente e o ardente amor conseguem vencer os abismos de sombra entre a Terra e o Cu. E todos os companheiros se deixavam abater pelas idias negativas. Foi ento, quando, na manh do terceiro dia, a ex-pecadora de Magdala se acercou do sepulcro com perfumes e flores. Queria, ainda uma vez, aromatizar aquelas mos inertes e frias; queria, uma vez mais, contemplar o Mestre adorado, para cobri-lo com o pranto do seu amor purificado e ardoroso. No seu corao estava aquela f radiosa e pura que o Senhor lhe ensinara e, sobretudo, aquela dedicao divina, com que pudera renunciar a todas as paixes que a seduziam no mundo. Maria Madalena ia ao tmulo com amor e s o amor pode realizar os milagres supremos. Estupefata, por no encontrar o corpo, j se retirava entristecida, para dar cincia do que verificara aos companheiros, quando uma voz carinhosa e meiga exclamou brandamente aos seus ouvidos: Maria!.. Ela se sups admoestada pelo jardineiro; mas, em breves instantes reconhecia a voz inesquecvel do Mestre e lhe contemplava o inolvidvel sorriso. Quis atirar-se-lhe aos ps, beijar-lhe as mos num suave transporte de afetos, como faziam nas pregaes do Tiberades; porm, com um gesto de soberana ternura, Jesus a afastou, esclarecendo: No me toques, pois ainda no fui a meu Pai que est nos cus!... Instintivamente, Madalena se ajoelhou e recebeu o olhar do Mestre, num transbordamento de lgrimas de inexcedvel ventura. Era a promessa de Jesus que se cumpria. A realidade da ressurreio era a essncia divina, que daria eternidade ao Cristianismo. A mensagem da alegria ressoou, ento, na comunidade inteira. Jesus ressuscitara! O Evangelho era a verdade imutvel. Em todos os coraes pairava uma divina embriaguez de luz e jbilos celestiais. Levantava-se a f, renovava-se o amor, morrera a dvida e reerguera-se o nimo em todos os espritos. Na amplitude da vibrao amorosa, outros olhos puderam v-lo e outros ouvidos lhe escutaram a voz dulorosa e persuasiva, como nos dias gloriosos de Jerusalm ou de Cafarnaum. Desde essa hora, a famlia crist se movimentou no mundo, para nunca mais esquecer o exemplo do Messias. A luz da ressurreio, atravs da f ardente e do ardente amor de Maria Madalena, havia banhado de claridade imensa a estrada crist, para todos os sculos terrestres. * por isso que todos os historiadores das origens do Cristianismo param a pena, assombrados ante a f profunda dos primeiros discpulos que se dispersaram pelo deserto das grandes cidades para pregao da Boa Nova, e, observando a confiana serena de todos os mrtires que se tm sacrificado na esteira infinita do Tempo pela idia de Jesus, perguntam espantados, como Ernest Renan, numa de suas obras: Onde est o sbio da Terra que j deu ao mundo tanta alegria quanto a carinhosa Maria de Magdala? 23 O SERVO BOM A condenao das riquezas se firmara no esprito dos discpulos, com profundas razes, a tal ponto que, por vrias vezes, foi Jesus obrigado a intervir de maneira a pr termo a contendas injustificveis. De vez em quando, Tadeu parecia querer impor aos assistentes das pregaes do lago a entrega de todos os bens aos necessitados; Filipe no vacilava em afianar que ningum deveria 52

possuir mais que uma camisa, constituindo uma obrigao tudo dividir com os infortunados, privando-se cada qual do indispensvel vida. E quando o pobre nos surge somente nas aparncias? replicava judiciosamente Levi. Conheo homens abastados que choram na coletoria de Cafarnaum, como miserveis mendigos, apenas com o fim de se eximirem dos impostos. Sei de outros que estendem as mos caridade pblica e so proprietrios de terras dilatadas. Estaramos edificando o Reino de Deus, se favorecssemos a explorao? Tudo isso verdade redargia Simo Pedro. Entretanto, Deus nos inspirar sempre, nos momentos oportunos, e no por essa razo que deveremos abandonar os realmente desamparados. Levi, porm, no se dava por vencido e retrucava: A necessidade sincera deve ser objeto incessante de nosso carinhoso interesse; mas, em se tratando dos falsos mendigos, preciso considerar que a palavra de Deus nos tem vindo pelo Mestre, que nunca se cansa de nos aconselhar vigilncia. imprescindvel no viciarmos o sentimento de piedade, a ponto de prejudicarmos os nossos irmos no caminho da vida. O antigo cobrador de impostos expunha, assim, a sua maneira de ver; mas Filipe, agarrando-se letra dos ensinos, replicava com nfase: Continuarei acreditando que mais fcil a passagem de um camelo pelo fundo de uma agulha do que a entrada de um rico no Reino do Cu. Jesus no participava dessas discusses, porm sentia as dvidas que pairavam no corao dos discpulos e, deixando-os entregues aos seus raciocnios prprios, aguardava oportunidade para um esclarecimento geral. * Passava-se o tempo e as pequenas controvrsias continuavam acesas. Chegara, porm, o dia em que o Mestre se ausentaria da Galilia para a derradeira viagem a Jerusalm. A sua ltima ida a Jeric, antes do suplcio, era aguardada com curiosidade imensa. Grandes multides se apinhavam nas estradas. Um publicano abastado, de nome Zaqueu, conhecia o renome do Messias e desejava v-lo. Chefe prestigioso na sua cidade, homem rico e enrgico, Zaqueu era, porm, de pequena estatura, tanto assim que, buscando satisfazer ao seu vivo desejo, procurou acomodar-se sobre um sicmoro, levado pela ansiosa expectativa com que esperava passagem de Jesus. Corao inundado de curiosidade e de sensaes alegres, o chefe publicano, ao aproximar-se o Messias, admirou-lhe o porte nobre e simples, sentindo-se magnetizado pela sua indefinvel simpatia. Altamente surpreendido, verificou que o Mestre estacionara a seu lado e lhe dizia com acento ntimo: Zaqueu, desce dessa rvore, porque hoje necessito de tua hospitalidade e de tua companhia. Sem que pudesse traduzir o que se passava em seu corao, o publicano de Jeric desceu de sua improvisada galeria, possudo de imenso jbilo. Abraou-se a Jesus com prazer espontneo e ordenou todas as providncias para que o querido hspede e sua comitiva fossem recebidos em casa com a maior alegria. O Mestre deu o brao ao publicano e escutava, atento, as suas observaes mais insignificantes, com grande escndalo da maioria dos discpulos. No se tratava de um rico que devia ser condenado? perguntava Filipe a si prprio. E Simo Pedro refletia intimamente: Como justificar tudo isto, se Zaqueu um homem de dinheiro e pecador perante a lei? A breves instantes, porm, toda a comitiva penetrava na residncia do publicano, que no ocultava o seu contentamento inexcedvel. Jesus lhe conquistara as atenes, tocando-lhe as fibras mais ntimas do Esprito, com a sua presena generosa. Tratava-se de um hspede bem-amado, que lhe ficaria eternamente no corao. Aproximava-se o crepsculo, quando Zaqueu mandou oferecer uma leve refeio a todo o povo, em sinal de alegria, sentando-se com Jesus e os seus discpulos sob um vasto alpendre. A palestra versava sobre a nova doutrina e, sabendo que o Mestre no perdia ensejo de condenar as riquezas criminosas do mundo, o publicano esclarecia, com toda a sinceridade de sua alma: Senhor, verdade que tenho sido observado como um homem de vida reprovvel; mas, desde muitos anos, venho procurando empregar o dinheiro de modo que represente benefcios para todos os que me rodeiem na vida. Compreendendo que aqui em Jeric havia muitos pais de famlia 53

sem trabalho, organizei mltiplos servios de criao de animais e de cultivo permanente da terra. At de Jerusalm, muitas famlias j vieram buscar, em meus trabalhos, o indispensvel recurso vida!... Abenoado seja o teu esforo! replicou Jesus, cheio de bondade. Zaqueu ganhou novas foras e murmurou: Os servos de minha casa nunca me encontraram sem a sincera disposio de servi-los. Regozijo-me contigo exclamou o Messias , porque todos ns somos servos de Nosso Pai. O publicano, que tantas vezes fora injustamente acusado, experimentou grande satisfao. A palavra de Jesus era uma recompensa valiosa sua conscincia dedicada ao bem coletivo. Extasiado, levantou-se e, estendendo ao Cristo as mos, exclamou alegremente: Senhor! Senhor! to profunda a minha alegria, que repartirei hoje, com todos os necessitados, a metade dos meus bens, e, se nalguma coisa tenho prejudicado a algum, indeniz-loei, quadruplicadamente!... Jesus o abraou com um formoso sorriso e respondeu: Bem-aventurado s tu que agora contemplas em tua casa a verdadeira salvao. Alguns dos discpulos, notadamente Filipe e Simo, no conseguiam ocultar suas dedues desagradveis. Mais ou menos aferrados s leis judaicas e atentando somente no sentido literal das lies do Messias, estranhavam aquela afabilidade de Jesus, aprovando os atos de um rico do mundo, confessadamente publicano e pecador. E como o dono da casa se ausentasse da reunio por alguns minutos, a fim de providenciar sobre a vinda de seus filhos para conhecerem o Messias, Pedro e outros prorromperam numa chuva de pequeninas perguntas: Por que tamanha aprovao a um rico mesquinho? As riquezas no eram condenadas pelo Evangelho do Reino? Por que no se hospedarem numa casa humilde e, sim, naquela vivenda suntuosa, em contraposio aos ensinos da humildade? Poderia algum servir a Deus e ao mundo de pecados? O Mestre deixou que cessassem as interrogaes e esclareceu com generosa firmeza: Amigos, acreditais, porventura, que o Evangelho tenha vindo ao mundo para transformar todos os homens em miserveis mendigos? Qual a esmola maior: a que socorre as necessidades de um dia ou a que adota providncias para uma vida inteira? No mundo vivem os que entesouram na Terra e os que entesouram no Cu. Os primeiros escondem suas possibilidades no cofre da ambio e do egosmo e, por vezes, atiram moedas douradas ao faminto que passa, procurando livrar-se de sua presena; os segundos ligam suas existncias a vidas numerosas, fazendo de seus servos e dos auxiliares de esforos a continuao de sua prpria famlia. Estes ltimos sabem empregar o sagrado depsito de Deus e so seus mordomos fiis, face do mundo. Os apstolos ouviam-no, espantados. Filipe, desejoso de se justificar, depois da argumentao incisiva do Cristo, exclamou: Senhor, eu no compreendia bem, porque trazia o meu pensamento fixado nos pobres que a vossa bondade nos ensinou a amar. Entretanto, Filipe elucidou o Mestre , necessrio no nos perdermos em viciaes do sentimento. Nunca ouviste falar numa terra pobre, numa rvore pobre, em animais desamparados? E acima de tudo, nesses quadros da natureza a que Zaqueu procura atender, no vs o homem, nosso irmo? Qual ser o mais infeliz: o mendigo sem responsabilidade, a no ser a de sua prpria manuteno, ou um pai carregado de filhinhos a lhe pedirem po? Como Andr o observasse, com grande brilho nos olhos, maravilhado com as suas explicaes, o Mestre acentuou: Sim, amigos! ditosos os que repartirem os seus bens com os pobres; mas, bem-aventurados tambm os que consagrarem suas possibilidades aos movimentos da vida, cientes de que o mundo um grande necessitado, e que sabem, assim, servir a Deus com as riquezas que lhes foram confiadas! * Em seguida, Zaqueu mandou servir uma grande mesa ao Senhor e aos discpulos, onde Jesus partiu o po, partilhando do contentamento geral. Impulsionado por um jbilo insopitvel, o chefe publicano de Jeric apresentou seus filhos a Jesus e mandou que seus servos festejassem aquela noite memorvel para o seu corao. Nos terreiros amplos da casa, crianas e velhos felizes cantaram hinos de cariciosa ventura, enquanto jovens em grande nmero tocavam flautas, enchendo de harmonias o ambiente. 54

Foi ento que Jesus, reunidos todos, contou a formosa parbola dos talentos, conforme a narrativa dos apstolos, e foi tambm que, pousando enternecido e generoso olhar sobre a figura de Zaqueu, seus lbios divinos pronunciaram as imorredouras palavras: Bem-aventurado sejas tu, servo bom e fiel! 24 A ILUSO
DO

DISCPULO

Jesus havia chegado a Jerusalm sob uma chuva de flores. De tarde, aps a consagrao popular, caminhavam Tiago e Judas, lado a lado, por uma estrada antiga, marginada de oliveiras, que conduzia s casinhas alegres de Betnia. Judas lscariotes deixava transparecer no semblante ntima inquietao, enquanto no olhar sereno do filho de Zebedeu fulgurava a luz suave e branda que consola o corao das almas crentes. Tiago exclamou Judas, entre ansioso e atormentado , no achas que o Mestre demasiado simples e bom para quebrar o jugo tirnico que pesa sobre Israel, abolindo a escravido que oprime o povo eleito de Deus? Mas replicou o interpelado poderias admitir no Mestre as disposies destruidoras de um guerreiro do mundo? No tanto assim. Contudo, tenho a impresso de que o Messias no considera as oportunidades. Ainda hoje, tive a ateno reclamada por doutores da lei que me fizeram sentir a inutilidade das pregaes evanglicas, sempre levadas a efeito entre as pessoas mais ignorantes e desclassificadas. Ora, as reivindicaes do nosso povo exigem um condutor enrgico e altivo. Israel retrucou o filho de Zebedeu, de olhar sereno sempre teve orientadores revolucionrios; o Messias, porm, vem efetuar a verdadeira revoluo, edificando o seu reino sobre os coraes e nas almas!... Judas sorriu, algo irnico, e acrescentou: Mas, poderemos esperar renovaes, sem conseguirmos o interesse e a ateno dos homens poderosos? E quem haver mais poderoso do que Deus, de quem o Mestre o Enviado divino? Em face dessa invocao, Judas mordeu os lbios, mas prosseguiu: No concordo com os princpios de inao e creio que o Evangelho somente poder vencer com o amparo dos prepostos de Csar ou das autoridades administrativas de Jerusalm que nos governam o destino. Acompanhando o Mestre nas suas pregaes em Cesaria, em Sebaste, em Corazim e Betsaida, quando das suas ausncias de Cafarnaum, jamais o vi interessado em conquistar a ateno dos homens mais altamente colocados na vida. certo que de seus lbios divinos sempre brotaram a verdade e o amor, por toda parte; mas s observei leprosos e cegos, pobres e ignorantes, abeirando-se de nossa fonte. Jesus, porm, j nos esclareceu obtemperou Tiago com brandura que o seu reino no deste mundo. Imprimindo aos olhos inquietos um fulgor estranho, o discpulo impaciente revidou com energia: Vimos hoje o povo de Jerusalm atapetar o caminho do Senhor com as palmas da sua admirao e do seu carinho; precisamos, todavia, impor a figura do Messias s autoridades da Corte Provincial e do Templo, de modo a aproveitarmos esse surto de simpatia. Notei que Jesus recebia as homenagens populares sem partilhar do entusiasmo febril de quantos o cercavam, razo por que necessitamos multiplicar esforos, em lugar dele, a fim de que a nossa Posio de Superioridade seja reconhecida em tempo oportuno. Recordo-me, entretanto, de que o Mestre nos asseverou, certa vez, que o maior na comunidade ser sempre aquele que se fizer o menor de todos. No podemos levar em conta esses excessos de teoria. Interpelado que vou ser hoje por amigos influentes na poltica de Jerusalm farei o possvel por estabelecer acordos com os altos funcionrios e homens de importncia, para imprimirmos novo movimento s idias do Messias. Judas! Judas!... observou-lhe o irmo de apostolado, com doce veemncia v l o que fazes! Socorreres-te dos poderes transitrios do mundo, sem um motivo que Justifique esse recurso, 55

no ser desrespeito autoridade de Jesus? No ter o Mestre viso bastante para sondar e reconhecer os coraes? o hbito dos sacerdotes e a toga dos dignitrios romanos so roupagens para a Terra... As idias do Mestre so do Cu e seria sacrilgio misturarmos a sua pureza com as organizaes viciadas do mundo!... Alm de tudo, no podemos ser mais sbios, nem mais amorosos do que Jesus e ele sabe o melhor caminho e a melhor oportunidade para a converso dos homens!... As conquistas do mundo so cheias de ciladas para o esprito e, entre elas, possvel que nos transformemos em rgo de escndalo para a verdade que o Mestre representa. Judas silenciou, aflito. No firmamento, os derradeiros raios de Sol batiam nas nuvens distantes, enquanto os dois discpulos tomavam rumos diferentes. * Sem embargo das carinhosas exortaes de Tiago, Judas Iscariotes passou a noite tomado de angustiosas inquietaes. No seria melhor apressar o triunfo mundano do Cristianismo? Israel no esperava um Messias que enfeixasse nas mos todos os poderes? Valendo-se da doutrina do Mestre, poderia tomar para si as rdeas do movimento renovador, enquanto Jesus, na sua bondade e simpleza, ficaria entre todos, como um smbolo vivo da idia nova. Recordando suas primeiras conversaes com as autoridades do Sindrio, meditava na execuo de seus sombrios desgnios. A madrugada o encontrou decidido, na embriaguez de seus sonhos ilusrios. Entregaria o Mestre aos homens do poder, em troca de sua nomeao oficial para dirigir a atividade dos companheiros. Teria autoridade e privilgios polticos. Satisfaria s suas ambies, aparentemente justas, com o fim de organizar a vitria crist no seio de seu povo. Depois de atingir o alto cargo com que contava, libertaria Jesus e lhe dirigiria os dons espirituais, de modo a utiliz-los para a converso de seus amigos e protetores prestigiosos. O Mestre, a seu ver, era demasiadamente humilde e generoso para vencer sozinho, por entre a maldade e a violncia. Ao desabrochar a alvorada, o discpulo imprevidente demandou o centro da cidade e, aps horas, era recebido pelo Sindrio, onde lhe foram hipotecadas as mais relevantes promessas. Apesar de satisfeito com a sua mesquinha gratificao e desvairado no seu esprito ambicioso, Judas amava o Messias e esperava ansiosamente o instante do triunfo para lhe dar a alegria da vitria crist, atravs das manobras polticas do mundo. O prmio da vaidade, porm, esperava a sua desmedida ambio. Humilhado e escarnecido, seu Mestre bem-amado foi conduzido cruz da ignomnia, sob Vilipndios e flagelaes. Daqueles lbios, que haviam ensinado a verdade e o bem, a simplicidade e o amor, no chegou a escapar-se uma queixa. Martirizado na sua estrada de angstias, o Messias s teve o mximo de perdo para seus algozes. Observando os acontecimentos, que lhe contrariavam as mais ntimas suposies Judas Iscariotes se dirigiu a Caifs, reclamando o cumprimento de suas promessas Os sacerdotes, porm, ouvindo-lhe as palavras tardias, sorriram com sarcasmo. Debalde recorreu s suas prestigiosas relaes de amizade: teve de reconhecer a falibilidade das promessas humanas Atormentado e aflito, buscou os companheiros de f. Encontrou-os vencidos e humilhado. pareceu-lhe, Porm, descobrir em cada olhar a mesma exprobrao silenciosa e dolorida. * J se havia escoado a hora sexta, em que o Mestre expirara na cruz, implorando perdo para seus verdugos. De longe, Judas contemplou todas as cenas angustiosas e humilhantes do Calvrio. Atroz remorso lhe pungia a Conscincia dilacerada. Lgrimas ardentes lhe rolavam dos Olhos tristes e amortecidos. Malgrado vaidade que o perdera, ele amava intensamente o Messias. Em breves instantes, o cu da cidade impiedosa se cobriu de nuvens escuras e borrascosas O mau discpulo, com um oceano de dor na Conscincia peregrinou em derredor do casario maldito, acalentando o propsito de desertar do mundo, numa Suprema traio aos compromissos mais sagrados de sua vida. 56

Antes, porm, de executar seus planos tenebrosos, junto figueira sinistra, ouvia a voz amargurada do seu tremendo remorso. Relmpagos terrveis rasgavam o firmamento; troves violentos pareciam lanar sobre a terra criminosa a maldio do cu vilipendiado e esquecido. Mas, sobre todas as vozes confusas da Natureza, o discpulo infeliz escutava a voz do Mestre, consoladora e inesquecvel, penetrando-lhe os refolhos mais ntimos daalma: Eu sou o Caminho, a Verdade e a Vida. Ningum pode ir ao Pai, seno por mim!... 25 A LTIMA

CEIA

Reunidos os discpulos em companhia de Jesus, no primeiro dia das festas da Pscoa, como de outras vezes, o mestre partiu o po com a costumeira ternura. Seu olhar, contudo, embora sem trair a serenidade de todos os mo mentos apresentava misterioso fulgor, como se sua alma, naquele instante, vibrasse ainda mais com os altos planos do invisvel. Os companheiros comentavam com simplicidade e alegria os sentimentos do povo, enquanto o Mestre meditava, silencioso. Em dado instante, tendo-se feito longa pausa entre os amigos palradores, o Messias acentuou com firmeza impressionante: Amados: chegada a hora em que se cumprir a profecia da Escritura. Humilhado e ferido, terei de ensinar em Jerusalm a necessidade do sacrifcio prprio, para que no triunfe apenas uma espcie de vitria, to passageiro quanto as edificaes do egosmo ou do orgulho humanos. Os homens tm aplaudido, em todos os tempos, as tribunas douradas, as marchas retumbantes dos exrcitos que se glorificaram com despojos sangrentos, os grandes ambiciosos que dominaram fora o esprito inquieto das multides; entretanto, eu vim de meu Pai para ensinar como triunfam os que tombam no mundo, cumprindo um sagrado dever de amor, como mensageiros de um mundo melhor, onde reinam o bem e a verdade. Minha vitria a dos que sabem ser derrotados entre os homens, para triunfarem com Deus, na divina construo de suas obras, imolando-se, com alegria, para glria de uma vida maior. Ante a resoluo expressa naquelas palavras firmes, os companheiros se entreolharam, ansiosos. O Messias continuou: No vos perturbeis com as minhas afirmativas, porque, em verdade, um de vs outros me h de trair!... As mos, que eu acariciei, voltam-se agora contra mim. Todavia, minhalma est pronta para execuo dos desgnios de meu Pai. A pequena assemblia fez-se lvida. Com exceo de Judas, que entabulara negociaes particulares com os doutores do Templo, faltando apenas o ato do beijo, a fim de consumar-se a sua defeco, ningum poderia contar com as palavras amargas do Messias. Penosa sensao de mal-estar se estabelecera entre todos. O filho de Iscariotes fazia o possvel por dissimular as suas dolorosas impresses, quando os companheiros se dirigiam ao Cristo com perguntas angustiadas: Quem ser o traidor? disse Filipe, com estranho brilho nos olhos. Serei eu? indagou Andr ingenuamente. Mas, afinal objetou Tiago, filho de Alfeu, em voz alta , onde est Deus que no conjura semelhante perigo? Jesus, que se mantivera em silncio ante as primeiras interrogaes, ergueu o olhar para o filho de Cleofas e advertiu: Tiago, faze calar a voz de tua pouca confiana na sabedoria que nos rege os destinos. Uma das maiores virtudes do discpulo do Evangelho a de estar pronto ao chamado da Providncia Divina. No importa onde e como seja o testemunho de nossa f. O essencial revelarmos a nossa Unio com Deus, em todas as circunstncias. indispensvel no esquecer a nossa condio de servos de Deus, para bem lhe atendermos ao chamado, nas horas de tranqilidade ou de sofrimento. A esse tempo, havendo-se calado novamente o Messias, Joo interveio, perguntando: Senhor, compreendo a vossa exortao e rogo ao Pai a necessria fortaleza de nimo; mas, por que motivo ser justamente um dos vossos discpulos o traidor de vossa causa? J nos ensinastes 57

que, para se eliminarem do mundo os escndalos, outros escndalos se tornam necessrios; contudo, ainda no pude atinar com a razo de um possvel traidor em nosso prprio colgio de edificao e de amizade. Jesus Pousou no interlocutor os olhos serenos e acentuou: Em verdade, cumpre-me afirmar que no me ser Possvel dizer-vos tudo agora; entretanto, mais tarde enviarei o Consolador, que vos esclarecer em meu nome, como agora vos falo em nome de meu Pai. E, detendo-se um pouco a refletir, Continuou para o discpulo em particular: Ouve, Jogo: os desgnios de Deus, se so insondveis, tambm so invariavelmente justos e sbios. O escndalo desabrochar em nosso prprio crculo bem-amado, mas servir de lio a todos aqueles que vierem depois de nossos passos, no divino servio do Evangelho. Eles compreendero que para atingirem a porta estreita da renncia redentora ho de encontrar, muitas Vezes, o abandono, a ingratido e o desentendimento dos seres mais queridos. Isso revelar a necessidade de cada qual firmar-se no seu caminho para Deus, por mais espinhoso e sombrio que ele seja. O apstolo impressionara-se vivamente com as derradeiras palavras do Mestre e passou a meditar sobre seus ensinos. * As sensaes de estranheza perduravam em toda a assemblia. Jesus, ento, levantou-se e, oferecendo a cada companheiro um pedao de po, exclamou: Tomai e comei! Este o meu corpo. Em seguida, servindo a todos de uma pequena bilha de vinho, acrescentou: Bebei! Porque este o meu sangue, dentro do Novo Testamento, a confirmar as verdades de Deus. Os discpulos lhe acolheram a suave recomendao, naturalmente surpreendidos, e Simo Pedro, sem dissimular a sua incompreenso do smbolo, interrogou: Mestre, que vem a ser isso? Amados disse Jesus, com emoo , est muito prximo o nosso ltimo instante de trabalho em conjunto e quero reiterar-vos as minhas recomendaes de amor, feitas desde o primeiro dia do apostolado. Este po significa o do banquete do Evangelho; este vinho o sinal do esprito renovador dos meus ensinamentos. Constituiro o smbolo de nossa comunho perene, no sagrado idealismo do amor, com que operaremos no mundo at o ltimo dia. Todos os que partilharem conosco, atravs do tempo, desse po eterno e desse vinho sagrado da alma, tero o esprito fecundado pela luz gloriosa do Reino de Deus, que representa o objetivo santo dos nossos destinos. Ponderando a intensidade do esforo a ser empregado e aludindo s multides espirituais que se conservam sob a sua amorosa direo, fora dos crculos da carne, nas esferas mais prximas da Terra, o Cristo acrescentou: Imenso o trabalho da redeno, mesmo porque tenho outras ovelhas que no so deste aprisco; mas o Reino nos espera com sua eternidade luminosa!... Altamente tocados pelas suas exortaes solenes, porm, maravilhados ainda mais com as promessas daquele reinado venturoso e sem-fim, que ainda no podiam compreender claramente, a maioria dos discpulos comeou a discutir as aspiraes e conquistas do futuro. Enquanto Jesus se entretinha com Joo, em observaes afetuosas, os filhos de Alfeu examinavam com Tiago as possveis realizaes dos tempos vindouros, antecipando opinies sobre qual dos companheiros poderia ser o maior de todos, quando chegasse o Reino com as suas inauditas grandiosidades. Filipe afirmava a Simo Pedro que, depois do triunfo, todos deviam entrar em Nazar para revelar aos doutores e aos ricos da cidade a sua superioridade espiritual. Levi dirigia-se a Tom e lhe fazia sentir que, verificada a vitria, se lhes constitua uma obrigao a marcha para o Templo ilustre, onde exibiriam seus poderes supremos. Tadeu esclarecia que o seu intento era dominar os mais fortes e impenitentes do mundo, para que aceitassem, de qualquer modo, a lio de Jesus. O Mestre interrompera a sua palestra ntima com Joo, e os observava. As discusses iam acirradas. As palavras maior de todos soavam insistentemente aos seus ouvidos. Parecia que os componentes do sagrado colgio estavam na vspera da diviso de uma conquista material e, como os triunfadores do mundo, cada qual desejava a maior parte da presa. Com exceo de Judas, que se 58

fechava num silncio sombrio, quase todos discutiam com veemncia. Sentindo-lhes a incompreenso, o Mestre pareceu contempl-lo com entristecida piedade. * Nesse instante, os apstolos observaram que ele se erguia. Com espanto de todos, despiu a tnica singela e cingiu-se com uma toalha em torno dos rins, moda dos escravos mais ntimos, a servio dos seus senhores. E como se fossem dispensveis as palavras, naquela hora decisiva de exemplificao, tomou de um vaso de gua perfumada e, ajoelhado comeou a lavar os ps dos discpulos. Ante o protesto geral em face daquele ato de suprema humildade, Jesus repetiu o seu imorredouro ensinamento: Vs me chamais Mestre e Senhor e dizeis bem, porque eu o sou. Se eu, Senhor e Mestre, vos lavo os ps, deveis igualmente lavar os ps uns dos outros no caminho da vida, porque no Reino do Bem e da Verdade o maior ser sempre aquele que se fez sinceramente o menor de todos. 26 A NEGAO DE PEDRO O ato do Messias, lavando os ps de seus discpulos, encontrou certa incompreenso da parte de Simo Pedro. O velho pescador no concordava com semelhante ato de extrema submisso. E, chegada a sua vez, obtemperou, resoluto: Nunca me lavareis os ps, Mestre; meus companheiros esto sendo ingratos e duros neste instante, deixando-vos praticar esse gesto, como se fsseis um escravo vulgar. Em seguida a essas palavras, lanou assemblia um olhar de reprovao e desprezo, enquanto Jesus lhe respondia: Simo, no queiras ser melhor que os teus irmos de apostolado, em nenhuma circunstncia da vida. Em verdade, assevero-te que, sem o meu auxlio, no participars com meu esprito das alegrias supremas da redeno. O antigo pescador de Cafarnaum aquietou-se um pouco, fazendo calar a voz de sua generosidade quase infantil. Terminada a lio e retomando o seu lugar mesa, o Mestre parecia meditar gravemente. Logo aps, todavia, dando a entender que sua viso espiritual devassava os acontecimentos do futuro, sentenciou: Aproxima-se a hora do meu derradeiro testemunho! Sei, por antecipao, que todos vs estareis dispersados nesse instante supremo. natural, porquanto ainda no estais preparados seno para aprender. Antes, porm, que eu parta, quero deixar-vos um novo mandamento, o de amar-vos uns aos outros como eu vos tenho amado; que sejais conhecidos como meus discpulos, no pela superioridade no mundo, pela demonstrao de poderes espirituais, ou pelas vestes que envergueis na vida, mas pela revelao do amor com que vos amo, pela humildade que dever ornar as vossas almas, pela boa disposio no sacrifcio prprio. Vendo que Jesus repetia uma vez mais aquelas recomendaes de despedida, Pedro, dando expanso ao seu temperamento Irrequieto, adiantou-se, indagando: Afinal, Senhor, para onde ides? O Mestre lhe lanou um olhar sereno, fazendo-lhe sentir o interesse que lhe causava a sua curiosidade e redargiu: Ainda no te encontras preparado para seguir-me. O testemunho de sacrifcio e de extrema abnegao a somente mais tarde entrars na posse da fortaleza indispensvel. Simo, no entanto, desejando provar por palavras aos companheiros o valor da sua dedicao, acrescentou, com certa nfase, ao propsito de se impor confiana do Messias: No posso seguir-vos? Acaso, Mestre, podereis duvidar de minha coragem? Ento, no sou um homem? Por vs darei a minha prpria vida. O Cristo sorriu e ponderou: Pedro, a tua inquietao se faz credora de novos ensinamentos. A experincia te ensinar melhores concluses, porque, em verdade, te afirmo que esta noite o galo no cantar sem que me tenhas negado por trs vezes. 59

Julgais-me, ento, um esprito mau e endurecido a esse ponto? indagou o pescador, sentindo-se ofendido. No, Pedro adiantou o Mestre, com doura , no te Suponho ingrato ou indiferente aos meus ensinos. Mas vais aprender, ainda hoje, que o homem do mundo mais frgil do que perverso. * Pedro no quis acreditar nas afirmaes do Messias e to logo se verificara a sua priso, no pressuposto de demonstrar o seu desassombro e boa disposio para a defesa do Evangelho do Reino, atacou com a espada um dos servos do sumosacerdote de Jerusalm, compelindo o Mestre a mais severas observaes. Consoante as afirmativas de Jesus, o colgio dos apstolos se dispersara naquele momento de superna resolues. A humildade com que o Cristo se entregava desapontara a alguns deles, que no conseguiam compreender a transcendncia daquele Reino de Deus, sublimado e distante. Pedro e Joo, observando que a deteno do Mestre pelos emissrios do Templo era fato consumado combinaram, entre si, acompanhar, de longe, o grupo que se afastava, conduzindo o Messias. Debalde, procuraram os demais companheiros que, receosos da perseguio haviam debandado. Ambos, no entanto, desejavam prestar a Jesus o auxlio necessrio Quem sabe poderiam encontrar um recurso de salv-lo? Era mister certificar-se de todas as ocorrncias Recorreriam s suas humildes relaes em Jerusalm, a favor do Mestre querido. Compreendiam a extenso do perigo e as ameaas que lhes pesavam sobre a fronte. De instante a instante, eram surpreendidos por homens do povo que, em palestra de caminho, acusavam a Jesus de feiticeiro e hertico. A noite cara sobre a cidade. Os dois discpulos observaram que a expedio de servos e soldados chegava residncia de Caifs, onde o Cristo foi recolhido a uma cela mida, cujas grades davam para um ptio extenso. O prisioneiro fora trancafiado, por entre zombarias e improprios. Ao grupo reduzido, juntavase agora a massa popular, ento em pleno alvoroo festivo, nas comemoraes da Pscoa. O ptio amplo foi invadido por uma aluvio de pessoas alegres. Pedro e Joo compreenderam que as autoridades do Templo imprimiam carter popular ao movimento de perseguio ao Messias, vingando-se de sua vitria na entrada triunfal em Jerusalm, como uma nova esperana para o corao dos desalentados e oprimidos. Depois de ligeiro entendimento, o filho de Zebedeu voltou a Betnia, a fim de colocar a me de Jesus ao corrente dos fatos, enquanto Pedro se misturava aglomerao, de maneira a observar em que poderia ser til ao Messias. O ambiente estava j preparado pelo farisasmo para os tristes acontecimentos do dia imediato. Em todas as rodas, falava-se do Cristo como de um traidor ou revolucionrio vulgar. Alguns comentadores mais exaltados o denunciavam como ladro. Ridicularizava-se o seu ensinamento, zombava-se de sua exemplificao e no faltavam os que diziam, em voz alta, que o Profeta Nazareno havia chegado cidade chefiando um bando de salteadores. O velho pescador de Cafarnaum sentiu a hostilidade com que teria de lutar, para socorrer o Messias, e experimento um frio angustioso no corao. Sua resoluo parecia vencida. A alma ansiosa se deixava dominar por dvidas e aflies. Comeou a pensar nos seus familiares, em suas necessidades comuns, nas convenes de Jerusalm, que ele no poderia afrontar sem pesados castigos. Com o crebro fervilhando de expectativas e cogitaes de defesa prpria, penetrou no extenso ptio, onde se adensava a multido. Para logo, uma das servas da casa se aproximou dele e exclamou, surpreendida: No s tu um dos companheiros deste homem? indagou, designando a cela onde Jesus se achava encarcerado. O pescador refletiu um momento e, reconhecendo que o instante era decisivo, respondeu, dissimulando a prpria emoo: Ests enganada. No sou. O apstolo ponderou aquela primeira negativa e ps-se a considerar que semelhante procedimento, aos seus olhos, era o mais razovel, porquanto tinha de empregar todas as Possibilidades ao seu alcance, a favor de Jesus. 60

Fingindo despreocupao, o irmo de Andr se dirigiu a uma pequena aglomerao de populares, onde cada qual procurava esquivar-se ao frio intenso da noite, aquentando-se junto de um braseiro. Novamente um dos circunstantes, reconhecendo-o, o interpelou nestes termos: Ento, vieste socorrer o teu Mestre? Que Mestre? perguntou o pescador de Cafarnaum, entre receoso e assustado. Nunca fui discpulo desse homem. Fornecida essa explicao, todo o grupo se sentiu vontade para comentar a situao do prisioneiro. Longas horas passaram-se para Simo Pedro, que tinha o corao a duelar-se com a prpria conscincia, naqueles instantes penosos em que fora chamado ao testemunho. A noite ia adiantada, quando alguns servidores vieram servir bilhas de vinho. Um deles, encarando o discpulo com certo espanto, exclamou de sbito: este!... bem aquele discpulo que nos atacou a espada, entre as rvores do horto!... Simo ergueu-se, plido, e protestou: Ests enganado, amigo! V que isso no seria possvel!... Logo que pronunciou sua derradeira negativa, os galos da vizinhana cantaram em vozes estridentes, anunciando a madrugada. Pedro recordou as palavras do Mestre e sentiu-se perturbado por infinita angstia. Levantou-se cambaleante e, voltando-se instintivamente para a cela em que o Mestre se achava prisioneiro, viu o semblante sereno de Jesus a contempl-lo atravs das grades singelas Presa de indizvel remorso, o apstolo retirou-se, envergonhado de si mesmo. Dando alguns passos, alcanou os muros exteriores, onde se deteve a chorar amargamente. Ele, que fora sempre homem rspido e resoluto, que condenara invariavelmente os transviados da verdade e do bem, que nunca conseguira perdoar s mulheres mais infelizes, ali se encontrava, abatido como uma criana, em face de sua prpria falta. Comeava a entender a razo de certas experincias dolorosas de seus irmos em humanidade. Em seu esprito como que desabrochava uma fonte de novas consideraes pelos infortunados da vida. Desejava, ansiosamente, ajoelhar-se ante o Messias e suplicar-lhe perdo para a sua queda dolorosa. Atravs do vu de lgrimas que lhe obscurecia os olhos, Simo Pedro experimentou uma viso consoladora e generosa. Figurou-se-lhe que o Mestre vinha v-lo, em esprito, na solido da noite, trazendo nos lbios aquele mesmo sorriso sereno de todos os dias. Ante a emoo confortadora e divina, Pedro ajoelhou-se e murmurou: Senhor, perdoai-me! Mas, nesse instante, nada mais viu, na Confuso de seus angustiados pensamentos. Luar alvssimo enfeitava de luz as vielas desoladas. Foi a que o antigo pescador refletiu mais austeramente, lembrando as advertncias amigas de Jesus, quando lhe dizia: Pedro, o homem do mundo mais frgil do que perverso!... 27 A ORAO DO HORTO Depois do ato de humildade extrema, de lavar os ps de todos os discpulos, Jesus retomou o lugar que ocupava mesa do banquete singelo e, antes de se retirarem, elevou os olhos ao cu e orou assim, fervorosamente, conforme relata o Evangelho de Joo: Pai santo, eis que chegada a minha hora! Acolhe-me em teu amor, eleva o teu filho, para que ele possa elevar-te, entre os homens, no sacrifcio supremo. Glorifiquei-te na Terra, testemunhei tua magnanimidade e sabedoria e consumo agora a obra que me confiaste. Neste instante, pois, meu Pai, ampara-me com a luz que me deste, muito antes que este mundo existisse!... E fixando o olhar amoroso sobre a comunidade dos discpulos, que, silenciosos, lhe acompanhavam a rogativa, continuou: Manifestei o teu nome aos amigos que me deste; eram teus e tu mos confiaste, para que recebessem a tua palavra de sabedoria e de amor. Todos eles sabem agora que tudo quanto lhes dei provm de ti! Neste instante supremo, Pai, no rogo pelo mundo, que obra tua e cuja perfeio se verificar algum dia, porque est nos teus desgnios insondveis; mas, peo-te particularmente por eles, pelos que me confiaste, tendo em vista o esforo a que os obrigar o Evangelho, que ficar no 61

mundo sobre os seus ombros generosos. Eu j no sou da Terra; mas rogo-te que os meus discpulos amados sejam unidos uns aos outros, como eu sou um contigo! Dei-lhes a tua palavra para o trabalho santo da redeno das criaturas; que, pois, eles compreendam que, nessa tarefa grandiosa, o maior testemunho o do nosso prprio sacrifcio pela tua causa, compreendendo que esto neste mundo, sem pertencerem s suas ilusrias convenes, por pertencerem s a ti, de cujo amor viemos todos para regressar tua magnanimidade e sabedoria, quando houvermos edificado o bom trabalho e vencido na luta proveitosa. Que os meus discpulos, Pai, no faam da minha presena pessoal o motivo de sua alegria imediata; que me sintam sinceramente em suas aspiraes, a fim de experimentarem o meu jbilo completo em si mesmos. Junto deles, outros trabalhadores do Evangelho despertaro para a tua verdade, O futuro estar cheio desses operrios dignos do salrio celeste. Ser, de algum modo, a posteridade do Evangelho do Reino que se perpetuar na Terra, para glorificar a tua revelao! Protege-os a todos, Pai! Que todos recebam a tua bno, abrindo seus coraes s claridades renovadoras! Pai justo, o mundo ainda no te conheceu; eu, porm, te conheci e lhes fiz conhecer o teu nome e a tua bondade infinita, para que o amor com que me tens amado esteja neles e eu neles esteja!... * Terminada a orao, acompanhada em religioso silncio por parte dos discpulos, Jesus se retirou em companhia de Simo Pedro e dos dois filhos de Zebedeu para o Monte das Oliveiras, onde costumava meditar. Os demais companheiros se dispersaram, impressionados, enquanto Judas, afastando-se com passos vacilantes, no conseguia aplacar a tempestade de sentimentos que lhe devastava corao. O crepsculo comeava a cair sobre o cu claro. Apesar do sol radioso da tarde a iluminar a paisagem, soprava o vento em rajadas muito frias. Da a alguns instantes, o Mestre e os trs companheiros alcanavam o monte povoado de rvores frondosas que convidavam ao pensamento contemplativo. Acomodando os discpulos em bancos naturais que as ervas do caminho se incumbiam de adornar, falou-lhes o Mestre, em tom sereno e resoluto: Esta a minha derradeira hora convosco! Oral e vigiai comigo, para que eu tenha a glorificao de Deus no supremo testemunho! Assim dizendo, afastou-se, a pequena distncia, onde permaneceu em prece, cuja sublimidade os apstolos no podiam observar. Pedro, Joo e Tiago estavam profundamente tocados pelo que viam e ouviam. Nunca o Mestre lhes parecera to solene, to convicto, como naquele instante de penosas recomendaes. Rompendo o silncio que se fizera, Joo ponderou: Oremos e vigiemos, de acordo com a recomendao do Mestre, pois, se ele aqui nos trouxe, apenas ns trs, em sua companhia, isso deve significar para o nosso esprito a grandeza da sua confiana em nosso auxlio. Puseram-se a meditar silenciosamente. Entretanto, sem que lograssem explicar o motivo, adormeceram no decurso da orao. Passados alguns minutos, acordavam, ouvindo o Mestre que lhes observava: Despertai! No vos recomendei que vigisseis? No podereis velar comigo, um minuto? Joo e os companheiros esfregaram os olhos, reconhecendo a prpria falta. Ento, Jesus, cujo olhar parecia iluminado por estranho fulgor, lhes contou que fora visitado por um anjo de Deus, que o confortara para o martrio supremo. Mais uma vez lhes pediu que orassem com o corao e novamente se afastou. Contudo, os discpulos, insensivelmente, cedendo aos imperativos do corpo e olvidando as necessidades do esprito, de novo adormeceram em meio da meditao. Despertaram com o Mestre a lhes repetir: No conseguistes, ento, orar comigo? Os trs discpulos acordaram estremunhados. A paisagem desolada de Jerusalm mergulhava na sombra. Antes, porm, que pudessem justificar de novo a sua falta, um grupo de soldados e populares aproximou-se, vindo Judas frente. O filho de Iscariotes avanou e deps na fronte do Mestre o beijo combinado, ao passo que Jesus, sem denotar nenhuma fraqueza e deixando a lio de sua coragem e de seu afeto aos companheiros, perguntou: 62

Amigo, a que vieste? Sua interrogao, todavia, no recebeu qualquer resposta. Os mensageiros dos sacerdotes prenderam-no e lhe manietaram as mos, como se o fizessem a um salteador vulgar. * Depois das cenas descritas com fidelidade nos Evangelhos, observamos as disposies psicolgicas dos discpulos, no momento doloroso. Pedro e Joo foram os ltimos a se separarem do Mestre bem-amado, depois de tentarem fracos esforos pela sua libertao. No dia seguinte, os movimentos criminosos da turba arrefeceram o entusiasmo e o devotamento dos companheiros mais enrgicos e decididos na f. As penas impostas a Jesus eram excessivamente severas para que fossem tentados a segui-lo. Da Corte Provincial ao palcio de ntipas, viu-se o condenado exposto ao insulto zombaria. Com exceo do filho de Zebedeu, que se conservou ao lado de Maria at ao instante derradeiro, todos os que integravam o reduzido colgio do Senhor debandaram. Receosos da perseguio, alguns se ocultaram nos stios prximos, enquanto outros, trocando as tnicas habituais, seguiam, de longe, o inesquecvel cortejo, vacilando entre a dedicao e o temor. O Messias, no entanto, coroando a sua obra com o sacrifcio mximo, tomou a cruz sem uma queixa, deixando-se imolar, sem qualquer reprovao aos que o haviam abandonado na hora ltima. Conhecendo que cada criatura tem o seu instante de testemunho, no caminho de redeno da existncia, observou s piedosas mulheres que o cercavam, banhadas em lgrimas: Filhas de Jerusalm, no choreis por mim; chorai por vs mesmas e por vossos filhos!... Exemplificando a sua fidelidade a Deus, aceitou serenamente os desgnios do cu, sem que uma expresso menos branda contradissesse a sua tarefa purificadora. Apesar da demonstrao de herosmo e de inexcedvel amor, que ofereceu do cimo do madeiro, os discpulos continuaram subjugados pela dvida e pelo temor, at que a ressurreio lhes trouxesse incomparveis hinos de alegria. Joo, todavia, em suas meditaes acerca do Messias, entrou a refletir maduramente sobre a orao do Horto das Oliveiras, perguntando a si prprio a razo daquele sono inesperado, quando desejava atender ao desejo de Jesus, orando em seu esprito at o fim das provas rspidas. Por que dormira ele, que tanto o amava, no momento em que o seu corao amoroso mais necessitava de assistncia e de afeto? Por que no acompanhara Jesus naquela prece derradeira, onde sua alma parecia apunhalada por intraduzvel angstia, nas mais dolorosas expectativas? A viso do Cristo ressuscitado veio encontr-lo absorto nesses amargurados pensamentos. Em orao silenciosa, Joo se dirigia muitas vezes ao Mestre adorado, quase em lgrimas, implorando-lhe perdoasse o seu descuido da hora extrema. * Algum tempo passou, sem que o filho de Zebedeu conseguisse esquecer a falta de vigilncia da vspera do martrio. Certa noite, aps as reflexes costumeiras, sentiu ele que um sono brando lhe anestesiava os centros vitais. Como numa atmosfera de sonho, verificou que o Mestre se aproximava. Toda a sua figura se destacava na sombra, com divino resplendor. Precedendo suas palavras do sereno sorriso dos tempos idos, disse-lhe Jesus: Joo, a minha soledade no horto tambm um ensinamento do Evangelho e uma exemplificao! Ela significar, para quantos vierem em nossos passos, que cada esprito na Terra tem de ascender sozinho ao calvrio de sua redeno, muitas vezes com a despreocupao dos entes mais amados do mundo. Em face dessa lio, o discpulo do futuro compreender que a sua marcha tem que ser solitria, uma vez que seus familiares e companheiros de confiana se entregam ao sono da indiferena! Doravante, pois, aprendendo a necessidade do valor individual no testemunho, nunca deixes de orar e vigiar!... 28 O BOM LADRO

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Alguns dias antes da priso do Mestre, os discpulos, nas suas discusses naturais, comentavam o problema da f, com desejo desordenado de quantos se atiram aos assuntos graves da vida, tentando, apressadamente, forar uma soluo. Como ser essa virtude? De que modo conserv-la-emos intacta no corao? inquiria Levi, com atormentado pensamento. Tenho a convico de que somente o homem culto pode conhecer toda a extenso de seus benefcios. No tanto assim aventava Tiago, seu irmo , acredito que basta a nossa vontade, para que a confiana em Deus esteja viva em ns. Mas a f ser virtude para os que apenas desejam? perguntava um dos filhos de Zebedeu. A um canto, como distante daqueles duelos da palavra, Jesus parecia meditar. Em dado instante, solicitado ao esclarecimento, respondeu com suavidade: A f pertence, sobretudo, aos que trabalham e confiam. T-la no corao estar sempre pronto para Deus. No importam a sade ou a enfermidade do corpo, no tm significao os infortnios ou os sucessos felizes da vida material. A alma fiel trabalha confiante nos desgnios do Pai, que pode dar os bens, retir-los e restitu-los em tempo oportuno, e caminha sempre com serenidade e amor, por todas as sendas pelas quais a mo generosa do Senhor a queira conduzir. Mas, Mestre redargiu Levi, em respeitosa atitude , como discernir a vontade de Deus, naquilo que nos acontece? Tenho observado grande nmero de criaturas criminosas que atribuem Providncia os seus feitos delituosos e uma legio de pessoas inertes que classificam a preguia como fatalidade divina. A vontade de Deus, alm da que conhecemos atravs de sua lei e de seus profetas, atravs do conselho sbio e das inclinaes naturais para o bem, tambm a que se manifesta, a cada instante da vida, misturando a alegria com as amarguras, concedendo a doura ou retirando-a, para que a criatura possa colher a experincia luminosa no caminho mais espinhoso. Ter f, portanto, ser fiel a essa vontade, em todas as circunstncias, executando o bem que ela nos determina e seguindo-lhe o roteiro sagrado, nas menores sinuosidades da estrada que nos compete percorrer. Entretanto observou Tom , creio que essa qualidade excepcional deve ser atributo do esprito mais cultivado, porque o homem ignorante no poder cogitar da aquisio de semelhante patrimnio. O Mestre fitou o apstolo com amor e esclareceu: Todo homem de f ser, agora ou mais tarde, o irmo dileto da sabedoria e do sentimento; porm, essa qualidade ser sempre a do filho leal ao Pai que est nos cus. O discpulo sorriu e obtemperou: Todavia, quem possuir no mundo lealdade perfeita como essa? Ningum pode julgar em absoluto disse o Cristo com bondade , a no ser o critrio definitivo de Deus; mas, se essa conquista da alma no comum s criaturas de conhecimento parco ou de posio vulgar, bem possvel que a encontremos no peito exausto dos mais infelizes ou desclassificados do mundo. O apstolo sorriu desapontado, no seu cepticismo de homem prtico. Dentro em pouco, a pequena comunidade se dispersava, aproximao do manto escuro da noite. * Na hora sombria da cruz, disfarado com vestes diferentes, Tom acompanhou, passo a passo, o corajoso Messias. Estranhas reflexes surgiam-lhe no esprito. Sua razo de homem do mundo no lhe proporcionava elementos para a compreenso da verdade toda. Onde estava aquele Deus amoroso e bom, sobre quem repousavam as suas esperanas? Seu amor possuiria apenas uma cruz para oferecer ao filho dileto? Por que motivo no se rasgavam os horizontes, para que as legies dos anjos salvassem do crime da multido inconsciente e furiosa o Mestre amado? Que Providncia era aquela que se no manifestava no momento oportuno? Durante trs anos consecutivos haviam acreditado que Deus guardava todo o poder sobre o mundo; no conseguia, pois, explicar como tolerava aquele espetculo sangrento de ser o seu enviado, amorvel e carinhoso, conduzido para o madeiro infamante, sob improprios e pedradas. O prmio do Cristo era ento aquele monte da desolao, reservado aos criminosos? 64

Ansioso, o discpulo contemplou aquelas mos que haviam semeado o bem e o amor, agora agarradas cruz como duas flores ensangentadas. A fronte aureolada de espinhos era uma nota irnica na sua figura sublime e respeitvel. Seu peito tremia, ofegante, seus ombros deveriam estar pisados e doloridos. Valera a pena haver distribudo, entre os homens, tantas graas do cu? O malfeitor que assaltava o prximo era, agora, a seu ver, o dono de mais duradouras compensaes. Tom se sentia como que afogado. Desejou encontrar algum dos companheiros para trocar impresses, entretanto, no viu um s deles. Procurou observar se os beneficiados pelo Messias assistiam ao seu martrio humilhante, na hora final, lembrando de que ainda na vspera se mostravam to reconhecidos e felizes com a sua santa presena. A ningum encontrou. Aqueles leprosos que haviam recuperado o dom precioso da sade, os cegos que conseguiram rever o quadro caricioso da vida, os aleijados que haviam cantado hosanas cura de seus corpos defeituosos, estavam agora ausentes, fugiam ao testemunho. Valera a pena praticar o bem? O apstolo, mergulhado em dolorosos e sombrios pensamentos, deixava absorver-se em estranhas interrogaes. Reparou que em torno da cruz estrugiam gargalhadas que reportavam ironias. O Mestre, contudo, guardava no semblante uma serenidade inexcedvel. De vez em quando, seu olhar se alongava por sobre a multido, como querendo descobrir um rosto amigo. Sob as vociferaes da turba amotinada, a Tom parecia-lhe escutar ainda o rudo inolvidvel dos cravos do suplcio. Enquanto as lanas e os vituprios se cruzavam nos ares, fixou os dois malfeitores que a justia do mundo havia condenado pena ltima. Aproximou-se da cruz e notou que o Messias punha nele os olhos amorosos, como nos tempos mais tranqilos. Viu que um suor empastado de sangue lhe corria do rosto venervel, misturando-se com o vermelho das chagas vivas e dolorosas. Com aquele olhar inesquecvel, Jesus lhe mostrou as lceras abertas, como o sinal do sacrifcio. Penosa emoo dominou a alma sensvel do discpulo. Olhos enevoados de pranto, recordou os dias radiosos do Tiberades. As cenas mais singelas do apostolado ressurgiam ante a sua imaginao. Subitamente, lembrou-se da tarde em que haviam comentado o problema da f, parecendo-lhe ouvir ainda as elucidaes do Mestre, com respeito perfeita lealdade a Deus. Reflexes instantneas lhe empolgaram o corao. Quem teria sido mais fiel ao Pai do que Jesus? Entretanto, a sua recompensa era a cruz do martrio! Absorto em singulares pensamentos, o apstolo observou que o Messias lanava agora os olhos enternecidos sobre um dos ladres, que o fixava afetuosamente. Nesse instante, percebeu que a voz dbil do celerado se elevava para o Mestre, em tom de profunda sinceridade: Senhor! disse ele, ofegante lembra-te de mim, quando entrares no teu Reino!... O discpulo reparou que Jesus lhe endereava, ento, o olhar caricioso, ao mesmo tempo que aos seus ouvidos chegavam os ecos de sua palavra suave e esclarecedora: Vs, Tom? Quando todos os homens da lei no me compreenderam e quando os meus prprios discpulos me abandonaram, eis que encontro a confiana leal no peito de um ladro!... * Inquieto, o discpulo meditou na lio recebida e, horas a fio, contemplou o espetculo doloroso, at ao momento em que o Mestre foi retirado da cruz da derradeira agonia. Comeava, ento, a compreender a essncia profunda de seus ensinos imortais. Como se o seu esprito fora transportado ao cume de alto monte, pareceu-lhe observar da a pesada marcha humana. Viu conspcuos homens da lei, sobraando os livros divinos; doutores enfatuados de orgulho passavam erectos, exibindo os mais complicados raciocnios. Homens de convices slidas integravam o quadro, entremostrando a fisionomia satisfeita. Mulheres vaidosas ou fanticas l iam, igualmente, revelando seus ttulos diletos. Em seguida, vinham os diretamente beneficiados pelo Mestre Divino. Era a legio dos que se haviam levantado da misria fsica e das runas morais. Eram os leprosos de Jerusalm, os cegos de Carfarnaum, os doentes de Sdon, os seguidores aparentemente mais sinceros, ao lado dos prprios discpulos que desfilavam, envergonhados, e se dispersavam, indecisos, na hora extrema. Possudo de viva emoo, Tom se ps a chorar intimamente. Foi ento que presumiu escutar uns passos delicados e quase imperceptveis. Sem poder explicar o que se dava, julgou divisar, a seu lado, a inolvidvel figura do Mestre, que lhe colocou as mos leves e amigas sobre a fronte atormentada, repetindo-lhe ao corao as palavras que lhe havia endereado da cruz: 65

Vs, Tom? Quando todos os homens da lei no me compreenderam e os prprios discpulos me abandonaram, eis que encontro a confiana leal no peito de um ladro!... 29 OS QUINHENTOS
DA GALILIA

Depois do Calvrio, verificadas as primeiras manifestaes de Jesus no cenculo singelo de Jerusalm, apossara-se de todos os amigos sinceros do Messias uma saudade imensa de sua palavra e de seu convvio. A maioria deles se apegava aos discpulos, como querendo reter as ltimas expresses de sua mensagem carinhosa e imortal. O ambiente era um repositrio vasto de adorveis recordaes. Os que eram agraciados com as vises do Mestre se sentiam transbordantes das mais puras alegrias. Os companheiros inseparveis e ntimos se entretinham em longos comentrios sobre as suas reminiscncias inapagveis. Foi quando Simo Pedro e alguns outros salientaram a necessidade do regresso a Cafarnaum, para os labores indispensveis da vida. Em breves dias, as velhas redes mergulhavam de novo no Tiberades, por entre as cantigas rsticas dos pescadores. Cada onda mais larga e cada detalhe do servio sugeriam recordaes sempre vivas no tempo. As refeies ao ar livre lembravam o contentamento de Jesus ao partir o po; o trabalho, quando mais intenso, como que avivava a sua recomendao de bom nimo; a noite silenciosa reclamava sua bno amiga. Embebidos na poesia da Natureza, os apstolos organizavam os mais elevados projetos, com relao ao futuro do Evangelho. A residncia modesta de Cefas, obedecendo s tradies dos primitivos ensinamentos, continuava a ser o parlamento amistoso, onde cada um expunha os seus princpios e as suas confidncias mais recnditas. Mas, ao p do monte onde o Cristo se fizera ouvir algumas vezes, exalando as belezas do Reino de Deus e da sua justia, reuniam-se invariavelmente todos os antigos seguidores mais fiis, que se haviam habituado ao doce alimento de sua palavra inesquecvel. Os discpulos no eram estranhos a essas rememoraes carinhosas e, ao cair da tarde, acompanhavam a pequena corrente popular pela via das recordaes afetuosas. Falava-se vagamente de que o Mestre voltaria ao monte para despedir-se. Alguns dos apstolos aludiam s vises em que o Senhor prometia fazer de novo ouvida a sua palavra num dos lugares prediletos das suas pregaes de outros tempos. Numa tarde de azul profundo, a reduzida comunidade de amigos do Messias, ao lado da pequena multido, reuniu-se em preces, no stio solitrio. Joo havia comentado as promessas do Evangelho, enquanto na encosta se amontoava a assemblia dos fiis seguidores do Mestre. Viam-se, ali, algumas centenas de rostos embevecidos e ansiosos. Eram romanos de mistura com judeus desconhecidos, mulheres humildes conduzindo os filhos pobres e descalos, velhos respeitveis, cujos cabelos alvejavam da neve dos repetidos invernos da vida. * Nesse dia, como que a antiga atmosfera se fazia sentir mais fortemente. Por instinto, todos tinham a impresso de que o Mestre voltaria a ensinar as bem-aventuranas celestiais. Os ventos recendiam suave perfume, trazendo as harmonias do lago prximo. Do cu muito azul, como em festa para receber a claridade das primeiras estrelas, parecia descer uma tranqilidade imensa que envolvia todas as coisas. Foi nesse instante, de indizvel grandiosidade, que a figura do Cristo assomou no cume iluminado pelos derradeiros raios do Sol. Era Ele. Seu sorriso desabrochava to meigo como ao tempo glorioso de suas primeiras pregaes, mas de todo o seu vulto se irradiava luz to intensa que os mais fortes dobraram os joelhos. Alguns soluavam de jbilo, presas das emoes mais belas de sua vida. As mos do Mestre tomaram a atitude de quem abenoava, enquanto um divino silncio parecia penetrar a alma das coisas. A palavra articulada no tomou parte naquele banquete de luz imaterial; todos, porm, lhe perceberam a amorosa despedida e, no mais ntimo da alma, lhe ouviram a exortao magnnima e profunda: Amados a cada um se afigurou escutar na cmara secreta do corao , eis que retomo a vida em meu Pai para regressar luz do meu Reino!... Enviei meus discpulos como ovelhas 66

ao meio de lobos e vos recomendo que lhes sigais os passos no escabroso caminho. Depois deles, a vs que confio a tarefa sublime da redeno pelas verdades do Evangelho. Eles sero os semeadores, vs sereis o fermento divino. Instituo-vos os primeiros trabalhadores, os herdeiros iniciais dos bens divinos. Para entrardes na posse do tesouro celestial, muita vez experimentareis o martrio da cruz e o fel da ingratido... Em conflito permanente com o mundo, estareis na Terra, fora de suas leis implacveis e egostas, at que as bases do meu Reino de concrdia e justia se estabeleam no esprito das criaturas. Negai-vos a vs mesmos, como neguei a minha prpria vontade na execuo dos desgnios de Deus, e tomai a vossa cruz para seguir-me. Sculos de luta vos esperam na estrada universal. preciso imunizar o corao contra todos os enganos da vida transitria, para a soberana grandeza da vida imortal. Vossas sendas estaro repletas de fantasmas de aniquilamento e de vises de morte. O mundo inteiro se levantar contra vs, em obedincia espontnea s foras tenebrosas do mal, que ainda lhe dominam as fronteiras. Sereis escarnecidos e aparentemente desamparados; a dor vos assolar as esperanas mais caras; andareis esquecidos na Terra, em supremo abandono do corao. No participa- reis do venenoso banquete das posses materiais, sofrereis a perseguio e o terror, tereis o corao coberto de cicatrizes e de ultrajes. A chaga o vosso sinal, a coroa de espinhos o vosso smbolo, a cruz o recurso ditoso da redeno. Vossa voz ser a do deserto, provocando, muitas vezes, o escrnio e a negao da parte dos que dominam na carne perecvel. Mas, no desenrolar das batalhas incruentas do corao, quando todos os horizontes estiverem abafados pelas sombras da crueldade, dar-vos-ei da minha paz, que representa a gua viva. Na existncia ou na morte do corpo, estareis unidos ao meu Reino. O mundo vos cobrir de golpes terrveis e destruidores, mas, de cada uma das vossas feridas, retirarei o trigo luminoso para os celeiros infinitos da graa, destinados ao sustento das mais nfimas criaturas!... At que o meu Reino se estabelea na Terra, no conhecereis o amor no mundo; eu, no entanto, encherei a vossa solido com a minha assistncia incessante. Gozarei em vs, como gozareis em mim, o jbilo celeste da execuo fiel dos desgnios de Deus. Quando tombardes, sob as arremetidas dos homens ainda pobres e infelizes, eu vos levantarei no silncio do caminho, com as minhas mos dedicadas ao vosso bem. Sereis a unio onde houver separatividade, sacrifcio onde existir o falso gozo, claridade onde campearem as trevas, porto amigo, edificado na rocha da f viva, onde pairarem as sombras da desorientao. Sereis meu refgio nas igrejas mais estranhas da Terra, minha esperana entre as loucuras humanas, minha verdade onde se perturbar a cincia incompleta do mundo!... Amados, eis que tambm vos envio como ovelhas aos caminhos obscuros e speros. Entretanto, nada temais! Sede fiis ao meu corao, como vos sou fiel, e o bom nimo representar a vossa estrela! Ide ao mundo, onde teremos de vencer o mal! Aperfeioemos a nossa escola milenria, para que a seja interpretada e posta em prtica a lei de amor do Nosso Pai, em obedincia feliz sua vontade augusta! Sagrada emoo senhoreara-se das almas em xtase de ventura. Foi ento que observaram o Mestre, rodeado de luz, como a elevar-se ao cu, em demanda de sua gloriosa esfera do Infinito. * Os primeiros astros da noite brilhavam no alto, como flores radiosas do Paraso. No monte galileu, cinco centenas de coraes palpitavam, arrebatados por intraduzvel jbilo. Velhos trmulos e encarquilhados desceram a encosta, unidos uns aos outros, como solidrios, para sempre, no mesmo trabalho de grandeza imperecvel. Ancis de passo vacilante, coroadas pela neve das experincias da vida, abraavam-se s filhas e netas, jovens e ditosas, tomadas de indefinvel embriaguez dalma. Romanos e judeus, ricos e pobres confraternizavam, felizes, adivinhando a necessidade de cooperao na tarefa santa. Os antigos discpulos, cercando a figura de Simo Pedro, choravam de contentamento e esperana. Naquela noite de imperecvel recordao, foi confiado aos quinhentos da Galilia o servio glorioso da evangelizao das coletividades terrestres, sob a inspirao de Jesus-Cristo. Mal sabiam eles, na sua msera condio humana, que a palavra do Mestre alcanaria os sculos do porvir. E foi assim que, representando o fermento renovador do mundo, eles reencarnaram em todos os tempos, nos mais diversos climas religiosos e polticos do planeta, ensinando a verdade e abrindo novos caminhos de luz, atravs dos bastidores eternos do Tempo. 67

Foram eles os primeiros a transmitir a sagrada vibrao de coragem e confiana aos que tombaram nos campos do martrio, semeando a f no corao pervertido das criaturas. Nos circos da vaidade humana, nas fogueiras e nos suplcios, ensinaram a lio de Jesus, com resignado herosmo. Nas artes e nas cincias, plantaram concepes novas de desprendimento do mundo e de belezas do cu e, no seio das mais variadas religies da Terra, continuam revelando o desejo do Cristo, que de unio e de amor, de fraternidade e concrdia. Na qualidade de discpulos sinceros e bem-amados, desceram aos abismos mais tenebrosos, redimindo o mal com os seus sacrifcios purificadores, convertendo, com as luzes do Evangelho, corrente da redeno, os espritos mais empedernidos. Abandonados e desprotegidos na Terra, eles passam, edificando no silncio as magnificncias do Reino de Deus, nos pases dos coraes e, multiplicando as notas de seu cntico de glria por entre os que se constituem instrumentos sinceros do bem com Jesus-Cristo, formam a caravana sublime que nunca se dissolver. 30 MARIA Junto da cruz, o vulto agoniado de Maria produzia dolorosa e indelvel impresso. Com o pensamento ansioso e torturado, olhos fixos no madeiro das perfdias humanas, a ternura materna regredia ao passado em amarguradas recordaes. Ali estava, na hora extrema, o filho bem-amado. Maria deixava-se ir na corrente infinda das lembranas. Eram as circunstncias maravilhosas em que o nascimento de Jesus lhe fora anunciado, a amizade de Isabel, as profecias do velho Simeo, reconhecendo que a assistncia de Deus se tornara incontestvel nos menores detalhes de sua vida. Naquele instante supremo, revia a manjedoura, na sua beleza agreste, sentindo que a Natureza parecia desejar redizer aos seus ouvidos o cntico de glria daquela noite inolvidvel. Atravs do vu espesso das lgrimas, repassou, uma por uma, as cenas da infncia do filho estremecido, observando o alarma interior das mais doces reminiscncias. Nas menores coisas, reconhecia a interveno da Providncia celestial; entretanto, naquela hora, seu pensamento vagava tambm pelo vasto mar das mais aflitivas interrogaes. Que fizera Jesus por merecer to amargas penas? No o vira crescer de sentimentos imaculados, sob o calor de seu corao? Desde os mais tenros anos, quando o conduzia fonte tradicional de Nazar, observava o carinho fraterno que dispensava a todas as criaturas. Freqentemente, ia busc-lo nas ruas empedradas, onde a sua palavra carinhosa consolava os transeuntes desamparados e tristes. Viandantes misrrimos vinham a sua casa modesta louvar o filhinho idolatrado, que sabia distribuir as bnos do Cu. Com que enlevo recebia os hspedes inesperados que suas mos minsculas conduziam carpintaria de Jos!... Lembrava-se bem de que, um dia, a divina criana guiara a casa dois malfeitores publicamente reconhecidos como ladres do vale de Mizhep. E era de ver-se a amorosa solicitude com que seu vulto pequenino cuidava dos desconhecidos, como se fossem seus irmos. Muitas vezes, comentara a excelncia daquela virtude santificada, receando pelo futuro de seu adorvel filhinho. Depois do caricioso ambiente domstico, era a misso celestial, dilatando-se em colheita de frutos maravilhosos. Eram paralticos que retomavam os movimentos da vida, cegos que se reintegravam nos sagrados dons da vista, criaturas famintas de luz e de amor que se saciavam na sua lio de infinita bondade. Que profundos desgnios haviam conduzido seu filho adorado cruz do suplcio? Uma voz amiga lhe falava ao esprito, dizendo das determinaes insondveis e justas de Deus, que precisam ser aceitas para a redeno divina das criaturas. Seu corao rebentava em tempestades de lgrimas irreprimveis; contudo, no santurio da conscincia, repetia a sua afirmao de sincera humildade: Faa-se na escrava a vontade do Senhor! De alma angustiada, notou que Jesus atingira o ltimo limite dos padecimentos inenarrveis. Alguns dos populares mais exaltados multiplicavam as pancadas, enquanto as lanas riscavam o ar, em ameaas audaciosas e sinistras. Ironias mordazes eram proferidas a esmo, dilacerando-lhe a alma sensvel e afetuosa. Em meio de algumas mulheres compadecidas, que lhe acompanhavam o angustioso transe, Maria reparou que algum lhe pousara as mos, de leve, sobre os ombros. 68

Deparou-se-lhe a figura de Joo que, vencendo a pusilanimidade criminosa em que haviam mergulhado os demais companheiros, lhe estendia os braos amorosos e reconhecidos. Silenciosamente, o filho de Zebedeu abraou-se quele triturado corao maternal. Maria deixou-se enlaar pelo discpulo querido e ambos, ao p do madeiro, em gesto splice, buscaram ansiosamente a luz daqueles olhos misericordiosos, no cmulo dos tormentos. Foi a que a fronte do divino supliciado se moveu vagarosamente, revelando perceber a ansiedade daquelas duas almas em extremo desalento. Meu filho! Meu amado filho!... exclamou a mrtir, em aflio diante da serenidade daquele olhar de melancolia intraduzvel. O Cristo pareceu meditar no auge de suas dores, mas, como se quisesse demonstrar, no instante derradeiro, a grandeza de sua coragem e a sua perfeita comunho com Deus, replicou com significativo movimento dos olhos vigilantes: Me, eis a teu filho!... E dirigindo-se, de modo especial, com um leve aceno, ao apstolo, disse: Filho, eis a tua me! Maria envolveu-se no vu de seu pranto doloroso, mas o grande evangelista compreendeu que o Mestre, na sua derradeira lio, ensinava que o amor universal era o sublime coroamento de sua obra. Entendeu que, no futuro, a claridade do Reino de Deus revelaria aos homens a necessidade da cessao de todo egosmo e que, no santurio de cada corao, deveria existir a mais abundante cota de amor, no s para o crculo familiar, seno tambm para todos os necessitados do mundo, e que no templo de cada habitao permaneceria a fraternidade real, para que a assistncia recproca se praticasse na Terra, sem serem precisos os edifcios exteriores, consagrados a uma solidariedade claudicante. Por muito tempo, conservaram-se ainda ali, em preces silenciosas, at que o Mestre, exnime, fosse arrancado cruz, antes que a tempestade mergulhasse a paisagem castigada de Jerusalm num dilvio de sombras. * Aps a separao dos discpulos, que se dispersaram por lugares diferentes, para a difuso da Boa Nova, Maria retirou-se para a Batania , onde alguns parentes mais prximos a esperavam com especial carinho. Os anos comearam a rolar, silenciosos e tristes, para a angustiada saudade de seu corao. Tocada por grandes dissabores, observou que, em tempo rpido, as lembranas do filho amado se convertiam em elementos de speras discusses, entre os seus seguidores. Na Batania, pretendiase manter uma certa aristocracia espiritual, por efeito dos laos consangneos que ali a prendiam, em virtude dos elos que a ligavam a Jos. Em Jerusalm, digladiavam-se os cristos e os judeus, com veemncia e acrimnia. Na Galilia, os antigos cenculos simples e amorveis da Natureza estavam tristes e desertos. Para aquela me amorosa, cuja alma digna observava que o vinho generoso de Can se transformara no vinagre do martrio, o tempo assinalava sempre uma saudade maior no mundo e uma esperana cada vez mais elevada no cu. Sua vida era uma devoo incessante ao rosrio imenso da saudade, s lembranas mais queridas. Tudo que o passado feliz edificara em seu mundo interior revivia na tela de suas lembranas, com mincias somente conhecidas do amor, e lhe alimentavam a seiva da vida. Relembrava o seu Jesus pequenino, como naquela noite de beleza prodigiosa, em que o recebera nos braos maternais, iluminado pelo mais doce mistrio. Figurava-se-lhe escutar ainda o balido das ovelhas que vinham, apressadas acercar-se do bero que se formara de improviso. E aquele primeiro beijo, feito de carinho e de luz? As reminiscncias envolviam a realidade longnqua de singulares belezas para o seu corao sensvel e generoso. Em seguida, era o rio das recordaes desaguando, sem cessar, na sua alma rica de sentimentalidade e ternura. Nazar lhe voltava imaginao, com as suas paisagens de felicidade e de luz. A casa singela, a fonte amiga, a sinceridade das afeies, o lago majestoso e, no meio de todos os detalhes, o filho adorado, trabalhando e amando, no erguimento da mais elevada concepo de Deus, entre os homens da Terra. De vez em quando, parecia v-lo em seus sonhos repletos de esperana. Jesus lhe prometia o jbilo encantador de sua presena e participava da carcia de suas recordaes.

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A esse tempo, o filho de Zebedeu, tendo presentes as observaes que o Mestre lhe fizera da cruz, surgiu na Batania, oferecendo quele esprito saudoso de me o refgio amoroso de sua proteo. Maria aceitou o oferecimento, com satisfao imensa. E Joo lhe contou a sua nova vida. Instalara-se definitivamente em feso, onde as idias crists ganhavam terreno entre almas devotadas e sinceras. Nunca olvidara as recomendaes do Senhor e, no ntimo, guardava aquele ttulo de filiao como das mais altas expresses de amor universal para com aquela que recebera o Mestre nos braos venerveis e carinhosos. Maria escutava-lhe as confidncias, num misto de reconhecimento e de ventura. Joo continuava a expor-lhe os seus planos mais insignificantes. Lev-la-ia consigo, andariam ambos na mesma associao de interesses espirituais. Seria seu filho desvelado, enquanto receberia de sua alma generosa a ternura maternal, nos trabalhos do Evangelho. Demorara-se a vir, explicava o filho de Zebedeu, porque lhe faltava uma choupana, onde se pudessem abrigar; entretanto, um dos membros da famlia real de Adiabene, convertido ao amor do Cristo, lhe doara uma casinha pobre, ao sul de feso, distando trs lguas aproximadamente da cidade. A habitao simples e pobre demorava num promontrio, de onde se avistava o mar. No alto da pequena colina, distante dos homens e no altar imponente da Natureza, se reuniriam ambos para cultivar a lembrana permanente de Jesus. Estabeleceriam um pouso e refgio aos desamparados, ensinariam as verdades do Evangelho a todos os espritos de boa-vontade e, como me e filho, iniciariam uma nova era de amor, na comunidade universal. Maria aceitou alegremente. Dentro de breve tempo, instalaram-se no seio amigo da Natureza, em frente do oceano. feso ficava pouco distante; porm, todas as adjacncias se povoavam de novos ncleos de habitaes alegres e modestas. A casa de Joo, ao cabo de algumas semanas, se transformou num ponto de assemblias adorveis, onde as recordaes do Messias eram cultuadas por espritos humildes e sinceros. Maria externava as suas lembranas. Falava dele com maternal enternecimento, enquanto o apstolo comentava as verdades evanglicas, apreciando os ensinos recebidos. Vezes inmeras, a reunio somente terminava noite alta, quando as estrelas tinham maior brilho. E no foi s. Decorridos alguns meses, grandes fileiras de necessitados acorriam ao sitio singelo e generoso. A notcia de que Maria descansava, agora, entre eles, espalhara um claro de esperana por todos os sofredores. Ao passo que Joo pregava na cidade as verdades de Deus, ela atendia, no pobre santurio domstico, aos que a procuravam exibindo-lhe suas lceras e necessidades. Sua choupana era, ento, conhecida pelo nome de Casa da Santssima. O fato tivera origem em certa ocasio, quando um miservel leproso, depois de aliviado em suas chagas, lhe osculou as mos, reconhecidamente murmurando: Senhora, sois a me de nosso Mestre e nossa Me Santssima! A tradio criou razes em todos os espritos. Quem no lhe devia o favor de uma palavra maternal nos momentos mais duros? E Joo consolidava o conceito, acentuando que o mundo lhe seria eternamente grato, pois fora pela sua grandeza espiritual que o Emissrio de Deus pudera penetrar a atmosfera escura e pestilenta do mundo para balsamizar os sofrimentos da criatura. Na sua humildade sincera, Maria se esquivava s homenagens afetuosas dos discpulos de Jesus, mas aquela confiana filial com que lhe reclamavam a presena era para sua alma um brando e delicioso tesouro do corao. O ttulo de maternidade fazia vibrar em seu esprito os cnticos mais doces. Diariamente, acorriam os desamparados, suplicando a sua assistncia espiritual. Eram velhos trpegos e desenganados do mundo, que lhe vinham ouvir as palavras confortadoras e afetuosas, enfermos que invocavam a sua proteo, mes infortunadas que pediam a bno de seu carinho. Minha me dizia um dos mais aflitos como poderei vencer as minhas dificuldades? Sinto-me abandonado na estrada escura da vida... Maria lhe enviava o olhar amoroso da sua bondade, deixando nele transparecer toda a dedicao enternecida de seu esprito maternal. Isso tambm passa! dizia ela, carinhosamente s o Reino de Deus bastante forte para nunca passar de nossas almas, como eterna realizao do amor celestial. Seus conceitos abrandavam a dor dos mais desesperados, desanuviavam o pensamento obscuro dos mais acabrunhados. 70

A igreja de feso exigia de Joo a mais alta expresso de sacrifcio pessoal, pelo que, com o decorrer do tempo, quase sempre Maria estava s, quando a legio humilde dos necessitados descia o promontrio desataviado, rumo aos lares mais confortados e felizes. Os dias e as semanas, os meses e os anos passaram incessantes, trazendo-lhe as lembranas mais ternas. Quando sereno e azulado, o mar lhe fazia voltar memria o Tiberades distante. Surpreendia no ar aqueles perfumes vagos que enchiam a alma da tarde, quando seu filho, de quem nem um instante se esquecia, reunindo os discpulos amados, transmitia ao corao do povo as louanias da Boa Nova. A velhice no lhe acarretara nem cansaos nem amarguras. A certeza da proteo divina lhe proporcionava ininterrupto consolo. Como quem transpe o dia em labores honestos e proveitosos, seu corao experimentava grato repouso, iluminado pelo luar da esperana e pelas estrelas fulgurantes da crena imorredoura. Suas meditaes eram suaves colquios com as reminiscncias do filho muito amado. Sbito recebeu notcias de que um perodo de dolorosas perseguies se havia aberto para todos os que fossem fiis doutrina do seu Jesus divino. Alguns cristos banidos de Roma traziam a feso as tristes informaes. Em obedincia aos ditos mais injustos, escravizavam-se os seguidores do Cristo, destruam-se-lhes os lares, metiam-nos a ferros nas prises. Falava-se de festas pblicas, em que seus corpos eram dados como alimento a feras insaciveis, em horrendos espetculos. Ento, num crepsculo estrelado, Maria entregou-se s oraes, como de costume, pedindo a Deus por todos aqueles que se encontrassem em angstias do corao, por amor de seu filho. Embora a soledade do ambiente, no se sentia s: uma como fora singular lhe banhava a alma toda. Aragens suaves sopravam do oceano, espalhando os aromas da noite que se povoava de astros amigos e afetuosos e, em poucos minutos, a lua plena participava, igualmente, desse concerto de harmonia e de luz. Enlevada nas suas meditaes, Maria viu aproximar-se o vulto de um pedinte. Minha me exclamou o recm-chegado, como tantos outros que recorriam ao seu carinho , venho fazer-te companhia e receber a tua bno. Maternalmente, ela o convidou a entrar, impressionada com aquela voz que lhe inspirava profunda simpatia. O peregrino lhe falou do cu, confortando-a delicadamente. Comentou as bemaventuranas divinas que aguardam a todos os devotados e sinceros filhos de Deus, dando a entender que lhe compreendia as mais ternas saudades do corao. Maria sentiu-se empolgada por tocante surpresa. Que mendigo seria aquele que lhe acalmava as dores secretas da alma saudosa, com blsamos to dulorosos? Nenhum lhe surgira at ento para dar; era sempre para pedir alguma coisa. No entanto, aquele viandante desconhecido lhe derramava no ntimo as mais santas consolaes. Onde ouvira noutros tempos aquela voz meiga e carinhosa?! Que emoes eram aquelas que lhe faziam pulsar o corao de tanta carcia? Seus olhos se umedeceram de ventura, sem que conseguisse explicar a razo de sua terna emotividade. Foi quando o hspede annimo lhe estendeu as mos generosas e lhe falou com profundo acento de amor: Minha me, vem aos meus braos! Nesse instante, fitou as mos nobres que se lhe ofereciam, num gesto da mais bela ternura. Tomada de comoo profunda, viu nelas duas chagas, como as que seu filho revelava na cruz e, instintivamente, dirigindo o olhar ansioso para os ps do peregrino amigo, divisou tambm a as lceras causadas pelos cravos do suplcio. No pde mais. Compreendendo a visita amorosa que Deus lhe enviava ao corao, bradou com infinita alegria: Meu filho! meu filho! as lceras que te fizeram!... E precipitando-se para ele, como me carinhosa e desvelada, quis certificar-se, tocando a ferida que lhe fora produzida pelo ltimo lanao, perto do corao. Suas mos ternas e solcitas o abraaram na sombra visitada pelo luar, procurando sofregamente a lcera que tantas lgrimas lhe provocara ao carinho maternal. A chaga lateral tambm l estava, sob a carcia de suas mos. No conseguiu dominar o seu intenso jbilo. Num mpeto de amor, fez um movimento para se ajoelhar. Queria abraar-se aos ps do seu Jesus e oscul-los com ternura. Ele, porm, levantando-a, cercado de um halo de luz celestial, se lhe ajoelhou aos ps e, beijando-lhe as mos, disse em carinhoso transporte: Sim, minha me, sou eu!... Venho buscar-te, pois meu Pai quer que sejas no meu reino a Rainha dos Anjos... 71

Maria cambaleou, tomada de inexprimvel ventura. Queria dizer da sua felicidade, manifestar seu agradecimento a Deus; mas o corpo como que se lhe paralisara, enquanto aos seus ouvidos chegavam os ecos suaves da saudao do Anjo, qual se a entoassem mil vozes cariciosas, por entre as harmonias do cu. No outro dia, dois portadores humildes desciam a feso, de onde regressaram com Joo, para assistir aos ltimos instantes daquela que lhes era a devotada Me Santssima. Maria j no falava. Numa inolvidvel expresso de serenidade, por longas horas ainda esperou a ruptura dos derradeiros laos que a prendiam vida material. A alvorada desdobrava o seu formoso leque de luz quando aquela alma eleita se elevou da Terra, onde tantas vezes chorara de jbilo, de saudade e de esperana. No mais via seu filho bemamado, que certamente a esperaria, com as boas-vindas, no seu reino de amor; mas, extensas multides de entidades anglicas a cercavam cantando hinos de glorificao. Experimentando a sensao de se estar afastando do mundo, desejou rever a Galilia com os seus stios preferidos. Bastou a manifestao de sua vontade para que a conduzissem regio do lago de Genesar, de maravilhosa beleza. Reviu todos os quadros do apostolado de seu filho e, s agora, observando do alto a paisagem, notava que o Tiberades, em seus contornos suaves, apresentava a forma quase perfeita de um alade. Lembrou-se, ento, de que naquele instrumento da Natureza Jesus cantara o mais belo poema de vida e amor, em homenagem a Deus e humanidade. Aquelas guas mansas, filhas do Jordo marulhoso e calmo, haviam sido as cordas sonoras do cntico evanglico. Dulcssimas alegrias lhe invadiam o corao e j a caravana espiritual se dispunha a partir, quando Maria se lembrou dos discpulos perseguidos pela crueldade do mundo e desejou abraar os que ficariam no vale das sombras, espera das claridades definitivas do Reino de Deus. Emitindo esse pensamento, imprimiu novo impulso s multides espirituais que a seguiam de perto. Em poucos instantes, seu olhar divisava uma cidade soberba e maravilhosa, espalhada sobre colinas enfeitadas de carros e monumentos que lhe provocavam assombro. Os mrmores mais ricos esplendiam nas magnificentes vias pblicas, onde as liteiras patrcias passavam sem cessar, exibindo pedrarias e peles, sustentadas por misrrimos escravos. Mais alguns momentos e seu olhar descobria outra multido guardada a ferros em escuros calabouos. Penetrou os sombrios crceres do Esquilino, onde centenas de rostos amargurados retratavam padecimentos atrozes. Os condenados experimentaram no corao um consolo desconhecido. Maria se aproximou de um a um, participou de suas angstias e orou com as suas preces, cheias de sofrimento e confiana. Sentiu-se me daquela assemblia de torturados pela injustia do mundo. Espalhou a claridade misericordiosa de seu esprito entre aquelas fisionomias plidas e tristes. Eram ancies que confiavam no Cristo, mulheres que por ele haviam desprezado o conforto do lar, jovens que depunham no Evangelho do Reino toda a sua esperana. Maria aliviou-lhes o corao e, antes de partir, sinceramente desejou deixar-lhes nos espritos abatidos uma lembrana perene. Que possua para lhes dar? Deveria suplicar a Deus para eles a liberdade?! Mas, Jesus ensinara que com ele todo jugo suave e todo fardo seria leve, parecendo-lhe melhor a escravido com Deus do que a falsa liberdade nos desvos do mundo. Recordou que seu filho deixara a fora da orao como um poder incontrastvel entre os discpulos amados. Ento, rogou ao Cu que lhe desse a possibilidade de deixar entre os cristos oprimidos a fora da alegria. Foi quando, aproximando-se de uma jovem encarcerada, de rosto descarnado e macilento, lhe disse ao ouvido: Canta, minha filha! Tenhamos bom nimo!... Convertamos as nossas dores da Terra em alegrias para o Cu!... A triste prisioneira nunca saberia compreender o porqu da emotividade que lhe fez vibrar subitamente o corao. De olhos extticos, contemplando o firmamento luminoso, atravs das grades poderosas, ignorando a razo de sua alegria, cantou um hino de profundo e enternecido amor a Jesus, em que traduzia sua gratido pelas dores que lhe eram enviadas, transformando todas as suas amarguras em consoladoras rimas de jbilo e esperana. Da a instantes, seu canto melodioso era acompanhado pelas centenas de vozes dos que choravam no crcere, aguardando o glorioso testemunho. Logo, a caravana majestosa conduziu ao Reino do Mestre a bendita entre as mulheres e, desde esse dia, nos tormentos mais duros, os discpulos de Jesus tm cantado na Terra, exprimindo o seu bom nimo e a sua alegria, guardando a suave herana de nossa Me Santssima. 72

Por essa razo, irmos meus, quando ouvirdes o cntico nos templos das diversas famlias religiosas do Cristianismo, no vos esqueais de fazer no corao um brando silncio, para que a Rosa Mstica de Nazar espalhe a o seu perfume!

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