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ISKCON - Sociedade Internacional para a Conscincia de Krsna

Artigos de capa das revistas

Back to Godhead
do ano de 2005, em portugus

Revista fundada no ano de 1944 por Sua Divina Graa A. C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada Fundador-acarya da ISKCON e BBT.

Artigos de capa das revistas Back to Godhead do ano de 2005, em portugus

Back to Godhead 2005 BBT Los Angeles Todos os direitos reservados.

1 Edio

Articulistas: Sua Divina Graa A. C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada, Arcana Siddhi Devi Dasi, Adbhuta Hari Dasa, Bhranti Devi Dasi, Devahotra Dasa, Indradyumna Svami, Jahundvipa Dasa, Karuna Dharini Devi Dasi, Krsna Kanta Dasi, Murari Gupta Dasa, Navin Jani, Nitya Kisori Devi Dasi, Parthasarathi Dasa, Satyaraja Dasa,Urmila Devi Dasi. Traduo: Bhagavan dasa (DvS) Reviso: Bhaktin Flvia Reis (DvS) Fundador-acarya: A.C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada

Visite-nos na internet: www.harekrishna.com.br e-mail: ajuda@harekrishna.com.br.

Dedicado a Sua Santidade Dhanvantari Svami, Avyakta Rupa Prabhu, Giridhari Prabhu, Lilananda Prabhu e a todos os demais Prabhupadanugas, que sempre sentem prazer ouvindo as glrias do Senhor e de Seus devotos.

APRESENTAO
Por sua biografia autorizada, o Srila Prabhupada Lilamrta, tomamos conhecimento dos feitos sobre-humanos de Srila Prabhupada para cumprir a ordem de seu mestre espiritual, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati, de apresentar a filosofia da conscincia de Krsna em lngua inglesa. Dentre seus diversos empenhos para tal, est a revista Back to Godhead, na qual Srila Prabhupada criticava os hbitos das pessoas modernas e propunha o servio devocional a Krsna como a soluo de todos os problemas. A primeira publicao da revista data do ano de 1944, quando Prabhupada, pessoalmente, escreveu os artigos, custeou a publicao e distribuiu as revistas, uma a uma, pelas movimentadas ruas de Calcut. Posteriormente, Prabhupada realizaria que o capital aplicado nessas publicaes descartveis poderia ser melhor valorizado na edio e publicao de livros, uma vez que esses, ao contrrio dos peridicos, tinham vida longa. Todavia, as dificuldades financeiras de Prabhupada do comeo, que lhe obrigavam a escolher entre os livros ou a revista, deixariam de existir. Assim, passou-se a distribuir tanto livros quanto peridicos, uma vez que os livros no substituem a revista, tampouco a revista substitui os livros. Hoje, a revista continua circulando pelos Estados Unidos e ndia, mantida por discpulos e seguidores de Srila Prabhupada. Os artigos so de excelente qualidade, e de temas variando de depoimentos devocionais a temas profundamente filosficos. por essa trajetria que este pode hoje estar em suas mos. Desejando-lhe excelente leitura e realizaes, Bhagavan dasa (DvS)

SUMRIO
Janeiro/Fevereiro Somos Todos Ladres? Converso Harmoniosa Acordando do Sonho Maro/Abril Soldado de Krsna Retratos do Meu Ano Favorito Irmos de Sangue Maio/Junho Certamente Voc Vir a Mim Entre a Matria e o Esprito Procura-se Deus Julho/Agosto Apreo pelos Escritos Sagrados Quando o Conhecimento Ignorncia Maharaja Prataparudra: Um Servo Humilde em Vestes Reais Setembro/Outubro A Dana do Amor Divino O que Faz a Mulher Hare Krsna? Hampi: A Coroa de um Imprio Glorioso Novembro/Dezembro O Bom Filho a Casa Torna Uma Chuva de Misericrdia: A Vida Exemplar de Bhakti-tirtha Svami O Humor de Rendio 57 62 68 48 52 54 37 41 44 29 32 35 17 20 24 6 9 14

Somos Todos Ladres?


Are We All Thieves? por Arcana Siddhi Devi Dasi Quase todos j experimentamos o desprazer de perder algo de valor. Algumas vezes, conclumos que colocamos em algum lugar que no podemos lembrar ou que perdemos o objeto. Embora seja uma sensao de desprazer, tal sensao muito pequena perto daquela de descobrirmos que o objeto no foi colocado em algum lugar errado, mas que foi roubado pior ainda se foi roubado por algum que conhecemos. H alguns anos, quando abri minha carteira, dei falta de cem dlares. Eu tinha certeza de que esse dinheiro estava ali no dia anterior. Aps alguma investigao, descobri que um dos amigos do meu irmo havia pegado o dinheiro. Eu fiquei revoltada, e me senti violentada e machucada. Quando trabalhava como psicoterapeuta em uma clnica de sade mental da periferia de minha cidade, eu atendia freqentemente crianas que haviam tido algum histrico de roubo. Algumas vezes eram pegos com pequenos objetos como CDs de lojas de msica, por exemplo, e outras vezes roubando carros estacionados na rua. Eu me esforcei muito para induzi-los a imaginarem como as vtimas de seus crimes se sentiam saindo de casa pela manh para ir ao trabalho, e no encontrando seu carro. Mas a maioria daquelas crianas no tinha capacidade para imaginar os sentimentos da pessoa roubada. No s no podiam entender, como pareciam no se importar. A falta de conscincia social deles levava a um prognstico muito negativo. Como potenciais vtimas de seus crimes, tentamos proteger nossas propriedades com sofisticados sistemas de alarme, comunidades muradas e ces de guarda. Apesar de tais protees, somos assolados por crimes insidiosos, como ladres de identidade, que roubam diretamente de nossas contas ou fazem uma cpia falsa de nosso carto de crdito. Cortadores de papel se tornaram um eletrodomstico essencial em muitas casas, e temos que regularmente checar a fatura do cheque e do carto de crdito para ver se no h nenhuma atividade desautorizada. Os elaborados crimes dos colarinhos-brancos crescem a cada ano, roubando milhes de pessoas. A que se atribui esse crescimento descontrolado de diversas categorias de roubo em nossa sociedade? De uma perspectiva psicolgica, poderamos ver isso como produto da ausncia de responsabilidade social que cresce junto com o crescimento do senso de alienao. Alguns fatores que contribuem para esse senso de despersonalizao so a ruptura da estrutura familiar, falta de comunidade, e o papel da igreja cada vez mais apagado. Algumas pessoas pensam que as desigualdades sociais e econmicas tornam o ato de roubar lcito. Outros fatores externos, como pobreza e dependncia de drogas, exacerbam essa dinmica psicolgica. Mas, para entender a causa primria, busco a perspectiva espiritual dos atemporais comentrios Vdicos. Eles dizem que estamos vivendo na mais degradada era, a Era de Ferro, caracterizada pela trapaa e pela hipocrisia. Todos os pilares da vida tica, moral e religiosa que incluem austeridade, limpeza, misericrdia e veracidade praticamente desapareceram com a entrada desta era. O roubo apenas um sintoma do declnio desses princpios. Os princpios religiosos se tornam proeminentes quando as pessoas entendem que tudo pertence e controlado por Deus. Em essncia, nada nosso. Ns fomos apenas incumbidos com uma cota da propriedade de Deus, o que nos torna responsveis por usarmos tal posse temporria de forma que d prazer ao seu dono. Mesmo as ddivas da natureza gua, luz solar, madeira, minerais, pedras preciosas so fornecidas para que as usemos no servio ao Senhor e a Seus devotos. O Senhor criou o mundo material para sanar nosso desejo de desfrutar em separado dEle. Ele abundou esse mundo com todos os ingredientes que precisamos para vivermos de forma feliz e avanarmos espiritualmente. Se no reconhecemos quem o verdadeiro dono, e usamos para o nosso prazer os recursos disponveis, ento tambm somos ladres, e teremos que sofrer as conseqncias de nossos atos. Durante uma caminhada matinal na ndia, Srila Prabhupada conversava com um empresrio muito -6-

rico e perguntou para ele qual era a natureza de seus negcios. Quando o homem respondeu que tinha uma fbrica de vidro, Prabhupada lhe perguntou como o vidro era feito. O homem disse que o vidro produzido a partir da areia. E quem o dono da areia?, Prabhupada perguntou. Bhagavan, Deus, o dono. Oh, ento voc est roubando de Bhagavan?, Prabhupada desafiou. Tentando se livrar daquela situao, o homem disse que dava muito dinheiro em caridade. Ah, ento voc um ladro de pequeno porte, Prabhupada disse sorrindo. Ao mesmo tempo em que Prabhupada encorajava seus discpulos e a congregao a trabalharem em empresas honestas, ele tambm nos lembrava que Krsna o dono de nossa empresa e que deveria ser dado de volta a Ele o mximo possvel dos frutos do trabalho. Usando nosso tempo e dinheiro no servio ao Senhor e a Seus devotos, lucramos de diversas maneiras. Oferecer o resultado ao Senhor purifica nosso trabalho e nos liberta tanto das boas quanto das ms reaes de nosso trabalho. De outra forma, tomando para ns o que no legitimamente nosso, enredamo-nos ainda mais no samsara, o ciclo de nascimentos e mortes.

Nossa Cota
Isso levanta a questo de como determinar a cota que nos foi cedida pelo Senhor Supremo. Como diversos aspectos da vida espiritual, a resposta necessita de introspeco honesta e sincera. Temos, cada um, diferentes necessidades, mas devemos nos permitir ser guiados e iluminados pelas escrituras. O Sri Isopanisad e o Bhagavad-gita, por exemplo, sugerem que sejamos moderados quanto satisfao de nossas necessidades corpreas. No devemos trabalhar arduamente para obter posses ordinrias ou para conseguir coisas que sejam muito difceis de serem obtidas. Ns tambm devemos aceitar a orientao de devotos avanados que conheam nossa natureza psicolgica e possam nos ajudar a discernir quanto a qual padro de vida mais benfico no suporte a nossas prticas espirituais. Quando Prabhupada estava arquitetando o local de residncia dos devotos em seu projeto de templo na ndia, ele incluiu confortos modernos, como vasos sanitrios com descarga e chuveiros, coisas que no eram muito comuns na ndia naquele tempo. Ele entendia a estrutura psquica particular de seus discpulos ocidentais e era cuidadoso em provir um padro de vida que fosse condizente com a natureza deles. Mesmo dentro da cultura ocidental, h uma vasta variedade de indivduos. O que pode parecer excessivo para uma pessoa, talvez no parea o bastante para outra. Nossa cota fornecida por Krsna talvez tambm varie de acordo com nosso servio especfico a Ele, nosso nvel de avano espiritual, e nossa habilidade em administrar bens materiais. Krsna deu muito a Prabhupada, e Prabhupada no usou sequer uma moeda para a gratificao de seus sentidos.

Yukta-vairagya
Enquanto que os discpulos de Caitanya Mahaprabhu freqentemente demonstravam avano atravs de austeras renncias, Srila Prabhupada exibia o princpio de yukta-vairagya o uso de recursos materiais para o servio a Krsna. Certa vez, um homem mencionou a Prabhupada um yogi famoso que se recusava a aceitar dinheiro. Em resposta, Prabhupada fez um movimento com a mo como se estivesse pegando dinheiro, dizendo que usaria todo aquele dinheiro para o servio a Krsna. Prabhupada visionava usar toda quantia de dinheiro que tivesse para imprimir livros sobre a conscincia de Krsna e para construir belos templos para o benefcio de todo o planeta. A perfeio de nossa inteligncia aceitar os presentes de Deus e oferec-los de volta a Ele na forma do servio devocional amoroso. A compreenso superior de renncia de Prabhupada fazia com que ele sempre procurasse uma oportunidade de ocupar outros no servio a Krsna. H a famosa histria do homem bbado que invadiu o primeiro templo de Nova Iorque enquanto Prabhupada palestrava. O bbado passou por -7-

toda a audincia e colocou alguns rolos de papel higinico no banheiro e foi embora sem falar nenhuma palavra. Prabhupada disse que o homem no estava sbrio, mas que havia comeado sua prtica do servio devocional. Ento, qualquer coisa que ofereamos ser bom para ns - nunca samos perdendo ao servir o Senhor. Quando uma criana compra uma lembrana para seu pai com o dinheiro que foi dado por seu pai, o pai sente-se querido e sua afeio pelo filho cresce. Da mesma forma, Krsna sente-Se mais atrado por ns quando oferecemos de volta a Ele os recursos que Ele nos d. assim que convertemos nossa mentalidade de ladro para a mentalidade de devoto. Quando vimos para o mundo material, esquecemos nossa posio como servos eternos do Senhor. Assim, tentamos imitar o desfrutador supremo explorando a natureza material para o prazer de nossos sentidos. Ignoramos o Senhor e tentamos ser felizes independentes dEle. O Senhor to doce que, mesmo com nossa relutncia em voltar para Ele, Ele est sempre conosco. Ele Se senta em nosso corao e testemunha todas as nossas atividades. Ele nos v quando estamos doando, e Ele nos v quando estamos roubando. Ele envia Seus representantes, as almas puras, para nos ajudarem a entender como devemos viver nossas vidas. Ele envia Seu santo nome para purificar nossos desejos e para nos ajudar a viver em harmonia com os princpios divinos. Aqueles que recebem Sua misericrdia tm a obrigao de ajudar outros que esto agonizando neste mundo. Quando ajudamos na distribuio do santo nome e da conscincia de Krsna, mais e mais pessoas se transformam em servos amorosos do Senhor. Assim, esta Era de Ferro pode ter todas as qualidades da Era de Ouro, na qual as pessoas entendem a divindade do Senhor e a relao que tm com Ele, como Seus servos eternos. Esse o verdadeiro antdoto para as aflies da sociedade.

O Ladro de Manteiga
Para ajudar as almas rebeldes a sarem do emaranhamento material e se reconectarem a Ele, o Senhor aparece pessoalmente neste mundo e exibe Seus passatempos para atrair nossas mente e corao para o Seu servio. Alguns dos passatempos mais famosos consistem no Senhor roubando de Seus devotos. Krsna desfruta transcendentalmente ao roubar manteiga e iogurte das vaqueiras de Vrndavana. Tambm sente imenso prazer roubando as vestes das jovens camponesas. Tudo tem sua origem no Senhor. As qualidades negativas que encontramos aqui neste mundo so simplesmente reflexos pervertidos do comportamento puro do Senhor. Quando roubamos uns aos outros no mundo material, criamos o sentimento de hostilidade e cultivamos o desejo de vingana que se opem ao amor e preocupao com o bem dos outros. Mas quando Krsna rouba de Seus devotos, eles sentem exultante felicidade. E o sentimento de amor entre o devoto e o Senhor cresce imensamente. Trata-se de uma grande celebrao, um festival de sentimentos amorosos. Por outro lado, como Deus pode roubar algo uma vez que tudo pertence a Ele? Seus roubos so parte de Sua pea divina, que inspirada pelo Seu amor por Seus devotos. Somos apenas pequenas centelhas da energia do Senhor, e tudo que possumos est apenas emprestado a ns durante esta vida. No h, assim, razo para tentarmos imitar as atividades do Senhor, mas, ao contrrio, devemos orar ao Senhor pedindo que roube nossos coraes deste mundo ilusrio e nos permita novamente fazer parte de Seus passatempos eternos.

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Converso Harmoniosa
Harmonic Conversion por Satyaraja Dasa No se trata de converso do Cristianismo para o Hindusmo. A converso acontece no sentido de levarmos a classe de homens atestas a aceitarem a conscincia de Deus. (Carta de Srila Prabhupada de 26 de junho de 1976) Em uma reunio de famlia, h algum tempo atrs, eu comecei a falar sobre a conscincia de Krsna e seu valor em minha vida. Para minha famlia mais prxima pais e irmos esse tipo de conversa algo com o que j esto acostumados. Mas para parentes que vejo com menor freqncia, tal conversa os conduz a um passado longnquo, no tempo da minha converso, como eles dizem. Aparentemente, meu tio Sidney tomou como uma afronta pessoal a maior parte do que eu dizia. Voc est tentando nos converter?, ele disse como se h muito tempo estivesse se segurando - ele sorria, mas seus lbios estavam plidos de raiva. Convert-lo? Eu no sabia que voc tinha religio. Eu sou Judeu!, ele disse incrdulo, como se aquela resposta solucionasse todas as questes. Certo, eu no acredito em Deus, mas eu sou Judeu. Silncio constrangedor. Bom, ao menos eu nasci Judeu, e voc tambm. Eu tambm nasci beb, eu contestei, tentando levar um pouco de humor para a discusso. Mas isso mudou, no? S porque voc nasceu em uma religio no faz de voc um praticante. E...? Por isso, eu falar com entusiasmo sobre a tradio religiosa que adotei, a conscincia de Krsna, no desafia de forma alguma a relao que voc tem com a religio de seu nascimento. Ns deixamos aquele assunto para l; mas quando eu voltei para casa aquela noite, eu fiquei pensando sobre a perspectiva de meu tio. Por que ele se considera Judeu, mesmo no praticando a religio? Por que minha converso para a conscincia de Krsna era desconfortvel para ele? E ser que eu estava mesmo tentando convert-lo? Como eu poderia explicar para ele que minha converso, como ele via, no se tratava de um movimento horizontal do ocidente para o oriente, mas, sim, um movimento vertical, da terra firme para o caminho da transcendncia?

Exclusivismo Religioso
A tenso de meu tio em relao conscincia de Krsna se baseia no exclusivismo religioso, a viso que separa as religies de acordo com o fundador, as escrituras e as diferenas histricogeogrficas. Por causa dessas diferenas, os adeptos de algumas religies acreditam que apenas o seu processo efetivo, com todos os outros apresentando algum grau de debilidade. Assim, muitas religies, especialmente aquelas originadas no ocidente, tm enraizadas a noo de serem a religio verdadeira. Acreditam que apenas eles esto trilhando o exclusivo caminho para Deus e a salvao. Mas o mundo moderno vem refutando tal viso. Pela primeira vez na histria registrada, estamos nos tornando rapidamente uma comunidade global, o que naturalmente nos conduz ao pluralismo religioso compreenso verdadeira das religies de nossos vizinhos e como elas se relacionam com nossa gama pessoal de crenas. A viso pluralista se torna algo mais logicamente plausvel quando reconhecemos que todas as tradies religiosas genunas acreditam em uma verdade transcendental (freqentemente chamada de Deus) e em nossa obrigao de agirmos em harmonia com essa verdade. Mas o exclusivismo persiste. De onde ele vem? Qual sua origem? Psicologicamente, sua origem -9-

pode ser facilmente traada a partir do desejo de ser considerado especial dentro do cosmo, a necessidade de se situar em algo exclusivo. Em relao s religies originadas no Oriente Mdio, acadmicos atribuem a origem da idia do exclusivismo ao exlio dos Judeus para a Babilnia, quando se voltaram pela primeira vez ao monotesmo e desenvolveram a tradio de no se misturarem a outras naes. Mas no diga isso ao meu tio. As leis Mosaicas so vistas como a nica revelao, e associam os Judeus a Deus de forma que nenhuma outra pessoa teria relao com Ele. Isso faz deles o povo escolhido. A crena dos Judeus em um Deus exclusivo se estendeu a seu pupilo, o cristianismo, com o Jesus o nico filho de Deus. Tendo nascido do frtil solo exclusivista do Judasmo, a tradio crist clama que s se pode alcanar o Supremo atravs de Jesus, crena que inspira as atividades missionrias da igreja por todo o mundo. Mas se pensarmos sobre isso profundamente, realizaremos que todos somos partes do mesmo organismo Deus e nossa exclusividade se baseia exatamente em como, de acordo com nossa maquiagem psicolgica individual, iremos servir a Ele para que desenvolvamos nosso amor por Ele. Como criaturas finitas, quem somos ns para limitarmos o amor de Deus, dizendo que Ele aceita o amor daqueles em um processo e no aceita o daqueles em outro? Movimentos Judeus que compreenderam esse ponto assumiram a postura pioneira de reconhecerem a legitimidade de outros caminhos para se chegar a Deus, e o Conselho do Vaticano de 1965 diz que os Cristos devem buscar apreciar o que h de bom e verdadeiro nas demais fs. Isso no tem por fim dizer que as diferenas entre as tradies religiosas so meramente semnticas, ou que todos os caminhos so igualmente efetivos em conduzir-nos para o destino supremo. No movimento Hare Krsna, balanceamos nossa abertura s vrias tradies religiosas do mundo com afiados questionamentos acerca do contedo de determinadas tradies. preciso haver um critrio base para se discernir verdades religiosas, mesmo que todas as principais tradies sejam aceitas em essncia.

O que Religio?
Em uma palestra pblica no ano de 1972, Srila Prabhupada, de forma muito sensata, define a natureza da religio verdadeira: Na sociedade humana, h sempre algum tipo de instituio religiosa. Isso se chama dharma, f. Como j foi explicado, dharma o dever constitucional e funcional de cada indivduo. A essncia da verdadeira religio a prestao de servio a Deus. Ns, todavia, manufaturamos diferentes religies na sociedade de acordo com o pas ou as circunstncias. [...] Pode-se praticar qualquer tipo de princpio religioso, mas o resultado deve ser a aquisio da perfeio. Talvez uma pessoa diga que est seguindo perfeitamente os princpios de sua religio, que so trazidos na Bblia, no Coro, etc., e isso muito bom, mas qual o resultado? O resultado deve ser que a pessoa deseje cada vez mais ouvir sobre Deus. Enquanto conversava com meu tio Sidney, tais idias norteavam meus pensamentos. Estando ciente de sua descendncia Judaica (e da minha tambm), eu tentava trazer algo mais profundo. Eu estava falando sobre a prtica de princpios espirituais. Eu no estava nem um pouco preocupado se chamamos tais princpios de Judasmo, Cristianismo ou Hindusmo. No ensinamento de Prabhupada, chamado de Vaisnavismo, essa essncia espiritual se chama sanatana-dharma, ou a eterna funo da alma. Essa tradio incentiva seus adeptos a se focarem no cerne da busca religiosa: amor por Deus. Ela enfatiza a qualidade da devoo, e no o rtulo de um caminho particular, como disse Prabhupada em uma conversa em Gnova em junho de 1974: Primeiramente, o que qualidade? A qualidade do cristo percebida por sua obedincia ou no dos Dez Mandamentos. Se ele no os cumpre, onde est sua Cristandade? Assim declarado gunakarma: pela qualidade e trabalho, a pessoa se torna Crist, Hindu ou Muulmana. preciso que exista a qualidade. E quando a espiritualidade se desenvolve, seja atravs do Cristianismo, do Hindusmo ou do Islamismo isso no importa a est a qualidade desejada... Portanto, nosso movimento existe para criar pessoas que amam a Deus, e isso declarado no Bhagavatam: a - 10 -

religio de primeira classe aquela que transforma seus seguidores em pessoas que amam a Deus. De acordo com Prabhupada, o caminho supremo aquele que nos permite desenvolver amor por Deus. Se a pessoa no desenvolve esse amor, ento a instituio religiosa no nada seno uma distrao meta ltima da vida. Prabhupada baseia essa idia no verso 1.2.6 do SrimadBhagavatam, possivelmente a mais profunda de todas as escrituras religiosas: O dever supremo (dharma) de toda a humanidade aquele pelo qual as pessoas podem obter o servio devocional amoroso ao Senhor transcendental. Tal servio devocional deve ser desmotivado e ininterrupto para a completa satisfao do Eu. Em outras palavras, h o que se chamaria de dharma externo (dever, religiosidade) e de dharma interno, e se o primeiro no conduz ao segundo, o primeiro deve ser descartado. Isso pode ser entendido pelo cuidadoso estudo do Bhagavad-gita: Krsna inicialmente instrui a humanidade a aceitar completamente o dharma. Ele diz que com o objetivo de se estabelecer o dharma que Ele pessoalmente descende (Bg. 4.8) mas, at ento, Krsna se refere ao dharma externo. Quando o Gita comea a se aproximar de seu fim, Krsna finalmente sugere que abandonemos o dharma externo e tomemos refgio nEle. (Bg. 18.66) Esse o dharma interno. Como exemplifica o comportamento do meu tio, enquanto se calcula como praticar sua religio, muito freqente deixar Deus de fora da equao. Assim, o Senhor Krsna diz de forma definitiva que seguir as tradies religiosas importante, mas que o mais importante se ater essncia da religio.

O que , Definitivamente, Dharma?


O movimento Hare Krsna respeita e pratica o dharma como ele enunciado nos antigos textos Vdicos, mas enfatizamos a essncia do dharma: amor por Deus. Em ltima instncia, isso que todas as religies ensinam adeso ao dharma externo, mas com a conscincia de que esse mero subserviente do dharma interno. Tal percepo deve ser adquirida para a compreenso do verdadeiro significado da busca religiosa. Em Snscrito, a palavra mais freqentemente usada para designar religio , mais uma vez, dharma. Todavia, dharma denota mais do que uma doutrina que algum se afilia para a expresso de determinada f religiosa. Dentre suas diversas definies, dharma literalmente significa a essncia de uma coisa. O dharma do acar a doura; o dharma do fogo o calor; o dharma das entidades vivas conhecer e amar a Deus. Em outras palavras, dharma aquilo do qual um ser ou coisa no pode ser separado. Voc pode mudar sua f, a forma com que expressa sua religiosidade um Judeu pode se tornar Muulmano, que pode se tornar Cristo, que pode se tornar Hindu mas voc sempre servo de Deus. Esse seu verdadeiro dharma. Talvez algum proteste: Eu no sou servo de Deus. Eu sou dono de mim mesmo. Eu no sirvo ningum. Se examinarmos cuidadosamente nossa vida, todavia, veremos claramente que somos sempre servos. Podemos servir Deus e, por extenso, a humanidade ou podemos servir nossa famlia ou nossos sentidos pessoais mas somos servos por natureza. No estado condicionado da existncia material, as entidades vivas servem o Senhor de forma indireta e desfavorvel, enquanto que no estado liberado as entidades vivas servem o Senhor de forma direta e favorvel. Para exemplificar, todos no Estado servem o Estado. Alguns servem de forma direta e favorvel, como os policiais, soldados, polticos, os cidados que pagam seus impostos etc., enquanto que outros servem de forma indireta e desfavorvel, como os prisioneiros. Presos na priso da natureza material, sob a superviso de Durgadevi (a personificao da energia material), as almas condicionadas so foradas a servir maya, ou iluso, e, em troca de seus servios prestados, elas so s vezes chutadas pelas cruis leis da natureza e s vezes afagadas pelo seu carinho inconstante. As almas liberadas, que vivem na morada suprema do Senhor (o reino de Deus, nosso lar original), em contraponto, servem o Senhor diretamente em diversas variedades de rasas espirituais, ou relacionamentos transcendentais, e desfrutam de uma vida eterna, plena de conhecimento e de bemaventurana na companhia da Suprema Personalidade de Deus, o reservatrio de todo o prazer.

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A Importncia do No-Sectarismo
Uma vez que Deus um, a religio tambm deve ser uma. Essa religio comum, que recebe diversos nomes, conhecida pelos indianos (e pelos devotos Hare Krsna) como sanatana-dharma, e isso que eles se esforam em praticar. Assim, sanatana-dharma, a religio do movimento Hare Krsna, no um conceito sectrio que tenta artificialmente rebaixar outras religies e estabelecer sua supremacia com base nos conceitos mundanos de superioridade e inferioridade; seno que a natural busca da alma espiritual pelo servio e amor a Deus. a essncia o dharma interno de toda entidade viva. O movimento Hare Krsna prega que as entidades vivas no so Crists, Judias, Hindus ou Muulmanas, porque esses ttulos so designaes corpreas. E, se isso estivesse claro na conversa que tive com meu tio, no teria havido nenhum desentendimento. As pessoas no so o corpo, mas sim a alma espiritual. Contudo, muitos acham que so cristos, por exemplo, simplesmente porque nasceram em uma famlia crist. Eles no consideram que na prxima vida ou mais tarde na mesma podem se tornar Budistas, Siques ou adeptos de qualquer outra religio. Novamente, um Cristo pode se converter em Judeu, ou um Hindu em Muulmano so todas designaes temporrias do corpo e de crenas pessoais, designaes que mudam, que tm comeo e fim. Portanto, no so sanatana-dharma, a verdadeira religio eterna de todos. Mas se uma pessoa encontra os princpios do sanatana-dharma nos ensinamentos do Cristianismo, do Islamismo, ou em qualquer outro lugar, ela deve aceit-los sem considerar o rtulo ou o local de origem. Enfim, a religio Hare Krsna ensina o verdadeiro no-sectarismo, como estabelecido anteriormente, encorajando que as pessoas aceitem qualquer processo genuno que as conecte com Deus, como afirma Prabhupada: Pode-se compreender nossa relao com Deus atravs de qualquer processo atravs do Cristianismo, atravs da literatura Vdica, ou atravs do Coro mas tal assunto deve ser compreendido. O propsito deste movimento da conscincia de Krsna no transformar Cristos em Hindus ou Hindus em Cristos, mas informar a todos que o dever do ser humano entender sua relao com Deus. A compreenso da existncia de um dharma eterno, uma religio universal, to clara para Prabhupada que o conceito de sectarismo lhe parece absurdo: O que sectarismo? Em todas as seitas a criana dependente dos pais. O que se quer dizer com sectarismo? Quer-se dizer que a criana Hindu no dependente de seus pais? A criana muulmana no depende de seus pais? Todos dependem dos pais. Se ela uma criana Hindu, uma criana Crist ou uma criana Muulmana, isso no importa. Essa a natureza da criana. De forma similar, talvez voc seja Hindu ou Muulmano, mas voc depende de Deus. Isso um fato. Ento, onde est o sectarismo? O Muulmano pode dizer No, no. No somos dependentes de Deus? Os Cristos podem declarar isso? Temos que pegar a condio geral: todos so dependentes de Deus. Onde est a questo do sectarismo? como uma nuvem: todos esto esperando por chuva. Isso no significa que se espere por chuva Muulmana ou chuva Hindu ou chuva Crist. Toda chuva dependente das nuvens. Isso tudo. Hindu, Muulmano, Cristo somos dependentes da nuvem. Por que declarar-se independente de Deus?. Prabhupada grifou a importncia de se buscar a verdadeira religio em qualquer lugar que se possa encontr-la, embora ele claramente expressasse sua f pessoal na tradio Vdica, a qual atribua os predicados de a mais abrangente e clara e os mais antigos textos conhecidos pela humanidade: Se uma pessoa sria quanto a buscar por Deus, ela no deve pensar eu sou Crist, eu sou Hindu ou eu sou Muulmana. [Seno que] deve considerar qual processo o mais prtico. No deve pensar: Por que eu deveria seguir o Hindusmo e as escrituras Vdicas?. O propsito de se seguir as escrituras Vdicas desenvolver amor por Deus. Quando estudantes vm para a Amrica em busca de educao superior, eles no se preocupam se os professores sero americanos, alemes ou de outra nacionalidade. Se querem educao superior, simplesmente vm para a Amrica. De forma similar, se h um processo efetivo para se compreender e se aproximar de Deus, como esse - 12 -

processo da conscincia de Krsna, deve-se tirar o mximo de proveito.

Converter em Qu?
Citaes como a acima pedem reflexo: Prabhupada est recomendando alguma espcie de converso? Ele v sua tradio como sendo melhor do que outras? Se pegarmos essa ltima citao juntamente com as demais, veremos que Prabhupada no est recomendando que pulemos de uma religio para a outra, mas que olhemos a fundo a verdade religiosa e vivamos nossas vidas de acordo. Claramente ele v a tradio Vaisnava como mais inclusiva, e as escrituras Vdicas como mais claras e objetivas; e ele certamente iria recomendar a uma pessoa se ela se demonstrasse inclinada a aceitar essas escrituras e tradio. Mas para que fim? Esse o ponto crucial. No para aumentar o nmero de Hindustas ou de adeptos de qualquer outra seita. Prabhupada est apenas pedindo para que as pessoas procurem um processo cientfico que culmine no amor por Deus. Se podem fazer isso atravs de alguma tradio sectarista, ento que faam; mas ele recomenda o Vaisnavismo, pois sabe que ele funciona. Prabhupada diz: Sim, eu no digo que Cristos devam se tornar Hindus. Eu apenas digo: Por favor, obedeam aos mandamentos. Eu quero fazer dos Cristos melhores Cristos. Essa minha misso. Eu no digo: Deus no est na sua tradio; Deus est apenas na nossa. Eu simplesmente digo: Obedea a Deu. Eu no digo: Voc tem que aceitar que o nico nome de Deus Krsna. No, eu digo: Por favor, obedea a Deus. Por favor, tente amar a Deus. Assim, se os ensinamentos de Prabhupada falam sobre algum tipo de converso, falam sobre converter pessoas do materialismo para o espiritualismo e isso tudo. Sua preocupao que as pessoas pratiquem suas religies de forma sincera e com entusiasmo. E como ele era pessoalmente praticante do dharma Vaisnava, ele estava confiante de que poderia ensinar a outros a fazerem o mesmo. Prabhupada no aceita as idias de uma revelao exclusiva, de um povo escolhido, ou de um nico salvador; por isso no pensa em termos de converso. Ao contrrio, afirma que Deus aparece em vrias formas, tempos e locais para falar a lngua da religio para todas as culturas e, assim, estabelecer os vrios aspectos de Sua lei e de Seu amor. De acordo com Prabhupada, o amor de Deus pela humanidade algo muito poderoso para ser restrito a um tempo, local ou cultura. Mesmo destacando o prestgio da tradio Vaisnava, os ensinamentos de Prabhupada so nosectrios. Ele no estava interessado em converses, embora estivesse interessado em compartilhar a cincia Vaisnava de como desenvolver amor por Deus. S desejo que meu tio Sidney possa entender isso.

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Acordando do Sonho
Waking from the Dream por Jahundvipa Dasa Ns, almas que habitamos o mundo material, estamos sob a influncia da potncia ilusria de Krsna, Maya Devi. Assim como uma pessoa esquece sua vida enquanto sonha durante a noite, ns que vivemos no mundo material vivemos em ignorncia de nossa identidade verdadeira, e por isso se diz que estamos dormindo. A realidade a qual estamos to acostumados apenas um sonho. Nossa existncia espiritual, aquela da qual nos esquecemos nossa existncia eterna no reino espiritual a realidade. Como podemos distinguir entre realidade e iluso? Em um sonho, tudo parece mais ou menos real. Ns experimentamos os mesmos registros de emoes e impresses de quando estamos acordados. Sonhos parecem bastante reais. O que, ento, faz do sonho irreal? No Bhagavad-gita, o Senhor Krsna responde dizendo que realidade aquilo que existe sem cessao, que existe de forma contnua e eterna. Um sonho, portanto, uma vez que tem comeo e fim, no pode ser real. A existncia real contnua. Aqueles que so videntes da verdade concluram que no h continuidade para o inexistente [o corpo material] e que no h interrupo para o existente [a alma]. Eles concluram isto estudando a natureza de ambos. (Bhagavad-gita 2.16) Quando o Senhor Krsna se refere ao corpo material como inexistente, Ele est dizendo que ele temporrio; sua existncia no um fato permanente. Inexistente no quer dizer que o corpo e o mundo material simplesmente no estejam aqui, ou que so falsos, como afirmam alguns impersonalistas. Em contraste com a existncia eterna, nossa atual existncia efmera e insubstancial apenas um breve momento, como um sonho. Por mais longa que seja a vida dentro deste sonho, ela encontrar fim, e, no reino da eternidade, nossa durao de vida de sessenta ou oitenta anos no mais do que um piscar de olhos na vastido da eternidade, que sequer registra esse tempo. Essa verdade se aplica tambm ao computador que estou usando agora para escrever. Mesmo que eu fosse embora e deixasse o computador aqui sozinho, sem nunca mais tocar nele, o tempo iria destru-lo, e sua identidade, ou forma, deixaria de existir. Para ns, mil ou um milho de anos pode parecer uma quantia de tempo considervel, mas, do ponto de vista, digamos, do Senhor Brahma, o primeiro ser vivo criado no universo (que vive inimaginveis 311.040 trilhes de anos), certamente o meu computador, a mesa que sustenta meu computador, bem como a casa que abriga a mesa, no podem ser tidas como existentes. Antes que o Senhor Brahma tenha terminado sua higiene matinal, ns teremos nascido e morrido milhares de vezes. A vida do Senhor Brahma dura tanto quanto o universo no qual estamos vivendo. Ou seja, ele vive enquanto o universo existe. Ento, em relao percepo de tempo do Senhor Brahma, nossas vidas so to curtas e insignificantes que, para todos os fins, elas praticamente no existem. De forma similar, no tempo eterno do reino espiritual, o Senhor Brahma e o universo no qual vivemos so to insignificantes e inexistentes quanto ns somos em relao ao universo. Krsna explica isso no Bhagavad-gita (8.17-20): Pelo clculo humano, quando se soma um total de mil eras, obtm-se a durao de um dia de Brahma. E esta tambm a durao de sua noite. No incio do dia de Brahma, todos os seres vivos se manifestam a partir do estado imanifesto, e depois, quando cai a noite, voltam a fundir-se no imanifesto. Repetidas vezes, quando chega o dia de Brahma, todos os seres vivos passam a existir, e, com a chegada da noite, so desamparadamente aniquilados. - 14 -

Entretanto, h uma outra natureza imanifesta, que eterna e transcendental a esta matria manifesta e imanifesta. Ela suprema e jamais aniquilada. Quando todo este mundo aniquilado, aquela regio permanece inalterada.

Outro Plano
Krsna diz existir um reino eterno, transcendental a este mundo temporrio e manifesto. Aqui neste plano todas as nossas experincias e atividades so similares as de um sonho porque, com o tempo, so reduzidas a uma lembrana vaga, e, ento, perdem-se completamente como se nunca tivessem existido. E, por fim, dormimos na morte. Mas, no plano espiritual, desfrutamos de uma experincia contnua de eternidade tendo acordado para a nossa vida real. Por isso, nossa presente existncia em um corpo que muda da infncia para a juventude e em seguida para a velhice irreal e semelhante a um sonho. Nossa vida neste determinado corpo tem comeo e fim, logo se trata de um sonho. Nossa vida no irreal no sentido de que no tenha seu papel e posio. claro que tem. Se eu bater minha cabea contra a parede, ela vai doer, e essa dor bastante real. Portanto, o fator de irrealidade do corpo que ele acaba e que ele nunca poder cumprir sua promessa de nos dar a felicidade que tanto ansiamos. Essa a verdadeira iluso do mundo material. Uma pessoa talvez considere o desfrute no mundo material como algo substancial. O que h de errado em se desfrutar? O que h de errado em se buscar felicidade? A resposta que o prazer da vida sempre acaba. isso que h de errado. Tal prazer jamais poder satisfazer o eu, porque o eu eterno e, portanto, anseia por prazer eterno. Uma pessoa inteligente no se envolve com as fontes de misria, que se devem ao contato com os sentidos materiais. filho de Kunti, tais prazeres tm comeo e fim, e, portanto, o sbio no busca prazer neles. (Bhagavad-gita 5.22) Como podemos ver pelas palavras de Krsna acima, no s no podemos encontrar satisfao nos prazeres temporrios, mas os mesmos objetos de prazer nos trazem sofrimento. A misria sempre acompanha a felicidade material. Sendo a alma eterna por constituio, no podemos encontrar satisfao no temporrio. A vida no mundo material nunca ir nos satisfazer, no importa o quanto de gratificao sensorial consigamos. exatamente como um sonho. Podemos experimentar alguma felicidade sensorial enquanto nos envolvemos com atividades prazerosas, mas sempre temos que acordar para a realidade cheia de misria e lamentao. De um sonho, acordamos para a nossa vida diria; e de nossa vida, acordamos para doenas, velhice, morte e outras calamidades.

Lembranas que se Apagam


Na vida, as atividades a que nos dedicamos se tornam memrias, e essas memrias se tornam sonhos. Todas as experincias que tivemos, boas e ruins, so apenas memrias agora fracas e sem substncia como um sonho que tivemos. Ns as esquecemos como se, de fato, nunca tivessem existido. Em essncia, no h diferena entre um sonho que tivemos e as experincias que de fato aconteceram conosco. Quando um homem velho senta-se na praa e fica contemplando as jovens que passam apressadas, no lhe muito agradvel lembrar de todo o prazer que sentiu quando tinha a companhia de mulheres. Algumas pessoas, s vezes, dizem que viveram plenamente, que tm boas lembranas para se apoiarem. Mas, de fato, as memrias do passado no so suficientes para nos satisfazer. As lembranas de momentos de desfrute que tivemos no passado ou a esperana de t-los no futuro no podem satisfazer a profunda carncia que existe em nossos coraes. Nossos sentidos e nossa mente podem encontrar algum alvio em relacionamentos, ou mesmo em posses, mas por pouco tempo. Mesmo que amemos fielmente a mesma pessoa por toda a nossa vida e aquela pessoa reciproque nosso amor, a felicidade no ser eterna obrigatoriamente haver separao, e a misria tomar espao novamente. No h maneira de evitar isto: a vida material um poo de lamentaes. Krsna diz: Partindo do planeta mais elevando do mundo material e descendo ao mais baixo, todos so lugares de misria, onde ocorrem repetidos nascimentos e mortes. Mas quem alcana a Minha morada, filho de Kunti, jamais volta a nascer. (Bhagavad-gita 8.16) - 15 -

Agora, se no houvesse alternativa para a vida material, a existncia seria algo realmente sombrio. Muitas pessoas que no tm conhecimento da alternativa positiva da conscincia de Krsna acham a verdade acerca do mundo material algo muito deprimente. Mas, da mesma forma que um sonho denota algo real, nossa vida material temporria no nada mais do que um reflexo distorcido de nossa vida real e eterna. O vu de nossa percepo material cobre, atualmente, nossa conscincia e nossa mentalidade. isso que faz com que acreditemos ser possvel encontrar felicidade no mundo material atravs do corpo temporrio. A alma deixa seu meio original e eterno e entra no mundo temporrio da matria. Srila Prabhupada compara tal posio com a de um peixe fora dgua. Fora de seu meio natural, o peixe no pode desfrutar, e logo morre. No importa quanto prazer seja oferecido ao peixe: ele no poder desfrutar estando fora de seu meio natural. De forma similar, temos que morrer repetidas vezes, debatendo-nos por poucos momentos inconseqentes na praia do tempo. Esse ciclo s encontra fim quando acordamos para nossa existncia real. Ns viemos ao mundo material porque desejamos imitar a posio de Krsna como o supremo desfrutador e controlador. Como jamais poderemos usurpar a posio de Krsna, Ele bondosamente nos coloca para dormir na vida material para que possamos sonhar que somos os desfrutadores e controladores. O processo espiritual genuno da conscincia de Krsna ajuda a alma que dorme no colo de Maya a acordar para a realidade a realidade da vida espiritual. Em realidade, somos eternamente plenos de conhecimento e bem-aventurana. Mas, dormindo, no podemos realizar isso, seno que tentamos encontrar felicidade em nossos sonhos sejam eles a busca pelo amor, a famlia, o sucesso, a riqueza ou qualquer outra soluo dentre diversas solues temporrias. Procuramos a felicidade fora de ns, sendo que ela est o tempo todo dentro de ns. Somos como um cervo que ignora o riacho prximo e corre para o deserto em busca de gua. Os sbios nos informam que a soluo para essa lastimvel condio, a maneira de se livrar dessa ignorncia existencial, o cantar do mantra Hare Krsna. Por isso, os membros do movimento Hare Krsna anseiam em ver todos cantando Hare Krsna, Hare Krsna, Krsna Krsna, Hare Hare / Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare. O Kali-santarana Upanisad diz sobre o cantar do maha-mantra: Essa a nica maneira de se combater os males de Kali-yuga. Mesmo que se busque por todos os Vedas, no se encontrar uma forma de religio mais sublime.

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Soldado de Krsna
Soldier for Krsna por Parthasarathi Dasa Sentado, contemplando o rifle de um soldado morto, do qual se dependurava sua corrente de identificao, eu s conseguia pensar em tudo o que passei para estar hoje onde estou. O caminho que percorri nos ltimos vinte e oito anos no foi fcil. Eu parti de uma criana criada nas ruas do Brooklyn, em Nova Iorque, tornei-me um soldado americano e, ento, um pregador espiritual. Dentre minhas lembranas, h boas e ruins, h vida e morte. Agora estou na segunda temporada de minha misso em Baghdad, a cidade que bombardeou minha sade e tomou para si a vida de vrios amigos que tive. Mas, ao invs de ficar triste por ter de retomar essa posio, eu me esforo e vejo isso de uma perspectiva consciente de Krsna. Eu me iniciei na vida militar aos dezessete anos, no por patriotismo ou glria, mas como uma oportunidade de sair do Brooklyn. Eu me esforcei muito para desenvolver as habilidades e valores de algum dedicado proteo de seu pas. Mas, apesar de ter crescido rapidamente dentro da carreira militar, eu sentia que ainda me faltava algo. O exrcito me levou para diversos campos de batalha. Em junho de 1999, fui enviado para Kosovo para auxiliar no ataque areo. Essa experincia mudaria minha vida para sempre. Eu testemunhei pela primeira vez os horrores da guerra. Um dia, fazendo a patrulha, encontramos duas crianas que foram mortas ao pegarem uma bomba que no havia explodido. Aquilo foi um divisor de guas na minha vida. Aquela viso me levou de uma vida com metas materiais, para uma vida de compaixo e misericrdia. Naquele mesmo dia, eu recebi em meu e-mail um livro que trazia uma entrevista com uma banda Hare Krsna. Eu achei a filosofia deles muito interessante, e decidi que procuraria um templo depois que deixasse Kosovo. To logo retornei para a Alemanha, meu irmo morreu de cncer. Eu fui totalmente tomado pela a aflio. Ento, em um glido dia de inverno, eu comecei minha busca pelos devotos de Krsna. Quando eu j estava prestes a desistir, eu finalmente os encontrei. Eu logo realizei que a conscincia de Krsna era o que eu buscava. Eu queria ajudar as pessoas, e dar Krsna a elas era a melhor forma de ajud-las. Eu comecei a freqentar regularmente o templo de Nurenberg, e s vezes eu saa com os devotos para distribuir os livros de Srila Prabhupada. Eu recebi iniciao espiritual em setembro de 2001.

No Kuwait com a Companhia do Meu Gita


Pelos anos seguintes, eu estava bem em minha carreira militar. Eu fui promovido dentro do posto de sargento e recebi trinta e cinco soldados para cuidar, motivar, instruir e auxiliar em seus desenvolvimentos individuais. No dia primeiro de fevereiro de 2003, recebemos ordens para partimos em direo ao Kuwait devido possvel invaso de tropas iraquianas. Eu no acreditava que eu teria de ir. Como Krsna podia fazer isso comigo? Mas, depois de conversar com meu mestre espiritual, eu me senti melhor. Eu entendi que aquele era meu dever. Eu era um soldado, e o dever de um soldado lutar. Eu fui para o Kuwait armado com um rifle, uma japa e o meu Bhagavad Como Ele . Eu era um soldado do exrcito do Senhor Caitanya. Era uma situao incomum para tal, mas eu estava determinado a tentar pregar a mensagem do Senhor Krsna. Todo lugar aonde eu ia, eu cantava. Eu vestia meu colete e meu capacete e carregava minha arma, mas, pendurado no meu pescoo, sempre estava meu saco de contas. No Iraque, era um constante desafio manter a conscincia espiritual. Eu no podia cantar minha japa porque eu tinha que segurar meu rifle o tempo todo. Eu tentava manter minha mente ocupada com oraes, e tinha grande f que o Senhor, em Sua forma de Nrsimhadeva, estava me protegendo. - 17 -

Minha alimentao estava muito longe da ideal, e os padres de limpeza tambm no eram Vaisnavas. Mas eu estava seguindo minha natureza e fazendo aquele servio para o meu pas e para os soldados sob o meu comando. Eu tentava manter minha conscincia de Krsna, mas era difcil. A melhor forma para isso, que encontrei, era cantar o tempo todo. Uma vez, quando eu e minha tropa estvamos sendo emboscados, eu gritei: Krsna!. Ali eu descobri quo poderoso Seu nome. Ao longo dos dias, enquanto eu cantava, eu sentia minha ansiedade indo embora, e eu ganhava nova disposio para lutar. Eu pude deixar meus pensamentos de lado e simplesmente fazer o que eu tinha que fazer. Eu apenas esperava que Krsna fosse meu guia. Quando voltamos para o acampamento, todos me perguntaram como eu podia estar to calmo. Eu aproveitei a oportunidade para falar sobre a conscincia de Krsna para eles. Aqueles soldados tinham fome de Krsna. Enquanto eu lia o Bhagavad-gita, eu vi brilho e vida em seus olhos: o semblante de medo e morte havia ido embora. Por um minuto, aqueles soldados esqueceram a guerra, esqueceram as balas que voavam prximas s suas cabeas. Eles se concentraram na Verdade Absoluta. Eu expliquei a eles que todos j estamos mortos pelo arranjo de Krsna. Qual era ento a razo para temer nossa situao? Na hora da morte, simplesmente devemos nos lembrar de Deus. Os soldados estavam muito gratos por aquele conhecimento. Alguns perguntaram se poderamos ter uma aula semanalmente. Sentado em minha cama-beliche, refletindo sobre o dia, eu me dei conta de que Krsna havia me enviado para a guerra como um arranjo para que eu pudesse falar sobre Ele para outras pessoas ali. Eu pude entender que a alma espiritual eternamente serva de Krsna, e que aqueles soldados puderam se lembrar disso por um instante ao ouvirem o Bhagavad-gita. A partir daquele dia, antes de sairmos em misso, tnhamos uma breve aula do Bhagavad-gita. Eu espirrava um pouco de gua do Ganges neles. Era uma cena engraada todos aqueles soldados srios, focados em suas misses, e eu andando em volta deles espirando gua em suas cabeas. Eles adoravam aquilo. Como almas no mundo material, estamos sujeitos a nascimento, doena, velhice e morte. Durante a guerra no Iraque, alguns amigos meus morreram, um deles em meus braos. Aqueles soldados ouviram os passatempos de Krsna e o maha-mantra. Alguns at mesmo me traziam comida para que eu oferecesse a Krsna. Eles se atraram por Krsna. Quanto mais ouviam sobre Ele, mais Lhe ofereciam suas vidas. Eles eram devotos de acordo com a definio de devoto do Senhor Caitanya, que aquele que disse o nome de Krsna ao menos uma vez. Pela misericrdia do Senhor, eles disseram Seu nome em suas breves vidas.

Cura Material e Espiritual


Meu passeio pelo Iraque terminou de forma inesperada. Eu fui ferido pela exploso de uma granada que atingiu meu caminho. O abalo da exploso fez com que eu perdesse por um instante a conscincia de onde estava. Eu olhei para baixo para ver se eu ainda tinha minhas pernas. Eu ouvi meus passageiros gritando, ento eu atirei para cima com meu rifle para lhes passar confiana. Meus ferimentos no representavam perigo de vida, mas, trs semanas depois, colocaram-me em um vo de volta para a Alemanha porque meu pulmo estava secretando sangue. Eu fiquei no hospital por duas semanas. Eu recebi alta no Janmashtami, ento fui ao templo de Berlim. Era maravilhoso ver a Deidade de Krsna aps tudo o que eu havia passado. Aquele dia foi como um sonho. Eu vi meu mestre e irmos espirituais. Minha conscincia estava pesada por eu ter participado da guerra. Eu estava confuso e pensava ter cometido muitos pecados no Iraque. Aps meu mestre espiritual confortar minha mente com conhecimento transcendental, eu comecei a me readaptar vida normal. Eu me casei e comecei a fazer planos para o futuro. Tudo estava indo bem.

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De Volta ao Iraque
Ento eu recebi uma nota oficial me informando que eu iria retornar ao Iraque. Como se as coisas no pudessem piorar eu estava indo para uma base militar que era constantemente atacada por tropas e canhes. Agora, para a minha segunda excurso pelo Iraque, eu deixei para trs minha famlia espiritual e minha esposa. Mas, desta vez, eu estou aqui para pregar o nome de Krsna neste pas ferido pela guerra. Estou mais preparado desta vez. Eu aprendi muito no ano anterior. Eu aprendi que no podemos entender os arranjos de Krsna. Achamos que a vida espiritual boa na mesma proporo que tudo ao nosso redor est bom. Mas eu tive que entender que temos que manter nossa perspectiva espiritual em todas as circunstncias. Eu entendo que meu karma me colocou em uma situao em que no posso comer de forma apropriada, em que no tenho a associao dos devotos e em que sou alvo de diversos fuzis. Eu reflito sobre minha breve estadia na Alemanha na companhia da Deidade de Krsna e de Seus devotos. Eu me sinto mais consciente da dependncia que tenho dEle. A guerra no Iraque uma das melhores situaes nas quais j estive. Eu posso usar essa situao em que estou inserido para apresentar Krsna para diversas pessoas. um fato que, durante certo ponto da guerra, todo soldado se volta para Deus em busca de abrigo. Algumas vezes, uma prece pedindo perdo. Alguns oram por uma morte rpida. Eu oro para que Krsna se manifeste no corao de cada soldado e que faa com que eles se lembrem que so Seus servos eternos. Agora mesmo, h muitos se lembrando de suas posies como servos de Krsna. Venho falando da conscincia de Krsna mesmo para oficiais de patentes superiores minha. Os resultados tm sido incrveis. Prabhupada queria devotos em todos os setores da sociedade. Eu estou tentando fazer este servio como uma oferenda a Krsna. A guerra no Iraque no uma guerra religiosa. No me importa por que eu estou aqui. Eu estou aqui para pregar a conscincia de Krsna. O Iraque no um pas consciente de Krsna, mas a semente de bhakti foi plantada em sua terra. Oremos para que ela crie razes, porque Prabhupada ensinou que a verdadeira paz s vir quando todos forem conscientes de Krsna.

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Retratos do Meu Ano Favorito


The Album of My Festive Year por Nitya Kisori Devi Dasi Foliando um lbum de retratos com as lembranas de meus dez meses na Bhaktivedanta College [Faculdade Bhaktivedanta], de 2002 a 2003, eu parei me aproximando do fim e lembrei dos sentimentos confusos que experimentei no dia 28 de junho, quando caminhvamos por um bosque de Radhadesh, Blgica. Ns ramos a primeira turma a se formar. Tocvamos tambores e karatalas e cantvamos os nomes de Krsna enquanto amos em direo ao gramado onde teramos nosso ltimo encontro. Os meses que passamos juntos foram a melhor poca da minha vida. Eu me sentia feliz, inspirada e iluminada pela vivncia, e eu estava triste por tudo aquilo estar acabando. E eu teria de abruptamente deixar meus colegas de curso no dia seguinte para visitar minha famlia e os devotos em Israel. Sentados juntos na grama compartilhando pensamentos, trocando palavras de despedida, olhando para o futuro refletamos nas vrias experincias que havamos tido ao longo do ano. Aqueles dez meses foram como um enorme corredor, e as vrias disciplinas, como portas abertas ao longo dele. De acordo com nossas inclinaes individuais, escolhemos diferentes objetivos para perseguir aps a formatura. Bram recebeu iniciao (como Vasudeva Dasa) e retornou para sua casa na Holanda, onde se tornou o novo presidente do templo de Amsterdam por um ano. Krsna Candra, nossa colega mais jovem (seus pais so discpulos de Srila Prabhupada), entrou para uma universidade no Canad, seu pas de origem. Rabin, um Holands com descendncia indiana, muito nos inspirou com suas meditaes acerca do Senhor Caitanya. Ele props ficar por mais dois anos na Bhaktivedanta College integrando seu quadro de funcionrios. Depois de visitar Israel, eu aceitei o convite de lecionar na Vaisnava Academy for Girls, de Alachua, Flrida, onde estou hoje [junho de 2005]. Em meu servio aqui, uso o conhecimento, habilidades e valores que adquiri durante meus estudos. Muitas vezes uso os recursos que aprendi no teacher training [disciplina de metodologia] e, algumas vezes, fao menes aos meus livros-texto. Ainda mantenho contato com meus amigos da Bhaktivedanta, que me inspiram cada vez mais. Aps a formatura de nossa primeira turma, a Bhaktivedanta College formou parceria com a Universidade de Wales, Lampeter - Reino Unido. O Programa de Estudos Religiosos e Aprendizado Aberto de Teologia [Open Learning Theology and Religious Studies Program] da Universidade permite Bhaktivedanta College oferecer diferentes nveis de cursos reconhecidos nacional e internacionalmente, cada um com um certificado ou diploma da Universidade de Wales correspondente aos estudos optados por cada aluno. Atualmente, a Bhaktivedanta College tem em andamento o terceiro ano de seu curso, com quinze alunos. Em setembro de 2005, ser oferecido o segundo ano de estudos reconhecidos pelo programa da Wales, e j h devotos buscando informaes para a turma de 2006. Os administradores e patrocinadores esto planejando uma nova construo para a Bhaktivedanta College e discutem tambm como o sucesso do programa da Blgica poderia ser multiplicado em Mayapur e Mumbai.

Mil Expectativas
Meu contato com a Bhaktivedanta College teve incio no fim de 2001, quando dois de seus organizadores, Braja Bihari Dasa e Shaunaka Rishi Dasa, palestraram no templo de Radhadesh sobre a estrutura que teria o ano acadmico inaugural, que teria incio no ano seguinte. Eles disseram que, por muitos anos, um curso sistemtico voltado para os adultos foi o sonho de muitos devotos. Um curso consciente de Krsna, eles disseram, incluiria estudos acadmicos, habilidades vocacionais e desenvolvimento introspectivo-devocional. Ao que descreviam o curso, meu entusiasmo aumentava. Os professores seriam devotos seniores, alguns com os quais sempre aspirei - 20 -

estudar, e os estudantes tambm seriam devotos. Eu pensei em quo favorvel nossa localizao silenciosa e rural seria para tais estudos. O que mais eu poderia querer? Era tudo o que eu sonhava desde que entrara para a ISKCON. Naquele tempo, eu era professora da escola infantil de Radhadesh. Depois de dois anos ali, o templo de Radhadesh se tornara minha casa, e sua comunidade, minha famlia. Radhadesh se situa em meio a enormes montanhas verdes. A propriedade da ISKCON muito bem mantida, e o projeto est em constante desenvolvimento. Casais criam seus filhos, e o programa para os visitantes traz milhares de pessoas. Uma vez que gosto muito de estudar, senti-me muito atrada a ficar ali para os estudos do primeiro ano letivo da Bhaktivedanta College. Ali seria oferecido tudo o que eu buscava: eu poderia me aprofundar nos livros de Srila Prabhupada sob a guia de devotos avanados e receberia instrues relacionadas a como aplicar o conhecimento espiritual para o objetivo de me tornar consciente de Krsna; expandiria meu conhecimento acerca de outras filosofias, religies e teorias tico-sociais, e avaliaria cada uma luz do conhecimento espiritual; tornar-me-ia instrumentalizada com conhecimento e metodologia para transmitir posteriormente aquele conhecimento, dentro e fora da ISKCON; aprofundaria minha f, aumentaria minha atrao por ouvir e cantar o nome de Krsna, e me aproximaria da desejada rendio aos ps de ltus do Senhor. Um dos organizadores da Bhaktivedanta College e o patrocinador da biblioteca, Mahaprabhu Dasa, ento, ofereceram-me uma bolsa escolar de cem porcento de desconto. Como eu poderia recusar? Eu estava muito ansiosa para comear, minhas expectativas eram enormes. Aps o ano, no me desapontei com nada; de fato, a experincia superou minhas expectativas.

Apreenso Diante do Desconhecido


Enquanto o comeo do ano letivo se aproximava, todavia, algumas dvidas comearam a inquietar minha mente: Saberia eu, uma devota jovem de Israel, escrever redaes acadmicas e devocionais em ingls? Ser que eu conseguiria me enturmar com um grupo de estudantes que eu nunca vira antes? Aquele ia ser o primeiro ano do curso - e ns ramos as cobaias , ento, ningum sabia o que poderia dar errado. Mas logo minhas dvidas se dissiparam. Vrios devotos seniores participaram da cerimnia de abertura na primeira semana de setembro de 2002, e ofereceram suas bnos e auxlio. A instituio, como um beb recm nascido, recebeu votos de sucesso de diversos bem-querentes, da mesma forma que os pais e outros parentes alimentam e acariciam o filho com amor. Todos os Vaisnavas reunidos (e mesmo muitos que no estavam l) haviam empreendido grandes esforos para o desenvolvimento e, por fim, a concretizao da instituio. Aps alguns anos de gravidez, por assim dizer, o parto foi bem sucedido. Finalmente, a Bhaktivedanta College se tornara uma realidade e, muito em breve, com o auxlio e bnos de inmeros, daria seus primeiros passos com grande segurana e sucesso. Durante a primeira semana, chamada de semana de orientaes, recebemos um excelente treinamento para as habilidades necessrias de leitura dinmica, anotaes e fichamentos, e de produo de textos. Sita Rama Dasa e Anuradha Dasi (ambos membros do departamento de educao da ISKCON do Reino Unido) conduziram-nos atravs de algumas dinmicas muito teis e divertidas que dissiparam completamente nossas dvidas referentes parte social e tambm parte acadmica do curso que se seguiria. Embora, a princpio, ns estudantes parecssemos muito heterogneos; sem perdermos nossas individualidades, logo comeamos a trabalhar como uma verdadeira equipe. A cada dia que o sol se punha, minha apreciao por meus colegas crescia mais.

Estudantes com Objetivos Bem Traados


O membro mais velho de nossa turma era Jaya Bhadra Devi Dasi, discpula de Srila Prabhupada. Aps trinta anos oferecendo os mais diversos servios ISKCON com grande determinao, ela tomou por metas aprofundar-se nos livros de Srila Prabhupada atravs do estudo sistemtico e desenvolver novas habilidades para melhor servir. Ela levou seus estudos muito a srio, e compartilhou muitas de suas experincias conosco. Agora, ela leciona no curso Bhakti Shastri de - 21 -

quatro meses uma modalidade de curso alternativa tambm oferecida pela Bhaktivedanta College. Ela tambm viaja para a Espanha para promover a conscincia de Krsna. Jaya Govinda Dasa veio com o objetivo de se aprofundar na conscincia de Krsna e para aprimorar posteriormente seu servio ISKCON Itlia. Suas contribuies foram numerosas de mais para serem mencionadas aqui, mas eu espero poder ter sempre comigo as diversas lies que aprendi com ele sobre o bom comportamento de um Vaisnava. Minha querida colega de quarto (na bela casa de hspedes de Radhadesh) foi Vrnda Devi Dasi, da Sua, que tenho agora como uma irm. Ns cuidamos uma da outra com grande carinho, e nossa relao constante fez com que nossos coraes se purificassem. Aps nossa graduao, ela permaneceu na Bhaktivedanta para servir turma seguinte. Daniel voltou para a Inglaterra e hoje um realizado estudante de Psicologia na Universidade de Brookes, Oxford. Claire, dos Estados Unidos, recebeu mais tarde iniciao espiritual (como Kumari-priya Devi Dasi) e serviu Bhaktivedanta por algum tempo; ento, ela entrou para a Universidade de Oxford, onde seu pai estudara.

Especialistas Vaisnavas
Aps a semana de orientaes, cada semana ou quinzena se conectava a outra de forma muito lgica. Desfrutvamos de cada seminrio como se desfrutssemos das deliciosas preparaes de um banquete. Eu me senti muito privilegiada por receber treinamento pessoal de professores que no eram apenas especialistas em suas reas (comunicao, estudo interreligioso, administrao, religies do mundo, filosofia, etc.), mas eram tambm Vaisnavas exemplares e fiis seguidores de Srila Prabhupada. Tivemos um excelente seminrio sobre as seis filosofias da ndia ministrado por Pranava Dasa, um devoto da Sucia. Recebemos cuidadoso treinamento metodolgico em dois seminrios. S para citar alguns facilitadores, tivemos o professor dos professores Rasamandala Dasa (diretor de comunicao da ISKCON), Krsna Ksetra Dasa (que estava trabalhando em seu doutorado na Universidade de Oxford), e Shesha Dasa (ministro da educao da ISKCON), que compartilharam seus conhecimentos e tambm seus coraes com cada um de ns. Toda vez que um curso terminava e um professor tinha que ir embora, era-me motivo de lamentao, pois eu ficava muito apegada associao daqueles grandes professores. Cada um deles se importava conosco e dava o seu melhor para nosso sucesso e aprendizado. Alguns participavam de nossos encontros estudantis semanais e trocavam lembrancinhas conosco ou nos convidavam para um festival de pizza na lanchonete. Entre nossos professores, havia dois devotos da segunda gerao que invocavam grande admirao de nossa parte. Radhika Ramana Dasa e Kartamasa Dasa so ambos graduados academicamente (em snscrito e sociologia, respectivamente), mas o que os faz verdadeiramente exaltados so suas qualidades Vaisnavas, como, por exemplo, o grande respeito com que tratam todos que se aproximam deles. Uma misericrdia especial veio para ns na forma de dois cursos ministrados por Sacinandana Svami, um sobre os santos nomes e o outro sobre os processos da rendio devocional. A produo de redaes, embora difcil em alguns momentos, tornou-se um dos meus hobbies, e era muito bom contar com o manual como lapidar seu texto, oferecido por Tattvavit Dasa, cujo principal servio ISKCON tem sido basicamente o de edio e reviso. Nosso professor residente e diretor da Bhaktivedanta College, Yadunandana Dasa, com sua infalvel e devotada ateno a todos ns em todos os nveis, foi nosso principal guia e abrigo. Seu curso sobre os dois primeiros cantos do Srimad-Bhagavatam duraram todo o ano letivo. Durante o ano, tambm participamos das atividades do templo. Alguns de ns serviram Sri Sri Radha-Gopinatha cozinhando ou fazendo guirlandas, outros, cozinhando para os devotos. Alguns deram aulas no templo, alguns palestraram em diferentes programas, e alguns organizaram eventos - 22 -

culturais e peas teatrais para a apreciao da comunidade de Radhadesh. Ns participvamos assiduamente da programao matinal do templo. A Bhaktivedanta College se integrou harmoniosamente comunidade, graas a todos os envolvidos. O ano passou para mim como se fosse um longo e prazeroso festival de domingo. Meus colegas eram como minha famlia; nossas aulas e encontros, minha fonte de prazer. Eu ganhei grande confiana e entusiasmo em relao minha prtica devocional futura.

Faa Parte desta Histria


A aproximao do final de nosso ano letivo foi motivo de grande ansiedade e lamentao. Mas havamos todos aprendido a sermos Vaisnavas melhores, e era a hora de colocar a teoria em prtica. Eu estava triste por ter de ir embora, triste por ter acabado, mas feliz por toda aquela experincia e pronta para seguir em frente, e, ao invs de perder meu entusiasmo, estava pronta para pass-lo adiante. O Senhor Caitanya nos instruiu a falar sobre Krsna para todas as pessoas em todos os lugares. Por isso estou falando sobre a Bhaktivedanta College aqui. O que nos motiva a falar sobre a conscincia de Krsna, seno nosso amor por ela? No assim que expressamos gratido pelo presente inigualvel que recebemos? Por isso, por esse profundo sentimento de gratido, escrevo sobre minhas experincias na Bhaktivedanta College. E, no, meu lbum ainda no est fechado. Eu o deixo aberto. Minha relao com a Bhaktivedanta College ainda no encontrou fim. Talvez voc me encontre por l algum dia.

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Irmos de Sangue
Blood Brothers por Indradyumna Svami Aps trs dias com a congregao de cem devotos, incluindo devotos residentes e externos, do templo de Vladivostok, eu fui para Krasnoyarsk, no extremo oeste da Sibria, para o ltimo destino desta minha turn de um ms. De todos os locais que programei visitar na Rssia dessa vez, Krasnoyarsk era o que eu estava mais ansioso para rever. J tinham se passado quase trs anos desde a ltima vez que estive l, e eu queria muito ver uma comunidade de ciganos na qual eu tinha feito um programa na minha ltima visita. Eu estava curioso se as pessoas daquela comunidade tinham aceitado a conscincia de Krsna. Quando fiz minha visita, os devotos duvidavam que eles teriam algum interesse. Enquanto pegvamos nossas malas aps o vo, eu vi um grupo de devotos nos esperando do lado de fora. Um homem em particular chamou minha ateno. Ele tinha a pele escura, cabelos negros e usava bigode; tambm vestia um grosso casaco escuro, tpico dos ciganos. Eu me lembrei dele. Seu nome era Alexander, um dos ciganos mais interessados na aula que ministrei. Ao sairmos do terminal, ele se aproximou e pegou minhas malas. Trocamos cumprimentos, e ento ele me levou para seu carro. Eu serei seu motorista enquanto o senhor estiver em Krasnoyarsk, ele disse com um sorriso de satisfao. Ah!, eu disse, muito bom. Enquanto dirigamos para a cidade, eu perguntei para ele sobre os demais ciganos que tinham ido ao programa. Ele ficou em silncio por um instante. Alguns esto mortos, ele respondeu, e a maior parte dos outros esto presos. Jananivasa Dasa, um discpulo Russo que estava viajando comigo, virou-se para mim. Drogas e atividades criminais, ele disse com a voz abafada. uma pena, no?, eu disse. Alexander sorriu. Mas nosso lder est bem e muito ansioso para encontrar com o senhor, ele disse. Ele ainda mantm consigo a guirlanda que o senhor lhe deu trs anos atrs. Ah, que bom! Isso maravilhoso, eu disse. Por favor, mande lembranas minhas para ele. O senhor pode fazer isso pessoalmente amanh, Alexander disse. Ns organizamos outro programa para o senhor palestrar na vila cigana, disse meu discpulo Guru Vrata Dasa, o presidente do templo de Krasnoyarsk. Tudo bem?. Tudo bem? Tudo timo!, eu respondi. Foi exatamente o que pedi para Krsna. Mas quando lembrei da dvida expressada pelos devotos locais sobre o primeiro programa que fizemos com os ciganos, eu fiquei pensando se valeria a pena voltar vila deles. Ento perguntei a Alexander. Alexander, eu perguntei, voc est cantando Hare Krsna?. Ele me deu um outro enorme sorriso. Dezesseis voltas diariamente, Guru-maharaja, ele respondeu.

Uma Nova Casa


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No dia seguinte, dirigimos ao redor das colinas de Krasnoyarsk em direo vila cigana. Eu pude notar que no se tratava de uma cidade russa normal. As ruas eram sujas e repletas de buracos, e a maioria das casas precisava de reparos. As crianas brincavam por toda a parte, mas, quando viam nosso carro, elas corriam para dentro de suas casas, como faziam da ltima vez que visitei a cidade. Elas olhavam para ns com desconfiana atravs das janelas. O programa seria na mesma casa da ltima vez. Ao sairmos do carro, eu me lembrei da atmosfera melanclica do interior daquela casa uma sala escura e densa, tapetes sujos, antigos quadros ciganos, e uma fita velha tocando msica cigana. Eu fechei meus olhos e cantei baixinho, preparando-me mentalmente para tolerar o ambiente de escurido e ignorncia. Mas o Senhor Caitanya reservava uma surpresa para mim. Guru-marahaja, Alexander disse, bem vindo a minha casa. Oh, eu disse. No sabia que essa casa era sua. Alexander abriu a porta, e imediatamente seus membros familiares e outros ciganos comearam um melodioso kirtana, acompanhado de mrdangas e karatalas. Eu olhei ao redor. Era uma nova casa. As paredes foram pintadas com um branco muito suave, os tapetes tinham sido removidos, e o cho de madeira lixado e envernizado. A sala era bem iluminada, e suas paredes traziam belos quadros com os passatempos de Krsna. Eu senti como estivesse entrando em Vaikuntha. O empolgado grupo de devotos ciganos me levou para o andar de cima, onde havia um belo altar com um quadro do Panca-tattva (O Senhor Caitanya e Seus quatro associados principiais). Ao entrarmos na sala, todos se atiraram de imediato ao cho oferecendo reverncias. Quanta devoo!, eu pensei enquanto me curvava lentamente vendo melhor a sala, agora que todos estavam no cho. Eles me conduziram, ento, para um luxuoso acento e me presentearam com uma guirlanda. Em seguida, o grupo de kirtana se sentou perto de mim. Empolgado, eu no tinha visto um grupo de dez ou doze ciganos mais velhos, provavelmente os ancios da vila, sentados em um canto da sala, olhando-me com desconfiana. Quando dois deles sorriram discretamente, eu me lembrei deles de minha ltima visita. Os outros, todavia, ainda estavam para ser convencidos de que eu tinha vindo por uma boa razo. Alexander me anunciou: com grande prazer que recebemos Guru-maharaja em nossa casa, ele disse. Embora ele seja muito ocupado, tendo compromissos ao redor de todo o mundo, ele afetuosamente aceitou visitar nossa vila novamente. Pois !, gritou um dos ancios. E foi voc que o convidou! Voc a ovelha negra dos ciganos!. O clima era tenso. Ento, outro ancio tomou a palavra: A sua mensagem mais apreciada em um lugar do que no outro?, ele perguntou. Eu no sabia se sua pergunta era sarcstica ou no, mas eu lhe respondi de qualquer forma. Geralmente, eu disse, eu percebo que nossa mensagem mais apreciada onde as pessoas tm muitas dificuldades. Em tais condies, elas no se iludem achando que podem encontrar felicidade nesta natureza material e, portanto, esto vidas para ouvirem sobre Deus. Voc aceito em todo o lugar que vai?, um homem maneta, vestindo uma jaqueta preta, perguntou. Nem sempre, eu respondi. As pessoas costumam temer o que no conhecem. Como acontece com vocs ciganos. Vocs costumam ser mal compreendidos pelas pessoas em geral. Aquilo quebrou o gelo. Todos eles balanaram a cabea concordando. Agora tnhamos algo em comum. - 25 -

Como o senhor lida com esse preconceito?, perguntou um outro homem, com mais respeito. Ns no temos vergonha de deixar as pessoas saberem quem ns somos, eu disse. Ficamos felizes por compartilhar nossa dana, nosso cantar e nossa comida. Um homem com ar de desconfiana dirigiu suas palavras a mim. Voc teria interesse de ver nossa dana e nossa msica?, ele perguntou. Ou isto aqui s um programa Hare Krsna?. Todos os olhares se voltaram para mim. Eu sou um convidado em sua vila, eu disse. Seria um prazer conhecer a sua cultura.

A Chegada do Lder
De repente, ouviu-se um grito. Vyacheslav chegou!, algum anunciou, e o lder dos ciganos entrou na sala. Todos, imediatamente, levantaram-se em respeito. Seu status de lder fez-se ainda mais aparente devido sua alta estatura e ao seu proeminente bigode negro. O ambiente tornou-se tenso novamente, e ningum parecia saber ao certo o que fazer. Eu sorri e me aproximei de Vyacheslav com meus braos abertos. Ele tambm sorriu e abriu seus braos. Abraamo-nos por um bom tempo. Ento, contemplamos-nos com as duas mos dadas. Eu ainda tenho a guirlanda que voc me deu h trs anos, ele disse. Sim, eu disse. Seus seguidores me contaram. Ela brilha com o carinho de sua visita, ele adicionou. Pelo canto dos meus olhos, eu vi a surpresa no rosto dos ancios que no me conheciam da outra visita. Por favor, ele disse, volte a se sentar. No, eu disse, o senhor primeiro. Segurando sua mo, eu lhe sentei respeitosamente em um assento ao lado do meu. As pessoas no costumam nos tratar com todo esse respeito, disse um dos ancios. Porque vocs so ladres!, Vyacheslav disse com uma grande gargalhada. Todos riram junto com ele. Krsna tambm era ladro, eu disse. Os ancios ergueram suas sobrancelhas. Mas o roubo de vocs traz aflio para os outros. Quando Krsna rouba manteiga, ele traz alegria para seus devotos, que gostam de ver Suas travessuras infantis. Eles riram mais uma vez. Pessoalmente, eu disse, eu prefiro focar apenas em suas boas qualidades. Agora o gelo fora completamente derretido. Voc v boas qualidades em ns?, um deles perguntou. Sim, claro, eu disse. Vocs, por exemplo, convidaram-me novamente para sua vila e me receberam muito bem. E como todos em todo o mundo, no fundo de seus coraes, vocs so todos devotos de Deus. s vezes essa posio esquecida, mas continuamos sendo servos de Deus. Ningum discordou. - 26 -

Ento ns vamos lhe mostrar nossa cultura cigana, um homem disse. timo, eu disse, eu quero ver.

Msica Cigana e Kirtana


Muitos dos homens mandaram um garoto ir para o centro. O garoto parecia ter sado do nada e, no centro da sala, comeou uma dana cigana. Ele era talentoso, e prendeu a ateno de todos, inclusive a minha. Quando terminou, os outros ciganos pediram para que ele cantasse, ao que ele comeou uma cano. Eu acho que eu nunca tinha ouvido uma voz to doce e adorvel em toda a minha vida. Quando ele terminou, eu pedi para que ele cantasse novamente. Os ancios me olharam satisfeitos pelo meu pedido, e um deles levantou o polegar para mim. Aps a segunda cano, o garoto sentou-se perto dos ancios, que bateram em suas costas mostrando estarem orgulhosos. De repente, um outro garoto, um pouco mais jovem, virou-se para o primeiro garoto: Voc canta muito bem, ele disse com convico, mas se voc cantasse Hare Krsna, a sim seu cantar seria perfeito. Silncio. Todos sentados - pasmados. Ento, o segundo garoto fechou seus olhos e comeou a cantar Hare Krsna, tambm com uma belssima voz. Seu cantar encheu a sala e todos foram tocados, mesmo os ancios. Quando terminou, ele abriu seus olhos e olhou para o primeiro garoto. Viu?, ele disse. Agora tente voc. O primeiro garoto hesitou. Cante!, disse o mais jovem. Cante comigo!. O mais jovem comeou a cantar Hare Krsna novamente e, ento, o garoto prodgio comeou a cantar com ele. Os ancios sorriam enquanto ouviam o dueto. Ao fim, o primeiro garoto se virou para mim. Voc pode, por favor, me dar um nome espiritual?, ele pediu. Eu olhei para os ancios. Eles aprovaram com a cabea. Eu pensei por um instante. J sei, eu disse, voc se chama Gandharva Dasa, o anjo cuja voz doce como o mel. Todos aplaudiram. Ento, eu abri meu harmnio e comecei a cantar Hare Krsna. Vrios devotos pegaram instrumentos e me acompanharam, e, algum tempo depois, os ancios comearam a bater palmas. Alguns at cantaram. Vyacheslav permaneceu sentado ao meu lado - com um grande sorriso no rosto.

Crculo de Amizade
Aps finalizar o kirtana, convidei todos a tomarem prasadam. Como devemos nos sentar?, perguntei ao nosso anfitrio. Sentamos todos em um crculo, respondeu Alexander. Esse o nosso costume. E o nosso tambm, eu disse. - 27 -

Enquanto a prasadam era servida, eu disse para os devotos no comearem a comer at que Vyacheslav tivesse dado sua primeira mordida. Os ancios olharam para mim e apreciaram a recomendao. Aps discutir a filosofia da conscincia de Krsna com eles por mais de uma hora, eu me levantei para ir embora. Todos, respeitosamente, levantaram-se comigo. Eu fui at o banheiro e, aps lavar minhas mos, voltei sala. Vyacheslav, rodeado pelos demais ancios, deu-me um forte abrao. Ento, agarrou meus ombros. Somos irmos, ele disse. Irmos de sangue, eu adicionei. Ele sorriu. Sim, ele disse, irmos de sangue. Ele, ento, colocou a mo em seu bolso, tirou um mao de dinheiro e fez com que eu o pegasse. Obrigado por tudo o que fez por ns, ele disse ao me presentear. Ele se virou para Alexander, ento, o ovelha negra, e segurou ambas as suas mos num costume cigano para demonstrar confiana mtua. Obrigado por convid-los, ele disse. Vyacheslav e os outros ancios me acompanharam at meu carro. Quando eu estava prestes a entrar, Vyacheslav pediu para que um devoto tirasse uma foto de todos ns juntos. Para nos lembrarmos de voc, ele me disse. Eu entrei no carro e fomos embora. Quando olhei para trs para dar uma ltima olhada em meus amigos ciganos, vi Vyacheslav e os ancios ainda de p, de mos dadas, em sinal de respeito. Eu fechei meus olhos e orei silenciosamente: Meu querido Senhor Caitanya, por favor, s misericordioso e d Sua misericrdia a essas almas cadas. Tendo expandido Sua misericrdia para com as entidades vivas para alm de todos os limites, como jamais fizera anteriormente, Gaura Hari, o nico Senhor e refgio dos aflitos, orou com grande compaixo: Krsna, oceano de misericrdia, por favor, proteja essas pessoas. Meu mestre, elas esto queimando no fogo ardente do nascimento e da morte. oceano de misericrdia, s bondoso e conceda-lhes Seu servio devocional amoroso. - Srila Sarvabhauma Bhattacharya, Sushloka-Shatakam 63

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Certamente Voc Vir a Mim


As Promessas Divinas e Eternas do Senhor
Surely You Will Come to Me: The Divine, Eternal Promises of the Lord por Bhranti Devi Dasi No vero do ano 2000, aconteceu algo que iria mudar drasticamente minha vida e a de minha famlia. Tambm testaria nossa f em Krsna e nos faria ver a vida considerando com mais seriedade um certo fator - o fator morte. Ns estvamos viajando pela Amrica quando, numa estrada de terra sem nenhum movimento, o pneu traseiro de nossa minivan se rasgou em uma pedra afiada. O carro ficou totalmente desgovernado e capotamos vrias vezes at que a van parou de cabea para baixo. Um de meus filhos, Kesava Kumara, sofreu um ferimento na cabea que tiraria sua vida no dia seguinte. Ele tinha apenas doze anos. Fizemos tudo o que pudemos para que sua sada do corpo fosse a mais auspiciosa possvel. Ele deixou esse mundo com as marcas de tilaka, gua do Yamuna e poeira de Vrndavana sobre seu corpo, e com suas mos sobre os livros de Srila Prabhupada. O tempo parecia no fazer sentido: um dia estvamos de frias com a famlia, no outro dia no hospital, e no seguinte no crematrio. Quando o mdico nos informou que ele no sobreviveria ao ferimento, meu primeiro pensamento foi: Esta vida est acabada para mim. A bolha de sabo da vida feliz neste mundo estourara diante dos meus olhos. Eu nunca havia me sentido to perdida. Como aquilo era possvel? Sete meses atrs, ns tnhamos visitado Vrndavana-dhama e tnhamos planos para retornar ao dhama sagrado aps o vero. Aquilo parecia ser um pesadelo que simplesmente no podia ser real. Ao lado da cama de Kesava, ns desesperadamente tentvamos buscar abrigo nos versos do Segundo Captulo do Bhagavad-gita, que descrevem a imortalidade da alma. Acredito que a dor da perda repentina de uma pessoa amada a pior e mais desorientadora de todas. Eu precisei de meses para comear a acreditar no que havia acontecido. O sofrimento muito intenso faz voc querer ficar sozinho, pois raro encontrar algum que possa entender quo tamanha sua dor. Posteriormente, relendo o Gita e orando para que Srila Prabhupada me ajudasse a superar tudo aquilo, eu percebi que muitos dos versos falados pelo Senhor estavam em forma de promessas, divinas e eternas. Krsna declara que somos eternamente ligados a Ele. Ele traz palavras de amor e confiana, que brilham como um archote na escurido. Dicionrios definem uma promessa como um compromisso verbal, um pacto, fundamento para esperanas e expectativas. Toda promessa preciosa, mas ela ainda mais preciosa quando vem diretamente do corao de Deus e eterna. Sendo Ele onipotente, no h nenhuma possibilidade de que Ele no possa cumprir Suas promessas, enquanto que talvez um ser humano comum, por mais sincero que seja, no consiga fazer valer sua palavra. Eu entendi que uma promessa um presente um presente falado. Eu me dei a essas promessas do Senhor de todo o corao, e recebi grande consolo e conforto. Eu pensei: Se eu sou eternamente ligada ao Senhor Supremo, igualmente est meu filho e todos esto ligados a Ele. Toda e cada entidade vida tem uma relao intrnseca e eterna com Krsna. No Bhagavad-gita, o Senhor fala para Arjuna o conhecimento atemporal, e esse se aplica a todas as entidades vivas em qualquer tempo e lugar. Eu gostaria de compartilhar com vocs leitores algumas das promessas de Krsna; seis para ser exata. Eu espero que encontrem grande encorajamento nessas eternas juras de amor, faladas pessoalmente pelo Senhor Supremo a todas as almas.

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Seis Promessas do Senhor Krsna


Sri Krsna promete: Portanto, Arjuna, voc deve sempre pensar em Mim na forma de Krsna e ao mesmo tempo cumprir com seu dever prescrito de lutar. Com suas atividades dedicadas a Mim e sua mente e inteligncia fixas em Mim, no h dvida de que voc Me alcanar (8.7). Esse verso no se trata de uma promessa vaga, mas de uma declarao concreta e clara. O Primeiro Canto do Srimad-Bhagavatam apresenta uma afirmao similar, tambm muito clara, acerca do resultado de se ouvir as glrias do Senhor: O servio amoroso Personalidade de Deus obtido como um fato irrevogvel. Irrevogvel: permanente, que no pode ser anulado. Qualquer servio que faamos para Krsna nesta vida permanente, e seu resultado permanecer conosco mesmo aps abandonarmos este corpo e esta vida temporria. Sri Krsna promete: Ocupe sua mente a pensar sempre em Mim, torne-se Meu devoto, oferea-Me reverncias e Me adore. Estando absorto por completo em Mim, certamente voc vir a Mim (9.34). Essa promessa belssima. Srila Prabhupada afirma em seu significado a esse verso que ns devemos pensar em Krsna de forma amorosa e continuamente cultivar conhecimento acerca dEle. Essa nossa parte nesse relacionamento recproco to real com a pessoa suprema. Escrevendo sobre a relao recproca entre o Senhor e o devoto, Srila Prabhupada invoca uma imagem mental muito bonita em seu significado ao verso 9.29: O Senhor e a entidade viva brilham eternamente, e ao inclinar-se para o servio ao Senhor Supremo, a entidade viva parece ouro. O Senhor um diamante, e essa combinao muito bonita. Sri Krsna promete: Para aqueles que esto constantemente devotados a Me servir com amor, Eu dou a compreenso pela qual eles podem vir a Mim (10.10). As palavras usadas aqui so constantemente devotadas, que indicam uma devoo sem cessao ou pausa, mas contnua. Muitas pessoas adoram Deus a fim de conseguirem benefcios materiais, e isso piedoso, uma vez que se submetem a Ele atravs de oraes. Mas, neste verso, Krsna est falando sobre as pessoas que no desejam nada alm dEle. Ns no somos capazes de ir at Krsna atravs de nossos prprios esforos. Se Ele est satisfeito conosco, Ele nos permite ir at Ele. Desde o comeo da criao, os Vedas esto disponveis como um guia, e, ao longo das eras, o Senhor envia regularmente encarnaes e pessoas santas trazendo conhecimento transcendental para as almas jivas. Tomar refgio em um mestre espiritual autntico, completamente devotado ao Senhor, um ponto muito importante, e no deve ser subestimado. O momento em que Arjuna aceita Krsna como seu mestre um divisor de guas dentro do Bhagavad-gita. Aps exibir aparentes aflio, lamentao e confuso, Arjuna diz: Sou uma alma rendida a Voc. Por favor, instrua-me (2.7). Nossa sociedade moderna d grande nfase para as credenciais e diplomas dos profissionais em geral, mas as pessoas tendem a aceitar orientao sobre assuntos espirituais de qualquer um que escreva um livro interessante sobre o tema. A vida temporria, e nossa conexo com Deus a rea mais importante de estudo. Ns temos que selecionar um professor com muito cuidado, assim como somos muito cautelosos escolhendo um mdico. Ns no confiaramos nossa cirurgia a um mdico que no tivesse nenhuma outra qualificao seno ser um bom contador de histrias. Sri Krsna promete: Meu querido Arjuna, aquele que se ocupa em Meu servio devocional puro, livre das contaminaes das atividades fruitivas e da especulao mental, que trabalha para Mim e faz de Mim a meta suprema de sua vida, sendo amigo de todos os seres vivos com certeza vir a Mim (11.55). Srila Prabhupada diz em seu significado a este verso que todo aquele que deseja estar intimamente conectado com Krsna deve acatar a frmula apresentada por Krsna ali. Ele ainda afirma que tal verso a essncia do Bhagavad-gita. O Senhor Krsna descreve o devoto aqui como algum que amigo de todas as entidades vivas. Em uma cano em glorificao aos seis Gosvamis de - 30 -

Vrndavana, Srinivasa Acarya diz que eles so populares tanto entre os cavalheiros quanto entre os grosseiros, pois eles no invejavam ningum. Como podemos demonstrar verdadeira preocupao e amizade pelos outros? Pregando essa frmula apresentada por Krsna; assim as pessoas no perdero a valiosssima oportunidade da forma de vida humana, seno que podero livrar-se de todas as misrias deste mundo. Podemos at mesmo beneficiar as almas que no esto atualmente em corpos humanos, cantando alto o santo nome ou dando para elas prasadam, alimento oferecido ao Senhor Supremo. Sri Krsna promete: Fixe sua mente em Mim, a Suprema Personalidade de Deus, e ocupe toda a sua inteligncia em Mim. Assim, no h dvida alguma de que voc viver sempre em Mim (12.8). Como no verso 8.7, o Senhor novamente enfatiza sua promessa com no h dvida. Em seu significado, Srila Prabhupada afirma: Algum que est ocupado no servio devocional ao Senhor Krsna se relaciona diretamente com o Senhor Supremo, ento, no h dvida de que sua posio transcendental desde o incio. O devoto no vive no plano material ele vive em Krsna. Sri Krsna promete: Pense sempre em Mim e torne-se Meu devoto. Adore-Me e oferea-Me homenagens. Agindo assim, voc vir a Mim impreterivelmente. Eu lhe prometo isso porque voc Meu amigo muito querido (18.65). Eu escolhi esse verso para uma placa que seria colocada na ltima escola que Kesava estudou em Alachua, Flrida - como forma de homenage-lo. Eu achei essa promessa do Senhor Supremo muito confortante e pessoal Ele realmente conhece cada um de ns, e Ele realmente quer que voltemos para Ele. No significado, Srila Prabhupada se refere a essa mensagem de Krsna em particular como uma promessa. uma promessa trazida com muita intimidade: Porque voc meu amigo muito querido porque voc est conectado a Mim em uma relao devocional Eu estou lhe revelando esses segredos. O conhecimento mais confidencial o de como restabelecermos nossa relao original com Deus. Esse o mais secreto de todos os segredos. Em sua obra Vrndavana Mahimamrta, Srila Prabodhananda Sarasvati escreve: Eu anseio pelo humor mais elevado [o de amor por Deus], que um segredo at para os Vedas. Srila Prabhupada tambm diz em seu significado que devemos concentrar nossa mente na forma de Krsna tal qual descrita no Brahma-samhita: um garoto de dois braos e de tez enegrecida com um belo rosto semelhante ao ltus, uma pena de pavo em Sua coroa e uma flauta em Sua cintura. Essa a forma de Syamasundara, uma forma to atrativa que atrai a mente e o corao de todos. A dor resultante de se perder um filho coloca sua sanidade em teste. Arjuna experimentou essa dor simplesmente por imaginar a perda de seus membros familiares, e realizou tal dor ao perder um de seus filhos no campo de batalha. A perda de meu filho fez meu mundo ficar de cabea para baixo. Mas as promessas de Krsna so-me palavras rejuvenescedoras, nas quais acredito. Elas me protegeram diversas vezes contra o desespero. Eu oro diariamente porque quero ser qualificada o suficiente para fazer minha parte nessa divina reciprocidade com o Senhor, e para que eu tenha f inabalvel que Suas eternas promessas sero certamente cumpridas, com toda a glria que lhes cabe. Voc vir a Mim impreterivelmente. Eu lhe prometo isso porque voc Meu amigo muito querido (18.65).

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Entre a Matria e o Esprito


Between Matter and Spirit por Navin Jani Como universitrio, percebo que um tanto difcil encontrar uma disciplina sobre fantasmas na grade de disciplinas de algum curso ou entre as disciplinas facultativas. Igualmente raro so cursos com ttulos do tipo Poderes Psquicos II ou Formas Aliengenas de Vida. De fato, parece no ser incentivado nenhum tipo de estudo acerca de qualquer fenmeno paranormal. Por que o meio acadmico to relutante em aceitar esse inegvel e cada vez mais freqente aspecto da realidade? Talvez por pensarem que s h duas maneiras de se entender tais coisas como fantasmas: Ou eles simplesmente no existem e so produto da fantasia, alucinao e erro do homem; ou eles existem e so completamente diferentes de qualquer coisa que conheamos e entendamos e, portanto, so um completo mistrio. Nenhuma das duas vises deixa muito espao para pesquisas acadmicas ou instrues a nvel universitrio. Tal falta de movimentao talvez tenha a ver com como entendemos a mente. Desde o tempo de Descartes, a filosofia ocidental vem se complicando com o que se chama de problema corpo-mente. A mente seria meramente uma propriedade emergente do corpo fsico destituda de existncia independente, como muitos filsofos modernos defendem? Ou a mente seria algo completamente diferente da matria, como os Cartesianos (seguidores de Descartes) querem que acreditemos? Para aqueles que vem a mente como idntica matria, a experincia da conscincia deve ser aceita como uma espcie de iluso e desprezada enquanto objeto de estudo cientfico. Por outro lado, para aqueles que subscrevem segunda viso (conhecida como dualismo Cartesiano), a mente certamente existe, mas mais ou menos incompreensvel. Enquanto que as atividades do corpo agem conforme as leis da fsica, a mente aparentemente livre de tais leis. Independente de suas diferenas, ambas as vises situam a mente acima da investigao e da compreenso prtica. E, por fim, nenhuma delas satisfatria intelectualmente ou elegante ao meio acadmico. A literatura Vdica da antiga ndia apresenta uma terceira alternativa. Sri Krsna, no Bhagavad-gita, explica a Seu amigo Arjuna que a mente, a inteligncia e o falso ego so trs de Suas oito energias materiais que, juntas, compem o corpo sutil; enquanto que Suas outras cinco energias matrias (terra, gua, ar, fogo e ter) compem o corpo grosseiro, ou fsico. Esse conceito de corpo sutil como a combinao de mente, inteligncia e falso ego o equivalente Vdico para a mente da filosofia ocidental. Entendida dessa plataforma, a mente no nem completamente transcendental s leis que governam a matria, nem sujeita as mesmas leis a que se sujeita o corpo grosseiro. Em outras palavras, as atividades da mente podem ser mensuradas e previstas, mas os cientistas modernos no tm nem as ferramentas nem o conhecimento terico para tal. Ento, temos aqui trs maneiras de se conceber a mente: como completamente idntica matria (Modelo Moderno), como completamente oposta matria (Modelo Cartesiano), e como matria sutil entre a matria grosseria e a energia espiritual pura (Modelo Vdico). Outra forma de entender a diferena entre esses trs modelos observar a quem eles apontam como o eu. O Modelo Moderno indica o corpo em si como o eu, sem nenhuma entidade independente ou superior. O Modelo Cartesiano indica a mente como o eu, sendo o corpo um veculo. O Modelo Vdico indica o eu como uma entidade completamente espiritual, que ocupa temporariamente tanto um corpo sutil quanto um grosseiro. O Modelo Vdico abre possibilidades para a pesquisa e estudo do reino sutil, o que no possvel tomando por base um dos outros dois modelos. Vejamos como seria isso.

Poderes Psquicos
O estudo de habilidades psquicas, tais como a habilidade de se ler mentes (telepatia) ou a de se mover objetos com a mente (telecinesia), atualmente marginalizado no mbito acadmico. E isso - 32 -

no surpreendente. Dentro das possveis escolhas atuais, podemos ou seguir o Modelo Moderno e simplesmente negar a existncia de poderes psquicos, ou podemos seguir o Modelo Cartesiano e aceitar a existncia de tais habilidades, mas sem podermos explic-las, restando-nos apenas dar a elas o tratamento de milagres. Se seguirmos o Modelo Vdico, todavia, e entendermos a mente simplesmente como outro tipo de matria, podemos, ao menos, aceitar em teoria que tais interaes entre a mente e o reino fsico so possveis. O que restaria seria experimentar e determinar quais tipos de leis regulam a mente (o corpo sutil), e como elas diferem das leis que afetam o corpo grosseiro. A literatura Vdica certamente pode ajudar tal pesquisa fornecendo rica estrutura teortica.

Fantasmas
Se a mente apenas outro tipo de corpo atravs do qual uma pessoa pode agir, seria possvel que algumas pessoas tivessem apenas esse tipo de corpo, sem sua contraparte fsica? exatamente assim que a literatura da antiga ndia explica os fantasmas outro fenmeno que o Modelo Vdico da mente pode desmistificar. As leis do Modelo Moderno anulam completamente a possibilidade de existirem fantasmas. Eles no podem ser percebidos pelos meios tradicionais, ento eles no existem. O Modelo Cartesiano, como alternativa, reconhece uma realidade intangvel acima do corpo, ento, em teoria, no haveria problemas em admitir a existncia de fantasmas. Na prtica, todavia, a idia de fantasmas permanece acima da investigao racional devido ao fato da realidade intangvel a que pertencem no ter nada em comum com a matria. E, afinal, a matria tudo com o que nossos instrumentos e mtodos cientficos so capazes de lidar. Aqui, novamente, o Modelo Vdico abre novas portas. Fantasmas podem ser entendidos como entidades vivas que possuem mente, ou corpo sutil, mas no forma fsica, ou corpo grosseiro. Tal viso auxilia no desfazimento da nuvem de medo e mistrio que de maneira geral acompanha tais seres vivos. Podemos encontrar conforto no fato de que, longe de serem mgicos ou mticos, fantasmas no so, fundamentalmente, diferentes de voc ou de mim. Eles apenas existem em outro estado material que ainda est para ser conhecido pela classe cientfica.

Seres de Outros Planetas


Se seres exatamente como ns podem existir sem a necessidade de um corpo fsico externo que possamos perceber diretamente, poderiam existir outros tipos de seres corporificados acima de nossa percepo sensorial? A literatura Vdica responde com um enrgico sim: Os demais planetas do universo so povoados, mas por seres de conscincia superior, e corpos coerentemente superiores. O Modelo Moderno atribui a viso de vnis e de outros seres aliengenas falsificao de imagens e ao poder de imaginao da mente. O Modelo Cartesiano relega tais seres ao reino anglico. O Modelo Vdico, em contraste, d suporte a uma abordagem mais positiva e produtiva ao estender o domnio do corpo sutil. Formas sencientes de vida em outros planetas so entendidas como tendo, de acordo com seu status, ou nenhum corpo grosseiro e apenas corpo sutil, ou um corpo grosseiro mais refinado, que exibiria caractersticas semelhantes ao nosso corpo sutil. Muitos deles, por exemplo, podem voar ou mudar sua forma vontade, feitos que s temos acesso em nossos pensamentos e em sonho (o reino da mente/corpo sutil). Contudo, seus corpos tambm so materiais. Esses seres em corpos mais sofisticados no so isentos, portanto, das limitaes que afetam outras entidades materialmente corporificadas, como a morte. Portanto, no h impedimento de que interajam com formas mais grosseiras de matria (como nossos corpos). Assim, a busca humana por fazer contato com seres de outros planetas no em vo. Munidos de tal concepo, nossa busca por inteligncia extraterrestre precisa apenas dispor de um novo conjunto de instrumentos que v alm da tradicional percepo dos cinco sentidos. Eles esto, sim, l fora, e podem ser contatados - s preciso que consideremos com seriedade a literatura Vdica e refinemos nosso processo.

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Muito Alm da Mente


muito interessante entender o funcionamento da mente com a ajuda do Modelo Vdico, mas, talvez perguntem, e quanto alma? Krsna, aps falar dessas Suas oito energias materiais, fala de uma energia Sua que superior e intocada pelas leis materiais. Tendo aceitado o Modelo Vdico de mente, a pessoa certamente desejar tambm estudar o verdadeiro eu espiritual para entender os corpos materiais temporrios. Os Vedas, de fato, instam-nos a estudar exatamente a partir do prisma do verdadeiro eu. Para aqueles prontos para tal estudo definitivo, os Vedas providenciam o conhecimento necessrio, bem como os processos prticos. Mas, antes de nossos colegas universitrios aderirem disciplina to ambiciosa, talvez comecem estudando o reino que fica entre o mundo material, que conhecemos to bem, e a realidade espiritual, que transcende nossa compreenso. Talvez a comunidade cientfica deva comear sondando essa rea sutil da mente e ampliando sua rea de investigao para incluir fenmenos como poderes psquicos, fantasmas e vida em outros planetas. Tal busca traria um conhecimento que poderia ser usado com o fim de aprimorar nossa vida material neste mundo, bem como de nos conduzir rumo compreenso de nossa vida espiritual muito alm desse reino ordinrio. Enquanto esse dia no chega, sigo me matriculando nas disciplinas tradicionais aguardando.

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Procura-se Deus
Getting Right With God por Devahotra Dasa Como uma criana nascida e criada na religiosa Tasmnia, eu estava convencido de que Deus queria que eu Lhe servisse. Eu fui educado como episcopal, mas, entre as idades de doze e quatorze anos, eu fui sexualmente molestado por quatro padres. Em uma idade em que eu j experimentava um sofrimento sem precedentes, aqueles homens que deveriam me ensinar valores espirituais aumentavam meu sofrimento fugindo de seus papeis e princpios dentro da igreja. Como sobreviventes do holocausto, muitas crianas vtimas de abuso rejeitam Deus e a busca espiritual; especialmente quando aqueles que lhes abusam deveriam ser homens de Deus. Aos quinze ou dezesseis anos eu deixei a igreja episcopal. Posteriormente, aps uma breve leitura sobre a conscincia de Krsna, meu estudo comparativo de religies do ensino mdio me levou para a Igreja Ortodoxa. Essa espcie de cristianismo oriental parecia remeter igreja primordial, ao ascetismo como sintoma de busca sincera. Eu aceitei suas escrituras, intrigado com a nfase que era dada ao celibato, comunho com Deus e ao vegetarianismo monstico. Meu interesse pelo cristianismo oriental, por sua vez, levou-me a conhecer o Islamismo, com sua austera iconoclastia e nfase na vida em comunidade. Ainda assim, o Islamismo no respondia a todas as minhas perguntas. Quem Deus? Como Ele ? Do que Ele gosta? Eu tambm apreciei a meditao budista. O budismo era muito atrativo pela sua meditao e tambm pela nfase dada para sanga, ou associao espiritual. A doutrina da transmigrao da alma ainda era algo de outro mundo para mim, mas, curiosamente, a cada dia, eu a apreciava mais. Em minha mente, eu sempre me perguntava: Se eu no conseguir estabelecer minha relao com Deus nesta vida, eu serei condenado ao inferno eterno?. Eu ansiava por uma empolgante comunidade espiritual que eu no conseguia encontrar em minha Igreja Ortodoxa Russa.

Uma Revista e um Amigo


Muito do que eu ansiava consegui logo em meu primeiro contato com o movimento para a conscincia de Krsna. Em 1977, comprei uma cpia da revista Back to Godhead em um restaurante de comida natural. O primeiro artigo que abri ao acaso falava sobre Srila Prabhupada. Eu li sobre como ele havia viajado para os Estados Unidos com apenas quarenta rpias e um ba cheio de livros espirituais. Eu j havia lido alguma coisa sobre os Vedas em meus estudos, e agora a revista Back to Godhead estava me trazendo respostas muito reveladoras, baseada nos Vedas, acerca do nome, identidade e personalidade de Deus. Eu sempre tive a sensao de que a noo de Deus trazida pela trindade crist era algo meio incompleto. Quem o Pai afinal? Eu fui at a biblioteca, ento, e peguei o Primeiro Canto do Srimad-Bhagavatam. Eu imediatamente apreciei a abordagem da Verdade Absoluta feita por Sukadeva Gosvami. Foi ento que, aos dezessete anos, no ltimo ano do ensino mdio, eu peguei um avio e fui visitar o templo de Melbourne. Eu fiquei impressionado com as belas deidades de Radha-Vallabha, os brahmacaris entusiastas, a maravilhosa prasadam. Mas eu ainda tinha comigo os vestgios de minha formao crist, e sa do templo em lgrimas, confuso e sem saber o que fazer. Mas, porque, de tempos em tempos, eu pegava um livro de Srila Prabhupada para ler, minha atrao por Krsna continuava a crescer, embora fosse um tanto passiva, por vir da cabea e no do corao. Isso mudou quando conheci Puri Dasa, um grande devoto que mantinha um Festival de Domingo em seu pequeno apartamento. Sua compaixo e carisma, e seu desejo de propagar a conscincia de Krsna, tocaram-me profundamente.

Antes Tarde do que Nunca


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Mas, de alguma forma, eu no estava completamente preparado para me comprometer com a conscincia de Krsna. Em 1982, aps a morte de minha me, entrei para um monastrio Beneditino Anglicano. Minha vida, de certa forma, espelhava a vida de brahmacari acordava s 3h 30, orava, meditava e estudava. Eu passei um ano ali entes de retornar Tasmnia para entrar na universidade, onde eu conheceria os devotos Hare Krsna em um curso de culinria. Eu fiquei sabendo, ento, que havia um templo em Hobart. Eu passei a freqentar regularmente o Festival de Domingo e gostava muito das aulas do presidente do templo, Brhaspati Dasa. Para meu descontentamento, o templo fecharia em 1984, deixando-me sem a associao dos devotos. Eu continuei no caminho cristo pelos prximos dez anos, at que, em 1996, minha esposa e eu fomos passar nossas frias na Austrlia. Um dia, cruzamos com alguns devotos que distribuam flyers convidando as pessoas a irem ao templo local, convite que logo acatamos. Eu soube que algumas famlias de devotos haviam se mudado para a Tasmnia, e ento, voltando de viagem, almocei com eles. Finalmente antes tarde do que nunca com minha prpria japa, eu passei a cantar os santos nomes regularmente e ir ao mangala-aratik que era observado na casa beira mar de uma famlia de devotos. Minha conscincia de Krsna finalmente alaria vo. Eu atribuo meu desejo de servir o Senhor como produto da misericrdia daqueles devotos, cujo amor, instrues, maravilhosa prasadam e evidente amor por Prabhupada influenciaram-me de forma irreversvel. O meu cantar e outras prticas espirituais comearam a crescer gradualmente, e eu tentava levar cada vez mais a srio as instrues de Srila Prabhupada. Meu desejo de compartilhar esse conhecimento maravilhoso aumentou e juntei-me na pregao dos devotos, apresentando a conscincia de Krsna em locais pblicos e na casa de devotos e simpatizantes. Embora minha esposa no tenha acompanhado meu desenvolvimento dentro da conscincia de Krsna, ela se tornou vegetariana e me apia em minha jornada espiritual. No ano 2000, visitamos Vrndavana-dhama. Eu fiquei impressionado com a maneira com que aquelas pessoas viviam de forma fiel tradio Vdica. Eu vi babajis (renunciantes) abraarem rvores sagradas e se banharem nos rios e lagos sagrados com grande respeito. No Krsna-Balarama Mandir da ISKCON, vi a devoo de centenas de pessoas s 4h da manh esperando que o altar se abrisse para que pudessem ver as mais belas deidades de todo o mundo. Eu sabia estar finalmente em casa na casa que Prabhupada havia construdo. Eu recebi iniciao espiritual na Bhaktivedanta Manor naquele mesmo ano e entrei para uma nova famlia de irmos e irms espirituais. Conheci devotos cuja seriedade na vida espiritual era autoevidente. Aps ter cozinhado por dois anos para Radha-Gopinatha na ISKCON Sidnei e ter desfrutado daquela extasiante comunidade, eu voltei para a Tasmnia, onde vivo. Hoje, com uma bela filha, Lila Tulasi, o prximo captulo de minha vida espiritual est em branco. Eu espero ver a comunidade de devotos crescer na Tasmnia e espero tambm poder ajudar a reabrir o templo que se fechou vinte anos atrs, para, assim, propagar ainda mais esse mundialmente conhecido movimento do cantar dos santos nomes do Senhor.

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Apreo pelos Escritos Sagrados


Esteem for Sacred Writings por Urmila Devi Dasi Este o stimo de uma srie de artigos sobre as ofensas que devem ser evitadas por aqueles que tentam progredir espiritualmente atravs do cantar dos nomes de Deus. O presente discute a ofensa de blasfemar a literatura Vdica ou a literatura de acordo com a verso Vdica. moda na sociedade secular moderna tratar a literatura sagrada como o entretenimento mitolgico de pessoas menos desenvolvidas intelectualmente. As escolas ensinam que com nossos atuais avanos, como a fsica, a medicina, a psicologia, a democracia e assim por diante, as escrituras religiosas tm pouca utilidade fora do campo artstico-literrio. Aqueles que aceitam as escrituras de forma literal so tachados com termos pejorativos, como fundamentalistas, por exemplo. Talvez seja chique roubar algumas idias das escrituras Vdicas, como yoga, meditao e cantar de mantras, mas viver de acordo com as leis escriturais visto como algo simplista e fora de moda. Para se conseguir benefcios espirituais do processo do cantar dos nomes de Krsna, todavia, preciso ter reverncia por Krsna em todas as Suas formas, incluindo Sua forma como as escrituras. Krsna apareceu na Terra, em Sua forma original, h cerca de cinco mil anos. Aps retornar Sua morada eterna, Sua encarnao literria, Vyasadeva, compilou o nctar das escrituras Vdicas na forma do Srimad-Bhagavatam. Srila Prabhupada escreveu que ler essa escritura como ver Krsna pessoalmente, sem nenhuma diferena. Porque as palavras do Bhagavatam descrevem Krsna, elas so espiritualmente idnticas a Ele. Se blasfemamos o Bhagavatam, outros livros Vdicos, ou alguma literatura de acordo com a verso Vdica, ofendemos o santo nome, o que dificulta em muito o nosso processo do cantar. A que se refere literatura Vdica? Diferente dos acadmicos modernos, Srila Prabhupada no usava o termo Vdico para denotar apenas um perodo particular da histria da ndia. Tendo como referncia os mestres espirituais anteriores de sua linha, e lanando mo de sua razo, ele usou o termo para se referir a todos os tradicionais livros sagrados da ndia. E literatura de acordo com a verso Vdica se refere a qualquer livro que, como fazem os Vedas, direcionem-nos para nossa relao com Deus. Evitamos essa ofensa contra o santo nome de Krsna se aceitamos o conceito de escritura revelada de maneira geral, reverenciamos as escrituras autnticas de outras tradies diferentes da nossa, respeitamos, mas evitamos escrituras que ensinem prticas religiosas vlidas todavia inferiores, e se rejeitamos pseudo-escrituras que se opem ao amor por Deus como a meta ltima. Tambm evitamos essa ofensa ao adorarmos Krsna com nossa inteligncia atravs de cuidadoso estudo e aplicao da literatura sagrada. Tal estudo nos dota tanto com o entusiasmo por servir Krsna quanto com as direes para tal. Encontramos a verdadeira felicidade ao explorarmos cada detalhe que lemos das escrituras Vdicas. E com o uso de nossa razo, aceitamos a consistncia, veracidade e aplicabilidade dos escritos por eles mesmos e tambm pelos exemplos de almas liberadas.

Uma Cultura para a Iluminao


Uma razo para as pessoas rejeitarem o conceito de escritos sagrados porque a palavra escritura lhes evoca sociedades que proibiam o riso durante o sab ou que declaravam que o processo para a perfeio era um sistema de procedimentos ritualsticos intrincados que poucos poderiam fazer parte e ainda menos poderiam entender. As escrituras tambm trazem histrias fantsticas de milagres e acontecimentos sobrenaturais que a cincia moderna afirma h muito t-los desmentido. E, alm do mais, no so as escrituras produto de pessoas imperfeitas? A verdade que, quando corretamente entendidas e aplicadas, as escrituras genunas agem como um guia e manual de instrues para a vida humana e o cosmo. Elas so o manual de fbrica da - 37 -

mquina da criao material. Das escrituras, casadas com a tradio oral, aprendemos sobre mtodos de elevao espiritual, como o cantar do santo nome. Das escrituras aprendemos sobre a vida de santos e sbios do passado e sobre as encarnaes de Krsna. De fato, as histrias das escrituras, sejam transmitidas pela escrita ou pela tradio oral, so a base para a transmisso e estabelecimento de uma cultura que tenha por fim a iluminao.

Entendendo o Fantstico
Certamente, diversas histrias dos escritos sagrados parecem fantsticas para o nosso mundo cientfico. Mas muitas das maravilhas tecnolgicas atuais tambm pareceriam fantsticas e ficcionais h algumas dcadas. No , portanto, implausvel que sociedades antigas tenham tido habilidades e percias tcnicas que no nos esto disponveis hoje. virtualmente impossvel, por exemplo, recriar a arquitetura milenar do Peru usando qualquer recurso moderno de que dispomos. A idia de que a tecnologia sempre progrediu, e que no possa jamais ter existido uma superior atual, talvez seja incorreta. Mesmo os estudos recentes de histria indicam que muito do conhecimento que existia na Grcia se perdeu na Europa da Idade Mdia e foi gradualmente restabelecido. lgico e racional, ento, assumir que aquilo que comum hoje, como televiso e internet, talvez se perca e seja esquecido no futuro, para ser restabelecido apenas mais tarde. Vale adicionar que, mesmo hoje, h muitas fortes evidncias empricas para a existncia do sobrenatural. Mas porque a atual cincia no pode explicar as evidncias, elas so omitidas. Os Vedas com suas informaes acerca do esprito e da matria sutil provem uma viso de mundo que faz o aparentemente-impossvel ser facilmente aceito como verdade. Uma vez que voc entenda que o esprito, ou a vida, por exemplo, independente da matria, muito fcil acreditar que entidades vivas possam viver em qualquer lugar do universo e fazer todo o tipo de coisas incrveis.

Nveis de Instruo
Uma queixa vlida acerca das escrituras por parte de pessoas espiritualmente inclinadas que elas se focam muito em rituais e ganhos materiais. Krsna valida esse sentimento quando Ele diz a Seu amigo Arjuna que aqueles que praticaram yoga em vidas passadas esto acima da maior parte dos ritos escriturais. A dura verdade, todavia, que poucas pessoas esto interessadas em genuna realizao espiritual. Portanto, Krsna e Seus grandes devotos do instrues e exemplos nas escrituras para todo o tipo de pessoas. H diferentes escrituras para vrias classes de pessoas com diversas inclinaes e desejos. Da ter vrios nveis e tipos de instruo no mesmo cnone escritural. O Senhor, ou Seu representando ou filho, talvez ensine verdades eternas em um nvel mais baixo ou de alguma maneira enevoadas a depender do tempo, local ou circunstncia. Escrituras nascidas de tais ensinamentos talvez ensinem menos do que o puro e desmotivado amor devocional pelo Senhor, mas elas tm sua funo de gradualmente conduzir as pessoas ao pinculo da realizao espiritual. Sabendo que a perfeio , de forma geral, obtida aps muitas vidas, uma pessoa absorta no cantar do mantra da verdade absoluta ajuda e encoraja cada pessoa em diferentes nveis. Escrituras autorizadas vm, por excelncia, diretamente de Deus ou de almas livres das imperfeies e egosmos das pessoas comuns. A verdade inadulterada pode fluir atravs de uma pessoa conectada com Deus e livre dos desejos egostas da mesma forma que se pode ver o cu azul l fora atravs de uma janela limpa.

Nosso Dever de Discriminar


Ainda, no se deve simplesmente aceitar qualquer escrito como sagrado simplesmente porque ele o diz ser. Parte da ofensa de blasfemar as escrituras aceitar uma filosofia contrria ao servio devocional forma pessoal do Senhor. Tambm, se um sistema religioso afirma que outros livros e mtodos genunos so pecaminosos, esse deve ser evitado por sua mentalidade simplria e sectarista. Devemos rejeitar tambm qualquer sistema ou filosofia que negue a alma, a Personalidade de Deus, ou a meta da vida como o sucesso no processo de obteno do amor puro - 38 -

por Ele. Portanto, cantar Hare Krsna enquanto se mantm uma postura monista pensando que a verdade ltima apenas energia e luz parte dessa ofensa ao santo nome. Um devoto de Krsna deve depender unicamente das tradies que estudam e promovem bhakti devoo amorosa personalidade de Krsna. Oferecendo respeitos distncia, deve-se evitar escrituras que promovam poderes msticos, trabalhos caridosos com recompensas celestiais, ou salvao fora de bhakti, para no dizer de formas inferiores de adorao que visam poderes obtidos atravs da negociao com seres demonacos e fantasmagricos. O Harinama Cintamani de Srila Bhaktivinoda Thakura enumera nove princpios essenciais de krsna-bhakti. Podemos identificar as escrituras de bhakti como aquelas que promovem estes nove princpios: (1) H um nico Senhor Supremo, Krsna. (2) Ele aquele que possui todas as energias. (3) Krsna a fonte dos relacionamentos transcendentais e est situado em Sua morada espiritual, onde Ele compraz todas as entidades vivas. (4) As entidades vivas so partculas do Senhor, ilimitadas em nmero, infinitesimais em tamanho, e conscientes. (5) Algumas entidades vivas esto condicionadas a universos materiais desde tempos imemoriais, tendo sido atradas por prazeres ilusrios. (6) Algumas entidades vivas so eternamente liberadas e se ocupam em adorar Krsna; elas residem com Ele como Seus associados no mundo espiritual e se relacionam amorosamente com Ele. (7) Krsna existe com Suas energias material, espiritual, e as entidades vivas em um estado de igualdade e diferena simultneas, permeando tudo e, ao mesmo tempo, existindo parte. (8) H nove processos que caracterizam o processo pelo qual a entidade viva realiza Krsna: ouvir sobre Krsna, cantar, lembrar, servir, adorar, orar, agir como um servo, ser amigo do Senhor, e se render completamente. (9) A meta ltima de uma entidade viva bhakti amor desmotivado por Krsna, que Krsna desperta em uma alma devido a Sua misericrdia. Se uma pessoa aceita a mais pura das escrituras, rejeitando as vrias tradies mundanas que se vendem sagradas, e respeitando as escrituras genunas que esto em um nvel inferior; ainda assim, preciso estudar com muito cuidado essa escritura. Mesmo uma tradio eterna de escritos imaculados, ou de revelao oral de mesma natureza, pode ser distorcida atravs de interpretaes inventadas e ms aplicaes. Para mostrarmos respeito para com as escrituras, devemos entend-las atravs do significado mais claro e direto possvel, estudando a vida dos devotos anteriores que seguiram a cabo suas instrues como verdadeiros devotos puros de Krsna. Devemos, tambm, abordar as escrituras atravs da direo de um guru, que nos dar instrues especficas quanto ao que h de mais relevante para a nossa atual condio. Interpretaes ou aplicaes equivocadas podem ser mais perigosas do que a negao completa das escrituras. Um lobo em pele de cordeiro muito mais perigoso do que um lobo aparente.

Ns Precisamos das Escrituras


Com tantas consideraes e complicaes em relao s escrituras, no seria melhor simplesmente cantar Hare Krsna, Hare Krsna, Krsna Krsna, Hare Hare / Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare, e esquecer de vez as escrituras? verdade que simplesmente por se cantar pode-se alcanar a perfeio; mas para tanto, precisa que o cantar seja sem ofensas, o que exige uma atitude reverencial perante as escrituras sagradas genunas. E quanto prazer e consolo podemos obter das escrituras! Podemos nos tornar muito felizes e confiantes lendo o Bhagavad-gita, as palavras diretas de Krsna. E tambm podemos encontrar semelhantes benefcios em trabalhos de escritores contemporneos devotos que tomam os princpios trazidos por Krsna e os colocam dentro da vida familiar moderna, por exemplo. Claro que consolo e deleite no so os nicos motivos para lermos os escritos sagrados. Ns precisamos das escrituras. Na busca pela verdade sem as escrituras, no temos outra escolha seno nos basearmos em nossas prprias faculdades sensoriais e mental e na de outros com as mesmas limitaes que ns. Isso pode nos dar apenas conhecimento parcial e relativo. Nossos sentidos so imperfeitos, mesmo com o suporte de sofisticados instrumentos. Cometemos erros devido a maus hbitos, falta de ateno ou por preconceitos inconscientes. Temos a tendncia a enganar os outros e - 39 -

a ns mesmos. E quando identificamos o corpo como o eu, vivemos uma grande iluso. Portanto, as verdades axiomticas o ponto de partida para concluses lgico-sensoriais devem partir de uma fonte livre de defeitos se quisermos basear nossas aes em um conhecimento infalvel. Quando nossa base de conhecimento vem da verdade absoluta, o cantar do santo nome de Krsna rapidamente nos conduz a Ele. Ouvir das escrituras sobre a beleza, a forma e as incrveis atividades de Krsna no mundo espiritual ir nos inspirar a cantar com o intenso desejo de obter Seu servio amoroso. Satisfeito com nosso desejo, Krsna ir nos purificar com Sua misericrdia resplandecente como sol, e nosso progresso se far ntido.

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Quando o Conhecimento Ignorncia


When Knowledge is Nescience por Sua Divina Graa A. C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada sa paryagach chukram akayam avranam asnaviram shuddham apapa-viddham kavir manishi paribhuh svayambhur yathatathyato rthan vyadadhach chashvatibhyah samabhyah andham tamah pravishanti ye vidyam upasate tato bhuya iva te tamo ya u vidyayam ratah Essa pessoa deve realmente conhecer o maior de todos, que no corporificado, onisciente, irrepreensvel, sem veias, puro e no contaminado, o filsofo auto-suficiente que desde tempos imemoriais vem satisfazendo o desejo de todos. Aqueles que se ocupam no cultivo de atividades ignorantes entraro na mais escura regio da ignorncia. Pior ainda so aqueles que se ocupam no cultivo do pseudoconhecimento. (Sri Isopanisad, Mantra 8 e 9) Krsna no corporificado. No h diferena entre Seu corpo e Sua alma. Ele no troca Seu corpo, porque Ele no tem um corpo material. E porque Ele no troca Seu corpo, Ele se lembra de tudo. Ns trocamos nosso corpo; por isso no conseguimos lembrar o que aconteceu em nossa ltima vida. Mesmo quando dormimos ns esquecemos nosso corpo e o ambiente em que estamos. Enquanto dorme e sonha, voc est em um mundo de sonhos. Voc nem se lembra de que voc tem esse corpo. Todas as noites ns experimentamos isso. Eu no sou o corpo. O corpo se torna cansado e ento dorme ou fica inativo. Mas com meu verdadeiro eu eu trabalho, sonho, vou a algum lugar, vo, crio um outro reino, outro corpo, outro contexto. Ns experimentamos isso todas as noites. Isso no difcil de se entender. Similarmente, em cada vida, criamos um contexto diferente. Nesta vida eu posso achar que sou um indiano. Voc pode achar que um americano. Na prxima vida podemos ser algo diferente. Talvez eu no seja nem americano nem indiano em minha prxima vida. E se eu me tornar americano, talvez eu no seja um homem. Talvez eu seja uma vaca ou um touro. Ento eu serei enviado para o abatedouro. Entende? E isso continua. Esse o problema. Mudamos de corpo o tempo todo. Isso algo muito srio. Ns temos que levar nossa vida muito a srio, devemos refletir: Eu venho mudando de corpo vida aps vida. Eu no tenho uma posio fixa. Eu no sei em qual das 8.400.000 espcies de vida eu serei colocado. Portanto eu devo buscar uma soluo. Krsna traz a soluo: yad gatva na nivartante tad dhama parama mama. Se algum, de uma maneira ou de outra, atravs da conscincia de Krsna, vem at Mim, ele no precisa nascer novamente em um corpo material (Bhagavad-gita 15.6). Ele obtm um corpo similar ao de Krsna, sac-cid-ananda-vigrahah: um corpo espiritual constitudo de eternidade, conhecimento e bemaventurana. Devemos praticar a conscincia de Krsna com grande seriedade, sem nenhum desvio. No devemos ser negligentes, achando que isso algum tipo de moda ou algo imposto. No. Isso se trata da atividade mais importante de todas. A vida humana tem por objetivo unicamente desenvolver a conscincia de Krsna. No temos nenhum outro dever. Mas, infelizmente, criamos tantos compromissos que esquecemos da conscincia de Krsna. Isso se chama maya. Estamos esquecendo o nosso verdadeiro dever e interesse. - 41 -

Os lderes cegos esto conduzindo as pessoas para o inferno com suas patifarias. Os lderes esto acorrentados pelas severas leis e regulaes da natureza material, mas mesmo assim se tornaram lderes. E as pessoas esto sendo desencaminhas. Isso se chama maya. De uma maneira ou de outra voc entrou em contato com Krsna. Ento agarre-O com toda a sua fora e determinao. Se voc se apegar com grande determinao aos ps de ltus de Krsna, ento maya no poder fazer mal a voc.

Dois Tipos de Educao


H dois tipos de educao: educao material e educao espiritual, brahma-vidya e jada-vidya. Jada-vidya significa educao material. Jada significa aquilo que no pode se mover, ou matria. O esprito pode se mover. Nosso corpo uma combinao de esprito e matria. Enquanto o esprito est nele, o corpo se move, da mesma forma que a jaqueta e a cala se movem enquanto o homem as veste. Parece que a jaqueta e a cala esto se movendo, mas quem est realmente se movendo a entidade viva, e a cobertura, as vestimentas, acompanham seu movimento parecendo se moverem. Similarmente, este corpo est se movimentando porque a alma espiritual est se movimentando. Se um carro se move, isso quer dizer que o motorista est fazendo com que ele se mova. Pessoas tolas talvez pensem que o carro est se movendo sozinho. Mas, mesmo com todos os arranjos mecnicos, ele no pode se mover. Devido ao tipo de educao que hoje fornecida, as pessoas pensam que a natureza material est funcionando de forma independente, movimentando-se e manifestando tantas coisas maravilhosas por si s. As ondas se movem, mas elas no se movem de forma independente. O ar est movendo as ondas. Mas o ar tambm no se movimenta de forma independente. Dessa forma, se voc voltar, voltar e voltar, voc descobrir que Krsna a causa de todas as causas. Isto filosofia: buscar a causa primeira. Aqui dito, andham tamah pravishanti ye avidyam upasate. Aqueles atrados pelos movimentos externos esto adorando avidya, ignorncia. Isso no ir ajud-los. H instituies muito muito grandes dedicadas ao estudo tecnolgico como o motor de um carro pode se mover, como um avio pode se mover. Eles esto manufaturando muitos maquinrios. Mas no h instituies de ensino que estudem como o movedor, a alma espiritual, move-se. Essa carncia de educao se chama avidya, ignorncia. O verdadeiro movedor no est sendo estudado, mas o movimento externo est sendo estudado. Quando palestrei no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, eu perguntei, Onde est a tecnologia para estudar o movedor?, mas eles no tinham tal suporte tecnolgico. Eles no foram capazes de me responder satisfatoriamente. Isso avidya.

A Escurido da Ignorncia
Aqui, no Isopanisad, dito que andham tamah pravishanti ye avidyam upasate. Aqueles ocupados unicamente no avano e educao materiais tm como resultado a mais escura regio da existncia, andham tamah. algo muito alarmante o fato de no presente momento no existir nenhum arranjo em nenhum pas, ao redor de todo o mundo, no sentido de distribuir educao espiritual para as pessoas. Essa situao est conduzindo a sociedade humana para a mais escura regio da ignorncia. isso o que est acontecendo. Em seu pas, seu pas rico, vocs tm um bom sistema de ensino, com muitas universidades, mas que tipo de homens vocs esto produzindo? Os estudantes esto se tornando hippies. Por qu? Os lderes deveriam pensar sobre isso. O que estamos produzindo apesar de tantas instituies de ensino?. Os lderes esto adorando avidya, ignorncia. Isso no conhecimento. Bhaktivinoda Thakura tem uma excelente cano: jada-vidya jato, mayara vaibhava. Jada-vidya significa educao material. Bhaktivinoda Thakura diz que tal educao uma expanso de maya. Tomara bhajane badha: Quanto mais avanamos em educao material, mais difcil se torna entender Deus. E por fim ns declararamos: Deus est morto. Eu sou Deus. Voc Deus tudo patifaria. - 42 -

Essa idia expressa aqui: andham tamah. Andham significa escurido. H dois tipos de escurido: ignorncia, e ausncia de luz solar ou outra luz. Os materialistas esto certamente indo em direo escurido. Mas h uma outra classe de pessoas os assim-chamados filsofos, especuladores mentais, religiosistas e pretensos yogis que se perdem ainda mais na escurido, porque tm a postura de desafiarem Krsna. Eles posam como se cultivassem conhecimento espiritual, mas, porque no tm informao sobre Krsna, sobre Deus, seus estudos so ainda mais perigosos, pois desviam as pessoas. Com o seu assim-chamado sistema de yoga, por exemplo, eles esto desviando as pessoas pregando: Medite e voc entender que voc Deus. Por se meditar, algum se torna Deus! [risos]. D para acreditar? Krsna nunca meditou. Ele nunca teve nenhuma oportunidade para meditar, porque desde o comeo Kamsa estava preparado para mat-lO. Ele foi, ento, levado por Seu pai para a casa de Nanda e Yasoda. L, como um beb de trs anos de idade, enquanto dormia, a demnia Putana O atacou. Krsna nunca teve a oportunidade de meditar para se tornar Deus. Ele Deus desde o comeo, desde sempre. Esse Deus. Deus Deus, e cachorro cachorro. Essa a lei da individualidade. Fique parado e em completo silncio e voc se tornar Deus. Isso no faz nenhum sentido. Como eu posso me tornar mudo? H alguma possibilidade de uma pessoa se tornar completamente silenciosa? No. Isso no existe. Torne-se sem desejos. Como eu posso me tornar um ser sem desejos?

Atividades Purificadas
Essas idias so mentiras sofisticadas. No podemos deixar de desejar. No podemos nos tornar mudos. Mas nossos desejos, nossas atividades, devem ser purificados. Isso verdadeiro conhecimento. Ns devemos desejar servir Krsna, e nada mais. Isso a purificao do desejo. No ter desejos algo que no existe. Como posso existir sem desejos? Como posso ser mudo? Isso no possvel. Eu no posso ficar em silncio sequer por um segundo. Portanto, nossas atividades tm de ser dedicadas, devotadas, ao servio a Krsna. Isto conhecimento verdadeiro: Como uma entidade viva, eu tenho tudo isso atividades, desejos, a propenso a amar. Tudo est aqui. Mas estou usando tudo isso de maneira errada. No sabemos como usar tudo isso. Isso avidya, ignorncia. Este Isopanisad nos ensina que devemos ser muito cuidadosos. Ns no estamos dizendo que vocs no devam avanar em termos de educao material. Vocs devem progredir, mas, ao mesmo tempo, vocs devem se tornar cada vez mais conscientes de Krsna. Essa a nossa poltica. Ns no dizemos que vocs no possam manufaturar carros e mquinas. Mas dizemos, Certo, vocs manufaturaram essa mquina. Usem-na agora a servio de Krsna. Essa a nossa proposta. Ns no dizemos para que parem com tudo. Ns no dizemos que vocs no podem ter nenhum tipo de vida sexual. Mas dizemos, Sim, tenham vida sexual para Krsna. Criem filhos conscientes de Krsna. Para tal propsito, vocs podem fazer sexo uma centena de vezes. Mas no criem gatos e cachorros. Essa a nossa proposta. Educao algo necessrio, mas se a educao desvirtuada, ela muito muito perigosa. Esse o significado deste verso. A pseudoeducao no tem nenhum valor. Muito obrigado. Hare Krsna.

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Maharaja Prataparudra: Um Servo Humilde em Vestes Reais


Maharaja Prataparudra: Humble Servant in Kingly Dress por Satyaraja Dasa Maharaja Prataparudra, um rei que exerceu um papel central na vida de Sri Caitanya Mahaprabhu, mencionado em todas as biografias sagradas do Senhor Caitanya, bem como em registros histricos seculares. Prabhat Mukherjee, um estudioso da histria da Orissa, por exemplo, escreveu vrios livros sobre a tradio de Caitanya, citando muitas vezes a genealogia e carreira poltica de Prataparudra. Tais relatos histricos nos contam que o sbio rei Purushottam Deva reinou a Orissa at 1497, quando foi sucedido por Prataparudra, que reinou at 1540, cerca de sete anos aps o retorno de Sri Caitanya Mahaprabhu Sua morada eterna. Seguindo a tradio dos reis de sua linha, Prataparudra aceitou os ttulos de Gajapati e Gaudeshvar. Seu reino se estendia do Ganges na Bengala at Karnataka, com Cuttack, Orissa, como sua cidade capital. Embora sua capital fosse Cuttack, como estabelecido pelos reis anteriores, ele tambm tinha forte relao com Puri, a cidade sagrada do estado da Orissa, na baa da Bengala. Puri a residncia do templo do Senhor Jagannatha, e tem sido um local de grande peregrinao h sculos. Documentos histricos reportam as batalhas de Prataparudra contra Hussein Shah, o soberano da Bengala, e contra o rei Krsnadeva Raya de Vijayanagar, um reino ao sul da ndia. Hussein Shah fez parte da histria de Caitanya Mahaprabhu: Rupa Gosvami e Sanatana Gosvami, principais discpulos do Senhor Caitanya, eram ministros do governo de Shah antes de se renderem misso do Senhor Caitanya. Apesar da sucesso de batalhas durante seu reinado, o rei Prataparudra tinha uma vida religiosa e disciplinada. Isso evidenciado pela descrio abaixo, que foi, originalmente, levada ao imperador de Vijayanagar por um de seus espies:
[O rei Gajapati] levanta-se de sua cama bem cedo, duas horas antes de o sol nascer, e reverencia dois Brahmanas antes de ver qualquer outra pessoa. Ento, acompanhado pelos dezesseis Patras [o conselho brahmnico], ele caminha por cerca de trinta ou cinqenta quilmetros antes de retornar ao palcio. Antes de se banhar, ele se ocupa em sua adorao diria ao Senhor Jagannath, e, em seguida, ele aceita sua refeio do meio dia. Depois de comer, ele recita o Ramayana. Ento, vestindo seus trajes reais decoradas com pedras preciosas, senta-se na corte e discute os tpicos dirios de administrao.

do livro do Dr. R. Subrahmanyam, The Suryavamsi Gajapatis of Orissa [Sem traduo para o Portugus] Um livro chamado Sarasvati-vilasa, aceito como autoridade pelos historiadores da Orissa, diz que o rei Prataparudra teve quatro rainhas, chamadas Padma, Padmalaya, Ila e Mahila. Tambm afirma que, prximo da morte, Prataparudra tinha trinta e dois filhos e vrias filhas. Dentre seus vrios filhos, o Sarasvati-vilasa destaca a vida de um deles, Purushottam. O Caitanya-caritamrta (Antya 3.9.99) e o Bhakti-ratnakara (6.65) tambm falam de Purushottam, confirmando a informao dos textos seculares. Documentos do templo do Senhor Jagannatha informam-nos que, mesmo antes de conhecer Sri Caitanya Mahaprabhu, Prataparudra seguia o costume de varrer a rua pela qual o carro do Senhor Jagannatha passaria. Tambm dito que o rei era muito educado e patrono da cultura e conhecimento brahmnicos. Ele j havia estudado o Srimad-Bhagavatam e discutido as verdades acerca de Krsna com Ramananda Raya, um dos mais importantes associados de Caitanya Mahaprabhu e governador cargo imediatamente abaixo ao de rei do reino de Rajamahendri, ao sul da ndia.

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Em seu prefcio, Ramananda Raya dedica sua pea devocional Jagannatha-Vallabhu-Natakam ao rei Prataparudra, indicando quo grande era a atrao do rei pelos passatempos de Radha e Krsna. Talvez a histria que melhor deixa transparecer a devoo e bondade do corao do rei seja aquela por traz da encomenda de uma pintura feita por ele. Depois que muitos associados ntimos do Senhor haviam deixado o mundo, o rei quis imortaliz-los em uma pintura para o prazer dos devotos que ainda estavam no planeta. Com o passar do tempo, Srinivasa, um respeitadssimo devoto da segunda gerao de discpulos de Sri Caitanya Mahaprabhu, chega cidade de Puri com a esperana de estudar o Bhagavatam sob a guia de Gadadhara Pandita. Mas os manuscritos de Gadadhara haviam sido irreparavelmente danificados por suas lgrimas de xtase espiritual. Ento, ele mandou Srinivasa de volta Bengala para que conseguisse outra cpia. Mas, quando voltou, Gadadhara havia abandonado o corpo, deixando Srinivasa desconsolado. Para abrandar a dor de Srinivasa, Maharaja Prataparudra o presenteou com o quadro para que ele pudesse meditar no Senhor e em Seus devotos. O neto de Srinivasa, mais tarde, daria o quadro para um devoto chamando Nanda Kumar; assim, o quadro se encontra at hoje em Kunja-ghat na antiga casa da famlia Kumar. A autenticidade do quadro foi colocada em questo. O rei Prataparudra teria realmente comissionado aquela pintura? Essa dvida se agravou pelo fato de vrios artistas terem pintado novamente aquela arte original, todas com algumas variaes. Embora ainda haja aqueles que no acreditem, Gopal Gosh, do Instituto de Pesquisas de Vrndavana (UP, ndia) onde tais materiais so minuciosamente analisados e catalogados afirma, aps extensivo estudo, que no h dvida quanto autenticidade da pintura. Embora haja irrevogveis evidncias histricas indicando a existncia de Prataparudra e de seu reino na ndia do sculo XVI, sua importncia como monarca ofuscada pela sua atuao dentro dos passatempos do Senhor Caitanya. O livro Gaura-ganoddesha-dipika, de Kavi Karnapura, aceito pelos mestres espirituais na linhagem do Senhor Caitanya como fonte autorizada para a identificao dos associados do Senhor Caitanya. No Gaura-ganoddesha-dipika (118), o autor escreve: Maharaja Prataparudra, que era to poderoso quanto o senhor Indra, foi, no passado, Maharaja Indradyumna, quem iniciou a adorao ao Senhor Jagannatha. No h nada de espantoso, portanto, no fato desta alma, agora como Prataparudra, ser to ligada ao Senhor Jagannatha, desta vez atravs da misericrdia de Sri Caitanya Mahaprabhu.

Determinado a Encontrar-se com o Senhor


A misericrdia que Caitanya Mahaprabhu mostrou para com o rei Prataparudra foi documentada na maior parte das biografias do Senhor Caitanya: no Kadaca, de Murari Gupta; no CaitanyaBhagavat, de Vrndavana Dasa Thakura; no Caitanya-caritamrta-maha-kavya e no Caitanyacandrodaya-nataka, ambos de Kavi Karnapura; no Caitanya-mangala, de Locana Dasa; e no Caitanya-caritamrta de Krsnadasa Kaviraja Gosvami. Eles contam essencialmente a mesma histria: O rei Prataparudra, embora um monarca, era um grande devoto do Senhor Krsna. Naturalmente, quando Caitanya Mahaprabhu, Krsna em pessoa, foi at Puri, o rei quis v-lO. Mas Mahaprabhu disse a Seus associados: Eu no posso dar a ele o que ele quer. Porque ele um rei, ele como uma serpente negra. Caitanya Mahaprabhu, ento, deixou Seu posicionamento mais claro. Para um renunciante como Eu, Ele disse, a associao com dois tipos de pessoa perigosa: a associao com mulheres e com pessoas envolvidas com tpicos mundanos. Embora este rei em particular fosse um devoto muito avanado, Mahaprabhu, por princpios, continuou Se negando a dar Sua associao ao rei. O Senhor Caitanya foi estrito, estabelecendo, assim, exemplo para aqueles que posteriormente aceitassem a ordem de vida renunciada. Quando Nityananda Prabhu, Advaita Acarya, Ramananda Raya e Sarvabhauma Bhattacharya todos queridos associados do Senhor Caitanya pediram a Ele que fosse ver o rei, Ele lhes disse: Eu vou deixar Puri e irei para Alalanatha, ou para qualquer outro lugar. Eu no continuarei aqui. Vocs

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podem continuar aqui se quiserem, mas Eu no ficarei. Pode-se ver, por esse evento, a seriedade com que Ele evitava a associao de homens envolvidos com dinheiro e poder. Desapontado, Prataparudra estava disposto a renunciar tudo o que tinha. Se o Senhor Caitanya no iria v-lo por causa de sua posio real, ento, por que no renunci-la? Sarvabhauma Bhattacarya, Ramananda Raya e outros informaram ao Senhor Caitanya acerca da determinao do rei, e o Senhor Caitanya ficou satisfeito. De qualquer maneira, manteve Seu voto e afirmou mais uma vez que iria evitar a companhia do rei, independente de sua devoo. Ento, Nityananda Prabhu sugeriu ao Senhor Caitanya que, por misericrdia, enviasse-lhe um pedao de Suas vestes diminuindo assim a ansiedade do rei. Assim o fez Caitanya Mahaprabhu, e Prataparudra passou a adorar aquele pedao de pano como se fosse o prprio Senhor Caitanya. Por fim, o grande devoto Ramananda Raya esteve com Mahaprabhu em nome do rei e, mais uma vez, tentou convenc-lO a ver o rei. O Senhor Caitanya aceitou ver o filho do rei. Afinal, o Senhor Caitanya ponderou, um filho o prprio eu que nasce novamente, como diz o ditado. E o jovem prncipe, naturalmente, no estava to envolvido com assuntos mundanos como estaria seu pai. Assim, os associados do Senhor Caitanya trouxeram at Ele o jovem garoto. O prncipe era muito belo e de compleio negra, e fez o Senhor Caitanya lembrar-se de Krsna. O Senhor Caitanya mostrou-lhe misericrdia especial. Ao ver o garoto, Mahaprabhu abraou-o afetuosamente, e o jovem prncipe desmaiou em amor exttico por Krsna. Posteriormente, ele voltou para seu pai, Prataparudra, que, ao abra-lo, recebeu o mesmo benefcio do amor exttico pelo Senhor Supremo.

O Plano de Sarvabhauma
Sentindo o amor exttico de Sri Caitanya Mahaprabhu por Krsna, o rei queria agora, mais do que nunca, estar na presena do Senhor Caitanya. Sarvabhauma tinha um plano: Em breve, o festival de Rathayatra seria realizado em Puri, e, em grande xtase espiritual, certamente Mahaprabhu iria danar como um homem louco em frente ao carro do Senhor Jagannatha. Depois de algum tempo, o Senhor Caitanya ficaria cansado e procuraria um jardim prximo onde pudesse descansar. Nesse momento, o rei, vestido como um cidado comum, poderia se aproximar do Senhor Caitanya recitando passagens confidenciais do Dcimo Canto do Srimad-Bhagavatam. Esses versos sempre colocavam o Senhor Caitanya em grande xtase. Mahaprabhu, ento, iria abraar o rei tomando-o como um simples Vaisnava. O dia do festival finalmente chegara, e esse dia marcado pelo ato de humildade do rei varrer a rua pela qual o Senhor Jagannatha desfila. Quando Mahaprabhu viu isso, Ele ficou ainda mais favoravelmente inclinado ao rei, e, com aquilo em mente, seguiu cantando e danando em grande xtase em frente ao majestoso carro do Senhor Jagannatha. Em um momento, Seu transe mstico foi to elevado que chegou prximo a desmaiar. Por Seu arranjo divino, Ele permitiu que Prataparudra estivesse bem ao seu lado para segur-lO em seus braos. O toque do rei, todavia, fez com que Mahaprabhu recobrasse Seus sentidos, ao que Ele comeou a Se censurar por ter tocado uma pessoa mundana. O Caitanya-caritamrta traz-nos a informao de que o Senhor Caitanya desfrutava interiormente de Sua associao com o rei, mas precisava, externamente, estabelecer exemplo para os demais na ordem de vida renunciada. O plano de Sarvabhauma foi, ento, colocado em ao mais tarde no festival, e o rei conseguiu ser abraado pelo Senhor Caitanya. dito que Prataparudra passou seu reino a seu filho quando Sri Caitanya Mahaprabhu ainda estava presente neste mundo. Pouco tempo depois, o Senhor Caitanya deixa o planeta. O rei, ficando profundamente deprimido e pesaroso, deixa Puri. De acordo com o Bhakti-ratnakara (3.217-221), Quando o rei ouviu que o Senhor Caitanya havia partido, ele caiu ao cho e comeou a se lamentar. Batendo sua cabea contra o cho repetidas vezes, ele ficou inconsciente, e apenas a companhia de Ramananda Raya mantinha sua vida. O rei no era capaz de suportar a dor da

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separao do Senhor Caitanya e, deixando Puri, pelo resto de seus dias, jamais retornou quele lugar. O historiador N. N. Vasu escreve em seu Archeological Report of Mayurbhanj [sem traduo para o portugus], que Maharaja Prataparudra comeou a ir em direo a Vrndavana, mas no chegou at l. Durante seu percurso, ele abandonou o corpo na vila Ramacandrapur, no distrito de Mayurbhanj, Orissa. O nome da vila foi, ento, mudado para Pratappur em sua homenagem, e conhecida at hoje por esse nome.

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A Dana do Amor Divino


Krsnas Dance of Divine Love por Krsna Kanta Dasi Uma sociedade pode ser julgada pelo tipo de educao que preconiza. Milnios atrs, nos tempos Vdicos, a classe intelectual era composta por brahmanas, ou aqueles cujo estudo era dedicado ao entendimento da realidade suprema, Brahman. A classe intelectual de hoje orgulha-se de seu ensino de conhecimento secular. E mesmo que muitas universidades ofeream cursos de religio, esses tendem a ser preconceituosos e incompletos. Srila Prabhupada dizia que a universidade ideal deveria educar seus estudantes no conhecimento acerca da transcendncia. Ele escreve: Atualmente, muitas pessoas esto interessadas em se graduar em grandes universidades, mas educao sem conscincia de Deus no nada mais que uma expanso da influncia de maya. Porque o conhecimento roubado pela iluso, as universidades trazem apenas impedimentos para o caminho da conscincia de Deus. (Ensinamentos do Senhor Kapila, Captulo 12) Prabhupada queria continuar a difuso do conhecimento da filosofia de bhakti iniciada por seus antecessores, especialmente Srila Bhaktivinoda Thakura e Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati. Prabhupada, assim, encorajou alguns de seus discpulos a apresentarem a conscincia de Krsna em universidades e a corrigirem idias equivocadas acerca de Deus. Recentemente, entrevistei Garuda Dasa, discpulo de Prabhupada (conhecido no meio acadmico como Dr. Graham Schweig), doutor em religies comparadas pela Universidade de Harvard e professor de Religies do Mundo com foco em estudos ndicos, lecionando, atualmente, na Universidade em que se formou tanto para graduandos quanto para alunos de ps-graduao. Com a formao acadmica associada sua viso devocional de bhakta, ele apresenta o verdadeiro Krsna para o mundo intelectual. Seu livro recm lanado, Dance of Divine Love: The Rasa Lila of Krsna from the Bhagavata Purana (publicado pela Princeton University Press), aborda um tema comumente mal compreendido por seus estudiosos, uma vez que o tom ertico da obra pode sugerir a ausncia de tica ou moral. Ou seus estudantes simplesmente no foram capazes de apreciar a profundidade e riqueza teolgica que ali apresentada. Eu perguntei a Garuda Dasa o que o levara a escrever sobre a rasa-lila, a histria da dana sagrada do Senhor Krsna com as donzelas de Vraja, conhecidas como gopis (vaqueiras). Quando eu propunha temas para a dissertao de meu doutorado em Harvard ao meu orientador, ele me contou, nunca tive como plano focar-me neste tema sagrado to comumente mal compreendido. Aps um ano pensando em diversos temas possveis, meu orientador sugeriu-me focar mesmo no significado da rasa-lila dentro da escola Vaisnava de Caitanya, uma vez que a rasa-lila recebe pouca ateno acadmica apesar de sua fama. Apresentar a rasa-lila um desafio, pois esta lila (passa-tempo) de Krsna revela a mais ntima troca de sentimentos amorosos entre Deus e Seus devotos. Alm do papel de Krsna na rasa-lila poder ser visto como imoral pelos desinformados. Na introduo de seu livro, Garuda Dasa resume os cinco captulos do Srimad-Bhagavatam que descrevem a rasa-lila: Em uma noite especial, a lua crescente atinge sua plenitude com um brilho resplandecente. Seus raios avermelhados iluminam toda a floresta, enquanto os ltus noturnos comeam a desabrochar. A floresta, durante esses dias, apresenta-se ricamente decorada com delicados jasmins, fazendo lembrar os negros cabelos das deusas decorados com pequenas flores. Tal cenrio to arrebatador que o Senhor Supremo, como Krsna, o eternamente jovem vaqueirinho, toca uma melodia muito cativante em Sua flauta. Tocado por fortes emoes, Krsna deseja, mais do que nunca, entregar-se ao amor. - 48 -

To logo escutam a atraente msica de Sua flauta, as donzelas de Vraja, conhecidas como Gopis, que j eram extremamente apaixonadas por Krsna, deixam, de imediato, suas casas, parentes e deveres domsticos. Elas deixam tudo para trs para desfrutarem com Seu amado na floresta enluarada. Krsna e as Gopis se encontram e fazem um concerto muito harmonioso beira do rio Yamuna. Quando as donzelas se tornam orgulhosas devido ateno que Krsna lhes presta, todavia, o amado Senhor desaparece da viso das jovens. As Gopis procuram por Krsna em toda a parte. Descobrindo que Ele havia fugido com uma donzela em especial, elas descobrem, em seguida, que essa tambm fora abandonada por Ele. Quando a escurido termina de tomar a noite na floresta, as donzelas vaqueiras desistem de busc-lO e ficam a cantar canes de esperana e desesperana, ansiando por Seu retorno. Krsna, ento, habilmente reaparece e fala a elas sobre a natureza do amor. A narrativa tem seu pice com o incio da dana da Rasa. As Gopis se do as mos, formando um grande crculo. Por um arranjo divino, Krsna dana com todas as donzelas de uma nica vez, e, ainda assim, cada uma acredita ser a nica a danar com Ele. O amor supremo alcana agora sua mxima perfeio expressiva atravs da inebriante dana, que segue noite a dentre acompanhada das mais belas canes, no cenrio divino da rasa-lila. Cansados depois de tanto danarem, Krsna e as Gopis se refrescam no rio. Ento, um tanto relutantes, as vaqueirinhas retornam para suas casas. A rasa-lila um acontecimento espiritual, e as trocas amorosas entre Deus, como Krsna, e aqueles Seus associados mais ntimos, constitui o mais puro amor espiritual. Para garantir que sua abordagem ao texto sagrado em questo seja autorizada, Garuda Dasa recorre exclusivamente aos trabalhos dos grandes santos dentro da sucesso discipular do Senhor Caitanya. Ele tomou por objetivo presentear os leitores com uma imagem detalhada e deslumbrante do passatempo no qual o Senhor Krsna, o reservatrio de todo o prazer, encontra mais prazer em executar. A mim, suas tradues e comentrios acerca do mais confidencial passatempo do Senhor Supremo so plenamente bem sucedidos no que tange conduzir o leitor ao reino onde apenas o amor puro existe. Garuda Dasa diz: Eu comeo inteirando o leitor acerca de histrias sagradas de amor em diversas culturas e sua funo de expressar o amor por Deus. A Cano de Salomo inspira seguidores das tradies msticas Judaica e Crist no ocidente a abrirem seus coraes para as dimenses de maior intimidade com Deus. De forma similar, a literatura purnica traz a rasa-lila que Srila Visvanatha Cakravarti Thakura, um filsofo Vaisnava, chama de a mais bela jia da coroa das atividades de Deus. Dentro dessas histrias sagradas de amor, Garuda Dasa continua, as tradies religiosas apontam uma fase especfica do amor divino para terem como modelo para a prtica religiosa. Eu chamo a ateno para o fato de que as Gopis exibem todas as 8 fases de amor supremo que so exibidas parcialmente em outras histrias: despertar, ansiar, encontrar, entrar em conflito, separar, lamentarse, reencontrar e regozijar pelo triunfo do amor. Para os Gaudiya Vaisnavas, a fase espiritual mais venerada aquela em que se lamenta em separao, ou vipralambha-seva, que encontra espao no Gopi Gita (A Cano das Gopis), no ato principal da rasa-lila. Outro filsofo santo, Jiva Gosvami, ainda adicionaria Garuda Dasa, apresenta outras consideraes acerca do intenso sentimento de separao das Gopis que para mim so consideraes realmente prprias de uma personalidade iluminada. Ele escreve, por exemplo, que o objetivo de Krsna se separar das Gopis unicamente para aumentar o apego delas. Os versos do Gopi Gita recebem privilegiada ateno por parte dos seguidores do Senhor Caitanya enquanto eles descrevem a viraha bhakti, ou o amor da alma com saudades de Deus e a loucura divina que caracteriza tal sentimento. Essa loucura das donzelas de Vraja, como descrita no Bhagavatam, de alguma forma se torna modelo para o Senhor de Jiva Gosvami, Sri Caitanya Mahaprabhu, cuja vida famosa por Sua loucura exttica originada de Sua devoo a Krsna.

Traduo Potica
Garuda Dasa falou um pouco tambm sobre o desafio de se traduzir essa obra prima do dcimo canto do Bhagavatam, que seu antigo professor de snscrito de Harvard chamou de o poema mais encantador jamais escrito. - 49 -

Eu descobri que os textos originais da rasa-lila em Snscrito no apenas possuem os ornamentos da poesia snscrita (kavya), mas, em vrios pontos, tambm esto em conformidade com as convenes do drama indiano clssico (natya). O primeiro verso, por exemplo, traz consigo diversos elementos dessas tradies, e eu me empenhei muito para sua traduo: Even the Beloved Lord, seeing those nights in autumn filled with blooming jasmine flowers, Turned his mind toward loves delights, fully taking refuge in Yogamayas illusive powers. Tento, aqui, transportar para o ingls alguns elementos da beleza potica e dramtica do original enquanto mantenho uma traduo bem literal. Muitas pginas do livro foram dedicadas apreciao do valor literrio e teolgico deste primeiro verso. A nuance de erotismo da rasa-lila tanto atraiu quanto intimidou pensadores ao longo da histria. O irresistvel apelo sedutor trazido pela postura das Gopis de se doarem de forma espontnea e plenamente destituda de egosmo a seu objeto de amor, Krsna. As Gopis so o modelo perfeito para todo aquele que est progredindo no caminho da bhakti-yoga, o caminho pelo qual se obtm Deus atravs do servio amoroso. Eu pedi a Garuda Dasa para que falasse um pouco sobre como essa lila esotrica relevante para o movimento Hare Krsna atual. Embora a rasa-lila represente o que h de mais elevado em termos de amor transcendental dentro da tradio Vaisnava, ele comea, ela surpreendentemente relevante s praticas bsicas na vida devocional de um iniciante. Por exemplo, o maha-mantra o mundialmente famoso mantra sagrado constitudo de trinta e duas slabas Hare Krsna, Hare Krsna, Krsna Krsna, Hare Hare / Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare a reencenao da dana da rasa. Como eu trago em meu livro: O padro de movimento de oito pares de nomes femininos [Hare] e masculinos [Krsna e Rama] de Deus podem ser observados no mantra. [...] Quando praticantes recitam o mantra repetidas vezes, os nomes divinos formam um padro de som e movimento que reproduzem a troca amorosa que acontece entre os danarinos masculinos e femininos na dana da Rasa [as vrias vaqueiras com os vrios Krsnas multiplicados]. Em seguida, trago que o mantra comea e termina com nomes femininos, prendendo os nomes masculinos da mesma forma que as Gopis cercam Krsna em uma roda no incio da dana da Rasa.. Discuto tambm outros temas relevantes ao movimento Hare Krsna atual, como A Yoga Devocional Transcende a Morte, Limites ticos e Amor Sem Limites, e a distino entre o amor mundano e o empolgante amor por Deus no captulo chamado Desvendando o Amor Devocional.. Uma das principais mensagens do livro que orgulho e amor no se misturam. Quando as almas se tornam maculadas pelo orgulho, Deus desaparece. Quando nos colocamos, de alguma forma, superiores aos outros, quando nos comparamos aos outros e os julgamos, Deus simplesmente desaparece, assim como fez com as Gopis ao fim do primeiro captulo da histria da rasa. Essa mensagem sobre como o orgulho no compraz a Deus novamente enfatizada no segundo captulo, quando Krsna abandona Sua Gopi favorita, Radha, quando Ela tambm exibe sintomas de orgulho. Embora o amor das Gopis por Krsna seja puro, esse orgulho exibido como uma lio para todas as - 50 -

almas que esto se empenhando em busca do amor puro por Deus. A mensagem clara: No h espao para orgulho no reino do amor puro, desinteressado e eterno.

Unicidade Religiosa
Minha conversa com Garuda Dasa toca de alguma forma a tenso que existe no mundo entre diferentes religies. Os membros das diferentes tradies religiosas do mundo afastam Deus quando se deixam levar pelo orgulho e reivindicam para si a exclusividade da verdade absoluta, taxando as demais religies de falsas. Contrariando tal viso fundamentalista, Srila Prabhupada costumava desfrutar do fato dos membros da ISKCON consistirem de pessoas vindas de todas as tradies religiosas, unidas pelo desejo comum de amar a Deus: Ns podemos escolher nossa religio e sermos Hindus, Muulmanos, Budistas, Cristos, tanto faz, desde que saibamos o verdadeiro propsito da religio. O Srimad-Bhagavatam no recomenda que abandonemos nossa religio atual, mas apenas aponta o propsito da religio. Esse propsito amor por Deus, e a religio que melhor nos ensine a como amar o Senhor Supremo a melhor religio. - (Elevao Conscincia de Krsna) Encerrando seu livro, Garuda Dasa sugere aos seus leitores a mesma profunda compreenso teolgica que Srila Prabhupada descreveu acima. Embora o livro apresente a rasa-lila como um acontecimento histrico no qual Krsna manifestou na Terra a troca de sentimentos amorosos transcendentais que tem com Seus devotos ntimos, aqueles fora da tradio Vaisnava poderiam, pelo menos, ver a rasa-lila como uma mensagem que simboliza o genuno pluralismo religioso. O crculo divino que aberto no comeo da dana da Rasa, Garuda Dasa escreve, poderia ser tomado como smbolo de um genuno pluralismo religioso, no qual os seres humanos de diferentes fs podem amar a Deus [...] harmoniosamente, e individualmente, sendo que cada alma recebe ateno individual e superlativa de Deus. [...] Portanto, somente depois que as almas devotas se renem para formar um grande crculo em volta de Deus, com suas mos dadas por amizade sincera, que Deus aceita se conectar com cada alma ficando Deus endividado com aqueles que se unem para ador-lO, servi-lO e am-lO. Garuda Dasa adiciona: Certamente, o mundo poderia aprender algo muito valioso da rasa-lila: a como ter aqueles amor e graa exclusivos de Deus que Judeus, Cristos e Muulmanos to freqentemente anseiam, e ainda a como conseguir simultaneamente uma unicidade mundial que as tradies ocidentais muito necessitam. O mundo carece urgentemente dessa combinao inclusivista e exclusivista simultnea. Garuda Dasa est confiante de que essa mensagem sobre o amor, apresentada na exaltada rasa-lila, pode ser recebida pela classe intelectual e qualquer outra classe de pessoas do ocidente. Todas as almas esto convidadas a danar com Deus na rasa-lila, basta que se qualifiquem. Por fim, Garuda Dasa escreve: Aqueles que j fazem parte da dana, que j desfrutam da intimidade exclusiva de Deus, tm os coraes cheios de compaixo por aqueles que ainda esto de fora, e querem que todos desfrutem da dana do amor divino. As almas santas, os grandes devotos, so aqueles que nos permitem entrarmos nas regies mais confidenciais do amor supremo. Acredito poder afirmar, sem reservas, que o livro Dance of Divine Love, com sua cuidadosa apresentao das confidenciais trocas amorosas de Deus com Seus devotos, permitir a acadmicos e pessoas em geral a compreenderem o significado verdadeiro da rasa-lila, e ajudar na misso daqueles que anseiam em ver todas as almas espirituais avanando na vida devocional.

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O que Faz a Mulher Hare Krsna?


What do Hare Krsna Women Do? por Karuna Dharini Devi Dasi Eu moro h vinte e cinco anos em uma comunidade Hare Krsna, devotando toda a minha vida aos projetos e atividades do templo. De tempos em tempos, algum me pergunta: Como a vida de uma mulher Hare Krsna? O que vocs fazem?. As pessoas que me perguntavam, provavelmente estavam pensando nos devotos homens, com suas vestes e cabeas raspadas, danando pelas ruas e tocando tambores. Deve ser difcil para elas inclurem as mulheres nessa imagem mental. Mas, de qualquer maneira, as mulheres da comunidade onde vivo se dedicam misso de Srila Prabhupada com a mesma seriedade que seus colegas do sexo masculino. Gostaria, assim, de falar um pouco sobre algumas delas, tanto para lanar alguma luz sobre a posio da mulher no movimento Hare Krsna quanto para me beneficiar glorificando minhas irms espirituais. Tambm ofereo este artigo minha me. Milhares de mulheres seguem os ensinamentos e prticas do movimento Hare Krsna em diversos pases ao redor de todo o mundo. Algumas vivem prximas a templos e outras no, assim suas vidas so um pouco diferentes. Na ndia, em especial, milhes de mulheres mantm um altar em suas casas e ao mesmo tempo servem suas famlias. Eu vivo em Los Angeles, onde a comunidade da ISKCON se chama New Dwarka. Passarei a reportar como as mulheres daqui levam suas vidas de forma consciente de Krsna. Gunavati Devi Dasi desenha as roupas das deidades do templo (Rukmini-Dvarakadhisa, GauraNitai, Jagannatha, Baladeva e Subhadra), e tambm organiza as devotas que costuram as roupas e, por fim, vestem as deidades. Em sete diferentes festivais ao longo de cada ano, novas roupas de seda, com ricos bordados, so oferecidas s deidades. Gunavati tambm veste as deidades e cozinha para elas. Ela vem oferecendo esse servio de costura por vinte e sete anos. Tadit Devi Dasi gerente da bem sucedida loja de presentes Govinda, que fica anexa ao templo. Desde que ela comeou a administrar a loja em 1986, o lucro da loja mais do que quadruplicou, o que tornou possvel a realizao de vrios projetos da comunidade. Vrias celebridades e designers visitam a loja. Para atender demanda dos mais diversificados artigos e roupas devocionais que a loja oferece, ela viaja para a ndia cinco vezes ao ano. Tadit formada em Moda e esposa do presidente do templo, Svavasa Dasa. Kriya Shakti Devi Dasi responsvel pela preservao dos quartos em que Srila Prabhupada morou no templo de Los Angeles. Ela aumentou a coleo de objetos pessoais de Srila Prabhupada e aprimorou a preservao dos mesmos. Ela guia das inspiradoras visitas aos quartos de Sua Divina Graa e tambm organiza eventos ali em dias de festival. Ela tambm d aulas no templo e a lder do asram das mulheres solteiras. Narayani Devi Dasi mudou-se para o templo de Los Angeles em 1980, e, desde ento, todos os dias ela projeta as cores e formatos e, ento, comea a fazer cerca de trinta e duas guirlandas para a adorao diria das deidades. Ela recebe os visitantes que vo ficar na casa de hspedes e organiza tudo para a estadia deles. Voc sempre ver Narayani usando um sari da mesma cor da roupa que as deidades estiverem vestindo no dia - uma prtica que, segundo ela, ajuda-a a lembrar das deidades ao longo de todo o dia. Divya Drsti Devi Dasi administra a Escola Dominical de New Dwarka, que recebe cerca de cinqenta empolgadas crianas divididas em quatro graus de instruo. Todos os anos, ela obtm todos os papeis e autorizaes necessrios para a execuo do Rathayatra na praia de Venice. Ela e seu esposo, Bhagavata Akincina Dasa, organizam o festival de Rathayatra h pelo menos vinte

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anos. Divya Drsti tambm atua como parteira, e j ajudou no nascimento de mais de duzentos bebs. Muitas das crianas que ela ajudou a nascer freqentam agora sua Escola Dominical. Rambhoru Devi Dasi doutoranda na Claremont Graduate School of Religion, onde est fazendo um estudo comparativo entre Vaisnavismo e Cristianismo. Ela traz ao templo estudiosos do Vaisnavismo de todo o mundo, juntamente com seus respectivos orientadores. Recentemente, um grupo de Jesutas novios da arquidiocese de Los Angeles veio ao templo com o Dr. Francis X. Clooney, padre e professor da Faculdade de Boston. De 2001 a 2004, Dr. Clooney trabalhou com os devotos da ISKCON como diretor acadmico do Centro Oxford de Estudos Hindustas. Um dos maiores eruditos do mundo na rea de teologias comparadas, Dr. Clooney, ir se tornar professor titular das disciplinas Divindade e Estudos de Teologia Comparada na Harvard Divinity School, com efetivao prevista para os prximos meses. Tambm neste grupo, estava o Dr. Christopher Key Chapple, diretor do departamento de religio da Universidade de Loyola Marymount e autor de diversos livros famosos sobre Hindusmo. Rambhoru diz que estar na universidade um desafio que a faz refletir em como a mensagem de Prabhupada pode ser apresentada para que as pessoas a entendam e no encontrem dificuldades em aplic-la de forma prtica em suas vidas. Isana Devi Dasi cuida de Tulasi, a planta favorita do Senhor Krsna, cujas folhas e flores so diariamente usadas em Sua adorao. doutora em Botnica e publicou um livro intitulado The Art of Caring for Srimat Tulasi Devi [sem traduo para o portugus]. Isana faz estonteantes vestes de flores para as deidades usarem em dias de festival. Ela ajuda seu esposo, Ratna Bushana Dasa, a cozinhar para o Festival de Domingo. Isana tambm ajudou nos arranjos necessrios para que fosse esculpida e instalada uma bela deidade nova de Vrnda Devi no templo da ISKCON situado a beira do Vrnda Kunda, prximo a Vrndavana, ndia. Vaijayanti Devi Dasi formada em Letras com foco em Snscrito. Ela ajudou na nova edio do Bhagavad-gita Como Ele de Srila Prabhupada, publicado pela Bhaktivedanta Book Trust, BBT. Theresa, de quase setenta anos, faz h quinze anos o buqu de flores que colocado na mo da deidade de Rukmini Devi. Ela seleciona cuidadosamente cada flor do buqu de forma que combinem com o vestido de Rukmini Devi. Porque as deidades so vestidas com roupas novas de manh e tarde, ela faz quatorze buqus por semana. Mahalaksmi Devi Dasi vocalista do grupo de bhajan do templo de New Dwarka. O grupo se apresenta todos os finais de semana em escolas de yoga, feiras, encontros interreligiosos, festivais variados, e at mesmo em aniversrios e festas. Nandarani Devi Dasi trabalha como contadora do Buffet Govinda e faz guirlandas. Algumas das devotas solteiras que vivem no asrama saem regularmente para distriburem os livros de Srila Prabhupada, especialmente em faculdades. Elas armam uma banquinha no campus, e estudantes param para ouvir sobre tpicos espirituais como bhakti-yoga e reencarnao. As devotas desfrutam da oportunidade de poderem falar sobre a filosofia da conscincia de Krsna para os estudantes, e, muitos deles, ficam vidos por ouvir mais. Outras devotas dedicadas vestem as deidades, oferecem-lhes aratik, e cozinham para elas h anos, como Vidya, Deva Didhiti, Navina, Paurnamasi e Parijata. Isso foi apenas um indcio do que fazem as mulheres dentro do movimento Hare Krsna. A maior parte das devotas que descrevi serve Krsna morando no templo. Mas o servio a Krsna no limitado s atividades do templo. Milhares de mulheres ao redor do mundo, enquanto ocupadas em suas profisses e afazeres, mantm Krsna como o centro de suas vidas. Essas mulheres que podem viver dentro ou fora do templo so grandes exemplos. Elas me fazem entender o significado de amor puro por Krsna.

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Hampi: A Coroa de um Imprio Glorioso


Hampi: Crown of a Glorious Empire por Adbhuta Hari Dasa Esta rea, que hoje se encontra quase toda em runas, serviu de cenrio para passagens do Ramayana e foi a jia do reino Vijayanagar. Hampi mencionada no Mahabharata, no Ramayana, e em vrios Puranas como o Pampa Ksetra ou o Kiskhinda. Localizada no estado indiano de Karnataka, foi a base do vasto e prspero imprio Vijayanagar (1336-1565 EC), que incluiu, pelo menos, os atuais estados de Karnataka, Maharashtra e Andhra Pradesh. Em 1565, durante o reinado de Ramaraja, a rea de vinte e seis quilmetros quadrados de Hampi foi tomada por cinco exrcitos de reinos muulmanos vizinhos combinados. A prspera cidade de estonteantes construes arquitetnicas foi evacuada, para nunca mais retomar sua glria. Govinda Bhakta Dasa e eu comeamos nossa viajem bem cedo pela manh em uma motocicleta saindo de Hospet, a dez quilmetros ao sudoeste de Hampi. No caminho para Hampi, o primeiro grande templo que visitamos foi o templo construdo por Krsnadeva Raya (reinado: 1509-29) no ano de 1513 para a instalao da deidade de Krsna que ele trouxera de uma campanha militar em Orissa. A deidade Krsna criana segurando manteiga em sua mo direita reside hoje em um museu em Chennai. Vinte metros frente, deparamo-nos com um Nrsimhadeva de quase sete metros de altura, talhado em um nico bloco durante o reinado de Krsnadeva Raya. Essa forma no mais adorada, situa-se em espao aberto, com quase tudo a sua volta destrudo pelos invasores. Ele est sobre o guizo de Sesa Naga, que cresce por de trs dEle com sete capelos, que servem de dossel. esquerda do Senhor Narasimha est uma Siva-linga de trs metros chamada Badavi-linga, que cercada por um pequeno canal de gua que tem por fonte um pequeno crrego prximo. Seguindo pela estrada, paramos em dois templos de Ganesa antes de chegarmos ao topo da colina Hemakuta. L de cima, tivemos uma bela viso, ao sul, do templo de Krsna e da deidade de Nrsimhadeva, e, ao norte, do rio Tungabhadra, da feira de Hampi e do templo Virupaksa. O templo Virupaksa, ao oeste da feira de Hampi, tem um portal de entrada de dez andares, decorado com vrias esculturas. A deidade principal uma Siva-linga auto-manifesta. O templo situado aos ps da colina Hemakuta, onde dito que o Senhor Siva executou penitncias e reduziu Kamadeva a cinzas. H tambm os santurios dedicados a Padmavati, a esposa do Senhor Siva, e a Bhuvanesvari, ou Laksmi, adorada pelos irmos Harihara e Bukka, que fundaram Vijayanagar em 1336. O estilo arquitetnico do altar de Laksmi indica que ele existia antes do reino Vijayanagar. H, no primeiro andar da edificao, um altar onde a deidade do Senhor Visnu segura uma balana que demonstra o valor de dois lugares sagrados: Pampa Ksetra demonstrando mais peso do que Kasi. tarde, testemunhamos uma pequena cerimnia realizada pelo elefante do templo, e depois fomos rumo feira de Hampi, que tem cerca de setecentos metros de comprimento por trinta de largura. Muitos comerciantes chineses, rabes e portugueses vinham at aqui para fazer trocas, onde pedras preciosas eram comercializadas em abundncia. Domingo Paes, um viajante portugus que visitou Hampi durante o reinado de Krsnadeva Raya, descreveu o mercado: Amplas e belas ruas repletas de tendas e barracas e belas casas com varandas e arcadas. Nesta rua vivem muitos comerciantes, e aqui voc encontrar todo o tipo de rubis e diamantes e esmeraldas e prolas e roupas e qualquer outra coisa que exista na Terra e que voc queira comprar. As ruas, hoje, so utilizadas para o festival de Rathayatra, o festival em que o Senhor Jagannatha sai rua. Enquanto andvamos pela rua, vrias crianas se aproximaram de ns nos oferecendo cartes postais. H inmeros restaurantes e lojas vendendo frutas, livros, roupas, ornamentos e artigos religiosos. - 54 -

A Montanha Rsyamuka
Ns subimos, ento, o ngrime caminho de pedras at o alto da colina Matanga, que hospeda o templo de Durga. O templo tambm contm uma imagem feita de pedra negra do Senhor Visnu como Parasurama. De cima do templo, a vista era impressionante, e fazia aquela escalada debaixo do sol valer a pena. Mesmo l de cima, era fcil visualizar o complexo real, a feira de Hampi, o rio Tungabhadra, o templo Vitthala, Kiskhinda e os campos de arroz com inmeras palmeiras e bananeiras. Essa colina mencionada no Ramayana como a montanha Rsyamuka. Com muito cuidado, descemos at o templo de Acyutaraya (construdo pelo rei Acyutaraya), um templo enorme cercado por um espesso muro de duas camadas com grandiosos portes. H smbolos do Senhor Visnu e pequenas ilustraes de Krsna gravados nos portes. De l, comeamos a ir em direo ao rio Tungabhadra. Passando por um salo de pilares, chegamos a um templo de Varaha, cujas paredes interiores so gravadas com imagens da encarnao de Javali do Senhor Visnu em frente a uma espada, com uma representao do sol e da lua sobre os dois: o braso dos reis de Vijayanagar.

A Caverna de Sugriva
Continuando em direo ao rio Tungabhadra, chegamos s runas de uma antiga ponte. Dali, podamos ver Kiskhinda do outro lado do rio, bem como a montanha em que Hanuman nasceu. Seguindo o fluxo do rio, chegamos entrada da caverna de Sugriva, claramente marcada com linhas verticais vermelhas e brancas. Aqui, o rei macaco Sugriva manteve consigo a jia que Sita deixou propositadamente cair enquanto era carregada por Ravana. Prximo caverna de Sugriva est o templo de Kodanda Rama (Rama, aquele que porta o arco), que contm belas deidades de Sita-Rama, Laksmana e Hanuman esculpidas em pedras negras. Acima do templo, em uma caverna, h um templo de Hanuman chamado templo Yantrodara Anjaneya. O gentil sacerdote da escola Madhava, Shamachar, que diariamente vem de uma vila prxima para adorar Hanuman, contou-nos que, neste lugar, o acarya Vyasa Tirtha colocou-se a meditar em cima de uma pedra e, aps sete dias, Hanuman apareceu diante dele. Hanuman pediu a Vyasa Tirtha que o gravasse em relevo naquela pedra, porque foi, sentados naquela pedra, que ele viu pela primeira vez o Senhor Rama e Laksmana. O local original dessa pedra, onde Hanuman viu pela primeira vez seus Senhores, a vinte metros abaixo da colina, em um local chamado Cakra Tirtha, hoje coberto pelo rio Tungabhadra. Seguindo pela estradinha de pedras, que acompanha as curvas do rio, voltamos feira de Hampi.

Segundo Dia
No segundo dia, ainda de moto, visitamos, a caminho de Kampli, o templo Malayavanta Raghunatha, na colina Malayavanta. Neste local, Rama e Laksmana passaram os quatro meses da estao das chuvas aps coroarem Sugriva como rei. No templo principal, as deidades de Rama e Laksmana esto sentadas com Hanuman esculpido de joelhos do lado direito dos dois, e, em outro plano, h Sita Devi de p. O sacerdote disse que essas so as nicas deidades de Rama e Laksmana sentados; eles esto preocupados quanto ao seqestro de Sita. Ns seguimos viajem at Madhuvan. Aps encontrarem Sita, os macacos pararam aqui e desfrutaram dos jardins reais, repletos de mel e frutas. Hoje, h um pequeno templo de Hanuman aqui. Os sacerdotes nos convidaram para jantar, o que aceitamos com grande prazer, e desfrutamos das delcias do jardim de Madhuvan. De Madhuvan fomos para o famoso templo Vitthala, uma construo mpar, onde cada pilar tem suas caractersticas prprias. Os detalhes do templo so fascinantes. A construo do templo comeou durante o reino de Krsnadeva Raya, mas ele jamais foi terminado devido destruio de Hampi. Na frente do templo h um saguo repleto de pilares com cenas do Ramayana gravadas em relevo.

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H tambm, do lado de fora, uma quadriga esculpida em pedra. Alguns guias tursticos dizem que ela foi esculpida a partir de uma nica pedra algo que indica a maestria do escultor: as junes s podem ser vistas se olhadas com muita proximidade e buscando por elas. Dois elefantes, em frente quadriga, fazem sua guarda. Ainda atordoados pela beleza do templo Vitthala, seguimos at o rio Tungabhadra, que cruzamos com o auxlio de pequenas balsas. Enquanto Hampi um ponto turstico popular, so poucos os que cruzam o rio, porque a grandiosidade dos templos do outro lado do rio a devoo e no a beleza arquitetnica, que o que os turistas buscam.

Kiskhinda
Depois de termos cruzado a ponte, chegamos vila Anegundi, a Kiskhinda original. No antigo templo Ranganatha da vila, a adorao continua em prtica. Prximo dali est o samadhi (tmulo memorial) de Narahari Tirtha, um discpulo direto de Madhvacarya. Dirigindo por Kiskhinda, passamos pelo lago Pampa, repleto de flores de ltus. (A palavra Hampi derivada de Pampa). mencionado no Caitanya-caritamrta (Madhya 9.316) que Caitanya Mahaprabhu banhou-se no lago Pampa. Aqui, Rama e Laksmana encontraram Shabari, uma senhora que executava penitncias. Ela lhes ofereceu deliciosas frutas e lhes deu as direes at a montanha Rsyamuka. Na colina prxima ao lago Pampa, h uma caverna onde Shabari viveu e tambm o templo Pampa Ambika. A cinco minutos de carro de Pampa, na mais alta colina de Kiskhinda, est o local de nascimento de Hanuman. Para chegar ao topo da colina, preciso subir seiscentos degraus. No caminho, visitamos Kesaritirtha, uma caverna onde Kesari, o pai de Hanuman, viveu. No templo, a deidade de Hanuman esculpida em um enorme pedregulho pintado de vermelho. No altar frente est a deidade de Anjana, me de Hanuman. Alguns sbios vivem no topo da colina e fazem as adoraes dirias. Tendo orado pelas bnos de Hanuman, descemos novamente a colina. Antes que escurecesse, cruzamos novamente o rio e dirigimos de volta a Hospet.

Terceiro Dia
No terceiro dia, visitamos os recintos imperiais, onde vimos runas que nos permitiram vislumbrar a grandeza do imprio Vijayanagar. Dentre os diversos templos, o mais esplndido o templo de Hazara Rama. Cercado por muros e por um jardim cuidadosamente conservado, o templo traz um grande nmero de passagens do Ramayana gravadas em alto relevo com riqussimos detalhes. Sob o governo de Krsnadeva Raya, o imprio Vijayanagar alcanou o ponto culminante de seu poderio. Ele era discpulo de Vyasa Tirtha dentro da sucesso discipular de Madhvacarya e reinou em nome de Krsna e de seu guru. Era poeta, e patrocinou a produo literria e a construo de templos. Registros histricos descrevem-no como um administrador plenamente competente, um grande poltico e tambm um grande comandante militar que liderava suas tropas pessoalmente. Ele carregava um ar nobre, uma personalidade gentil e generosa, modos atrativos, e influenciava de forma definitiva aqueles a sua volta. Tendo visto apenas uma centelha dos imprios Kishkinda e Vijayanagar originais, s nos resta lamentar no termos podido testemunhar todo o esplendor desses reinos quando reinados pelos reis santos Sugriva e Krsnadeva Raya. Eles reinaram em nome do Senhor Supremo Rama e Krsna satisfazendo completamente seus cidados, material e espiritualmente, neste local de beleza mpar.

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O Bom Filho a Casa Torna


Taking the Long Way Home por Murari Gupta Dasa Um dia, no ano de 1973, andando pelo campus da Universidade da Flrida, eu ouvi um distante tilintar de sinos. Um homem de cabea raspada vestindo trajes aafroados, que sentado no ptio cantava algo para si mesmo, roubou minha ateno. No sabendo nada sobre o movimento Hare Krsna, eu pensei que ele poderia ser Budista. Encantado pelo seu cantar bem-aventurado, sentei-me um pouco afastado e o observei por algum tempo. Depois fui embora sem falar nada com ele, mas a viso daquele monge no saa da minha cabea. No dia seguinte, eu retornei ali no mesmo horrio, e l estava ele novamente. Dessa vez, outros dois ou trs monges, tambm de cabeas raspadas, cantavam com ele e distribuam alguns pratos de comida. Eu me aproximei e fiquei muito empolgado ao ver que eram preparaes vegetarianas. Um dos jovens me mostrou uma revista colorida e comeou a falar comigo, mas eu continuei olhando para o monge mais velho, que tocava cmbalos de mo. Ele parecia emitir tranqilidade e sabedoria. Eu precisava falar com ele. Este o relato de como eu conheci o movimento Hare Krsna, abandonei-o, e, por fim, voltei a ele. Talvez outros que tenham se sentido atrados por este movimento maravilhoso e por alguma razo tenham sado dele identifiquem-se com minha histria e decidam dar ISKCON uma nova chance. No outono de 1973, eu era calouro na Universidade da Flrida. Eu entrei jovem para a faculdade, precisamente aos dezesseis anos. Como muitos outros de minha poca, eu procurava por um significado profundo para a vida. At onde posso me lembrar, a idia de que eu iria envelhecer, morrer toda aquela coisa da efemeridade de nossa existncia material sempre me perturbou muito. Criado em uma famlia de Catlicos - no muito assduos - e educado em instituies jesutas, eu sempre fui uma pessoa religiosa. A partir da idade de onze ou doze anos, eu li tudo quanto pude sobre teologia, filosofia, parapsicologia e misticismo. Aos dezesseis anos, eu estava convencido de que todos os padres, rabinos e yogis que eu havia conhecido estavam to perdidos quanto eu. De todas que conheci, a filosofia de uma simples seita crist chamada The Christ Family foi a que fez mais sentido para mim. Eles acreditavam que no se deveria matar (eles pregavam o vegetarianismo), que no se deveria ambicionar posses materiais, e que todos deveriam observar o celibato. Mas eles no tinham opinies profundas sobre nenhum outro tema, e eram basicamente hippies sem casa, perambulando por a. Depois de um tempo, eu comecei a achar que aquele grupo no tinha um objetivo muito traado para a vida. Interrompendo o cantar do monge snior, eu comecei a bombarde-lo com inmeras perguntas. Sua resposta inicial foi um sorriso. Ele me pediu para que eu falasse mais de vagar e fizesse uma pergunta de cada vez, assim ele faria o que pudesse para satisfazer minhas questes. O tempo parecia voar, e, antes que eu me desse conta, eu j estava conversando com aquele homem por horas. Suas explicaes sobre a filosofia da conscincia de Krsna tocaram-me profundamente. Os outros monges j haviam at ido embora, mas eu faltei todas as minhas aulas daquele dia. O monge snior me convidou para conhecer o templo deles e para cantar e comer. Eu no fui naquele dia, mas, nos dias seguintes, eu no conseguia prestar ateno na aula ou conversar com ningum. Eu estava muito confuso quanto ao que fazer em seguida. A filosofia da conscincia de Krsna me convidava insistentemente a conhec-la. Mas eu sabia que se eu fosse para o templo, seria muito difcil eu ir embora. E eu no estava preparando para tamanha mudana. Minha vida era uma moeda girando no ar por cara ou coroa. Uma semana mais tarde, eu me aproximei de um grupo de devotos e perguntei sobre aquele monge. Eles me disseram que seu nome era Tamal Krsna Gosvami. Naquela tarde, eu fui ao templo da Rua - 57 -

Depot. De repente, um nibus personalizado parou ali. Quinze jovens, todos com suas cabeas raspadas, comearam a descarregar do nibus vrios instrumentos exticos. Um devoto, muito bonito e alto, percebendo como eu olhava impressionado aqueles instrumentos, convidou-me a entrar no nibus, onde tocaria um deles para que eu ouvisse. L estava Tamal Krsna Gosvami. Embora s se tenha passado uma semana, ele imediatamente perguntou, Por que voc demorou tanto a voltar?.

A Vida de Brahmacari
Aquele devoto alto Visnujana Svami comeou, ento, a cantar Hare Krsna em uma melodia to doce que meus olhos se encheram de lgrimas. Eu sabia que aquelas pessoas haviam experimentado o que eu estava procurando, verdadeiro amor por Deus. Eu logo abandonei a faculdade e me mudei para o templo de Gainesville, onde o presidente do templo, Amarendra Dasa, treinou-me como brahmacari, um estudante celibatrio vivendo no asram. Mais tarde, eu passei a viajar com o grupo de sankirtana viajeiro Radha-Damodara, liderado por Tamal Krsna Gosvami e Visnujana Svami. A turma do nibus [bus party], como era conhecida, era composta de dezenas de jovens que viajavam por toda a Amrica em vans e nibus adaptados pregando a conscincia de Krsna. Embora a vida de brahmacari fosse austera e completamente diferente de qualquer coisa com que eu estivesse acostumado, minha transio para aquela nova vida foi natural e, de forma surpreendente, muito prazerosa. Para explicar o porqu, eu tenho que falar um pouco mais sobre mim. At onde posso me lembrar, eu nunca me senti como pertencendo a este mundo. Eu sempre tive vida social, nunca fui sozinho, mas, na verdade, eu sempre me senti meio que sozinho, mesmo com vrios amigos e uma famlia unida. Para mim, conversas sociais e conhecimentos mundanos eram to tediosos quanto discusses filosficas com vrias perguntas e poucas respostas. O asram de brahmacari, todavia, era cheio de personalidades marcantes, as pessoas mais inteligentes e talentosas de que j tive companhia. Havia msicos, artistas, poetas, cozinheiros, filsofos, mecnicos todos unidos pela devoo a Srila prabhupada. Aquela unio de pessoas to diversificadas emanava entusiasmo, amor e devoo. A associao com eles mudou de o que, a princpio, parecia uma austeridade insuportvel, para empolgantes aventuras vividas como que em um mundo paralelo. Uma radical mudana na minha existncia. Todos os dias eu danava e cantava, em seguida meditava seriamente e, ento, estudava profundos livros espirituais. Onde mais, eu perguntava a mim mesmo, eu poderia ter tudo isso? Minha vida fazia sentido pela primeira vez. Visnujana Svami, Tamal Krsna Gosvami e seus associados transformaram a vida austera do princpio em uma existncia dinmica, repleta de significados e ao mesmo tempo muito divertida. Eu sentia que os devotos realmente se importavam comigo e com meu avano espiritual, e que estavam felizes por estarem me conduzindo no caminho de volta ao Supremo. Os livros de Srila Prabhupada combinados com um inesperado desejo de sempre cantar solidificavam meu comprometimento. Meu princpio de queda veio com o sentimento de que eu estava perdendo alguma coisa. Eu havia abandonado minha famlia e meu sonho de me tornar mdico. Quando eu levava meu problema para os jovens devotos, que no eram muito maduros naquele tempo, eles eram bem incompreensveis. Era difcil entender aquilo. Outro problema: eu sempre gostei da vida no templo. Mesmo hoje eu sempre fico empolgado cada vez que as cortinas se abrem e o aratik comea. Viajar para longe do templo era difcil para mim. Eu sentia falta do templo, mas, como eu era bom em distribuir livros, meus supervisores naturalmente me colocavam sempre para viajar. Em fevereiro de 1975, eu visitei minha famlia. Depois voltei para a companhia dos devotos em Atlanta. Srila Prabhupada estava no templo. O clima era transcendental. Srila Prabhupada liderou alguns kirtanas incrveis e deu aulas inesquecveis. Sentindo-me indigno e no suficientemente comprometido, eu adiava h mais de um ano minha iniciao. Eu iria, supostamente, aceitar iniciao naquele final de semana. A iniciao era um compromisso muito srio, e, por causa de - 58 -

meu conflito pessoal, eu decidi que eu no estava pronto. Ao invs de aceitar iniciao, eu deixei o movimento. Na verdade, eu tentei deix-lo, mas a vida da conscincia de Krsna j havia se tornado parte de mim.

De Volta Faculdade
Ao voltar para casa, achei um tanto difcil me adequar novamente. A vida comum no se compara com a conscincia de Krsna. Minha famlia e amigos pareciam desconhecidos, e eles olhavam para mim como se eu tivesse chegado de outro planeta, pois eu ainda trazia remanescentes do estilo de vida brahmacari. Na primeira semana que deixei o templo, retomei meus estudos na Universidade Loyola de Chicago. Embora minhas disciplinas obrigatrias fossem da rea de medicina, todas as minhas disciplinas opcionais eram de filosofia e teologia orientais. Eu decidi procurar um emprego e tentar conseguir bolsas de estudo para no mais depender financeiramente da minha famlia. Aps colocar no mural de recados da faculdade um anncio procurando por vegetarianos que queiram compartilhar uma repblica, eu comecei a transformar um apartamento prximo ao campus em um quase-templo. Uma loja indiana perto dali demonstrou-se um timo local para se comprar instrumentos musicais indianos harmnio, tampura, mrdanga e karatalas. Eu pintei as paredes com um amarelo bem vivo e escrevi versos do Bhagavad-gita em Snscrito por toda a parede. Em pouco tempo, meu espao ficou conhecido como um local de encontro para vegetarianos, hippies, e mesmo para devotos queimados do templo local da Rua Evanston. Minha famlia se convenceu de que eu havia esquecido meu corao em algum distante templo Hare Krsna. Eu freqentemente visitava o templo de Chicago, mas o grupo de sankirtana de Radha-Damodara, s vezes, passava por l e no me eram muito acolhedores. Isso no me impediu de ir aos aratiks regularmente, mas eu comecei a entrar e a sair do templo de forma que ningum pudesse falar comigo. Meus estudos avanaram rapidamente, porque eu nunca tirava frias no vero. Eu fiz toda a minha graduao e ps-graduao no mesmo ritmo intenso. Porque eu s vezes ia s aulas com os trajes devocionais e a cabea raspada, meus colegas e professores me achavam excntrico. De qualquer maneira, porque eu era um dos melhores alunos da sala, eles me respeitavam. Eu tinha como instrumento o que os devotos haviam me ensinado. Acordando s trs e trinta da manh, eu cantava minhas voltas e, antes de qualquer outro estudante de medicina estar acordado, eu j estudava para minhas disciplinas. Eu tinha muita saudade de meus amigos devotos. Orar para Srila Prabhupada e Caitanya Mahaprabhu (e o desejo contnuo de cantar os santos nomes) me faziam superar os momentos difceis. Mas a energia material forte de mais para se confrontar sozinho. Gradualmente eu parei de cantar e cedi a uma vida ilusria, embora eu ainda encontrasse conforto na idia de que eu poderia dedicar minha carreira a Krsna. Por muitos anos, eu atuei como mdico na Europa, frica, Caribe e Estados Unidos. Durante esse tempo, eu visitei quase todos os templos da Terra. Eu entraria nos templos como um gatuno noite e fugiria pela manh um pouco antes do final do mangala-aratik, de forma que ningum pudesse se aproximar para falar algo comigo.

Meu Recorde de Detenes: Uma Descoberta Auspiciosa


Minha atuao como mdico, nos ltimos dezesseis anos, foi em Miami. Um dia, na primavera de 2002, eu recebi na Flrida uma notificao oficial de que todos os mdicos teriam de dar suas impresses digitais e teriam sua ficha criminal e outros dados levantados. Uma vez que eu no ligava muito para essas coisas do sistema, eu dei logo minha impresso, meu nome e fui embora.

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Uma manh, o administrador do hospital onde eu trabalhava me chamou sua sala. Ele pediu uma explicao quanto ao meu recorde de detenes. Eu no fazia a menor idia do que ele estava falando. De repente, eu me lembrei e ri da situao. O administrador, perplexo, disse srio, Voc tem que me explicar porque voc foi preso quinze vezes em doze estados diferentes entre os anos de 1973 e 1975!. A resposta bsica foi distribuio de livros Hare Krsna, mas eu sabia que uma explicao mais detalhada seria necessria. Eu disse que eu fui do movimento Hare Krsna quando eu era bem novo e que, porque vendamos livros em locais proibidos, muitas vezes os policiais nos pegavam. Para espiar meu recorde, eu descobri que eu teria que fazer cem horas de servio comunitrio. Como trabalhar para igrejas era uma das opes, eu decidi pagar meu dbito com a sociedade visitando o templo da ISKCON de Miami. Voltando ao templo, eu senti como se estivesse em casa. O movimento est diferente em vrios aspectos, mas eu logo realizei que Srila Prabhupada ainda a fora que mantm tudo. Vrias grandes almas, mais uma vez, abenoaram-me com instruo e associao devocional. Trivikrama Svami, Daksina Dasa, Dharma Dasa, Laksmimani Devi Dasi, Malati Devi Dasi a lista poderia ocupar toda uma pgina. Eu me senti renovado e pronto para um comprometimento mais maduro com a vida espiritual. Eu voltei a cantar dezesseis voltas diariamente e a seguir os princpios reguladores com convico. Eu logo conclu que eu tinha que continuar de onde eu havia parado, ento eu procurei por um mestre espiritual que pudesse mostrar misericrdia para com um man chamado Dr. Hugo Romeu. Em maio de 2004, em um festival anual de New Vrndavana [Festival of Inspiration], eu me atra pela palestra e pregao de um devoto muito amvel e dedicado chamado Bhakti Marga Maharaja. Ele ouviu minha histria e, algum tempo depois, aceitou-me como seu discpulo e me orienta em meu servio a Srila Prabhupada. Mais tarde, naquele mesmo ano, sentindo-me como um noivo ansioso, eu cedi. Depois de vinte e dois anos cantando Hare Krsna, eu, finalmente, aceitei a iniciao formal da conscincia de Krsna.

Um Compromisso Renovado
Eu escuto relatos muito tristes de devotos que se afastaram da ISKCON, mas at onde estou envolvido, meus dias na ISKCON foram de longe os melhores dias da minha vida. Eu vivi uma experincia espiritual que muitos religiosos sonham. Eu tive a oportunidade de conhecer Srila Prabhupada, o fundador-acarya da ISKCON. Eu tive a associao de Tamal Krsna Gosvami e de outras grandes almas. Naqueles dias, eu no fazia idia de o quanto afortunado eu era. Existir no mundo material e simular felicidade algo impossvel depois que voc provou o gosto de viver a servio de Krsna. Eu descobri que voc pode correr de Krsna, mas no pode se esconder. Eu me tornei um mdico bem sucedido, mas eu sinto que meu maior sucesso foi ter retomado a vida consciente de Krsna. Cantar dezesseis voltas mais difcil e mais gratificante do que qualquer conquista material. Eu levei uma vida inteira para entender que a verdadeira medicina, capaz de curar plenamente o sofrimento humano, foi trazida a este mundo por Srila Prabhupada. Eu estou muito bem casado e tenho trs filhos com minha esposa. Todos so vegetarianos. Embora meus familiares tenham sempre sabido do meu amor por Srila Prabhupada, eles ficaram surpresos com meu novo comprometimento com a ISKCON. Quando eles perguntam se eu vou fugir novamente como fiz aos dezesseis anos, eu asseguro a eles que a ISKCON amadureceu e d grande nfase vida familiar como uma fundao slida para a prtica da conscincia de Krsna. Hoje, sinto que minha vida est completa. Eu espero poder retribuir de alguma forma por tudo o que o Senhor Krsna me d. Eu me tornei membro do comit administrativo do templo de Miami e tento ajudar os devotos tanto quanto posso. Eu espero comprazer a Srila prabhupada, que sempre esteve - 60 -

em meu corao, comprazendo ao seu mais querido servo Bhakti Marga Svami, meu mestre espiritual. Caro leitor, aps minha experincia, tenho um nico pedido a fazer: Por favor, reafirme seu compromisso em manter, por mais essa gerao, o sonho de Srila Prabhupada de ter uma sociedade de pessoas mais e mais conscientes de Krsna.

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Uma Chuva de Misericrdia: A Vida Exemplar de Bhakti-tirtha Svami


Rain of Mercy: The Exemplary Life of Bhakti-tirtha Svami por Satyaraja Dasa Bhakti-tirtha Svami (1950-2005), um dos meus amigos e mentores mais querido, foi uma pessoa de determinao singular, um pregador destemido e determinado da conscincia de Krsna. Seu forte apego misso de Srila Prabhupada levou-o a pregar ao redor de todo o mundo, especialmente na Europa Oriental, atrs da Cortina de Ferro, onde superou a todos em distribuio de livros de Srila Prabhupada; e na frica, onde reis e rainhas reconhecerem-no como uma pessoa excepcional e um autntico lder religioso. Seus feitos e comportamento exemplares tambm foram reconhecidos dentro da prpria instituio de Prabhupada. Dentro da ISKCON, foi um respeitado sannyasi, monge na ordem de vida renunciada, e mestre espiritual com muitos discpulos pessoais. Ele foi o primeiro mestre espiritual Vaisnava afro-americano do mundo, e publicou inmeros livros, entre outros temas, explicando como aplicar a conscincia de Krsna no mundo moderno. Seus livros trabalham com a idia empresarial de soluo de conflitos e psicologia profunda, bem como alguns paralelos New Age. Incentivam o avano espiritual atravs de tcnicas de liderana centradas em princpios e realizaes interiorizadas. Alm disso, ele tinha uma incrvel habilidade para tocar as pessoas de forma profunda, de mudar vidas; e milhares de irmos espirituais, amigos e discpulos podem confirmar isso. Os diversos nomes pelos quais Bhakti-tirtha Svami conhecido na ISKCON falam um pouco sobre quem ele era. Eu gostava de conversar sobre isso com ele. Srila Prabhupada, por exemplo, deu a ele o nome de Ghanashyama Dasa, que significa servo da nuvem negra. O nome Ghanashyama se refere a Krsna, que tem uma compleio bela como uma nuvem negra de chuva. Eu costumava brincar com Bhakti-tirtha Svami que, ao lhe dar o nome de Ghanashyama, Prabhupada estava reconhecendo-o como um negro de grande carisma, um afro-americano com excepcionais qualidades materiais e espirituais. Ao que, ouvindo isso, claro, ele ria de sua forma peculiar, ou sorria belamente, expressando humildade, enquanto fazia um movimento com os braos afastando a idia de ter alguma coisa em comum com Krsna ou alguma beleza visvel, mundana ou de outro mundo. Eu tambm apontava que Bhakti-tirtha, o nome que lhe foi dado em sua cerimnia de sannyasa, era tambm perfeitamente adequado a ele. Ele como o verdadeiro tirtha, ou local de peregrinao, eu dizia, esses locais so como pontes para o mundo espiritual. A palavra tirtha conceitualmente ligada a tirthankara, ou construtor de pontes, trazendo a idia de que um verdadeiro local sagrado como uma ponte para o reino espiritual, assim, os professores que ajudam as pessoas a chegarem a este reino so tirthas a sua maneira. Ele, especialmente, era uma ponte feita de bhakti, devoo, que levava, atravs dessa energia, as pessoas para Krsna. Da Bhakti-tirtha. Segundo diversos depoimentos, seu estilo de pregao da conscincia de Krsna enfatizava a importncia de se criar pontes, de forma que as pessoas em geral tivessem fcil acesso filosofia. Devido ao seu grande senso de compaixo, trabalhou intensamente para conduzir o mximo de pessoas possveis at os ps de Krsna. Por certo tempo, Bhakti-tirtha ficou conhecido dentro da ISKCON como Srila Krsnapada, que, mais uma vez, indica sua residncia aos ps de Krsna e sua sempre-crescente capacidade de levar outros a esse mesmo abrigo. E, claro, ele era tambm um svami, que se refere a uma pessoa capaz de controlar seus prprios sentidos. Como veremos, sua vida como um devoto de Krsna revela essas qualidades em grande abundncia.

John Serve Deus, e Deus Serve John


Bhakti-tirtha Svami nasceu como John Edwin Favors em 25 de fevereiro de 1950, o mais jovem de quatro irms e dois irmos. Ele tinha um problema na fala que pensava que jamais iria superar. - 62 -

Outro obstculo era que ele havia nascido em uma famlia muito pobre do subrbio de Cleveland. Mas seus pais lhe deram boa formao, deram-lhe confiana, religiosidade e um senso de doao. Embora ele tivesse poucas roupas, por exemplo, sua me freqentemente as doava para garotos e garotas da vizinhana, esperando ensinar ao seu filho, assim, a importncia da caridade. Ela tambm fazia muitas horas de servio voluntrio em igrejas locais, levando sua famlia uma atmosfera de sacrifcio. John era uma criana evangelista. Embora o problema de sua fala tornasse algumas situaes difceis, ele falava melhor quando falando sobre tpicos religiosos. De alguma forma, sua gagueira diminua enquanto compartilhava as palavras da bblia sagrada e, em alguns anos, ela cessou, sendo possvel perceb-la em raros momentos. Quando adolescente, ele regularmente aparecia no canal de TV local pregando no programa Christian Gospel. Porque eu tinha visto muita pobreza, ele disse, eu estava preocupado em fazer algo por mim e pelos outros. Ele demonstrou-se um excelente estudante na escola tcnica de Cleveland, e usava boa parte de seu tempo livre fazendo trabalho altrusta. Ele recebeu bolsa de estudos da Academia Hawken, uma escola preparatria de renome em Cleveland. Enquanto estudava l, atraiu-se pelo movimento pelos direitos civis do Dr. Martin Luther King, e acabou por se tornar um lder local da causa. Apesar de seu envolvimento com as causas polticas, ou talvez por causa disso, ele se tornou um estudante exemplar. Em 1968, suas notas excepcionais garantiram-lhe uma bolsa na universidade de Princeton, onde se formou em Psicologia e Estudos Afro-Americanos. Em Princeton, seus interesses polticos cresceram quando se juntou ao Black Panther Party, Student Noviolent Coordinating Committee e outros grupos ativistas. Foi eleito presidente do corpo estudantil em 1971 e presidente do rgo de polticas internacionais Third World Coalition em 1972. Melvin R. McCray, um de seus colegas em Princeton, lembra-se dele como uma pessoa extraordinria. McCray escreveu no jornal semanal de Princeton: Eu vi John Favors pela primeira vez no primeiro encontro da Associao dos Acadmicos Negros [ABC, Association of Black Collegians] no outono de 1970. Como presidente do ABC, ele fez um acalorado discurso sobre o papel dos negros em Princeton. Embora tivesse apenas 1,70 de altura, ele era uma figura imponente em seu tradicional dashika africano com estampa de leopardo, de bengala, cachimbo, cabelo black-power e barba. Ele chamava a si mesmo de Toshombe Abdul, e falava com a imponncia e dinamismo de Malcolm X. Enquanto em Princeton, e tambm algum tempo depois de formado, John comeou a trabalhar como coordenador assistente de direito penal na Secretaria de Defensoria Pblica do estado de Nova Jersey. Ele tambm atuou como diretor em diversas clnicas de reabilitao para usurios de drogas e no Education Testing Service [espcie de ENEM dos Estados Unidos]. Apesar de todos os afazeres, ele mantinha um interesse pelo cristianismo mstico, como ele se referia, e estudava com grande seriedade os temas espirituais. Isto no quer dizer que ele no tenha se envolvido com as atividades mundanas de seu tempo. Ele viveu, afinal, nos conturbados anos 60, com sua filosofia de sexo, drogas e rock-'n'-roll. Relembrando sua juventude, ele disse: Eu tentei ao mximo me esquecer de Deus. Mas, apesar de todos os esforos, eu sempre acabava O glorificando de alguma maneira. Ele estudou os ensinamentos de Sri Chinmoy, Svami Saccidananda e de um outro mentor menos conhecido, cujo nome ele nunca falou. Esse ltimo mentor o direcionou para aquele que se tornaria seu mestre espiritual, Sua Divina Graa A. C. Bhaktivedanta Svami Prabhupada. A princpio, todavia, ele estava relutante em aceitar Prabhupada e seus ensinamentos. A primeira vez que vi um Hare Krsna, ele contou, foi na Harvard Square durante uma partida de futebol. Fazia muito frio, e um grupo deles estava cantando prximo da quadra. Eu olhei para eles e pensei: Isso o cmulo do absurdo. Pensei que fossem estudantes brancos e ricos s curtindo e - 63 -

experimentando algum tipo de droga ou experincia alternativa. Mas, quando eu passei por ali novamente duas horas depois, eles continuavam cantando no mesmo lugar, mesmo estando muito frio. Eu entendi, ento, que havia algo de diferente naquelas pessoas. Por fim, uma namorada lhe deu um lbum em que Srila Prabhupada cantava, chamado Krsna Meditation. Ouvindo atentamente ao guru que seu mentor dissera que ele reconheceria como seu eterno mestre espiritual, ele se lembrou de algo que h muito havia se esquecido: Ele era uma alma espiritual presa em um corpo material - no era nem negro nem branco - seno que era um ser espiritual. Ele chorou profusamente naquela noite. Ele logo passou a freqentar o templo Hare Krsna do Brooklyn, e, pouco tempo depois, renunciou o pouco que tinha para buscar com grande sinceridade a conscincia de Krsna. Ele se mudou para o templo, onde os devotos seniores, vendo sua natureza intelectual e habilidade nata para dar aula, enviaram-no para Dallas, no Texas, para que ele ajudasse no jovem projeto Gurukula, uma escola destinada s crianas da ISKCON. Chegando l, todavia, ele conheceu Satsvarupa Dasa Gosvami, e o curso de sua vida mudou. Ele sentiu-se muito atrado pela forma simples e direta com que Satsvarupa Maharaja apresentava a conscincia de Krsna e aceitou aquele devoto snior como uma espcie de mestre espiritual instrutor. Naqueles dias, Satsvarupa estava comeando um grupo de sankirtana viajeiro, um grupo de devotos que iriam viajar juntos distribuindo os livros de Srila Prabhupada. John imediatamente quis acompanh-los.

O Nascimento de uma Bela Nuvem de Chuva


Logo se tornou evidente que John Favors no era apenas mais um devoto. Ele cantava, por exemplo, no mnimo trinta e duas voltas dirias do mantra Hare Krsna em suas contas, ao invs do padro de dezesseis. Para isso, ele acordava mais cedo do que a maioria dos devotos e costumava ainda dormir mais tarde. Ele tambm mantinha um dirio no qual escrevia uma carta para Srila Prabhupada todos os dias. Nessas cartas, ele revelaria suas fraquezas, pediria bnos para superlas e expressaria sua determinao em tornar-se puro. Sua alimentao era bem reduzida, basicamente frutas e castanhas, s vezes algumas cenouras, bananas e um pouco de manteiga. Inacreditavelmente, ele superou a todos os devotos que viajavam com ele alguns com muita experincia vendendo os livros de Prabhupada com a percia de um comerciante profissional. Mais tarde, Hrdayananda Maharaja assumiria o grupo viajeiro. Ele treinou os jovens, especialmente Mahabuddhi Dasa e John, para que vendessem os livros de Srila Prabhupada para bibliotecas universitrias. A equipe ficou famosa na ISKCON como The Library Party, frisando a nova estratgia de pregao. John foi muito bem sucedido na distribuio de livros entre a elite intelectual. Quando as semanas se tornaram meses, ele foi iniciado. Satsvarupa Maharaja o recomendou com a mais alta estima para Srila Prabhupada, que enviou uma carta em resposta no ms de fevereiro de 1973, dando a John o nome de Ghanashyama Dasa. Como a nuvem negra de chuva de Srila Prabhupada, ele amorosamente criou um novo padro de chuva torrencial uma tempestade de literatura espiritual. Nos anos de 1974 e 1975, Srila Prabhupada escreveu vrias cartas a Satsvarupa Maharaja e Rameshvara Maharaja, os mestres espirituais que instruam Ghanashyama. Prabhupada ficou muito satisfeito e at mesmo impressionado com seu sucesso em distribuir livros. Prabhupada tambm escreveu diversas cartas pessoais a Ghanashyama durante esse perodo. Em uma carta, ele escreveu: Voc est apresentado um servio de primeira qualidade para Krsna atravs de sua pregao. Aceite minhas bnos e continue se esforando e Krsna muito em breve ir reconhecer todo o seu esforo. Tendo Kalakantha Dasa como seu associado, Ghanashyama foi ento para a Europa, especificamente para a Inglaterra, para continuar com sua distribuio de livros. Todavia, o sucesso no foi muito grande. Como Kalakantha refletiria posteriormente: Os ingleses, naquele tempo, pareciam relutantes pela conexo com a ndia. A ndia ainda era um tabu para eles. - 64 -

Algum tempo mais tarde, os dois compatriotas da ISKCON se separaram, com Ghanashyama indo para a Europa Oriental. Ele passaria a distribuir os livros de Prabhupada em pases comunistas, nos quais, muitas das vezes, a religio era algo proibido ou objeto de grande censura. Ele levava sua vida consciente de Krsna de forma secreta e em condies austeras. Na Rssia, ele dormia em trens pblicos, passando de um para outro durante a noite, e cantando suas voltas em banheiros pblicos. Apesar de todas as adversidades, ele continuou muito bem sucedido, permanecendo entre os melhores distribuidores de livros para bibliotecas universitrias. Sua determinao e resultados positivos deram muito prazer a Srila Prabhupada.

Uma Chuva de Misericrdia


Quando Prabhupada estava doente, preparando-se para deixar este mundo no vero e inverno de 1977, ouvir sobre as proezas de Ghanashyama era uma das poucas coisas que lhe traziam grande entusiasmo. Diversas cartas de Tamal Krsna Gosvami, secretrio de Prabhupada naquele momento, descreviam o xtase sem paralelo de Prabhupada ao ouvir sobre as atividades de Ghanashyama. Naturalmente, quando Prabhupada fez sua ltima viagem para o ocidente, Inglaterra, Ghanashyama recebeu misericrdia especial na presena de Prabhupada. Ele chamou o jovem distribuidor de livros ao seu quarto, pediu para que ele se sentasse ao seu lado e lhe abraou afetuosamente. Com lgrimas nos olhos, Prabhupada lhe disse: Sua vida perfeita. Mas sua perfeio no o fez se acomodar. Depois que Prabhupada deixou este mundo, Ghanashyama continuou distribuindo livros como um louco, servindo com grande entusiasmo misso de seu guru. Com o passar do tempo, em New Vrndavana, Virgnia do Oeste, ele aceitou sannyasa de Kirtanananda Svami, recebendo o nome de Bhakti-tirtha Svami no ano de 1979. Em seguida, ele iniciou o Committee for Urban Spiritual Development [Comit de Desenvolvimento Espiritual Urbano]. O projeto era algo prximo do seu corao; uma vez que, tendo sido ele mesmo uma criana da periferia, sabia dos interesses e queixas daquela classe e sabia tambm como atralas para a conscincia de Krsna. Pregao na periferia, combinada com trabalhos altrustas e distribuio de prasadam, muitas vezes atravs da inaugurao de restaurantes, tornou-se o foco de seus esforos. Seu restaurante em Washington D.F. foi um dos mais notadamente bem sucedidos. Foi nesse contexto em que ele teve um sonho em que Srila Prabhupada lhe pedia para abrir a porta. No sonho, ele continuava fazendo outros servios deixando o pedido de Prabhupada de lado. Por fim, aps Prabhupada pedir mais uma vez e uma terceira vez, Bhakti-tirtha abriu a porta, e uma multido de africanos entraram na sala. Por esse sonho, ele deduziu que Srila Prabhupada queria que ele fosse para a frica, e assim, sem nenhuma inclinao especial por aquela parte do mundo, e no meio de um bem sucedido projeto em Washington, ele foi embora, de repente, com quase nenhum plano em mente. Por fim, sua aventura pela frica foi um gigantesco sucesso. Seus feitos na frica, e em todos os lugares pelo qual passou, so muitos e muito grandiosos para serem descritos em detalhes aqui. Na frica, ele abriu e supervisionou duas comunidades rurais e mais de vinte templos em seis pases. Manteve tambm duas escolas pblicas e pregou ao longo de todo o continente para as pessoas mais simples, especialmente na frica do Oeste. Talvez o seu maior feito na Amrica tenha sido a fundao, em 1988, do Institute for Applied Spiritual Technology [Instituto de Tecnologia Espiritual Aplicada], dedicado a apresentar a conscincia de Krsna para o pblico New Age ao redor do mundo. Um dos objetivos do instituto era estabelecer comunidades auto-suficientes, e, para tanto, ele rejuvenesceu o projeto Gita-nagari da ISKCON em Port Royal, Pensilvnia. Com esse projeto, o Svami chamou a ateno de personalidades influentes renomados doutores, advogados e outros viram sinceridade em sua mensagem. Alguns destaques de sua vida ilustre: Algum tempo aps aceitar sannyasa, foi para Jagannatha Puri e, embora ocidentais no possam entrar no templo, fez-se um arranjo pelo qual ele entrou para ver as belas deidades de Jagannatha. - 65 -

Ele conheceu Mohammed Ali em 1981 e tornou-se um de seus conselheiros espirituais. Tornou-se um membro do corpo governamental da ISKCON em 1982 e tornou-se mestre espiritual iniciador em 1985. Ele foi para a frica, onde Pushta Krsna Dasa, Brahmananda Dasa e outros estavam pregando, e abriu o pas de uma maneira sem precedentes. Ele revesou sua estadia entre a frica e a Amrica por dezesseis anos, encontrando e trabalhando com os mais distintos dignitrios do continente, celebridades e lderes, incluindo o Nobel da Paz Nelson Mandela. Em 1990, foi honrado recebendo o ttulo de Grande Lder em Warri, Nigria, em reconhecimento de seu trabalho desinteressado na frica. Ele ficou amplamente famoso, ao longo do subcontinente africano, como um lder religioso autntico. Enquanto se tornava cada vez mais conhecido internacionalmente como um lder espiritual, com diversas palestras em faculdades, canais de TV e de rdio, e com inmeras conferncias interreligiosas marcadas para os anos que viriam, o aspecto devastador do tempo se manifestou de forma inesperada, mudando seus planos para sempre.

Morrendo como Viveu


Bhakti-tirtha Svami foi diagnosticado com um melanoma em fase avanada (estgio quatro) em seu p direito. Dez anos antes, ele havia sido avisado de um caroo suspeito naquele p. Mas ele fora diagnosticado como benigno, e sua remoo significaria a perda de todo o seu p. Mais tarde, em uma nova investida para remov-lo, os mdicos descobriram que ele era maligno. O diagnostico de diabetes limitou as opes mdicas. Primeiramente, ele tentou curas naturais, que demonstraram alguma ajuda no comeo, mas que, por fim, ajudaram pouco. Em agosto de 2004, os especialistas lhe informaram acerca da necessidade de imediata amputao do p, quimioterapia e a remoo dos ndulos linfticos infectados. Ele aceitou, mas quando lhe foi dito que a possibilidade de sucesso era mnima, comeou a se preparar para deixar este mundo. Bhakti-tirtha viu tudo isso como uma oportunidade: Krsna est me dando a oportunidade de desenvolver maior pureza, de rever o que precisa ser mudado; ele est ajudando a mim e a outros a vermos a vida espiritual como aquilo que merece toda a nossa ateno. Temos que estar prontos para servi-lO sob qualquer circunstncia. De fato, a doena no veio para ele como uma surpresa. Ele orava freqentemente pedindo para que Krsna transferisse para ele os dbitos dos outros, para que ele sofresse de forma que outros fossem aliviados de seus sofrimentos. Ele orara: Querido Senhor, tudo aquilo que precisamos para sermos melhores servos da misso de Srila Prabhupada, deixe vir at ns. Tudo aquilo que precisa ser jogado fora para nos tornarmos puros no servio a Srila Prabhupada, por favor, jogue fora. Ele escreveu que estava desejoso de morrer pelas ms aes dos outros, e que morrendo, de alguma forma, ele aproximaria seus amigos e irmos espirituais. Isso foi o que de fato aconteceu. De acordo com Bhakti Caru Svami, outro lder da ISKCON e um amigo que teve muito contato com ele em seus ltimos dias: Maharaja [Bhakti-tirtha Svami] enfatizava que o sofrimento de tantos devotos havia se tornado algo insuportvel para ele. Ele orava com muita intensidade para Srila Prabhupada querendo purificar-se, tornar-se um melhor discpulos, e ajudar aqueles que estavam sofrendo a qualquer custo. Radhanatha Svami, um lder da ISKCON e um dos amigos mais queridos de Bhakti-tirtha Svami, fico constantemente ao seu lado pelos dois ltimos meses como seu acompanhante. Outros tambm ficaram com Bhakti-tirtha Svami, incluindo discpulos que eram mdicos. Amigos e bem-querentes apareciam aos montes, oferecendo apoio, procurando por bnos e oferecendo oraes. Devotos de todo o mundo resolveram antipatias de longa data em seu nome. Quando suas ltimas semanas de vida comearam a se aproximar, sua conscincia estava cada vez mais absorta em Krsna e ele entrou em uma meditao solitria, permitindo que apenas aqueles que - 66 -

falavam unicamente sobre Krsna estivessem com ele. No momento de sua partida, sua absoro era total. Ele ouvia apenas os passatempos de Krsna em Vrndavana e via apenas uma bela pintura de Krsna e uma de Prabhupada em frente sua cama. Quando deixou seu corpo, ele estava segurando uma deidade salagrama sila, e outra estava prxima sua cabea. Espirrou-se gua do sagrado Radha-kunda sobre ele, e uma folha de tulasi foi colocada em sua lngua. Ele morreu como viveu: como um devoto exemplar. Quando sua maravilhosa e produtiva vida estava chegando ao fim, ele e eu comeamos a assinar as cartas que trocvamos com as palavras snscritas aham tvam prinami: Eu te amo. Esse gesto assinalava nossa profunda apreciao pelo trabalho um do outro. Ele, por diversas vezes, expressou o apreo que tinha por meus livros, e sabia bem o quanto eu gostava dos seus. Mas no era s por isso. Ele e eu nos sentamos como se fssemos almas familiares em algum sentido transcendental. Ns dois aceitamos como misso apresentar a conscincia de Krsna como ela , e mostrar para os devotos, atravs de atos e palavras, que h diversas abordagens para a conscincia de Krsna, que h mais de uma maneira de se servir o Senhor. Alm disso, a nova maneira que encontramos de assinar nossas cartas mostra o tipo de pessoa que ele era, sempre pronto para expressar seu amor pelos outros devotos. Eu tambm te amo Bhakti-tirtha Svami, e voc sempre estar em meu corao.

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O Humor de Rendio
The Mood of Surrender por Urmila Devi Dasi Este o oitavo de uma srie de artigos sobre as ofensas que devem ser evitadas quando se deseja progredir espiritualmente atravs do cantar dos nomes de Deus. Este artigo discute a ofensa de no se ter f completa na natureza espiritual do cantar de Hare Krsna e manter apegos materiais. Vamos l, vamos l!, eu exclamei com entusiasmo para que tudo estivesse pronto a tempo. Suando em frente a todos aqueles fornos, fazamos bolos, tortas e pes. Todos ns da cozinha estvamos servindo ao hotel. Ns tnhamos que cozinhar o que estava no menu, seguindo estritamente as receitas que nos foram dadas. Mas eu diferia dos demais em um ponto: a maior parte deles tinha aquele trabalho apenas como ponto de partida at se tornarem gerentes de hotel. Enquanto atuavam como subordinados, seus coraes ansiavam pela posio de senhor. A ambio por ser o senhor certamente a base do sucesso mundano. Mas sucesso espiritual exige exatamente o contrrio: quanto mais uma pessoa serve, mais elevada sua posio. Tendo acumulado maus hbitos por muitas e muitas vidas, ns, almas condicionadas, acreditamos que felicidade, conhecimento e vitalidade viro por se subjugar e controlar o mundo. Mas tudo isso que ambicionamos vem, na verdade, quando deixamos de lado nosso falso-ego de pensarmos que somos os controladores e desfrutadores e, ao contrrio, refugiamo-nos nos ps do Senhor, Sri Krsna, como Seus servos. Imagine que vemos na nossa frente o que parece ser tudo o que desejamos. Mas, quando nos aproximamos para pegar aqueles prazeres, ns encontramos, na verdade, um muro slido e alto. Olhando ao redor, encontramos a verdadeira fonte de prazer. O prazer de se explorar as pessoas e o mundo material aparece diante de ns, mas apenas um reflexo, como em um espelho. uma satisfao insubstancial. O espelho est refletindo a imagem, de forma distorcida, daquilo a que as almas condicionadas deram suas costas o servio a Deus. Alcanar esse servio novamente e seu prazer associado, todavia, requer que faamos, de alguma forma, exatamente o oposto do que parece ser prazeroso neste mundo. Nosso hbito de fazer planos materialistas e egostas vem de longa data. J esperado que todos que estejam comeando a trilhar o caminho espiritual estejam cheios de tais apegos mundanos e com apenas uma pequena fagulha de interesse por se render a Krsna, embora essa fagulha seja muito significativa para o iniciante. Progredindo na vida do servio devocional, ns gradualmente nos tornamos cientes da tolice que tentarmos desfrutar de um reflexo. Tal percepo se manifesta em nossa conscincia primeiramente pela graa de Krsna que, de dentro de nossos coraes, releva Sua natureza como o verdadeiro desfrutador e tambm nos mostra a imundice que est dentro de ns. Tal revelao de Krsna feita em resposta a algum servio que tenhamos feito a Ele com devoo. A principal forma de servi-lO e de Lhe despertar prazer atravs do cantar de Seus santos nomes na forma do maha-mantra Hare Krsna, Hare Krsna, Krsna Krsna, Hare Hare / Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare. Se durante a prtica do cantar, todavia, ns deliberada e conscientemente mantemos nossa posio ilusria de senhores do mundo, tentamos ter sucesso em dois caminhos inconciliveis, o que soa como uma traio aos santos nomes. Nosso cantar passa a ser oficialmente um cantar baseado em um ritual vazio, e Krsna, sob a forma de Seu nome, ofendido. Tornamo-nos como as lavadoras de pratos do hotel que, embora paream reverenciar o chefe, esto, de fato, invejando a posio dele.

Falta de F
De maneira geral, essa ofensa decorrente da falta de f nos santos nomes. Ns sabemos que a vida material promete muito e cumpre pouco, mas, mesmo assim, temos medo de segurar o diamante da devoo e depois nos arrependermos de termos largado os pedaos de vidro colorido que cuidadosamente acumulamos em nossas andanas no ciclo de nascimentos e mortes. Temos medo - 68 -

de que o diamante seja falso e que todo o vidro, uma vez abandonado, no possa mais ser readquirido. As escrituras descrevem essa ofensa como no ter f completa nos santos nomes e manter apegos materiais mesmo aps ter compreendido muitas instrues sobre o assunto. O fato das escrituras dizerem que muitos de ns mantemos apegos materiais mesmo cantando Hare Krsna instrutivo. No Bhagavad-gita, Krsna afirma destruir a ignorncia no corao da pessoa absorta em Suas glrias. Aprendemos, atravs do Bhagavatam, que por se ouvir os nomes e atividades de Krsna, nossa conscincia materialista extirpada. Baseando-se em citaes como essas, algumas pessoas afirmam que a purificao do apego material uma conseqncia automtica do cantar dos santos nomes. Mas se a purificao de nossos coraes acontece sem nenhum esforo de nossa parte, como pode ser possvel para algum manter apegos materiais enquanto pratica o cantar? Krsna no interfere no livre arbtrio das entidades vidas. Nossa capacidade de desejar o princpio fundamental da vida. Embora Descartes afirme que pensar o indcio primrio de se existir, mais primrio do que pensar sentir, desejar. Krsna ir iluminar nosso corao, mostrando-nos o que valioso e o que lixo. A cabe a ns querermos que Krsna remova o lixo. Se ns insistirmos em manter conosco nossa luxria, inveja, cobia, iluso, etc., aps Krsna ter-nos revelado a natureza disso tudo, Ele no ir mudar-nos contra a nossa vontade. Iremos manter nossa sujeira e ofenderemos o Senhor. Ao cantarmos, convidamos Krsna a nos purificar, a fazer-nos limpos o suficiente para servi-lO e para entrarmos no mundo espiritual. Se aps convid-lO, negamo-nos a seguir suas instrues, como podemos esperar que Ele fique satisfeito com isso? Podemos entender isso atravs de um exemplo do dia-a-dia. s vezes um amigo nos pede ajuda para arrumar um guarda-roupa ou uma garagem cheia de quinquilharias. Se, ao comearmos a mexer nas coisas, ele demonstra querer manter tudo como est e onde est no importando quo velhas e quebradas estejam suas coisas ns perguntaramos, Por que pediu para que eu viesse?. Para evitar essa pedra em nosso caminho, precisamos nutrir um humor de rendio enquanto cantamos e tambm durante cada momento e evento de nosso dia.

Abrigos Indignos
Examinaremos agora alguns dos sintomas especficos da mentalidade materialista que precisamos evitar, e, em seguida, teceremos algumas consideraes acerca dos seis aspectos da rendio. Homens de mentalidade materialista sentem-se abrigados e fortalecidos por seus desejos insaciveis por prazeres mentais e fsicos. Cobia, luxria, ira e arrogncia parecem como amigos e protetores para eles, amigos que iro ser tanto o mpeto para manterem-se no caminho do sucesso quanto a armadura que lhes proteger contra ataques no caminho. Obstculos ou reversos, incluindo pessoas que se oponham a seus planos, sero removidos do caminho por suas inteligncia e poder pessoais. Acreditam piamente que alcanaro a felicidade e o conhecimento e que estaro seguros caso possam manipular os eventos e pessoas ao redor. As pessoas acreditam que podem ser plenamente satisfeitas caso consigam que tudo a sua volta se comporte de acordo com seus desejos a natureza, outras pessoas, seu corpo e mente, tudo e todos. Krsna se refere a tal pensamento como demonaco, diretamente oposto postura divina. A ironia que essa mentalidade pode se camuflar em meio prtica de bhakti, servio amoroso a Krsna. Como? Ns achamos que outros devotos devam mudar seu comportamento para facilitar o nosso servio pessoal a Krsna, ou que nosso prazer em tal servio depende de nosso controle dos eventos externos. Mesmo durante o processo da vida espiritual, talvez continuemos tentando controlar e mudar o mundo exterior para que sintamos prazer. Krsna, assim, afirma que aqueles que se opem a Ele consideram a luxria do desejo material como sendo um abrigo seguro.

Os Seis Aspectos da Rendio Espiritual


Em contraste, os mahatmas, ou grandes almas, encontram abrigo na energia espiritual de Krsna. Essa energia a mais elevada devota do Senhor, Srimat Radharani. Diferente da desencaminhadora bruxa da luxria, Radharani a carinhosa me do amor, que nos apresenta a Krsna, o pai supremo. - 69 -

Aceitar Sua proteo envolve seis comportamentos que se opem e contradizem diretamente as tendncias materialistas que s nos trazem desespero e decepo. Primeiro, devemos aceitar tudo o que for favorvel para o servio a Krsna, e devemos usar de forma favorvel situaes que no possamos mudar. Ns no precisamos especular sobre o que seria bom para servir o Senhor. As escrituras, gurus e pessoas santas do instrues claras quanto a isso. Por exemplo, -nos recomendado que levemos muito a srio o nosso voto de cantar o maha-mantra Hare Krsna um nmero mnimo de vezes por dia. Devemos, tambm, acordar antes do sol nascer e usar as primeiras horas do dia para cantar, adorar e estudar as escrituras. Cumprir esses programas seguir o exemplo dos grandes devotos. Nossas preparaes vegetarianas devem ser primeiramente oferecidas a Krsna, considerando-O o senhor de nossa casa, que deve comer antes de ns, seus servos. Ns devemos ver nossas obrigaes como algo dado por Krsna, e devemos usar os frutos de nossas atividades para o Seu prazer. Nosso tempo deve ser usado em servio devocional. Certos de que conseguiremos a perfeio da vida atravs de nosso servio a Krsna, devemos continuar nossa prtica, com pacincia e entusiasmo, ignorando os altos e baixos dos modos da natureza material. comum situaes aparentemente desfavorveis aparecerem de uma hora para a outra e no termos nenhuma condio de nos livrarmos delas. Podemos talvez ficar doentes ou feridos de forma que no possamos executar nossa adorao externa a Krsna. Outros talvez nos insultem ou nos tratem mal injustamente, agitando nossa mente. O mau tempo talvez impea nossos planos de irmos ao templo. Enquanto a tendncia demonaca tentar eliminar todos esses obstculos manipulando os fatores externos, uma pessoa que busca o sucesso espiritual tenta entender os arranjos de Krsna. Um bom professor d aulas e deveres de casa que mostra aos estudantes suas deficincias. Para completar seu exerccio e por fim passar de ano, o estudante deve entender o que lhe falta para se aplicar naquele ponto. De forma similar, Krsna nos coloca em situaes que nos propiciam ver nossas deficincias e debilidades para que trabalhemos nelas. Tais situaes aparentemente desfavorveis, por fim, quando entendidas e usadas de forma apropriada, so, de fato, grandes favores de Krsna. Segundo, temos que rejeitar tudo o que for definitivamente desfavorvel para o servio devocional a Krsna. Atividades que podem ser completamente abandonadas so os jogos de azar, o sexo ilcito (sexo deve ser dentro do casamento para procriao), o uso de intoxicantes e a alimentao baseada no consumo de carne, peixe ou ovos. Tambm interessante que trabalhemos apenas para conseguir tantos pertences, dinheiro e conhecimento quantos sejam teis para servirmos a Krsna com amor e para pregarmos apropriadamente Suas glrias. Ns devemos abandonar amigos, objetos, atividades e discusses que afastem nosso corao do Senhor, ou lidar com essas coisas e pessoas de forma apenas superficial. Se vivermos de forma simples, preferencialmente em uma sociedade de devotos de Krsna, ser muito mais fcil evitar problemas. Terceiro, a humildade, ou a ausncia do desejo de receber honrarias de outros, uma postura essencial para que possamos receber completamente a misericrdia de Krsna, que dar cabo at mesmo dos piores defeitos de carter. Verdadeira humildade decorrente da gratido pelo presente de Krsna, a privilegiada felicidade do servio a Ele, e um sincero apreo por nossa posio dentro de Sua criao. Quarto, uma alma rendida busca proteo unicamente em Krsna. Embora certamente tenhamos o dever de levar uma vida saudvel e de tomarmos algumas medidas para nos protegermos (usarmos cintos de segurana, por exemplo), em ltima instncia, a proteo de nosso corpo, mente e avano na vida espiritual est nas mos de Krsna. Reconhecendo Krsna como o controlador, sentimos um profundo senso de paz interior, no importando quo tamanha seja a dificuldade pela qual estejamos passando. Quinto, devemos depender exclusivamente da misericrdia de Krsna para nossa manuteno. No devemos achar que podemos nos manter de forma independente. E quando aceitarmos ajuda de - 70 -

outros, devemos saber que, em ltima instncia, Krsna quem est agindo atravs daqueles que nos ajudam. Tudo o que chega at ns, chega apenas aps Sua sanso. O sexto aspecto da rendio no ter nenhum interesse diferente do interesse de Krsna. Isso significa ser harmonioso, e no ausncia de iniciativa pessoal. Assim como todos os membros familiares podem trabalhar separadamente para o bem geral da famlia, pode-se ter planos e aspiraes pessoais em harmonia com o desejo de Krsna. Um devoto rendido sabe que Krsna o Todo e sabe que por dar prazer a Ele, ele mesmo fica satisfeito por estar conectado a Krsna atravs da energia do amor. Para a maior parte das pessoas, cantar os santos nomes de Krsna com f e sem apegos materiais um processo gradual. Muitos de ns comeamos a trilhar o caminho espiritual ainda repletos de desejos materiais. O cantar a chave para que tenhamos uma vida sagrada - interna e externamente. medida que cantamos, vemos as coisas mais claramente, da perspectiva espiritual. Se usarmos essa percepo espiritual para aprimorarmos nossa vida espiritual, tiraremos o mximo de proveito do cantar, que nos conduzir rapidamente para a nossa meta mais ansiada: unio amorosa com Krsna.

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NDICE DOS TTULOS EM PORTUGUS


Acordando do Sonho Apreo pelos Escritos Sagrados Bom Filho a Casa Torna, O Certamente Voc Vir a Mim Chuva de Misericrdia: A Vida Exemplar de Bhakti-tirtha Svami, Uma Converso Harmoniosa Dana do Amor Divino, A Entre a Matria e o Esprito Hampi: A Coroa de um Imprio Glorioso Humor de Rendio, O Irmos de Sangue Maharaja Prataparudra: Um Servo Humilde em Vestes Reais O que Faz a Mulher Hare Krsna? Procura-se Deus Quando o Conhecimento Ignorncia Retratos do Meu Ano Favorito Soldado de Krsna Somos Todos Ladres? 14 37 57 29 62 9 48 32 54 68 24 44 52 35 41 20 17 6

NDICE DOS TTULOS EM INGLS


Album of My Festive Year, The Are We All Thieves? Between Matter and Spirit Blood Brothers Esteem for Sacred Writings Getting Right With God Hampi: Crown of a Glorious Empire Harmonic Conversion Krsnas Dance of Divine Love Maharaja Prataparudra: Humble Servant in Kingly Dress Mood of Surrender, The Rain of Mercy: The Exemplary Life of Bhakti-tirtha Svami Soldier for Krsna Surely You Will Come to Me Taking the Long Way Home Waking from the Dream What do Hare Krsna Women Do? When Knowledge is Nescience 20 6 32 24 37 35 54 9 48 44 68 62 17 29 57 14 52 41

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