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Estes Escritos sobre Goethe do incio publicao, pela Coleo Esprito Crtico, dos ensaios mais importantes de Walter Benjamin (1892-1940). O presente volume composto pelos textos "As afinidades efetivas de Goethe" (1922) e "Goethe" (1928). Este ltimo, redigido sob encomenda para uma enciclopdia, mas s publicado na ntegra aps a sua morte, traa um perfil abrangente da vida e da obra do grande poeta alemo, relacionando-as s circunstncias da histria europeia. Indito no Brasil, o primeiro ensaio, dedicado leitura do romance As afinidades efetivas (1809), obra da maturidade de Goethe, uma indagao de longo alcance sobre a natureza da obra de arte, a tarefa da crtica e da interpretao. Partindo da distino decisiva entre "teor factual" e "teor de verdade", constitui um dos exemplos mais finos da arte reflexiva de Benjamin, tendo se tornado referncia indispensvel para a teoria da literatura e a crtica de arte de modo geral.

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ISBN 978-85-7326-431-9

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Livrari l Duas"

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ISBN 978-85

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JPrito Duas Cidades Editora 34

Crtico

Walter Benjamin

Coleo Esprito Crtico Conselho editorial: Alfredo Bosi Antonio Candido Augusto Massi Davi Arrigucci Jr. Flora Sssekind Gilda de Mello e Souza Roberto Schwarz

ENSAIOS REUNIDOS: ESCRITOS SOBRE GOETHE


Traduo Mnica Krausz Bornebusch, Irene Aron e Sidney Camargo

Superviso e notas Nlarcus Vinicius Mazzari

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Livraria Duas Cidades

editora.34

Livraria Duas Cidades Lrda. Rua Bento Freitas, 158 Centro CEP 01220-000 So Paulo - SP Brasil livraria@duascidades.com.br Editora 34 Ltda. Rua Hungria, 592 Jardim Europa CEP 01455-000 So Paulo - SP Brasil TellFax (lI) 3816-6777 www.editora34.com.br Copyright Editora 34 Ltda. (edio brasileira), 2009 Walter Benjamin Gesammelte Sehriften Suhrkamp Verlag, Frankfurt a. M., 1977 A fotocpia de qualquer folha deste livro ilegal e configura uma apropriao indevida dos direitos intelectuais e patrimoniais do autor. A traduo desta obra contou com o apoio do Goethe-Institut, que patrocinado pelo Ministrio das Relaes Exteriores da Alemanha. Capa, projeto grfico e editorao eletrnica: Braeher & Malta Produo Grdfiea Reviso: Cide Piquet, Fernanda Diamant 1a Edio - 2009 CIP - Brasil. Catalogao-na-Fonte (Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ, Brasil)
B468e Benjamin, Waltet, 1892-1940 Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe; traduo de Mnica Krausz Bornebusch, Irene Aron e Sidney Camargo; superviso e notas de Marcus Vinicius Mazzati. So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2009. 192 p. (Coleo Esptito Cttico) (Duas Cidades) (Editota 34)

ndice

Nota presente edio

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1. As afinidades eletivas de Goethe 2. Goethe


Sobre os textos Sobre o autor

. .
.

179 . 181

ISBN 978-85-23500-42-9 ISBN 978-85-7326-431-9

1. Goethe, Johann Wolfgang von, 1749-1832. 2. Literatura alem - Histria e crtica. I. Bornebusch, Mnica Ktausz. 11.Aron, !tene. m. Camatgo, Sidney. IV. Mazzari, Marcus Vinicius. V. Ttulo. VI. Srie. CDD - 834.

Nota presente edio

I
~

Este volume, que rene os dois principais textos de Walter Benjamin acerca de J. W. Goethe, publicado no ano em que se comemoram duzentos anos da primeira edio de As afinidades eletivas, e se insere no quadro mais amplo da publicao dos ensaios fundamentais de Benjamin, a ser realizada dentro da Coleo Esprito Crtico. A traduo tomou por base a edio dos escritos completos de Walter Benjamin (Gesammelte Sehriften), da editora Suhrkamp, realizada sob a direo de Theodor W. Adorno e Gershom Scholem, e estabeleci da por RolfTiedemann e Hermann Schweppenhauser.

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As afinidades eletivas de Goethe

Dedicado a Jula Cohn1

"A quem elege s cegas, fumaa do sacrifcio golpeia-lhe Nos olhos." Klopstock2

A bibliografia disponvel sobre criaes literrias sugere que o procedimento minucioso em tais investigaes deve ser mobilizado mais em funo de um interesse filolgico do que crtico. Por isso, a interpretao que se segue do romance As afinidades eletivas, interpretao minuciosa tambm nos seus elementos particulares, poderia facilmente induzir a um equvoco quanto

1 A escultora berlinense Jula Cohn (1894-1981) era irm de Alfred Cohn,

um dos amigos mais ntimos de Benjamin. Em 1926 ela esculpiu um busto do cttico, que se perdeu durante a guerra (mas do qual existem duas fotografias). Em 1921, passou um perodo como hspede de Walter Benjamin e sua mulher Dora, durante o qual criou-se uma situao ertico-afetiva que Gershom Scholem descreveu como anloga apresentada por Goethe no romance As afinidades eletivas. (N. da E.)
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"Wer blind wahlet, dem schlagt Opfirdampf! In die Augen", no original.

Benjamin tomou estes versos segunda estrofe do poema "As graas", de Fried-

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sobre Goethe

As afinidades eletivas de Goethe

inteno com que se apresenta. Ela poderia aparecer como comentrio; todavia, foi concebida como crtica. A crtica busca o teor de verdade de uma obra de arte; o comentrio, o seu teor factual.3 A relao entre ambos determina aquela lei fundamental da escrita literria segundo a qual, quanto mais significativo for o teor de verdade de uma obra, de maneira tanto mais inaparente e ntima estar ele ligado ao seu teor factual. Se, em consequncia disso, as obras que se revelam duradouras so justamente aquelas cuja verdade est profundamente incrustada em seu teor factual, ento os dados do real4 na obra apresentam-se, no transcurso dessa durao, tanto mais ntidos aos olhos do observador quanto mais se vo extinguindo no mundo. Mas com isso, e em consonncia com a sua manifestao, o teor factual e

o teor de verdade, que inicialmente se encontravam unidos na obra, separam-se na medida em que ela vai perdurando, uma vez que este ltimo sempre se mantm oculto, enquanto aquele se coloca em primeiro plano. Consequentemente, torna-se cada vez mais uma condio prvia para todo crtico vindouro a interpretao do teor factual, isto , daquilo que chama a ateno e causa estranheza. Pode-se comparar esse crtico ao palegrafo perante um pergaminho cujo texto desbotado recobre-se com os traos de uma escrita mais visvel, que se refere ao prprio texto. Do mesmo modo como o palegrafo deveria comear pela leitura desta ltima, tambm o crtico deveria faz-Io pelo comentrio. E inesperadamente surge-lhe da um inestimvel critrio de seu julgamento: s agora ele pode formular a pergunta crtica fundamental, ou seja, se a aparncia5 do teor de verdade se deve ao teor factual ou se a vida do teor factual se deve ao teor de verdade. Pois na medida em que se dissociam na obra, eles tomam a deciso sobre a imortalidade da mesma. Nesse sentido, a histria das obras prepara a sua crtica e, em consequncia, a distncia histrica aumenta o seu poder. Se, por fora de um smile, quiser-se contemplar a obra em expanso como uma fogueira em chamas vvidas, pode-se dizer ento que o comentador se encontra diante dela como o qumico, e o crtico semelhantemente ao alquimista. Onde para aquele apenas madeira e cinzas restam como objetos de sua anlise, para este to somente a prpria

rich Gottlieb Klopstock (1724-1803). O verbo "eleger" (wiihlen) remete ao ttulo do romance (literalmente:
"AI;

afinidades de eleio") e de fundamental im-

portncia na interpretao de Benjamin. Observe-se, contudo, que em vrios momentos da traduo, wiihlen, assim como o substantivo Wahl, aparecem no como "eleger" e "eleio", mas sim como "escolher" e "escolha", como, por exemplo, na observao de Benjamin de que "toda escolha, considerada a partir do destino, 'cega' e conduz, cegamente, desgraa". (N. da E.)
3

Os termos "teor de verdade" e "teor factual" correspondem no original a a Inhalt, o

Wahrheitsgehalt e Sachgehalt. O substantivo masculino Gehalt pode ser traduzido tambm por "contedo", mas este corresponde mais propriamente contedo objetivo assunto, argumento, acontecimentos de uma obra lite-

rria. Gehalt, por sua vez, conota tambm a viso de mundo ou os valores envolvidos na obra, razo pela qual optou-se aqui por "teor". Contudo, quando empregado no plural ou em outros contextos, Gehalt foi traduzido tambm como "contedo". (N. da E.)
4

Empregado inmeras vezes ao longo deste ensaio, o termo "aparncia"

corresponde no original a Schein, substantivo masculino que tambm significa "brilho". Do mesmo modo, o verbo scheinen pode ser traduzido tanto por "parecer" ou "aparentar", quanto por "brilhar", "reluzir". Ao campo semntico de Schein pertence, portanto, no s a conotao negativa de "iluso, aparncia enganosa", mas tambm a de manifestao sensvel, fenomnica, relacionada a Erscheinung, isto , "apario" (phainomenon, em grego). (N. da E.)

A expresso "dados do real" corresponde no original ao substantivo plu-

ral Realien, conhecimentos objetivos, "fatos" ou "coisas" da realidade incorporados obra de arte. (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades efetivas de Goethe

chama preserva um enigma: o enigma daquilo que est vivo. Assim, o crtico levanta indagaes quanto verdade cuja chama viva continua a arder sobre as pesadas achas do que foi e sobre a leve cinza do vivenciado. Para o poeta, assim como para o pblico de sua poca, no bem a existncia, mas, na verdade, o significado dos dados do real na obra que ir manter-se sempre oculto. Uma vez, no entanto, que o eterno da obra se destaca apenas por sobre o fundamento desses dados, toda crtica contempornea, por mais elevada que possa estar, abarca na obra mais a verdade em movimento do que a verdade em repouso, mais a atuao temporal do que o ser eterno. Ora, por mais valiosos que os dados do real possam ser para a interpretao da obra, seria quase desnecessrio dizer que a produo goethiana no se deixa examinar como a de um Pndaro. Pelo contrrio: certamente jamais houve um tempo que, como o de Goethe, tenha estranhado tanto a ideia de que os contedos mais essenciais da existncia pudessem se configurar no mundo das coisas e que, sem uma tal configurao, sequer poderiam realizar-se. A obra crtica de Kant e a Obra elementar de Basedow,6 uma dedicada ao sentido, a outra contemplao da experincia daquele tempo, do testemunho de maneira bem diversa, porm igualmente concludente, da precariedade dos contedos factuais de ento. Nesse trao determinante do Iluminismo alemo - quando no do Iluminismo europeu em geral - pode ser avistada, por um lado, uma precondio imprescindvel da obra kantiana e, por outro, da produo goethiana. Pois exatamente na poca em que a obra de Kant estava concluda e, assim, traado o itinerrio atravs da

I
1

floresta desfolhada do real, iniciava-se a procura goethiana pelas sementes do eterno crescimento. Essa procura foi ao encontro daquela tendncia do Classicismo que procurava apreender, no tanto o tico e o histrico, mas antes o mtico e o filolgico. O seu pensamento direcionava-se, no para as ideias em devir, mas sim para os contedos configurados, da maneira como vida e linguagem os preservavam. Depois de Herder e Schiller, foram Goethe e Wilhelm von Humboldt que assumiram a liderana. Se o teor factual renovado, que vigorava nas criaes literrias do velho Goethe, escapava aos seus contemporneos na medida em que esse teor no se enfatizava a si prprio, como no Div,7 isso acontecia porque at mesmo a procura por um tal teor lhes era estranha, muito ao contrrio do fenmeno correspondente na Antiguidade. Por mais ntidas que a intuio do contedo ou a percepo do fato fossem para os espritos mais elevados do Iluminismo, mesmo estes se mostraram incapazes de se elevar contemplao do teor factual, o que se torna forosamente evidente em relao ao casamento. Entendido este como uma das configuraes mais rigorosas e objetivas do contedo da vida humana, nas Afinidades eletivas de Goethe pela primeira vez se expressa a nova viso do poeta voltada para a contemplao sinttica dos contedos faetuais. A definio kantiana do casamento na Metaftsiea dos

7 West-ostlicher Divan

(Div do Ocidente e do Oriente), o mais extenso ciclo

de poemas de Goethe, redigido principalmente entre junho de 1814 e outubro de 1815 e publicado em 1819. O ciclo reflete o intenso contato de Goethe com a poesia oriental, em especial o poeta persa Hafiz (1326-1390), mestre incomparvel do "gazel" e caracterizado at hoje pelos iranianos como "lngua do mundo

6 Johann Bernhard Basedow (1724-1790), pedagogo alemo cujas teorias, muito apreciadas por Goethe, revelam forte influncia de Rousseau. (N. da E.)

invisvel". No idioma persa, "Div" significa coleo ou coletnea de poemas, em geral organizados em ordem alfabtica. (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades efetivas de Goethe

costumes,8 lembrada muitas vezes unicamente como exemplo de clich rigoroso ou enquanto curiosidade da fase tardia e senil, o produto mais elevado de uma ratio que, permanecendo fiel a si mesma de modo incoercvel, penetra de forma infinitamente mais profunda na correlao dos fatos do que o faria um racionalizar imbudo de sentimentos. verdade que o prprio teor factual, que s se entrega contmplao filosfica - mais propriamente: experincia filosfica -, permanece oculto para ambos, mas onde esse racionalizar leva perda do cho, aquela definio atinge exatamente o fundamento em que se constitui o verdadeiro conhecimento. Segundo o exposto, a definio kantiana explica o casamento como a "ligao entre duas pessoas de sexo diferente tendo em vista a posse recproca e perptua de suas propriedades sexuais. - A finalidade de gerar e educar filhos pode ser sempre uma finalidade da natureza, para a qual ela implanta a inclinao recproca dos sexos; mas para a legitimao dessa ligao no exigncia obrigatria que o ser humano que contrai matrimnio tenha de propor a si mesmo essa finalidade; pois do contrrio, cessando a procriao, o casamento ao mesmo tempo se dissolveria por si s". certo que se tratou do mais colossal erro do filsofo acreditar que, a partir da definio que apresentou da natureza do casamento, pudesse expor por meio de derivao sua possibilidade tica, at mesmo sua necessidade, e desse modo ratificar sua realidade jurdica. Derivvelda natureza objetiva do casamento seria manifestamente apenas a sua

refutabilidade - e a essa concluso que inesperadamente se chega no pensamento de Kant. Apenas isso , pois, o decisivo: que o seu contedo jamais se comporta em relao ao fato de maneira derivvel, mas deve ser apreendido antes enquanto chancela que o representa. Assim como a forma da chancela no derivvel da substncia da cera, nem da finalidade do lacre, nem mesmo do sinete, onde cncavo o que ali convexo; assim como compreensvel apenas para aquele que j teve a experincia do procedimento da chancela, e evidente somente para aquele que conhece o nome que as iniciais apenas insinuam assim o contedo do fato no pode ser derivado nem da percepo de sua constituio, nem mediante a explorao de sua determinao, e nem mesmo a partir da intuio do contedo; mas antes s apreensvel na experincia filosfica de seu cunho divino, s evidente para a venturosa contemplao do nome divino. Dessa maneira, a percepo consumada do teor factual das coisas em vigor coincide por fim com a percepo de seu teor de verdade. O teor de verdade revela-se como sendo aquele do teor factual. Mesmo assim a sua diferenciao - e, com ela, a diferenciao entre comentrio e crtica das obras - no ociosa, na medida em que aspirar por acesso imediato no em nenhuma outra parte mais confuso do que aqui, onde o estudo do fato e de sua determinao, assim como a intuio de seu contedo, devem preceder toda experincia. Numa tal determinao objetiva do casamento, a tese de Kant algo consumado e, na conscincia de sua ingenuidade, sublime. Ou ser que, divertindo-nos com as suas frases, esquecemo-nos do que as precede? O incio daquele pargrafo diz: "A comunho sexual (commercium sexuale) o uso recproco que um ser humano faz dos rgos e faculdades sexuais de outro (usus membrorum et jcultatum sexualium alterius), e tal uso ou natural (aquele pelo qual se pode conceber um ser semelhante) ou antinatural, e este, por sua vez,

Referncia obra Grundlegung zur Metaphysik

der Sitten (Fundamentao

para a metaflsica dos costumes), que Immanuel Kant publica nos anos de 1785 e

1786. Essa obra, em que o filsofo busca investigar o "mais elevado princpio da moralidade", desempenhou papel relevante na constituio do pensamento de Walter Benjamin, como j o demonstra o seu primeiro texto publicado ("O ensino de motal", 1913). (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades

efetivas

de Goethe

O uso ou de uma pessoa do mesmo sexo ou de um animal de outra espcie que no a humana". Assim diz Kant. Colocando-se ao lado deste pargrafo da Metaflsica dos costumes a Flauta mdgica de Mozart, ento parecem apresentar-se as mais extremas e, ao mesmo tempo, as mais profundas vises que aquela poca tinha do casamento. Pois a Flauta mdgica tem como tema, na medida em que isso possvel a uma pera, exatamente o amor conjugal. Nem mesmo Cohen,9 em cujo estudo tardio sobre os libretos de Mozart as duas obras mencionadas se confrontam num esprito to digno, parece ter reconhecido isso completamente. menos o anelo dos amantes do que a constncia dos cnjuges que constitui o contedo da pera. No apenas para se conquistarem um ao outro que eles so obrigados a atravessar fogo e gua, mas sim para permanecerem unidos para sempre. Por mais que o esprito da franco-maonaria tivesse de dissolver todos os vnculos objetivos, aqui a intuio do contedo alcanou a expresso mais pura no sentimento da fidelidade. Ser que Goethe, nas Afinidades eletivas, estar realmente mais prximo do teor factual do casamento do que Kant e Mozart? Teramos pura e simplesmente que negar se quisssemosna esteira de toda a filologia de Goethe - tomar a srio as palavras de Mittler10 sobre esse assunto, como se fossem as palavras

do poeta. Nada autoriza a uma tal suposio, mas ela bem compreensvel. De fato, o olhar vertiginoso buscava um ponto de apoio nesse mundo que afunda como se estivesse girando num redemoinho. Ali se achavam somente as palavras daquele falastro encrespado, as quais os leitores se contentavam em poder tomar ao p da letra, tal como as haviam encontrado.
"Aquele que, na minha frente, atacar o matrimnio exclamou ele -, aquele que, com palavras e tambm de toda a sociedade com

aes minar esse fundamento

tica, ter

de haver-se comigo; e se eu no conseguir prevalecer sobre ele, ento no tenho nada mais a ver com ele. O casamento o incio e o pice de toda a cultura. Ele transforma a pessoa gros-

seira em afvel, e a pessoa mais civilizada no tem oportunidade melhor para demonstrar tem de ser indissolvel, felicidade sua afabilidade. O casamento

pois traz tanta felicidade que toda in-

isolada no conta diante dele. E quem vai querer Impacincia o que acomete o ser

falar aqui de infelicidade? humano de tempos

em tempos,

e ele tende ento a sentir-se e a pessoa ir

infeliz. Mas que se deixe passar esse momento se declarar feliz por continuar vigorando

o que vigora h tanA

to tempo. Para separar-se nunca haver motivo suficiente. condio humana

est assentada em tal profuso de sofrimenaquilo

tos e alegrias que de modo algum pode ser calculado


9

Hermann Cohen (1842-1918), filsofo neokantiano e fundador da chada experincia

que um cnjuge fica devendo ao outro. Trata-se de uma dvida infinita, que s pode ser saldada pela eternidade. incmodo Pode ser

mada Escola de Marburg (cidade em cuja universidade foi professor). Entre suas principais obras esto Teoria kantiana
(1902-1912), do judasmo
10

(1871), Sistema de filosofia

s vezes, sei muito bem, e isso at que bom. No

Esttica do sentimento puro (1912), Religio da razo a partirdasjntes

(1919). (N. da E.) funo j vem expressa no nome Mittler, "mediador", e logo em sua primeira apario no romance observa o narrador: "Aqueles que so supersticiosos em relao ao significado de nomes afirmam que o nome Mittler o obrigou a assumir a mais inslita das resolues". (N. da E.)

As palavras de Mittler citadas na sequncia encontram-se no nono capi-

tulo da primeira parte do romance. Como revela o teor dessa fala, o papel desempenhado por Mittler o de defensor encarniado e intransigente do casamento, procurando agir como "mediador" em todos os casos de conflito conjugal. Essa

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sobre Goethe

As afinidades efetivas de Goethe

estamos tambm casados com a nossa conscincia, da qual com frequncia gostaramos de nos livrar por ser mais incmoda do que qualquer marido ou esposa jamais poderia se tornar?"

At mesmo aqueles que no viam a pata de cavalo desse moralista estrito seriam levados a pensar, pelas palavras citadas, que nem mesmo Goethe, o qual muitas vezes se mostrava inescrupuloso quando se tratava de dar uma lio aos melindrosos, cara na tentao de assinalar as palavras de Mittler. Pelo contrrio, altamente significativo que essa filosofia do casamento seja apresentada por algum que nem sequer casado e que, entre todos os homens do crculo, aparea na mais baixa posio. Em todas as ocasies importantes em que ele d rdeas ao seu discurso, torna-se inoportuno, seja no batismo do recm-nascido, seja nos ltimos momentos de Ottilie com seus amigos. I I E se, desse modo, o mau gosto se torna suficientemente perceptvel em suas consequncias, Goethe concluiu da seguinte maneira aps a famosa apologia que Mittler faz do casamento: "Assim ele falou vividamente e com certeza teria falado ainda por muito mais tempo". Ilimitadamente pode-se, de fato, prosseguir com um tal discurso que - para utilizar as palavras de Kant - uma "asquerosa miscelnea", "uma compilao precria" de infundadas mximas humanitrias e de instintos jurdicos turvos e enganadores. A ningum deveria escapar a impureza ali existente, essa indiferena em relao verdade na vida dos cnjuges. Tudo conflui para a exigncia do estatuto. Na verdade, contudo, o
A expresso "amigos" (Freunde), que Benjamin emprega vrias vezes no

casamento nunca tem nas leis a sua justificativa - isso o revelaria enquanto mera instituio -, mas sim unicamente como expresso da existncia do amor que, por natureza, buscaria essa expresso antes na morte que na vida. Para o romancista, no entanto, tornou-se imprescindvel nessa obra a manifestao da norma jurdica. Pois ele no queria, como Mittler, fundamentar o casamento, mas sim mostrar aquelas foras que dele nascem no processo de seu declnio. Mas estas foras so certamente os poderes mticos da lei, e neles o casamento apenas um naufrgio cuja execuo no foi por ele decretada. Mesmo a sua dissoluo s nociva porque no so as mais elevadas foras que a engendram. E apenas nessa desgraa provocada jaz o inevitvel horror da execuo. Com isso, porm, Goethe toca efetivamente no contedo objetivo do casamento. Pois mesmo que ele no tenha imaginado mostr-Io sem distoro, a percepo do relacionamento que vai naufragando permanece suficientemente forte. To somente no naufrgio ele se torna um relacionamento jurdico, tal como Mittler o sustenta. A Goethe, entretanto, mesmo que no tenha jamais obtido um conhecimento puro da consistncia moral desse vnculo, no ocorreu fundamentar o casamento mediante o direito matrimonial. A moralidade do casamento, em seu fundamento mais profundo e secreto, era para ele o menos patente. Em oposio a essa moralidade, o que deseja mostrar na forma de vida do conde e da baronesa no tanto a imoralidade como a sua nulidade. Isso se comprova justamente no fato de que eles no esto conscientes nem da natureza moral de seu presente relacionamento nem da natureza jurdica daqueles relacionamentos que abandonaram. - O objeto das Afinidades efetivas no o casamento. Em nenhum lugar do romance as instncias ticas do casamento poderiam ser encontradas. Desde o incio elas esto em processo de desapario, assim como a praia sob as guas durante a mar enchente. O

11

ensaio, provm do prprio Goethe: assim que o narrador se refere s quatro personagens principais da histria (Eduard, Charlotte, Ottilie e o Capito), e tambm estas se designam frequentemente como "amigos". (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades efetivas de Goethe

casamento no aqui um problema tico e tampouco social. Ele no constitui uma forma de vida burguesa. Em sua dissoluo, tudo o que humano torna-se manifestao visvel, e o que mtico remanesce apenas como essncia. verdade que a esse fato se opem as aparncias. De acordo com estas, uma espiritualidade maior s pode ser pensada num casamento em que nem mesmo a decadncia consegue diminuir o decoro dos envolvidos. Mas, no mbito da civilidade, o que nobre est ligado ao relacionamento da pessoa com sua expresso. Quando a expresso nobre no condiz com a pessoa, a nobreza colocada em questo. E essa lei, cuja validade certamente no se poderia enunciar de modo irrestrito sem se cometer um grave erro, estende-se para alm do mbito da civilidade. Se h incontestavelmente domnios de expresso cujos contedos so vlidos sem levar em conta a pessoa que os expressa, se estes domnios so os mais elevados de todos, ento aquela condio vinculante permanece inviolvel para o mbito da liberdade no mais amplo sentido. A este mbito pertence a configurao individual daquilo que conveniente, a ele pertence a configurao individual do esprito: tudo aquilo que chamado de formao. E desse fato que os personagens intimamente relacionados do testemunho em primeiro lugar. Ser isso realmente apropriado situao deles? Menos hesitao teria trazido liberdade, menos silncio teria trazido clareza, menos complacncia, a deciso. Desse modo, a formao conserva o seu valor apenas onde lhe concedido manifestar-se. Tambm em outros aspectos o enredo do romance demonstra isso com clareza. Os condutores da ao romanesca, enquanto pessoas cultas, so praticamente livres de superstio. Quando esta, vez por outra, assoma em Eduard, isso se d de incio apenas na forma bastante amvel de uma inclinao a pressgios favorveis, enquanto to somente o carter mais banal de Mittler deixa vis-

veis, apesar de sua conduta autossuficiente, traos desse medo verdadeiramente supersticioso perante sinais de mau agouro. Ele o nico a quem o receio no piedoso, mas sim supersticioso, impede de pisar o solo do cemitrio como qualquer outro terreno, ao passo que, para os amigos, no parece ser indecoroso passear por ali, nem proibido dispor vontade desse espao. Sem escrpulos, at mesmo sem qualquer considerao, as lpides so enfileiradas junto ao muro da igreja, e o solo aplainado, que cortado por uma trilha, fica disposio do religioso para seme-10 com trevos. No se pode imaginar uma ruptura mais definitiva com a tradio do que aquela efetuada com as sepulturas dos antepassados, que no s no sentido do mito, mas tambm da religio, fundamentam o solo sob os ps dos vivos. Para onde essa liberdade conduz os protagonistas? Bem longe de abrir novas perspectivas, ela os torna cegos diante do real que habita o que temido. E isso porque a liberdade lhes inadequada. Apenas a ligao estrita a um ritualque s deve receber o nome de superstio quando, arrancado de seu contexto, sobrevive de maneira rudimentar - pode prometer a esses seres humanos um apoio perante a natureza na qual vivem. Carregada de foras sobre-humanas, como s a natureza mtica o , ela entra em cena de forma ameaadora. De quem o poder, seno dela, que chama para as profundezas o religioso que havia plantado seus trevos no terreno do cemitrio? Quem, seno ela, pe o cenrio embelezado sob uma luz plida? Pois uma tal luz domina entendida de modo literal ou figurado - toda a paisagem. Em parte alguma esta aparece sob a luz do sol. E por mais que se fale de propriedade rural, jamais se menciona a semeadura ou se toca em negcios que sirvam, no ao ornamento, mas sim ao sustento. A nica aluso neste sentido - a previso da colheita no vinhedo - conduz do cenrio da ao propriedade da baronesa. De maneira tanto mais ntida se manifesta a fora magntica

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escritos

sobre Goethe

As afinidades

efetivas

de Goethe

do interior da terra. Sobre ela diz Goethe na Teoria das cores possivelmente nessa mesma poca - que, para aquele que se mostra atento, a natureza "em nenhuma parte est morta ou muda; at mesmo ao rgido corpo terrestre ela deu um confidente - um metal em cujas partculas deveramos perceber o que ocorre com a massa inteira" . As figuras de Goethe esto em comunho com essa fora e se comprazem no jogo com o que est abaixo assim como se comprazem no jogo com o que est acima. E, contudo, que outra coisa so as suas incansveis providncias para embelez-Io seno a permuta de bastidores de uma cena trgica? desse modo que se manifesta ironicamente um poder oculto na existncia desses nobres rurais. Tanto o telrico como as guas constituem a expresso desse poder. Em momento algum o lago nega a sua natureza funesta sob a superfcie morta do seu espelho. Uma crtica mais antiga fala de modo significativo do "destino horripilante e demonaco que reina em torno do lago recreativo". Enquanto elemento catico da vida, a gua ameaa aqui no como torrente devastadora que carreia ao homem a sua runa, mas sim no silncio enigmtico que o faz sucumbir. Na extenso em que o destino reina, os amantes vo ao encontro de sua perdio. Na medida em que rejeitam a bno da terra firme, ficam merc do insondvel que surge nas guas dormentes como algo primevo. Literalmente se v como eles invocam o velho poderio das guas. Pois aquela reunificao das guas, na maneira como passo a passo vai erodindo o terreno, conflui por fim na reconstituio do antigo lago montanhesco que havia nessa regio. Em tudo isso a prpria natureza que, sob a ao de mos humanas, agita-se de forma sobre-humana. De fato: at mesmo o vento, "que empurra o barco para junto dos pltanos, eleva-se" - como presume sarcasticamente o autor da resenha publicada no Kirchenzeitung Uornal Eclesistico] - "provavelmente por ordem das estrelas".

Os prprios homens so obrigados a testemunhar o poder da natureza. Pois em parte alguma subtraram-se eles a tal poder. Em relao aos homens, esse fato constitui a fundamentao especfica daquele princpio mais geral, segundo o qual as personagens de uma obra no podem jamais estar submetidas ao julgamento moral. E, na verdade, no porque este, como o de seres humanos, ultrapassasse todo discernimento humano. Pelo contrrio, os fundamentos desse julgamento j probem incontestavelmente a sua aplicao a personagens. A filosofia moral tem de provar de maneira estrita que personagens ficcionais so sempre demasiado ricas e demasiado pobres para se submeterem ao julgamento moral. Este s pode ser aplicado a seres humanos. Destes se diferenciam as figuras do romance pelo fato de estarem totalmente presas natureza. E indicado julg-Ias no do ponto de vista tico, mas sim apreender os acontecimentos do ponto de vista moral. Seria insensato proceder como Solger, posteriormente tambm como Bielschowsky, e, justamente no ponto em que se possa alcanar aceitao imediata, expor um vago juzo subjetivo e de ordem moral, o qual jamais se atreveria a manifestar-se por si prprio. A figura de Eduard no satisfaz a ningum. Contudo, quo mais profunda do que a viso deles a de Cohen, para quem - em consonncia com as exposies de sua Esttica - no h sentido em isolar a figura de Eduard do todo do romance. Sua irresponsabilidade, a bem dizer, sua rudeza a expresso de desespero fugidio numa vida perdida. "Na disposio toda desse relacionamento", diz Cohen, Eduard aparece "exatamente como se define a si mesmo" diante de Charlotte: "'pois na verdade eu dependo mesmo s de voc!' Ele um joguete, certamente no para os caprichos que Charlotte de maneira alguma possui, mas para o objetivo final das afinidades eletivas, ao qual tende, a partir de todas as oscilaes, a natureza central dessas afinidades com o seu centro de gravidade fixo".

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As afinidades

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Desde o incio as personagens esto sob o encantamento das afinidades eletivas. Mas seus estranhos movimentos no fundamentam, de acordo com a viso profunda e cheia de pressentimentos de Goethe, uma harmonia intimamente espiritual dos seres, mas sim to somente a harmonia especial das camadas naturais mais profundas. que estas so entendidas mediante a leve imperfeio que se adere sem exceo aos acontecimentos. verdade que Ottilie adapta-se forma de Eduard tocar flauta, mas essa forma est errada. verdade que Eduard, enquanto l, tolera em Ottilie aquilo que veda a Charlotte, mas se trata de um mau costume. verdade que ele se sente maravilhosamente entretido por Ottilie, mas ela se mantm em silncio. verdade que ambos at mesmo sofrem juntos, mas isso no passa de uma dor de cabea. Essas figuras no so naturais, pois os filhos da natureza - num estado natural fictcio ou real- so seres humanos. Elas, porm, submetem-se no auge de sua formao cultural a foras que essa formao considera dominadas, por mais que a cada vez se mostre impotente para subjug-Ias. Essas foras deram aos seres humanos o senso para o que conveniente; j para o que moral, eles o perderam. No se trata aqui de um julgamento de sua ao, mas um julgamento de sua linguagem. Pois eles seguem seu caminho sentindo, porm surdos; enxergando, porm mudos. Surdos perante Deus e mudos diante do mundo. Ao prestarem contas fracassam, no pelo seu agir, mas sim pelo seu existir. Eles emudecem. Nada vincula tanto o ser humano linguagem quanto seu nome. Dificilmente haver em qualquer outra literatura uma narrativa da extenso das Afinidades efetivas em que se encontrem to poucos nomes. A parcimnia na nomeao suscetvel de uma outra interpretao que no aquela costumeira, que remete inclinao de Goethe por figuras tpicas. Ao contrrio, essa parcimnia pertence, de maneira a mais ntima, essncia de

uma ordem cujos elos vo vivendo sob uma lei sem nome, sob uma fatalidade que enche o mundo das figuras com a plida luz do eclipse solar. Todos os nomes so apenas nomes de batismo, com exceo do de Mittler. Neste nome no se deve enxergar nenhuma brincadeira - e, portanto, nenhuma aluso do autor -, mas sim uma formulao que indica, de modo incomparavelmente certeiro, a essncia do nomeado. Ele deve ser considerado como um homem cujo amor-prprio no permite nenhuma abstrao quanto s aluses que parecem estar presentes em seu nome, o qual, assim, o deprecia. Seis nomes, fora o seu, encontram-se na narrativa: Eduard, Otto, Ottilie, Charlotte, Luciane e Nanny. Destes, porm, o primeiro como que inautntico. Ele arbitrrio, escolhido por causa de sua sonoridade um trao no qual seguramente se pode vislumbrar uma analogia com o deslocamento das lpides. Tambm se junta ao nome composto um pressgio, pois so as suas iniciais E e O que determinam que um dos copos dos tempos de juventude do baro12 se torne a garantia de sua felicidade amorosa. Aos crticos nunca escapou a profuso de aspectos prenunciadores e paralelos no romance. Ela considerada como expresso evidente de seu gnero, apreciada de maneira suficiente j h muito tempo. Entretanto, abstraindo-se totalmente de sua interpretao, parece que nunca se apreendeu plenamente com quanta profundidade essa expresso perpassa toda a obra. Somente

12 No manuscrito original Benjamin escreve "des Graftns" ("do conde"), confundindo o ttulo de Eduard com o do conde que ingressa no enredo roma-

nesco como amante da baronesa. O lapso notrio, pois logo na abertura do romance Eduard apresentado como "m rico baro". As iniciais E e O referem-se aos nomes do proprietrio do objeto (Eduard Otto), mas este as interpreta posteriormente como sinal de um destino que aponta para sua aliana como Ottilie. (N. da E.)

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As afinidades

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quando isto aparece elucidado, torna-se evidente que no se trata, nesse ponto, nem de uma tendncia bizarra do autor nem de algo para simplesmente intensificar a tenso da narrativa. S ento vem tambm luz com mais exatido aquilo que esses aspectos quase sempre encerram. um simbolismo da morte. "Que isso deva conduzir a casas malignas, v-se logo de incio", assim formula Goethe com uma estranha expresso. (Esta tem possivelmente origem astrolgica; o dicionrio dos irmos Grimm no a conhece.) Numa outra ocasio o autor aponta para o sentimento de "ansiedade" que deve invadir o leitor com a decadncia moral nas Afinidades eletivas. Tambm relatado que Goethe dava importncia ao "modo rpido e irrefrevel com que acarretara a catstrofe". Nos traos mais ocultos, a obra toda est entretecida com esse simbolismo. Sua linguagem, porm, incorpora sem esforo o sentimento que lhe familiar, enquanto que para a compreenso objetiva do leitor s se oferecem belezas seletas. Em algumas poucas passagens Goethe forneceu tambm a essa compreenso um indcio, e no geral essas poucas passagens foram as nicas a serem notadas. Todas elas esto relacionadas ao episdio da taa de cristal que, destinada a estilhaar-se, foi apanhada no ar e preservada. Trata-se da oferenda tributada construo, que rechaada durante a inaugurao da casa que ser o local da morte de Ottilie. Mas tambm aqui Goethe preserva o procedimento secreto, j que faz derivar da exuberncia feliz o gesto que consuma esse cerimonial. Nas palavras em tom franco-manico do assentamento da pedra fundamental est contida de forma mais clara uma advertncia sepulcral: " um empreendimento srio e o nosso convite tambm est imbudo de seriedade: pois essa solenidade celebrada nas profundezas. Aqui, nos limites desta escavao estreita, os senhores nos concedem a honra de estarem presentes como testemunhas de nosso secreto empreendimento". Da preservao da taa, saudada

com jbilo, provm o grande motivo do enceguecimento. Exatamente esse sinal da oferenda desprezada o que Eduard procura por todos os meios assegurar para si. Por um alto preo adquiriu-a aps a festa. Com toda razo diz uma velha resenha: "Porm quo estranho e aterrorizante! Do mesmo modo como todos os pressgios no levados em conta se cumprem, este levado em conta entendido de forma enganosa". E, de fato, no faltam tais pressgios no levados em conta. Os trs primeiros captulos da segunda parte esto inteiramente repletos de preparativos e conversas concernentes sepultura. digna de nota, no decorrer das conversas, a interpretao frvola, at banal, da sentena mortuis nihil nisi bene.13 "J ouvi perguntarem por que as pessoas falam to bem dos mortos, mas dos vivos sempre com certo cuidado. A resposta foi: porque daqueles no se tem nada a recear, e estes ainda podem em algum lugar aparecer-nos pelo caminho." Com que ironia parece revelar-se tambm aqui um destino, por meio do qual aquela que fala, Charlotte, experimenta com quanto rigor dois mortos se interpem em seu caminho. Os dias que pressagiam a morte so aqueles trs nos quais recai a festa de aniversrio dos amigos. Assim como o assentamento da pedra fundamental no aniversrio de Charlotte, tambm a festa da cumeeira no aniversrio de Ottilie tem de realizar-se sob sinais ominosos. Nenhuma bno foi lanada casa. No aniversrio de Eduard, porm, sua amiga abenoa de forma pacfica o jazigo concludo. Ao relacionamento de Ottilie com a capela em elaborao, cujo propsito evidentemente ainda no est expresso, contraposto de modo bem peculiar o relacionamen-

13

Livre traduo latina de uma frase grega de Quilo, citada por Digenes

Larcio, "De mortuis nil nisi bene": "Dos mortos nada se fale alm do bem" ou "No (se fale) dos mortos, a no ser para dizer o bem". (N. da E.)

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As afinidades eletivas de Goethe

to de Luciane com o monumento

fnebre do mausolu. A na-

tureza de Ottilie emociona profundamente o construtor, j os esforos de Luciane em ocasio semelhante permanecem sem efeito. Nesse contexto o jogo aberto e a seriedade, secreta. Essa igualdade oculta, que por ter estado oculta torna-se mais contundente ao ser descoberta, aparece tambm no motivo das caixinhas. Ao presente para Ottilie, que contm o tecido de sua futura mortalha, corresponde o recipiente do arquiteto com os achados de tumbas pr-histricas. Uma das caixinhas foi adquirida junto a "comerciantes e negociantes de moda", da outra se diz que seu contedo ganhava atravs de sua arrumao "um toque gracioso" e que "era um prazer contemplar seu interior, do mesmo modo como se olha para dentro das caixas de um negociante de moda". Tambm essa espcie de correspondncia - nos casos mencionados, sempre smbolos da morte - no pode ser simplesmente explicada pela tipologia da composio goethiana, como tenta fazer R. M. Meyer. Pelo contrrio, a anlise s atinge o seu objetivo quando reconhece essa tipologia como fatal. Pois o "eterno retorno do mesmo", tal como este se impe de maneira inflexvel na mais ntima variedade de sentimentos, o sinal do destino, seja se assemelhando na vida de muitos, seja se repetindo na vida de pessoas isoladas. Duas vezes Eduard oferece seu sacrifcio fatalidade: a primeira vez com o clice, depois - ainda que no mais de plena anuncia - com a prpria vida. Ele prprio reconhece essa correlao: "Uma taa marcada com as nossas iniciais, arremessada ao ar durante o assentamento da pedra fundamental, no se despedaou; foi apanhada a tempo e est novamente em minhas mos. Quero assim, disse a mim mesmo nesse lugar solitrio em que passei tantas horas de incerteza, quero colocar-me a mim mesmo no lugar do copo como um smbolo, a fim de experimentar se a nossa aliana possvel

ou no. Vou partir e procurar a morte, no como um tresloucado, mas sim como algum que espera viver". Tambm na descrio da guerra em que ele se atira a crtica reencontrou aquela tendncia tipificao como princpio artstico. Mas, at mesmo aqui, poder-se-ia perguntar se Goethe no elaborou o tema da guerra de maneira to generalizada porque tinha diante de si a odiada guerra contra Napoleo. Seja como for: nessa tipologia deve-se apreender no apenas um princpio artstico, mas sim principalmente um motivo da existncia fatdica. Essa espcie fatdica do existir, que engloba em si naturezas vivas num nico contexto de culpa e expiao, o autor desdobrou-a ao longo da obra toda. Mas essa espcie do existir no pode ser comparada existncia das plantas, como supe Gundolf. Impossvel imaginar uma oposio mais exata do que essa. No, no de modo algum "segundo a analogia da relao entre grmen, flor e fruto que se pode entender tambm o conceito de lei goethiano, seu conceito de destino e de carter nas Afinidades eletivas". Nem o conceito de Goethe, nem o de qualquer outro autor que seja convincente. Pois o destino (outra coisa ocorre com o carter) no afeta a vida de plantas inocentes. Nada est mais distante dessa vida. Por outro lado, ele se desdobra de maneira irresistvel na vida culpada. Destino a correlao de culpa do vivente. Assim o tratou Zelter em relao a essa obra quando, comparando-a com Os cmplices,14 observa sobre a comdia: "Contudo, exatamente por isso no possui um efeito agradvel, uma vez que surge diante de toda porta, atinge tambm os bons, e desse modo comparei-a com As afinidades eletivas, obra em que tambm os
14 A comdia, em versos alexandrinos, Os cmplices (Die Mitschuldigen) foi concebida e iniciada no final de 1768, encenada em Weimar no ano de 1777 (com

o prprio Goerhe no papel do heri Alcesre) e publicada em verso definiriva em 1787. (N. da E.)

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melhores tm algo a ocultar e devem acusar a si mesmos por no estarem no caminho certo". No se pode caracterizar o elemento do destino de maneira mais segura. E assim que ele aparece nas Afinidades efetivas: como a culpa que se herda ao longo da vida. "Charlotte d luz um filho. A criana nasce da mentira. Como sinal disso, tem os traos do Capito e de Ottilie. Por ser fruto da mentira, est condenada morte. Pois s a verdade substancial. A culpa por sua morte deve recair sobre aqueles que no expiaram, mediante autossuperao, a culpa por essa existncia sem verdade interior. Estes so Ottilie e Eduard. - T er-se- formulado mais ou menos assim o esquema natural-filosfico e tico que Goethe esboou para os captulos finais". Uma coisa incontestvel nessa suposio de Bielschowsky: corresponde absolutamente ordem do destino que a criana, adentrando pelo nascimento essa ordem, no redima o velho dilaceramento, mas, herdando a sua culpa, tenha necessariamente de perecer. No se trata aqui de culpa moral - como poderia a criana adquiri-Ia? - mas sim de culpa natural, na qual os homens incorrem no por deciso e ao, mas sim por suas omisses e celebraes. Quando, no respeitando aquilo que humano, eles sucumbem ao poder da natureza, ento sua vida arrastada para baixo pela vida natural, a qual, ligando-se logo a uma vida superior, j no conserva mais no homem a inocncia. Com o desvanecimento da vida sobrenatural no homem, sua vida natural torna-se culpa, mesmo que em seu agir no cometa nenhuma falta em relao moralidade. Pois agora est no territrio da mera vida, o qual se manifesta no ser humano enquanto culpa. O ser humano no escapa ao infortnio que a culpa chama sobre ele. Assim como cada movimento dentro dele provocar culpa, cada um de seus atos haver de trazer-lhe a desgraa. Isso o autor acolhe naquele velho assunto dos contos maravilhosos, no qual o felizardo, que por generosidade distribui excessivamen-

te, ata indissoluvelmente o ftum a si. Essa tambm a conduta do enceguecido. Se o homem desceu a esse ponto, ento at mesmo a vida de coisas aparentemente mortas ganha poder. Com muita razo, Gundolf apontou para a importncia do elemento das coisas no desenrolar da histria. , de fato, um critrio do mundo mtico aquela incorporao de todas as coisas vida. Entre elas, a primeira foi desde sempre a casa. Assim, o destino vai se aproximando na mesma medida em que a casa vai sendo concluda. Assentamento da pedra fundamental, festa da cume eira e a habitao da casa marcam as vrias etapas da derrocada. A casa localiza-se sem vista para os povoados, est isolada, e habitada quase sem moblia. Em seu terrao, Charlotte, estando ausente, aparece em um vestido branco sua amiga. Tambm deve ser levado em considerao o moinho no fundo do bosque sombreado, onde os amigos se reuniram pela primeira vez ao ar livre. O moinho um antigo smbolo do mundo subterrneo. Pode ser que esse smbolo se deva natureza desintegradora e transformadora do ato de moer. Nesse crculo, as foras que surgem com o desmoronamento do casamento tm necessariamente de triunfar. Pois so justamente aquelas do destino. O casamento parece uma sina mais poderosa do que a escolha15 qual os amantes se apegam. "Deve-se perseverar ali onde, mais do que a escolha, o destino nos coloca. Manter-se firme junto a um povo, uma cidade, um prncipe, um amigo, uma mulher; relacionar tudo o mais a isso e, por

15

Nesta passagem, "escolha" corresponde no original a Wahl, que se tra-

duz tambm por "eleio", que ressoa no adjetivo "eletivas" do titulo do romance em portugus. Outra traduo possvel para esse titulo, como apontado na nota 2, poderia ser "As afinidades de eleio". (N. da E.)

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tal motivo, fazer de tudo, renunciar a tudo, suportar tudo: isto sim valorizado". Assim formula Goethe em seu ensaio sobre Winckelmann a contraposio em questo. Toda escolha, considerada a partir do destino, "cega" e conduz, cegamente, desgraa. De forma bem poderosa, a lei transgredida ope-se escolha exigindo o sacrifcio com vistas expiao do casamento abalado. Sob o arqutipo mtico do sacrifcio, consuma-se ento nesse destino o simbolismo da morte. Ottilie est predestinada a isso. Como uma conciliadora, "Ottilie encontra-se ali no esplndido" (e vivo) "quadro; ela a Mater dolorosa, a aflita, cuja alma a espada transpassa", diz Abeken16 na resenha to admirada pelo autor. O tambm comedido ensaio de SolgerY igualmente respeitado por Goethe, expressa algo semelhante. "Ela a verdadeira filha da natureza e ao mesmo tempo sua vtima". Deve, porm, ter escapado completamente a ambos os resenhistas o contedo desse processo, j que partiram no da totalidade da representao, mas sim da essncia da herona. S no primeiro caso o falecimento de Ottilie apresenta-se indubitavelmente como um ato de sacrifcio. Que a sua morte seja um sacrifcio mtico - se no na inteno do autor, ento certamente na inteno bem mais decidida de sua obra - isso se torna evidente em duas coisas. Primeiro: encobrir na obscuridade mais completa a deciso que, como em nenhuma outra parte, expressa a essncia mais profunda de Ottilie no se ope apenas ao senti-

do da forma romanesca; no, tambm para o tom geral do romance parece estranho o modo imediato, quase brutal, com que o efeito daquela deciso vem tona. E mais: o que aquela obscuridade esconde, desprega-se do restante da obra - a possibilidade, a bem da verdade, a necessidade do sacrifcio segundo as mais profundas intenes desse romance. Assim, Ottilie sucumbe no apenas como "vtima do destino" (menos ainda por "sacrificar-se" verdadeiramente a si mesma), mas sim de forma mais implacvel, mais precisamente, como a vtima que redime os culpados. Pois a expiao, no sentido do mundo mtico que o autor evoca, desde sempre a morte dos inocentes. Por isso Ottilie, a despeito de seu suicdio, morre como mrtir, deixando restos mortais milagrosos. Em parte alguma, na verdade, o mtico constitui o teor factual mais elevado, mas por toda parte aponta rigorosamente para este. Como tal, Goethe fez do mtico o fundamento de seu romance. Ele constitui o teor factual desse livro: seu contedo aparece como um jogo mtico de sombras com a roupagem da poca goethiana. tentador confrontar uma concepo que causa tal estranheza com aquilo que Goethe pensava a respeito de sua .obra. No que o caminho da crtica tenha de ser traado a partir das declaraes do autor; mas, quanto mais a crtica se afasta destas, menos desejar fugir tarefa de tambm compreend-Ias a partir das mesmas motivaes ocultas, como o faz com a obra. evidente que o princpio nico para uma tal compreenso no pode residir a. Pois os elementos biogrficos, que no integram o comentrio nem a crtica, tm aqui seu lugar. As observaes de Goethe sobre essa obra so motivadas pelo seu esforo no sentido de enfrentar os julgamentos contemporneos. Por isso seria apropriado voltar o olhar a esses julgamentos, ainda que nenhum interesse muito mais imediato do que o indicado por essa

16

O fillogo Bernhard Rudolf Abeken (1780-1866) publicou sua ampla


efetivas em 1810. Goethe providenciou vrias cpias dessa

resenha das Afinidades

resenha e as distribuiu entre amigos e conhecidos. (N. da E.)


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Carl Wilhelm Ferdinand Solger (1780-1819): filsofo e esreta ligado ao

Romantismo alemo. Sob a data de 21 de janeiro de 1821, Goethe elogia a Eckermann as observaes de Solger sobre As afinidades efetivas. (N. da E.)

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As afinidades efetivas de Goethe

referncia direcionasse a ateno para tais julgamentos. Entre as vozes dos contemporneos pesam pouco aquelas - na maioria, vozes de crticos annimos - que sadam a obra com o respeito convencional que j naquela poca era devido a tudo o que provinha de Goethe. Importantes so as formulaes marcantes, o modo como elas foram preservadas sob o nome de diversos comentaristas eminentes. Por isso, elas no so atpicas. Pelo contrrio, exatamente entre os seus autores estavam os primeiros que se atreveram a declarar o que crticos inferiores s por respeito ao autor no quiseram admitir. Mas nem por isso Goethe deixou de sentir a opinio de seu pblico e, numa retrospectiva amarga e exata, advertiu a Zelter em 1827 que seus leitores, como ele mesmo deveria se recordar, comportaram-se perante As afinidades eletivas "como diante da tnica de Nesso". Espantados, embotados, como que abatidos, encontravam-se diante de uma obra na qual julgavam que deviam apenas buscar ajuda para as confuses de suas prprias vidas, sem querer se aprofundar de maneira altrusta na essncia de uma vida alheia. Nesse sentido, o julgamento de Madame de Stael em De l'Allemagne representativo. Ela diz: "On ne saurait nier qu 'il n y ait dans ce livre
[ ..} une profimde assez indijfirente, on l'approjndit, connaissance du coeur humain, mais une connaissance dcourageante; Ia vie y est reprsente comme une chose

de forma mais enftica na formulao lacnica de Wieland (extrada de uma carta cuja destinatria desconhecida): "confesso-lhe, minha amiga, que li essa obra realmente terrvel no sem tomar caloroso partido". Os motivos objetivos de uma tal rejeio, os quais mal alcanavam a conscincia de um leitor moderadamente crtico, vm tona de maneira crassa no veredicto do setor clerical. Aos fanticos mais perspicazes no puderam escapar as notrias tendncias pags na obra. Pois mesmo que o autor tenha sacrificado toda felicidade dos amantes queles poderes obscuros, um instinto infalvel sentia falta do aspecto divino-transcendente na consumao do castigo. Se a derrocada dos amantes nesta existncia no pde ser suficiente - o que garantiria ento que eles no triunfassem numa existncia superior? Sim, no parece que foi isso que Goethe quis sugerir em suas palavras finais? Por esse motivo F. H. Jacobi19 chamou o romance de "uma ascenso aos cus do prazer maligno". No seu Kirchenzeitung evanglico, Hengstenberg publicou, ainda um ano antes da morte de Goethe, provavelmente a mais ampla de todas as crticas. Sua sensibilidade aguada, qual no vem em auxlio nenhum tipo de esprit, ofereceu um modelo de polmica maliciosa. Tudo isso, porm, no nada perto de Werner.

de quelque maniere qu 'on Ia passe; triste quand assez agrable quand on l'esquive, susceptible de
Ia, suscetvel de enfermidades morais que devem ser curadas se possvel, e pelas quais se deve morrer se no for possvel cur-Ias". (N. da T.)
19

maladies morales qu 'ilfaut gurir si I on peut, et dont il faut mourir si l'on n 'en peut gurir". 18 Algo semelhante parece estar indicado

Friedrich HeinrichJacobi

(1743-1819): escritor e filsofo ao qual o jo-

vem Goethe esteve ligado por intensa amizade, constituda principalmente a partir de estudos e discusses sobre a filosofia de Spinoza. Em 1775 houve um primeiro estremecimento na amizade, causado pelas novas concepes religiosas e
18

"No se pode negar que h nesre livro [...] um profundo conhecimento

metafsicas de Jacobi, e desde ento a relao se desenvolveu, at a morte deste, de maneira tensa, com rupturas e reatamentos. O "Supernaturalista" que aparece no "Sonho da Noite de Valprgis" do Fausto I (vv. 4.355-8) alude provavelmente a Jacobi. (N. da E.)

do corao humano, mas um conhecimento desencorajador; a vida ali representada como uma coisa bastante indiferente, no importando a maneira como seja vivida; triste quando se aprofunda nela, bastante agradvel quando se esquiva de-

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As afinidades efetivas de Goethe

Zacharias Werner,20 a quem no momento de sua converso no podia faltar de maneira alguma o senso para as obscuras tendncias rituais desse decurso narrativo, enviou a Goethe - juntamente com a notcia dessa converso - o seu soneto "As afinidades eletivas", uma prosa em carta e soneto a que nem mesmo o Expressionismo, cem anos mais tarde, teria algo igualmente bem-sucedido para colocar ao lado. Goethe demorou algum tempo para perceber no que havia se envolvido, e deixou que esse memorvel escrito encerrasse a correspondncia entre eles. O soneto que acompanha a carta de Werner diz:
"As AFINIDADES
ELETIVAS

Ser que Hlios quer incendiar a Terra? Arde apenas para envolv-Ia com amor! Podes amar o semideus, corao trmulo!"2!

Ao largo de tmulos e lpides sepulcrais, Que belos e disfarados esperam a presa certa, Coleia o caminho para o Jardim do den, Onde se enlaam Jordo e Aqueronte. Construda sobre areia movedia, alteada se mostra Jerusalm; apenas as terrivelmente ternas Ninfas do mar, que j aguardaram seis mil anos, Anseiam purificar-se no lago mediante sacrifcio. L vem uma criana em sua santa insolncia, O anjo da salvao carrega-o, o filho dos pecados, O lago tudo engole! A de ns! Era troa!

Justamente a partir de tal elogio e censura, extravagantes e indignos, uma coisa parece aclarar-se: para os contemporneos de Goethe o contedo mtico da obra estava presente no por intermdio da compreenso, mas sim do sentimento. Hoje em dia diferente, j que a tradio centenria completou sua obra e praticamente enterrou a possibilidade de uma compreenso primordial. Se hoje uma obra de Goethe parece estranha ou hostil ao seu leitor, rapidamente um silncio comedido apoderar-se- dele e sufocar a verdadeira impresso. - Com uma alegria no dissimulada, Goethe saudou os dois que se manifestaram, mesmo que fracamente, contra um tal juzo. Solger era um deles; o outro, Abeken. No que diz respeito s palavras bem-intencionadas deste ltimo, Goethe no sossegou at dar-lhes uma forma de crtica, onde aparecessem com maior visibilidade. Pois nelas encontrou enfatizado aquilo que o humano, aquilo que a obra literria de forma to planejada coloca em evidncia. A

21

No original: "D/E WAHLVERWANDTSCHAFTEN Vorbei an Griibern und an Lechensteinen/ Die schiin vermummt die sichre

Beut' erwarten/ Hin schliingeltsich der Weg nach Edens Garten/ WoJordan sich und Acheron vereinen.// Erbaut aufTriebsand will getrmt erscheinen/Jerusalem; allein die griisslich

20

Friedrich Ludwig Zacharias Werner (1768-1823), dramaturgo e poeta

lrico do Romantismo alemo. Goethe incomodava-se com a religiosidade, em suas palavras, "enviezada" de Werner e com o seu obscuro e mstico cristianismo. A ruptura definitiva foi ocasionada pelo soneto comentado por Benjamin, acompanhado pela carta a Goethe em que Werner narrava sua converso ao catolicismo em Roma, a qual compara com o martrio de Ottilie nas Afinidades eletivas. (N. da E.)

zarten/ Meernixe, die sechstausendJahr schon harrten,/ Lechzen im See, durch Opfer sich zu reinen.// Da kommt ein heiligfreches Kind gegangen,/ Des Heles Engel triigts,den Sohn der Snden/ Der See schlingt alies! Weh uns! Es war Scherz!l/ Will Helios die Erde denn entznden?/ Er glht ja nur sie liebend zu umjangen!/ Du darfit den Halbgott lieben, zitternd Herz!". (N. da T.)

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As afinidades

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ningum esse elemento parece ter turvado mais a viso do contedo fundamental do que a Wilhelm von Humbolt: "Destino e necessidade interna so as coisas de que mais sinto falta ali", julga Humboldt de forma bastante estranha. Goethe tinha dois motivos para no acompanhar a disputa de opinies em silncio. Por um lado, tinha de defender sua obra. Por outro lado, tinha de preservar o seu segredo. Juntos, ambos os motivos serviam para dar sua explicao um carter bem diferente daquele da interpretao. Sua explicao possui um trao apologtico e um mistificado r, os quais se unem perfeitamente em sua parte principal. Poder-se-ia denomin-Ia a fbula da renncia. Nela Goethe encontrou o apoio necessrio para interditar compreenso de sua obra um acesso mais profundo. Ao mesmo tempo, ela tambm foi utilizada como rplica a mais de um ataque filisteu. Assim Goethe comunicou-a na conversa, transmitida por Riemer, que determinou a partir de ento a imagem tradicional do romance. Diz ele ali: a luta do tico contra a atrao foi "deslocada para trs da cena, e pode-se ver que essa luta deve ter acontecido anteriormente. Os homens comportam-se como pessoas distintas que, apesar de todo o dilema interior, afirmam o decoro exterior. - A luta do tico jamais apropriada para uma representao esttica. Pois ou vence o tico ou ele derrotado. No primeiro caso, no se sabe o que foi representado e por qu; no segundo, vergonhoso assistir a tal representao, pois, ao final, em algum momento deve-se dar ao sensual prioridade sobre o que tico; e justamente esse momento o que o espectador no admite, exigindo, isso sim, um momento ainda mais contundente, o qual um terceiro ir, quanto mais tico ele for, eludir sempre de novo. - Em tais representaes o sensual deve ser sempre soberano; castigado, porm, pelo destino, quer dizer, castigado pela natureza tica, que salva sua liberdade atravs da morte. - assim que Werther

se v obrigado a matar-se, uma vez que deixou o sensual apoderar-se de si. assim que Ottilie se v obrigada a abster-se, e o mesmo se d com Eduard, uma vez que deram rdeas largas sua inclinao. S ento o tico comemora o seu triunfo". Goethe gostava de insistir nessas formulaes ambguas, como alis em todo draconismo que adorava enfatizar em conversas do gnero, uma vez que, para o delito jurdico na violao do casamento, para a culpabilidade mtica, sua expiao estava plenamente concedida com a derrocada dos heris. S que isso, na verdade, no era expiao a partir da violao, mas sim redeno a partir da complicao matrimonial. S que, a despeito de todas aquelas palavras do autor, entre o dever e a atrao no se trava luta alguma, nem visvel nem oculta. S que, aqui, o tico jamais vive de modo triunfante, mas vive apenas e to somente na derrota. Assim, o contedo moral dessa obra encontra-se em nveis muito mais profundos do que as palavras de Goethe permitem supor. Seus subterfgios no so nem possveis nem necessrios. Pois as suas consideraes no so apenas insuficientes em sua oposio entre o sensual e o moral, mas obviamente insustentveis em sua excluso da luta tica interior como um objeto da representao potica. Do contrrio, o que restaria do drama, do prprio romance? Por mais que o contedo dessa criao goethiana se deixe apreender moralmente, ela no contm uma fabuta docet e, na fraca advertncia renncia, com a qual desde ento a crtica empenhada nivela seus abismos e cumes, no entendida nem de longe. Alm disso, j foi assinalada corretamente por Mzieres a tendncia epicurista que Goethe confere a essa postura. Por isso, a confisso proveniente da Correspondncia com uma criana22 acerta muito mais a fundo, e s bastante a contra-

22

Bettina von Arnim (1785-1859), filha de Maximiliane von La Roche,

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,I

gosto a gente se deixa convencer da plausibilidade de que Bettina, de quem esse romance se encontrava em muitos sentidos distante, a tenha inventado. Ali est escrito que Goethe "se imps a tarefa de reunir nesse destino inventado, como em uma urna funerria, as lgrimas vertidas por causa de tantas oportunidades perdidas". Entretanto, no se denomina como perdido aquilo a que se renunciou. Desse modo, no foi a renncia, em muitos dos relacionamentos de sua vida, o mais saliente em Goethe, mas sim a omisso. E quando ele reconheceu a irrecuperabilidade do que fora perdido, irrecuperabilidade causada por omisso, somente ento a renncia deve ter-se oferecido a ele, e apenas a ltima tentativa de ainda abraar no sentimento o que fora perdido. Esse fato deve ter sua validade tambm no caso de Minna Herzlieb.23 Querer compreender As afinidades efetivas a partir das prprias palavras do autor sobre o assunto um esforo intil. Justamente elas esto destinadas a impedir crtica o acesso. Contudo, a razo principal para isso no a tendncia a se defender contra a estupidez. Pelo contrrio, essa tendncia reside justamente no esforo para deixar despercebido tudo aquilo que a prpria explicao do autor nega. Era necessrio manter o segre-

do quanto tcnica do romance, por um lado, e quanto ao circulo de motivos, pelo outro lado. O mbito da tcnica potica constitui nas obras o limite entre uma camada superior, que fica exposta, e uma camada mais profunda, oculta. Aquilo que o autor considera conscientemente como sendo sua tcnica, aquilo que a principio tambm j era reconhecido como tal pela crtica contempornea, toca por certo nos dados do real no teor factual, mas constitui a barreira contra o seu teor de verdade, do qual nem o autor nem a crtica da poca podiam estar plenamente conscientes. A tcnica - diferentemente da forma - no definida pelo teor de verdade, mas sim, de forma decisiva, apenas pelos contedos factuais, e assim na tcnica que estes se tornam necessariamente perceptveis. Pois, para o autor, a representao dos contedos factuais constitui o enigma cuja soluo ele deve procurar na tcnica. Assim pde Goethe, atravs da tcnica, assegurar em sua obra a nfase sobre os poderes mticos. O significado ltimo que esses poderes possuem deve ter escapado tanto a ele quanto ao esprito da poca. Essa tcnica, porm, o autor procurou manter como seu segredo artstico. Parece aludir a isso quando diz ter trabalhado o romance segundo uma ideia. Esta pode ser entendida como uma ideia tcnica. Do contrrio, seria pouco compreensvel o adendo que questiona o valor de um tal procedimento. Contudo, muito compreensvel que a infinita sutileza que ocultava no livro a abundncia de relaes pudesse um dia parecer duvidosa ao poeta. "Espero que o senhor encontre ali a minha velha maneira de trabalhar. Coloquei muitas coisas ali, escondi outras tantas. Que esse mistrio evidente tambm possa proporcionar-lhe prazer." Assim escreve Goethe a Zelter. No mesmo sentido ele insiste na tese de que haveria mais coisas na obra do que "algum seria capaz de apreender em uma s leitura". A destruio dos rascunhos, no entanto, fala mais alto do que tudo. Pois dificilmente poderia ser

amiga de juventude de Goethe, e neta da romancista Sophie von La Roche. Em 1835 publicou o seu livro de recordaes Correspondncia de Goethe com uma criana, que em muitos momentos beira a falsificao. (N. da E.)
23

Christiane Friederike Wilhelmine Herzlieb (1789-1865),

rf de um

telogo, educada como filha adotiva na casa de um livreiro de ]ena, amigo de Goethe. Em 1807, aos 18 anos, causou forte impresso no poeta j quase sexagenrio ("mais do que o permitido", como este confessou a sua prpria mulher Christiane Vulpius). Goethe dedicou vrios sonetos jovem e, como apontado na crtica, alguns de seus traos teriam entrado na construo da figura de Ottilie. Minna Herzlieb morreu demente numa clnica psiquitrica. (N. da E.)

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uma casualidade que nem sequer um fragmento desses rascunhos tenha sido preservado. Pelo contrrio, evidente que o autor destruiu de forma bem deliberada tudo aquilo que revelasse a tcnica inteiramente construtiva da obra. - Se a existncia dos contedos factuais est de tal maneira oculta, ento sua essncia esconde a si mesma. Toda significao mtica busca o mistrio. Por isso, Goethc pde dizer com segurana, justamente sobre essa obra, que o que foi imaginado literariamente afirma seu direito tanto quanto aquilo que aconteceu de fato. Com efeito, tal direito deve-se aqui, no sentido sarcstico da frase, no criao literria, mas sim quilo que foi criado - mtica dimenso material da obra. Consciente disso, Goethe pde, a uma distncia inacessvel, perseverar no sobre sua obra, mas sim na sua obra, em consonncia com as palavras que encerram as formulaes crticas de Humboldt: "Mas a ele no se pode dizer algo assim. Ele no possui liberdade sobre suas prprias coisas e emudece quando censurado no mnimo que seja". Assim enfrenta Goethe, na velhice, toda crtica: como ser olmpico. No no sentido do ephiteton ornans vazio ou da figura de bela aparncia que lhe conferem os mais jovens. Esse termo - ele atribudo aJean Paul - designa a natureza mtica, obscura, imersa em si mesma, que em rigidez muda inerente arte goethiana. Como olmpico, ele assentou o fundamento de sua obra e, com escassas palavras, fechou a sua abbada. Na penumbra de sua arte, o olhar encontra aquilo que jaz mais escondido em Goethe. Tornam-se claros esses traos e correlaes que no se mostram luz da observao cotidiana. E, novamente, apenas por intermdio deles que desaparece cada vez mais a aparncia paradoxal da interpretao precedente. Dessa forma, somente aqui desponta uma razo primordial da investigao goethiana da natureza. Esse estudo baseia-se em um duplo sentido, ora ingnuo, ora bem mais ponderado, referente ao

conceito de natureza. Porque em Goethe tal conceito designa tanto a esfera dos fenmenos passveis de percepo como a dos arqutipos passveis de contemplao. No entanto, Goethe jamais pde prestar contas de uma sntese das duas. Em vez de valer-se da indagao filosfica, suas investigaes procuram em vo provar empiricamente, por meio de experimentos, a identidade de ambas as esferas. Por no ter definido cOl1ceitualmente a "verdadeira" natureza, nunca adentrou o centro fecundo de uma concepo que lhe obrigasse a buscar a presena da "verdadeira" natureza enquanto fenmeno primordial em suas manifestaes, tal como a pressupunha nas obras artsticas. Solger nota essa correlao que existe em particular exatamente entre As afinidades efetivas e a investigao goethiana da natureza; correlao esta tambm enfatizada pelo autor em seu anncio do romance. Solger diz: "A Teoria d/H cores surpreendeu-me [...] de certa forma. Sabe Deus como eu no havia formado antes nenhuma expectativa determinada a esse respeito; na maioria das vezes, eu acreditava encontrar ali meros experimentos. Agora um livro em que a natureza se tornou viva, humana e incontornvel. Parece-me que ele tambm lana um pouco de luz sobre As afinidades eletivas". Tambm cronologicamente a gnese da Teoria das cores est<tprxima da do romance. Alm do mais, as investigaes de Goethe sobre magnetismo intervm claramente na prpria obra. Esse conhecimento da natureza, com o qual o autor acreditava poder sempre comprovar sua obra, completou sua indiferena perante a crtica. Ela no era necessria. A natureza dos fenm,enos primordiais era o parmetro e, passvel de depreenso, a relao de cada obra com ela. Mas, por causa desse duplo sentido no conceito de natureza, com demasiada frequncia os fenmenos primordiais, enquanto arqutipo, converteram-se em natureza, enquanto modelo. Essa viso nunca teria se tornado poderosa se Goethe - solucionando o equvo-

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co elaborado pelo pensamento - tivesse descoberto que apenas no mbito da arte os fenmenos primordiais - enquanto ideais - apresentam-se de forma adequada contemplao, ao passo que, na cincia, representa-os a ideia que capaz de iluminar o objeto para a percepo, mas nunca de transformar-se mediante a contemplao. Os fenmenos primordiais no existem diante da arte; eles esto nela. Na realidade, no podem jamais servir de parmetro. Se j nessa contaminao do mbito puro e do emprico a natureza sensvel parece exigir o mais alto posto, sua face mtica triunfa na manifestao plena de seu ser. Para Goethe apenas o caos dos smbolos. Pois como tais aparecem nele os fenmenos primordiais, na companhia dos outros fenmenos, como se apresenta to claramente, no mbito dos poemas, o livro Deus e o mundo.24 Em nenhuma parte, o autor tentou estabelecer em algum momento uma hierarquia dos fenmenos primordiais. A abundncia de suas formas apresenta-se ao seu esprito da mesma maneira como o confuso mundo dos sons se apresenta ao ouvido. lcito nessa comparao recorrer a uma descrio que o autor oferece desse mundo sonoro, j que ela mesma, como poucas, revela com tanta clareza o esprito com o qual Goethe observa a natureza: "Que se fechem os olhos, abram-se e apurem-se os ouvidos, e da mais leve respirao ao mais selvagem rudo, do mais simples som mais sublime harmonia, do mais violento grito apaixonado mais suave palavra da razo, somente a natureza que fala, revelando sua existncia, sua fora, sua vida e suas estruturas, de tal modo que um cego, ao qual vedado o infinitamente visvel, pode apreender no audvel o infinitamensob este ttulo Goerhe reuniu, para a edio de suas

te vivo". Se, ento, no sentido mais extremo mesmo as "palavras da razo" so creditadas natureza, no de se admirar que para Goethe o pensamento jamais tenha aclarado por inteiro o reino dos fenmenos primordiais. Desse modo, porm, ele privou-se da possibilidade de estabelecer limites. De forma indiferenciada, a existncia sucumbe ao conceito de natureza que cresce monstruosamente, como ensina o fragmento de 1780.25 E, mesmo em idade avanada, Goethe declarou-se a favor das formulaes desse fragmento intitulado "A natureza". Seu desfecho enuncia: "Ela me colocou aqui, tambm ela vai me tirar daqui. Confio-me a ela. Ela pode dispor de mim vontade; ela no odiar sua obra. No fui eu que falei dela; no, o que verdadeiro e o que falso - tudo isso foi ela que falou. Tudo culpa sua, tudo mrito seu". Nesta viso de mundo encontra-se o caos. Pois ali desemboca por fim a vida do mito que, sem mestre nem limitaes, instaura a si mesma como o nico poder no mbito daquilo que existe. A rejeio a toda crtica e a idolatria da natureza so as formas de vida mticas na existncia do artista. Que elas tenham adquirido em Goethe a mais elevada intensidade, isto se pode ver sinalizado no nome olmpico. Ele caracteriza ao mesmo tempo a luz na essncia mtica. Mas a esta corresponde uma obscuridade que anuviou pesadamente a existncia do homem. Podem-se

25

O "fragmento" a que se refere Benjamin foi publicado anonimamente

em 1782 no Tiefurter Journal de Weimar. Quase cinquenta anos mais tarde, quando o chanceler von Mller, amigo ntimo de Goethe, mostrou-lhe o fragmento, este reconheceu as suas concepes de ento sobre a natureza e considerou-o um rexto de sua prpria autoria. Goethe havia se esquecido que em maro de 1783 escrevera ao seu amigo Carl Ludwig von Knebel que o fragmento "A natureza" fora redigido pelo telogo suo G. C. Tobler, mas que as concepes nele expressas haviam se originado de discusses conjuntas. (N. da E.)

24 Gott und die Welt:

obras de 1827 (Ausgabe letzter Hand), poemas de teor filosfico, que explicitam sua viso de mundo, assim como poemas inspirados em seus estudos cientficos, como "A metamorfose das plantas" e "Metamorfose dos animais". (N. da E.)

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reconhecer traos disso na autobiografia Poesia e verdade. Mesmo assim, muito pouco disso penetrou nas confisses de Goethe. Apenas o conceito de "demonaco" assoma, como um monlito em estado bruto, nessa plancie. Com ele Goethe introduz o ltimo segmento de sua obra autobiogrfica: "No decorrer deste relato biogrfico viu-se detalhadamente como a criana, o rapaz, o jovem procuraram por diferentes caminhos aproximar-se do transcendente; primeiro, olhando com simpatia para uma religio natural, depois aderindo com amor a uma positiva; mais adiante, concentrando-se em si mesmo, colocou prova suas prprias foras e finalmente entregou-se com alegria crena universal. Enquanto ele, de quando em quando, vagava por entre os espaos intermedirios dessas regies, procurando, olhando ao redor, vieram a seu encontro muitas coisas que no pareciam pertencer a nenhuma dessas regies, e ele, cada vez mais, convenceu-se de que seria melhor afastar seu pensamento do monstruoso e do inapreensvel. - Ele acreditou descobrir na natureza, na viva e na morta, na animada e na inanimada, algo que s se manifestava em contradies e que, por isso, no poderia ser apreendido sob nenhum conceito, muito menos sob uma palavra. No era divino, pois no parecia racional; no era humano, pois no possua entendimento; nem diablico, pois era benvolo; nem angelica!, pois com frequncia deixava transparecer malcia. Assemelhava-se ao acaso, pois no mostrava consequncias; parecia-se com a Providncia, pois no denotava congruncia. Tudo o que nos limita parecia ser-lhe penetrvel; parecia dispor arbitrariamente dos elementos necessrios de nossa existncia; contraa o tempo e expandia o espao. Parecia se comprazer somente no impossvel e com desprezo parecia afastar de si o possvel. - A este ser que parecia se interpor entre todos os demais, que parecia segreg-Ios e vincul-Ios, dei o nome de demonaco, segundo o exemplo dos antigos e daqueles que haviam

percebido algo semelhante. Procurei salvar-me desse ser terrvel". quase desnecessrio assinalar que nestas palavras, depois de mais de trinta e cinco anos, manifesta-se a mesma experincia sobre a ambiguidade incompreensvel da natureza, como no famoso fragmento. A ideia do demonaco, que se encontra no encerramento da citao de Egmont26 em Poesia e verdade e no incio da primeira estrofe de "Palavras primordiais rficas",27 acompanha a viso de mundo de Goethe ao longo de toda a sua vida. ela que aparece na ideia de destino nas Afinidades efetivas; e se ainda fosse necessria uma mediao entre ambas, ento tambm ela, que h milnios vem fechando o crculo, no falta em Goethe. As "palavras rficas" apontam de forma palpvel, as memrias de vida apontam de forma alusiva para a astrologia como o cnone do pensamento mtico. Poesia e verdade se fecha com a referncia ao demonaco e se abre com a referncia astrologia. E essa vida no parece privar-se inteiramente das consideraes astrolgicas. O horscopo de Goethe, apresentado meio de brincadeira e meio a srio em Crena e interpretao astrais de Boll, indica de sua parte o turvamento dessa existncia.

26

O trecho sobre o "demonaco", citado por Benjamin, encontra-se no

ltimo captulo da autobiografia Poesia e verdade (parte IV, capo 20), aps o relato sobre o seu trabalho no drama em cinco atos Egmont, iniciado em cludo apenas em

1787.O

heri do drama o conde de Egmont

1775e con(1522-1568),

lder do movimento de libertao dos Pases Baixos contra o domnio espanhol. Foi decapitado publicamente na praa central de Bruxelas. (N. da E.)
27

Urworte. Orphisch: ciclo de cinco oitavas escritas nos dias 7 e 8 de outu-

bro de

1817.A redao

dos poemas foi ensejada por uma controvrsia contem-

pornea sobre a mitologia primordial e remonta a "palavras sagradas" (hieroi logoi, que Goethe traduz como "palavras primordiais") apresentadas na literatura rfica conceitos no-personificados para as potncias que regem a vida humana: Dai(necessidade) e Elpis (esperana). (N. da E.)
mon, Tyche (acaso), Eros, Ananke

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"Tambm que o ascendente siga de perto Saturno e que se localize assim no nefasto Escorpio, isso joga algumas sombras sobre tal vida; esse signo considerado 'enigmtico', em conjuno com a natureza oculta de Saturno, ir causar, em idade avanada, pelo menos uma certa reserva; mas tambm" - e isto antecipa o que se segue - "como um ser zodiacal que se arrasta pela terra e no qual se encontra o 'planeta telrico' Saturno, ir causar esse forte carter mundano que, 'com sensual enleio e rgos de ferro', se agarra Terra".28 "Procurei salvar-me desse ser terrvel." O contato com as foras demonacas, a humanidade mtica o adquire ao preo do medo. Em Goethe, esse medo exprimiu-se com frequncia de maneira inconfundvel. Suas manifestaes devem ser transpostas do isolamento anedtico, no qual os bigrafos quase relutantes as concebem, para a luz de uma considerao que sem dvida mostra de forma espantosamente clara a fora dos poderes arcaicos na vida desse homem que, entretanto, sem ela no teria se tornado o maior poeta de sua nao. O medo da morte, que inclui todos os outros medos, o que fala mais alto. Pois principalmente a morte ameaa a panarquia amorfa da vida natural que constitui o domnio do mito. A averso do poeta morte e a tudo que se refere a ela exibe inteiramente os traos da mais extrema superstio. fato conhecido que, em sua presena, jamais algum podia falar sobre casos de morte; menos conhecido que ele nunca se aproximou do leito de morte de sua mu-

lher. Suas cartas manifestam a mesma atitude diante da morte do prprio filho. Nada mais significativo do que aquele escrito no qual notifica a Zelter a perda e sua formulao final verdadeiramente demonaca: "E assim, passando por cima de tmulos, avante!". Nesse sentido, impe-se a verdade das palavras que foram atribudas a Goethe em seu leito de morte.29 Nelas, a vitalidade mtica ope pela ltima vez o seu impotente desejo de luz escurido que se aproxima. Tambm est arraigado nessa atitude o inaudito culto a si mesmo nas ltimas dcadas de sua vida.
Poesia e verdade, Os didrios e anais, a edio da correspondncia

com Schiller, a preocupao em relao correspondncia com Zelter, so muitos dos esforos para frustrar a morte. Em tudo o que ele diz sobre a sobrevivncia da alma, fala ainda mais alto e claro o receio pago que, em vez de abrigar a imortalidade como esperana, exige-a como garantia. Assim como a prpria ideia da imortalidade do mito caracterizada como um "no-poder-morrer", tambm no pensamento de Goethe ela no ascenso da alma para o reino ptrio, mas sim uma fuga do ilimitado para o ilimitado. Sobretudo a conversa depois da morte de Wieland, transmitida por Falk, supe que a imortalidade seja um fenmeno natural e tambm, como que enfatizando o inumano nela contido, atribuvel apenas aos grandes espritos. Nenhum sentimento mais rico em variantes do que o medo. Ao medo da morte se associa o medo da vida, do mesmo modo que a um som fundamental se unem seus inmeros harmnicos. A tradio tambm negligencia e deixa passar em si-

28

O trecho de Franz Boll (Crena nas estrelas e interpretao

das estrelas,
29

1918) reproduzido por Benjamin encerra palavras pronunciadas por Fausto em seu dilogo com Wagner na cena "Diante da porta da cidade": "Vivem-me duas "almas, ah! no seio,1 Querem trilhar em tudo opostas sendas;! Uma se agarra, com sensual enleio/ E rgos de ferro, ao mundo e matria" (Fausto J, versos 1.112-5, traduo de Jenny KIabin Segall, So Paulo, Editora 34,2004). (N. da E.)

Benjamin alude s palavras Mehr Licht! ("Mais luz!"), que teriam sido

pronunciadas por Goethe imediatamente antes da morte. J a exortao a seguir adiante, "por cima de tmulos", encontra-se na carta em que Goethe comunica ao seu amigo Carl Friedrich Zelter (1758-1832) a morte, em Roma, de seu filho August (1789-1830). (N. da E.)

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lncio O jogo barroco do medo diante da vida. O seu interesse canonizar Goethe, estando com isso muito longe de perceber a luta das formas de vida que ele trazia em si. Goethe escondeu-a demasiado fundo dentro de si mesmo. Isso explica a solido em sua vida e o seu mutismo, ora doloroso, ora obstinado. Em seu escrito Sobre a correspondncia de Goethe, Gervinus mostrou, descrevendo a primeira poca de Weimar, quo rpido essa atitude se manifesta. Gervinus foi o primeiro entre todos a voltar a ateno, com a mxima segurana, para esse fenmeno na vida de Goethe; talvez tenha sido o nico a intuir o seu significado, ainda que tenha julgado de forma errnea o seu valor. Assim no lhe escaparam o silencioso "estar-imerso-em-si-mesmo" dos ltimos tempos nem o seu interesse, exacerbado at o paradoxo, pelos contedos faetuais da prpria vida. Em ambos, porm, o que prevalece o medo da vida: o medo perante o poder da vida e de sua amplitude, motivado pela reflexo; o medo de que a vida possa fugir do controle. Em seu escrito, Gervinus determina o ponto decisivo que separa a produo do velho Goethe da dos perodos anteriores, localizando-o no ano de 1797, na poca do projeto da viagem Itlia. Em uma carta do mesmo perodo endereada a Schiller, Goethe trata de assuntos que, sem serem "inteiramente poticos", teriam despertado nele uma certa disposio potica. Ele diz: "Por isso, observei atentamente objetos que ressaltam um tal efeito e constatei, para minha surpresa, que eles so em verdade simblicos". O simblico, entretanto, aquilo em cujo mbito surge a unio indissolvel e necessria de um teor de verdade com um teor factual. Assim diz na mesma carta: "se no futuro, medida que avana a viagem, a ateno for dirigida no somente quilo que digno de nota, mas tambm quilo que significativo, ento ao final dever-se- obter para si e para os demais uma boa colheita. Eu ainda quero tentar captar aqui tudo o que posso de simblico, mas quero faz-lo espe-

cialmente em outros lugares que estou vendo pela primeira vez. Se essa tentativa for bem-sucedida, ento - sem querer prosseguir com a experincia em larga escala, mas aprofundando-se em cada lugar, a cada momento, enquanto isso lhe for concedido dever-se- obter despojos suficientes de pases e regies conhecidos". "Pode-se dizer realmente" - acrescenta Gervinus - "que esse o caso, quase sem exceo, na produo potica tardia de Goethe e que nela o autor mede experincias que outrora havia apresentado em sua amplitude sensorial, como o exige a arte, segundo uma certa profundidade espiritual, embora muitas vezes tenha se perdido e cado no abismo. Schiller percebe com agudeza essa nova experincia to misteriosamente velada [...] parece ser o caso de Goethe uma exigncia potica sem uma disposio potica e sem objeto potico. De fato, se o objeto tem significado para ele, o que importa aqui muito menos o objeto do que o estado de alma." (E nada mais caracterstico do Classicismo do que essa aspirao de apreender e relativizar o smbolo em uma mesma frase.) "Seria o estado de alma que estabelece aqui o limite; e o autor pode, tambm aqui como em qualquer lugar, encontrar o banal e o engenhoso somente no tratamento do tema e no na sua escolha. O que aqueles dois lugares significavam para ele, pensa o poeta, teriam lhe significado em um estado de esprito exaltado qualquer rua, qualquer ponte, etc. Se Schiller tivesse podido prever as consequncias prticas dessa nova maneira de considerar as coisas em Goethe, dificilmente t-lo-ia encorajado a se entregar completamente a ela, j que atravs de uma tal viso dos objetos seria colocado no pormenor um mundo inteiro [...] Pois, assim, a consequncia imediata que Goethe logo comea a acumular em sua bagagem pastas de arquivo, onde guarda papis oficiais, jornais, semanrios, trechos de sermes, programas de teatro, decretos, tabelas monetrias, etc., acrescentando suas observaes, comparando-

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-as com as da voz da sociedade e de acordo com esta retificando sua prpria opinio, arquivando mais uma vez os novos ensinamentos, esperando deste modo obter material para um futuro aproveitamento! Isto j antecipa inteiramente a importncia considervel - alcanando mais tarde dimenses completamente ridculas - com que ele ocupa a maior parte dos dirios e anotaes, e atravs da qual observa a coisa mais reles com ares patticos de sabedoria. Desde ento cada medalha que lhe presenteiam e cada pedra de granito que ele presenteia tornam-se para ele objetos da mais alta importncia; e quando perfura sal de gema, que Frederico, o Grande, apesar de todas as suas prescries, no havia podido encontrar, v nisso sei l que tipo de milagre e envia uma pitada simblica ao seu amigo Zelter em Berlim. No h nada que caracterize melhor essa sua disposio mental na velhice (que sua idade avanada cultivava cada vez mais) do que o fato de que ele converte em princpio de vida contradizer com zelo o velho nif admirari. Antes, admirar tudo, achar tudo 'significativo, maravilhoso, incalculvel'!" Nessa postura, que Gervinus descreve de forma insupervel, sem exagero, h certamente uma parcela de admirao, mas tambm de medo. O homem petrifica-se no caos dos smbolos e perde a liberdade que os antigos desconheciam. Ao agir, submete-se a sinais e orculos. Estes no faltaram na vida de Goethe. Um desses sinais apontou o caminho em direo a Weimar. Sim, em Poesia e verdade ele narra como, durante uma caminhada, dividido entre a vocao para a poesia ou para a pintura, utilizou um orculo. O medo diante da responsabilidade o mais espiritual entre todos aqueles a que Goethe, por sua natureza, estava sujeito. Esse medo um dos fundamentos da mentalidade conservadora com que ele confronta a esfera poltica, social e, na velhice, certamente tambm a esfera literria. O medo a raiz das omisses em sua vida ertica. certo que ele tambm determinou a sua exege-

se das Afinidades efetivas. Pois justamente essa criao literria lana luz sobre tais fundamentos de sua prpria vida, os quais, j que as suas confisses no os revelam, permaneceram ocultos tambm para uma crtica que ainda no se libertou do fascnio de tais confisses. Essa conscincia mtica, porm, no deve ser abordada com a frmula trivial sob a qual com frequncia se comprazia em reconhecer a dimenso trgica na vida do olmpico. O trgico s est presente na existncia da personagem dramtica, isto , daquela que representa, jamais na de um ser humano. Muito menos ainda na exstncia quietista de um Goethe, na qual mal se encontram momentos que se representam dramaticamente. Desse modo, fica valendo tambm para essa vida, como para toda vida humana, no a liberdade do heri trgico na morte, mas sim a redeno na vida eterna.

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"Como, pois, em torno da clatidade acumulados esto Os cumes do tempo, E perto moram os queridos, extenuando-se nas Montanhas mais apartadas, D-nos, ento, gua inocente, 6, d-nos asas, de nimo o mais fiel Para atravessarmos e retarnarmos."
Holderlin30

Se toda obra, tal como acontece com As afinidades efetivas, pode elucidar a vida do autor e o seu ser, ento a maneira usual

30

Versos extrados do hino "Patmos" (referncia ilha

110

mar Egeu em que

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de considerar essa correlao perde-a tanto mais de vista quanto mais acredita ater-se a ela. Pois se raramente a edio de um clssico deixa de enfatizar em sua introduo que justamente o seu contedo, como poucos outros, pode ser compreendido nica e exclusivamente a partir da vida do autor, ento esse julgamento j contm no fundo o proton pseudos31 do mtodo que, no clich da imagem do seu ser e na vivncia vazia ou inapreensvel, procura representar o devir da obra dentro do prprio poeta. Esse proton pseudos em quase toda filologia mais recente, isto , naquela filologia que ainda no se define mediante a investigao da palavra e dos fatos, consiste, se no em derivar a obra literria como produto da essncia e da vida do autor, ento pelo menos em torn-Ia mais acessvel compreenso ociosa. Na medida, contudo, em que incontestavelmente indicado erigir o conhecimento sobre a base daquilo que seguro e verificvel, a obra deve estar absolutamente em primeiro piano sempre que o olhar perceptivo se dirige ao contedo e essncia. Pois em parte alguma esse contedo e essa essncia evidenciam-se de forma mais durvel, mais marcante e mais apreensvel do que na obra. O fato de que mesmo aqui eles ainda paream bastante difceis e, para muitas pessoas, de acesso impossvel, isso pode ser uma razo suficiente para que estas fundamentem o estudo da histria da arte na pesquisa concernente pessoa do autor e s suas rela-

es, em vez de se basearem no exame acurado da obra; no entanto, isso no pode induzir aquele que investiga a dar-Ihes crdito, muito menos a seguir seu exemplo. Pelo contrrio, este ter em mente que a nica correlao racional entre criador e obra est no testemunho que esta presta sobre o criador. No se tem conhecimento do ser de um homem apenas por intermdio de suas manifestaes, s quais nesse sentido tambm pertencem as obras - pelo contrrio, ele determinado, antes de qualquer outra coisa, por aquelas manifestaes. As obras so to pouco derivveis como os atos, e toda considerao que admite para si, em termos gerais, esse princpio, para contrari-Io depois em termos especficos, perdeu a reivindicao de atingir o contedo. O que escapa exposio banal no somente o conhecimento do valor e do carter das obras, mas tambm, na mesma medida, o conhecimento da essncia e da vida de seu autor. A princpio todo conhecimento da essncia do autor segundo sua totalidade, sua "natureza", frustra-se atravs da interpretao negligente das obras. Pois se esta tambm no capaz de fornecer uma viso conclusiva e completa da essncia do autor, que por vrias razes de fato sempre impensvel, a essncia permanece totalmente imperscrutvel quando se prescinde da obra. Entretanto, mesmo o acesso vida do criador fecha-se para o mtodo biogrfico tradicional. Clareza sobre a relao terica entre essncia e obra a condio fundamental para qualquer observao a respeito de sua vida. At hoje se fez to pouco nesse sentido que, no geral, os conceitos psicolgicos so considerados como os seus melhores meios de investigao, ao passo que aqui, como em nenhum outro lugar, deve-se renunciar a toda intuio da verdadeira correlao factuaI32 enquanto tais termos per-

o apstolo Joo teria redigido o Apocalipse). No original, os versos dizem: "Drum, da gehauft sind ringsl Die Gipfel der Zeit, und die Liebstenl Nah wohnen, ermattend aufl Getrenntesten Bergen,l So gib unschuldig Wasser,l O Fittige gib uns, treuesten Sinnsl Hinberzugehn und wiederzukehren". (N. da E.)
31

No original, Benjamin emprega o termo em alfabeto grego. Oriunda de

Aristteles, a locuo proton pseudos designa o que se considera o erro primordial, do qual decorrem todas as demais consequncias que se julgam falsas em uma doutrina. (N. da E.)
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A expresso "correlao factual" corresponde, no original, a Sachverhalt

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As afinidades efetivas de Goethe

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manecerem em voga. Contudo, pode-se afirmar que a primazia do que biogrfico na imagem que se faz da vida de um criador, isto , a representao da vida como a de uma vida humana, com nfase dupla no que decisivo e no que humanamente impossvel de se decidir quanto moralidade - essa primazia s ter lugar onde o conhecimento a respeito da inescrutabilidade da origem excluir do sentido ltimo da vida do criador cada uma de suas obras, delimitando-as segundo seu valor assim como segundo seu contedo. Pois mesmo se a grande obra no se constitui a partir da existncia comum, se inclusive a garantia da pureza dessa existncia, no final das contas ela ainda apenas um de seus vrios elementos. E s de forma muito fragmentria ela pode elucidar a vida de um artista, e isso mais em seu desenvolvimento do que em seu contedo. A total incerteza quanto importncia que a obra possa ter na vida de um ser humano fez com que certos tipos de contedo fossem atribudos vida de seus criadores, tipos de contedo reservados a ela e justificados somente nela. Uma tal vida no deve apenas encontrar-se emancipada das mximas morais; deve, muito mais, tomar parte de uma legitimidade superior e estar aberta com mais clareza ao conhecimento. No de se admirar que, para tal considerao, todo autntico contedo de vida, da forma como sempre desponta nas obras, pese muito pouco. Talvez essa forma de considerao nunca tenha se mostrado com tamanha clareza como em relao a Goethe. Nessa concepo de que a vida dos criadores dispe de contedos autnomos, o hbito trivial de pensar coincide com um hbito muito mais profundo de modo to exato que seria per-

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mitido supor que o primeiro seja apenas uma deformao deste ltimo (e primordial), o qual voltou recentemente a despontar. Se, de fato, para a concepo tradicional, obra, essncia e vida se misturam de forma igualmente indeterminada, tal concepo atribui explicitamente unidade a estas trs. Ela constri com isso a figura do heri mtico. Pois, no mbito do mito, essncia, obra e vida formam de fato essa unidade que, por outro lado, s lhes atribuda no sentido de um literato laxo. No mbito mencionado, a essncia Daimon, a vida destino e a obra, que configura nada alm da essncia e da vida, forma viva. Ali, a obra traz em si simultaneamente o fundamento da essncia e o contedo da vida. A forma cannica da vida mtica exatamente a do heri. Nessa vida mtica, o pragmtico ao mesmo tempo simblico; em outras palavras, apenas nela a forma simblica e, com ela, o contedo simblico da vida humana esto dados igualmente compreenso de modo adequado. No entanto, essa vida humana na verdade a vida sobre-humana e, por isso, no apenas na existncia da forma, mas de modo ainda mais decisivo na essncia do contedo, ela diferencia-se da vida propriamente humana. Pois, na medida em que a oculta dimenso simblica desta ltima se baseia necessariamente no aspecto individual assim como no aspecto humano do ser vivo, a dimenso simblica que se encontra manifesta na vida do heri no atinge nem a esfera da particularidade individual nem aquela da singularidade moral. O que distingue o heri do indivduo o tipo, a norma, mesmo que sobre-humana; o que o distingue da singularidade moral da responsabilidade o seu papel de representante. Pois ele no est sozinho diante de seu Deus, ele o representante da humanidade diante dos deuses desta. No mbito moral, toda representao de natureza mtica, desde o patritico "um por todos" at a morte sacrifical do redentor. Tipicidade e representao na vida do heri culminam no con-

- "toda intuio da verdadeira correlao factual": "fede Ahnung wahren Sachverhalts". (N. da E.)

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As afinidades

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ceito de sua tarefa. Cuja presena e dimenso simblica evidente distinguem a vida sobre-humana da vida humana. Ela caracreriza Orfeu, que desce at o Hades, no menos do que caracteriza o Hrcules das doze tarefas: caracteriza o rapsodo mtico tanto quanto o heri mtico. Para essa dimenso simblica conflui uma das mais poderosas fontes do mito astral: o heri, no tipo sobre-humano do redentor, representa a humanidade por intermdio de sua obra no cu estelar. Valem para o heri as primordiais palavras rficas: no o seu Daimon solar, nem sua Tyehe, to mutvel quanto a lua, nem seu destino, to inexorvel quanto a Ananke astral, nem mesmo Eros - apenas Elpis tem aqui poder de extrapol-Ios a todos.33 No , portanto, por acaso que o poeta tenha se deparado com Elpis quando procurava algo prximo ao humano nas outras palavras e que, entre todas, s a ela, Elpis, considerou dispensada da necessidade de qualquer explicao - mas tambm no por acaso que no ela, mas sim o cnone rgido das outras quarro palavras tenha fornecido o esquema para o Goethe de Gundolf. 34 De acordo com isso, a

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questo metodolgica em relao ao estudo biogrfico menos doutrinria do que essa sua deduo permitiria supor. Pois no livro de Gundolf empreendeu-se a tentativa de representar a vida de Goethe como vida mtica. E essa concepo exige ateno no apenas porque o mtico vive na existncia goethiana; ela exige mais do que o dobro de ateno na considerao de uma obra qual se poderia recorrer por causa de seus momentos mticos. Se tal concepo consegue confirmar essa aspirao, isto significa que seria impossvel expor a camada na qual reina de forma autnoma o sentido daquele romance. Onde no seja possvel comprovar a existncia de tal domnio parte, no se pode falar de literatura, mas sim de seu precursor, a escritura mgica. Por isso, toda considerao minuciosa de uma obra goethiana, mas especialmente das Afinidades efetivas, depende da contestao dessa tentativa. Com isso est indicado ao mesmo tempo o acesso a um ncleo luminoso do teor de redeno, o qual por toda partee, assim, tambm no que diz respeito s Afinidades efetivas -escapou quele posicionamento. O cnone que corresponde vida do semideus aparece deslocado de forma peculiar na concepo que a escola de Stefan George proclama sobre o poeta. Tal qual a um heri, ela lhe atribui sua obra como uma tarefa, contemplando desse modo o seu mandato como divino. O ser humano, entretanto, recebe de Deus no tarefas, mas apenas exigncias; e, por isso, perante Deus no se pode atribuir vida do poeta um valor especial. Alm disso, tambm do ponto de vista do poeta, o conceito de tarefa inapropriado. A obra literria, no sentido prprio do termo, surge somente quando a palavra se libera do encantamento que parte tambm da maior das tarefas. Tal literatura no descende de Deus, mas ascende do inescrutvel da alma; ela toma parte no mais profundo e prprio do ser humano. J que, para

33 34

Ver nota 27 sobre as "palavras primordiais" (Urworte).

(N. da E.)

Friedrich Gundolf (1880-1931): nome proeminente entre os literatos que

se reuniram em torno de Stefan George. Em 1911 Gundolf publica, em parceria com Friedrich Wolters, o Jahrbuch fir geistige Bewegung [Anurio para o movimento espiritual], com a finalidade de propagar as concepes do crculo de George. Escreveu estudos sobre grandes nomes da literatura (Shakespeare, Holderlin, Heinrich von Kleist etc.), orientando-se por um mtodo baseado na filosofia de vida. Seu estudo sobre Goethe, veementemente criticado por Walter Benjamin, foi publicado em 1916. Gundolf foi figura de proa durante a Repblica de Weimar (em 1930, o seu Goethe j alcanava a 13a edio), e relatado que }oseph Goebbels quis doutorar-se sob sua orientao; no entanto, durante o nacional-socialismo os seus livros foram proibidos. (N. da E.)

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o crculo de George, a misso da literatura parece advir diretamente de Deus, concede-se ao poeta no apenas posio invulnervel, ainda que relativa, em meio ao seu povo, como tambm uma supremacia absolutamente problemtica enquanto mero ser humano e, com isso, concede-se tambm uma supremacia problemtica sua vida diante de Deus, a cuja altura o poeta, enquanto super-homem, parece estar. O poeta, contudo, uma manifestao da essncia humana mais provisria do que a do santo, no em sua gradao, mas sim em sua espcie. Pois na essncia do poeta define-se uma relao do indivduo com a comunidade do povo; na do santo, define-se a relao do homem com Deus. Junto viso heroicizante do poeta encontra-se, nas consideraes desse crculo que fundamentam o livro de Gundolf, de maneira altamente confusa e fatal, um segundo erro - no menos relevante - proveniente do abismo da irrefletida confuso terminolgica. Mesmo que o estatuto de poeta enquanto criador no pertena a esse crculo, de certo modo ele j sucumbiu a esse erro em todo esprito que no perceba nas palavras daquele ttulo o tom metafrico, a lembrana do verdadeiro criador. E, de fato, o artista menos a causa primordial, ou o criador, do que a origem ou o configurador; com certeza, sua obra no , de modo algum, sua criatura, mas sim sua configurao. certo que tambm a configurao, e no apenas a criatura, tem vida. O que, porm, fundamenta a diferena de terminante entre ambas que somente a vida da criatura, e nunca a do configurado, participa - uma participao irrestrita - da inteno de redeno. Assim, por mais que o discurso metafrico fale do poder criador do artista, a criao consegue desdobrar sua virtude mais inerente, isto , a da causa, no atravs de suas obras, mas sim nica e exclusivamente atravs das criaturas. Por isso, todo uso irrefletido da linguagem que se deleita com a palavra

"criador" leva por si s a considerar, em relao ao artista, no suas obras, mas sim a vida como seu produto mais caracterstico. Mas, enquanto na vida do heri a estrutura inteiramente articulada, cuja forma a luta, representa a si mesma em virtude de sua completa transparncia simblica, na vida do poeta no apenas no se encontra uma tarefa inequvoca como em qualquer vida humana, como tampouco se encontra uma luta inequvoca e claramente demonstrvel. No entanto, como a forma deve ser invocada, a nica que se oferece alm daquela que vive na luta a forma que se petrifica na literatura. Desse modo se completa um dogma que, tendo transformado por encanto a obra em vida, agora permite a ela, enquanto vida, por meio de um erro no menos sedutor, petrificar-se de novo em obra; um dogma que julga apreender a famosa "figura" do poeta como um hbrido de heri e criador, no qual no se pode discernir mais nada, mas do qual se pode, com a aparncia de profundidade, afirmar tudo. O Goethe de Gundolf acolheu o dogma mais impensado do culto a Goethe, a mais plida profisso de f dos adeptos: que, entre todas as obras de Goethe, a maior seja sua vida. De acordo com essa concepo, a vida de Goethe no rigorosamente distinta da vida de suas obras. Como o poeta, em uma imagem de claro paradoxo, denomina as cores de aes e sofrimentos da luz, Gundolf, em uma viso extremamente turvada, transforma a vida goethiana em uma tal luz que, em ltima instncia, no se diferenciaria de suas cores, suas obras. Esse posicionamento lhe serve de duas maneiras: afasta do horizonte todo conceito moral e, ao mesmo tempo, alcana o nvel de profundidade blasfema na medida em que atribui ao heri-criador a forma que corresponde a ele enquanto heri vitorioso. Diz, assim, que nas Afinidades efetivas Goethe "refletiu sobre o procedimento legislatrio de Deus". No entanto, a vida do ser humano, mesmo sendo a daquele que cria, nunca a do criador. T ampouco pode ser

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As afinidades

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interpretada como a vida do heri que d forma a si mesma. nesse sentido que Gundolf a comenta. No com a atitude fiel do bigrafo, levando tudo em conta, inclusivee justamente - aquilo que no compreende, que o teor factual dessa vida apreendido, nem com a modstia do autntico biografismo que arquiva os documentos dessa existncia mesmo que no consiga decifr-Ios; Gundolf supe que o teor factual e o teor de verdade esto evidentes e se correspondem mutuamente, como na vida dos heris. Entretanto, somente o teor factual da vida est evidente, e o seu teor de verdade, oculto. verdade que se pode lanar luz sobre um aspecto isolado, uma relao isolada, mas no sobre a totalidade, a no ser que tambm ela seja apreendida apenas como uma relao finita. Pois ela , em si, infinita. Por isso, no h no mbito do biogrfico nem comentrio nem crtica. Violando esse princpio, encontram-se de modo peculiar dois livros que, alis, podem ser chamados de antpodas na bibliografia sobre Goethe: a obra de Gundolf e o estudo de Baumgartner. Enquanto o ltimo empreende diretamente a explorao do teor de verdade, sem nem sequer intuir o lugar onde est soterrado e, por isso, forado a acumular erros crticos sem fim, Gundolf mergulha no mundo dos contedos objetivos da vida de Goethe, nos quais s na aparncia pode descrever seu teor de verdade. Pois a vida humana no pode ser contemplada por analogia com uma obra de arte. Contudo, o princpio crtico de Gundolf ao lidar com suas fontes manifesta fundamentalmente a determinao para cometer uma tal distoro. Se, na hierarquia das fontes, as obras so colocadas quase sempre em primeiro plano e a carta, para no dizer a conversao, posta em plano secundrio, ento essa atitude s pode ser explicada pelo fato de que a prpria vida vista como obra. Pois somente diante da obra o comentrio baseado em uma tal fonte possui um valor superior quele baseado em qualquer outra fonte. Mas isso acon-

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tece s porque, mediante o conceito de obra, se estabelece uma esfera prpria e rigorosamente delimitada, na qual a vida do poeta incapaz de penetrar. Se, alm disso, essa hierarquia deve ter sido talvez uma tentativa de separar o que foi transmitido originalmente por escrito daquilo que, num primeiro momento, foi transmitido de forma oral, ento isso tambm , apenas para a histria propriamente dita, a questo crucial, ao passo que a biografia, mesmo com o mais alto grau de exigncia quanto ao contedo, obrigada a ater-se dimenso de uma vida humana. Embora o autor, no incio de seu livro, rejeite o interesse biogrfico, a falta de dignidade que muitas vezes caracteriza os estudos biogrficos atuais no permite esquecer que estes se baseiam em um cnone de conceitos sem o qual toda considerao histrica sobre um ser humano perde no fim das contas o seu objeto. No de admirar que, com a falta de forma interna, o livro de Gundolf crie um tipo informe de poeta que lembra o monumento esboado por Bettina, no qual as formas imensas do homem venerado se dissolvem atingindo a informidade, a androginia. Essa monumentalidade enganosa e, utilizando a prpria linguagem de Gundolf, v-se que a imagem que surge do logos impotente no to distinta daquela criada pelo descomedido Eros. Somente o rastreio perseverante de sua metodologia capaz de enfrentar a natureza quimrica da obra de Gundolf. Sem essa arma esforo intil lutar com os detalhes, pois uma terminologia quase impenetrvel a sua couraa. Nela, o significado fundamental para todo conhecimento revela-se na relao entre mito e verdade. Essa relao de excluso recproca. No h verdade, pois no h univocidade - e, portanto, nem sequer erro - no mito. Porm, como tampouco pode haver verdade sobre ele (j que s h verdade nas coisas objetivas, assim como a objetividade reside na verdade), h ento, no que diz respeito ao esprito do mito, nica e exclusivamente uma percepo dele.

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As afinidades efetivas de Goethe

E onde a presena da verdade for possvel, esta s acontecer sob a condio da percepo do mito, ou seja, da percepo de sua indiferena aniquiladora perante a verdade. Por isso, na Grcia, a arte autntica, a filosofia autntica - diferentemente do seu estgio inautntico, o tergico - nasce com o fim do mito, uma vez que a arte no se baseia menos na verdade do que a filosofia, e esta no mais do que aquela. A confuso criada com a identificao entre verdade e mito , porm, to inescrutvel que essa primeira distoro, com sua eficcia encoberta, ameaa preservar de toda suspeita crtica praticamente cada uma das frases que se encontram na obra de Gundolf. E, no entanto, toda a arte do crtico consiste aqui em nada alm do que apanhar, como um segundo Gulliver, apenas uma dessas frasezinhas liliputianas, apesar do esperneio de seus sofismas, e contempl-Ia com toda ca1 ma. "S" omente no casamento ". Ulllram-se [] to das as atra... es e repulsas que resultam da tenso do ser humano entre natureza e cultura, dessa sua dualidade: com seu sangue, o homem aproxima-se do animal; com sua alma, da divindade [...] S no casamento a unio ou a separao fatal e instintiva de duas pessoas [...] mediante a concepo de um filho legtimo torna-se, na linguagem pag, um mistrio e, na linguagem crist, um sacramento. O casamento no s um ato animal, mas tambm um ato mgico, um encantamento". Uma exposio que apenas o misticismo sanguinolento de sua expresso consegue distinguir da forma de pensar contida na divisa de um biscoitinho da sorte. Ao contrrio disso, quo firme se mantm a explicao kantiana, cuja rigorosa indicao do elemento natural do casamento - a sexualidade - no obstrui o caminho para o lagos de seu elemento divino - a fidelidade. Com efeito, prprio daquilo que verdadeiramente divino o lagos; o divino no fundamenta a vida sem a verdade, nem o rito sem a teologia. Em oposio a isso, o elemento comum a toda viso pag a primazia do culto

sobre a doutrina, a qual se mostra pag de maneira a mais segura na medida em que nica e exclusivamente esotrica. O Goethe de Gundolf, tosco pedestal de sua prpria estatueta, revela em todos os sentidos o iniciado numa doutrina esotrica, o qual apenas por longanimidade tolera o esl-()J'(;o filosofia em torda no de um mistrio cuja chave ele segura em suas mos. Contudo, nenhum modo de pensar mais Eltfdico do que este que, de forma confusa, fora de volta ao mito at lTleSlTlO aquilo que havia comeado a distanciar-se dele e que, por intermdio dessa imerso forada no monstruoso, j;\ teria se constitudo em advertncia a toda reflexo que no se compraz numa estadia na selva dos trpicos, na floresta virgem em que as palavras, como macacos tagarelas, balanam de galho em galho, de pompa em pompa, s para no terem de fOcal'o solo que denuncia que no podem ficar em p - Locaro Iogas onde deveriam ficar em p e prestar contas.35 Todavia, evitam o lagos abertamente, uma vez que nele a questo quanto verdade, em face de todo pensamento mtico (at mesmo aquele obtido de modo sub-reptcio), reduzida a nada. De fito, esse pensamento no tem nenhum tipo de escrpulo quanto a tomar o terreno cego do mero teor factual na obra de Goethe por seu teor de verdade e, em vez de depurar, a partir de uma ideia como aquela do destino, o verdadeiro contedo atravs do conhecimento, ele corrompido na medida em que a sentimentalidade envolve o conhecimento com suas

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Neste trecho, Benjamin mobiliza trocadilhos de difcil traduo: "trpi-

cos", Tropen, tambm o plural de Trope (tropas, em grego: desvio), figura retrica e de linguagem; "pompa" traduz aqui o substantivo masculino Bombast, que por sua vez traz em si todas as letras do substantivo Ast, galho, ramo. Por isso, formula-se na traduo que o "macaco" falastro, de estilo retrica e bombstico,
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arroja-se "na selva dos trpicos [...] de galho em galho, de pompa em pompa". (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades

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exalaes. Desse modo, com a falsa monumentalidade da imagem goethiana, surge a legalidade falsificada de seu conhecimento; e a investigao de seu logos, percebendo sua fragilidade meto do lgica, colide com a presuno de sua linguagem e, com isso, penetra no centro da questo. Seus conceitos so nomes; seus juzos so frmulas. Pois nessa presuno, exatamente a linguagem, cuja ratio radiante nem mesmo o mais miservel dos homens consegue sufocar, obrigada a propagar uma escurido que somente ela poderia iluminar. Com isso, deve desaparecer a ltima crena na superioridade desse estudo de Gundolf sobre a literatura goethiana das escolas mais antigas - estudo que a filologia intimidada aprovou como seu legtimo e maior sucessor no somente por conta de sua m conscincia, mas tambm pela impossibilidade de avali-Io a partir de seus conceitos bsicos. Todavia, a inverso quase insondvel do modo de pensar de Gundolf no subtrai considerao filosfica um empenho que condenaria a si prprio ainda que no portasse a aparncia abjeta do acerto. Onde quer que o exame da vida e da obra de Goethe esteja em questo, o mtico - por mais visvel que se manifeste nelas - no pode constituir a base do conhecimento. Um aspecto mtico particular, no entanto, pode muito bem ser um objeto de considerao; por outro lado, em se tratando da essncia e da verdade na obra e na vida, o exame do mito, mesmo nas relaes concretas, no o passo final. Pois, no mbito do mito, nem a vida de Goethe nem tampouco qualquer uma de suas obras esto representadas completamente. Se da vida do poeta que se trata aqui, isso est garantido pura e simplesmente por sua natureza humana; j as obras demonstram esse fato em detalhe, na medida em que uma luta guardada em segredo ao longo da vida se manifesta nas produes mais tardias. E somente nestas encontram-se elementos mticos tambm no contedo, e no

apenas nos assuntos tratados. Elas podem ser consideradas certamente, no contexto dessa vida, como um testemunho vlido de sua ltima fase. Sua fora testemunhal vlida, no nvel mais profundo, no s para o mundo mtico na existncia de Goethe. Nesta, h uma luta para libert-Io das amarras mticas, e essa luta, no menos do que a essncia daquele mundo, est documentada no romance goethiano. Na grandiosa experincia fundamental dos poderes mticos, sabendo que a reconciliao com eles no pode ser obtida seno mediante a constncia do sacrifcio, Goethe levantou-se contra eles. Se, na maturidade, ele empreendeu a sempre renovada tentativa - uma tentativa realizada com desalento ntimo, mas com vontade frrea - de submeter-se a essas ordens mticas por toda parte onde ainda imperassem (inclusive consolidar as suas regras em seu favor, como s o faz um servidor dos poderosos), ento essa tentativa desmoronou depois da ltima e mais difcil submisso a que ele se sujeitou: depois da capitulao em sua luta por mais de trinta anos contra a instituio do casamento, que lhe parecia ameaador como um smbolo de aprisionamento mtico. E um ano aps o contrato matrimonial, que se lhe impusera numa poca em que sofria a presso do destino, comeou a escrever As afinidades eletivas, registrando assim o protesto - sempre crescente em sua obra tardia - contra aquele mundo com o qual sua idade madura havia selado um pacto. As afinidades eletivas constituem um ponto de virada em sua obra. Com esse romance tem incio a derradeira srie de suas produes, sendo que de nenhuma delas ele pde desvencilhar-se por completo, j que at o fim continuaram pulsando vivamente dentro dele. Assim se entende o elemento comovente na anotao feita em seu dirio, no ano de 1820, de que "havia comeado a ler As afinidades eletivas", como tambm se entende a muda ironia de uma cena reportada por Heinrich Laube: "Uma senhora lanou contra Goethe as seguintes palavras a

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sobre Goethe

As afinidades

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de Goethe

respeito das Afinidades efetivas: eu no posso de forma alguma, senhor von Goethe, aprovar esse romance; ele de fato imoral, e eu no o recomendo a nenhuma mulher. - Nesse ponto, Goethe permaneceu por certo tempo em grave silncio e finalmente disse com muita comoo: sinto muito; na verdade o meu melhor livro". Essa ltima srie de obras atesta e acompanha a depurao que no pde mais ser uma libertao. Talvez porque sua juventude tenha com frequncia, diante dos apuros da vida, fugido incontinenti para o campo da criao literria, a idade, com terrvel e implacvel ironia, fez da literatura a soberana de sua vida. Goethe curvou sua vida diante das ordens que faziam dela a ocasio para as suas obras. Essa a circunstncia moral da apreciao que Goethe fez dos contedos factuais em idade avanada. Os trs grandes documentos de tal penitncia mascarada foram Poesia e verdade, o Div do Ocidente e do Oriente e a segunda parte do Fausto. A historizao de sua vida, tal como coube primeiramente autobiografia Poesia e verdade e, mais tarde, aos Didrios e anais, tinha de patentear como verdadeiro e transfigurar pela poesia o quanto essa vida havia sido o fenmeno primordial de uma vida de grande valor potico, plena de temas e ocasies para" o poeta". A ocasio da poesia, de que aqui se fala, no s algo diferente da vivncia, que a mais recente conveno coloca como fundamento da inveno potica,36 mas exatamente o contrrio. A tese, que se vai herdando nas histrias da literatura, de que a poesia goethiana tenha sido uma "poesia de ocasio" significa que ela era uma "poesia de vivncia" e, no que se refere s suas ltimas e maiores obras, expressa-se assim o

oposto da verdade. Pois a ocasio fornece o contedo, enquanto a vivncia deixa apenas um sentimento. Afim e semelhante relao entre esses dois termos a relao entre as palavras Genius e Genie. A ltima equivale a um ttulo que, na boca dos modernos, no importando como eles se posicionem, nunca se prestar a captar a relao de um homem com a arte como sendo essencial. A palavra Genius consegue isso, e os versos de Hlderlin afianam-no: "No te so, pois, conhecidos tantos viventes?/ No caminham teus ps sobre o verdadeiro como sobre tapetes?/ Por isso, meu Genius! s ingressa/ descalo na vida e no te preocupes!! Que tudo o que acontece te seja propcio!".37 Mostra-se exatamente aqui a antiga vocao do poeta que, desde Pndaro at Meleagros,38 desde os jogos stmicos at as horas de amor, encontrava ocasies de diferentes nveis (mas, como tal, sempre dignas) para o canto que, por consequncia, no podia cogitar fundamentar-se em vivncias. Desse modo, o conceito de vivncia no nada sequncias do sublime modo covarde); e tal alm de uma parfrase daquela ausncia de concanto, ausncia esta ansiada tambm pelo mais de ser filisteu (sublime por ser ainda igualmente canto, despojado da relao com a verdade, no

37

Versos extrados do poema Blodigkeit, que literalmente significa "estu-

pidez", "imbecilidade". Contudo, o sentido que adquire no contexro do poema o de "timidez", "hesitao", "reserva": sentimento que deve ser superado pela coragem insuflada pelos versos de Hlderlin. No original, os versos dizem: "Sind denn dir nicht bekannt viele Lebendigen?/ Geht aufWahrem dein Fui nicht, wie aufTeppichen?/ Drum, mein Genius! tritt nur/ Bar ins Leben, und sorgenicht! Was geschiehet, essei alIesgelegendir!". (N. da E.)

36

Benjamin alude aqui ao livro Das Erlebnis und die Dichtung [A vivncia

38

Meleagros de Gadara: escriror e poeta grego que viveu aproximadamen-

e a Poesia] que, publicado em

1906por Wilhelm

Dilthey

(1833-1911), granreve

te entre

140e 70 a.c.

Deixou sobretudo epigramas e stiras menipeias, alm da

de impacro sobre a vida cultural alem. (N. da E.)

primeira antologia de epigramas gregos de que se tem notcia. (N. da E.)

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sobre Goethe

As afinidades

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de Goethe

consegue despertar a responsabilidade adormecida. Na velhice, Goethe penetrou suficientemente fundo na essncia da poesia para constatar, com estremecimento, a ausncia de ocasio para a poesia no mundo ao seu redor; no obstante, quis caminhar unicamente sobre aquele tapete do verdadeiro. Postou-se tardiamente no limiar do Romantismo alemo. No lhe era permitido - como tampouco a Holderlin - o acesso religio sob a forma de algum tipo de converso, de aproximao a uma comunidade. Goethe abominava tal procedimento nos pr-romnticos. Mas as leis, a que estes buscavam inutilmente corresponder em sua converso e, consequentemente, na extino de sua vida, atiavam em Goethe, que tinha de submeter-se do mesmo modo a elas, a chama suprema de sua vida. Nessa chama consumiamse as escrias de cada paixo; e assim, at o fim de sua vida, ele pde manter, em sua correspondncia, o amor por Marianne39 to dolorosamente perto de si que, mais de uma dcada aps esse perodo no qual declararam sua afeio, foi possvel nascer aquele que talvez o mais poderoso poema do Div do Ocidente e do Oriente: "No mais sobre papel de seda/ escrevo rimas simtricas". E o fenmeno mais tardio de uma tal poesia a governar a vida e, por fim, at mesmo a durao da vida, foi a concluso de Fausto. Se na srie das obras da velhice a primeira As afinidades efetivas, ento, por mais obscuro que o mito a vigore, uma promessa mais pura deve ser visvel nesse romance. Mas a um estudo como o de Gundolf ela no se revelar. Este estudo, tan-

to quanto os de outros autores, no se d conta da novela, no se d conta dos "Jovens vizinhos singulares" .40 As afinidades eletivas foram planejadas inicialmente como novela na esfera do romance Os anos de peregrinao de Wilhelm Meister; a sua expanso, contudo, forou-a para fora desse crculo. Mas os traos da ideia primordial de forma conservaram-se apesar de tudo aquilo que fez a obra tornar-se um romance. Somente a plena maestria de Goethe, que aqui se mostra num apogeu, soube impedir que a tendncia inerente novela destrusse a forma romanesca. Ao enobrecer, por assim dizer, a forma do romance mediante a da novela, a ciso parece ter sido dominada fora, e a unidade, alcanada. O artifcio sobrepujante que tornou isso possvel, e que se imps de modo igualmente imperioso por parte do contedo, consiste no fato de que o poeta se abstm de convocar para o centro dos prprios acontecimentos a participao do leitor. Na medida em que esse centro permanece inteiramente inacessvel inteno imediata do leitor, como o ilustra com mxima evidncia a inesperada morte de Ottilie, a influncia da forma novelstica sobre a do romance se denuncia; e, justamente na representao dessa morte, se denuncia antes de tudo uma ruptura no momento aquele centro da ao, permanentemente dissimulado la, faz-se notar por fim com fora redobrada. Como j tambm em que na novehavia su-

40 39

Em sua interpretao das Afinidades efetivas, Benjamin confere signifi-

Marianne von Willemer (1784-1860), que Goethe encontrou pela pri-

cado central narrativa "Os jovens vizinhos singulares" (Die wunderfichen Nachbarskinder), que Goethe inseriu sob o ttulo explcito de Novette no dcimo captulo da segunda parte do romance. De maneira at ento indita na bibliografia secundria, Benjamin assinala os vrios pontos de contraste que a novela, em seu final feliz, apresenta em relao ao desfecho do romance. (N. da E.)

meira vez em agosto de 1814 numa estao de guas em Wiesbaden. Esposa de um banqueiro de Frankfurt 24 anos mais velho, Marianne inspirou a Goethe a figura de Zuleica, que no Div do Ocidente e do Oriente trava dilogos amorosos com Hatem, nome que o poeta se atribui nesse ciclo. (N. da E.)

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gerido R. M. Meyer, talvez seja prprio da mesma tendncia formal que a narrativa goste de apresentar grupos. E, na verdade, o seu carter visual basicamente no pictrico; ele pode ser chamado de plstico, talvez estereoscpico. Tambm esse carter visual aparece como novelstico. Pois se o romance, como um sorvedouro, atrai o leitor irresistivelmente para o seu interior, a novela insiste no distanciamento, ela expulsa todos os seres vivos de seu crculo mgico. Nesse sentido especfico, a obra permaneceu, apesar de sua extenso, como novela. Quanto efetividade da expresso, As afinidades eletivas, enquanto romance, no so superiores novela propriamente dita, a qual se encontra embutida na narrativa. As afinidades eletivas criam uma forma-limite e, em virtude disso, esto muito mais distantes de outros romances do que estes entre si. No" Wilhelm Meister e nas Afinidades eletivas o estilo artstico inteiramente determinado pelo fato de sentirmos a presena do narrado r por toda parte. Falta aqui o realismo artstico formal [...] que faz com que os acontecimentos e os homens existam por conta prpria, de modo que eles, como num palco, s paream ter uma existncia imediata; em vez disso, so na verdade muito mais uma 'narrativa' sustentada pelo narrador palpvel que est por trs de tudo [...] os romances de Goethe desenrolam-se no mbito das categorias do 'narrador"'. "Declamados" como Georg Simmel os chamou numa outra ocasio. No importa como esse fenmeno, que para Simmel no parece mais ser passvel de anlise, possa ser explicado no Wilhelm Meister - nas Afinidades eletivas ele deve-se ao fato de que Goethe, de forma zelosa, reserva para si prprio o direito de governar exclusivamente o mbito vital de sua obra. So justamente esses limites colocados ao leitor que caracterizam a forma novelstica clssica: Boccaccio confere uma moldura s suas novelas; Cervantes escreve-lhes um prlogo. Por mais que a forma do romance se acentue nas Afinidades eletivas, exatamen-

te esse acentuar-se e essa sobrepujana do tipo e do contorno denunciam a obra como novela. Nada pde tornar o resto de ambiguidade que lhe sobra mais inaparente do que a insero de uma novela que, quanto mais a narrativa principal dela se destacava como de um modelo puro de seu gnero, mais semelhante a um verdadeiro romance a novela fazia a narrativa principal parecer. Nisso se baseia o significado prprio que, na composio, cabe aos "Jovens vizinhos singulares", que devem ser considerados uma novela-modelo, mesmo se essa considerao limitar-se forma. Goethe quis colocar a novela como exemplar - no menos, mas em certo sentido at mais do que o romance. Pois, embora o acontecimento relatado seja concebido no prprio romance como real, ainda assim a narrativa denominada novela. Ela deve valer como "Novela" de maneira to categrica quanto a obra principal deve valer como "Um romance". Nela se manifesta com absoluta evidncia a regularidade pensada de sua forma, a intangibilidade de seu centro, ou seja, o mistrio como uma caracterstica essencial. Pois nela o mistrio a catstrofe disposta em posio central como princpio vivo da narrativa, enquanto no romance o significado da catstrofe, como aquele do acontecimento final, permanece fenomnico. A fora vivificadora dessa catstrofe , mesmo contando com muitas correspondncias no romance, to difcil de ser perscrutada que, para um observador desprevenido, a novela no menos autnoma, mas tambm no menos enigmtica, do que "A tola peregrina".41 E no entanto reina nes-

41

Em agosto de 1807, Goethe iniciou a traduo de uma novela annima


Torin) e posteriormente integrou-a ao romance Os

francesa (Ia flIle en plerinage). Em 1808 publicou-a numa revista sob o ttulo "A tola peregrina" (Die pilgemde
anos de peregrinao de Wilhelm Meister (livro I, captulo 5). (N. da E.)

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sa novela luz clara. Desde o incio tudo, nitidamente delineado, fica exposto como num cume. o dia da deciso que lana o seu brilho no Hades crepuscular do romance. Desse modo, a novela , pois, mais prosaica do que o romance. Numa prosa de grau superior, ela se defronta com o romance. A esse fato corresponde a genuna anonimidade em seus personagens e a anonimidade parcial e indecisa naqueles do romance. Enquanto na vida destes ltimos vigora uma recluso que garante a liberdade de seu agir, as figuras da novela surgem estreitamente rodeadas por seu mundo, por seus familiares. Se Ottilie, em face da insistncia do amado, renuncia no apenas ao medalho de seu pai, mas tambm s recordaes de seu lugar de origem para se entregar completamente ao amor, na novela nem mesmo o casal unido se sente dispensado da bno dos pais. Esse algo to diminuto caracteriza a fundo os casais. Pois certo que os amantes se desligam e emancipam-se do vnculo com a casa paterna, mas no menos certo que eles transformam o poder interior desta: mesmo se um deles, por si s, permanecesse preso casa paterna, o outro, com seu amor, libert-Io-ia. Se, de outro modo, h para os amantes algo como um sinal, ento este: a ambos fechou-se no somente o abismo do sexo, mas tambm aquele da famlia. Para que uma tal concepo de amor seja vlida, ela no pode privar-se pusilanimemente da viso dos pais, muito menos ignorar sua existncia, como impe Eduard a Ottilie. A fora dos amantes na novela triunfa na medida em que eclipsa no ser amado at mesmo a presena plena dos pais. O quanto eles, em sua radincia, so capazes de se libertar mutuamente de todos os vnculos - isso dito na novela mediante a imagem das vestes em que os filhos mal so reconhecidos pelos pais. No s no tocante a estes, mas tambm a todo o resto sua volta, os amantes ingressam numa relao. E, enquanto para as figuras do romance a independncia apenas sela com o

maior rigor possvel a submisso temporal e espacial ao destino, para as figuras da novela oferece a garantia mais valiosa de que, com o pice de sua prpria desgraa, seus companheiros de viagem so confrontados com o perigo de soobrar. De onde se conclui que mesmo o acontecimento mais extremo no expulsa os dois jovens do crculo de seus entes prximos, ao passo que o estilo de vida refinado das figuras do romance no pode evitar que, at que o sacrifcio ocorra, cada momento os exclua mais inexoravelmente da comunidade dos seres apaziguados. Os amantes na novela no conquistam a paz por meio do sacrifcio. Que o salto fatal da jovem no tenha esse significado, isso vem indicado pelo autor da maneira mais delicada e precisa. Pois quando ela atira para o jovem a guirlanda, sua inteno secreta uma s: expressar que ela no quer "morrer na beleza", nem ser coroada na morte como uma sacrificada. O rapaz, que s tem olhos para o timo, testemunha por seu turno que, conscientemente ou no, ele no toma parte na execuo do ato como se fosse uma vtima. Uma vez que esses seres no arriscam tudo partindo de uma liberdade concebida de modo falso, no ocorre um sacrifcio entre eles, mas sim uma deciso dentro deles. De fato, a liberdade est to claramente afastada da deciso do jovem de salvar a moa quanto o destino o est. A aspirao quimrica por liberdade aquilo que evoca o destino sobre as figuras do romance. Os amantes na novela esto alm da liberdade e do destino, e a sua deciso corajosa suficiente para romper o destino que se avoluma sobre eles e para desmascarar uma liberdade que pretendia degrad-Ios nulidade da escolha. esse o sentido de sua ao nos segundos da deciso. Ambos mergulham na correnteza viva cujo poder benfico no se manifesta com menos fora nesse acontecimento do que, no romance, o poder letal das guas dormentes. O estranho mascaramento com as roupas nupciais encontradas pelos jovens tambm se elucida

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inteiramente atravs de um episdio no romance: Nanny chama de vestido de noiva a mortalha preparada para Ottilie. Por conseguinte, seria certamente permitido interpretar desse modo aquele estranho episdio da novela e - mesmo sem as analogias mticas que possam porventura ser descobertas - reconhecer nas vestes nupciais dos amantes as mortalhas transformadas e doravante imunes morte. A completa segurana existencial que, ao final, se abre para eles est indicada tambm de outras maneiras. No apenas mediante as vestes que os ocultam aos amigos, mas acima de tudo por meio da grande imagem do navio aportando no lugar onde os jovens se unem, despertada a sensao de que eles no possuem mais destino e encontram-se no ponto ao qual os outros ainda tm de chegar um dia. Com tudo isso, pode-se considerar irrefutavelmente correto que, na construo das Afinidades efetivas, cabe novela um significado decisivo. Ainda que somente luz plena da narrativa principal todos os seus detalhes sejam revelados, estes do um testemunho inconfundvel de que aos motivos mticos do romance correspondem aqueles da novela enquanto motivos da redeno. Se, desse modo, o mtico abordado no romance como tese, a anttese pode ser encontrada na novela. Seu ttulo aponta para isso. "Singulares", na verdade, devem parecer aqueles jovens vizinhos principalmente para as figuras do romance, que se afastam deles com sentimento profundamente ferido. Um ferimento que Goethe, em consonncia com a natureza secreta da novela e talvez em muitos aspectos de modo oculto para si mesmo, motivou exteriormente, mas sem que com isso tenha subtrado ao ferimento seu significado interior. Ao passo que, na viso do leitor, aquelas figuras permanecem mais fracas e mais emudecidas, contudo em pleno tamanho natural, o casal unido da novela desaparece sob o arco de uma ltima pergunta retrica, numa perspectiva por assim dizer infinitamente distante. Ser

que, na disposio para afastar-se e desaparecer, no deveria estar subentendida bem-aventurana - a bem-aventurana nas coisas pequenas, que Goethe mais tarde transformou no motivo nico da "Nova Melusina"?42

11I

"Antes que alcancjs o corpo nesta estrela Invento-vos o sonho em eternas estrelas." Stefan Georg3

Aqueles que no encontram na crtica da arte uma reproduo de seu devaneio autocentrado escandalizam-se sob o pretexto de que ela invade em demasia a esfera da obra, de modo que esse escandalizar-se testemunha tal ignorncia quanto essncia da arte, que uma poca para a qual a origem rigorosamente determinada da arte vai se tornando cada vez mais viva no precisa articular aqui nenhuma refutao. Contudo, talvez seja

42

Conto maravilhoso (Mdrchen)

que remonta ao livro popular Melusine

(1474), adaptao de uma saga francesa sobre o casamento de um cavaleiro com uma ninfa. Goethe wncluiu a redao da narrativa "A nova Melusina" (Die Neue
Melusine)

em setembro de ] 8] 2 e integrou-a ao romance Os anos de peregrinao

de Wilhelm Meister (livro lU, captulo 6). Entre as vrias narrativas inseridas nesse

romance de velhice, "A nova Melusina" a mais fantstica e trata do amor e casamento (que se desfaz no final) entre um barbeiro e uma bela mulher, a qual acaba por revelar-se como a princesa de um povo de anes. (N. da E.)
43

Versos tomados quadra (citada integralmente no final deste ensaio) que

o poeta Stefan George (1868-1933) afixou na casa natal de Beethoven em Bonn. O poema, intitulado Haus in Bonn [Casa em Bonn], integra o ciclo Der siebente
Ring [O stimo anel], de 1907. (N. da E.)

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permitida uma imagem que d a resposta mais concludente a essa suscetibilidade. Suponha-se que se fique conhecendo uma pessoa bela e atraente, porm fechada, pois traz em si um segredo. Seria repreensvel querer invadir a sua esfera ntima. Mas certamente lcito procurar saber se ela tem irmos e se o modo de ser deles explica porventura em alguns aspectos o carter enigmtico do desconhecido. exatamente dessa maneira que a crtica sonda os irmos da obra de arte. E todas as obras autnticas tm seus irmos no mbito da filosofia. Pois aquelas so justamente as figuras nas quais aparece o ideal de seu problema. A totalidade da filosofia, o seu sistema, de um poderio superior ao que pode exigir a quinta-essncia de todos os seus problemas, uma vez que a unidade na soluo de todos eles no pode ser indagada. Pois se a unidade na soluo de todos os problemas fosse mesmo passvel de indagao, ento logo se colocaria em relao indagao que conduz todo esse processo uma nova indagao, sobre a qual repousa a unidade de sua resposta juntamente com a unidade de todas as demais. Decorre da que no h nenhuma pergunta que abranja a unidade da filosofia por meio da indagao delineada. O conceito dessa pergunta inexistente, que indaga a unidade da filosofia, est assinalado na filosofia pelo ideal do problema. Contudo, mesmo se o sistema no pode ser indagado em nenhum sentido, ainda assim h configuraes que, sem serem perguntas, tm a mais profunda afinidade com o ideal do problema. Estas so as obras de arte. No com a filosofia propriamente dita concorre a obra de arte; ela apenas estabelece a mais precisa relao com a filosofia mediante o seu parentesco com o ideal do problema. E, na verdade, o ideal, de acordo com uma lgica que se fundamenta em sua prpria essncia, pode manifestar-se unicamente em uma multiplicidade. No , porm, numa multiplicidade de problemas que aparece o ideal do problema. Ele se encontra enterrado antes naquela

multiplicidade das obras, e sua extrao tarefa da crtica. Esta permite ao ideal do problema aparecer na obra de arte, em uma de suas manifestaes sensveis. Pois o que a crtica demonstra por fim na obra de arte a possibilidade virtual de formular o seu teor de verdade como sendo o mais elevado problema filosfico. Mas aquilo perante o que a crtica se detm - como por reverncia obra, mas igualmente por respeito verdade - justamente essa prpria formulao. De fato, aquela possibilidade de formulao s poderia ser alcanada se o sistema fosse passvel de indagao, e, com isso, transformar-se-ia a si prpria, a partir de uma manifestao do ideal, em uma existncia jamais dada do prprio ideal. Assim, porm, a possibilidade de formulao diz simplesmente que a verdade numa obra poderia reconhecer-se no como indagvel, mas sim como exigida. Se for permitido dizer que todo belo se relaciona de algum modo com o verdadeiro e que o seu lugar virtual na filosofia pode ser determinado, isso significa ento que em cada obra de arte verdadeira pode ser encontrada uma manifestao do ideal do problema. Resulta da que, desde o momento em que a considerao dos fundamentos do romance se eleva contemplao de sua perfeio, a filosofia, e no o mito, est convocada a gui-Ia. Com isso, a figura de Ottilie destaca-se. nela, com efeito, que o romance parece de forma absolutamente evidente desprender-se do mundo mtico. Pois mesmo quando ela sucumbe como vtima de poderes obscuros, precisamente a sua inocncia que, seguindo uma antiga exigncia que reivindica que o sacrificado seja imaculado, designa Ottilie para esse destino terrvel. verdade que nessa figura de menina no a castidade que se apresenta, por mais que esta surja da espiritualidade - j em Luciane uma tal intocabilidade constitui praticamente um defeito -; mesmo assim, a conduta inteiramente natural de Ottilie, apesar da total passividade que a caracteriza no erotismo co-

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mo em todas as outras esferas, torna-a inacessvel a ponto de, em transe, ausentar-se do mundo. Em seu estilo inoportuno, o soneto de Werner tambm anuncia isso: nenhuma conscincia vela a castidade dessa menina. Mas o seu mrito no , ento, tanto maior? Com que profundidade essa castidade enraza-se na essncia natural da jovem, Goethe apresentou-o nas cenas em que a mostra com o menino Jesus e com o filho de Charlotte morto nos braos. Em ambas as cenas, Ottilie aparece sem marido. Contudo, o poeta disse ainda mais coisas com isso. Pois o quadro "vivo", que apresenta a graa da me de Deus e sua pureza superior a todos os rigores morais, precisamente o artificial. Aquele que a natureza oferece um pouco depois mostra o menino morto. E exatamente o que desvela a essncia verdadeira daquela castidade cuja infecundidade sagrada no , em si mesma, superior em nada confuso impura da sexualidade que rene o casal dividido e cujo direito consiste somente em deter a unio em que o homem e a mulher deveriam se perder. Na figura de Ottilie, entretanto, essa castidade reivindica bem mais. Ela evoca a aparncia de uma inocncia da vida natural. A ideia pag, ainda que no mtica, dessa inocncia deve ao cristianismo, no que tange ao ideal de virgindade, pelo menos a sua forllmlao mais extrema e mais rica em consequncias. Se as causas de uma culpa original mtica devem ser buscadas no simples impulso vital da sexualidade, o pensamento cristo v a sua contrapartida na esfera em que tal impulso se encontra o mais distante da expresso drstica: na vida da virgem. Mas essa inteno clara, ainda que no seja claramente consciente, inclui um erro muito grave. certo que assim como h uma culpa natural, h tambm uma inocncia natural da vida. Esta ltima, porm, est ligada no sexualidade - nem mesmo como sua negao -, mas sim unicamente ao seu polo oposto (e igualmente natural): o esprito. Assim como a vida sexual do ser humano

I
-:ii

pode tornar-se a expresso de uma culpa natural, desse mesmo modo a sua vida espiritual relacionada unidade de sua individualidade, no importando como esta esteja constituda, pode tornar-se a expresso de uma inocncia natural. Essa unidade da vida espiritual no indivduo o carter. A univocidade, como o momento essencial constitutivo do carter, diferencia-o do elemento demonaco de todos os fenmenos puramente sexuais. Atribuir a um ser humano um carter complicado s pode significar negar-lhe carter, seja de modo justo ou injusto, enquanto para cada manifestao da vida puramente sexual o selo de seu conhecimento continua sendo a percepo da ambiguidade de sua natureza. Isso tambm se constata na virgindade. Acima de tudo, fica evidente a ambiguidade de sua intocabilidade. Pois exatamente o que concebido como sinal de pureza interior o que mais agrada ao desejo. Mas tambm a inocncia da ignorncia ambgua. Pois sobre a sua base a afeio converte-se inesperadamente em desejo considerado pecaminoso. E justamente essa ambiguidade retoma de maneira altamente significativa no smbolo cristo da inocncia: o lrio. As linhas rgidas dessa planta, a brancura de seu clice, unem-se aos aromas embriagadoramente doces, que quase deixam de ser vegetais. Goethe concedeu a Ottilie essa magia perigosa da inocncia que tem a mais ntima afinidade com o sacrifcio celebrado por sua morte. Pois justamente ao aparecer de tal modo inocente, Ottilie no abandona o irradiante domnio da execuo do sacrifcio. No a pureza, mas sim sua aparncia derrama-se com tal inocncia sobre a sua figura. a intocabilidade da aparncia que a coloca fora do alcance de seu amado. Uma natureza aparentemente similar est sugerida no ser de Charlotte, o qual apenas parece inteiramente puro e incontestvel, enquanto na verdade sua infidelidade em relao a seu amigo o desfigura. Mesmo em sua apario como me e dona de casa, na qual passividade pouco combina com ela,

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Charlotte causa uma impresso fantasmagrica. s s custas dessa indeterminao apresenta-se Portanto, no mais fundo, ela no se diferencia entre os fantasmas a nica a ter aparncia. E

E, no entanto, nela a nobreza. de Ottilie, que assim, de modo

geral, imprescindvel para a compreenso dessa obra buscar sua chave no no antagonismo dos quatro parceiros, mas sim naquilo em que eles se diferenciam em igual medida dos amantes na novela. As personagens da narrativa principal opem-se umas s outras menos como indivduos do que como pares. Ser que a essncia de Ottilie toma parte naquela autntica inocncia natural que tem to pouco a ver com a ambgua intocabilidade quanto com a bem-aventurada ausncia de culpa? Ela tem carter? Ser que sua natureza, no tanto graas prpria franqueza quanto em virtude da expresso livre e aberta, encontra-se to clara diante dos nossos olhos? O contrrio de tudo isso o que a caracteriza. Ela reservada - mais ainda: nada do que diz ou faz pode livr-Ia de sua reserva. Um mutismo vegetal, tal como se expressa de forma grandiosa no motivo de Dafne suplicante com as mos erguidas, cobre sua existncia e a obscurece ainda nos perigos mais extremos, os quais normalmente - no caso de qualquer outra pessoa - colocariam sua existncia em plena luz. Sua deciso de morrer permanece um segredo at o final no s para os amigos; ela parece tomar forma, em sua completa obscuridade, de uma maneira incompreensvel tambm para a prpria Ottilie. E isso toca as razes da moralidade de sua deciso. Pois se o mundo moral mostra-se em alguma parte iluminado pelo esprito da lngua, isso acontece na deciso. Nenhuma deciso moral pode ganhar vida sem uma forma lingustica e, a rigor, sem ter se tornado um objeto de comunicao. Por isso, no silncio absoluto de Ottilie, a moralidade da vontade de morrer que a anima torna-se questionvel. Na verdade, o que a motiva no uma deciso, mas sim um impul-

so. Por essa razo o seu morrer no - como Ottilie parece expressar de forma ambgua - sagrado. Se ela reconhece ter se afastado de seu "caminho", essa palavra em verdade s pode estar dizendo que apenas a morte pode preserv-Ia de sua runa interior. E assim a morte muito provavelmente expiao no sentido do destino, mas no a absolvio sagrada que, para o ser humano, no pode ser jamais uma morte voluntria, mas apenas a morte imposta a ele por Deus. A de Ottilie , assim como sua intocabilidade, apenas o ltimo recurso da alma que foge da runa. Em seu impulso para a morte expressa-se a nsia pelo repouso. Goethe no deixou de indicar que isso surge inteiramente daquilo que natural nela. Se Ottilie morre na medida em que se priva de alimento, o poeta tambm deixa claro no romance o quanto a comida, mesmo em tempos mais felizes, era com frequncia repugnante para ela. A existncia de Ottilie, que Gundolf chama de sagrada, uma existncia dessacralizada, e isso nem tanto por ter pecado contra um casamento em runas, mas antes pelo fato de, subjugada at a morte no aparecer e no devir de uma violncia fatdica, ir levando a vida na indeciso. Essa permanncia culpada e inocente no mbito do destino lhe concede, aos olhos da interpretao superficial, uma qualidade trgica. Assim Gundolf pode falar do ''pathos dessa obra, de uma tragicidade no menos sublime e estremecedora do que aquela de que advm o dipo de Sfocles". Antes dele, Franois-Poncet, em seu livro inspido e abalofado sobre as Affinits lectives, j havia falado de modo semelhante. E, mesmo assim, no deixa de ser o julgamento mais errneo. Pois na palavra trgica do heri foi alcanada a crista da deciso, sob a qual culpa e inocncia do mito engolem-se como um abismo. Para alm da culpabilidade e da inocncia funda-se a imanncia do bem e do mal, que s pode ser alcanado pelo heri, jamais por uma moa hesitante. Por isso, enaltecer a sua "purificao trgica" discurso

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vazio. No se pode conceber nada menos trgico do que esse deplorvel fim. Mas no apenas nisso que o impulso mudo se d a conhecer; insustentvel mostra-se tambm a vida de Ottilie quando exposta ao crculo luminoso dos preceitos morais. Contudo, somente a completa ausncia de envolvimento com essa obra parece ter aberto os olhos dos crticos para isso. Ficou reservado assim compreenso caseira de Julian Schmidt formular a pergunta que, efetivamente, deveria ter sido a primeira a ser colocada por leitores imparciais em face dos acontecimentos. "No haveria nenhuma objeo a ser feita se a paixo tivesse sido mais forte do que a conscincia; mas como entender esse emudecer da conscincia?" "Ottilie comete um erro que lhe causa culpauma culpa que mais tarde ela sente profundamente, mais profundamente do que o necessrio; mas como pode ser que ela no a sinta antes? Como possvel que uma alma to bem constituda e to bem educada, como se supe que Ottilie seja, no perceba que, pelo modo como se comporta diante de Eduard, est cometendo uma injustia contra Charlotte, sua benfeitora?" Nenhum exame das correlaes mais internas do romance pode invalidar a plena legitimidade dessa questo. O no reconhecimento de seu carter obrigatrio deixa a essncia do romance no escuro. Pois a linguagem abafada dos afetos pode ser entendida como um trao da individualidade de Ottilie, mas no esse silncio da voz moral. No se trata de uma caracterstica dentro dos limites da natureza humana. Com esse silncio a aparncia instalou-se, consumindo o corao do ser mais nobre. E isso lembra curiosamente a taciturnidade de Minna Herzlieb, que morreu insana na velhice.44 No se expressando em palavras, toda

clareza de uma conduta aparente e, na verdade, a vida interior daqueles que dessa maneira se preservam no menos obscura para eles do que para os demais. Somente em seu dirio parece manifestar-se por fim a vida humana de Ottilie. Toda a sua existncia dotada de linguagem deve ser procurada cada vez mais nesses mudos apontamentos. Contudo, tambm eles apenas constroem o monumento para aquela que morreu lentamente. Ao revelarem segredos que s a morte poderia desvelar, os apontamentos de dirio habituam ideia de seu desaparecimento; e, ao manifestarem a taciturnidade de uma pessoa que vive, prenunciam tambm o seu completo emudecer. At mesmo em seu estado de esprito arrebatado penetra aquilo que aparente - as aparncias que reinam na vida da autora do dirio. Pois se o perigo do dirio como tal reside em revelar prematuramente na alma os grmens da recordao e impedir a maturao de seus frutos, ento tal perigo deve tornar-se necessariamente fatal quando a vida espiritual se expressa apenas no dirio. E, ainda assim, toda a fora da existncia interiorizada provm, em ltima instncia, da recordao. S ela garante ao amor sua alma. essa alma que respira na recordao goethiana: "Ah, foste em tempos j vividos/ Minha irm ou minha mulher".45 E assim como, em tal associao, at a prpria beleza sobrevive como recordao, sem esta a beleza, mesmo florescendo, no essencial. Testemunham-no as palavras do Fedro platnico: "Quem acabou de ser iniciado e um daqueles que muito contemplaram no alm, ao avistar a figura de um corpo ou um rosto divino que imita bem a beleza, ser acometido primeiro, rememorando as aflies ento vivenciadas, de consternao; mas em

45 44

Versos tomados ao poema "A Charlotte von Stein" (1776). No original:

Ver nota 23. (N. da E.)

"Ach, du warst in abgelebten Zeitenl Meine Schwester oder meine Frau". (N. da E.)

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seguida, encarando-a de frente, reconhece a sua essncia e a reverencia como a um Deus, pois a recordao, elevada ideia de beleza, contempla-a por sua vez como estando em solo sagrado ao lado da ponderao".46 A existncia de Ottilie no desperta uma tal lembrana; nessa existncia a beleza permanece realmente como algo primeiro e essencial. Toda a sua impresso favorvel "provm somente da aparncia; a despeito das inmeras pginas do dirio, sua essncia interior permanece fechada, mais fechada do que qualquer personagem feminina de Heinrich von Kleist". Nessa percepo, Julian Schmidt coincide com uma crtica antiga que declara com uma determinao peculiar: "Essa Ottilie no uma filha legtima do esprito do poeta, mas sim concebida de maneira pecaminosa, numa recordao dupla de Mignon e de um velho quadro de Masaccio ou Giotto". De fato, as fronteiras do pico com a pintura so transgredidas na figura de Ottilie. Pois a manifestao do belo como contedo essencial em um ser vivo situa-se mais alm da esfera do material pico. E, contudo, ela encontra-se no centro do romance. Pois no dizer muita coisa quando se caracteriza a fora de convico da beleza de Ottilie como condio bsica para a sua participao no romance. Enquanto o mundo do romance existir, a beleza no deve desaparecer: o atade em que jaz a jovem no fechado. Nessa obra, Goethe afastou-se muitssimo do famoso modelo homrico de representao pica da beleza. Pois no apenas a prpria Helena, ao zom-

bar de Pris, mostra-se mais decidida do que jamais se mostrou Ottilie em suas palavras; mas, sobretudo na representao de sua beleza, Goethe no seguiu a famosa regra retirada dos discursos de admirao que pronunciam os ancios reunidos sobre a muralha. Os eptetos distintivos que, mesmo contra as regras da forma romanesca, so atribudos a Ottilie s servem para afast-Ia do plano pico, no qual o poeta reina, e para conferir a ela uma estranha vitalidade, pela qual ele no responsvel. Dessa maneira, quanto mais distante ela se encontra da Helena de Homero, mais prxima est da Helena goethiana.47 Envolta, como ela, em inocncia ambgua e beleza aparente, Ottilie encontra-se na expectativa da morte expiatria. E invocao mgica tambm desempenha um papel na sua apario. Em face da figura episdica da herona grega, Goethe guardou uma maestria consumada, uma vez que iluminou na forma de uma representao dramtica at mesmo a invocao - nesse sentido, no parece de modo algum ser obra do acaso que aquela cena, na qual Fausto deveria solicitar de Persfone a entrega de Helena, jamais tenha sido escrita.48 Nas Afinidades efetivas, porm, os princpios demonacos da invocao irrompem bem no mago da prpria criao potica. Pois o que invocado

47

Benjamin refere-se aqui figura de Helena que assoma no incio do ter-

ceiro ato do Fausto lI. Do monlogo inicial da bela herona grega, proferido na cena "Diante do palcio de Menelau em Esparta", j se depreende a sugesto de iminente "morre expiatria", isto , a ameaa de vingana que, nas insinuaes de Mefistfeles (sob a mscara mitolgica de Frquias versos 8.014-33), estaria sendo arquitetada pelo esposo magoado (Menelau). (N. da E.)
48

46

Essa citao do Fedro condensa duas passagens tomadas ao segundo dis-

curso proferido por Scrates: a primeira oriunda das explanaes referentes ao "efeito da beleza sobre aquele que foi iniciado em sua essncia"; a segunda passagem advm da grande metfora sobre a natureza dos dois corcis da alma, mais precisamente do segmento sobre a "domesticao do corcel indmito". (N. da E.) -

Nos planos originais de Goethe, Fausto -

como um "segundo Orfeu"

deveria proferir diante de Persfone, deusa dos mundos nferos, um discurso

comovente, com a finalidade de resgatar Helena e traz-Ia de volta luz do sol. (N. da E.)

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sempre apenas uma aparncia - em Ottilie, a beleza viva que se imps com fora, de forma misteriosa e no purificada, como "matria" no sentido mais poderoso. Assim se confirma a qualidade prpria do Hades que o auror confere aos acontecimentos: diante do fundamento profundo de seu dom potico, encontra-se ele como Odisseu com a espada desembainhada diante da cova cheia de sangue e, como este, repele as sombras sedentas para s tolerar aquela cuja fala despojada ele busca.49 Essa fala um sinal da origem fantasmagrica de Ottilie. Origem esta que gera o elemento que transluz de maneira peculiar, o elemento por vezes precioso em sua apresentao e execuo. Essa tendncia ao esteretipo encontrvel na estrutura da segunda parte do romance, que por fim foi ampliada significativamente aps o concluimento da concepo bsica, aparece insinuada tambm no estilo, em seus inmeros paralelismos, comparaes e restries, to prximos do modo de escrever que Goethe cultivava na velhice. nesse sentido que Grres declara a Arnim que muita coisa nas Afinidades eletivas se lhe afigurava "como que encerada, e no entalhada". Uma formulao que parece se aplicar especialmente s mximas da sabedoria de vida. Mais problemticos ainda so os aspectos que, de maneira alguma, podem abrir-se inteno puramente receptiva: aquelas correspondncias que se abrem to somente a uma investigao de ordem filolgica, completamente afastada da questo esttica. certo que, em tais correspondncias, a representao invade o mbito das frmulas invocatrias. por isso que lhe faltam to frequentemente a momentaneidade ltima e o carter definitivo da vivificao artstica: a forma. No

romance, essa forma no constri apenas figuras que, com bastante frequncia e por vontade prpria, apresentam-se informes como figuras mticas, mas tambm as complementa brincando de modo delicado, como que esboando arabescos em torno delas, e com todo direito as dissolve. Pode-se ver o efeito produzido pelo romance como expresso de sua problemtica inerente. O que o diferencia de outros romances que encontram a melhor parte, ainda que no o ponto mais elevado do seu efeito, no sentimento imparcial do leitor, que ele tem de atuar sobre esse sentimento de maneira altamente confusa. Uma influncia turva, que em nimos afins pode intensificar-se at a um entusiasmo arrebatador e, em nimos mais distanciados, at a uma consternao encrespada, foi desde sempre prpria desse romance, e sua altura est to somente a razo incorruptvel, sob cuja proteo o corao pode entregar-se beleza assombrosa, magicamente invocada, das Afinidades eletivas. Invocao pretende ser o contraponto negativo da criao. Tambm ela afirma construir o mundo a partir do nada. A obra de arte no tem nada em comum com nenhuma delas. No do nada que ela surge, mas sim do caos. Deste, contudo, a obra de arte no ir desentranhar-se tal como faz o mundo criado segundo o idealismo da teoria da emanao. A criao artstica no "faz" nada a partir do caos, ela no o penetra; do mesmo modo, tampouco permitir o mesclar-se da aparncia, como o faz na verdade a invocao mgica, a partir dos elementos desse caos. isso que a frmula realiza. A forma, todavia, como num encantamento converte o caos em mundo por um instante. Por isso, nenhuma obra de arte, completamente livre desse encantamento, pode aparentar estar viva sem tornar-se mera aparncia e deixar de ser obra de arte. A vida que se agita nela deve aparecer paralisada e como que aprisionada por um instante num encantamento. O elemento nela existente mera beleza, mera

49

Aluso aventura de Odisseu no Hades, tal como narrada no captulo

XI da Odisseia. A fala que busca Odisseu no mundo dos mortos a do adivinho Tirsias. (N. da E.)

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harmonia que inunda o caos - e, na verdade, apenas o caos, no o mundo -, mas que, ao inund-lo, s aparenta dar-lhe vida. O que pe termo a essa aparncia, o que prescreve o movimento e obsta a harmonia o sem-expresso. 50 Aquela vida funda o mistrio, este enrijecimento funda o contedo na obra. Assim como a interrupo por meio da palavra imperativa consegue arrancar a verdade do subterfgio feminino precisamente no momento em que o interrompe, o sem-expresso obriga a trmula harmonia a deter-se e eterniza atravs de seu protesto o tremor dela. Nessa eternizao o belo obrigado a justificar-se, mas agora parece ser interrompido exatamente nessa justificao, e obtm assim a eternidade de seu contedo justamente por uma ddiva daquele protesto. O sem-expresso o poder crtico que, mesmo no podendo separar aparncia e essncia na arte, impede-as de se misturarem. Ele tem esse poder enquanto palavra moral. No sem-expresso aparece o poder sublime do verdadeiro, na mesma medida em que ele determina a linguagem do mundo real de acordo com as leis do mundo moral. o sem-expresso que destri aquilo que ainda sobrevive em toda aparncia bela como herana do caos: a totalidade falsa, enganosa - a totalidade absoluta. S o sem-expresso consuma a obra que ele despedaa, fazendo dela um fragmento do mundo verdadeiro, torso de um smbolo. Como categoria da linguagem e da arte, no da obra ou dos gneros literrios, o sem-expresso no pode ser definido de modo mais rigoroso do que mediante uma pas-

sagem dos comentrios de HJderlin ao dipo,51 a qual ainda no parece ter sido reconhecida em seu significado fundamental, que extrapola a teoria da tragdia e mostra-se vlida para a teoria da arte de uma maneira geral. Tal passagem diz: "O transporte trgico , na verdade, vazio c o mais desvinculado possvel. - Desse modo, na sequncia rtmica das representaes em que o transporte se apresenta, torna-se necessrio isso que se denomina na mtrica de cesura, a palavra pura, a interrupo contrarrtmica, para fazer frente mudana rpida das representaes em seu ponto mais alto, de tal maneira que aparea no mais a mudana da represellla:o, mas sim a prpria representao". A "sobriedade junonal do ocidente" que Hlderlin, alguns anos antes de escrever as palavras mencionadas, apresentava como meta quase inalcan:;vd de toda prtica artstica alem apenas uma outra denominao daquela cesura, na qual, simultaneamente com a harmonia, toda expresso se detm para dar lugar a um poder que , no titnbito de todo meio artstico, sem expresso. Tal poder jamais ("()i ais evidente do que na tragdia grem ga, de um lado, e nos hinos de Hlderlin, de outro lado. Perceptvel na tragdia como o emudecer do heri, nos hinos como protesto dentro do ritmo. Sim, no se poderia definir de modo mais preciso esse ritmo do que com a afirmao de que algo para alm do poeta interrompe a linguagem da poesia. Eis aqui o motivo "por que um hino raramente (e, com plena razo, talvez jamais) ser chamado de 'belo"'. Se naquela lrica o sem-expresso, na lrica de Goethe a beleza que surge at o limite daquilo que pode ser apreendido numa obra. O que se move para

50

O "sem-expresso" est traduzindo aqui o termo das Ausdruckslose: o ca-

rente ou desprovido de expresso, o "no-expressivo". Na sequncia, Benjamin buscar elucidar essa "categoria da linguagem e da arte" mediante algumas palavras de Hilderlin ensejadas por sua traduo da tragdia sofoeliana Rei dipo. (N. da E.)
51

Friedrich Hilderlin ocupou-se intensamente com o Rei dipo, de Sfo-

eles, e em 1804 publicou a sua traduo da tragdia; traduziu para o alemo tambm Antgona, assim como hinos de Pndaro. (N. da E.)

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alm desse limite , em uma direo, fruto da loucura, e, na outra direo, a apario invocada. E, nesta direo, a literatura alem no pode atrever-se a dar um passo frente de Goethe sem cair irremissivelmente em um mundo de aparncias cujas imagens mais sedutoras Rudolf Borchardt52 evocou. De fato, no faltam evidncias de que mesmo a obra de Goethe, mestre de Borchardt, nem sempre escapou tentao, a mais prxima de seu Genius, de invocar a aparncia. Desse modo, Goethe recorda ocasionalmente o seu trabalho no romance com as seguintes palavras: "J se bastante feliz quando se pode, nestes tempos agitados, refugiar-se na profundeza de tranquilas paixes". Se aqui o contraste entre superfcie agitada e profundeza tranquila s de modo fugaz pode lembrar a gua, tal comparao encontra-se mais explcita em Zelter. Em uma carta tratando do romance ele escreve a Goethe: "Enfim, apropriado aqui o modo de escrever comparvel ao claro elemento cujos lestas habitantes nadam desordenadamente, arremessam-se para cima e para baixo cintilando e lanando sombras, sem se desviarem ou se perderem". O que Zelter explicita assim de maneira nunca suficientemente valorizada evidencia como o estilo do poeta, um estilo aprisionado em frmulas, possui afinidades com o reflexo aprisionado r na gua. E, para alm de questes estilsticas, indica o significado daquele "lago recreativo" e, finalmente, o contedo de sentido da obra toda. Assim como a alma aparente mostra-se ali ambgua, atraindo com

transparncia inocente e conduzindo abaixo em direo da mais profunda escurido, tambm a gua participa dessa magia singular. Pois, por um lado, a gua o negro, escuro, insondvel; mas, por outro, o reflexivo, o claro e o que aclara. O poder dessa ambiguidade, que j havia sido tema do poema "O pescador", tornou-se dominante na essncia da paixo nas Afinidades efetivas. Se, dessa maneira, a ambiguidade conduz ao centro do romance, por outro lado volta a remeter origem mtica da imagem que ele apresenta como vida bela e permite que essa imagem seja reconhecida com absoluta clareza. "No elemento do qual a deusa" - Mrodite - "adveio, a beleza parece sentir-se verdadeiramente em casa. louvada junta a rios caudalosos e fontes; Schnfliess53 chama-se uma das Ocenides; entre as Nereidas destaca-se a bela figura de Galateia, e dos deuses do mar surgem, em grande nmero, as filhas de belos ps. O elemento fluido, que inicialmente banha os ps daquelas que nele adentram, umedece os ps das deusas doando-Ihes beleza; e T tis, de ps de prata, permanece por todos os tempos o modelo segundo o qual a fantasia potica dos gregos desenha essa parte do corpo em suas figuras [0'0] Hesodo no dispensa beleza a nenhum homem ou deus concebido como masculino; tambm aqui a beleza no denota nenhum tipo de valor interior. Ela aparece relacionada predominantemente forma exterior da mulher, relacionada a Mrodite e s formas ocenicas de vida." Se assim-

segundo a Esttica da Antiguidade, de Walter - a origem de uma mera vida bela reside, em consonncia com as indicaes do mito, no mundo do ondear harmnico-catico, ento ali que um sentimento mais profundo procurou a origem de Ottilieo

52

RudolfBorchardt

(1877-1945): escritor e poeta doetus de estilo neorro-

mntico. Como Gundolf, participou durante certo perodo dos encontros e discusses promovidos pelo crculo de Stefan George. Borchardt trabalhou, ao longo de dcadas, na traduo da Divina Comdia, desenvolvendo para essa tarefa um alemo prprio, fundamentado no qu~ chamou de "restaurao criativa" da linguagem potica. (N. da E.)

53 Sehonfliess

significa algo como "bela correnteza"; tambm o sobreno-

me que Benjamin porta pelo lado materno (Schoenflies). (N. da E.)

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Naquele ponto em que Hengstenberg menciona com hostilidade a maneira de Ottilie "alimentar-se como uma ninfa", em que Werner menciona tateante "as ninfas do mar terrivelmente ternas" - neste ponto, Bettina tocou de maneira incomparavelmente segura a correlao mais ntima: "Ests apaixonado por ela, Goethe; h tempos eu j suspeitava. Essa Vnus adveio do mar rumorejante da tua paixo, e depois de lanar uma semeadura de prolas de lgrimas, ela desaparece novamente num resplendor sobrenatural". Com a qualidade de aparentar que define a beleza de Ottilie, a insubstancialidade ainda ameaa a salvao que os amigos extraem de suas lutas. Pois se a beleza aparente, tambm o a reconciliao que ela promete de modo mtico no viver e no morrer. Seu sacrifcio, bem como seu florescimento, seria em vo; o seu reconciliar seria apenas uma aparncia de reconciliao. Verdadeira reconciliao h efetivamente apenas com Deus. Enquanto nesta o indivduo se reconcilia com Deus e, dessa maneira, faz as pazes com os homens, prprio da reconciliao aparente esse querer fazer as pazes entre si e somente assim reconciliar-se com Deus. Mais uma vez, a relao entre a reconciliao aparente e a verdadeira atinge a oposio entre romance e novela. Pois para esse ponto que conflui por fim a briga singular que envolve os amantes em sua juventude: ponto em que o amor, por arriscar a vida em prol da verdadeira reconciliao, consegue obt-Ia e, com ela, a paz em que sua aliana amorosa perdura. Uma vez, porm, que a verdadeira reconciliao com Deus s possvel quele que nela - tanto quanto est em seu poder - destrua tudo, para s ento, diante da face reconciliada de Deus, encontrar tudo ressurgido - por esse motivo um salto que desafia a morte caracteriza aquele momento em que os jovens amantes, cada um por si s perante Deus, empenham-se

I I
j I!
I!

As afinidades efetivas de Goethe

em nome da reconciliao. E to somente em tal prontido para a reconciliao, uma vez feitas as pazes, eles se conquistam um ao outro. Pois a reconciliao, to acima das coisas deste mundo e to pouco concreta para a obra de arte, tem na conciliao dos homens entre si o seu reflexo mundano.54 Comparada a ela, como ficam para trs a indulgncia nobre, essa tolerncia e delicadeza que ao fim e ao cabo s fazem aumentar a distncia na qual as figuras do romance sabem que se encontram. Pois uma vez que sempre evitam o confronto aberto, cuja desmedida Goethe no receou representar mesmo no ato violento de uma moa, a conciliao tem de permanecer distante das personagens do romance. Tanto sofrimento, to pouca luta. Da o silncio de todos os afetos. Eles jamais se exteriorizam como hostilidade, sede de vingana, inveja, mas tambm no vivem enquanto lamento, vergonha e desespero no ntimo das personagens. Pois como seria possvel comparar com a ao desesperada da jovem rejeitada o sacrifcio de Ottilie, o qual coloca nas mos de Deus no o bem mais precioso, mas sim o fardo mais pesado, antecipando o desgnio divino. Por isso todo elemento aniquilado r da verdadeira reconciliao falta inteiramente sua aparncia, do mesmo modo cqmo tudo o que doloroso e violento mantm-se, na medida do possvel, distante do tipo de morte de Ottilie. E no s por meio disso, uma prudncia mpia impe a ausncia ameaadora de paz a todos aqueles que so por demais pacficos. Pois o que o autor oculta centenas de vezes resulta de forma suficientemente simples do andamento do todo: o fato de que, segundo as leis morais, a paixo perde todo seu direito e

54

Benjamin opera, nesse segmento do ensaio, com os rermos Versohnung,

traduzido aqui como "reconciliao", e Aussohnung, traduzido como "conciliao" e, enquanto verbo reflexivo (sich aussohnen), "fazer as pazes". (N. da E.)

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toda sua felicidade ao buscar o pacto com a vida burguesa, a vida abastada, segura. esse o abismo sobre o qual o autor pretende em vo fazer com que suas personagens marchem, envoltas em segurana sonmbula, pela estreita passarela da pura civilidade humana. Aquela nobre sujeio e controle no so capazes de substituir a clareza que o poeta certamente soube afastar tanto de si mesmo como das personagens. (Neste ponto, Adalbert Stifter o seu epgono consumado.) No mudo constrangimento que encerra esses seres na esfera da moral humana, burguesa inclusive, esperando salvar-lhes ali a vida da paixo, reside o obscuro delito que exige sua obscura expiao. No fundo, eles fogem do veredicto da lei, a qual ainda tem poder sobre eles. Se, a julgar pelas aparncias, eles esto desobrigados dessa lei por sua natureza nobre, na realidade apenas o sacrifcio consegue salv-los. Por esse motivo no lhes cabe a paz que a harmonia deve lhes emprestar; sua arte de vida, de escola goethiana, torna a atmosfera abafada ainda mais sufocante. Pois aqui reina a calma anterior tormenta; na novela, reinam a tempestade e a paz. Enquanto o amor guia os amantes reconciliados, aos outros s resta a beleza enquanto aparncia de reconciliao. Para os que se amam de verdade, a beleza do amado no o decisivo. Se foi a beleza que inicialmente os atraiu um ao outro, por causa de esplendores maiores eles sempre se esquecero dela, mas certamente para sempre e sempre, at o final, voltarem a se recordar dela. Com a paixo diferente. Qualquer diminuio da beleza, por mais fugaz que seja, faz com que a paixo se desespere. Pois s para o amor o bem mais precioso a bela mulher; para a paixo, o bem mais precioso a mais bela mulher. Apaixonada tambm a desaprovao com a qual os amigos se afastam da novela. Para eles o abandono da beleza de fato insuportvel. Aquela selvageria que desfigura a jovem da novela tambm no a selvageria vazia e destrutiva de Luciane, mas sim

aquela premente e salutar de uma criatura mais nobre; por mais que o encanto se una selvageria, esta suficiente para conferir-lhe uma natureza estranha, suficiente para roubar-lhe a expresso cannica da beleza. Essa jovem no essencialmente bela, Ottilie o . Ao seu modo, tambm o Eduard; no toa que se elogia a beleza desse par. Contudo, o prprio Goethe no s empregou todo o poderio imaginvel de suas possibilidades para conjurar essa beleza - inclusive extrapolando os limites da arte -, como tambm sugere, com o mais leve toque, que se intua no mundo dessa beleza suave e velada o centro da obra. Com o nome de Ottilie ele aponta para a santa qual, enquanto padroeira dos que sofrem dos olhos, foi consagrado um convento em Odilenberg,55 na Floresta Negra. O poeta chama-lhe um "consolo para os olhos" dos homens que a veem; de fato, tambm se pode recordar em seu nome a luz suave que o alvio para os olhos enfermos e a ptria de toda aparncia em si mesma. A essa luz ele ops o brilho que esplandece dolorosamente no nome e na figura de Luciane; e o seu mundo solar e amplo, ops ao mundo de Ottilie, lunar e secreto. Mas do mesmo modo como, ao lado da doura de Ottilie, coloca no apenas a falsa selvageria de Luciane, mas tambm a selvageria verdadeira da jovem na novela, assim tambm a suave centelha de sua essncia est disposta justamente entre o brilho hostil e a luz s-

55

Localizado na Alscia, o Odilenberg (para os franceses, Mont Sainte-Odile)

eleva-se 763 metros sobre o vale do Reno e em seu topo encontra-se um convento institudo no sculo VII pela filha de um conde merovngio chamada Otlia, a qual, morta por volta do ano 720, passou a ser considerada a santa padroeira da Alscia. Em julho de 1771, Goethe participou de uma grande peregrinao a esse monte, experincia cujas impresses ele descreve na autobiografia Poesia e verdade (III, 11). (N. da E.)

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As afinidades

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de Goethe

bria. O ataque furioso do qual fala a novela estava dirigido contra a vista do amado; o carter desse amor, avesso a toda aparncia, no poderia ser delineado com mais rigor. A paixo permanece cativa sob o encanto das aparncias e, por si mesma, no capaz de oferecer apoio aos desvairados, nem mesmo no caso de fidelidade. Entregue como est beleza sob toda e qualquer aparncia, o componente catico da paixo tem de irromper de maneira devastadora, a menos que venha ao seu encontro um elemento mais espiritualizado, capaz de suavizar a aparncia. Esse elemento a afeio. Na afeio o ser humano se desvincula da paixo. A lei essencial que determina a afeio assim como toda desvinculao da esfera da aparncia e a passagem para o reino da essncia essa lei proclama que a transformao se processe paulatinamente, at mesmo sob uma ltima e extrema intensificao da aparncia. Desse modo, a paixo, tambm no surgimento da afeio, parece converter-se, mais do que antes e de maneira plena, em amor. Paixo e afeio so os elementos de todo amor aparente, que se revela distinto do amor verdadeiro no no fracasso do sentimento, mas sim unicamente em sua impotncia. E, assim, deve ser explicitado que no o verdadeiro amor que vigora entre Ottilie e Eduard. O amor s se torna pleno quando, elevando-se acima de sua natureza, salvo pela interveno divina. Dessa forma, o fim obscuro do amor, cujo Daimon Eros, no um fracasso evidente, mas sim o validamento da imperfeio mais profunda, a qual se ajusta natureza do prprio homem. Pois essa imperfeio que veda ao ser humano a consumao do amor. Por isso, em todo ato de amar, que s a natureza humana determina, surge a afeio como a verdadeira obra de Eros thanatos: o reconhecimento de que o ser humano no pode amar. Enquanto em todo amor redimido, em todo amor verdadeiro, a paixo, assim como a afeio, permanece secundria, a hist-

ria da afeio e a passagem de uma para a outra constituem a essncia de Eros. bvio que culpar os amantes, como se atreve a fazer Bielschowsky, no leva a esse resultado. No entanto, nem mesmo o seu tom banal impede que a verdade seja reconhecida. Depois de ter indicado o mau comportamento de Eduard, inclusive seu egosmo desenfreado, ele pronuncia as seguintes palavras sobre o amor firme de Ottilie: " possvel que na vida se possa encontrar vez por outra um tal fenmeno anormal. Mas ento damos com os ombros e dizemos: no compreendemos. Oferecer uma explicao dessa ordem perante uma criao literria significa a sua mais severa condenao. Na literatura queremos e precisamos compreender. Pois o poeta o criador. Ele cria as almas". Em que medida isso pode ser admitido, permanecer decerto algo extremamente problemtico. inequvoco, porm, que essas personagens goethianas no podem aparecer como figuras criadas, tampouco puramente construdas, mas antes como figuras conjuradas. exatamente da que advm a espcie de obscuridade alheia s configuraes artsticas e que s pode ser penetrada por quem conhea a sua essncia na aparncia. Pois a aparncia no apenas est representada nesta obra, mas se encontra tambm na prpria representao da obra. Somente por isso a aparncia pode significar tanto; somente por isso a representao significa tanto. Nada revela de maneira mais concludente a ruptura desse amor do que o fato de que todo amor alicerado sobre si mesmo deve tornar-se senhor do seu prprio mundo: seja em seu desfecho natural, na morte comum (rigorosamente simultnea), seja em sua durao sobrenatural, no casamento. Goethe expressou esse fato na novela, uma vez que o instante da prontido de ambos para a morte doa aos amantes, mediante a vontade divina, a nova vida, sobre a qual os antigos direitos perdem seu poder. Ele mostra aqui a vida de ambos salva exatamente no sentido em que o casamento preserva-a

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aos devotos; nesse casal Goethe representou o poder do verdadeiro amor, que ele no se permitiu expressar de forma religiosa. No romance, ao contrrio, encontra-se nesse mbito da vida o duplo fracasso. Enquanto uns vo morrendo no isolamento, o casamento continua vedado aos sobreviventes. O desfecho do romance deixa o Capito e Charlotte como sombras no limbo. J que em nenhum dos casais o poeta pde fazer vigorar o verdadeiro amor, que deveria ter explodido esse mundo das aparncias, nas figuras da novela ele conferiu sua obra, de um modo discreto mas inconfundvel, o emblema do verdadeiro amor. A norma jurdica assenhoreia-se do amor vacilante. O casamento entre Eduard e Charlotte, inclusive em decadncia, traz a morte para um tal amor, uma vez que nesse casamento est inseri da - mesmo que seja em deformao mtica - a grandeza da deciso da qual a eleio jamais est altura. 56 E sobre essa eleio que o ttulo do romance emite o seu julgamento ao que parece, de uma forma quase inconsciente para Goethe. Pois no anncio que escreveu para o romance ele procura resgatar o conceito de eleio para o pensamento moral. "Parece que seus reiterados trabalhos de fsica conduziram o autor a esse inslito ttulo. Talvez ele tenha notado que nas cincias naturais com muita frequncia so utilizadas comparaes ticas a fim de trazer para mais perto algo que est muito afastado do mbito do conhecimento humano; e, assim, quis ele tambm, em um caso moral, conduzir uma metfora qumica de volta sua origem espiritual, j que de fato h por toda parte apenas Uma Natureza, e tambm pelo reino da serena liberdade racional perpassam irrefreveis os vestgios de uma turva necessidade apaixona-

da, os quais apenas por intermdio de uma mo superior - e talvez no nesta vida - podem ser completamente extintos." Mas, porventura de modo mais claro do que estas frases que em vo parecem buscar no reino da serena liberdade racional o reino de Deus, onde os amantes habitam, fala a mera palavra empregada. "Afinidade" j em si e por si a palavra mais pura que se pode conceber para designar, com base tanto em seu valor quanto em seus motivos, o vnculo humano mais ntimo. E, no casamento, a palavra torna-se suficientemente forte para conferir um carter literal quilo que metafrico. Esse fato nem pode ser reforado atravs da eleio, nem o elemento espiritual de uma tal afinidade poderia, em especial, estar fundado na eleio. Essa presuno rebelde, porm, comprovada do modo mais irrefutvel pelo duplo sentido do termo "eleio", que no deixa de significar concomitantemente, junto com o que apreendido no ato de eleger, o prprio ato da eleio.57 Cada vez, porm, que a afinidade se converte no objeto de uma resoluo, ela transcende o nvel da eleio em direo deciso. Esta aniquila a eleio a fim de instituir a fidelidade: to somente a deciso, no a eleio, est inscrita no livro da vida. Pois a eleio natural e pode at pertencer aos elementos; a deciso transcendente. - S porque quele amor ainda no se destina a legitimidade mxima, somente por isso cabe a esse casamento um poder tanto maior. Contudo, o poeta jamais quis atribuir minimamente ao casamento em declnio uma legitimao prpria. O casamento no pode, em nenhum sentido, ser o centro do romance. Nesse ponto tambm Hebbel, assim como inmeros outros, encontrava-se totalmente equivocado ao dizer: "NasAfini-

56

"Eleio" (ou "escolha") corresponde aqui a Wahl (ver nora 15). (N. da

57

O substanrivo feminino Wahl designa tanro o objeto da eleio, o que

E.)

foi eleito, como o prprio processo de eleger, escolher. (N. da E.)

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As afinidades efetivas de Goethe

dades eletivas de Goethe um aspecto permaneceu de fato abstra-

critrio. Pelo contrrio, esse critrio reside de modo ainda mais inequvoco e rigoroso no carter da experincia que a precede. Capaz de sustentar a deciso apenas a experincia que, estando alm de todo acontecimento e de toda comparao posteriores, revela-se essencialmente singular e nica queles que a experimentam, ao passo que toda tentativa de fundamentar a deciso na vivncia conduz as pessoas ntegras, mais cedo ou mais tarde, ao fracasso. Se essa condio necessria de fidelidade conjugal est dada, ento o cumprimento do dever o nome da condio suficiente. S quando uma das duas condies pode existir sem dvida alguma, pode-se explicitar a causa da ruptura do casamento. Somente ento fica claro se a ruptura necessria "em sua raiz", se ainda possvel esperar salvao por intermdio de uma reverso. E, com isso, aquela histria antecedente, que Goethe engendrou para o romance, apresenta-se como testemunho do sentimento mais infalvel. Eduard e Charlotte, no passado, j haviam se amado, mas no obstante contraram matrimnios fteis antes de se unirem. To somente dessa maneira pde ficar em suspenso a questo de onde residiria, na vida dos cnjuges, o passo em falso: se na indeciso de outrora ou se na infidelidade do presente. Pois Goethe precisava manter a esperana de que uma ligao, j uma vez vitoriosa, estaria tambm agora destinada a perdurar. No entanto, dificilmente ter escapado ao poeta o fato de que esse casamento no poderia, nem como forma jurdica nem como conveno burguesa, enfrentar a aparncia sedutora. Essa possibilidade estaria dada ao casamento apenas no sentido da religio, no qual at casamentos "piores" que o de Eduard e Charlotte tm sua existncia inviolvel. Por conseguinte, o fracasso de todas as tentativas de aproximao do casal motivado de modo particularmente profundo pelo fato de que elas partem de um homem que, ao abandonar as ordens sacras, renunciou ao poder e ao direito que unicamente

to; trata-se do fato de que o incomensurvel significado do casamento para o Estado e a humanidade delineado como que num arrazoado, mas no levado evidncia no mbito da representao, o que teria sido igualmente possvel e, ainda, teria reforado em muito a impresso do conjunto da obra". E, j antes, no prlogo ao drama Maria Magdalena, escrevera Hebbel: "Eu no saberia explicar a mim mesmo como Goethe, que era um artista completo, um grande artista, pde cometer, nas Afinidades eletivas, uma tal falta contra a forma interior: no muito diferente de um dissecado r distrado, que traz para o teatro anatmico um autmato em vez de um corpo de verdade, ele coloca no centro de sua representao um casamento vazio j 'em sua raiz', um casamento at mesmo imoral, como o caso desse entre Eduard e Charlotte, tratando e usando esse relacionamento como se fosse totalmente o oposto, um relacionamento plenamente legtimo". Deixando de lado o fato de que o casamento no o centro da ao, mas sim um meio - Goethe no o fez aparecer desse modo e no quis que aparecesse como Hebbel o concebe. Pois ele ter sentido muito a fundo que, "em sua raiz", nada poderia ser dito a respeito do casamento, que a sua moralidade s poderia mostrar-se como fidelidade, e que apenas como infidelidade poderia mostrar-se a sua imoralidade. Muito menos que a paixo pudesse constituir o seu fundamento. De maneira trivial, ainda que no errnea, diz o jesuta Baumgartner: "Eles amam-se, mas sem aquela paixo que, para as naturezas doentias e sensveis, constitui o nico atrativo da vida". No entanto, a fidelidade conjugal no est, por esse motivo, menos condicionada. Ela est condicionada no duplo sentido: tanto atravs de um condicionante necessrio quanto de um condicionante suficiente. O primeiro est no fundamento da deciso. Ela no certamente mais arbitrria pelo fato de a paixo no ser o seu

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podem justificar tais tentativas. 58 Mas, como a unio j no concedida ao casal, ao final triunfa a indagao que, desculpando, tudo acompanha: no ter sido isso apenas a libertao de um empreendimento equivocado desde o princpio? Seja como for, esses seres humanos foram arrancados da rbita do casamento a fim de encontrar a sua essncia sob outras leis. Mais salutar do que a paixo, porm no mais benfica, tambm a afeio s conduz runa os que renunciaram quela. Contudo, a afeio no arruna, como a paixo, os seres solitrios. Sem separar-se dos amantes, ela os acompanha na descenso; conciliados, eles alcanam o fim. Nesse ltimo percurso, eles voltam-se para uma beleza que j no est mais aprisionada s aparncias e se encontram no mbito da msica. "Conciliao" chamou Goethe quele terceiro poema da "Trilogia"59poema no qual a paixo se apazigua. "a felicidade dobrada dos sons assim' como do amor" que ilumina aqui o atormentado de modo algum como coroao, mas sim como o primeiro pressentimento vago, como uma tnue luz matinal ainda quase sem esperanas. A msica conhece a conciliao no amor, e por esse motivo o ltimo poema da "T rilogia" o nico a trazer uma

dedicatria, enquanto o "deixai-me a ss" da paixo escapa "Elegia" na sua epgrafe e em sua concluso.60 Reconciliao, porm, que permaneceu no domnio do mundano, teve j por isso de desvelar-se como aparncia, e isso certamente ao apaixonado para quem a aparncia por fim turvou-se. "O mundo augusto - como foge aos sentidos!" "Levanta-se ento a msica com asas angelicais", e s agora a aparncia promete retroceder completamente, s agora a turvao torna-se desejada e plena. "Marejado o olhar, sente no anelo superior! O valor divino dos sons e o das lgrimas."61 Essas lgrimas, que ao som da msica enchem os olhos, subtraem-Ihes o mundo visvel. Com isso, delineia-se a profunda correlao que parece ter guiado um breve comentrio de Hermann Cohen, de todos os intrpretes aquele que sem dvida melhor compreendeu os sentimentos do velho

60

O ltimo poema da trilogia (mas o primeiro a ser redigido) tinha origi-

nalmente por ttulo "A madame Marie Szymanowska", pianista polonesa a quem se dirige a dedicatria a que se refere Benjamin. O "deixai-me a ss" que estaria presente na epgrafe da "Elegia" (e tambm em sua ltima estrofe) uma citao que Goethe tomou ao seu drama Torquato Tasso (790): "Und wenn der Mensch in seiner Qual verstummt,/ Gab mir ein Gott zu sagen, wie ich leide" [E enquanto o homem emudece em seu rormento,! A mim um deus concedeu dizer tudo o que

58

Benjamin alude aqui figura de Mittler, o qual exercera as funes de

sofro]. (N. da E.)


61

pastor antes de abrir-se a histria narrada nas Afinidades eletivas. Abandonou essa profisso aps tirar a sorte gtande na loteria; a partir de ento, sua paixo intervir, como "mediador", em todos os casos de conflito matrimonial, evitando assim os lares em que reina harmonia. Suas intervenes revelam-se, porm, muito mais desastrosas do que benficas. (N. da E.)
59

Benjamin cita nesse trecho cinco versos do poema "Conciliao": "A fecomo foge aos senti-

licidade dobrada dos sons assim como do amor" o verso que fecha o poema (Das Doppelglck der Tone wie der Liebe). "O mundo augusto dos!" (Die hehre Welt, wie schwindet sie den Sinnen!) encerra a primeira estrofe e "Levanta-se ento a msica com asas angelicais" (Da schwebt herlJorMusik mit Engelschwingen) inicia a segunda. Os versos citados por ltimo esto no fecho da segunda estrofe: "Marejado o olhar, sente no anelo superior! O valor divino dos sons e o das lgrimas" (Das Auge netzt sich,fii.hlt im hohem Sehnenl Den Gotterwert der Tone wie der Tranen). (N. da E.)

Sob o ttulo "Trilogia da paixo", Goethe reuniu em

1825,para

a edi-

o do tetceiro volume de suas obras (Ausgabe letzter Hand), os poemas "A Werther", escrito em maro de de agosto de

1824,"Elegia",

de setembro de

1823,e "Conciliao",

1823.(N.

da E.)

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Goethe. "To somente o poeta lrico, que em Goethe atinge ai plenitude, somente o homem que semeia lgrimas, as lgrimas do amor infinito, somente ele pde conferir ao romance essa unidade." E verdade que isso no vai alm de algo intudo e, ai! partir de tal ponto, tambm no se mostra nenhum caminho que que aquele a interpretao. Pois disso s do que o amor de leve adiante amor "infinito" muito menos capaz a perceposingelo, do qual se diz que perdura alm da morte - a percepo, ainda, de que a afeio que conduz morte. Mas nesse m-Il bito que atua a essncia no fato de e, pode-se dizer, anuncia-se a unidade do romance: da afeio que a afeio, como o velamento da imagem mediante as lgrimas na msica, provoca na conciliao o comoo da aquela transio na qual a aparncia exatamente a declnio aparncia atravs da comoo. Porque}'... a aparncia da beleza tanto quanto a aparncia da reconciliao - reluz desaparecer. Nouma vez mais, e da maneira humor doce, antes de no crepsculo domnio da lngua, nem o mais nem. o trgico podem apreender a beleza; ela no consegue manifes-I tar-se numa aura de claridade transparente. O seu oposto mais exato o abalo. Nem a culpa nem a inocncia, nem a natureza nem o alm lhe so rigorosamente diferenciados. Nessa esfera aparece Ottilie; necessrio que esse vu cubra sua beleza. Pois as lgrimas da comoo, com as quais o olhar se vela, so ao mesmo tempo o mais prprio vu da beleza. Comoo, porm, apenas a aparncia da reconciliao. E como exatamente aquela harmonia enganosa no concerto de flauta dos amantes inconstante e comovente! O mundo deles encontra-se completamente abandonado pela msica. Desse mesmo modo, a aparncia, qual se liga a comoo, s pode tornar-se to poderosa naqueles que, como Goethe, desde o incio no se deixam tocar em seu ntimo pela msica e so imunes ao poder da beleza viva. Resguardar o que nela essencial, eis a luta de Goethe. Em tal luta,

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a aparncia dessa beleza turva-se mais e mais, como a transparncia de um fluido durante o abalo em que ele forma cristais. Pois no na pequena comoo que desfruta de si mesma, mas apenas na grande comoo do abalo que a aparncia da reconciliao supera a aparncia bela e, com ela, supera finalmente a bm a ela, assim como ao grito de dor sem lgrimas, o espao do si mesma. O lamento cheio de lgrimas: isto comoo. E tamabalo dionisaco confere ressonncia. "Tristeza e dor no dionisaco como as lgrimas que so derramadas pelo contnuo declnio da vida constituem canta atsuave; 'a Assim diz Bernoulli sem alimento e bebida, o xtase morrer'." vida da cigarra que, em relao ao 1410 captulo do Matriarcado, em que Bachofen trata da cigarra, o animal que, originariamente uranianos pelo da terra escura, foi elevado ao grupo dos smbolos prprio apenas profundo senso mtico dos gregos. Que outro sentido teriam as reflexes de Goethe profundamente desfecho da vida de Ottilie? si Quanto mais em torno do a comoo compreende a mesma, tanto mais ela se constitui como tra~sio; para o verdadeiro poeta, ela jamais significa um final. E exatamente essa a implicao quando o abalo se mostra como a melhor parte da comoo; o mesmo pensa Goethe, ainda que numa relao peculiar, quando diz num suplemento Potica de Aristteles: "Quem agora avana no caminho de um aperfeioamento verdadeiramente ntimo e moral, ir sentir e confessar que tragdias e romances trgicos de maneira alguma apaziguam o esprito, mas antes agitam a alma e aquilo a que chamamos o corao, conduzindo a um estado vago e indefinido: a juventude ama esse estado e, por conseguinte, simpatiza de modo apaixonado com tais produes". A comoo, porm, ser a transio da intuio confusa - pelo "caminho de um aperfeioamento verdadeiramente [...] moral" - apenas at o nico objeto real do abalo: o sublime. justamente essa transio que se cumpre no declnio

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da aparncia. Aquela aparncia que se apresenta na beleza de Ottilie uma aparncia em declnio. Pois no se deve entender como se necessidade e foras externas acarretassem o declnio de Ottilie; pelo contrrio, na prpria maneira de seu aparentar est fundamentado que a aparncia deve extinguir-se, e isso em breve. Essa aparncia bem diferente daquela triunfal de beleza ofuscante, como a de Luciane ou de Lcifer. E enquanto a figura goethiana de Helena e a de uma mais famosa, a de Mona Lisa, devem o segredo de sua magnificncia ao conflito entre esses dois tipos de aparncia, a figura de Ottilie governada somente por aquela aparncia que se extingue. O autor inseriu tal fato em cada um de seus movimentos e gestos para, por fim, do modo mais sombrio e ao mesmo tempo mais terno, faz-Ia levar cada vez mais, nas anotaes em seu dirio, a existncia de um ser que desvanece. O que, portanto, se revelou em Ottilie no foi pura e simplesmente a aparncia da beleza que se manifesta duplamente, mas apenas aquela aparncia que vai se extinguindo e que lhe prpria. Entretanto, certo que esta abre a percepo da aparncia bela de um modo geral, e somente nela se d a conhecer. Por isso, toda contemplao que capta a figura de Ottilie v surgir diante de si a velha questo de saber se a beleza aparncia. Tudo o que essencialmente belo est ligado sempre e de modo essencial, mas em graus infinitamente diferenciados, aparncia. Essa ligao alcana sua intensidade mais elevada naquilo que manifestamente vivo e, justamente aqui, na ntida polaridade entre a aparncia triunfante e aquela que se extingue. Pois tudo o que vive, quanto mais alta a configurao de sua vida, tanto mais se encontra subtrado ao mbito do essencialmente belo; por conseguinte, o essencialmente belo manifestase em sua forma, o mais das vezes, como aparncia. Vida bela, o essencialmente belo, beleza aparente - estes trs so idnticos.

Nesse sentido, exatamente a teoria platnica do belo relacionase aqui com o problema da aparncia, ainda mais antigo, na medida em que, de acordo com O banquete, essa teoria orienta-se antes de tudo pela beleza corporalmente viva. Se, no entanto, tal problema continua latente na especulao platnica, isso se deve ao fato de que para Plato, como grego, a beleza apresenta-se pelo menos to essencialmente num rapaz quanto numa moa, mas a plenitude da vida maior no feminino do que no masculino. Um momento da aparncia, entretanto, ainda se conserva no mais inanimado, caso este seja essencialmente belo. E este o caso de todas as obras de arte - entre elas, em grau mnimo, a msica. Por essa razo, em toda beleza artstica continua habitando aquela aparncia - ou seja, aquele tanger e delimitar a vida -, e sem ela a beleza da arte no possvel. A aparncia, contudo, no engloba a sua essncia. Esta, pelo contrrio, indica mais profundamente aquilo que na obra de arte, contrapondo-se aparncia, pode ser designado como o sem-expresso, mas que fora dessa contraposio no ocorre na arte nem pode ser nomeado de forma inequvoca. Embora em contraposio aparncia, o sem-expresso mantm com ela uma relao de tal modo necessria, que justamente o belo, ainda que ele mesmo no seja aparncia, deixa de ser essencialmente belo quando a aparncia desaparece dele. Pois a aparncia pertence ao essencialmente belo enquanto envoltrio,62 e o fato de que a beleza como tal s aparea naquilo que est velado mostra-se como sua lei essencial. Portanto, a prpria belezano , como ensinam os filosofemas banais, aparncia. Pelo contrrio, a famosa frmula

62

"Envoltrio" corresponde no original ao subsranrivo feminino Hlle, que

rambm poderia ser rraduzido por "invlucro". J "vu" aparece aqui como traduo do substanrivo masculino Sehleier. (N. da E.)

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de que beleza seria a verdade que se tornou visvel - tal como Solger a desenvolveu por ltimo numa banalizao extrema contm a distoro mais fundamental desse grande tema. Do mesmo modo, Simmel no deveria ter extrado to displicentemente esse teorema de frases goethianas que, com frequncia, recomendam-se ao filsofo atravs de tudo, exceto de sua literalidade. Como a verdade no em si visvel e somente poderia apoiar o seu tornar-se visvel em um trao que no lhe prprio, essa frmula, que transforma a beleza em uma aparncia, desemboca por fim, abstraindo-se totalmente de suas falhas de mtodo e racionalidade, na barbrie filosfica. Pois no significa outra coisa quando nela se nutre o pensamento de que seria possvel desvelar a verdade do belo. A beleza no aparncia, no um envoltrio para encobrir outra coisa. Ela mesma no apario, mas sim inteiramente essncia - uma essncia, porm, que se mantm, em impregnao essencial, idntica a si mesma apenas sob velamento. Por isso, pode ser que a aparncia iluda por toda parte: a bela aparncia o envoltrio lanado sobre aquilo que necessariamente o mais velado. Pois o belo no nem o envoltrio nem o objeto velado, mas sim o objeto em seu envoltrio. Uma vez desvelado, contudo, esse objeto mostrar-se-ia infinitamente inaparente. Nesse fato fundamenta-se a antiqussima concepo segundo a qual o velado transforma-se durante o processo de desvelamento, e somente sob velamento permanecer "idntico a si mesmo". Diante, portanto, de todo belo, a ideia do desvelamento converte-se naquela da impossibilidade de desvelamento. Essa a ideia da crtica de arte. A tarefa da crtica de arte no tirar o envoltrio, mas antes elevar-se contemplao do belo mediante a percepo mais exata do envoltrio enquanto envoltrio. Elevar-se verdadeira contemplao - a qual jamais se abrir chamada empatia e s de modo imperfeito a uma observao mais pura do ingnuo: contem-

plao do belo enquanto segredo. Jamais uma obra de arte foi apreendida, exceto quando se apresentou de maneira incontornvel como segredo. Pois de outro modo no possvel caracterizar aquele objeto para o qual o envoltrio, em ltima instncia, essencial. Uma vez que somente o belo e, fora este, nada que vele e que esteja velado consegue ser essencial, o fundamento divino do ser da beleza reside no mistrio. Assim, a aparncia nela exatamente isso: no o velamento suprfluo das coisas em si, mas sim o velamento necessrio das coisas para ns. Tal velamento necessidade divina no tempo adequado, do mesmo modo como condio divina que, desvelado fora desse tempo, aquele inaparente se dissipe em nada, com o que a revelao substitui os segredos. A doutrina kantiana de que o fundamento da beleza um carter relacional impe portanto, com pleno xito, as suas tendncias metodolgicas numa esfera muito mais elevada do que a psicolgica. Toda beleza, assim como a revelao, conserva em si regras histrico-filosficas. Pois a beleza no torna a ideia visvel, mas sim o seu segredo. Em virtude dessa unidade que o envoltrio e aquilo que ele envolve formam nela, a beleza s pode valer como essencial onde a dualidade de nudez e velamento ainda no vigora: na arte e nas manifestaes da mera natureza. Por outro lado, quanto mais claramente essa dualidade se expressa, para finalmente se afirmar no ser humano em grau extremo, tanto mais se torna evidente: na nudez sem vu a beleza essencial removida e no corpo nu do ser humano alcanado um estado de ser acima de toda beleza - o sublime, e uma obra acima de todas as imagens - a do criador. Com isso, abre-se a ltima daquelas correspondncias salvadoras, nas quais a novela, configurada de maneira delicada, corresponde ao romance com uma preciso incomparavelmente rigorosa. Quando, na novela, o jovem desnuda a amada, isso no acontece por prazer, mas sim por causa da vida. Ele no

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contempla o seu corpo nu e, exatamente por isso, percebe sua majestade. O autor no desperdia palavras quando diz: "Aqui o desejo de salvar superou qualquer outra contemplao". Pois no amor a contemplao no capaz de dominar. O amor no se originou da vontade de alcanar a felicidade que, de maneira contnua, s se demora fugazmente nos mais raros atos de contemplao, no silncio "alcinico"63 da alma. Sua origem o pressentimento da vida bem-aventurada. Mas quanto o amor, enquanto paixo a mais amarga, frustra-se a si mesmo quando nele a vita contempfativa a mais poderosa, quando a contemplao da mulher mais magnfica mais desejada do que a unio com a amada - tudo isso As afinidades efetivas representam no destino de Eduard e Ottilie. Nessa medida, nenhum trao da novela em vo. No que diz respeito liberdade e necessidade que a novela mostra perante o romance, ela comparvel ao quadro no escuro de uma catedral, o qual representa a esta mesma e assim, em pleno interior, comunica uma viso do lugar que de outro modo no seria possvel. Com isso, ela ao mesmo tempo traz para dentro o reflexo do dia claro, ou mesmo do dia sbrio. E se essa sobriedade parece sagrada, o mais espantoso que talvez somente para Goethe ela no o seja. Pois a sua criao literria permanece voltada ao espao interior na luz velada que se refrata em vitrais coloridos. Pouco depois da concluso de sua obra, ele escreve a Zelter: "Onde quer que se depare com meu novo romance, acolha-o amigavelmente. Estou convencido de que o vu transparente e intransparente no o impedir de en-

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As afinidades eletivas de Goethe

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xergar at a forma realmente intencionada". Essa palavra "vu" significava para ele mais do que uma imagem - o envoltrio que sempre e sempre tinha de comov-Ia quando lutava pela percepo da beleza. Trs figuras de sua obra de vida nasceram dessa luta que o abalara como nenhuma outra: Mignon, Ottilie, Helena. "Assim, deixai-me aparentar at que eu seja/ No me despojeis da branca tnica!! Apresso-me da bela terra/ Para descer quela slida morada'! L descansarei por um momento/ Depois se abre a vista nova/ Deixo ento o envoltrio puro,! O cinto e a guirlanda para trs".64 E tambm Helena deixa-os para trs: "o traje e o vu ficam nos braos de Fausto". Goethe sabe o que se confabulou sobre o carter ilusrio dessa aparncia. Ele faz com que Fausto seja advertido: "Agarra-te ao que ainda te sobrou!! No vs largar do traje. J demnios/ estiram sfregos as pontas para/ Lev-Ia ao Trtaro. A ele atm-te, firme!/ J no a deusa que perdeste,! Mas divino". 65 Diferentemente destes, porm, o envoltrio de Ottilie permanece como o seu corpo vivo. Somente em seu caso explicita-se claramente a lei que nos outros se manifesta de um modo entrecortado: quanto mais a vida de-

64

Benjamin cita as duas primeiras estrofes da cano entoada por Mignon

no romance Os anos de aprendizado de Wilhelm Meister (livro VIII, capo 2). No original: "50 laJtmich scheinen, bis ich werde,l Zieht mir das weijJeKleid nicht aus!1 Ich eile von der schonen Erdel Hinab in jenes fiste Haus./I Dort ruh' ich eine kleine 5tilIe,l Dann offizetsich derfrische Blick,l Ich lassedann die reine HlIe,l Den Grtel und den Kranz zurck". (N. da E.)
65

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Trata-se dos versos

(9.945-50) ue q

Mefisto-Frquias diz a Fausto aps

o retorno de Helena ao Hades. Citados segundo a traduo de Jenny Klabin Segall (Fausto II, So Paulo, Editora 34, 2007); no original: "Halte fist, was dir von alIem brigblieb./ Das Kleid, laJ es nicht los. Da zupfin schonl Damonen an den Zipfiln, mochten gernl Zur Unterwelt es reijJen. Halte fist!1 Die Gottin ist's nicht mehr, die du verlorst,lDoch gottlich ist's". (N. da E.)

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O adjetivo temonta ao mito de Alcone, filha de olo, tei dos ventos,

transfotmada pelos deuses no pssato conhecido por esse mesmo nome. No entanto, compadecidos de seu destino, os deuses concederam-lhe, durante o perodo de nidificao, dias de perfeita calmaria. (N. da E.)

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saparece, tanto mais vai escapando toda beleza aparente que, como se sabe, capaz de aderir unicamente quilo que vive, at que no fim absoluto da vida a beleza obrigada a desvanecer. Portanto, nada do que seja mortal pode ser desvelado. Por isso, se as Mdximas e reflexes, em consonncia com a verdade, caracterizam o grau extremo de uma tal impossibilidade de desvelamento com as palavras profundas "a beleza jamais pode ganhar clareza sobre si mesma", ainda assim resta Deus, perante o qual no h mistrio e tudo vida. O ser humano aparece-nos como cadver, e a sua vida como amor, quando se encontram perante Deus. Por isso, a morte tem o poder de desnudar como o amor. Indesvendvel somente a natureza, que guarda um segredo pelo tanto de tempo que Deus a deixa subsistir. A verdade descoberta na essncia da linguagem. Desnuda-se o corpo humano, um sinal de que o prprio homem se apresenta diante de Deus. - A beleza que no se entrega no amor deve sucumbir morte. Ottilie conhece seu caminho em direo morte. Por reconhec-lo j traado no mais ntimo de sua jovem vida, ela no na ao, mas sim na essncia - a mais juvenil de todas as figuras criadas por Goethe. verdade que a idade concede disposio para o morrer, mas a juventude disposio para a morte. Quo dissimuladamente disse Goethe de Charlotte que ela "queria muito viver". Em nenhuma outra obra ele deu juventude o que lhe concedeu na figura de Ottilie: a vida inteira, tal como esta tem a sua prpria morte a partir de sua prpria durao. Sim, pode-se dizer que, se Goethe esteve verdadeiramente cego para algo, ento justamente para esse fato. Se, no entanto, a existncia de Ottilie, no pathos que a diferencia de todas as outras, aponta para a vida da juventude, ento foi s pelo destino de sua beleza que Goethe pde se reconciliar com essa viso a que seu ser se recusava. A esse respeito h uma referncia peculiar e que, de certo modo, tem o estatuto de fonte. Em maio

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de 1809, Bettina dirigiu a Goethe uma carta que trata do levante dos tiroleses66 e na qual se diz: "Sim, Goethe, enquanto isso as coisas tomaram uma forma bem diferente em mim [...] galerias sombrias circundadas por monumentos profticos de mrtires colossais so o centro dos meus graves pressentimentos ... Ah, una-te a mim para rememorar" os tiroleses, "[...] a glria do poeta assegurar aos heris a imortalidade!". Em agosto do mesmo ano, Goethe redigiu a verso final do terceiro captulo da segunda parte das Afinidades eletivas, onde se l no dirio de Ottilie: "Uma representao dos povos antigos sria e pode parecer terrvel. Eles imaginavam seus antepassados em imensas cavernas, sentados em crculo sobre tronos em muda conversao. Diante do recm-chegado, caso este fosse digno o suficiente, eles levantavam-se e inclinavam-se em sinal de boas-vindas. Ontem, enquanto estava sentada na capela e via diante da minha cadeira esculpida ainda outras tantas a circund-Ia, aquele pensamento pareceu-me inteiramente amvel e distinto. Por que tu no podes permanecer sentada? - pensei comigo mesma, permanecer sentada em silncio e voltada para ti mesma, por longo, longo tempo, at que finalmente cheguem os amigos para os quais levantar-te-ia e, com amvel mesura, designar-Ihes-ia os seus lugares". convidativo entender essa aluso Valhal7

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66 No ano de 1809 os tiroleses

se sublevaram,

sob a liderana

de Andras Bonaparte.

Hofer (1767-1810), Abandonados seu movimento

contra a poltica dos bvaros, aliados de Napoleo que haviam prometido

pelos austracos sufocado

apoio, os tiroleses tiveram

pelas tropas de Napoleo

e seus lderes foram fuzilados.

(N. da E.)
67 Valhala

(em alemo,

Walham significa na mitologia


o local onde eram recebidos os chamados

nrdica

"pavilho mor-

dos que tombaram" tos honrosamente

e representava em combate,

os guerreiros

Einherjer. (N. da E.)

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como lembrana inconsciente ou deliberada daquela passagem na carta de Bettina. Pois notria a afinidade de estado de esprito entre essas breves frases, notrio em Goethe o pensamento referente Valhala, notrio por fim como esse pensamento foi introduzido no apontamento de Ottilie sem mediao alguma. No seria um sinal de que Goethe, naquelas palavras mais suaves de Ottilie, trouxe para perto de si a atitude heroica de Bettina? Que se julgue, aps tudo isso, se verdade ou v mistificao quando Gundolf, simulando liberalidade, afirma: "A figura de Ottilie no nem o contedo principal nem o verdadeiro problema das Afinidades efetivas"; e que se julgue tambm se faz sentido quando ele acrescenta: "mas, se no houvesse o momento em que Goethe vislumbrou o que na obra aparece como Ottilie, nem o contedo teria sido condensado nem o problema teria sido configurado dessa maneira". Pois que outra coisa fica clara nisso tudo seno o seguinte: a figura, e mesmo o nome de Ottilie, que conjurou Goethe para esse mundo a fim de salvar verdadeiramente uma criatura que perece, para nela redimir uma amada. Isso ele confessou a Sulpiz Boissere,68 que o registrou com as palavras maravilhosas nas quais, graas mais ntima viso do poeta, aponta-se ao mesmo tempo para o mistrio de sua obra de um modo mais profundo do que ele poderia supor. "A caminho, passamos ento a falar sobre As afinidades efetivas. Ele fez questo de frisar o modo rpido e irrefrevel com que acarretara a catstrofe. As estrelas haviam despontado; ele falava de sua relao com Ottilie, o quanto a amava e quo infeliz ela o tornara. Por fim, ele ficou quase enigmtico em suas frases, repleto de pressentimentos. - Recitou, ento, em meio a isso, um

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{

verso alegre. Cansados, excitados, em parte apreensivos, em parte sonolentos, chegamos assim, sob a mais bela luz das estrelas [...] a Heidelberg." Se no escapou ao que relata essas impresses o modo como os pensamentos de Goethe, com o aparecimento das estrelas, direcionaram-se para a sua obra, ele prprio certamente mal percebeu - fato do qual sua linguagem d testemunho - o quo superior a qualquer atmosfera anmica estava aquele momento, e quo clara era a advertncia das estrelas. Nesta subsistia como experincia o que h muito se desvanecera como vivncia. Pois sob o smbolo da estrela aparecera outrora a Goethe a esperana que ele teve de conceber para os amantes. Aquela frase que, para falar com Holderlin, contm a cesura da obra e na qual, uma vez que os amantes abraados selam o seu fim, tudo se detm, diz: "A esperana passou como uma estrela que cai do cu por sobre suas cabeas". verdade que eles no se do conta dela, e no pde ser dito de forma mais clara que a derradeira esperana jamais o quele que a acalenta, mas sim apenas queles outros para os quais ela acalentada. Com isso, pois, vem tona o fundamento mais ntimo para a "postura do narrador". apenas ele que, no sentimento da esperana, pode cumprir o sentido dos acontecimentos, exatamente como Dante acolhe em si mesmo a desesperana dos amantes quando, aps as palavras de Francesca da Rimini, cai "como se casse um corpo morto".69 Aquela esperana mais paradoxal, mais fugidia, levanta-se por fim da aparncia da reconciliao, na mesma medida

69 Verso que fecha o canto V do Inferno. Em seguida ao pungente relato que Francesca da Rimini faz a Dante sobre os seus ltimos instantes ao lado de

Paolo Malatesta, o prprio poeta, tomado de dor e da desesperana que envolve


68

O jovem amigo de Goethe, Johann Sulpiz Boissere (1783-1854), regis.1

esse casal de amantes, diz ter cado "como corpo mono": "E caddi come corpo morto
cade". (N. da E.)

trou essas palavras sob a data de 5 de outubro de 1815. (N. da E.)

118

119

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

As afinidades

efetivas

de Goethe

em que, extinguindo-se o sol, desponta a estrela da tarde no crepsculo, a qual sobrevive noite. O seu brilho, quem o concede por certo Vnus. E sobre esse brilho nfimo repousa toda esperana; at mesmo a mais rica advm to somente dele. Desse modo, a esperana justifica no final a aparncia de reconciliao, e a sentena de P1ato, segundo a qual seria contraditrio desejar a aparncia do bem, sofre sua nica exceo. Pois a aparncia da reconciliao pode, deve inclusive, ser desejada: apenas ela a morada da mais extrema esperana. Desse modo, a esperana se desvencilha por fim da aparncia, e somente a indagao trmula, aquele "que belo" no final do livro continua a ressoar para alm dos mortos, os quais esperamos que despertem - se um dia isso vier a ocorrer - no em um mundo belo, mas sim num mundo bem-aventurado. Elpis remanesce como a ltima das Palavras primordiais: certeza da bno que os amantes na novela levam para casa responde a esperana de redeno que acalentamos para todos os mortos. Esta esperana o nico direito da crena na imortalidade, cuja chama jamais pode deflagrar-se na prpria existncia. Mas, justamente por causa dessa esperana, esto fora de lugar aqueles momentos cristos-mticos que se apresentam no fina1- muito diferentemente do que acontece nos romnticos - a partir da aspirao de enobrecer todo o mtico da camada fundamental da obra. No , portanto, essa essncia nazarena, mas sim o smbolo da estrela caindo por sobre os amantes que constitui a forma de expresso adequada daquilo que, de mistrio, em sentido exato, habita a obra. No dramtico, o mistrio o momento em que aquele se ergue do domnio de sua linguagem prpria e penetra num domnio mais elevado e inatingvel para ela. Por isso, ele jamais pode expressar-se em palavras, mas sim nica e exclusivamente na representao - o "dramtico" entendido com mximo rigor. Um momento anlogo da representao , nas Afinidades

eletivas, a estrela cadente. Ao seu fundamento

pico no mtico, sua amplitude lrica na paixo e na afeio, vem juntar-se sua coroao dramtica no mistrio da esperana. Se a msica encerra autnticos mistrios, ento esse permanece por certo um mundo mudo, do qual jamais ascender a ressonncia da msica. Mas a que outro mundo ela est consagrada seno a esse a que promete mais do que conciliao: promete a redeno? Isso est inscrito naquela "lpide" que Stefan George colocou sobre a casa natal de Beethoven em Bonn:
"Antes que vos fortaleais para a luta em vossa estrela Canto-vos combate e vitria de altas estrelas. Antes que alcanceis o corpo nesta estrela Invento-vos o sonho em eternas estrelas."70

Esse "Antes que alcanceis o corpo" parece destinado a sublime ironia. Aqueles amantes jamais o alcanam - o que importa se eles jamais se fortaleceram para a luta? Apenas em virtude dos desesperanados nos concedida a esperana.
(1922)

Traduo de Mnica Krausz Bornebusch

II

I I

I
l

70

No original: "Eh ihr zum kampf erstarkt auf eurem sternel Sing ich euch (N. da T)

streit und sieg von oberen sternen.l Eh ihr den leib ergreift auf diesem sterne/ Erfind ich euch den traum bei ewigen sternen".

120

I
''--I

121

Goethe

Quando Johann Wolfgang Goethe veio ao mundo em 28 de agosto de 1749, em Frankfurt am Main, a cidade tinha 30 mil habitantes. Berlim, a maior cidade do Imprio alemo, contava ento com 126 mil habitantes, enquanto na mesma poca Paris e Londres j passavam de 500 mil. Estas cifras caracterizam a situao poltica da Alemanha de ento, pois em toda a Europa a revoluo burguesa dependia das grandes cidades. Por outro lado, significativo que durante toda a sua vida Goethe tenha nutrido forte averso por estadias em cidades grandes. Assim que nunca pisou em Berlim;l visitou sua cidade natal, Frankfurt, a contragosto, apenas duas vezes em anos posteriores, passando a maior parte de sua vida na corte de uma pequena cidade de 6 mil habitantes e conhecendo mais de perto apenas os centros italianos de Roma e Npoles.

1 Na

verdade, Goethe esteve uma vez em Berlim, entre 15 e 20 de maio de

1778. Viajou capital prussiana acompanhando o duque Karl August, que tencionava sondar a posio de Frederico II da Prssia numa eventual guerra pela sucesso da coroa bvara. Suas impresses da maior cidade alem de ento no foram favorveis e parecem ter confirmado suas prevenes contra as aglomeraes tpicas das metrpoles; desse modo, at o fim da vida recusou todos os convites para retomar a Berlim. (N. da E.)

123

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

Em seu processo de amadurecimento, a nova burguesia reflete-se nitidamente na rvore genealgica do poeta, que foi seu sustentculo cultural e, no incio, tambm o seu defensor poltico. Os antepassados masculinos de Goethe, oriundos de crculos artesos, ascenderam pelo trabalho e desposaram mulheres pertencentes a antigas famlias de eruditos ou socialmente mais elevadas. Na linha paterna, o bisav era ferreiro, o av foi primeiramente alfaiate e depois estalajadeiro; o pai, Johann Caspar Goethe, comeou como simples advogado. Muito cedo, este alcanou o ttulo de Conselheiro Imperial e, quando conseguiu tomar por esposa Katharina Elisabeth, filha do subintendente Textor, ingressou no crculo das famlias dominantes na cidade. A juventude na casa patrcia de uma cidade imperial autnoma consolidou no poeta o trao marcante da herana renano-francnia: reservas contra qualquer vnculo poltico e um sentido agudo para tudo quanto fosse individualmente adequado e proveitoso. O estreito crculo familiar - Goethe s teve uma irm, Cornelia permitiu ao poeta concentrar-se desde cedo em si mesmo. Apesar disso, as concepes que vigoravam na casa paterna impediram-no naturalmente de pensar numa profisso artstica. O pai o obrigou a estudar Direito. Aos dezesseis anos, ele comeou a frequentar a Universidade de Leipzig e, aos vinte e um anos, no vero de 1770, transferiu-se para a Universidade de Estrasburgo. Aqui, pela primeira vez, delineia-se claramente o crculo cultural dentro do qual nasceu a produo literria do jovem Goethe. Goethe e Klinger, oriundos de Frankfurt, Brger e Leisewitz da Alemanha Central, Voss e Claudius de Holstein, Lenz da Livnia; Goethe como patrcio, Claudius como burgus, Holtei, Schubart e Lenz, filhos de professores e pastores, o pintor Mller, Klinger e Schiller, filhos de pequeno-burgueses, Voss, neto de um servo da gleba e, por fim, condes como Christian e

Fritz von Stolber~ - todos eles atuaram juntos para introduzir na Alemanha a concepo do "novo" por caminhos ideolgicos. Contudo, a debilidade fatal desse movimento revolucionrio especificamente alemo no permitiu que ele se conciliasse com as primeiras palavras de ordem da emancipao burguesa, ou seja, do Esclarecimento.3 A massa burguesa, os "esclarecidos" pela filosofia das Luzes permaneciam irremediavelmente divorciados de sua vanguarda. Os revolucionrios alemes no eram esclarecidos, os ilustrados alemes no eram revolucionrios. Aqueles agrupavam suas ideias em torno dos conceitos de revelao, de linguagem, de sociedade; estes, em torno de uma doutrina da razo e do Estado. Goethe assimilou mais tarde o lado negativo dos dois movimentos: com o Iluminismo coloca-

O primeiro dos jovens literatos mencionados aqui por Benjamin, Friedrich

Maximilian Klinger (1752-1831), tambm o autor da pea que deu nome ao movimento pr-romntico Sturm und Drang [Tempestade e mpeto]: Der Wirrwarr [A confuso], publicada originalmente em 1776 e rebatizada depois como Sturm und Drang. Em seguida mencionam-se o poeta lrico Gottfried August Brger (1747-1794), autor da clebre balada "Lenore" (1773); o dramaturgo Johann Anton Leisewitz (1752-1806); Johann Heinrich Voss (1751-1826), dramaturgo e conceituado tradutor das epopeias homricas; o escritor e jornalista Matthias Claudius (1740-1815); Jacob Michael Reinhold Lenz (1751-1792); o autor de canes e romanas Ludwig Heinrich Christoph Halty (1743-1797), cujo nome Benjamin pode ter confundido com o do dramaturgo e ator Carl von Holtei (1798-1880), com quem Goethe trava contato somente em 1824; o poeta, jornalista e msico Christian Friedrich Daniel Schubart (1739-1791); o poeta e pintor Friedrich Mller (1749-1825); Friedrich Schiller (1759-1805); os condes

Christian Stolberg-Stolberg (1748-1821) e Friedrich Leopold Stolberg-Stolberg (1750-1819). (N. da E.)


3

Aufklarung, no original, que tambm se traduz por Iluminismo em sen-

124

I
II

II

tido mais estrito, ligado ao Sculo das Luzes na Frana (Siecledes Lumieres). (N. da E.)

125

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

V;I-secontra a revoluo, com o movimento Tempestade e mpeto, contra o Estado. Nessa ciso da burguesia alem reside o motivo pelo qual ela no estabeleceu contato ideolgico com o (kidente, e Goethe nunca esteve to distante da compreenso do esprito francs quanto em seus tempos de Estrasburgo, ele que mais tarde se ocupou intensamente de Voltaire e Diderot. Especialmente significativa sua declarao a respeito do famoso manifesto do materialista francs Holbach, o Sistema da natureza, no qual j se fazem sentir os ventos cortantes da Revoluo Francesa. Parecia-lhe, esse sistema, "to cinzento, to quimrico, to lgubre", que ele recuava horrorizado, como diante de um fantasma. Parecia-lhe a "prpria quinta-essncia da senilidade, inspido, at mesmo de mau gosto". Sentia-se oco e vazio nessa "triste semiescurido atesta".4 Tal era a sensao do artista criador, mas tambm a do filho de uma famlia patrcia de Frankfurt. Mais tarde, Goethe deu ao movimento Tempestade e mpeto seus dois manifestos mais vigorosos, o Gotz von Berlichingen e o Werther. Entretanto, a sua configurao universal, a qual se adensou numa viso de mundo, isso o movimento deve a Johann Gottfried Herder.5 Em suas cartas e conversaes com

Goethe, Hamann e Merck,6 ele formulou as palavras de ordem do movimento: o "gnio original", "linguagem: revelao do esprito popular", "canto: a linguagem primeira da natureza", "unidade da histria do mundo e da humanidade". Nessa poca, Herder estava organizando, sob o ttulo Vozes dospovos em canes [Stimmen der Volker in Liedern], sua grande antologia de canes populares, que abrangia todo o crculo terrestre, da Lapnia at Madagascar, e que exerceu a maior influncia sobre Goethe. Pois na poesia lrica do jovem Goethe, a inovao da forma da cano mediante a cano popular associa-se grande libertao trazida pela "Academia Pastoril" de Gottingen.7 "Voss emancipou para a literatura os camponeses das lezrias.8 Expul-

li!1

,I,

6 Johann

Georg Hamann (apelidado precursor

(1730-1788), grande
Tempestade

erudito,

filsofo e escritor

em Konigsberg um importante

"o mago do Norte"); do movimento

foi o mestre de Herder e tambm e mpeto. Em Npoles (in-

cio de maro de Giambattista escritor, meiros

1887),Goethe
e crtico Johann

comparou

a importncia

de Hamann

com a de O

Vico, cuja Scienza nuova ele pensou Heinrich Merck

em traduzir

para o alemo.

tradutor

(1741-1791)oi f
significativa

um dos priinfluncia os mit

a reconhecerem

a grandeza

de Goethe literria,

e exerceu

sobre a fase inicial de sua atividade


4 Benjamin

publicando

numa editora prpria Gotz von Berlichingen

cita aqui palavras da autobiografia

de Goethe:

Poesia e verdade, de fonte, pro-

primeiros

escritos goethianos,

entre os quais o drama

terceira parte, 110 livro. Trechos vm de Goethe bliografia

citados entre aspas, sem indicao

der eisernen Hand mento tamento

[GOtz von Berlichingen irnico

de mo frrea]. Contudo,

o comportao afas-

(escritos autobiogrficos,

cartas, resenhas etc.) assim como da biGoethe. Sein Leben citadas no

por vezes demasiado de Goethe,

e mesmo custico

de Merck provocou

secundria

(como o estudo de Albert Bielschowsky

e j se afirmou

algumas vezes que certos traos de Merck te(N. da E.) de jovens poetas h1l1dada em os j mencionados nas ime"A

und seine Werke [Goethe: ensaio sobre o romance


5 Se a expresso

sua vida e suas obras] e outras obras tambm As afinidades efetivas). (N. da E.) e mpeto" remonta

riam entrado

na concepo

da figura de Mefistfeles. no original: associao Martin Miller

7 Gottinger Hainbund, pea de Klinger, no ano de a his-

"Tempestade

toriografia quando

literria

costuma

situar o incio

desse movimento

1767,
de ale-

setembro

de

1772por

Johann

(1750-1814) e
(Hain) inspirada

Voss e Holty.

O local da fundao

foi um bosque

de carvalhos

o escritor,

filsofo e te610go Herder

(1744-1803)ublica p

a coletnea

diaes de Gottingen colina e o bosque".


8

e o nome da associao (N. da E.)

na ode de Klopstock

li'agmentos

ber die neuere deutsche Literatur

[Sobre a mais recente literatura

m]. (N. da E.)

Marschlandische

Bauern, no original. A expresso Marschland

designa uma

126

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

sou da poesia as figuras convencionais do Rococ por meio do forcado, do mangoal e do dialeto baixo-saxo, que apenas esboa o gesto de tirar o bon diante do proprietrio de terras". Uma vez, porm, que, em Voss, a descrio continua sendo o tom predominante na poesia lrica (assim como, em Klopstock, a retrica ainda subjaz ao movimento hnico), pode-se dizer que a poesia lrica alem s se libertou da esfera da descrio, da didtica e da ao narrada a partir dos poemas de Goethe escritos em Estrasburgo ("Encontro e despedida", "Com uma fita colorida", "Cano de maio", "Rosa do campo").9 verdade, contudo, que se trata de uma libertao que s podia representar um estgio precrio e transitrio; e enquanto essa libertao conduzia a poesia lrica alem, no sculo XIX, na direo da decadncia, j havia sido conscientemente restringida por Goethe em sua obra de velhice, no Div do Ocidente e do Oriente [West-ostlicherDiwan]. Em colaborao com Herder, Goethe elaborou em 1773 o manifesto Do engenho e da arte alemes [Von deutscher Art und Kunst], com aquele estudo sobre Erwin von Steinbach, o construtor da Catedral de Estrasburgo - estudo que mais tarde tornou o fantico classicismo goethiano to especialmente repulsivo aos romnticos em sua redes coberta do gtico. Desse mesmo crculo de produo surgiu em 1772 o Gotz von Berlichingen. A ciso existente na burguesia alem se expressa claramente nessa obra. As cidades e as cortes - no caso, representantes do racionalismo grosseiramente projetado na poltica real- personificam o grupo de iluministas inspidos, aos quais

se ope o movimento Tempestade e mpeto na figura do chefe da populao camponesa sublevada. O pano de fundo histrico dessa obra, a Guerra dos Camponeses Alemes, 10 poderia suscitar a iluso de constituir ela uma profisso de f genuinamente revolucionria. No se trata disso, pois na verdade ela exprime as preocupaes dos pares do reino alemes - o estamento tradicional de senhores feudais, perdendo terreno para os prncipes cada vez mais poderosos -, que vm tona e se desabafam na revolta de Gtz. Este luta e sucumbe em primeiro lugar em prol de si mesmo, e somente depois por seus pares. A ideia central da pea no a revolta, mas sim a persistncia. O feito do nobre cavaleiro Gtz retrgrado, porm mais sutil e delicado como gesto de um aristocrata, expresso de um mpeto individual que no se compara aos brutais atos incendirios dos salteadores. Nesse assunto, desenrola-se pela primeira vez o procedimento que ir caracterizar a obra literria de Goethe: como dramaturgo, ele sempre cede tentao dos temas revolucionrios, para depois se esquivar deles ou abandon-Ios em forma de fragmento. GOtz von Berlichingen e Egmont enquadram-se no primeiro tipo; A filha natural [Die natrliche Tochter], no segundo. Na verdade, j em seu primeiro drama, Goethe subtraa-se influncia da energia revolucionria do Tempestade e mpeto, o que se torna mais evidente numa comparao com os dramas de seus contemporneos. Em 1774, Lenz publicou O preceptor ou Vantagens da educao particular [Der Hofmeister oder Vorteile der privaten Erziehung], que lana implacvel luz sobre o condicio-

10

A expresso "Guerra dos camponeses alemes" (Deutscher Bauernkrieg)

extenso de terra inundvel e extremamente frtil, situada atrs da linha de diques no Mar do Norte. (N. da E.)
9

designa uma onda de sublevaes camponesas que varreu o sul da Alemanha (mas tambm partes da ustria e da Sua) entre 1524 e 1526. O seu grande lder foi o telogo Thomas Mntzer, capturado, torturado e executado em maio de 1525. (N. daE.)

No original: "Wilkommen und Abschied, Mit einem gemalten Band, Mai-

lied,

fi eideroslein". (N. da E.)


128

129

/
Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe Goethe

namento social da literatura da poca, o qual teve consequncias tambm para o desenvolvimento de Goethe. A burguesia alem no estava de modo algum suficientemente forte para manter, com seus prprios meios, uma atividade literria ampla. Em consequncia dessa situao, a literatura continuou a depender do feudalismo, ainda nos casos em que a simpatia do literato estava ao lado da classe burguesa. As precrias circunstncias que o envolviam obrigavam-no a aceitar a condio de comensal, a trabalhar como preceptor de latifundirios nobres, a acompanhar jovens prncipes em suas viagens. E, finalmente, essa dependncia representava ainda uma ameaa aos seus proventos de escritor, pois apenas as obras expressamente autorizadas por decreto tinham seus direitos autorais garantidos nos Estados do Imprio alemo. Em 1774, depois da nomeao de Goethe para a Suprema Corte Imperial, em Wetzlar, foi publicado o romance Os sofrimentos do jovem Werther. Esse livro talvez tenha sido o maior sucesso literrio de todos os tempos, com o qual Goethe consumou o tipo da autoria genial. Se verdade que o grande autor, desde o princpio, converte o seu mundo interior em assunto de interesse pblico, transforma cabalmente os problemas de seu tempo em problemas de seu mundo emprico e intelectual, foi exatamente assim que Goethe agiu, apresentando em suas obras de juventude esse tipo de grande autor com uma perfeio nunca antes alcanada. Nos Sofrimentos de Werther, a burguesia da poca encontrou sua patologia descrita de maneira a um s tempo incisiva e lisonjeira, como a burguesia atual encontra a sua na teoria freudiana. Goethe entremeou seu amor infeliz por Lotte Buff,ll noiva de um amigo, com as aventuras amorosas de um

jovem literato cujo suicdio causara impacto. Nos humores de Werther desenrola-se o mal du siecle12 da poca em todas as suas nuanas. Werther - eis a no apenas o amante infeliz que, em seu desespero, encontra um caminho rumo natureza, caminho que desde a Nouvelle Heloise de Rousseau nenhum amante voltara a procurar; ele tambm o cidado cujo orgulho se fere nas barreiras de sua classe e que, em nome dos direitos humanos, at mesmo em nome da criatura, exige seu reconhecimento. Atravs dele exprimir Goethe por muito tempo, e pela ltima vez, o elemento revolucionrio de sua juventude. Ao escrever a resenha de um romance de Wieland, diz: "As ninfas marmreas, as flores, vasos, as coloridas toalhas bordadas sobre as mesas desta pequena gente, que grau de aprimoramento no pressupem? Que desigualdade de classes, quanta carncia em meio a tantos prazeres, quanta pobreza em meio a tantas posses!"; depois, o tom se torna mais brando: "Pode-se falar muito a respeito das vantagens das normas, quase tanto quanto o que se pode dizer em favor da sociedade burguesa". No Werther, a burguesia encontra o semideus que se sacrifica por ela. Ela se sente redimida, sem estar liberta; da o protesto de Lessing, incorruptvel e consciente de sua classe, que percebeu a falta de orgulho burgus contra a nobreza e exigiu um desfecho cnico para o Werther. Depois do caso amoroso com Charlotte Buff, complicado e sem esperanas, a perspectiva de um casamento burgus com
filhos de um bailio de Wetzlar (circunstncia que, assim como outros detalhes de sua vida, foi transposta para a Lorre do Werther). Em 1768, ficou noiva do jurista Johann Christian Kestner (1741-1800), amigo de Goethe, dando-se o casamento em 1773. (N. da E.)
12 Weltschmerz, no original, que literalmente significa "dor do mundo", mas que tambm corresponde expresso francesa mal du siecle (assim como latina tedium vitae). (N. da E.)

11

Charlorre Sophie Henrierre Buff (1753-1828), a segunda de dezesseis

130

131

/
Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe

II

Goethe

li
uma jovem de Frankfurt, bonita, importante e bem situada, podia parecer a Goethe a soluo ideal. "Foi uma estranha deciso d'Aquele que do alto reina sobre ns, que eu, no decorrer de minha singular existncia, pudesse ainda saber como se sente um noivo." Mas o noivado com Lili Schnemann13 foi apenas um episdio turbulento em sua luta de mais de trinta anos contra o casamento. O fato de Lili Schnemann ter sido provavelmente a mulher mais significativa, e certamente a mais livre, a se aproximar de Goethe, isso s pde intensificar a sua resistncia em unir-se a ela. Para fugir de tal situao, ele empreendeu uma viagem Sua, em maio de 1775, na companhia do conde Stolberg. Essa viagem tornou-se marcante por Goethe ter travado conhecimento com Lavater, 14 em cuja teoria fisiognomnica, que causava sensao na Europa de ento, Goethe reconheceu algo do esprito de sua prpria contemplao da natureza. Mais tarde, a ntima associao do estudo do mundo criaturaI com o pietismo, estabelecida por Lavater, acabou por desagradar a Goethe.

II

Na viagem de regresso, um acaso provocou seu encontro com o prncipe herdeiro, posteriormente duque Karl August von Sachsen-Weimar.15 Logo depois, Goethe aceitou o convite do prncipe para visitar sua corte. O que deveria ter sido uma visita, tornou-se uma estadia definitiva. No dia 7 de novembro de 1775, Goethechegou a Weimar. No mesmo ano, tornou-se conselheiro com cadeira e voto no Conselho de Estado. Desde o incio, o prprio Goethe considerou a deciso de entrar para o servio do duque Karl August como o compromisso mais decisivo de toda a sua vida. Dois motivos foram determinantes para tal deciso. Numa poca de crescentes agitaes polticas entre a burguesia alem, sua posio lhe possibilitava estabelecer um contato muito prximo com a realidade poltica. Por outro lado, na medida em que essa posio o enquadrava como alto membro de um aparato administrativo, ele se furtava necessidade de uma deciso radical. Por maior que fosse o seu dilaceramento ntimo, a referida posio proporcionava pelo menos um apoio exterior sua atuao e eficcia. Mesmo que sua prpria conscincia, incorruptivelmente vigilante, no o mantivesse sempre

13

Filha de um abastado banqueiro de Frankfurt, o nome completo dessa

nica noiva que Goethe teve em sua vida Anna Elisabeth Schonemann (1758-1817). (N. da E.)
15 14

Karl (ou Carl) August, duque e, a partir de 1815, gro-duque de Sach-

O contato de Goethe com Johann Caspar Lavater (1741-1801) iniciou-

sen-Weimar-Eisenach (1757-1828), teve o primeiro contato com Goethe j em 1774, em Frankfurt, quando aquele se encontrava em viagem a Paris. Em 1775 voltaram a encontrar-se em maio e setembro, sendo que nesta oportunidade Karl August (que estava a caminho do seu casamento em Kalsruhe), convidou Goethe para uma visita a Weimar. Assim o poeta deu o passo que se constituiu, como formula Walter Benjamin, no "compromisso mais decisivo de toda a sua vida". A amizade entre o poeta e o duque passou por difceis provas, mas subsistiu de maneira fecunda para ambos ao longo de 53 anos. Em ourubro de 1828, Goerhe disse a Eckermann numa conversa sobre Karl August: "O gro-duque tinha sem dvida uma grandiosidade humana inata, e com isso tudo est dito e feito". (N. da E.)

-se, por carta, j em agosto de 1773, e no ano seguinte houve um primeiro encontro em Frankfurt. Durante as suas duas viagens pela Sua (1775 e 1779), Goethe foi hspede de Lavater em Zurique. Sua teoria fisiognomnica (Fragmentos
siognomnicos para a promoo do conhecimento

fi-

humano e do amor entre os homens),

publicada entre 1775 e 1778, despertou a princpio intenso interesse em Goethe, levando-o a colaborar nesse projeto. Em 1782 deu-se, porm, uma ruptura abrupta no relacionamento, causada, segundo Goethe, pelo cristianismo exaltado e intolerante de Lavater, assim como por seu diletantismo e comportamento ta. No "Sonho da Noite de Valprgis" do Fausto gura do "Grou" (vv. 4.323-26). (N. da E.)
J,

de profe-

Lavater caricaturado na fi-

132

133

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

atento, Goethe iria perceber o alto preo cobrado por tal apoio mediante as manifestaes de dvida, decepo e indignao de seus amigos. Klopstock e at mesmo Wieland, assim como Herder mais tarde, escandalizaram-se com a generosidade com que Goethe aquiesceu s exigncias de sua posio e, mais ainda, s exigncias que lhe faziam a pessoa e o modo de vida do gro-duque. Pois Goethe, o autor do Gotz e do Werther, representava a revolta burguesa. Seu nome significava muito, tanto mais que as tendncias da poca se expressavam quase que exclusivamente em termos pessoais. No sculo XVIII, o autor ainda era um profeta, e seus escritos o complemento de um evangelho que parecia manifestar-se de modo mais completo em sua vida. O incomensurvel prestgio pessoal que as primeiras obras de Goethe - elas eram verdadeiras mensagens - haviam-lhe granjeado perdeu-se em Weimar. Mas, como se esperava dele apenas o extraordinrio, criaram-se em torno de sua figura as lendas mais absurdas: Goethe embriagava-se diariamente com aguardente",ao passo que Herder subia ao plpito de botas e esporas e, aps o sermo, dava trs voltas a cavalo em torno da igreja - era assim que se imaginavam as atitudes de um gnio nesses primeiros meses. Entretanto, a amizade entre Goethe e Karl August teve maiores consequncias do que aquilo que na verdade existia por trs de tais exageros. Os fundamentos dessa amizade foram ento estabelecidos e mais tarde garantiram a Goethe uma ampla soberania espiritual e literria: a primeira, em termos europeus e universais, depois de Voltaire. "Quanto ao juizo daqueles que condenam a participao do dr. Goethe em meu colegiado mais importante, sem que ele tenha sido antes magistrado, professor ou conselheiro da Cmara ou do Estado - tal juizo no altera nada", escreveu Karl August, ento com dezenove anos de idade. O sofrimento e o desgaste desses primeiros anos em Weimar haviam tomado corpo, e Goethe encontrou um novo ma-

nancial em seu amor por Charlotte von Stein.16 As cartas que ele lhe enviou entre 1776 e 1786 revelam, estilisticamente, a permanente passagem da antiga prosa goethiana, revolucionria e "ludibriando a linguagem em seus privilgios", para o ritmo grandioso e calmo que permeava as cartas, tambm destinadas a ela, que ele ditou na Itlia, no perodo de 1786 a 1788. Constituem, por seu contedo, a fonte mais importante para a anlise do confronto do jovem poeta com os negcios administrativos, mas, principalmente, com a vida social da corte. Goethe, por natureza, no era sempre facilmente malevel. Entretanto, queria aprender a s-Io e ajustava-se "s chamadas pessoas mundanas naquilo que as caracterizava como tal". Com efeito, no podia existir escola mais dura do que esse caso, que se tornou pblico e notrio, dadas as condies de vida de uma cidade pequena. Acrescia ainda o fato de que Charlotte von Stein, nos anos em que se relacionou com o mundo de Goethe com inigualvel profundidade, jamais feriu, em considerao ao poeta, as normas de decoro da corte. Levou anos para que essa mulher ocupasse, na vida dele, lugar to inabalvel e abenoado que sua imagem pudesse insinuar-se nas personagens de Ifignia e de Eleonore von Este, a amada de Tasso. 17 O fato de Goethe ter deitado raizes em Weimar, e o modo como isso ocorreu, est intimamente ligado a Charlotte von Stein. Ela o familiarizou no s com a corte, mas tambm com a cidade e a paisagem local.

16 Conforme

aponram

bigrafos de Goerhe,

desde a sua chegada a Weimar Albertine von Stein (1742que exerceu a in-

at 1788 ele nutriu -1827),

um amor platnico

por Charlotte

esposa de um alto funcionrio

da corte. Foi a mulher

fluncia mais forte sobre sua vida e obra. (N. da E.)


17 Heronas

das peas Ifignia em Tauris (1787)

e Torquato Tasso (1790).

(N. da E.)

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Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

Ao lado de todos os protocolos oficiais, surgem sempre as notas, mais breves ou mais extensas, dirigidas senhora von Stein, em que Goethe, o amante, revela-se em toda a amplitude de seu talento e de sua atividade, como desenhista, pintor, jardineiro, arquiteto, etc. Em seus relatos sobre fatos do ano de 1779, Riemer18 esboa uma miniatura da existncia de Goethe durante essa poca - existncia crtica e sob mltiplas ameaas -, mostrando o poeta a percorrer o ducado durante ms e meio, inspecionando as estradas durante o dia, recrutando nas reparties pblicas jovens para o servio militar, e descansando noite nas pequenas estalagens, onde trabalhava em sua Ifignia. A produo literria desses anos constitui os primrdios da
Misso teatral de Wilhelm Meister [Wilhelm Meisters theatralische Sendung], Stella, Clavigo, Cartas suas de Werther [Werthers Brie-

fi aus der Schweiz],

Tasso e, sobretudo, uma grande parte de sua poesia lrica mais vigorosa: "Viagem pelo Harz no inverno", " lua", "O pescador", "S quem conhece a saudade", "Sobre todos os cumes", "Mistrios". 19 Naqueles anos, Goethe trabalhou

tambm no Fausto e pelo menos estabeleceu o fundament9 cen-

18

Friedrich Wilhelm Riemer (1774-1845): conceituado nome da filologia

clssica contempornea, Riemer foi um dos mais ntimos colaboradores de Goethe, seu consultor imprescindvel em questes mtricas, gramaticais, retricas, e tambm tradutor de vrias lnguas. Em 1831, Goethe o nomeou em testamento, ao lado de Eckermann, como editor de seus escritos pstumos. Em 1841, Riemer publicou o volume Depoimentos sobre Goethe [Mitteilungen
[Brieft von und an Goethe]. (N. da E.)
19

ber Goethe], do qual

provm o relato a que se refere Benjamin, e, em 1846, Cartas de e para Goethe

No original: "Harzreise im Winter, An den Mond, Der Fiseher, Nur wer [ou Wandrers Naehtlied: (N. da E.) "Cano noturna

die Sehnsueht kennt, ber allen Gipftln

do viandante"], Geheimnisse".

traI de partes do segundo Fausto, na medida em que comea a tomar forma, a partir de experincias dos primeiros anos de Weimar, o niilismo de Estado goethiano, niilismo que irrompe bruscamente no segundo ato do Fausto 11. Diz o poeta em 1781: "Nosso mundo poltico e moral est minado por galerias, pores e cloacas subterrneas, como costuma ser uma grande cidade, em cujas conexes com a situao geral de seus habitantes ningum pensa nem cogita; s aquele que possui alguma informao a respeito poder entender melhor as coisas no momento em que, de repente, o cho se afundar, subir ali uma fumaa [...] e se ouvirem aqui vozes espantosas". A cada mudana, Goethe firmava sua posio em Weimar e se afastava mais e mais de seu crculo literrio, de seus amigos de Estrasburgo e dos primeiros tempos de Wetzlar. A inigualvel autoridade que trouxera consigo a Weimar e que soubera fazer valer perante o duque advinha do papel de liderana que desempenhou entre os membros do movimento Tempestade e mpeto. Mas, numa cidade provinciana como Weimar, esse movimento s podia manifestar-se de modo efmero e, sem ter frutificado, permaneceu restrito a algumas extravagncias tumultuadas. Goethe percebeu claramente tudo isso logo de inicio e se contraps a todas as tentativas de dar continuidade, em Weimar, ao esprito de Estrasburgo. Quando Lenz apareceu por l em 1776 e se comportou na corte ao estilo dos membros do T empestade e mpeto, Goethe mandou expuls-Io. Tratava-se de uma medida de razo poltica. Mas, ainda mais, de uma defesa contra a impulsividade sem limites e o pathos presentes no estilo de vida de sua juventude, os quais ele no conseguiu suportar a longo prazo. Goethe conviveu nesses crculos com os exemplos mais devastadores de genialidade exacerbada, e uma observao de Wieland, na mesma poca, d conta de como o convvio com indivduos dessa natureza o abalava. Wieland escreve a um ami-

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Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

go que no gostaria de alcanar a fama de Goethe ao preo de seus sofrimentos fsicos. Posteriormente, o poeta tomaria as mais srias medidas preventivas contra essa sensibilidade de sua constituio fsica. De fato, quando se v que Goethe se esquivava sempre que possvel de certas tendncias - de todas as tendncias nacionais e de quase todas as tendncias romnticas - possvel crer que ele temia um contgio imediato. Ele prprio culpava essa mesma constituio por no ter escrito nenhuma obra trgica. Quanto mais a vida de Goethe em Weimar se aproximava de um certo equilbrio - sua aceitao pela corte palaciana oficializou-se com a nobilitao em 1782 -, tanto mais a cidade se lhe tornava insuportvel. Sua impacincia assume a forma de contrariedade patolgica em relao Alemanha. Ele exprime o desejo de escrever uma obra que os alemes venham a detestar. Sua averso vai ainda mais longe. Depois de dois anos de entusiasmo juvenil pelo gtico, pela paisagem e pela tradio dos cavaleiros alemes, ele descobriu e aliment6u, a partir dos 25 anos, uma resistncia, que brotava de seu mais ntimo, contra o clima, a paisagem, a histria, a poltica e a essncia de seu povo - resistncia que, a princpio difusa e obscura, foi se convertendo gradativamente, por volta dos 35 anos, em compulso ntida e apaixonada que tencionava culminar num verdadeiro sistema racionalmente fundamentado. Esse estado de esprito irrompeu em 1786, com a sbita partida de Goethe para a Itlia. Ele prprio qualificou a viagem de fuga. Supersties e tenses envolviam-no de forma to opressiva que ele no ousou comunicar a ningum qualquer detalhe de seu plano. Duas decises foram tomadas nessa viagem de dois anos que o levou por Verona, Veneza, Ferrara, Roma e Npoles, at, por fim, a Siclia. Primeiramente, Goethe abandonou a esperana de consagrar sua vida s artes plsticas. Era uma ideia que sem-

pre e sempre acalentara. Se Goethe assumiu de maneira inconsciente sua posio perante a nao e por longo tempo no quis perder o aspecto de um diletante, ento a culpa por esse comportamento, assim como por tanta disperso e insegurana em sua produo literria, residia tambm na hesitao quanto determinao de sua genialidade. Essa genialidade continha muito frequentemente as caractersticas do talento, facilitando o caminho ao poeta. A grande arte do Renascimento italiano, que Goethe observava com os olhos de Winckelmann20 e que no conseguia distinguir claramente da arte da Antiguidade, assentou em seu ntimo, por um lado, a certeza de que no havia nascido para pintor e, por outro lado, assentou o fundamento daquela limitada esttica classicista, que representa talvez a nica esfera de ideias em que Goethe ficou atrs, e no frente de seu tempo. Ainda num outro sentido, Goethe encontrou-se a si mesmo. Escreve para casa em relao corte de Weimar: "A loucura de que as belas sementes que amadurecem em minha existncia e na de meus amigos devessem ser semeadas neste solo e aquelas joias celestiais pudessem ser engastadas nas coroas seculares desses prncipes - essa loucura abandonou-me por completo, e encontro minha felicidade juvenil restabelecida".

20

Johann Heinrich Winckelmann (1717-1768), nome de proa da arqueo-

logia de seu tempo e um dos fundadores da moderna teoria da arte. J durante os seus estudos em Leipzig, Goethe comea a interessar-se por Winckelmann e l os seus Pensamentos sobre a imitao das obras gregas na pintura e escultura (1755). O estudo sistemtico e aprofundado de sua obra inicia-se, porm, apenas na Itlia, e o ideal estilstico da "simplicidade nobre e grandeza calma" (edle Einfalt und stille
Grosse), lanado por Winckelmann, converte-se num dos fundamentos da concepI

o classicista de Goethe. Em sua autobiografia Poesia e verdade, Goethe fala do


'111

choque com que reagiu notcia da morte de Winckelmann, assassinado durante uma briga homossexual numa taverna de Trieste. (N. da E.)

III

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sobre Goethe

Goethe

Na Itlia surgiu a Jjignia definitiva em versos, a partir da verso em prosa. No ano seguinte, 1787, o poeta concluiu o Egmont. No um drama poltico, mas sim um drama sobre o carter do tribuno alemo, como Goethe a rigor teria gostado de apresent-Io: como advogado da burguesia. Mas acontece que essa imagem do destemido homem pblico se dilua orgulhosamente na claridade, e as realidades polticas adquiriam uma expresso muito mais precisa na boca das personagens Orange e Alba. A fantasmagoria do final - "A liberdade em roupagem celestial envolta numa claridade repousa sobre uma nuvem" desmascara a suposta concepo poltica do conde Egmont como a inspirao potica que ela realmente . Para compreender o movimento revolucionrio de libertao que irrompeu em 1566 nos Pases Baixos sob a liderana do conde Egmont, houve, por parte do poeta, algumas limitaes: primeiramente, uma esfera social de produo literria e uma predisposio em relao s quais as ideias conservadoras de tradio e hierarquia eram inalienveis; em segundo lugar, a sua atitude basicamente anarquista, sua incapacidade de fazer valer o Estado como fator histrico. Para Goethe, a histria representava uma sequncia incalculvel de formas de dominao e culturas em que os grandes indivduos, Csar ou Napoleo, Shakespeare ou Voltaire, representam o nico ponto de referncia. Ele jamais conseguiu ser partidrio de movimentos nacionais e sociais. Embora basicamente nunca se manifestasse sobre esses assuntos estabelecendo uma coerncia entre eles, esta justamente a doutrina que resulta tanto dos dilogos com o historiador Luden,21 como tambm
21 Ggethe travou o primeiro contato com o historiador e jornalista poltico Heinrich Luden (1780-1847) em 1806; a partir de ento, houve vrios encontros

dos Anos de peregrinao de Wilhelm Meister e do Fausto .. Essas convices determinam tambm seu relacionamento com o dramaturgo Schiller. Para este, a problemtica do Estado sempre estivera em primeiro plano. O Estado em sua relao com o indivduo isolado fora o assunto de seus dramas de juventude, o Estado em sua relao com o detentor do poder fora o assunto dos dramas da maturidade. A fora propulsora dos dramas goethianos no o conflito, mas sim um processo de desdobramento. - As Elegias romanas [Romische Elegien] representam a principal produo lrica da fase italiana, que capta com a preciso da Antiguidade e com perfeio formal a lembrana de mltiplas noites de amor romanas. A intensa determinao sensual de sua ndole levou-o deciso de concentrar mais suas relaes existenciais, agindo apenas a partir de um ncleo restrito. Ainda na Itlia, Goethe escreveu uma carta que revela o ponto mximo de seu estilo diplomtico, em que solicita ao duque liber-Io de todos os seus cargos administrativos e polticos. O pedido foi atendido e o retorno de Goethe a uma intensa produo literria, ainda que por meios indiretos, foi causado principalmente por seu confronto com a Revoluo Francesa. Para compreender esse confronto necessrio levar em considerao no tanto a soma de suas improvisaes tericas, mas sim sua funo - como em relao a todas as suas opinies dispersas, desconexas e impenetrveis a respeito da poltica. No h dvida de que Goethe - segundo suas experincias como conselheiro diplomtico em Weimar - considerou extremamente problemtico o despotismo esclarecido do sculo XVIII, muito antes de irromper a Revoluo Francesa. Contudo, no conseguiu reconciliar-se com a Revoluo, no s devido s suas ntimas ligaes com o regime feudal e sua recusa sistemtica de todos os abalos violentos da vida pblica, mas tambm, e principalmente, porque relutava e at mesmo lhe era

em que discutiam questes histricas e polticas, como o de maio de 1807, sobre a situao europeia aps a batalha de ]ena, vencida por Napoleo. (N. da E.)

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sobre Goethe

Goethe

impossvel chegar a quaisquer concepes bsicas em assuntos de Estado. Se ele jamais se manifestou sobre os "limites da eficcia do Estado" de maneira to clara como, por exemplo, Wilhelm von Humboldt, foi porque seu niilismo poltico ia longe demais para que ousasse falar a esse respeito seno por meio de aluses. Basta ver que, mais tarde, o programa de Napoleo de desmembrar o povo alemo,. reduzindo-o a suas tribos de origem, no representou nada de extraordinrio para Goethe, que via justamente nesse desmembramento total a manifestao exterior de uma comunidade em que os grandes indivduos poderiam criar seus crculos de influncia - crculos estes em que tais indivduos tambm poderiam agir de modo patriarcal e, ao longo dos sculos e das fronteiras estatais, lanar uns aos outros seus sinais espirituais. Com razo se disse que a Alemanha de Napoleo representava para Goethe o campo de ao mais adequado, j que o poeta francnio constitua a prpria essncia romnico-francesa. Porm, em sua relao com a Revoluo atuava tambm a sensibilidade imensa, o abalo patolgico em que o lanavam os grandes acontecimentos polticos de sua poca. Esse abalo, em que o poeta se viu atingido por certos episdios da Revoluo Francesa como se fossem infortnios pessoais, impossibilitou-o igualmente de organizar o mundo do ser poltico nica e exclusivamente a partir de princpios, como seria possvel, sem a menor dvida, para a existncia privada do indivduo. luz das oposies de classe da Alemanha de ento, a situao se apresenta da seguinte maneira: ao contrrio de Lessing, Goethe no se sentia como combatente de vanguarda das classes burguesas, mas sim como seu porta-voz, seu embaixador junto ao feudalismo alemo e junto ao principado. Sua permanente hesitao explica-se pelos conflitos decorrentes dessa sua posio representativa. O maior expoente da literatura clssica, burguesa - a qual constitua a nica reivindicao incontestvel do

povo alemo fama de uma nao civilizada moderna -, s podia imaginar a cultura burguesa no mbito de um Estado feudal enobrecido. Se Goethe rejeitava a Revoluo Francesa, isto se deu, na verdade, no s no sentido feudal- partindo da ideia patriarcal de que toda cultura, incluindo a burguesa, somente poderia florescer sob a proteo e sombra do poder absoluto ~, mas tambm sob o ponto de vista da pequena-burguesia, ou seja, do indivduo que, amedrontado, procura proteger sua existncia dos abalos polticos que a cercam. Mas, nem no esprito do feudalismo, nem no da pequena burguesia, essa rejeio se apresentava de maneira absoluta e unvoca. Por essa razo, nenhuma das produes poticas em que Goethe tentou durante dez anos definir a sua posio diante da Revoluo, conseguiu alcanar um lugar de destaque dentro da totalidade de sua obra. So nada menos do que sete as criaes literrias em que Goethe, de 1791 a 1802, tentou reiteradamente extrair da Revoluo Francesa uma frmula convincente ou uma imagem definitiva. Trata-se, em primeiro lugar, de produes secundrias que, com os dramas O gro-copta [Der Gross-Cophta] e Os agitados [Die Aufgeregten], atingem o nvel mais baixo de toda a produo goethiana; ou ento de uma tentativa, como A filha natural [Die natrliche Tochter], condenada a permanecer fragmento. Finalmente, porm, Goethe aproximou-se mais do objetivo em duas produes literrias que, cada uma sua maneira, conseguiram abordar a Revoluo por assim dizer en bagatelle.22

22 Essas duas obras em que Goethe,

segundo

Walter Benjamin, da Revoluo

teria alcanno so

ado um tratamento

literrio

mais bem-sucedido

Francesa,

peas para teatro (como O gro-copta, Os agitados e A filha natural), mas sim longos poemas picos em hexmetros: no original. Hermann und Dorofhea e Der Reinecke Fuchs, neste contexto, Conversas de

A outra obra que Benjamin

menciona

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sobre Goethe

Goethe

Hermann

e Dorothea faz dela um pano de fundo sinistro, contra

o qual se destaca de maneira cativante o idlio de uma cidadezinha alem. A raposa Reinecke dilui opathos da Revoluo na forma de uma stira em versos que se reporta de maneira no gratuita forma literria medieval do epos cujos protagonistas so animais. A Revoluo como cenrio de uma concepo moral concreta - assim ela aparece em Hermann e Dorothea; como grande ao poltica de cunho cmico, como interldio na histria animal da humanidade - assim ela aparece na Raposa Reinecke. Com isso, o poeta supera os vestgios do ressentimento que ainda se notam nas tentativas anteriores de plasmao literria, principall}lente nas Conversas de emigrantes alemes [Unterhaltungen deutscher Ausgewanderten]. Que a histria, no verdadeiro cume de sua humanidade, agrupa-se em torno da figura do rei, esse preceito hierrquico feudal representa efetivamente a ltima palavra nesse ciclo de produo literria. Entretanto, justamente o rei na Filha natural torna inequivocamente visvel a incapacidade de Goethe em captar a histria poltica. o Thoas da Ifignia em nova configurao, o rei como encarnao do "homem bom", que se envolve aqui no tumulto da revoluo e est inexoravelmente fadado ao fracasso. Os problemas polticos que na dcada de 1790 pesaram sobre a produo de Goethe constituem a razo por que ele procurou furtar-se a essa produo de diversas maneiras. Seu grande refgio foram os estudos de cincias naturais. Schiller reconheceu o carter de fuga inerente s atividades cientficas daque-

les anos. Em 1787, ele escreve a Krner:23 "O esprito de Goethe modelou todas as pessoas que pertencem ao seu crculo. Um orgulhoso desprezo filosfico por todas as especulaes e investigaes, acompanhado de um apego natureza, que beira a afetao, e de uma resignada limitao a seus cinco sentidos; em suma, uma certa simplicidade infantil da razo caracteriza a ele e a todos dessa seita. prefervel colher ervas ou dedicar-se mineralogia a mergulhar em demonstraes vazias de sentido. A ideia pode ser inteiramente saudvel e boa, mas pode-se incorrer em exageros". Esses estudos de histria natural s puderam tornar Goethe ainda mais avesso aos acontecimentos polticos. Ele compreendia a histria to somente enquanto histria natural, e a compreendia apenas na medida em que ela permanecia ligada criatura. Por isso, a pedagogia, tal como ele a desenvolveu mais tarde nos Anos de peregrinao, tornou-se a posio mais avanada que ele conseguiu alcanar no mundo do histrico. Essa orientao pelas cincias naturais voltava-se contra a poltica, mas tambm contra a teologia. Nela, o espinosismo anticlerical do poeta encontrou a sua configurao mais produtiva. Quando ele se levanta contra os escritos pietistas de seu ex-amigo Jacobi,24 porque este defendia a tese de que a natureza oculta Deus, isso significa que, para Goethe, o mais importante em Espinosa que a natureza, tanto quanto o esprito, representa um lado evidente do divino. Isso fica claro quando Goethe escreve a Jacobi: "Deus te castigou com a metafsica [...] a mim,

emigrantes alemes, um ciclo de novelas cujos narradores se encontram em fuga

23

O jurista Christian Gottfried Kiirner (1756-1831) foi amigo ntimo de

diante da ocupao francesa da regio renana em 1793. Como Benjamin fala em sete criaes literrias em torno da Revoluo Francesa, a ltima (no comentada aqui) provavelmente a breve comdia O general-burgus crita em trs dias no final de abril de 1793. (N. da E.)
[Der Brgergenera~,

Schiller e escreveu sua biografia (elogiada por Goethe) para a edio das obras schillerianas publicada entre 1812 e 1815. (N. da E.)
24

es-

Friedrich HeinrichJacobi
eletivas. (N. da E.)

(1743-1819): ver nota 19 do ensaio sobre As

afinidades

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Goethe

ao contrrio, abenoou-me com a fsica". - O conceito a partir do qual Goethe apresenta suas revelaes do mundo fsico o "fenmeno primevo" [Urphanomen]. Este conceito constituiu-se originalmente no contexto de seus estudos de botnica e de anatomia. Em 1784, Goethe descobre a formao morfolgica dos ossos do crnio a partir da reorganizao de ossos da espinha dorsal e, um ano depois, a Metamorfose das plantas.25 Sob essa denominao ele entendia o fato de que todos os rgos da planta, da raiz aos pistilos, so apenas formas transformadas das folhas. Com isso, ele chegou ao conceito de "planta primeva", que Schiller, em seu famoso primeiro dilogo com o poeta, considerou uma "ideia", a qual Goethe, porm, no quis aceitar sem lhe atribuir uma certa concretude sensorial. Os estudos goethianos de cincias naturais situam-se, no contexto geral de sua obra, naquela posio que muitas vezes a esttica assume em artistas menores. S se pode compreender esse aspecto da produo de Goethe quando se tem em mente o fato de que ele, ao contrrio de quase todos os intelectuais daqueles tempos, nunca fez as pazes com a "bela aparncia". No foi a esttica, mas sim a contemplao da natureza que reconciliou para ele literatura e poltica. Justamente por isso, no se pode deixar de perceber, tambm nesses estudos cientficos, quo refratrio era o poeta a certas inovaes, sejam tcnicas ou polticas. No limiar da era das cincias naturais, que deveria expandir de maneira colossal a agudeza e o mbito das percepes sensoriais, ele retrocede outra vez s velhas formas de perscrutao da natureza, e escreve: "Em si

mesmo, o ser humano, na medida em que se serve de seus plenos sentidos, o maior e mais exato aparelho fsico que possa existir, e o maior infortnio da fsica moderna justamente que as experincias foram por assim dizer separadas do homem e que [...] pretende-se conhecer a natureza apenas pelo que os instrumentos artificiais revelam". Segundo seus conceitos, a cincia apresenta como finalidade natural mais prxima harmonizar os atos e os pensamentos do ser humano. A transformao do mundo pela tcnica no era realmente o seu mbito, ainda que ele, na velhice, tenha feito declaraes surpreendentemente lcidas sobre o seu significado ilimitado. O maior ganho do conhecimento da natureza definiu-se para ele na forma que ela d a uma vida. Essa concepo desdobrou-se num rigoroso pragmatismo: "Somente o que fecundo verdadeiro". Goethe pertence famlia daqueles grandes espritos para os quais, na verdade, no existia uma arte no sentido isolado. Para ele, a doutrina do fenmeno primevo como cincia natural era ao mesmo tempo a verdadeira doutrina esttica, como o era para Dante a filosofia da escolstica e, para Drer, as artes tcnicas. A rigor, foram inovadoras para a cincia unicamente as suas descobertas de botnica. Alm disso, so importantes e reconhecidos os escritos osteolgicos: a referncia ao maxilar intermedirio humano, que certamente no foi nenhuma descoberta. Pouca considerao mereceu a Meteorologia; alvo das mais vvidas controvrsias tornou-se a Teoria das cores, que representa para Goethe o coroamento de toda a sua obra cientfica, ou mesmo, segundo algumas opinies, de toda a sua obra de vida. J h algum tempo, retomou-se a discusso em torno desse documento, o mais abrangente da cincia natural goethiana. A Teo ptica de Newton. A oposio fundamental, que durante anos deu margem a uma polmica muitas vezes extremamente acerba, a seguinte: Newria das cores contrape-se radicalmente

25

Goethe sistematizou seus estudos botnicos no tratado Tentativa de ex-

plicar a metamorfse das plantas, publicado em 1790 e, com algumas alteraes, em

1817 sob o ttulo simplificado A metamorfse das plantas (ver tambm a nota 24 do ensaio sobre As afinidades eletivas). (N. da E.)

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Goethe

ton explica a luz branca como uma composio de luzes coloridas; Goethe, ao contrrio, como a essncia mais simples, indecomponvel e homognea que conhecemos. "No composta [...] muito menos por luzes coloridas." A Teoria das coresconsidera as cores como metamorfoses da luz, como fenmenos que se produzem na luta da luz com a escurido. Ao lado da ideia de metamorfose, importante para Goethe a ideia de polaridade, a qual perpassa todas as suas pesquisas. O escuro no mera ausncia de luz - caso contrrio, no seria perceptvel -, mas sim u'ma antiluz positiva. Com a idade avanada, surge nesse contexto o pensamento de que animal e planta talvez tenham se desenvolvido de um estado primevo, atravs da luz e, por conseguinte, da escurido. uma caracterstica peculiar desses estudos cientficos que, por intermdio deles, Goethe tanto se aproxima do esprito da escola romntica quanto se ope a esse esprito em sua esttica. - A orientao filosfica de Goethe menos compreensvel a partir de seus escritos poticos do que de seus escritos cientficos. Espinosa permaneceu para ele - desde a iluminao de juventude que se sedimentou no famoso fragmento "N atureza"26 - o patrono de seus estudos morfolgicos. Mais tarde, estes possibilitaram-lhe o confronto com Kant. Enquanto Goethe permanece indiferente obra crtica principal Crtica da razo pura - assim como Crtica da razo prtica - tica -, demonstrou mxima admirao pela Crtica do juzo. Nesta obra, Kant refuta a explicao teleolgica da natureza, que era um dos sustentculos da filosofia iluminista, do desmo. Goethe no pde deixar de concordar com ele nesse ponto, pois suas prprias pesquisas anatmicas e botnicas representavam posies muito avanadas no ataque da cincia natu-

ral contra a cincia teleolgica. A definio kantiana do orgnico como uma finalidade cujo fim no se situa fora, mas sim dentro da criatura, que constitui uma finalidade em si, esta definio correspondia aos conceitos de Goethe. A unidade do belo, mesmo do belo natural, sempre independente de fins - nisso, Kant e Goethe esto de acordo. Quanto mais Goethe se sentia atingido pela situao europeia, de maneira tanto mais ampla procurava um apoio para sua vida particular. assim que se deve entender que a relao com a senhora von Stein tenha se dissolvido logo aps seu retorno da Itlia. A ligao de Goethe com Christiane Vulpius,27 mais tarde sua esposa, que conhecera logo aps o retorno da Itlia, representou durante quinze anos um escndalo para a sociedade burguesa de Weimar. Contudo, no se deve considerar esse relacionamento com uma jovem proletria, operria de uma fbrica de flores, como testemunho de uma viso social mais livre por parte do poeta. Tambm nesses aspectos da constituio de sua vida particular, Goethe no conhecia preceitos, muito menos preceitos revolucionrios. No incio, Christiane foi apenas o seu caso amoroso. O que houve de notvel nesse relacionamento no foi a sua origem, mas sim o seu transcurso. Embora Goethe nunca tivesse conseguido, e talvez nem sequer tenha tentado superar a enorme diferena de nvel entre essa mulher e ele prprio;

27

Goethe conheceu Johanna Christiane Sophie Vulpius (1765-1816) em

1788, ao ser abordado pela jovem (operria em uma fbrica de flores artificiais) num parque de Weimar com um pedido de apoio sua famlia. Christiane tornou-se sua amante, e aps a gravidez e o nascimento de August Goethe (1789-1830) passaram a morar juntos. No dia 17 de outubro de 1806 contraram matrimnio, na presena apenas do filho adolescente e de Riemer, numa igreja de Weimar. (N. da E.)

26

Ver nota 25 do ensaio sobre As afinidades efetivas. (N. da E.)

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Goethe

embora Christiane representasse um escndalo no apenas para a sociedade pequeno-burguesa de Weimar, devido a suas origens, mas tambm para os espritos mais liberais e notveis, devido sua conduta de vida; embora nenhum dos dois levasse demasiado a srio a fidelidade conjugalainda assim Goethe enobreceu essa ligao, e com ela tambm a mulher, por meio de uma convico inabalvel, de uma extraordinria perseverana na mais difcil das posies, e levou a corte e a sociedade a reconhecerem a me de seu filho atravs do casamento religioso em 1807, quinze anos aps seu primeiro encontro. Mas, com a senhora von Stein, s muito mais tarde, depois de anos de profundo desentendimento, houve uma tnue reconciliao. Em 1790, Goethe assumiu como ministro de Estado a pasta da Educao e Cultura e, um ano mais tarde, o teatro da corte. Nestas reas sua influncia foi ilimitada, e se expandia de ano para ano. Todos os institutos cientficos, todos os museus, a U niversidade de Jena, as instituies de ensino tcnico, as escolas de canto e as academias de arte encontravam-se sob influncia imediata do poeta, que muitas vezes se estendia a mincias as mais dspares. Paralelamente a isso, sua casa ia adquirindo a fisionomia de um instituto europeu de cultura. Suas atividades de colecionador cobriam todos os campos de suas pesquisas e de seus passatempos. Essas colees fazem parte do Museu Nacional Goethe, em Weimar, com sua galeria de pinturas, suas salas com desenhos a mo, faianas, moedas, animais empalhados, ossos e plantas, minerais, fsseis, aparelhos de qumica e fsica, sem mencionar a coleo de livros e autgrafos. Sua universalidade no conhecia limites. Nos mbitos em que a maestria artstica lhe estava vedada, queria participar pelo menos como amador. Ao mesmo tempo, essas colees emolduravam uma existncia que se desenrolava de maneira cada vez mais representativa aos olhos da Europa. Alm disso, conferiram ao poeta a autoridade de que

ele precisava como o maior organizado r do mecenato principesco que a Alemanha jamais possuiu. Com Voltaire, pela primeira vez se conhecera um literato capaz de garantir a si mesmo uma autoridade europeia e de representar perante os prncipes o prestgio da burguesia atravs de uma existncia de peso tanto espiritual quanto material. Nisso, Goethe o sucessor imediato de Voltaire. Tanto quanto a posio deste, a de Goethe deve ser entendida politicamente. Ainda que tenha recusado a Revoluo Francesa, ele utilizou mais objetiva e mais habilmente do que qualquer outro o crescente poder que a existncia de literato passou a ter por meio dela. A situao financeira de Goethe no podia ser comparada de Voltaire, que na segunda metade de sua vida conseguira atingir um grau de riqueza principesco. Mas, para compreender a surpreendente tenacidade do poeta em questes financeiras, principalmente nas negociaes com o editor Cotta,28 preciso ter em mente que ele se considerava desde a virada do sculo o benemrito de um legado nacional. Durante toda essa dcada, era Schiller quem o conclamava
produo literria, afastando-o da disperso provocada pelas

tarefas da administrao estatal e pela imerso na contemplao da natureza. O primeiro encontro entre os poetas, que se deu logo aps o retorno de Goethe da Itlia, no teve consequncias. Esse fato corresponde exatamente opinio que cada um fazia do outro. Schiller, naquelas alturas o autor dos dramas Os salteadores [Die Rduber], Intriga e amor [Kabale und LiebeJ, Fiesko, Don Carlos, representava, com a aspereza de formulaes que refletiam sua conscincia de classe, a oposio mais forte que se podia

28

Johann Friedrieh Cotta (1764-1832), conhecido como o "editor dos cls-

sicos"; em 1806 conseguiu exclusividade para publicar as obras de Goethe. (N. da E.)

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sobre Goethe

Goethe

imaginar s tentativas de Goethe de uma mediao moderada. Enquanto Schiller pretendia assumir a luta de classes em toda a sua extenso, Goethe j havia se postado desde muito tempo numa retaguarda fortificada, a partir da qual era possvel lanar ofensivas apenas no campo da cultura, limitando, em contraposio, toda atividade poltica da classe burguesa defensiva. Do fato de que houve um compromisso entre esses dois homens depreende-se nitidamente como era frgil a conscincia de classe da burguesia alem. O compromisso firmou-se sob o signo da filosofia kantiana. Com vistas a um interesse esttico, Schiller abrandou a agressividade ferina das formulaes radicais da moral kantiana em suas cartas Sobre a educao esttica do Jomem
[ber die dstJetiscJeErzieJung desMenscJen], transformando-as num instrumento de construo histrica. Isso possibilitou um entendimento, ou melhor, uma trgua com Goethe. Com efeito, a amizade entre esses dois homens sempre se caracterizou por

em sua velhice. Com razo, Gutzkow, crtico pertencente ao movimento Jovem Alemanha,30 falou das "filigranas inconcebveis das tendncias estticas e teorias artsticas" que, nessa correspondncia, movem-se em crculo permanente. Observou tambm com acerto que o responsvel por tal fato a dissonncia gritante em que se confrontam aqui arte e histria de maneira irreconcilivel. Assim, mesmo em relao s suas maiores obras, os dois poetas nem sempre demonstraram compreenso um pelo outro. "Ele era", diz Goethe em 1829 a respeito de Schiller, "como todas aquelas pessoas que partem demasiadamente da ideia. Tambm ele no tinha pacincia e nunca sabia chegar ao fim [...] Tive sempre que me esforar para permanecer firme, tentando afastar e proteger tanto as coisas dele quanto as minhas de tais influncias" . O incentivo de Schiller tornou-se importante primeiramente para a produo de baladas de Goethe ("O garimpeiro", "O aprendiz de feiticeiro", "A noiva de Corinto", "O deus e a baia-

uma reserva diplomtica, determinada por aquele compromisso. Suas discusses limitaram-se com uma preciso quase amedrontada a problemas formais da arte literria. Sob tal aspecto, todavia, essas discusses fizeram poca. A correspondncia entre ambos constitui, do princpio ao fim, um documento extremamente equilibrado e bem redigido, e alcanou, por motivos tendenciosos, muito mais prestgio do que a correspondncia mais profunda, mais livre e vvida que Goethe manteve com Zelter29

jam melodias, eu posso muito bem dizer que as suas melodias me despertaram para no poucas canes e, vivssemos ns mais prximos um do outro, eu certamente me sentiria inspirado a criaes lricas com mais frequncia do que se d agora". (N. da E.)
30

Como "Jovem Alemanha" (junges Deutschland)

designa-se um grupo de

literatos e publicistas que se destacavam pelo posicionamento crtico em relao sociedade contempornea. Sua atuao costuma ser localizada entre os anos de 1830 e 1850. No plano poltico, a revoluo parisiense de julho de 1830 foi um dos catalisadores do movimento; no literrio, a morte de Goethe, em que Heinrich Heine viu consumar-se o final do chamado "perodo da arte" (Kunstperiode). Entre os principais representantes da Jovem Alemanha esto Karl Ferdinand Gutzkow (1811-1878), Heinrich Laube (1806-1884), Theodor Mundt (1808-1861); prximos ao movimento estiveram ainda o prprio Heine (1797-1856) e Ludwig Borne, que Benjamin cita pouco adiante. (N. da E.)

29

O berlinense Carl Friedrich Zelter (1758-1832) foi durante 30 anos um

dos amigos mais ntimos de Goerhe, e a correspondncia de ambos chega a mais de 850 cartas. Professor de msica, regente de orquestra, diretor da Academia de Canto de Berlim e tambm compositor, Zelter musicou cerca de 90 canes de Goethe. A 26 de agosto de 1799, Goethe lhe escreve: "O que bonito numa participao ativa que esta sempre produtiva; pois se as minhas canes lhe ense-

I I

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Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

deira").31 Foram os Xenien,32 todavia, que se tornaram o manifesto oficial de sua aliana literria. O almanaque surgiu em 1795. Sua linha de combate dirigiu-se contra os inimigos da revista As Horas [Die Horen], editada por Schiller, dirigiu-se contra o racionalismo vulgar, centrado no crculo berlinense de Nicolai.33 O ataque deu resultados. O impacto aumentou por meio do interesse anedtico: que os poetas assinavam conjuntamente e se responsabilizando por tudo, sem revelar a autoria de cada um dos dsticos. Contudo, havia nesse procedimento, mesmo considerando toda a verve e elegncia do ataque, um certo desespero. A poca da popularidade de Goethe havia passado e, mesmo ganhando autoridade a cada dcada, nunca mais se tornou um poeta popular. Sobretudo o Goethe tardio tem aquele resoluto desprezo pelo pblico leitor, o qual comum a todos os poetas clssicos com exceo de Wieland, e que por vezes encontra a sua expresso mais vigorosa na correspondncia entre Goethe e Schiller. Goethe no tinha nenhuma relao direta com o pbli-

co. "Ainda que sua influncia fosse enorme, jamais viveu ou jamais continuou a viver naquela atmosfera inicial em que ele havia incendiado o mundo." Goethe no conhecia a verdadeira extenso da ddiva positiva com que ele, por meio de sua pessoa, presenteara a Alemanha. E menos ainda soube entrar em harmonia com uma determinada corrente ou tendncia. Sua tentativa de estabelecer algo assim com Schiller acabou sendo uma iluso. Destruir essa iluso o motivo justo pelo qual o pblico alemo do sculo XIX sempre tentou contrapor Goethe a Schiller e avaliar um pelo outro. A influncia de Weimar sobre a massa popular alem no se concentrava nos dois poetas, mas sim nos peridicos de Bertuch e Wieland, AIlgemeine Literarische Zeitung e Teutscher Merkur.34 Em 1795, Goethe escreveu: "No devemos desejar as revolues que possam preparar na Alemanha o advento de obras clssicas". Tal revoluo justamente a emancipao da burguesia que se deu em 1848, tarde demais para ainda produzir obras clssicas. Essncia alem, esprito da lngua alem - foram estas certamente as cordas em que Goethe tangia suas poderosas melodias, mas a caixa de ressonncia desse instrumento no foi a Alemanha, mas sim a Europa de Napoleo. Goethe e N apoleo tinham a mesma coisa diante dos olhos: a emancipao social da burguesia sob a forma poltica do despotismo. Era o "impossvel", o "incomensurvel", o "insuficien-

31 No original: "Der Schatzgraber, Der Zauberlehrling, Die Braut von Korinth, Der Gott und die Bajadere". (N. da E.) 32 Esses

Xenien foram escritos principalmente


dsticos satricos,

entre janeiro e agosto de e reduzido

1796

e publicados

por Schiller, aps t-Ias selecionado

a 400, no Almanaque pelos Epide

das Musas de

1797.Eram

em sua forma influenciados

grammata e Xenia do poeta latino Marcial, recebendo por isso a designao Xenien (do grego Xenion, "dom da hospitalidade"). (N. da E.)
33 O livreiro,

editor e escritor iluminista

Christoph

F riedrich Nicolai

(1733rae

34

AIIgemeine Literarische Zeitung, mais propriamente

Allgemeine LiteraturBertuch

-1811),antigo
cionalistas tambm

amigo de Lessing, era um defensor implacvel

intransigente

de princpios idealistas

Zeitung, editado a partir de

1785em

Jena por Friedrich

(1747-1822),
at

e, assim, adversrio do movimento

de tendncias (publicou

romnticas,

entre outros, foi um dos peridicos

de maior sucesso de seu tempo e subsistiu

Tempestade

e mpeto

uma stira do romance alvos dosXenien e que surge na

1848.O
Wieland a

Os sofrimentos dojovem Werther). Tornou-se


tambm "Noite foi caricaturado de Valprgis" (vv. no Fausto

um dos principais o "Proctofantasmista" da E.)

TeutscherMerkur foi editado pelo grande romancista Christoph Martin (1733-1813)ntre 1773e 1789(como Neuer TeutscherMerkurde 1790 e
converteu-se logo numa das principais publicao mensal. revistas literrias da po(N. da E.)

I como

1810)e tambm

4.165-167). N. (

ca. Ambos os rgos tinham

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1p
J

Goethe

te" que os atormentava como um espinho profundamente encravado. Isso levou Napoleo ao fracasso. De Goethe, ao contrrio, pode-se dizer que, quanto mais envelhecia, tanto mais adaptava sua vida a essa ideia poltica, designando-a conscientemente de incomensurvel, insuficiente, elevando-a a uma pequena imagem primeva de sua ideia poltica. Se fosse possvel traar linhas divisrias, a poesia poderia simbolizar a liberdade burguesa desse Estado, enquanto o regime, em seus assuntos particulares, correspondia totalmente ao aspecto desptico. Na verdade, porm, possvel acompanhar tanto na vida quanto na literatura a interao dessas duas aspiraes inconciliveis: ,na vida, como liberdade da irrupo do ertico e como o mais severo regime de "renncia"; na literatura, principalmente na Segunda Parte do Fausto, cuja dialtica poltica oferece a chave para o posicionamento de Goethe. Somente nesse contexto torna-se compreensvel que o poeta, nos ltimos trinta anos, tenha podido submeter completamente sua vida s categorias burocrticas do equilbrio, da mediao e da contemporizao. insensato querer julgar sua atuao e seu comportamento segundo uma escala tica abstrata. Nessa abstrao reside o absurdo contido nas acusaes que Brne, em nome da Jovem Alemanha, dirigiu contra Goethe. Justamente em suas mximas e nas caractersticas mais notveis que o regime de sua vida revela, Goethe torna-se compreensvel apenas a partir da posio poltica que criou para si e na qual ele se projetou por inteiro. O parentesco oculto, mas ao mesmo tempo extremamente profundo, dessa posio com a de Napoleo to decisivo que a poca ps-napolenica, o poder que derrubou Napoleo, no pde mais compreend-Ia. O filho de pais burgueses ascende, abandona tudo, converte-se no herdeiro de uma revoluo cujo poder faz estremecer tudo sob suas mos (Revoluo Francesa; Tempestade e mpeto) e, justamente no momento em que abalou da maneira mais profunda o poder das

foras obsoletas, ele erige sua prpria esfera de poder mediante um golpe de Estado, segundo as mesmas formas antigas e feudais (Imprio, Weimar). A hostilidade de Goethe em relao s guerras de libertao,35 que significou um escndalo insupervel para a histria da literatura burguesa, inteiramente compreensvel no contexto de seu condicionamento poltico. Para Goethe, Napoleo foi, antes de ter fundado o imprio europeu, o fundador de seu pblico europeu. Quando finalmente o poeta, em 1815, se deixou convencer por Iffland36 a escrever uma pea comemorativa para a entrada triunfal das tropas em Berlim, O despertar de Epimnides [Des Epimenides Erwachen], ele s pde libertar-se de Napoleo na medida em que se ateve ao carter catico e sombrio das foras primitivas que haviam abalado a Europa na figura desse homem. Goethe no conseguia solidarizar-se com os vencedores. Por outro lado, emerge na determinao sofredora, com a qual procura se defender contra o esprito que movia a Alemanha de 1813, a mesma idiossincrasia que lhe tornava insuportvel a permanncia em hospitais e a proximidade de moribundos. Sua averso a todo aparato militar significa certamente menos revolta contra a coero ou mesmo o adestramento militar do que animosidade em relao a tudo aquilo que possa prejudicar

35

Como admirador de Napoleo e da cultura francesa, Goethe no deou que se travaram entre 1813 e 1815. Du-

monstrou simpatia pelas chamadas "guerras de libertao" (Befreiungskriege) "guerras da liberdade" (Freiheitskriege)

rante esse tempo, refugiou-se em estudos "os mais remotos" (como ele mesmo afirma) e impediu seu filho August de alistar-se no regimento de voluntrios de Weimar. (N. da E.)
36

August Wilhelm 1ffland (1759-1814): ator famoso, diretor de teatro e,

com uma profuso de peas sentimentais e moralistas, um dos dramaturgos de maior sucesso em seu tempo. (N. da E.)

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Goethe

a figura do ser humano, desde o uniforme at o ferimento. Seus nervos foram submetidos a uma dura prova quando teve que acompanhar o duque, em 1792, na invaso da Frana pelas foras aliadas. Nessa poca, Goethe lanou mo de muitos artifcios para - ocupando-se com a observao da natureza, com estudos pticos e desenhos - proteger-se dos acontecimentos que testemunhava. A Campanha da Frana [Kampagne in Frankreich] to importante enquanto contribuio para compreender o poeta quanto turva e imprecisa enquanto confronto com os eventos da poltica mundial. A virada poltica e europeia constitui a assinatura da mais tardia produo potica de Goethe. Contudo, apenas depois da morte de Schiller que passou a sentir sob os ps esse terreno mais firme. A grande obra em prosa, retomada ainda sob a influncia de Schiller aps um longo intervalo e levada concluso, Os anos de aprendizado de Wilhelm Meister [Wilhelm Meisters Lehrjahre], caracterizam a permanncia hesitante de Goethe nos vestbulos do Idealismo, no humanismo alemo, que ele transps mais tarde na direo de um humanismo ecumnico. O ideal dos Anos de aprendizado - a formao - e o meio social do heri - os comediantes - esto na verdade intimamente interligados, so ambos expoentes daquele domnio intelectual especificamente alemo da "bela aparncia", que no tinha muito a dizer burguesia ocidental em processo de ascenso ao poder. Na verdade, foi quase uma necessidade potica colocar atores no centro de um romance burgus alemo. Com isso, Goethe esquivou-se de todo e qualquer condicionamento poltico para, vinte anos mais tarde, recuper-Ia de modo tanto mais inescrupuloso na continuao de seu romance de formao. O fato de o poeta, no Wilhelm Meister, fazer de um semiartista o heri, isso assegurou ao romance, exatamente porque estava condicionado pela situao alem do fim do sculo, a sua influncia decisiva. Dos

Anos de aprendizado advieram os romances de artistas3? do Romantismo, desde o Heinrich von Ofterdingen, de Novalis, Sternbald, de Tieck, at o Pintor Nolten, de Mrike. O estilo da obra corresponde ao contedo. "Em nenhuma parte se manifesta o maquinismo lgico ou uma luta dialtica das ideias com o assunto; ao contrrio, a prosa de Goethe uma perspectiva de teatro, uma pea refletida, com base na experincia, suavemente sussurrada para compor uma produtiva estrutura intelectual. No romance, as coisas no falam por si mesmas, mas tm de voltar-se ao poeta para se exprimirem. Por isso, essa linguagem clara e ao mesmo tempo modesta, cristalina, mas sem chamar a ateno, diplomtica ao extremo." Deve-se natureza dos dois homens que a atuao de Schiller se fizesse sentir essencialmente como formao, como incentivo produo goethiana, sem no fundo influir na direo de suas criaes. Deve-se talvez a Schiller o fato de Goethe se ter voltado ao gnero da balada, ter retomado os Anos de aprendizado de Wilhelm Meister e o fragmento do Fausto. Mas quase sempre o efetivo intercmbio de ideias sobre essas obras girava em torno do aspecto artesanal e tcnico. A inspirao de Goethe permaneceu ininfluencivel. Tratava-se de uma amizade com o homem e com o autor Schiller. Mas no era aquela amizade entre poetas, que com frequncia se acreditava encontrar aqui. Nem por isso o extraordinrio charme e a fora da personalidade de Schiller deixaram de envolver Goethe totalmente em sua gran-

37 Knstlerroman,

no original: variante do romance de formao (Bildungsmais propriamente um jovem

roman) que tem como protagonista um artista -

em busca do desenvolvimento de sua personalidade e, em especial, de sua formao artstica. Um dos exemplos pioneiros do gnero a primeira verso dos Anos
de aprendizado: A misso teatral de Wilhelm Meister. Representante expressivo no sculo XX o Doutor Fausto, de Thomas Mann. (N. da E.)

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Goethe

deza, e depois da morte de Schiller, ele dedicou-lhe um monumento no "Eplogo ao Sino de Schiller".38 Depois da morte do poeta, Goethe procedeu a uma reorganizao de suas relaes pessoais. A partir de ento no houve ningum em torno dele cuja atuao pudesse atingir, mesmo que de maneira aproximada, o patamar em que se encontrava o seu nome. Tambm no havia praticamente ningum em Weimar que pudesse ter gozado da confiana de Goethe de uma forma especial. Em contrapartida, com o decorrer do novo sculo XIX foi crescendo a importncia que Zelter, o fundador da Academia de Canto de Berlim, teve para Goethe. Com o tempo, Zelter assumiu para ele a dignidade de um verdadeiro embaixador, representando-o na capital prussiana. Na prpria Weimar, o poeta foi formando gradativamente uma equipe de ajudantes e secretrios, sem cuja colaborao o colossal legado que ele redigiu nos ltimos trinta anos de sua vida jamais poderia ter se consolidado. O poeta colocou por fim toda a sua vida, de uma forma como que chinesa, sob a categoria da escrita. nesse aspecto que se deve contemplar o grande estdio de literatura e imprensa com seus assistentes, de Eckermann, Riemer, Soret, Mller, chegando at os escreventes Krauter e J ohn. 39 As Conversaes com Goethe [Ges-

prliche mit GoetheJ, de Eckermann, so a fonte principal dessas

ltimas dcadas e, alm disso, tornaram-se um dos melhores livros em prosa do sculo XIX. O que cativava o poeta em Eckermann talvez tenha sido, antes de mais nada, sua tendncia incondicional para tudo aquilo que era positivo, de uma maneira como nunca se verifica em espritos elevados, mas tambm s raramente nos espritos mais limitados. Goethe no se relacionou com a crtica em sentido estrito. A estratgia da dinmica artstica, que tambm o atraa de vez em quando, desenrolava-se nele sob formas ditatoriais: em manifestos, tal como os esboara com Herder e Schiller, em preceitos, tal como aqueles que redigira para atores e artistas. Mais independente do que Eckermann, e por isso menos dedicado exclusivamente a Goethe, foi o chanceler von Mller. Tambm as suas Conversas com Goethe [Unterhaltungen mit GoetheJ fazem parte daqueles documentos que determinaram a imagem do poeta, tal como foi transmitida para a posteridade. Ao lado destes se deve colocar ainda o professor de filologia antiga, Friedrich Riemer, no como interlocutor, mas por sua longa e perspicaz caracterizao de Goethe. O primeiro grande documento que surgiu daquele organismo literrio criado pelo prprio Goethe, j entrando na velhice, a autobiografia. Poesia e verdade [Dichtung und WahrheitJ uma antecipao de sua vida

"

38 Epilog zu Sehillers Glod:e:

longo poema estruturado em 13 estncias (oiceptor dos filhos do duque, logo entrou no crculo de amigos de Goethe e tornou-se seu interlocutor em assuntos de mineralogia, cristalografia, ptica, filosofia da natureza etc. O jurista Friedrich Theodor Mller (1779-1849), chamado a partir de 1815 chanceler (Ministro da Justia) von Mller, foi designado para Weimar em 1801 e teve carreira altamente bem-sucedida (em 1806 negociou com Napoleo a preservao da autonomia do ducado). Tornou-se amigo prximo e interlocutor de Goethe em questes literrias, artsticas, cientficas, polticas etc., tendo sido designado pelo poeta como seu executor testamentrio. (N. da E.)

tava-rima) em que Goethe, tomando por epgrafe os dois versos finais do poema "Cano do Sino", de Schiller, homenageia o amigo morto. (N. da E.)
39

Alm dos citados Friedrich Theodor Kruter (1790-1856) e Johann Au-

gust Friedrich John (1794-1854), tambm Johann Christian Schuchardt (1799-1870) atuou como "escrevente" (ou secretrio) de Goethe. Johann Peter Eckermann (1792-1854) comeou a trabalhar com Goethe em 1823, tornando-se um de seus principais colaboradores. FrdricJacob Soret (1795-1865), oriundo de uma famlia huguenote de Genebra (seu pai foi pintor da corte da czarina Catarina lI), estudou cincias naturais em Paris e, deslocando-se para Weimar como pre-

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Goethe

posterior na forma de uma rememorao. Essa retrospectiva da juventude ativa de Goethe fornece o acesso a um dos mais importantes princpios de sua vida. A atividade moral do poeta representa, em ltima anlise, um antagonismo positivo ao princpio cristo do arrependimento: "Procura dar uma continuidade a todas as coisas de tua vida". "O mais feliz dos homens aquele que consegue unir o fim de sua vida ao incio." Havia nisso tudo o impulso de imitar, em sua vida, a imagem do mundo e traz-Ia tona - mundo ao qual se acomodara em sua juventude, ou seja, o mundo da insuficincia, dos compromissos e das contingncias: da indeciso ertica e da hesitao poltica. Somente a partir desse fundamento, a "renncia" goethiana adquire seu sentido verdadeiro, o sentido de sua terrvel ambivalncia: Goethe renunciou no somente ao prazer, mas tambm grandeza, ao herosmo. Talvez por isso mesmo essa autobiografia se interrompa antes que o heri tenha alcanado sua posio. Os fatos memorveis da vida madura despontam esporadicamente na Viagem Itlia [Italienische Reise], na Campanha da Frana e nos Dirios e anais [Tag- und jahreshefteJ. Na exposio dos anos entre 1750 e 1775, Goethe arrolou uma srie de caracterizaes dos mais importantes contemporneos de sua juventude, e Gnther,40 Lenz, Merck e Herder entraram para a histria da literatura em parte com os traos cunhados pelas frmulas goethianas. Nessa exposio, Goethe deu vida no s a eles como tambm a si prprio, em sua polaridade que se confronta de maneira hostil ou afim com esses amigos ou concorrentes. Est em

ao aqui a mesma compuIso que o levou, como poeta dramtico, a contrapor Egmont e Orange enquanto homem do povo e homem da corte, Tasso e Antnio enquanto poeta e corteso, Prometeu e Epimeteu enquanto homem criador e sonhador queixoso - e, finalmente, a contrapor com Fausto e Mefisto a todos eles ao mesmo tempo enquanto facetas do prprio Eu. A este crculo de colaboradores mais prximos somou-se nesses anos tardios um outro crculo. O suo Heinrich Meyer,41 consultor de confiana de Goethe em questes de arte, rigorosamente classicista, ponderado, o colaborador na redao das Propylaen e, mais tarde, na direo da revista Arte e Antiguidade; o fillogo Friedrich August WoIf,42 que ao comprovar que as epopeias de Homero se originaram de uma srie de poetas desconhecidos, cujos cantos foram mais tarde redigidos e divul-

41

Goethe teve o ptimeiro encontro com o pintor (e profundo conhecedor

da histtia da arte) Johann Heinrich Meyer

(1760-1832)m novembro e

de

1786,

na Itlia. Cinco anos depois, convidou-o a Weimar e o hospedou em sua casa; em

1795,Goethe

conseguiu-lhe ainda o posto de professor (e, postetiormente, dire-

tor) na Academia de Desenho do ducado. A partir de

1794,Meyer

concentrou-

-se na redao de escritos sobre arte, tornando-se profcuo colaborador das revistas mencionadas por Benjamin: As Horas, editada por Schiller, Propylaen (nome que Goethe tomou ao prtico do templo das artes na antiga Grcia), Arte e Antiguidade [Kunst und Altertum]. (N. da E.)
42 Friedrich August Wolf (1759-1824), um dos mais clebres fillogos de seu tempo e nome de primeira ordem nos estudos clssicos, visitou Goethe em

1795,iniciando-se

um relacionamento que se estendeu at abril de

1824.A teoque

ria de Wolf sobre a verdadeira autoria da Ilada e da Odisseia, a chamada "questo homtica", foi exposta no estudo Prolegomena ad Homerum
40

(1795),sendo

No se trata propriamente de um "contemporneo" de Goethe, mas do

a sua refutao de uma nica autoria (Homero) para as epopeias abalou Goethe profundamente; por isso, ele acolheu com tanto mais satisfao a tese contrria, postulada por Carl Ernst Schubarth

poeta do barroco rardio Johann Christian Gnther mento Tempestade e mpeto. (N. da E.)

(1695-1723), que

Goethe ce-

lebra em sua autobiografia Poesia e verdade como importante precursor do movi-

(1796-1861) m e

seu estudo de

1821Ideias

sobre Homero e sua era [Ideen ber Homer und sein Zeitalter].

(N. da E.)

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sobre Goethe Goethe

gados sob o nome de Homero, levou Goethe a extrema exasperao, e que juntamente com Schiller participou da tentativa de dar continuidade llada por meio de umaAquilada [Achilleis], que restou como fragmento; Sulpiz Boissere,43 o descobridor da Idade Mdia alem na pintura, o defensor entusiasta do gtico alemo e, como tal, amigo dos romnticos e eleito por todo o Romantismo para atuar como porta-voz de suas convices artsticas junto a Goethe. (Seus esforos de longos anos tiveram de contentar-se com uma vitria parcial quando Goethe finalmente se mostrou disposto a apresentar corte uma coleo de documentos e planos relativos histria e ao trmino da construo da Catedral de Colnia.) Todas essas relaes, alm de inmeras outras, so expresso de uma universalidade em prol da qual Goethe conscientemente permitia que se dissolvessem entre si as fronteiras entre o artista, o pesquisador e o diletante: no houve nenhum gnero da poesia e nenhuma linguagem aceitos pelo pblico alemo sem que Goethe logo se ocupasse deles. O que ele produziu como tradutor, cronista de viagens, mesmo como bigrafo, conhecedor e crtico de arte, fsico, educador, mesmo como telogo, diretor de teatro, poeta da corte, homem da sociedade e ministro, tudo isso serviu para aumentar a fama de sua versatilidade. Mas o espao vital dessa universalidade to r-

nou-se para ele, cada vez mais, a Europa e, na verdade, em oposio Alemanha. Dispensou uma admirao apaixonada aos grandes espritos europeus que surgiram por volta do final de sua vida, Byron, Walter Scott, Manzoni; e, na Alemanha, ao contrrio, incentivou no raro o medocre e no teve sensibilidade para o gnio de seus contemporneos Holderlin, KIeist e Jean Paul. Paralelamente autobiografia Poesia e verdade, surgiram em 1809 As afinidades eletivas [Die Wahlverwandtschaften]. Enquanto escrevia este romance, Goethe alcanou pela primeira vez uma compreenso adequada da aristocracia europeia, uma experincia a partir da qual se forma para ele a viso daquele pblico novo e seguro de sua condio mundana, pblico para o qual j havia se decidido, vinte anos antes, em Roma, a escrever com exclusividade. As afinidades eletivas foram dedicadas a esse pblico, aristocracia silsio-polonesa, a lordes, emigrantes, generais prussianos, que se reuniam nas termas da Bomia em torno, sobretudo, da imperatriz da ustria. Isso no impediu que o poeta lanasse uma luz crtica sobre as condies de vida dessas pessoas. Pois As afinidades eletivas desenham uma imagem tnue, mas muito aguda da decadncia da famlia no interior da classe que era ento a dominante. Mas o poder ao qual sucumbe essa instituio em seu processo de decomposio no a burguesia, mas sim a sociedade feudal, restaurada em seu estado primitivo sob a forma de foras mgicas do destino. Quinze anos antes, Goethe colocara na boca da personagem Magister, em seu drama da revoluo Os agitados, as palavras: "Essa raa arrogante no consegue desvencilhar-se do tremor oculto que atravessa todas as foras vivas da natureza, no consegue negar a relao em que palavras e efeito, ao e consequncia, permanecem eternamente vinculados" - e estas palavras sobre a nobreza so o motivo mgico-patriarcal do romance. a mesma mentalidade que, nos
Anos de peregrinao de Wilhelm Meister [Wilhelm Meisters Wan-

43

Colecionador de arte medieval e intensamente engajado nos planos de

retomada da construo da Catedral de Colnia, J ohann Sulpiz Boissere (1783-1854) procurou ganhar o apoio de Goethe para a causa em 1810, enviando-lhe esboos de projeto e uma carta "muito bonita e sensata", como se expressou o poeta. Este o convidou a visit-Io em Weimar e a visita deu-se em maio de 1811, iniciando-se ento uma amizade que, sob o signo da arte (e a despeito da diferena de idade), foi se aprofundando ao longo dos anos. A correspondncia de ambos e os dirios de Boissere esto entre as fontes mais importantes sobre o Goethe tardio. (N. da E.)

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sobre Goethe

Goethe

derjahre], reconduz at mesmo as tentativas mais decisivas de plasmar a imagem de uma burguesia plenamente desenvolvida a uma cpia de associaes msticas medievais - a sociedade secreta da Torre. O desdobramento do mundo cultural burgus, que Goethe consumou de uma forma muito mais universal do que qualquer precursor ou sucessor, s pde ser concebido por ele no mbito de um Estado feudal aristocratizado. E quando a crise econmica da Restaurao alem, que abrangeu os ltimos vinte anos de sua atuao, intensificou o estranhamento de Goethe em relao Alemanha, esse feudalismo anelado adquiriu traos patriarcais oriundos do Oriente. Assim despontou a Idade Mdia oriental no Div do Ocidente e do Oriente. Com um novo tipo de lrica filosfica da literatura alem e europeia, esse livro alcanou ao mesmo tempo a maior personificao potica do amor de velhice. No foram apenas necessidades polticas que remeteram Goethe para o Oriente. A poderosa florescncia tardia que a paixo ertica de Goethe desdobrou na mais avanada idade permitiu-lhe vivenciar a prpria velhice como renovao, at mesmo como roupagem que teve de fundir-se com aquela roupagem oriental na qual o seu encontro com Marianne von Willemer se convertera numa festa breve e inebriante.44 O Div do Ocidente e do Oriente o canto pstumo dessa festa. Goethe apreendia histria, passado, apenas na medida em que lograva incorpor-Ios sua existncia. Na sequncia de suas paixes, a senhora von Stein representa a personificao da Antiguidade, Marianne von WiUemer a do Oriente, Ulrike von Levetzow, o seu ltimo amor, a fuso dessas manifestaes com as imagens dos contos maravilhosos alemes de sua juven-

tude.45 esse o ensinamento da "Elegia de Marienbad", sua derradeira obra amorosa. Goethe enfatizou o carter didtico de seu ltimo volume de poemas por meio de notas referentes ao Div, nas quais, baseando-se em Hammer-Purgstall e Diez,46 apresenta ao pblico os seus estudos orientais. Nas amplitudes da Idade Mdia oriental, em meio a prncipes e vizires, em face de exuberantes cortes imperiais, Goethe pe a mscara do despojado Hatem, vagabundo e beberro, e assim assume poeticamente aquele trao oculto de seu ser, o qual confidenciara certa vez a Eckermann: "Edifcios e aposentos suntuosos so para prncipes e abastados. Quando se vive neles, sente-se tranquilo [...] e no se deseja mais nada. Isso se ope frontalmente minha natureza. Numa residncia suntuosa, tal como a que tive em Karlsbad,

45

Goethe conheceu a jovem Ulrike Theodore Sophie Levetzow (1804-

-1899) em agosto de 1821, quando esteve hospedado na casa de seu av na estncia mineral de Marienbad, na Bomia. Reencontrou-a no ano seguinte no mesmo local e dedicou-lhe ento alguns poemas. Na terceira estada em Marienbad, em agosto de 1823, irrompeu a paixo do poeta de setenta e quatro anos pela moa de dezenove, e o pedido formal de casamento foi feito por intermdio do duque Karl August. A resposta foi evasiva e proteladora, o que de incio alimentou esperanas em Goethe. Contudo, retomando de Karlsbad (para onde seguira a famlia Levetzow) a Weimar em setembro, exprimiu a vivncia da paixo e da renncia na chamada "Elegia de Marienbad" (ver nota 59 do ensaio sobre As afinidades efetivas). (N. da E.)
46

Durante a elaborao do Div, Goethe apoiou-se largamente nos estu-

dos e tradues desses dois orientalistas eitados por Benjamin: Heinrich Friedrich von Diez (1751-1817) e Joseph von Hammer, a partir de 1835 Freiherr (baro) von Hammer-Purgstall (1774-1856). Nas "Notas e tratados para melhor compreenso do Div do Ocidente e do Oriente", que se seguem aos poemas, Goethe dedicou-lhes respectivamente uma sesso elucidando e enaltecendo essa influncia. (N. da E.)

44

Sobre Marianne von Willemer (1784-1860) ver a nota 39 do ensaio so-

bre As afinidades efetivas. (N. da E.)

166

167

(
Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe Goethe

torno-me de imediato preguioso e inativo. Uma casa mais modesta, ao contrrio, como este quarto ruim em que estamos, arrumado de maneira um tanto desarrumada, um pouco cigano, a coisa certa para mim; deixa total liberdade de ao minha natureza interior e me permite agir a partir de mim mesmo". Na figura de Hatem, Goethe, reconciliado com a experincia de seus anos viris, passa a palavra mais uma vez ao elemento inconstante e selvagem de sua juventude. Em muitas dessas canes, o poeta, com seus poderosos recursos, deu sabedoria de mendigos, bbados e andarilhos a forma mais elevada que jamais encontraram. Os anos de peregrinao de Wilhelm Meister deixam aflorar de maneira a mais abrupta o carter didtico de sua obra tardia. O romance, abandonado por muito tempo, e por fim concludo de maneira precipitada, repleto de incongruncias e contradies, foi tratado pelo poeta como um receptculo, no qual permitiu que Eckermann inclusse o contedo de seus cadernos de anotaes. As inmeras novelas e episdios que compem a obra interligam-se de maneira solta. Seu episdio mais importante a "Provncia pedaggica", uma composio estranhamente hbrida, na qual se pode vislumbrar o confronto de Goethe com as grandes obras socialistas de um Sismondi, Fourier, Saint-Simon, Owen e Bentham. A influncia deles provavelmente no proveio de uma leitura direta; entre os contemporneos de Goethe, tal influncia era suficientemente forte para lev-Io a tentar estabelecer uma relao entre as tendncias feudais e as pragmticas tendncias burguesas que aparecem de maneira decisiva nesses escritos. Essa sntese se faz s expensas do ideal de formao classicista, que recua em toda a sua extenso. muito caracterstico que a agricultura surja como obrigatria, enquanto nada se diz sobre o ensino de lnguas mortas. Os "humanistas" dos Anos de aprendizado se tornaram todos artesos: Wilhelm tornou-se cirurgio; Jarno, mineiro; Philine, costureira. Goethe as-

similou de Pestaloz47 a ideia da formao profissional. Aqui retoma o elogio dos ofcios que Goethe j menciona nas Cartas suas de Werther. Nesses anos em que os problemas da indstria comeavam a ocupar os economistas nacionais, isso representava uma posio reacionria. No mais, os pensamentos socioeconmicos, em prol dos quais Goethe se pronuncia aqui, correspondem ideologia da filantropia burguesa em sua configurao utpica. "Propriedade e bem comum" proclama uma inscrio nas exemplares propriedades rurais do Oheim. Um outro lema: "Do til ao belo por meio do verdadeiro". O mesmo sincretismo exprime-se de modo caracterstico tambm no ensino religioso. Se Goethe, por um lado, um inimigo declarado do Cristianismo, por outro lado ele respeita na religio a mais slida garantia de toda e qualquer forma social hierrquica. Sim, aqui ele se reconcilia at mesmo com a imagem da Paixo de Cristo, que por decnios despertara sua mais profunda averso. Na figura de Makarie,48 exprime-se em sua forma mais

47

Embora nunca tivesse tido contato pessoal com o educador e escritor

suo Johann Heinrich Pestalozzi

(1746-1827), Goethe

sempre acompanhou com

interesse seus esforos pedaggicos e visitou em agosto de que Pestalozzi publicou entre

1814a escola de

um de

seus discpulos em Wiesbaden, lendo nessa ocasio o romance Lienhard e Gertrud,

1781e 1787.No

entanto, em algumas ocasies

Goethe manifestou severas crticas a concepes do educador suo. (N. da E.)


48

Makarie a personagem mais misteriosa dos Anos de peregrinao,

sur-

gindo pela primeira vez no captulo lOdo livro I, quando Wilhelm Meister, acompanhado de seu filho Felix, visita-a em seu castelo. Se aqui ela se apresenta como anci benfazeja, sbia e, assim, conselheira inestimvel, no captulo 15 do livro lU ela surge como "vidente" miraculosa, ligada por foras mgic~ aos astros e trazendo em seu ntimo todo o sistema solar. O captulo comea com as palavras: "Makarie encontra-se perante o nosso sistema solar numa relao que mal se ousaria explicitar aqui; no esprito, na alma, na imaginao, ela o acalenta e no

168

169

(
Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe Goethe

pura a ordem da sociedade em sentido goethiano, isto , mediante normas patriarcais e csmicas. Suas experincias na atividade poltica e prtica no puderam influenciar essas suas convices fundamentais, embora com muita frequncia as tivessem contrariado. Assim, a tentativa de fundir aquelas experincias e estas convices, expressando-as na totalidade de uma obra literria, s pde permanecer fragmentria, como o demonstra a estrutura do romance. E no prprio poeta manifestam-se reservas ltimas quando ele procura o futuro mais feliz e mais harmnico de suas personagens na Amrica. O final do romance as faz emigrar para l. A isso se deu o nome de uma "fuga organizada, comunista". Se Goethe, em seus anos de produo maduros, desvia-se frequentemente do potico para, em suas pesquisas tericas ou negcios administrativos, entregar-se de maneira mais descontrada aos impulsos de sua vontade e inclinao, ento o grande fenmeno de seus ltimos anos foi o modo pelo qual o crculo imensurvel de seus contnuos estudos de filosofia da natureza, de mitologia, literatura, arte, filologia, tambm de sua antiga ocupao com minerao, finanas, atividade teatral, maonaria e diplomacia - como todo esse crculo se adensa concentricamente em torno de uma ltima obra de porte, a Segunda Parte do Fausto. Segundo seu prprio testemunho, Goethe trabalhou nas duas partes da obra por mais de sessenta anos. Em 1775 ele trouxe o primeiro fragmento, o chamado Urfaust, para Weimar. Esse manuscrito j contm algumas das caractersticas principais

da obra posterior: a figura de Margarida, ingnua imagem de oposio a Fausto, o primitivo homem sentimental, mas tambm a filha proletria, a me solteira, a infanticida que executada e na qual a ardente crtica social do movimento T empestade e mpeto j havia se nutrido longamente em poemas e dramas; a figura de Mefistfeles, j ento muito menos o demnio da doutrina crist do que o esprito telrico das tradies mgicas e cabalsticas; e, por fim, em Fausto o homem primitivo titnico, o irmo gmeo de um Moiss planejado em pocas passadas e que tambm devia tentar arrancar do Deus-natureza o segredo da criao. Em 1790 foi publicado o fragmento do Fausto. Em 1808, Goethe preparou a Primeira Parte para a primeira edio de suas obras na editora de Corta. Aqui o enredo delineiase pela primeira vez em seus traos fortes. Ele se estrutura a partir do "Prlogo no Cu", que traz a aposta de Deus e Mefisto pela alma de Fausto. Deus concede ao demnio toda a liberdade de ao em relao a Fausto. Este, porm, sela com o demnio servil o pacto de s ver-se obrigado a submeter-lhe a alma se disser ao instante:
"Oh, para! s to formoso! Ento algema-me a contento, Ento pereo venturoso! Repique o sino derradeiro, A teu servio ponhas fim, Pare a hora ento, caia o ponteiro, O Tempo acabe para mim!"49

o contempla to somente, mas como que constitui uma parte do mesmo; ela se v empuxada naqueles crculos celestiais, mas de maneira muito especial e, como se descobriu agora, numa espiral, afastando-se sempre do centro e girando rumo s regies extremas". (N. da E.)
49

Versos da segunda cena "Quarto de trabalho" (1.700-76), citados se-

gundo a traduo de Jenny Klabin Segall (Fausto (N. da E.)

!, So Paulo, Editora

34, 2004).

170

171

Goethe Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe

Mas o ponto crucial da obra o seguinte: a ambio selvagem e inquieta de Fausto pelo absoluto frustra a arte de seduo de Mefisto e o circulo dos prazeres sensuais logo percorrido sem aprisionar Fausto:
"E assim, baqueio do desejo ao gozo, E no gozo arfo, a ansiar pelo desejo."50

Fausto 11, estruturam-se

no dessa pea, que mais tarde se constituiu no terceiro ato do as demais partes da obra. No se pode enfatizar de modo suficientemente vigoroso quanta apologia poltica, quanta experincia da antiga atividade palaciana de Goethe est presente nessa parte posterior, especialmente nas cenas que transcorrem na corte imperial e nos acampamentos militares! Se o poeta teve por fim de concluir sua atividade ministerial com profunda resignao, com uma capitulao diante das intrigas de uma cortes do duque,51 ele esboa no fim de sua vida uma Alemanha ideal da poca do barroco, na qual ele intensifica em escala grandiosa todas as possibilidades de atuao estatal, mas ao mesmo tempo leva ao grotesco todas as insuficincias dessa atuao. Mercantilismo, Antiguidade e experimento mstico com a natureza: aperfeioamento do Estado por meio das finanas, da arte por meio da Antiguidade e da natureza por meio do experimento - assim se constitui a assinatura da poca que Goethe evoca, a poca do barroco europeu. E no se trata em

A busca de Fausto impele-o ao ilimitado, de maneira tanto mais decisiva quanto mais longamente subsiste essa busca. No crcere de Margarida chega ao fim sob lamentaes a Primeira Parte do drama. Observada em si mesma, essa Primeira Parte uma das mais sombrias criaes de Goethe. E dela se pde dizer que a lenda de Fausto expressou no sculo XVI, como lenda universal, e no sculo XVIII como tragdia universal da burguesia alem, de que maneira esta classe perdeu a partida em ambos os casos. Com a Primeira Parte encerra-se a existncia burguesa de Fausto. Os cenrios polticos da Segunda Parte so cortes imperiais e palcios antigos. Os contornos da Alemanha goethiana que transparece atravs da Idade Mdia romntica da Primeira Parte desaparecem na Segunda Parte, e toda a colossal cadeia de pensamentos para a qual leva essa ltima parte est ligada em ltima instncia presentificao do barroco alemo, que o poeta utiliza como instrumento para observar a Antiguidade. Goethe, que durante toda a sua vida se esforou em enxergar justamente a Antiguidade clssica de maneira a-histrica e como que num espao vazio, esboa agora na fantasmagoria clssico-romntica de "Helena" a primeira imagem grandiosa da Antiguidade, contemplada por ele mediante o passado do germanismo. Em to r-

51 Benjamin

refere-se

a Caroline da duquesa

Henriette

Friederike

Jagemann

(1777a qual lhe

-1848),

filha do bibliotecrio uma formao

Anna Amalia

(1739-1807),

patrocinou a Weimar

de atriz e cantora de pera em Mannheim. por Goethe,

Retomando

em 1797, foi contratada

ento diretor do teatro e da pera da bela loura causaram sendo que a se toratin-

locais. Desde o incio, o temperamento attitos com Goethe e outros nomes

forte e a ambio do meio artstico

weimariano,

posio de J agemann nou amante do duque

se fortaleceu

sobremaneira

a partir de 1802, quando com Goethe

(com quem teve trs filhos). A disputa por ocasio da encenao,

giu um ponto culminante

em 1817, da pea O cachorlevou um co adestrado que via no teatro um

ro do senhor Aubry, do vienense ao palco, infringindo espao de formao ces e macacos

Ignaz Castelli: Jagemann

uma regra explcita do diretor. humanista

Goethe,

e, assim, terminantemente

vedado a animais como ao duque o desliga(N. da E.)

(pelos quais nutria especial averso), solicitou teatrais, sendo prontamente atendido.

50 Versos

da cena "Floresta e gruta"

(3.249-50),

na traduo

de Jenny Kla-

mento

de suas funes

bin Segal!. (N. da E.)

173

172

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

ltima anlise de uma necessidade esttica discutvel, mas sim da mais ntima necessidade poltica dessa obra que no final do quinto ato se abra o cu catlico, com a figura de Margarida como uma das penitentes. Goethe havia enxergado muito a fundo para que pudesse satisfazer-se com o seu retorno utpico ao absolutismo do principado protestante do sculo XVIII. Soret fez uma profunda observao sobre o poeta: "Goethe liberal em sentido abstrato, mas na prtica ele tende para os princpios mais reacionrios".52 Nessa condio que coroa a vida de Fausto, Goethe permite que o esprito de sua atividade prtica venha tona: conquistar terras ao mar - uma ao que prescreve histria natureza, que inscreve a natureza na histria, esse era o conceito goethiano de eficcia histrica, e todas as formas polticas s lhe eram essencialmente boas para preservar, garantir tal eficcia. Num entrelaamento misterioso e utpico de ao e produo agrotcnica com o aparato poltico do Absolutismo, Goethe viu a frmula mgica pela qual a realidade das lutas sociais deveria se dissolver no nada. Poderio feudal sobre terras administradas
maneira burguesa -

esta a imagem contraditria em que a suprema felicidade de vida de Fausto encontra a sua expresso. Goethe morreu no dia 22 de maro de 1832, logo aps a concluso da obra. Por ocasio de sua morte, o processo de industrializao da Europa se encontrava em crescimento desenfreado. Goethe previu esse desenvolvimento. Numa carta de 1825 a Zelter, l-se o seguinte: "Riqueza e rapidez, eis o que o mundo admira e o que todos almejam. Ferrovias, correio expresso, na-

vios a vapor e todas as possveis facilidades de comunicao so as coisas que o mundo culto ambiciona a fim de se sofisticar e, desse modo, persistir na mediocridade. tambm consenso geral que uma cultura mediana se torne comum: para essa direo que se encaminham as sociedades bblicas, a metodologia lancasteriana53 e no sei mais o qu. Na verdade, o sculo apropriado para as cabeas capazes, para pessoas prticas e de raciocnio rpido que, munidas de certa desenvoltura, percebem sua superioridade sobre a multido, ainda que elas mesmas no tenham talento para atingir o mais elevado. Atenhamo-nos tanto quanto possvel mentalidade da qual viemos: com talvez mais alguns poucos, seremos os ltimos de uma poca que to cedo no retornar". Goethe sabia que sua influncia imediata seria fraca e, de fato, a burguesia na qual revivia a esperana na construo da democracia alem se apegou a Schiller. Os primeiros protestos literariamente importantes provieram dos crculos da Jovem Alemanha. Nesse sentido, expressou-se Brne: "Goethe sempre adulou o egosmo e a insensibilidade; por isso, amam-no os insensveis. Ele ensinou as pessoas cultas como se pode ser culto, liberal e sem preconceitos e, mesmo assim, ser um egocntrico; como se podem ter todos os vcios sem a sua crueza, todas as fraquezas sem o seu ridculo; como se pode conservar o esprito limpo da impureza do corao, pecar com decncia, enobrecer e depurar a matria de toda infmia por meio de uma bela forma artstica. E porque ele assim as ensinou, prezam-no as pessoas cultas". O centenrio do nascimento de Goethe, em 1849, transcorreu sem

52 Estas palavras

de Soret datam de 19 de agosto de 1830 -

portanto,

ape-

53 Em 1818, o duque

empenhou-se

em introduzir

em escolas de Weimar

nas alguns dias depois da revoluo de julho em Paris, qual Goerhe, leitor assduo do jornal Le Globe, reagiu com extrema preocupao: niere abstraite, mais dans Ia pratique "Goethe est libral d'une maultra". (N. da E.)

metodologia (1778-1838).

aplicada em Londres, Um de seus princpios

no final do sculo XVIII, por J oseph Lancaster consistia em levar alunos mais velhos e adianos alunos mais atrasados. (N. da E.)

il penche pour lesprincipes

tados a ensinar, sob superviso

de um adulto,

174

175

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

ressonncia, comparado com o de Schiller dez anos mais tarde, que se configurou numa grande demonstrao da burguesia alem. A imagem de Goethe passou para o primeiro plano somente na dcada de 1870, depois da criao do Imprio alemo, quando a Alemanha estava procura de representantes monumentais de seu prestgio nacional. Os dados principais: fundao da Sociedade Goethe sob o patrocnio dos prncipes alemes; a edio Sophie54 de suas obras sob influncia principesca; cunhagem da imagem imperialista de Goethe nas universidades alems. Mas, a despeito da literatura incalculvel produzida pela filologia goethiana, a burguesia, para os seus objetivos, s pde utilizar-se de maneira muito incompleta desse esprito poderoso, para no indagar at que ponto ela realmente conseguiu penetrar em suas intenes. Toda a sua produo est repleta de reservas contra essa classe. E se Goethe instituiu-lhe uma obra potica de alto valor, ele o fez de rosto virado. Ele tambm no teve nem de longe influncia que correspondesse ao seu gnio, e at mesmo renunciou voluntariamente a alcanar essa possvel influncia. E ele procedeu assim para dar aos contedos que trazia em si a forma que resistiu at hoje sua dissoluo pela burguesia, porque essa forma pde permanecer ineficaz, mas no pde ser falseada nem banalizada. Essa intransigncia do poeta em relao mentalidade do burgus mdio, e com isso uma nova faceta de sua produo, tornou-se atual com a reao ao naturalismo. O neor-

romantismo (Stefan George, Hugo von Hofmannsthal, Rudolf Borchardt),55 no qual pela ltima vez poetas burgueses de alto nvel, sob o patrocnio das autoridades feudais enfraquecidas, empreenderam a tentativa de salvar a frente burguesa pelo menos no mbito culturalesse neorromantismo deu filologia goethiana um significativo estmulo cientfico (Konrad Burdach, Georg Simmel, Friedrich Gundolf).56 Essa orientao investigou principalmente estilo e obras da fase tardia de Goethe, o que havia passado despercebido ao sculo XIX.
(1926-1928)

Traduo de Irene Aron e Sidney Camargo

54

Trata-se da edio histrico-crtica de Weimar (Weimarer Ausgabe), pu-

I
~
i'

55 56

Ver nota 52 do ensaio sobre As afinidades efetivas. (N. da E.) Walter Benjamin cita aqui trs proeminentes nomes da filologia goe-

thiana nas primeiras dcadas do sculo XX: Carl Ernst Konrad Burdach (1859-1936), que escreveu importantes textos sobre a obra de Goethe (em especial sobre o Fausto), o socilogo Georg Simmel (1858-1918), que em 1913 publicou o seu estudo Goethe (e, j em 1906, Kant e Goethe: sobre a histria da moderna concepo de mundo), e Friedrich Gundolf (1880-1931), cuja monografia Goethe apa-

blicada entre 1887 e 1919 em 143 volumes. O projeto nasceu por iniciativa da gr-duquesa Sophie Wilhelmine Marie Louise (1824-1897), que havia herdado do neto de Goethe, Walther Wolfgang von Goethe (1818-1885), o esplio do poeta. Assim, a edio de Weimar conhecida tambm como Sophie-Ausgabe. da E.) (N.

receu em 1916 (ver nota 34 do ensaio sobre As afinidades efetivas). (N. da E.)

176

177

Sobre os textos

"As afinidades efetivas de Goethe" ("Goethes Wahlverwandtschaften") foi publicado originalmente em duas partes, em 1924 e 1925, na revista Neue Deutsche Beitrage, editada por Hugo von Hofmannstahl.

A presente traduo, realizada

por Mnica Krausz Bornebusch, tomou por base a verso editada no vol. III dos
Gesammelte Schriften de Walter Benjamin (Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1977,

pp. 123-201).

o ensaio "Goethe"

foi escrito originalmente entre 1926 e 1928 como ver-

bete para a Grande Enciclopdia Sovitica, mas apenas uma mnima parte foi publicada. A presente traduo, realizada por Irene Aron e Sidney Camargo, utilizou a verso editada no vol. II/2 dos Gesammelte Schriften de Benjamin (Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1977, pp. 705-39), e foi publicada anteriormente em
Documentos de cultura, documentos de barbdrie: escritos escolhidos (organizao e

apresentao de Willi Bolle, So Paulo, Edusp/Cultrix,

1986).

Para a publicao no presente volume, as tradues foram revistas e cotejadas por Marcus Vinicius Mazzari, autor tambm das notas que acompanham os textos desta edio, assinaladas com (N. da E.).

I
~:
179

Sobre o autor

Walter Benjamin nasceu em 15 de julho de 1892, na cidade de Berlim, Alemanha. Em 1912 inicia seus estudos de Filosofia, primeiramente em Freiburg e, mais tarde, em Berlim onde, durante alguns meses, em 1914, assume a presie Munique. Em 1917, Benjamin casadncia da Unio Livre dos Estudantes a, onde conclui seu doutorado alemo (1919) -

se com Dora Sophie Pollack e, para evitar o servio militar, mudam-se para a SuO conceito de crtica de arte no Romantismo na Universidade de Berna. No ano seguinte retoma Alemanha,

onde sobrevive com dificuldades. Em 1923, obtm apoio financeiro do pai para redigir sua tese de livre-docncia, Origem do drama barroco alemo (1925), que ser recusada pela Universidade de Frankfurt. Nessa poca, seus principais interlocutores so Gershom Scholem e Ernst Bloch. A partir do encontro em Capri com Asja Lacis, assistente teatral de Bertolt Brecht, em 1924, orienta suas leituras na direo do marxismo. No incio dos anos 1930, concebe as bases de sua obra mais ambiciosa, que permanecer inconclusa, O trabalho das passagens. Em 1933, com a perseguio aos judeus, foge da Alemanha, passando a levar uma vida precria e nmade, hospedando-se em penses de Paris, Ibiza, San Remo ou na casa de amigos escrevendo artigos para Frankfurter
Zeitung

como Brecht, com quem


Welt e ensaios para a

passar pelo menos duas temporadas em Svendborg, na Dinamarca. Sobrevive e Literarische revista do Institut fr Sozialforschung, dirigido por Theodor W. Adorno e Max Horkheimer. Em 1940, na iminncia da invaso de Paris pelas tropas alems, Benjamin confia vrios de seus escritos a Georges Bataille, que os guarda na Biblioteca Nacional, e foge para o sul da Frana. Na noite de 26 para 27 de setembro, em Port-Bou, na fronteira com a Espanha, suicida-se ingerindo tabletes de morfina. Publicou:

181

Ensaios reunidos:

escritos

sobre Goethe

Goethe

CRTICA

"A obra de arte na poca de suas tcnicas de reproduo", in A ideia do cinema. Seleo, traduo e prefcio de Jos Lino Grnewald. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969; 2" edio, 1975 [traduo do francs]. "A obra de arte no tempo de suas tcnicas de reproduo", in Sociologia da arte IV. Organizao de Gilberto Velho. Rio de Janeiro: Zahar, 1969. "Uma profecia de Walter Benjamin", in Mallarm. Organizao e traduo de

Der Begriff der Kunstkritik

[O conceito de crtica de arte no Romantismo alemo]. Berna: Francke, 1920.


in der deutschen Romantik Trauerspiels [Origem do drama barroco alemo]. Berlim:

Ursprung des deutschen

Rowohlt, 1928.
Einbahnstrasse

[Rua de mo nica]. Berlim: Rowohlt, 1928. [Personalidades alems] (org.). Lucerna: Vita Nova, 1936 [sob

Augusto de Campos, Dcio Pignatari e Haroldo de Campos. So Paulo: Perspectiva, 1974 [traduo de Haroldo de Campos e Flvio R. Khote de alguns trechos de Rua de mo nica: "Revisor de livros juramentados" "Material didtico"]. e

Deutsche Menschen

o pseudnimo de Detlef Holz].


Gesammelte Schriften

[Escritos teunidos]. RolfTiedemann

& Hermann & Hermann

Schwep-

penhauser (orgs.). Frankfurt: Suhrkamp, 7 vols.: I. 1,2,3: Abhandlungen [Tratados]. RolfTiedemann Schwep-

"Paris, capital do sculo XIX", in Teoria da literatura em suas fntes. Organizao de Luiz Costa Lima. Traduo de Maria Ceclia Londres. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1975; 2" edio, 1983 [traduo do francs].
A modernidade e os modernos. Traduo de Heindrun

penhauser (orgs.), 1974. lI. 1, 2: Aufiatze, Essays, Vortrage [Textos, ensaios, conferncias]. RolfTieSchweppenhauser (orgs.), 1977. lU: Kritiken und Rezensionen [Crticas e resenhas]. HeUa Tiedemann-Bartels (org.), 1972. IV. 1,2: Kleine Prosa, Baudelaire-bertragungen V. 1, 2: Das Passagen-Werk (org.), 1982. VI: Fragmente vermischten Inhalts. Autobiographische Schweppenhauser (orgs.), 1985. VII. 1,2: Nachtrage [Adendos]. RolfTiedemann hauser (orgs.), 1989.
Schriften

Krieger Mendes da Silva,

demann

& Hermann

Arlete de Brito e Tania Jatob. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1975.


Benjamin, Adorno, Horkheimer, Habermas.

So Paulo: Abril Cultural, 1975 (Co-

[Pequenos textos em prosa,

leo Os Pensadores) ["A obra de arte na poca de suas tcnicas de reproduo", traduo de Jos Lino Grnewald; "Sobre alguns temas em Baudelaire", traduo de Edson Arajo Cabral e Jos Benedito de Oliveira Damio (traduo do italiano); "O narrador", traduo de Modesto Carone; "O surrealismo", traduo de Erwin Theodor Rosenthal].
Origem do drama barroco alemo. Traduo, apresentao e notas de Srgio Paulo

tradues de Baudelaire]. Tillmann Rex (org.), 1972. [O trabalho das passagens]. RolfTiedemann [Fragmentos

diversos. Escritos autobiogrficos]. Rolf Tiedemann

&

Hermann

Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1984.

& Hermann

Schweppen-

Haxixe. Apresentao de Olgria C. F. Matos. Traduo de Flvio de Menezes e

Carlos Nelson Coutinho. So Paulo: Brasiliense, 1984.


Obras escolhidas 1 Magia e tcnica, arte e poltica.

Traduo de Srgio Paulo

OBRAS PUBLICADAS

NO BRASIL

Rouanet. Prefcio de Jeanne Marie Gagnebin. So Paulo: Brasiliense, 1985; 10a edio, 1996.
Documentos de cultura, documentos de barbdrie. Organizao e apresentao de Willi Bolle. Traduo de Celeste H. M. Ribeiro de Souza et aI. So Paulo:

"A obra de arte na poca de sua reprodutibilidade tcnica", in Revista da Civilizao Brasileira, ano IV, nO 19-20. Traduo de Carlos Nelson Coutinho. Rio

de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968 [traduo do francs]. "A obra de arte na poca de sua reprodutibilidade tcnica", in Teoria da cultura
de massa. Organizao de Luiz Costa Lima. Rio de Janeiro: Saga, 1969.

Edusp/Cultrix,

1986.

182

183

Reflexes

sobre a criana,

o brinquedo

e a educao

Sobre o autor

Obras escolhidas 11 -

Rua de mo nica. Inflincia em Berlim por volta de 1900. Ima-

Walter Benjamin:

os cacos da histria, de Jeanne Marie Gagnebin. So Paulo: Bra-

gens do pensamento.

Traduo de Rubens Rodrigues Torres Filho e Jos Carlos Martins Barbosa. So Paulo: Brasiliense, 1987; 5" edio, 1995.
Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo.

siliense, 1982.
Walter Benjamin.

Introduo e antologia de Flvio Ren Kothe. So Paulo: Atica,

Obras escolhidas Ill-

Tra-

1985 (Coleo Grandes Cientistas Sociais). O marxismo da melancolia, de Leandro Konder. Rio de Janeiro: Campus, 1988; 2" edio, 1989. O Iluminismo
visionrio: Benjamin, leitor de Descartes e Kant, de Olgria C. F.

duo de Jos Carlos Martins Barbosa e Hemerson Alves Baptista. So Paulo: Brasiliense, 1989; 3" edio, 1995.
Dirio de Moscou.

Organizao de Gary Smith. Prefcio de Gershom Scholem.

Traduo de Hildegard Herbold. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. "A tarefa do tradutor", in Cadernos do Mestrado/Literatura, tiva. Rio de Janeiro: UERJ, 1992. O conceito de crtica de arte no Romantismo
alemo. Traduo, prefcio e notas de

Matos. So Paulo: Brasiliense, 1993; 2" reimpresso, 2000.


Mito e histria: um estudo da recepo de Nietzsche em Walter Benjamin,

nO 1. Traduo cole-

Pinheiro Chaves. So Paulo: FFLCH-USP,


Fisiognomia

de Ernani 1993 [tese de doutorado].

da metrpole moderna: representao da histria em Walter Benjamin,

Mrcio Seligmann-Silva. So Paulo: Iluminuras/Edusp, 1999.


Correspondncia 1933-1940,

1993; 2" edio,

de Willi Bo11e.So Paulo: Edusp/Fapesp, 1994.


Histria e narrao em Walter Benjamin,

de Jeanne Marie Gagnebin. So Paulo: 1994. de Ktia Muri-

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Perspectiva/Editora da Unicamp/Fapesp,
Alegorias da dialtica: imagem e pensamento

de Neusa Soliz. So Paulo: Perspectiva, 1993. "O sentido da linguagem no drama (Lutildio) e na tragdia", "Lutildio (Trauerspiel) e tragdia", "Destino e carter", in Peter Szondi e Walter Benjamin: ensaios sobre o trgico, vol. lI. Organizao de Kathrin Rosenfield. Tradu-

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Coordenao da edio brasileira de

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SOBRE WALTER

BENJAMIN

Arte e sociedade em Marcuse, Adorno e Benjamin,

de Jos Guilherme Merquior. Rio

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Para ler Benjamin, Benjamin

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dipo e o anjo: itinerrios freudianos

de Srgio Paulo

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