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El Arma Aniquiladora

Philip K. Dick
Ttulo original: The Zap Gun

El sistema de gua del arma tem 207, que consiste en seiscientos componentes electrnicos miniaturizados, puede ser bien aradizado como una lechuza de cermica laqueada, que aparenta ser slo un ornamento para el no conocedor. El experto, en cambio, sabr que al removerse la cabeza se revelar un hueco en el cuerpo, donde podran guardarse lpices o cigarros. Reporte oficial del Comit SegNac NU-O del BlokOeste, 5 de octubre de 2003, por Consumotipo A (identidad real reservada por razones de seguridad; regla XV inc. 4-5-6-7-8 del Comit)

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1 Mr. Lars! Me temo que no dispongo de tiempo para hablar con sus televidentes. Lo siento. Intent seguir su camino, pero el entrevistador de TV autnomo le intercept el paso, cmara en mano. La metlica sonrisa de la criatura brill confiada. Siente acaso llegar un trance, seor? pregunt esperanzado el entrevistador, como si tal cosa fuera a suceder justo frente a uno de los sistemas multifax alternativos de su cmara porttil. Lars Powderdry suspir. Desde donde estaba estacionado en el ro de peatones poda ver su oficina en Nueva York. Verla, s, pero no alcanzarla. Demasiada gente los bocabiertas! se interesaban en l, no en su trabajo. Y por supuesto, el trabajo era lo nico que realmente importaba. El factor tiempo dijo, con desmayo. Es que no entiende? En el mundo de la moda de armamentos S, hemos odo que se est por recibir algo espectacular barbot el autnomo, continuando con su propio discurso sin tomar en cuenta lo dicho por Lars. Cuatro trances en una semana Y los atraves completamente, de parte a parte! Es eso correcto, Mr. Lars? El autnomo era un idiota; intent con paciencia hacerle entender. No se molest en dirigirse a la legin de bocabiertas la mayora mujeres que estaran viendo el programa matutino Lucky Bagman lo saluda, o como se llamara; Dios saba que l lo ignoraba. No tena tiempo para estas tontas distracciones. Mire dijo, gentilmente esta vez, como si el autnomo estuviera realmente vivo, y no fuera meramente un aparato dotado de sensibilidad por el ingenio tecnolgico del BlokOeste, ao 2004. Ingenio, reflexion, desperdiciado en esa direccin. Aunque, pensndolo bien era acaso una abominacin mayor que la de su propio campo? Una desagradable reflexin para considerar. La reprimi en su mente, y dijo: Mire usted En la moda de armamentos, un artculo debe darse a conocer exactamente a su debido tiempo. Maana, la prxima semana o dentro de un mes, puede ser tarde. Dganos de qu se trata dijo el entrevistador, y qued en suspenso esperando la respuesta, con ahogada avidez. Cmo poda alguien, an Mr. Lars de Nueva York y Pars, defraudar a los millones de espectadores del BlokOeste, formado por una docena de pases? Permitirles deprimirse slo servira a los objetivos del ProxEste o, al menos, eso deseaba dar a entender el autnomo. Pero fallaba en el intento. Francamente, no es asunto suyo dijo Lars, y se escabull. Corri, atravesando la pequea muchedumbre que miraba estpidamente, escapndose del clido brillo de la exposicin instantnea hacia el acceso de Mr. Lars, Inc.: una estructura de un solo piso, diseada as para oponerse intencionalmente a los rascacielos de oficinas de alrededor, cuyo slo tamao proclamaba la naturaleza esencial de su funcin. El tamao fsico es un criterio falso, reflexion Lars mientras penetraba en el saln pblico de recepcin de Mr. Lars, Inc. El autnomo no perda el tiempo: a quien buscaba mostrar era a Lars Powderdry, no a los entes industriales, fciles

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de alcanzar. Los industriales se hubieran complacido en ofrecer a sus expertos en PubAd publicidad de adquisiciones para atronar con sus productos en los odos de la audiencia. Las puertas de Mr. Lars, Inc. se cerraron, sintonizadas con su propio patrn encefalogrfico; l qued a salvo entonces de la boqueante multitud, cuya atencin era siempre azuzada por los profesionales. Por su propia voluntad, los bocabiertas se habran comportado en forma ms razonable: totalmente apticos. Mr. Lars S, seorita Bedouin hizo un alto. Lo s. El departamento de diseo no puede vrselas con el formato sugerido en la cabeza y cola del bosquejo 285 Ante eso, haba que resignarse. Habindolo visto por s mismo luego del trance del viernes, saba qu tan complicado se presentaba. Bueno, me han dicho ella dud. Era joven y pequea, y mal equipada temperamentalmente para transmitir las quejas de los otros en su autoasumida tarea de portavoz. Les hablar yo mismo le dijo Lars, compasivo. Francamente, el 285 se ve a mis propios ojos como un batidor de huevos autoprogramado montado sobre ruedas triangulares y qu se podra destruir con tal engendro, pens. Oh, ellos parecen creer que es una bonita arma dijo la seorita Bedouin, moviendo sus senos naturales (enriquecidos hormonalmente) en sincronicidad con las miradas de l. Tengo entendido que slo les trae problemas el diseo de la fuente de poder. Usted sabe, la estructura ergiana. Antes de que usted pase al 286 me necesitan para echarle una mirada al 285 termin l por ella. De acuerdo. No se molest por el asunto. Se senta cordialmente predispuesto, porque era una hermosa maana de abril y la seorita Bedouin o, si se prefiere pensarlo de esa forma, la seorita Bed1 era lo bastante interesante como para despertar el optimismo en cualquier hombre. An en un diseador de modas un diseador de modas de armamento. De hecho, pens, el mejor diseador de modas de armamento en todo el BlokOeste. Para encontrar su igual y an esto estaba en duda, habra que buscarlo en el otro hemisferio, en el ProxEste. El bloque Sino-Sovitico contrataba o empleaba, o como quiera que se diga en todo caso, tena a su alcance, los servicios de un mdium como l. A menudo se haba preguntado por el otro mdium. Su nombre era Topchev, seorita Lilo Topchev, segn le haba informado la agencia policial privada KACH. Posea slo una oficina, y sta situada en Bulganingrado, no en Nueva Mosc. Supona que sera una solitaria, pero la KACH no evaluaba aspectos subjetivos en sus informes. Sin embargo, Topchev generaba sus propios diseos o los confeccionaba, mientras estaba en trance, sobre azulejos cermicos de alegres colores. Algo artstico, evidentemente. Haca eso an a pesar de las caractersticas de su cliente, o ms precisamente, su empleador: el cuerpo gubernativo del ProxEste, el SeRKeb esa sombra, descolorida y escueta academia holstica de Cogs, contra la cual su propio hemisferio haca dcadas que destinaba todos los recursos, le gustara o no. A Topchev le era posible hacer tal cosa en tal sitio porque un diseador de modas de armamento tena que sentirse satisfecho; l mismo haba establecido el
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Juego de palabras intraducible. En ingls, bed significa cama. (N. del T.) Pgina 3 de 124

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punto en su propia carrera. Despus de todo, l no poda ser impelido a entrar en trance cinco das a la semana. Y probablemente otro tanto suceda con Lilo Topchev. Dejando ir a la seorita Bedouin, penetr en su oficina y se quit capa, gorra y zapatillas, guardando esos atuendos de calle en el armario. Su equipo mdico el doctor Todt2 y la enfermera Elvira Funt lo haba visto arribar. Se aproximaron a l respetuosamente, y junto con ellos vena el subordinado de Mr. Lars, Henry Morris, un dotado psi. Uno nunca sabe cundo llegar un trance, pens, construyendo su razonamiento a partir de la actitud alerta de sus allegados. La enfermera Funt traa su maquinaria intravenosa zumbando tras ella; el Dr. Todt un producto superior de la capacidad mdica de Alemania Occidental se detuvo, listo para aplicar sus delicados dispositivos, diseados para dos propsitos bien distintos. El primero, evitar que durante el trance ocurriera un ataque cardaco, problemas respiratorios o excesiva supresin de la respuesta del nervio vago, causando el cese de la respiracin y por ende la asfixia. El segundo y si esto no funcionaba, nada importaba, la grabacin de sus cerebraciones durante el estado de trance, obtenibles slo despus de que el trance hubiera terminado. Por ello, el Dr. Todt era esencial en el negocio de Mr. Lars, Inc. En su oficina de Pars aguardaba un equipo similar, igualmente entrenado, porque a menudo suceda que Lars Powderdry consegua una ms poderosa emanacin en aquel sitio que en la frentica Nueva York. Adems su amante, Maren Faine, viva y trabajaba all. Era una debilidad de los diseadores de moda armamentstica o, segn l prefera suponer, una fortaleza, respecto de sus contrapartes de la indumentaria el que les gustaran las mujeres. Wade, su predecesor, tambin haba sido heterosexual; de hecho, haba muerto sobre sus ropas apiladas en el suelo, luego del Festival de Dresde. Mr. Wade haba sufrido una fibrilacin auricular en un momento vil: yaciendo en un lecho del condominio de muchachas de Viena, a las dos de la maana, rato despus de que cayera el teln de Las bodas de Fgaro; y mientras sonaba el alerta homeosttico, Rita Grandi se quitaba la blusa, medias de seda, etc., para nada. As, a los cuarenta y tres aos de edad, Mr. Wade, el anterior diseador de moda de armamentos del BlokOeste, haba salido de escena, dejando vacante su esencial cargo. Pero hubo otro Lars Powderdry, casualmente listo para emerger y reemplazarlo. Tal vez eso hubiera preocupado a Mr. Wade. El trabajo mismo era muy riesgoso desde el punto de vista mdico, sin que se supiera precisamente a qu grado y cmo. Lars pens que nada deba ser tan descorazonador como enterarse no slo de que uno no era indispensable, sino que poda ser rpidamente reemplazado. Era el tipo de paradoja que a nadie agradaba, excepto por supuesto al Comit gobernante del BlokOeste, la SegNac NU-O, que se las apaaba para tener siempre un reemplazo a punto. Y deben tener uno listo ahora mismo, pens. Pero les caigo bien, se dijo. Ellos me convienen a m, y yo les convengo a ellos: el sistema funciona. Sin embargo, las autoridades principales, responsables de miles de millones de bocabiertas, no asumen riesgos. No se les ocurre cruzar donde dice PROHIBIDO EL PASO, en lo que respecta a las vidas de los Cogs.
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Dick utiliza como apellido del mdico el del ministro de armamentos del Tercer Reich. (N. del E.) Pgina 4 de 124

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No era que los bocabiertas pudieran alguna vez quitarlos de sus puestos, qu va. La destitucin ira bajando de nivel en nivel, partiendo del general George McFarlane Nitz, el CoC3 de SegNac. Nitz removera a cualquier otro por debajo de l. Y aun en el caso de que la necesidad o meramente la oportunidad hiciera evidente el hecho de que Nitz deba dejar su puesto, imaginen la satisfaccin de desarmarse l mismo, quitndose por propia mano la unidad ID que lo hace oler bien para los centinelas autnomos que custodian Festung4 Washington! Para ser francos, si se consideran el aura policial del general Nitz, y las implicaciones de Carnicero Supremo de su Presin arterial, por favor, Mr. Lars El doctor Todt, delgado y sombro como un presbtero, avanz con su maquinaria a remolque. Entonces, un hombre apareci por detrs del doctor Todt y la enfermera Elvira Funt. Lars Powderdry lo llam al instante; las lecturas de su estado fsico podan esperar. El hombre era joven, delgado, calvo y plido como la paja seca, pero tena un aspecto muy profesional en su traje verde rosceo sopa crema de arvejas y llevaba una carpeta bajo el brazo: era el colega de la KACH. Lars tena algo que tratar con l. Podemos hablar en privado, Mr. Lars? dijo el hombre de la KACH. Guindolo a su oficina, Lars inquiri: Tiene las fotos? El hombre cerr cuidadosamente la puerta tras de s. S, seor abri la carpeta, examinando una fotocopia escrita. Esto es de los bosquejos de Topchev del mircoles encontr una zona libre del escritorio de Lars y comenz a sacar estereofotos de la carpeta el cdigo AA-335; tambin una toma borrosa de un prototipo, tomada del laboratorio de montaje de la academia Rostok, el consult nuevamente la fotocopia cdigo AA-330, del SeRKeb y se hizo a un lado, para permitirle a Lars inspeccionarlas. Luego de tomar asiento, Lars encendi un Cuesta Rey Astoria, pero no mir las fotos. Senta su clera inflamarse, y el cigarro no lo ayudara a calmarla. No le agradaba lo ms mnimo husmear como un perro en las fotos espa de los productos de su equivalente del ProxEste, Lilo Topchev; sera mucho mejor para l que la misma SegNac hiciera el anlisis. Le haba dicho tal cosa a Nitz en varias ocasiones, incluso una de ellas frente al Comit en pleno: todos ellos medio sepultados en sus gloriformes trajes, capas de prestigo, mitras, botas brillantes, guantes Incluso es probable que vistieran interiores de seda cruzados de ominosas consignas, escritas con los colores del BlokOeste. All, en tan solemne entorno, con la carga de Atlas en las espaldas de todos, an de los Consumotipos esos seis pobres reclutas, tontos involuntarios, en sesin formal, Lars haba humildemente preguntado si por el amor de Cristo poda el Comit encargarse del anlisis del armamento enemigo. No, le haban respondido. Y sin debate alguno. Porque y escuche cuidadosamente, Mr. Lars: no hay tales armas del ProxEste. Los que le damos a usted son sus planes para fabricar armas. Nosotros las evaluaremos, por supuesto, cuando hayan pasado del estado de prototipo a la autofac haba entonado el general Nitz. Pero en referencia a estas etapas iniciales y haba mirado a Lars significativamente.
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Chief on Command: persona a cargo de una institucin militar. (N. del T.) En alemn, fortaleza (N. del T.) Pgina 5 de 124

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Encendiendo un cigarrillo fuera de moda, e ilegal, el hombre blancuzco y calvo de la KACH murmur: Mr. Lars, tenemos algo ms. Quiz no sea de su inters, pero desde que parece estar esperando por algo y sumergi su mano en la carpeta. Estoy haciendo tiempo simplemente porque odio hacer esto dijo Lars, y no porque desee ver algo ms, Dios no lo permita. Hum el hombre de la KACH extrajo una reluciente foto 20x25 y la apoy sobre el escritorio. No era una estreo. Haba sido tomada desde gran distancia, incluso desde un satlite espa, probablemente; luego haba sido muy procesada: Lilo Topchev. 2 Oh, s dijo Lars, con gran cautela. Yo os la solicit, no es verdad? Extraoficialmente, por supuesto. Como un favor personal de la KACH para l, y absolutamente nada firmado. Tomando lo que los veteranos llamaban un riesgo calculado. No se puede extraer mucho de ah admiti el hombre. Mucho? Nada, dira yo frustrado, Lars mir al otro con clera. El hombre de la KACH suspir con profesional indiferencia. Lo intentaremos nuevamente. Como usted sabe, Topchev no va a ningn lado, ni hace nada. No se lo permiten. Tal vez slo sea una tapadera, pero ellos dicen que sus estados de trance sobrevienen involuntariamente, segn un patrn seudo-epileptoide. Tal vez inducido por drogas. En realidad, hay algo que sospechamos extraoficialmente, por supuesto: no desean que caiga en trance en medio de una de sus avenidas y muera aplastada por algn vehculo de superficie. Lo que intenta decirme es que tratan de evitar que se fuge al BlokOeste. El hombre de la KACH hizo un gesto vago. Estoy en lo correcto? insisti Lars. Me temo que no. La seorita Topchev recibe un salario equivalente al del Premier del SeRKeb, el comandante Paponovich. Vive en el penthouse de un edificio de maravillosa vista, con mucama y mayordomo, y dispone para sus traslados de un hover Mercedes-Benz. Mientras siga cooperando A partir de esta foto dijo Lars ni siquiera puedo saber qu edad tiene. Y mucho menos cmo se ve. Lilo Topchev tiene veintitrs aos de edad. La puerta de la oficina se abri, y Henry Morris, un hombrecillo bajo y desaliado, con cara de estar a punto de perder el puesto y sin embargo, esencial dentro de su empresa, entr dentro del marco de referencia visual. Algo para m? Ven aqu dijo Lars, indicndole la foto de Lilo Topchev sobre el escritorio. Velozmente, el hombre de la KACH la tom y la devolvi a la carpeta, dicindole por lo bajo: Clasificado, Mr. Lars. 20-20. Slo para sus ojos. El seor Morris es mis ojos dijo Lars; ste era, evidentemente, uno de los funcionarios ms peliagudos de la KACH. Su nombre, por favor? le pregunt, tomando una pluma y anotador. Luego de una pequea pero tensa pausa, el hombre se relaj.

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Haga lo que le parezca con la fotografa, Mr. Lars la devolvi al escritorio, sin la menor expresin en su plida y experta faz. Henry Morris se acerc estirando la cabeza para verla, entrecerrando los ojos y frunciendo el ceo, sus carnosas mandbulas movindose como si masticara, como intentando digerir algo de sustancia de la borrosa toma. El videocom del escritorio de Lars clique, y se mostr su secretaria, miss Grabhorn. Llamada desde la oficina de Pars. La seorita Faine, creo un levsimo tono de desaprobacin en su voz; una nfima frialdad. Excseme dijo al hombre de la KACH, pero se lo pens mejor: Dme su nombre, de todas formas. Slo para mis archivos, en el hipottico caso de que deba comunicarme con usted. Como si revelara una falta, el hombre declar, de mala gana: Me llamo Don Packard, Mr. Lars apret sus manos una contra la otra, en gesto de inconformidad. La pregunta siempre lo haca sentir extraamente intranquilo. Luego de anotarlo en un bloc, Lars tecle en el videocom y la cara de su dama se encendi en la pantalla, iluminada desde dentro como si se tratase de una bella calabaza de Halloween con cabellos negros. Lars Maren! A pesar de lo inconveniente de la llamada, el tono de Lars era de cario, no de enojo. Maren Faine siempre despert su instinto protector, y an lo perturbaba en la exacta forma en que lo hara una hija bienamada. De todas formas, ella nunca supo quedarse en su sitio. Ests ocupado? S. Volars a Pars esta tarde? Podramos cenar juntos y luego Oh, cielos, est ese maravilloso conjunto de blue jazz El jaspe no es azul5 dijo Lars. Es verde claro le ech una mirada a Morris. No es el jaspe de un color verde plido? Henry asinti. Ella lo mir con ira. Me has prometido Te llamar luego, querida dijo Lars, y apag el videocom. Ver los bosquejos de armas ahora dijo al hombre de la KACH. Sin embargo, el flaco doctor Todt y la enfermera Elvira Funt ingresaron a la oficina sin anunciarse. Lars lo pens un poco, pero extendi el brazo para su primera lectura de presin sangunea del da, mientras Don Packard acomodaba las estereofotos y comenzaba a sealarle los detalles que parecieron significativos a los analistas de segunda categora pagados por la agencia policial privada. De tal manera comenzaron ese da las tareas en Mr. Lars, Inc.; de una forma pens Lars no muy alentadora. Estaba disgustado por lo intil de la imagen tomada a Lilo Topchev; tal vez eso haba acrecentado su pesimismo. O quiz habra ms problemas por venir?
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Juego de palabras intraducible. Primero Maren mezcla el jazz con el blue grass, que es otro gnero musical; luego Lars comenta que el jaspe (no entendi jazz sino jazpe, que en ingls suena muy parecido) no le parece azul (blue). Todo basado en que la palabra conjunto puede significar tanto una banda musical como un atuendo. (N. del T.) Pgina 7 de 124

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Tena cita a las 10 a.m. hora de Nueva York con el Rep del general Nitz, un coronel de nombre Dios, cul era su nombre? Bien, no importaba; a esa hora ya habra recibido la respuesta del Comit respecto a los prototipos construidos por Lanferman & Asociados de San Francisco, en base a los bosquejos anteriores de Mr. Lars, Inc. Haskins dijo de pronto Lars. Perdn? interrog el hombre de la KACH. El coronel Haskins se dirigi a Henry Morris. Sabas que Nitz ltimamente ha evitado todo contacto conmigo? Has notado ese pequeo hecho? dijo, meditabundo. Yo me doy cuenta de todo, Lars dijo Morris. S, est incluso grabado en mi archivo de preagona. Oh, el archivo de preagona. El estuche blindado a prueba de todo incendios, terremotos, bombas termonucleares, incluso palazos de cricket y preparado para detonar a la muerte de Morris, quien tena adosado en su persona un mecanismo disparador, sensible a los latidos de su corazn. Lars mismo no tena idea de dnde se guardaba tal archivo; quiz en el hueco de una lechuza de cermica, aradizada a partir del sistema de gua del armamento 207, puesta en una repisa del bao de invitados de la casa de la novia de Morris Y ese archivo contena, entre otras muchas cosas, los originales de todos los bosquejos de armas que alguna vez emanaron de Mr. Lars, Inc. Qu podr significar? Significa dijo Morris, proyectando y meneando su mandbula inferior, como si intentara que se le saliera que el general Nitz te desprecia. Desconcertado, Lars pregunt: Acaso es por aquel bosquejo? El doscientos y algo, ese virus termotrpico equipado para sobrevivir en el espacio exterior por un perodo mayor de Oh, no Morris sacudi vigorosamente la cabeza. Es porque te engaas a ti mismo, y lo engaas a l. Simplemente ha decidido no engaarse ms, en contraste contigo. Cmo dices? No quiero hablar en presencia de toda esta gente dijo Morris. Hablars ahora mismo! exigi Lars, aunque se senta enfermo de pronto. En realidad temo al Comit, se dijo. Acaso son mis clientes? No. Mis jefes, eso es lo que son realmente. La SegNac NU-O me hall, cuid y desarroll por aos mi talento, en vista de poder reemplazar a Mr. Wade. Yo estaba ah, ya listo y esperando ansiosamente cuando Wade Sokolarian muri. Y tengo ahora la seguridad de que hay alguien preparado para sucederme apenas algo vaya mal conmigo, apenas caiga vctima de algn paro cardaco o debido a la malfuncin o prdida de algn rgano vital Esperando, incluso, por la posibilidad de que me vuelva un poco difcil Y pens, con un estremecimiento, que se estaba volviendo difcil ahora mismo. Packard, eres un agente independiente. Operas en todo el mundo. Tericamente, cualquiera puede emplearte, verdad? dijo al hombre de la KACH. Tericamente s respondi ste. Pero usted se refiere a la misma KACH, no a m personalmente. Yo estoy bajo contrato. Crea que deseaba usted conocer el motivo de que el general lo desprecie dijo Henry Morris.

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No. Gurdatelo. Debera contratar a alguien de la KACH, pens: un verdadero Pro, para escudriar a la SegNac NU-O a la organizacin completa si fuera necesario y descubrir lo que realmente opinan de m. Especialmente, se dijo, la eventualidad para la cual ha sido preparado el prximo mdium en armas; se es el punto crucial del que tengo que saberlo todo. Me pregunto qu cosa haran, si alguna vez supieran cuan a menudo me he planteado que podra irme a trabajar al ProxEste. Me pregunto si ellos, para garantizar su propia seguridad, para apuntalar su posicin de autoridad absoluta, intentaran reemplazarme entonces de mala manera Intent imaginarse el aspecto, tamao y color de su futuro sucesor, aquel que caminara por las huellas que l dejara. Si sera un nio o un joven, una anciana o un obeso hombre de mediana edad Los siquiatras del BlokOeste, uncidos al Estado como servidores, sin duda podran descubrir otras personas con el talento psinico de contactar al Otro Mundo, el universo hiperdimensional en el cual entraba l durante sus trances. Wade haba tenido ese talento; Lilo Topchev lo tena. Lars mismo tena mucho talento para eso. Indudablemente, tal cosa deba existir por todas partes. Y mientras ms permaneciera l en funciones, ms lo acosara el Comit. Quisiera comentarle un detalle, al menos dijo Morris, respetuosamente. De acuerdo y esper, sobreponindose a sus deseos. El general Nitz supo que algo andaba mal cuando usted rechaz ese grado honorario de coronel en las Fuerzas Armadas de la NU-O. Clavando la vista en l, Lars gimi: Pero eso no era ms que una farsa! Slo un pedazo de papel No dijo Morris. Y usted lo saba, y ahora mismo lo sabe. En forma inconsciente quiz, a nivel intuitivo al menos. Firmar la aceptacin lo hubiera dejado legalmente sujeto a la jurisdiccin militar. Es cierto dijo el hombre de la KACH, a nadie en particular. Han movilizado virtualmente a todos los que han recibido esas designaciones honorarias. Los visten de uniforme, por as decirlo su rostro se haba vuelto profesionalmente impvido. Dios! Lars se sinti acobardado. Haba sido meramente un capricho el declinar el nombramiento. Dio una respuesta poco seria a lo que consider un documento poco serio. Y ahora, bajo una anlisis ms atento Estoy en lo correcto? pregunt Morris, escrutndolo. S dijo Lars, luego de una pausa. Lo s. Bien, al diablo con ello. Volvi su atencin a los bosquejos de armas recolectados por la KACH. En todo caso, sus diferencias con la SegNac NU-O eran ms profundas que eso; iban ms all y penetraban ms hondo que cualquier absurda treta de asignaciones honorarias, las que en cualquier caso no eran ms que un sometimiento al mando militar. Lo que tena que objetarles yaca en un rea en la cual no existan los documentos escritos. Un rea, de hecho, en la que l prefera no pensar. Mientras examinaba los bosquejos alumbrados por Lilo Topchev, se hall enfrentado al ms repugnante aspecto de su trabajo: la forma de vida de todos ellos, incluido el Comit. Aqu estaba, y no por accidente: estaba impregnada en cada diseo. Los hoje y luego los volvi a dejar sobre el escritorio, encarndose con el hombre de la KACH.

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Armas, dice usted! Tenga, gurdelas en su carpeta no haba ningn arma all. En lo referente a los Consumotipos comenz Henry Morris. Qu es un Consumotipo? le dijo Lars. Morris, tomado por sorpresa, repuso: Qu es un Consumotipo? Usted lo sabe. Se sienta con ellos dos veces al mes gesticul, irritado. Usted sabe ms acerca de los seis Consumotipos del Comit que cualquier otra persona en el BlokOeste. Enfrntelo: todo lo que usted hace es para ellos. Lo enfrento dijo Lars, tranquilamente; cruz los brazos y se reclin en su silla. Pero supn que cuando aquel entrevistador autnomo me pregunt si estaba recibiendo algo espectacular, yo le hubiera dicho la verdad. Se hizo un silencio, y luego el hombre de la KACH se agit. Es por eso que lo quieren a usted de uniforme. No enfrentara ms cmaras de TV, y as no tendra la menor oportunidad de cometer errores Se haba dejado los estreos olvidados en el escritorio de Lars. Tal vez algo ya ande mal dijo Morris, an estudindolo. No respondi Lars. Si as fuera, t lo sabras. Si tal cosa fuera cierta, pens, donde se encontraba hoy Mr. Lars, Inc. habra un agujero neto y preciso; y sin el menor disturbio, sera anexionado a las superestructuras que lo rodeaban. Y llevado a cabo en escasamente seis segundos. Creo que usted ha perdido el juicio decidi Morris. Se sienta aqu en su escritorio da tras da, revisando los bosquejos de Lilo Topchev, volvindose insano poco a poco. Cada vez que cae en un trance, pierde otro tornillo su tono se volvi spero. Esto es demasiado duro para usted. Y el remate llegar el da en que un entrevistador de la TV lo pille y le pregunte: Qu se est cocinando, Mr. Lars?, y usted le diga algo que no deba decir. El doctor Todt, la enfermera Elvira Funt, el hombre de la KACH, todos lo miraban consternados, pero nadie dijo nada. Tras su escritorio, Lars clav framente su mirada en el original de Utrillo ubicado en la pared ms lejana de su despacho, un presente de Maren en la Navidad de 2003. Hablemos de alguna otra cosa dijo, que no le duela a nadie cabece hacia el doctor Todt, que se vea ms delgado y sacerdotal que nunca. Creo que estoy sicolgicamente preparado ahora, doc. Podemos provocar el autismo, si ha trado sus artilugios y slo usted sabe qu ms. Autismo: una referencia noble, dignificada del trance. Primero le tomar un EEG dijo el mdico. Slo por seguridad. Hizo rodar el electroencefalgrafo porttil, acercndolo, y comenz con los preliminares del trance diario, en el cual l perdera el contacto con el universo real y compartido, el koinos kosmos, y se enfrascara en el otro, el reino mstico, aparentemente un idios kosmos, un mundo netamente privado. Pero un mundo privado donde un aisthesis koine, un algo comn, moraba. Vaya una manera pens Lars de ganarse la vida. 3 Felicitaciones!, deca la carta, entregada por InstaCor. Ha sido seleccionado entre miles de millones de amigos y vecinos. Usted es ahora un Consumotipo!.

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No puede ser, se dijo Surley G. Febbs mientras relea la carta. Era un documento magro, de mnimo texto, con su nombre y nmero impresos en l. No se vea ms serio que un aviso del consorcio del edificio preguntndole por su opinin favorable ante un aumento en las expensas. Pero estaba en su mano, como evidencia formal de que lo admitiran increblemente en Festung Washington DC y su Kremlin subterrneo, el punto mejor custodiado del BlokOeste. Y no como turista. Me han hallado tpico!, se dijo a s mismo. Slo de pensarlo, se sinti tpico. Se sinti inflamado y poderoso, y levemente ebrio, y tuvo problemas para mantenerse en pie. Sus piernas cedan, y camin inseguro cruzando el pequeo saln de estar para sentarse en su silln de piel imitacin de fnul ioniano. Pero s realmente porqu me han elegido, se dijo en voz baja. Es porque lo s todo acerca de las armas. Una autoridad; eso es lo que soy, debido a todo el tiempo que me he pasado mirando educintas en la biblioteca pblica de Boise, Idaho. Seis o siete horas por noche, desde que me han rebajado el horario laboral de veinte a diecinueve horas semanales, como a todos. Y no slo era una autoridad en armamento. Poda recordar con absoluta precisin cualquier cosa que hubiera aprendido; por ejemplo, la fabricacin de vidrio rojo en Francia durante los inicios del siglo XIII. Recuerdo incluso la zona exacta del imperio Bizantino de donde provenan los mosaicos del perodo Romano que los franceses fundan para lograr esos vidrios, se dijo con orgullo. Era hora de que alguien con conocimientos universales como l mismo entrara a formar parte del Comit SegNac de la NU-O, en lugar de los retrasados habituales, la multitud de bocabiertas que slo lean los titulares de los perioflashes y naturalmente los deportes y las tiras animadas y por supuesto esa basura de sexo y todas esas porqueras que emponzoan las mentes huecas, porqueras producidas en masa deliberadamente por las grandes corporaciones que realmente manejan el mundo, si se conoce la trama ntima de las cosas, como por ejemplo, I. G. Farben. Y ni que mencionar los trusts de los sistemas de gua electrnicos y motores de cohete que luego evolucionaron, como A. G. Beimler de Bremen, quien realmente posee a General Dynamics, IBM y la G.E., si haba que profundizar en ello. Como l haba hecho. Espera a que tome asiento en el Comit, se dijo, frente al supremo comandante en Jefe de la NU-O, el general George Nitz. Apostara, se dijo, a que puedo decirle ms cosas respecto a, por ejemplo, el oscilador de onda senoidal convertidor de fase homeosttico Metro-Gretel que la Boeing usa en su cohete interplan de mxima velocidad LL-40, que sus as llamados expertos en Festung Washington DC. Lo que digo, es que no slo ser un simple reemplazo del Consumotipo cuyo tiempo en el Comit expir, y por lo cual he recibido la citacin. Si esos cabezas de sebo me escucharan, podra reemplazar a departamentos enteros Esto era ciertamente mejor que mandar cartas al Times-Star de Boise, y al senador Edgewell ni siquiera le haban respondido con una proforma; estn, evidentemente, tan ocupados superaba incluso a los das maravillosos, haca siete aos, cuando al recibir la herencia de unos pocos bonos del Gobierno NU-O pudo publicar su propia hoja de noticias, enviarla por InstaCor a una serie de personas al azar valindose de la gua videofnica y, por supuesto, a cada agente oficial del gobierno en Washington. Eso haba alterado la historia o

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debera haberlo hecho, si no fueran tantos los cabezas de sebo, comisionados y burcratas en el poder. Por ejemplo, en el rea de limpieza, hubieran evitado la importacin de molculas protenicas causantes de enfermedades, que regularmente llegaban a la Tierra procedentes de los planetas coloniales, y que explicaban la gripe que l, Febbs, haba contrado en el 99 y de la cual nunca se haba recobrado del todo, segn le haba dicho al agente del seguro de Salud de su empresa, la Cooperativa Financiera de Ahorro & Prstamo Nueva Era de Boise, donde Febbs examinaba las peticiones de emprstitos para detectar potenciales estafas. Nadie lo superaba como detector de estafas. Poda echar un vistazo a un solicitante, y definir en un microsegundo la real composicin de su psicoestructura tica, especialmente si era negro. Eso era algo que todo el mundo en la CFA&PNEB saba, incluyendo a Mr. Rumford, el gerente de la filial. Sin embargo, esclavo de sus ambiciones egocntricas y afn de lucro, Rumford haba saboteado deliberadamente las repetidas demandas formales de Febbs por los ltimos doce aos, respecto a un muy moderado aumento de sueldo. Pero ahora ese problema era cosa del pasado. Actuando como Consumotipo, recibira un pinge salario. Rememor, sintindose momentneamente abochornado, que muy a menudo haba escrito al senador Edgewell protestando entre otras cosas por lo abultado de las retribuciones que reciban los seis ciudadanos establecidos como Consumotipos en el Comit. Ahora al videofono, se decidi, y llamar a Rumford, en su elevado depto del condom. Estara probablemente frente a su desayuno, y le hara tragar la noticia. Febbs marc y a poco se encontr cara a cara con Mr. Rumford, quien an vesta su bata de seda hecha en Hong Kong. Tomando aire, Surley G. Febbs profiri. Mr. Rumford, slo quera decirle se fren, intimidado. Los viejos hbitos mueren lentamente. Bien He recibido carta de la SegNac NU-O de Washington dijo, con voz rala e inestable. Por ello, eh, puede ust-ted bbuscarse a otra p-persona para que le haga el trabajo sucio. Y slo en caso de que le interese hace seis meses permit que una verdadera manzana podrida tomara un prstamo de diez mil, y ese tipo nunca le pagar una cuota! Colg violentamente el receptor, trasudado, pero aliviado por la saludable alegra que ahora se alojaba en su interior. Y no te dir quin es la manzana podrida, se dijo para s. Puedes peinar la masa de registros por tu propia cuenta, o pagarle a mi reemplazo para que lo haga. Ahora es asunto tuyo, Mr. Rumford. En la minscula cocina de su depto descongel un empaque de albaricoques hervidos, su acostumbrado desayuno. Sentado a la mesa que abati de la pared, como tabla de planchar, comi mientras meditaba. Espera a que la Organizacin se entere de esto, se dijo. Se refera a los Guerreros Supremos del Linaje Caucsico de Idaho y Oregon, Seccional XV. Especialmente el Centurin Romano Skeeter W. Johnstone, quien recientemente, por medio de un edicto disciplinario AA-35, haba degradado a Febbs del rango de Legionario Clase Uno a Ilota6 Clase Cincuenta. Me escucharn en el Cuartel Pretoriano de la Organizacin en Cheyenne, se dijo. El mismo Klaus, Emperador del Sol! l querr nombrarme Centurin Y, probablemente, patear a Johnstone en el trasero.
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Ilotas: esclavos de los griegos de Esparta, con rango de vasallos. (N. del T.) Pgina 12 de 124

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Haba muchos otros que recibiran ahora lo que se merecan. Por ejemplo, ese bibliotecaria flacucha que le haba negado el acceso a los ocho gabinetes sellados de microcintas; aquellos que contenan todas las novelas pornogrficas del siglo XX. Esto le costar el empleo, se dijo a s mismo, imaginando la expresin del seco rostro de verruga mientras reciba la novedad del General Nitz en persona. Mientras coma sus albaricoques, se figur en su mente los grandes bancos de computadoras en Festung Washington DC. Habran examinado milln tras milln de archivos personales y todos los datos incluidos en ellos, para determinar quin era realmente tpico en sus hbitos de compra y quin slo lo aparentaba como los Stratton, del depto frente al suyo, que siempre intentaban mostrarse como tpicos pero en el menor sentido ontolgico lo lograban. Eso significa, se dijo alegremente Febbs, que soy el Hombre Universal Aristotlico, el mismo que la sociedad ha intentado procrear durante los ltimos cinco mil aos! Y la Univox-50R en Festung Washington finalmente me ha reconocido Cuando un componente de armamento sea finalmente presentado ante m en forma oficial, pens con ceuda conviccin, sabr cmo aradizarlo, s seor. Mostrar una docena de maneras de hacerlo, y todas buenas, basndome en mis conocimientos y experiencia. Lo que es curioso es que necesiten a los otros cinco Consumotipos. Tal vez luego se den cuenta Tal vez, en lugar de concederme slo una sexta parte del pastel me lo den completo. Podran hacerlo. Debera ser algo as como esto: General Nitz (sorprendido): Buen Dios, Febbs! Has dado en el clavo. Esta primera etapa del bobinado de induccin de campo para restringir el movimiento browniano, de tipo portable, puede ser fcilmente aradizada como una muy econmica fuente para enfriar cerveza por ms de siete horas en los campamentos. Fantstico! Febbs: Sin embargo, pienso que an est usted olvidando el punto bsico, general. Si mira ms atentamente en mi sumario acerca de El videfono son entonces, interrumpiendo sus ensoaciones; se levant de la mesa del desayuno, apurado por atenderlo. En la pantalla apareci una mujer burcrata de mediana edad. Seor Surley G. Febbs, del edificio de deptos 300685? S dijo con nerviosismo. Usted ha recibido notificacin de su conscripcin como Consumotipo para el Comit SegNac NU-O, desde el prximo jueves. S! Lo estoy llamando, seor Febbs, para recordarle que bajo ninguna circunstancia deber comunicar, revelar, exponer, anunciar o de cualquier otro modo informar a ninguna persona, organizacin, medio informativo, extensin autnoma o cualquier cosa capaz de recibir, grabar y/o transmitir, comunicar y/o televisar datos de cualesquiera forma posible, que usted ha sido legalmente nombrado en el cargo de Consumotipo A por el Comit SegNac NU-O, como se menciona en el prrafo III del aviso oficial, el cual se le requiere, bajo pena legal, que cumpla y observe. Surley Febbs, dentro de s, se sinti morir. Haba obviado el texto bajo la comunicacin Por supuesto que la identidad de los seis Consumotipos del Comit era cosa de estricto secreto! Y l le haba contado a Mr. Rumford

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Lo haba hecho? Con estricta franqueza, intent rememorar sus exactas palabras. No haba dicho exclusivamente que haba recibido alguna notificacin? Oh, Dios Si ellos llegaran a enterarse Gracias, seor Febbs dijo la funcionaria, y desconect. Febbs permaneci en silencio, intentando volver a unir sus partes. Deber llamar nuevamente a Mr. Rumford, se dijo. Asegurarme que l crea que me alejo por razones de salud. Algn pretexto. Que he perdido mi depto, o he de dejar la zona cualquier cosa! Se sorprendi temblando como una hoja. Una nueva escena floreci inquietante en su mente: General Nitz (con tono de velada amenaza): Abri la boca usted, Febbs. Febbs: Aqu se me necesita, general. Verdaderamente! Yo puedo aradizar las partes de armamento mejor que cualquier otro que haya reclutado antes La Univox-50R sabe de lo que habla En el nombre de Dios, seor! Dme la oportunidad de probar mi superior vala General Nitz (conmovido): Bien, de acuerdo, Febbs. Puedo ver que usted no es como el resto. Podemos permitirnos tratarle en forma distinta, porque el hecho es que en mis largos aos de tratar con personas de todo tipo, jams hube visto alguien tan insustituble como usted. Y sera una verdadera prdida para el mundo libre si no siguiera ofrecindonos su talento, conocimientos y experiencia Volviendo a sentarse a la mesa, Febbs acab mecnicamente la comida. General Nitz: Realmente, Febbs, debera ir tan lejos como para decirle Oh, al diablo con ello, pens Febbs, sintiendo una abrumadora y creciente tristeza. 4 El ingeniero jefe de Lanferman & Asociados de San Francisco y Los Angeles la firma que produca las maquetas y prototipos a partir de los bosquejos de Lars Powderdry se present hacia el medioda en las oficinas de Nueva York de Mr. Lars, Inc. Pete Freid, sintindose en su salsa luego de acumular aos de experiencia, deambul con los hombros encorvados y algo inclinado, pero an as resultaba alto para la oficina. Cuando lleg, Lars beba una solucin de miel y aminocidos sintticos en una base de alcohol al veinte por ciento: un antdoto contra el agotamiento de constituyentes corporales por el trance que haba tenido lugar esa maana. Lo que ests bebiendo es una de las mayores causales de cncer. Mejor djalo dijo Pete. No puedo dejar esto su cuerpo necesitaba los reconstituyentes, y de todas formas Pete bromeaba. Lo que s debera dejar comenz, pero luego qued en silencio. Ese da ya haba hablado demasiado, y frente al hombre de la KACH. Si acaso el agente era tan bueno como pareca, habra grabado y archivado convenientemente cada palabra. Pete vag por la oficina, eternamente encogido debido a su excesiva altura y tambin como insista en mencionar a sus problemas de espalda. Haba cierta ambigedad respecto a esos problemas, record Lars. A veces era una desviacin. Otras, de acuerdo a los vagos monlogos de Pete, un disco gastado.

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La distincin entre esas dos eternas, casi jobianas 7 afecciones, caa en terreno nebuloso. Los das mircoles hoy, por ejemplo, se deba a una vieja herida de guerra. Se referira a ello en pocos momentos, si Lars se lo permita. Seguro le respondi Pete a Lars, con las manos en los bolsillos traseros de sus pantalones de trabajo. Haba volado cuatro mil quinientos kilmetros desde la costa Oeste en un jet de lnea usando esas ropas manchadas de grasa, aunque, como graciosa concesin a la sociedad humana, llevaba una retorcida corbata. Hoy era negra, pero normalmente usaba otras de llamativos colores. La tira colgaba como una correa de ganado del desabrochado cuello de su sudorosa camisa, como si, habindose desempeado antes como esclavo, Pete hubiera sido guiado peridicamente al matadero por medio de ella. Ciertamente, no haba sido guiado a las pasturas. Pero a pesar de su aspecto de vagabundez y flojera, haba nacido para el trabajo. Todo lo dems en su vida mujer y tres nios, amistades, pasatiempos pasaba a segundo plano cuando la faena lo requera. Y para l, eso tena lugar apenas abra un ojo a las seis o seis y media de la maana. En contraste a lo que Lars consideraba normal y humano, Pete era un madrugador compulsivo. Eso llegaba a ser un defecto. Y suceda aun a pesar de alguna escapada la noche anterior, hacia un bar de medianoche cerveza y pizza, con o sin Molly, su esposa. Qu quieres decir con seguro? pregunt Lars, sorbiendo su bebida. Se senta fatigado. El trance de esa maana le haba crispado los nervios ms all de lo que poda recuperar con el elixir qumico. De acuerdo. Intentaste decir: Debera dejar mi empleo. Conozco muy bien lo que sigue. Francamente, lo he odo tantas veces que podra Pete se interrumpi con la voz agitada, ronca, urgida. Con un demonio, t sabes lo que quiero decir. Mierda, t nunca escuchas! Todo lo que haces es irte al cielo y volver de all con la Palabra de Dios, y se supone que nosotros debemos creer a pie juntillas cualquier estupidez que a ti se te ocurra dibujar, como hizo un gesto, casi una contraccin nerviosa, con su gran cuerpo sudando dentro de la camisa de algodn azul. Oh, Lars Imagina el servicio que podras hacer a la humanidad, si no fueras tan perezoso De qu servicio hablas? Podras resolver todos nuestros problemas! lo mir, encolerizado. Si tuvieran diseos de armamentos all arriba apunt vagamente al cielorraso con el pulgar, como si durante sus trances Lars literalmente levitara. Mira, la ciencia debiera investigarte a ti. Por amor de Dios, debieras ir a CalTech para que te examinaran, en lugar de correr esta farsa. Farsa! Has dicho farsa! De acuerdo, tal vez t no seas un farsante. Y eso qu? Mi cuado es marica, y a m no me importa. Un hombre puede ser lo que le parezca la voz de Pete se elev hasta ser un grito que resonaba y rebotaba en las paredes mientras mantenga su integridad, mientras haga lo que realmente quiere hacer, y no lo que le dicen que haga! su tono se volvi desdeoso ahora. Pero t T haces lo que te dicen. Ellos dicen: Ve all, Lars, trenos unos cuantos conceptos primarios de diseo en dos dimensiones, y t vas, y lo haces!

Se refiere al libro bblico de Job y a su personaje, a quien se le enviaron enfermedades por designio divino. (N. del T.) Pgina 15 de 124

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Callndose al fin, refunfuando, se sec el transpirado labio superior. Luego, sentndose sobre el escritorio de Lars, estir los largos brazos hacia el montn de papeles. stos no son mos dijo Lars, reteniendo las estereofotos. No? De quin son, entonces? Se ven como bosquejos a mis ojos Pete retorci la cabeza y estir el cuello como un pistn para curiosear. Del ProxEste dijo Lars. Lilo Topchev. La contraparte de Pete era doble: los soviticos tenan dos firmas dedicadas a interpretar los bosquejos de la mdium, una en Bulganingrado y otra en Nuevo Mosc: la tpica duplicacin superpuesta de una sociedad monoltica. Puedo verlos? Lars se los entreg. Pete sumergi su nariz en ellos, como si de repente fuera corto de vista. Se mantuvo en silencio por un rato, pasando de uno al otro, y luego gru, se enderez en su silla y arroj violentamente las estereofotos sobre el escritorio. O eso intent: terminaron en el suelo. Se agach para levantarlas y respetuosamente las acomod una al lado de otra, para demostrar que no era su intencin faltarles el respeto; luego volvi a sentarse sobre el escritorio. Son horribles dijo. Pamplinas respondi Lars. No eran ms horribles que su propio trabajo, realmente. Pete movi despreciativamente sus mandbulas, debido a su lealtad hacia l como persona; su amistad hizo que agitara la lengua, y a pesar de que Lars apreci eso, hubiera preferido una opinin ms imparcial. Pueden aradizarse perfectamente prosigui. Ella est haciendo bien su trabajo. Aunque, por supuesto, esos protos podan no ser representativos. Los soviticos tenan la notoria reputacin de conseguir engaar a la KACH muy a menudo. Pareca que la agencia policial planetaria era un juego de nios para el servicio secreto sovitico, la KVB. No caba duda de que Don Packard haba conseguido de forma apropiada las estereofotos, pero lo cierto es que los soviticos, inevitablemente al tanto de que un miembro de la KACH se hallara como espa dentro de su estrato de diseo de modas de armamento, le mostraban slo lo que deseaban mostrar, guardndose el resto. Eso era necesario asumirlo. O, al menos, l lo asuma. Respecto a lo que hara la SegNac NU-O con el material obtenido de la KACH, no tena la menor idea. La poltica del Comit variaba de la total credulidad aunque tal cosa era bastante improbable hasta el ms rematado cinismo. l mismo procuraba mantenerse en un moderado punto intermedio. Y sa de la foto borrosa, ha de ser ella, verdad? S Lars la levant de la mesa, mostrndosela. Pete volvi a restregarla contra sus narices. No se puede sacar nada en claro decidi finalmente. Y esto es lo que hace la KACH por todo ese dinero! Yo podra hacer lo mismo slo entrando a la Divisin de Investigaciones del Instituto de Implementacin de Defensa de Bulganingrado con una cmara Polaroid No existe tal lugar aclar Lars. Pete lo mir.

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Quieres decir que suprimieron el departamento? Pero ella sigue en su puesto Ahora est bajo otra persona, olvdate de Victor Kamow. l desapareci; una enfermedad pulmonar, segn dicen. Ahora la divisin se llama busc el memo que le haba pasado el hombre de la KACH. En el ProxEste tal cosa pasaba todo el tiempo; no le concedi la menor importancia. Prototipos Menores, subdivisin Recortes, Archivo. En Bulganingrado. Una rama del Ministerio de Normas de Seguridad para las Herramientas Autnomas Medianas, que es la cobertura para sus agencias de investigacin de todo tipo de armamento no bacteriolgico. T sabes de eso. Ambos asintieron mientras inspeccionaban la borrosa imagen de Lilo Topchev, como si de tanto observarla fuera a mejorar en definicin. Qu es lo que te tiene tan obsesionado? pregunt Pete. Lars suspir. Nada. Quiz una divina decepcin, tal vez. Busc la evasiva, pero el ingeniero de Lanferman & Asociados era un observador demasiado agudo, demasiado capaz. No, a lo que me refiero es Pero, primero, djame ver algo Pete pas sus expertos, largos, sensibles y manchados dedos por debajo del escritorio de Lars, buscando algn artefacto de monitoreo. Al no encontrar nada, prosigui: Ests asustado. An tomas pldoras? No. Ests mintiendo. S, estoy mintiendo reconoci Lars. Duermes mal? Ms o menos. Si ese culo de caballo de Nitz te ha cogido la cabra No es por Nitz. Para decirlo en tu pintoresco lenguaje, la cabra pertenece al caballo. Nitz an no tiene mi culo. Ests satisfecho? Pueden generar reemplazos por cincuenta aos, y no conseguirn nada similar a ti. Yo conoc bien a Wade. Era un buen muchacho, pero no estaba a tu nivel. Nadie lo est. Y mucho menos esa mocosa de Bulganingrado. Es muy amable de tu parte comenz Lars, pero Pete lo interrumpi con un gesto violento. Amable un cuerno! De todas maneras, no es eso lo que te molesta. No convino Lars. No es eso, y por favor, no insultes a Lilo Topchev. Palpando en el bolsillo de su camisa, Pete sac un cigarro barato. Lo encendi, expulsando nocivas bocanadas hasta que la oficina qued borrosa y maloliente. Como es lgico, sin importarle un rbano resoplaba el humo al hacerlo entrar y salir, lanzando un sibilante sonido que para l era silencioso. Pete tena el siguiente defecto, que podra ser considerado una virtud: crea que si uno le consagra suficiente tiempo y esfuerzo, todo lo misterioso llega a elucidarse. An la psique humana. Una mquina no era ms o menos complicada, en su opinin, que los organismos biolgicos desarrollados por dos millones de aos de evolucin. Era un modo pueril y optimista de ver las cosas, pens Lars, tal como el positivismo del siglo XVIII; Pete Freid, por su genio ingenieril y sus capacidades manuales, era un anacronismo. Incluso tena el aspecto de un brillante cientfico loco.

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Yo tengo a mis nios deca ahora, mascando su cigarro, haciendo que se viera peor una cosa ya de por s desagradable. T necesitas una familia. Oh, seguro dijo Lars con sorna. No, te lo digo de veras. Por supuesto que lo dices en serio, pero eso no te hace tener razn. Conozco perfectamente qu es lo que me incomoda. Mira. Lars toc las cintas lectoras de cdigo del cajn blindado de su escritorio. Respondiendo a sus huellas digitales el cajn se abri, al estilo de una caja registradora. De l extrajo sus propios bosquejos nuevos, aquello por lo que Pete haba viajado cuatro mil quinientos kilmetros. Se los pas, bajo el perverso sentimiento de culpa que siempre lo acompaaba en ese momento. Le ardan las orejas, y no poda mirar a Pete directamente. En lugar de ello, se dedic a verificar su agenda electrnica, cualquier cosa que le evitara pensar por algn tiempo. stos son elegantes dijo Pete. Cuidadosamente firm cada hoja, justo debajo del nmero oficial que el Comit SegNac NU-O haba estampado, sellado y firmado. Volvers a San Francisco le dijo Lars y convertirs estos bosquejos en un modelo poli algo, y luego comenzars a construir un prototipo de trabajo Mis muchachos lo harn corrigi Pete. Yo slo les dir qu hacer. Acaso crees que yo me ensucio las manos con el poli algo? Pete, cunto llevar eso? Una eternidad dijo Pete al instante, combinando el optimismo naif y la ms feroz e irritante resignacin. Esta maana coment Lars, justo antes de que llegara al edificio, uno de esos entrevistadores autnomos del show de Lucky Bagman me arrincon. Ellos se lo creen todo. Realmente se lo creen. Y eso es todo lo que significa: que se lo creen gesticul agitadamente Pete, con su cigarro barato. No lo entiendes? Sera lo mismo, aunque miraras directamente a la cmara y dijeras, por ejemplo: Vosotros creis que yo fabrico armamentos? Creis que eso es lo que yo traigo del hiperespacio, o de ese supuesto reino de lo sobrenatural? Pero ellos necesitan proteccin acot Lars. Contra qu? Contra cualquier cosa. Lo que fuere. Ellos tienen el derecho a ser protegidos; piensan que estamos haciendo bien nuestro trabajo. Luego de una pausa, Pete dijo: El armamento ya no brinda proteccin. No desde T lo sabes: 1945. Desde que hicimos reventar esa ciudad japonesa. Pero los bocabiertas piensan que s la brinda O eso pareciera. Y eso pareciera ser lo que se les brinda. Me siento asqueado dijo Lars. Estoy envuelto en un mundo de engaos. Tendra que haber sido yo mismo un bocabiertas. De no ser por mi talento de mdium lo hubiera sido, y entonces no sabra lo que ahora s, y no estara aqu encerrado. Sera uno de los admiradores de Lucky Bagman y su show, que aceptan lo que se les dice, creyendo que es verdad porque lo han visto en la TV, esa gran pantalla de estereocolor, ms rica que la vida misma. Al menos, es mejor cuando me hallo en estado comatoso, en medio del trance; entonces me siento plenamente involucrado y no siento la mofa en un rincn de mi mente. Mofa? A qu te refieres? Pete lo mir con inquietud.

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Nunca sentiste dentro tuyo alguien que se burla de ti? dijo Lars, con sorpresa. Diablos, no! Algo dentro de m dice: T vales el doble del dinero que pagan por ti. Eso es lo que me dice, y tiene razn. Y lo hablar con Jack Lanferman uno de estos das dijo Pete, mirando con furia justiciera. Pens que t sentas de la misma manera Y ponindose a pensar en el asunto, Lars haba asumido que todos ellos, aun el general George McFarlane Nitz, soportaban lo que estaban haciendo de la misma manera que l: pervertidos por la vergenza, afligidos por el sentimiento de culpa que les haca imposible mirar al otro frente a frente. Ven, vamos a tomar un caf a la esquina invit Pete. Es tiempo de una pausa. 5 La cafetera como institucin, segn saba Lars, tena una larga historia tras de s. Esta sola invencin haba aclarado las telaraas mentales de los intelectuales ingleses del perodo de Samuel Johnson, erradicando la neblina inherente a los pubs del siglo XVII. La insidia de la cerveza, el vino y los licores baratos no generaron sabidura, ingenio, poesa o an claridad poltica, como se deca, sino un turbio resentimiento, comn y penetrante, que haba degenerado en fanatismo religioso. Eso, sumado a la viruela, haba diezmado a una gran nacin. El caf haba dado vuelta la tendencia. La historia dio un giro decisivo, y todo a causa de unos pocos granos congelados que los defensores de Viena descubrieron en la nieve cuando los turcos se batieron en retirada. Y aqu, ya en un reservado, taza en mano, la bonita seorita Bedouin, con las agudas puntas de sus pechos plateadas a la moda. Ella lo salud apenas entraron. Mr. Lars! Vendra a sentarse conmigo? De acuerdo dijo l, y con Pete se deslizaron a ambos lados de ella. Escrutando a la seorita Bedouin, Pete apoy sus peludos brazos en la mesa y entrelaz sus largos dedos. Oye, muchacha le dijo, cmo es que no le has quitado de la cabeza a esa chica que mantiene en su oficina de Pars, esa Maren algo? Seor Freid dijo la seorita Bedouin, yo no estoy interesada en nadie sexualmente. Sonriendo, Pete mir a Lars. Esta chica es una inocente. Una mota de ingenuidad en plena empresa de Mr. Lars, Inc qu irona. Un verdadero desperdicio. Pero entonces, la seorita Bedouin no saba lo que se coca all. Era una sublime bocabiertas. Era como si la era anterior a la Cada hubiera sido reestablecida para los cuatro mil millones de ciudadanos del BlokOeste y ProxEste. El fardo que una vez haba descansado en los hombros de todos, ahora slo lo llevaban los Cogs. Los Cognitivos haban alivianado a su raza de una maldicin, si es que la palabra Cog provena de all, como Lars sospechaba. La definicin arcaica de conocedor era sobrenaturalmente apropiada para s mismo. Cog. Usando el propio dedo para guiar o desviar los dados, por ejemplo: engaar, embaucar, timar. Pero puedo ser un ingenuo tambin, se dijo, si acaso no lo s absolutamente todo; y no veo particular mrito en ello. Desde pocas

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medievales, todo imbcil sin nimo de ofender, seorita Bedouin siempre tuvo permiso para menear la lengua. Pero supongamos, slo por el momento mientras estamos aqu apretados en este reservado nosotros tres, dos machos Cogs y una bonita chica bocabiertas de pezones plateados, cuya principal preocupacin reside en el inters de que sus bonitas y puntiagudas tetas sean tan evidentes como sea posible, supongamos que yo pudiera vivir alegremente como t lo haces, sin la necesidad de separar claramente lo que s de lo que digo La herida cicatrizara, se dijo. No ms pldoras. No ms noches sin ser capaz de dormir, o sin sentirme reacio a ello Seorita Bedouin dijo l, estoy realmente enamorado de usted. Pero no me malentienda; hablo de un amor espiritual, no carnal. De acuerdo dijo la seorita Bedouin. Porque yo la admiro a usted dijo Lars. Tanto la admiras protest Pete que no puedes meterte en la cama con ella? Qu tontera! Qu edad tienes, Lars? El verdadero amor implica acostarse, como en el matrimonio. No estoy en lo cierto, seorita comosellame? Si Lars realmente la ama Permteme explicar aventur Lars. Nadie quiere or tu explicacin cort Pete. Dame la oportunidad insisti. Yo admiro su postura. no tan perpendicular enton Pete, citando al antiguo compositor y poeta del siglo anterior, Marc Blitzstein. Inflamada, la seorita Bedouin dijo: Yo soy muy perpendicular. Eso es precisamente lo que estaba diciendo. Y no slo que Ella se interrumpi, porque en ese momento un pequeo anciano, con parches irregulares de cabello blanco malcubriendo su brillante y rosada calva, penetr abruptamente en el reservado. Usaba anticuadas gafas de vidrio, portaba un maletn y sus modales eran una mezcla de timidez y determinacin, como si ya no pudiera echarse atrs pero an lo deseara. Un vendedor dijo Pete. No dijo la seorita Bedouin. Demasiado mal vestido. Un escribiente de juzgado arguy Lars; el caballeroso anciano tena un aspecto oficial a sus ojos. Estoy en lo correcto? le pregunt. El viejo dijo, a trompicones: Mr. Lars? se soy yo respondi; evidentemente su conjetura haba sido correcta. Un cazador de autgrafos dijo la seorita Bedouin, con aire triunfal. Quiere su firma, Mr. Lars; lo ha reconocido. No, no es un holgazn aadi reflexivo Pete. Observen el sujetacorbatas; tiene una piedra verdadera. Pero quin usa hoy? Mr. Lars repiti el viejo, sentndose precariamente en el borde de la mesa. Apoy el maletn frente de l, haciendo lugar entre el azcar y las tazas vacas. Disclpeme si le molesto, pero hay un problema. Su voz era tenue y frgil. Tena una cualidad de Santa Claus, a pesar de que evidentemente haba venido por negocios, algo slido y sin sentimientos. No empleaba duendes, ni estaba all para regalar juguetes. Era un experto: lo demostraba la manera en que revolva en su maletn.

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Pete dio un codazo a Lars y seal con un dedo al mismo tiempo. Lars distingui, en el reservado ms cercano a la puerta, a dos hombres jvenes con inspidos rostros de Cogs; haban entrado con el anciano y se mantenan observando la marcha del asunto. Al momento Lars meti la mano en su saco, retirando el documento que llevaba constantemente consigo. Dijo a la seorita Bedouin: Llame a un polica. Ella pestae, a medio ponerse en pie. Vaya ahora dijo rudamente Pete a la chica, y luego, elevando la voz, grit . Alguien llame a un polica! Por favor dijo el anciano con voz suplicante, pero con una traza de contrariedad. Slo unas pocas palabras. Hay algo que no entendemos Haba sacado unos papeles del maletn, estereofotos en colores que Lars reconoci al instante. Consistan en reproducciones provenientes de la KACH de sus propios bosquejos nmeros 260 al 265, ms fotos de las especificaciones finales para presentar a Lanferman & Asociados. Lars, abriendo su documento, dijo al anciano: ste es un mandato judicial de restriccin. Sabe lo que dice? En forma desagradable, con renuencia, el viejo neg con la cabeza. Cualquier oficial de la Unin Sovitica, China Popular, Cuba, Brasil, Dominicana S, s acept el caballero, cabeceando. y toda otra entidad nacional o tnica involucrada en la entidad poltica denominada ProxEste, ser arrestada y encarcelada si atacara, hostigara, amenazara, molestara o secuestrara al causante yo, Lars Powderdry, o en alguna manera intentara comunicarse o fuera hallada en la proximidad de De acuerdo dijo el anciano. Soy un oficial sovitico. Legalmente yo no puedo hablarle; lo s, Mr. Lars. Pero este bosquejo, el nmero 265, lo ve? busc entre las estereofotos para mostrrsela a Lars; ste lo ignor. Alguien de su personal escribi en la foto que esto es su grueso y retorcido dedo seal el pie de la fotografa un Arma Evolutiva. Es eso correcto? S dijo Pete, alzando la voz. Y tenga cuidado, o lo devolver al fango primigenio. No, no me refiero al bosquejo extrado del trance dijo el oficial sovitico, riendo taimadamente. Debe haber un prototipo. Usted es de Lanferman & Asociados? Han hecho el modelo y el proto de prueba? S, estoy seguro que usted es uno de ellos. Yo soy Aksel Kaminsky tendi la mano a Pete. Y usted es? Una nave patrulla de la polica de Nueva York descendi hacia el pavimento frente a la cafetera. Dos uniformados, las manos en las pistoleras, se dieron prisa en cruzar la puerta de acceso; paseando la mirada, buscaron actividad o movimiento, algo o alguien capaz de hacer dao. Particularmente a quienes podran, por su aspecto o conducta, estar armados. Por aqu dijo Lars, duramente. No le gustaba esto, pero las autoridades soviticas parecan estar volvindose idiotas. Cmo podan esperar acercarse a l de esta forma, abiertamente, en un lugar pblico? Ponindose en pie, mostr su mandato judicial al primer polica. Esta persona dijo, indicando al oficial del ProxEste que se sentaba enfurruado, tamborileando nerviosamente con sus dedos contra el maletn se

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encuentra en desacato contra el Departamento Tercero de la Corte Superior del Estado de Queens. Lo quiero bajo arresto. Mi abogado informar sobre los cargos que se harn; se supone que es todo lo que os debo decir esper, mientras los policas lean el mandato. Todo lo que quera saber dijo lastimeramente el anciano oficial sovitico es a qu se refera el tem 76, segn su cdigo Fue llevado afuera. Cerca de la puerta, los dos silenciosos, jvenes y acicalados Cogs siguieron con la vista a la conducida figura, pero no hicieron el menor gesto de querer interferir con las acciones de la polica. Se mostraban desapasionados y resignados. Al fin y al cabo, la cosa no pas a mayores coment Pete, mientras recuperaba su lugar en la mesa. Sin embargo, hizo una mueca; claramente el asunto le haba disgustado. Veinte contra diez que proviene de la embajada. Seguro acord Lars. Sin duda de la embajada de la URSS, ms que de la SeRKeb. Le habran dado instrucciones de que buscara la forma de hacerlo salir, para satisfaccin de sus superiores. Todos ellos estaban en el mismo tiovivo. El encuentro tampoco habr sido agradable para los soviticos. Es gracioso que estuviera tan interesado en el 265 dijo Pete. No hemos tenido el menor problema con l. Quin de los de tu personal supones que est trabajando para la KACH? Valdr la pena pedir al FBI que lo verifique? No hay la menor oportunidad asegur Lars de que tanto el FBI como la CIA o cualquier otra agencia puedan sacar a la fuerza al tipo de la KACH que tenemos dentro. T lo sabes. Y qu me dices del que est metido en Lanferman & Asociados? El viejo traa fotos de vuestras maquetas. Era algo que todos saban de algn modo. Lo que lo molestaba no era que la KACH tuviera un hombre en Mr. Lars, Inc. al fin y al cabo, ese oficial del ProxEste saba tanto de su trabajo como Lars saba del de Topchev, sino que hubiera algo malo con el tem 265, porque era uno de los que haba impulsado personalmente. Haba seguido con inters su desarrollo a lo largo de las diferentes etapas. El prototipo, oculto en las casi interminables cmaras subterrneas de Lanferman, estaba siendo testeado esa misma semana. Testeado, al menos, en un sentido. Pero si buscaba explicrselo demasiado, tendra que abandonar la profesin. No echaba las culpas en Jack Lanferman, y ciertamente no en Pete. Ninguno de ellos escriba las reglas, ni defina el juego. Como l mismo, se sentaban en sus sitios en forma pasiva, porque esa era la ley de la vida. Y en las cmaras subterrneas que unan Lanferman & Asociados de San Francisco con su rama de Los Angeles en realidad, slo el lmite sureste de la titnica red subterrnea en poder de la organizacin, el tem 265, el Arma Evolutiva no ms que la chapuza apurada de un nombre, por la inevitable necesidad de nombrar aquello en lo que se est trabajando, esa superarma arrebatada del enigmtico reino en que tanteaban los mdiums de armamento, mostrara lo que los bocabiertas deseaban ver de nosotros: accin. Alguna vctima un vulgar sucedneo, susceptible de ser reventado sera golpeado por el tem 265, y el evento sera captado por las lentes de todos los medios: las revs, los perios, la TV, todos ellos, excepto los dirigibles de publicidad. Lars pensaba que era lgico que el BlokOeste pronto agregara tambin los dirigibles al repertorio de medios por el cual los bocabiertas eran mantenidos en plena pureza y estupidez. Brillaran cruzando el cielo nocturno muy lentamente, o,

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como en tiempos pretritos, destellaran perpetuamente alrededor de la torre de un rascacielos, motivando al pblico en el grado deseado. Debido a la altamente especializada naturaleza de este medio de informacin, todo texto deba ser fraseado de forma muy simplista, por supuesto. El dirigible podra iniciar su travesa imagin con sorna Lars con lo que deba ser una sangunea muestra de Conocimiento: que la accin para la cual el tem 265 estaba siendo desplegado bajo el suelo de California era absolutamente falsa. Pero eso no sera apreciado. Por supuesto, los bocabiertas se pondran furiosos, pero no la SegNac NU-O. Podra soportar tal traspi en su marcha hacia el progreso. Los Cogs tambin sobreviviran a una revelacin semejante, y a la de cualquier otro dato cuya posesin los definiera como lite gobernante. No; seran los bocabiertas quienes sucumbiran. Y esa era la parte que le haca sentir esa furia impotente, que roa da tras da su propia consideracin acerca del valor de su persona y el de su trabajo. Aqu mismo en la cafetera Sorbos & Sopas de Joe podra ponerse de pie y gritar: No hay tales armas!. Y lo que conseguira seran unas pocas caras asustadas. Y luego, los bocabiertas que se hallaran dentro del alcance de sus gritos se dispersaran tan rpido como les fuera posible. l lo saba. Y Aksel Kandinsky o Kaminsky, o como fuera que se llamara, el caballeroso anciano de la embajada sovitica tambin. Pete tambin. El general Nitz y los de su clase tambin. El tem 265 es tan exitoso como cualquier otro artefacto que yo haya producido y pueda producir en el futuro, pens Lars. El Arma Evolutiva hara retornar a dos millones de aos en el pasado a toda forma de vida sensible y altamente organizada dentro de un radio de ocho kilmetros. Las estructuras morfolgicas articuladas debieran dar paso a cosas semejantes a amebas, sin siquiera una cuerda dorsal o aletas; algo unicelular, del orden de las molculas protenicas filtrables. Y esto sera visto por la audiencia de bocabiertas en el flashinfo TV de las seis de la tarde, porque realmente sucedera. En cierto sentido, al menos. As una farsa montada sobre otra farsa se representar la escena frente a las cmaras. Y los bocabiertas podrn irse a dormir felices, sabiendo que sus vidas y las de su prole estn protegidas, gracias al Martillo de Thor, de todos sus enemigos o sea, del ProxEste, que tambin testea con ganas sus propios artilugios generadores del caos. Dios deba sorprenderse, complacerse tal vez, por la ruina que los tems 260 al 280 una vez fueran construidos por Lanferman & Asociados podran causar. Es el pecado griego de la arrogancia encarnado, el logos hecho carne o ms bien hecho en poli-algo y metal, miniaturizado y con sistemas de respaldo por todos sitios, en caso de que algn minsculo componente fallara. Y an Dios, con todo su entusiasmo y dejando de lado el primer gran milagro, la Creacin, nunca pens en sistemas de respaldo. Puso todos Sus huevos en la misma canasta defectuosamente tejida, la especie sensible que ahora fotografa en 3D ultraestereofnico y profundidad videomtica algo que no existe. Lars record: Nunca lo golpees hasta que lo hayas probado. Porque llegar a tomar fotografas claras en 3D ultraestereofnico y profundidad videomtica de chismes que no existen, no es cosa sencilla. Nos tom quince mil aos. Desde los sacerdotes del Antiguo Egipto, segn dej escrito Herodoto. Cmo dices? pregunt Pete.

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Usaban la presin hidrulica para abrir las puertas del templo a distancia, en el momento en que levantaban las manos y rezaban a sus dioses con cabezas de animal. No te entiendo. No lo ves? dijo Lars, frustrado. Era tan obvio para l. Es un monopolio, Pete. Eso es lo que tenemos aqu, un maldito monopolio. se es el punto. T ests mal de la cabeza dijo Pete, grun, mientras jugueteaba con su taza vaca. No dejes que te perturbe esa basura del ProxEste. No es por el viejo Lars quera dejar claro su punto; senta urgencia de hacerlo. Por debajo de Monterrey, donde nadie puede ver, donde tus colegas prueban los prototipos, las ciudades vuelan por los aires, los satlites son derribados se detuvo. Pete estaba sacudiendo la cabeza, alertndole de la presencia de los plateados pezones de la seorita Bedouin. Los satlites Erizo dijo Lars cuidadosamente, citando a los ms fatdicos en existencia. Los Erizo eran considerados impenetrables, y de los ms de setecientos satlites en rbita sobre el planeta, al menos cincuenta eran de ese tipo con el tem 221 dijo, el Pez Ionizador, que los destruye hasta el nivel molecular, volvindolos un gas Ya cllate dijo Pete, duramente. Terminaron el caf en silencio. 6 Esa tarde, Lars Powderdry se encontr con su dama Maren Faine en la oficina parisiense de Mr. Lars, Inc. All Maren tena una oficina cuya decoracin era tan elaborada como Lars busc una metfora apropiada, pero los gustos estticos de su chica eludan toda comparacin. Vag por el lugar con las manos en los bolsillos, mientras ella se enclaustraba en su cuarto de toilette, alistndose para el mundo real. La verdadera existencia comenzaba para Maren cuando conclua el horario de trabajo, a pesar de que ocupaba un alto cargo gerencial. Incluso en su trabajo era muy eficiente; debi de ser testeada vocacionalmente, porque se involucraba en su tarea como el ms hosco y sombro calvinista. Sin embargo, no era as en su tiempo libre. Tena veintinueve aos, meda un metro setenta sin calzado, y portaba una luminosa cabellera roja. No, no era roja; era de un tono caoba pulido No como el plstico artificial, granulado como una foto, sino verdadero. S, la coloracin del cabello de Maren haba probado ser autntica. Se levantaba iluminada, sus ojos brillando como Bien, qu importa? A quin le preocupa tal cosa a las siete treinta de la maana? Una mujer hermosa, despabilada, apenas un poco alta, tan llena de color, de gracia y tan atltica a esa hora del da, era una ofensa a la razn y una eterna condena a la sexualidad. Qu otra cosa poda uno hacer con ella? Al menos, luego de las primeras semanas. Era muy difcil mantenerse sereno y dueo de s. Cuando Maren volvi a la oficina con el abrigo echado sobre los hombros, l le dijo: A ti no te importa lo que sucede aqu, realmente. Te refieres a la empresa? sus ojos de gata giraron ampliamente, con sorna; ella estaba muy por delante de l. Mira, t ocupas mi soma por las noches, y mi mente durante el resto del da. Qu ms quieres? Odio la cultura. Y no bromeo. Soma Dnde diablos has aprendido tal cosa?

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Se senta hambriento e irritable, con los cables pelados. Debido a la maldicin de las zonas horarias, haba estado en vigilia por las ltimas diecisis horas. Me odias a m dijo Maren, usando el tono de un consejero matrimonial. El tono implicaba: Conozco tus verdaderos motivos. Y tambin: Y t mismo no los conoces. Lo mir de frente, con sinceridad, sin temor a lo que l pudiera decir o hacer. Lars pens que si bien tcnicamente poda despedirla durante el da, o echarla a puntapis del depto de Pars por la noche, realmente no tena poder sobre ella. Ms all de si su carrera le importara o no, Maren podra conseguir un buen puesto en cualquier otro sitio, cuando se le antojara. Ella no lo necesitaba a l como jefe. Y si acaso se separaran, lo echara de menos tal vez por un par de semanas, y su congoja durara lo que un llanto inesperado luego del tercer martini Por otro lado, si l acaso la perdiera, la herida nunca cerrara. Quieres cenar? invit l, sin entusiasmo. No. Quiero rezar respondi ella. Lars se qued de una pieza. Qu? Ella dijo, muy calmada: Quiero ir a una iglesia, encender un cirio y rezar. Qu hay de extrao en ello? Lo hago un par de veces por semana; t lo sabes. Lo sabas cuando por vez primera me conociste concluy, delicadamente. En el sentido bblico. Te lo coment esa primera noche. Y por qu ruego encenders un cirio? Eso es cosa ma. An confundido, Lars anunci: Yo me voy a dormir. Para ti son las seis de la tarde, pero para m son las dos de la madrugada. Iremos a tu depto, me hars algo sencillo para cenar y luego me tender un rato, mientras t te vas a la iglesia y dicho esto, comenz a caminar hacia la puerta. He sabido dijo Maren que un oficial sovitico se las arregl hoy para llegar a ti. Eso lo sobresalt. Dnde has odo eso? Recib un alerta del Comit. Una reprimenda oficial contra la firma, recomendando precavernos de los hombres bajos y ancianos. Lo dudo. Maren se encogi de hombros. La oficina de Pars deba ser informada, no lo crees? Sucedi en un sitio pblico. Yo no busqu al idiota! l se aproxim Slo estaba bebiendo una taza de caf con Pete Sin embargo, se sinti incmodo. Realmente habra transmitido el Comit una reprimenda oficial? Si era as, el asunto deba haber llegado a sus odos. Ese general siempre olvido su nombre El obeso, al que tanto temes Nitz! sonri ella; l sinti una lanza clavarse en su costado. Se contact con nosotros por el circuito ultra seguro de video, y nos recomend ser ms cuidadosos. Le asegur que te informara. Coment que Ests inventando todo eso.

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Pero poda ver que no era as. Probablemente haba sucedido no ms de una hora despus de su cruce con Aksel Kaminsky. Maren haba tenido todo el da para transmitirle la advertencia de Nitz, pero era tpico de ella el haber esperado hasta ese momento, en que sus reservas estaban bajas y no poda presentar una defensa fuerte. Ser mejor que lo llame dijo, a medias para s mismo. Ha de estar dormido ahora. Consulta la franja horaria de Portland, Oregon. De todas maneras, ya le he esclarecido el asunto. Ella sali al recibidor y l la sigui en silencio, reflexionando. Esperaron por el elevador que los llevara a la terraza, donde estaba aparcado el saltador propiedad de la firma. Maren tarareaba feliz para su coleto, exasperndolo. Qu es lo que le has dicho? Le he explicado que habas estado considerando por mucho tiempo que, en caso de que no fueras apreciado aqu, intentaras cubrirte. En tono monocorde, l pregunt: Cul fue su respuesta? El general Nitz dijo que ya saba, o sospechaba, que t siempre podras cubrirte. De hecho, los militares del Comit, en la sesin extraordinaria del ltimo mircoles en Festung Washington DC, han discutido eso. El personal del general Nitz ha comunicado que tienen tres diseadores de moda de armamentos a la espera. Tres nuevos mdiums, que ha descubierto ese psiquiatra de la Clnica Wallingford, en St. George, Utah. Me lo dices en serio? Supongo que es en serio. Hizo un rpido clculo. No son las dos de la maana en Oregon; es media tarde. Bien, casi noche girando, volvi hacia las oficinas de ella. Te olvidas dijo Maren que ahora estamos bajo el Econo-Tiempo Toliver. Pero En Oregon an es de da! Pacientemente, Maren dijo: Pero bajo el ETT, son las dos de la maana. No llames a Nitz; olvdalo. Si hubiera querido hablar contigo, te hubiera llamado a las oficinas de Nueva York, no aqu. A l no le agradas, y ser lo mismo a medioda que a medianoche sonri satisfecha. Ests sembrando las semillas del descontento dijo l. De la sinceridad corrigi ella. S.C.E.T.P? No. No quiero saber cul es mi problema. Tu problema es que Cllate. Pero ella continu: Tu problema es que te sientes incmodo cuando te las tienes que ver con los mitos, o como t lo diras, con las farsas. Por eso ests inquieto todo el santo da. Pero cuando alguien comienza a decirte la verdad, t lo cortas en un arrebato. Ests psicosomticamente enfermo, de la cabeza a los pies. Hum. La respuesta continu ella, al menos desde el punto de vista de quienes tienen que lidiar contigo, temperamental y cambiante como eres, es decirte que el mito Oh, ya cllate. Te ha dado Nitz algn detalle de esos mdiums que han encontrado?

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Seguro. Uno es un jovenzuelo, obeso como un cerdo, con un pirul en la boca. Muy desagradable. Otro es una solterona de Nebraska. El tercero Mitos dijo Lars. Anunciarlos de tal manera que parezcan verdaderos Se volvi y camin a grandes zancadas hacia la oficina de Maren. Un momento despus desbloqueaba el videofono, marcando Festung Washington DC y las estaciones del Comit. Pero al formarse la imagen, escuch un chasquido levsimo y sobreagudo. La imagen se contrajo, mnimamente, pero en forma perceptible, si se haba prestado atencin. Y al mismo tiempo, una luz roja de advertencia se encendi. El aparato estaba pinchado en algn lugar de su cable de transmisin. Y no por un simple arrollado, sino mediante un sutil empalme. Inmediatamente colg y cerr la oficina, volvi sobre sus pasos y se uni a Maren, quien haba dejado pasar el elevador y estaba esperndolo serenamente. Tu lnea est pinchada. Lo s dijo ella. Y no has llamado a PT&T para que la libere? Maren dijo graciosamente, como dirigindose a alguien con severas limitaciones intelectuales: Mira, Lars ellos igual lo sabrn, de una u otra manera. Una referencia bastante vaga: ellos. La misma KACH, la desinteresada agencia, alquilada por el ProxEste, o alguna extensin del propio ProxEste, como su KVB. Como Maren haba dicho, tanto daba. Ellos lo sabran todo, de cualquier modo. An as, lo enoj la pretensin de extraer los secretos de sus clientes por un conducto pinchado, sin hacer ningn esfuerzo ni siquiera por formalidad de ocultar la evidencia de un mecanismo electrnico; era una forma hostil, egosta y muy poco natural de espiar. Lo han de haber puesto algn da durante la pasada semana dijo Maren, pensativamente. No me opongo a un monopolio del conocimiento por parte de una pequea clase dijo Lars. Eso no me trastorna, desde que hay pocos Cogs y muchos bocabiertas. Al fin y al cabo, histricamente toda sociedad ha estado realmente dirigida por una lite Cul es el problema entonces, querido? Lo que me molesta dijo Lars, cuando vino el elevador y ambos entraron es que la lite, en este caso, no se molesta siquiera en proteger el mismo conocimiento que la hace lite. Lo nico que faltara, pens, sera un panfleto distribuido por la NU-O para la difusin, diciendo algo as como: Sepa cmo le gobernamos y qu puede usted hacer sobre ello. T tambin gobiernas le record Maren. Echndole un vistazo, l dijo: Mantienes encendida esa extensin teleptica. A pesar de la Ordenanza de Behren. Me cost cincuenta mil instalrmela; piensas realmente que voy a mantenerla apagada? Mira cmo se paga sola. Me dice si eres fiel, o si tienes algn asunto lejos, en algn depto Lees mi subconsciente, entonces.

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Lo podra hacer, por supuesto. Pero para qu, de todos modos? Quin quiere saber donde guardas las repugnantes cosas de las que t mismo prefieres no enterarte? Igual lo lees, maldita sea! Lees lo que pronostican. Lo que voy a hacer, las acciones potenciales todava en forma germinal Maren sacudi su cabeza. Tan grandes palabras, y tan pequeas ideas y se ri tontamente de su propia respuesta. La nave, ahora en automtico, haba alcanzado cierta altura por encima de la capa de conmutacin y tomaba su ruta saliendo de la ciudad. l la haba instruido para que dejara Pars Dios saba por qu. Te analizar, mi querido escurridizo dijo ella. Es realmente conmovedor eso que piensas repetidas veces, all, profundamente abajo en esa mente tuya de inferior calidad Inferior, si no se tiene en cuenta ese pequeo bulto sobre el lbulo frontal que te hace un mdium. l esper a or slo la verdad. Maren dijo: Una y otra vez, esa pequea voz interior chilla: Por qu los bocabiertas creen en lo que no existe? Por qu no se les puede decir la verdad, y cuando se les ha dicho, no la aceptan? su tono era compasivo ahora, algo muy excepcional en ella. No alcanzas a comprender la increble razn: ellos no pueden aceptar la verdad. 7 Despus de la cena, marcharon hacia el apartamento parisino de Maren. l merode por la sala de estar, mientras ella se pona como Jean Harlow coment una vez, en un antiguo pero todava sugestivo filme algo ms cmodo. Lars puso el ojo en un dispositivo que descansaba sobre la mala imitacin de una mesa Tarslewood. Le resultaba vagamente familiar, y lo recogi, manosendolo con curiosidad. Era familiar, s, y a pesar de ello, completamente extrao. La puerta del dormitorio estaba apenas entornada. Qu es esto? pregunt. Poda ver sus formas en ropa interior cuando ella cruzaba de un lado al otro, entre la cama y el armario. Esta cosa que parece una cabeza humana sin rasgos, del tamao de una bola de bisbol. Maren le respondi alegremente: Eso proviene del 202. De mi boceto? contempl el refinado objeto. Era el producto aradizado para la venta al pblico derivado de la resolucin de un Consumotipo del Comit . Y qu hace? pregunt, al no encontrar ningn interruptor. Entretiene. Cmo? Maren apareci brevemente en el umbral de la habitacin, llevando puesto nada en absoluto. Pregntale algo. Echndole un vistazo, Lars asegur: Me entretengo ms mirndote a ti. Tienes quiz un par de hermosos kilos de ms

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Vamos insisti Maren. Hazle a Orville una pregunta. El viejo Orville es increble. La gente se encierra durante das con l, sin hacer otra cosa que preguntarle y escuchar sus respuestas. Con el tiempo sustituir a la religin. No hay ya religin dijo l, sin humor. Sus experiencias con el reino hiperdimensional lo haban desengaado de cualquier fe, fuera dogmtica o piadosa. Si alguna persona viva calificaba para reclamar el conocimiento del otro mundo, ese era l, y an no le haba descubierto ningn aspecto superior. Entonces ponle una adivinanza. No puedo simplemente dejarlo donde lo hall? Sabes, realmente no te importa cmo ellos aradizan tus tems. No, realmente; eso es cosa suya trataba de pensar en una adivinanza. Veamos, qu cosa tiene seis ojos, se encamina hacia la entropa, y lleva puesto un sombrero hongo? No puedes decir una adivinanza decente? dijo Maren. Volvi al dormitorio, reanudando su tarea de vestirse. Lars, eres un perverso polimrfico. Hum dijo l. Y en el mal sentido. Tienes impulsos autodestructivos. Mejor eso contest l que tener impulsos de destruccin Hey, tal vez podra hacer al viejo Orville aquella pregunta. Se dirigi a la pequea y rgida cabecita en su mano: Cometo un error al compadecerme a m mismo? Al luchar contra las autoridades? Al hablar con un funcionario sovitico mientras tomo caf? esper un momento, pero nada ocurri. Cometo un error al creer que es tiempo de que aquellos que declaman construir mquinas para matar, mutilar y devastar deberan tener la integridad tica para hacer realmente mquinas que matan y mutilan y devastan, en lugar de mquinas que constituyen un elaborado pretexto para poner de manifiesto alguna nulidad, una novedad decadente como t mismo? Otra vez esper la respuesta, pero Orville permaneci silencioso. Esta cosa no funciona dijo a Maren. Concdele un momento. Posee catorce mil unidades; tienen que funcionar en secuencia. Quieres decir que esto es el sistema de teledireccin del 202? Contempl al viejo Orville con horror. S, por supuesto: esta pequea cabeza calva era prcticamente del tamao y la forma del sistema de teledireccin del tem 202. Comenz a pensar en sus posibilidades El artilugio podra resolver cuestiones, por va oral antes que por tarjetas o cinta de datos, hasta una magnitud de sesenta componentes. No le extra que se tomara su tiempo para contestar. Su pregunta haba activado un circuito de primera clase. Para ninguno de sus bosquejos l pudo suponer esto. Y aqu estaba ahora, el viejo Orville, una novedad para llenar el tiempo libre y los sesos vacos de personas cuyos empleos haban degenerado en una actividad psicomotriz repetitiva de tan escaso nivel, que una paloma entrenada los podra realizar mejor. Oh, Dios! Esto superaba sus peores temores Lars P. remed para s, recordando una historia de Kafka se despert una maana para descubrir que, durante la noche, de alguna manera l se haba transformado en un gigantesco qu? Cucaracha?

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Qu soy yo? le pregunt a Orville. Olvida mis preguntas anteriores; slo respndeme esto: en qu me he convertido? dijo, apretando con furia la pequea cabeza. Vestida slo con los pantaloncillos de su pijama azul de algodn chino, Maren se detuvo a la puerta del dormitorio, observndolo discutir con Orville. Lars P. se despert una maana para descubrir que, durante la noche, de alguna manera l se haba transformado en un Ella se interrumpi, porque en la esquina de la sala de estar el televisor haba hecho ping!, y se encendi por su cuenta. Un boletn informativo, seguramente. Olvidando a Orville, ambos giraron hacia el televisor. Lars sinti que su pulso se aceleraba; los boletines informativos casi siempre traan malas noticias. La pantalla de TV mostr un cartel fijo: BOLETN INFORMATIVO. La voz del locutor sonaba calma y profesional. El NASBA, la agencia espacial del BlokOeste en Cheyenne, Wyoming, anunci hoy que un nuevo satlite, probablemente lanzado por la Repblica Popular China o Cuba Libre Para la Humanidad, fue puesto en rbita en Maren apag el artefacto. Alguna nueva tontera. El da que temo ver llegar dijo Lars es aquel en que un satlite lance su propio satlite por s mismo. Ya lo hacen ahora. No lees el peridico? No lees la Scientific American? No sabes nada, acaso? su desprecio era parte en broma, parte en serio. Eres un sabio idiota, como aquellos cretinos que memorizan matrculas, o todos los nmeros de videofono del rea de Los ngeles, o los cdigos postales de cada ciudad en Norteamrica y volvi al dormitorio por el resto de su pijama. En ese momento, sobre la mano de Lars, el viejo Orville se agit y habl. Fue extrao; Lars parpade cuando el mensaje teleptico grazn en su mente, en respuesta a una pregunta que ya haba olvidado. Mr. Lars. S dijo l, hipnotizado. Orville chirri mientras desenrollaba sus laboriosos resultados. Aunque planeado como un juguete, Orville no era complaciente. Demasiados componentes haban entrado en su confeccin para ser slo un charlatn. Mr. Lars, usted ha planteado una pregunta ontolgica. La estructuracin lingstica indoeuropea involucrada en ella no ha posibilitado un correcto anlisis. Podra repetir su pregunta con otras palabras? No, no lo har dijo l, luego de pensarlo un momento. Orville qued en silencio y luego respondi: Mr. Lars, usted es un rbano ensartado. No supo realmente si acaso deba rerse. Eso es Shakespeare dijo, hablando a Maren, que razonablemente vestida ahora, se le haba unido y escuchaba tambin. Est citando a Shakespeare Por supuesto. Se atiene a su enorme banco de datos. Qu esperabas, un nuevo soneto? Orville slo puede entregar lo que ya tiene dentro. Slo puede seleccionar, no inventar sinceramente perpleja, Maren le dijo: Francamente, Lars, y bromas aparte, pienso que no tienes realmente una mente tcnica, y tampoco la menor intelectualidad Espera dijo l; Orville tena ms para ofrecer. La esfera gimi como frenndose, como un disco de msica reduciendo la velocidad.

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Usted tambin pregunt: En qu me he transformado. Se ha transformado en un paria. Un vagabundo sin hogar. Parafraseando a Wagner Richard Wagner? pregunt Lars. El compositor? Y dramaturgo, y poeta le record Orville. Dijo en Siegfried, parafraseando a fin de pintar mejor su situacin: Ich hab nicht Bruder, noch Schwester. Meine Mutter ken Ich nicht. Mein Vater. Entonces su acople recibi, integr y acept el comentario de Maren; esto cambi sus marchas electrnicas. El nombre de Mr. Lars me ha engaado; pens que era usted Nrdico. Perdneme, Mr. Lars. Lo que quise decir es que, como Parsifal, usted es waffenlos, sin armas, en dos sentidos, el figurado y el literal. No fabrica realmente armas, como pretende su firma oficial. Pero aparte de eso, usted es waffenlos en otro sentido, ms vital. Est indefenso. Como Siegfried de joven, antes de que matara al dragn, bebiera su sangre y entendiera la cancin del ave, o como Parsifal, antes de que aprendiera su nombre de las doncellas en flor, usted es ingenuo. En el peor sentido, quizs. Quieres decir que no es un tonto puro dijo Maren, ms prctica, asintiendo hacia la cabeza. Vamos, sigue rumindole; pagu sesenta poscreds por ti. Y fue a buscarse un cigarrillo del paquete sobre la mesa de caf. Orville pareca estar considerando una decisin. Como si pudiera decidir algo, pens Lars, siendo que, como Maren haba indicado, simplemente seleccionaba entre los datos insertados en sus bancos de memoria. Finalmente le dijo: Entiendo qu es lo que usted quiere saber. Se enfrenta a un dilema; ahora mismo est encerrado en l, pero nunca lo ha asumido, nunca lo ha enfrentado. Qu es, maldita sea? exigi l, aturdido. Mr. Lars, usted tiene terror pnico del da en que entre en su oficina de Nueva York, se recueste para entrar en su estado de trance, y sea reanimado luego sin un bosquejo para mostrar. En otras palabras: teme el da en que pierda su talento. Excepto por la respiracin ligeramente asmtica de Maren al exhalar el humo de su cigarro Garca & Vega, el cuarto estaba en completo silencio. Caramba dijo Lars, aplacado. Se sinti como un nio pequeo, como si todos sus aos de adultez le hubieran sido arrancados de cuajo. Era una misteriosa experiencia. Porque ese juguete, esa novedad, esa perversin de un diseo original de Mr. Lars, Inc estaba en lo cierto. Senta temor a la castracin. Y nunca se marchara. Orville termin sopesadamente su declaracin: Su dilema consciente en cuanto a la falsedad de los as llamados diseos de armamento, es una cuestin artificial, espuria. Esto obscurece la realidad psicolgica que yace por debajo. Usted sabe perfectamente bien, como cualquier humano en su sano juicio, que no hay absolutamente ningn motivo para producir armas genuinas, ni en el BlokOeste, ni en el ProxEste. La humanidad fue salvada de la destruccin cuando los dos Bloques se encontraron en secreto a nivel plenipotenciario en Fairfax, Islandia, en 1992, para ponerse de acuerdo en el Principio de Aradizacin, y luego abiertamente en 2002 para ratificar los Protocolos Es suficiente dijo Lars, mirando al objeto. Orville hizo silencio. Yendo a la mesa de caf, Lars apoy en ella la cabecilla, con mano temblorosa.

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Y esto divierte a los bocabiertas? pregunt a Maren. No le lanzan cuestiones de tipo profundo, como t has hecho. Slo tonteras y adivinanzas, y preguntas capciosas. Bueno, bueno ella lo observ atentamente. Todo este tiempo hablando y quejndote, gemido tras gemido del tipo Dios, soy un fraude. Perpetro un terrible engao sobre los pobres bocabiertas, etctera Y toda esa bazofia estaba roja de indignacin era slo un maldito parloteo. Parece bastante plausible acord Lars, todava sacudido por la revelacin. Pero yo no lo saba. No visito a ningn psicoanalista; los odio. Son un fraude, tambin: Sigmund Fraude. l aguard, esperanzado, pero ella no ri del chiste. Temor a la castracin dijo ella. A la prdida de la virilidad. Lars temes que, como tus esbozos bajo estado de trance no son diseos para autnticas armas lo ves, querido elusivo? temes que esto signifique que eres impotente. l rehuy su mirada. Waffenlos dijo es slo un eufemismo corts Todos los eufemismos son corteses; es para lo que sirven. para decir impotente concluy l, y contempl a Maren. No soy un hombre. En la cama dijo Maren eres como doce hombres. Catorce. Veinte. Uau lo mir fijamente, aguardando a ver si eso lo animaba. Gracias dijo l. Pero la sensacin de fracaso permanece. Quizs ni siquiera Orville ha penetrado realmente en la raz del asunto. De alguna manera, el ProxEste est implicado en ello. Pregntale a Orville dijo Maren. Recogiendo una vez ms la cabeza sin rasgos, le dijo: Qu es lo que me hace pensar que el ProxEste figura en todo esto, Orville? Una pausa mientras el complejo sistema electrnico zumbaba, y luego el aparato respondi: Una pregunta confusa, demasiado al albur. Demasiado imprecisa para responderle lo que desea saber. Pero, inmediatamente, Lars lo supo. E intent erradicar el pensamiento de su mente, porque su amante y compaera de trabajo Maren Faine estaba de pie ah mismo, leyendo sus pensamientos, en abierto desafo de la ley del Oeste. Lo habra pescado ella, o Lars lo haba borrado a tiempo, sepultndolo en su inconsciente, adonde perteneca? Bueno, bueno dijo Maren, pensativamente. Lilo Topchev. S reconoci l, fatalista. En otras palabras dijo Maren, y la magnitud de su inteligencia, la razn que la haba hecho una funcionaria de alto nivel en su organizacin, se manifest entonces en toda su dimensin. En otras palabras, ves la solucin al dilema psicosexual de tu esterilidad respecto a los diseos de armas del modo ms estpido posible. Tendra cierto sentido, si tuvieras digamos, diecinueve aos. Ir a consultar a un psiquiatra dijo l, sin conviccin. Quieres una buena foto de esa maldita y miserable serpiente comunista? la voz de Maren era cortante: odio, culpa, acusacin, furia, todo mezclado; pero lo bastante clara como para llegarle a travs del cuarto y abofetearle con fuerza. Sinti el impacto de lleno. S respondi, estoicamente.

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Muy bien, te conseguir una. Oh, lo har, de veras. No; har algo an mejor: te explicar en palabras simples y breves, as tu pobre cerebro puede comprender, cmo conseguirla; porque, pensndolo mejor, preferira no implicarme en algo tan busc la palabra, una buena, que golpeara por debajo del cinturn tan soez. Cmo? Primero, hazte cargo de una cosa: la KACH no te la conseguir nunca. Si te dieron una foto borrosa, lo han hecho a propsito. Fcilmente podran haber conseguido una mejor. Me has desorientado. La KACH dijo Maren, como si le hablara a un nio, y uno a quien se le tuviera compasin dice de s misma que es una agencia desinteresada. Despoja este comentario de su egosta nobleza y llegars a la verdad: la KACH sirve a dos amos. S dijo l, comprendiendo. Nosotros y el ProxEste. Ellos tienen que complacer a ambos, y no ofender a ninguno. Son los fenicios del mundo moderno, los Rothschild, los Fugger. Puedes contratarles para servicios de espionaje, pero lo que consigues es una foto borrosa de Lilo Topchev suspir; era tan sencillo, y an as tuvo que explicarle todo detalladamente. No te recuerda esto a algo, Lars? Piensa. Por fin, l dijo: La foto que Aksel Kaminsky tena del boceto 265. Era inadecuada. Ah, querido. Ahora lo ves. Y tu teora es que sta es su poltica dijo l, cuidando que la voz no se le entrecortara. Entregan lo suficiente como para mantener a ambos bloques satisfechos como clientes, pero no lo bastante como para ofender a uno de ellos. Correcto. Ahora, mira se sent, fumando inquietamente de su cigarrillo . Yo te amo, Lars, y quiero que sigas siendo mo, para hacerte berrinches y molestarte; adoro molestarte porque te enfadas muy fcilmente. Pero no soy una avara. Como Orville dijo, tu debilidad psicolgica es el miedo a perder la virilidad. Sientes lo mismo que a cualquier otro varn mayor de treinta: te haces slo un poquitn ms lento y esto te asusta, sientes la disminucin de la fuerza vital. Eres bueno en la cama, pero no tan bueno como la semana pasada o el mes pasado o el ao pasado. Tu sangre, tu corazn, tu Bueno, de todos modos, tu cuerpo lo sabe y entonces tu mente lo descubre. Pero yo te ayudar. Entonces aydame, en vez de perorar protest. Te pones en contacto con ese Aksel Kaminsky l le ech un vistazo. La expresin de su rostro le mostr que quiso decir exactamente eso: ella asenta con sobriedad. y le dices: Ivn llmalo Ivn; eso les molesta. Entonces l puede que te llame Joe o yanqui, pero no te preocupes por ello. Ivn, le dices, usted quiere conocer detalles sobre el artculo 265. Es correcto, Ivn? Bien, mi querido camarada del Este: yo le doy detalles y usted me consigue una foto de la diseadora de modas de armas, la seorita Topchev. Una foto buena, en colores, tal vez hasta 3D. Tal vez podrais filmarme una secuencia; entonces la pondr a correr, con msica de fondo, para llenar mis horas de ocio. Y tal vez incluso tuvierais algunas tomas de ella actuando en esas pelculas para solteros, en la cual T piensas que l lo har? Por supuesto que lo har.

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Lars pens: Y yo soy quien encabeza la firma; yo doy empleo a esta mujer. Obviamente el prximo ao, y dados mis problemas psicolgicos, ella Pero el talento, la capacidad psinica, me pertenece. Por eso puedo mantenerme por encima. Sinti la poca sustancia de su hazaa, sin embargo, en la confrontacin con esa mujer, su amante. Ahora que ella lo haba sugerido y expresado en forma tan pintoresca, el trato con Kaminsky pareca tan obvio y nunca, nunca lo hubiera imaginado por s mismo. Increble! Y poda ser que funcionase. 8 Pas la maana del jueves en Lanferman & Asociados, examinando las maquetas, prototipos e imitaciones que haban reunido los ingenieros, los artistas, los dibujantes, los expertos en poli-algo y los genios de la electrnica y otros locos; la muchedumbre a la que Jack Lanferman pagaba, y en una manera que siempre le pareci excntrica a Lars. Adems, Jack Lanferman nunca examinaba a fondo el trabajo hecho para su empresa. Pareca creer que si cada ser humano talentoso era correctamente recompensado, hara siempre lo mejor sin necesidad de estarle encima, sin empujones o patadas o despidos, sin memos entre oficinas, sin nada de eso. Y extraamente, pareca funcionar, porque Jack Lanferman no deba pasarse largas horas en su oficina. Viva casi constantemente en alguno de sus palacios de placer sibartico, volviendo a la Tierra slo cuando era tiempo de presenciar algn producto acabado antes de su lanzamiento pblico. En este caso, lo que haba sido fabricado a partir del bosquejo 278 haba pasado ya por todas las etapas de revisin y haba sido probado. Era, por decirlo as, nico. De su parte, Lars Powderdry no saba si rerse o llorar abiertamente cuando contempl el artculo 278, ahora llamado ms siniestramente para complacer a los bocabiertas, quienes slo lo conoceran por este ttulo el Rayo de Conservacin Psquica. Sentado en el pequeo cinematgrafo, en algn sitio por debajo de California central, con Pete Freid a un lado y Jack Lanferman al otro, Lars mir la videocinta Ampex del Rayo de Conservacin Psquica en accin. Dado que era un arma antipersonal, no poda ser usada sobre alguna vieja nave espacial acorazada grande, pesada y obsoleta, puesta en rbita para ser hecha pedazos a una distancia de dieciocho millones de kilmetros. El objetivo tena que ser un grupo de seres humanos. Igual que a todos los dems, a Lars le disgust este hecho. El Rayo de Conservacin Psquica deba secar las mentalidades de una cuadrilla de matones sin valor, que parece que haban sido descubiertos tratando de tomar el control de una pequea y aislada en otras palabras, patticamente indefensa colonia del BlokOeste en Ganmedes. En la pantalla, los tipos malos se paralizaron, anticipando el golpe del instrumento de terror. Vala la pena, pens Lars. Como drama era satisfactorio, porque los chicos malos haban hecho muchos disturbios en la colonia. Igual que personajes grotescos de un anticuado filme de los que se vean en los carteles a la entrada de los cines baratos, los malvados haban rasgado las ropas de las muchachas, golpeado a los ancianos hasta dejarlos irreconocibles, prendido fuego a edificios venerables, igual que soldados borrachos Haban hecho todo, excepto quemar la biblioteca de Alejandra, con sus diecisis mil rollos

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irremplazables e inestimables, incluyendo cuatro tragedias de Sfocles para siempre perdidas. Jack dijo a Lanferman, no podras haberlo montarlo en la antigua Palestina helnica? T sabes qu sentimentales son los bocabiertas respecto a ese perodo. Lo s estuvo de acuerdo Lanferman. Eso es cuando mataron a Scrates. No exactamente dijo Lars. Pero sa es la idea general. No podras mostrar a tus androides laseando a Scrates? Imagina qu escena tan poderosa hara. Por supuesto, habra que agregar subttulos, o doblarlo al ingls. Entonces los bocabiertas podran or las splicas del viejo Pete murmur, su mirada absorta en la videocinta: Scrates no suplicaba; era un estoico. De acuerdo dijo Lars. Pero al menos, podra mostrarse preocupado. Mientras el filme se esforzaba en informar a su auditorio a travs del sereno comentario del mismo Lucky Bagman, se vio al FBI caer en picado para aplicar el artculo 278 por primera vez en la historia. Los chicos malos palidecieron, buscando a tientas sus anticuadas pistolas lser o lo que tuvieran quizs unos Colt Frontier 44, pens cidamente Lars. De todos modos, era el final para ellos. Y los resultados habran movido o en este caso derretido una montaa. El desastre era peor que la cada de la Casa de Atreo, decidi Lars. La ceguera, el incesto, las hijas y hermanas desgarradas por bestias salvajes Cul era el peor destino, en el anlisis final, que podra acontecer a un grupo de gente? Los campos de concentracin nazis? La muerte lenta por inanicin, acompaada de palizas, trabajo duro, indignidades arbitrarias y por fin las duchas, que eran realmente cmaras de gas de Zyklon B, cianuro de hidrgeno? El artculo 278 no aada gran cosa al fondo ostentado por la humanidad de tcnicas e instrumentos para perjudicar. Aristteles a gatas, montado como un burro, con un bocado entre sus dientes: tal cosa era lo que el bocabiertas quera; tal era claramente su placer. O acaso era todo una conjetura fundamentalmente incorrecta? El BlokOeste su lite dirigente crea que la gente se consolaba con esta clase de videos, mostrado increblemente a la hora de la comida, o en las fotos a todo color del peridico ledo con el desayuno, para ser ingerido junto con los huevos y las tostadas. A los bocabiertas les gustan las demostraciones de poder porque ellos mismos se sienten impotentes. Esto los animara a contemplar cmo el tem 278 haca carne picada de una cuadrilla de matones que estaban al margen de la sociedad. El 278, un arma con can de alta velocidad del FBI, escupi unos dardos termotrpicos, los que encontraron sus objetivos y y Lars mir a otra parte. Son slo unos androides le record lacnicamente Pete. Parecen humanos dijo Lars entre dientes. El filme, horrible a ojos de Lars, lanz un quejido. Ahora los tipos malos deambulaban como vejigas desinfladas, como cscaras, con la piel deshidratada; no podan ver ni or. En lugar de un satlite derribado, o un edificio cado o una ciudad derruida, un grupo de sesos humanos haban sido apagados como una vela. Quiero irme de aqu dijo Lars. Jack Lanferman pareci comprenderlo.

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Francamente, no s por qu entr usted aqu en absoluto. Salga y bbase una Coca-Cola. l tiene que mirar dijo Pete Freid. Asumir la responsabilidad. Muy bien, de acuerdo asinti razonablemente Jack, y se encorv hacia delante para llamar la atencin al trastornado Lars, dndole una palmada en la rodilla. Escuche, amigo mo. Esto no significa que el 278 ser alguna vez usado. Tampoco que S que lo es dijo Lars. Es lo mismo, si podis hacerlo. Esperad, tengo una idea. Mostrad la cinta al revs. Jack y Pete se echaron un vistazo entre ellos, luego lo miraron con expectacin. Despus de todo, uno nunca sabe; hasta un hombre enfermo puede tener una buena idea de vez en cuando. Un hombre temporalmente enfermo. Primero mostris a esa gente como est ahora dijo Lars. Descerebrados, reducidos a mquinas reflejas, tal vez con el ganglio superior de la columna vertebral intacta, nada ms. As es como ellos comienzan. Entonces el FBI incorpora la calidad esencial de la humanidad de nuevo en ellos. Lo entendis? Hemos ganado? Jack se ri tontamente. Muy gracioso. Tendramos que llamarlo el Arma Bonificadora Psinica. Pero no funcionara. Por qu no? dijo Lars. Si yo fuera un bocabiertas, s que esto me consolara: ver devuelta la humanidad a unos ruinosos descerebrados. No los consolara, acaso? Pero vea, mi amigo indic Jack con paciencia: si hacemos lo que sugiere, como consecuencia de la aplicacin del artculo 278 surgira una cuadrilla de matones Es cierto. Lars haba olvidado eso. Sin embargo, Pete habl al respecto, ponindose de su lado: No. Si la cinta fuera al revs no saldran unos matones, porque esas personas apagaran incendios, reconstruiran hospitales, vestiran a unas jvenes desnudas, restauraran los lastimados cuerpos de unos ancianos. Y en general, volveran los muertos a la vida, de manera imprevista. Para mirarlo, los bocabiertas hasta dejaran que se les enfriara la comida dijo Jack, hablando con carcter definitivo. Con autoridad. Qu hace latir a los bocabiertas? les pregunt Lars. Jack Lanferman deba saberlo; era su trabajo. Viva gracias a ese conocimiento. El amor dijo Jack, sin vacilar. Entonces, por qu todo esto? dijo Lars, sealando a la pantalla. All se vea ahora al FBI con los restos de quienes haban sido hombres, rodendolos en corral al transportarlos, como se conduce a los atontados. El tpico bocabiertas dijo Jack pensativamente, en tono tal que evidenciaba no responder ligeramente, ni en forma frvola tiene en su mente la certeza de que verdaderamente hay armas como sta. Aunque no se las mostrramos, creera en su existencia de todos modos. Y lo que teme es que, de alguna manera, por algn oscuro motivo, podran ser usadas contra l. Tal vez el tipo no pag a tiempo la licencia de su jet saltador, o hizo trampas con el impuesto sobre la renta. O quiz quiz sabe, profundamente dentro de s, que ya no es el mismo inocente que Dios trajo al mundo. Que de algn modo, no totalmente comprendido, se ha corrompido.

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Merece la pena el artculo 278, considerado de esa manera dijo Pete, asintiendo con la cabeza. Pero no es as dijo Lars, infructuosamente. No merece la pena en absoluto, ni remotamente, lo mismo que el 278, o el 240, o el 210; no importa cul. Ninguno de ellos merece la pena. Pero el 278 existe dijo Jack. El bocabiertas lo sabe, y cuando vea que se us sobre un ente ms incapaz que l, pensar: Oye Tal vez me han pasado de largo. Tal vez porque estaban aquellos hijos de puta, aquellos bastardos del ProxEste, no han apuntado el 278 hacia m, y entonces puedo escapar de la tumba, en lugar de que me toque este ao, tal vez dentro de cincuenta aos. Lo cual significa, y ste es el quid, Lars, que no tiene que preocuparse ahora mismo de su muerte. An puede autoconvencerse de que no morir nunca. Despus de una pausa, Pete coment, sombro: El nico acontecimiento que realmente los tranquiliza, y les hace creer que van a sobrevivir, es ver que otro sufre en su lugar. Que otro ms tonto ha muerto por ellos. Lars no dijo nada. Qu deba decir? Sonaba lgico; tanto Pete como Jack estaban de acuerdo, y eran dos profesionales: adiestraron racionalmente sus capacidades, mientras que l como Maren haba indicado era slo un sabio idiota. Tena un talento, pero para ello no haba tenido que estudiar nada, absolutamente nada. Si Pete y Jack declaraban tal cosa, todo lo que l poda hacer era aceptarlo. El nico error que alguna vez se cometi en el campo de las armas de destruccin masiva dijo Jack, fue esa locura de mediados del siglo XX, el arma universal. La bomba que haca reventar a todos. Fue un verdadero desatino, y la cosa haba ido demasiado lejos; hubo que dar marcha atrs. Entonces desarrollamos las armas tcticas. Se han ido especializando ms y ms, sobre todo las psicoarmas, aquellas que eligen su objetivo y atacan emocionalmente. Me entusiasman las psicoarmas; entiendo la idea. Pero la localizacin: sa es la esencia para hacer mayor efecto, us su torpe acento tnico: Ust no pu gan, Mista Lars, se, cuando tiene un arma que puede aniquil a t el mundo, aunque abunde el terror. Ust slo tiene sonri con superioridad de conocedor slo tiene el martillo con el cual aplastar su propia cabeza. El acento y el humor desaparecieron cuando dijo: La bomba H fue un error monstruoso, de una lgica enferma. El producto de un demente paranoico. No hay dementes as en estos tiempos dijo Pete, silenciosamente. Al menos, por lo que sabemos dijo Jack al instante. Los tres se miraron uno al otro. Del otro lado del continente, Surley G. Febbs deca: Un boleto de ida, primera clase a Festung Washington DC, seorita; para el cohete expreso 66-G, asiento de ventanilla. Rpido, por favor y present prolijamente un billete de noventa poscreds sobre la superficie de cobre, delante de la empleada de TWA. 9

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Por detrs de Surley G. Febbs, en la lnea frente a la ventanilla de la TWA, un tipo corpulento y bien vestido, un hombre de negocios, deca al individuo detrs de l: Mire esto. Eche una ojeada a lo que sucede por arriba de nuestras cabezas en este mismo momento. Un nuevo satlite en rbita, y es de ellos, no nuestro y para mostrar aquello de lo que hablaba, busc la primera pgina de su peridico de la maana. Por Cristo dijo el hombre de atrs, diligentemente. Naturalmente Surley G. Febbs, mientras esperaba su boleto a Festung Washington DC, escuch. Naturalmente. Me pregunto si ser un erizo dijo el corpulento hombre de negocios. No creo el otro individuo sacudi su cabeza enrgicamente. Si as fuera, nos opondramos. Supone usted que un hombre de la estatura del general George Nitz permitira tal cosa? Elevaramos una protesta oficial tan rpido que Girndose, Surley Febbs dijo: Una protesta? Bromeis, acaso? Es sa la clase de lderes que tenemos? Realmente creis que lo que hace falta son palabras? Si el ProxEste lanza un satlite sin registrarlo oficialmente de antemano en el SINK-PA, hemos de gesticul blam! Tirarlo abajo. Recibi su boleto y vuelto de la empleada, y sigui su camino. Ms tarde, en el expreso sector de primera clase, asiento junto a la ventanilla se encontr sentado al lado del corpulento y bien vestido hombre de negocios. Luego de pocos segundos el vuelo total duraba unos quince minutos reanudaron su solemne conversacin. Pasaban ahora sobre Colorado, y podran haber apreciado brevemente las Rocosas debajo; pero debido a la importancia de su discusin no hicieron caso de aquella vista. Las montaas estaran all, como siempre, pero ellos ya no. Sin embargo, esto era ms urgente. Erizo o no, cada MSL del PE es un RG dijo Febbs. Eh? dijo el corpulento hombre de negocios. Cada misil del ProxEste es un riesgo. Estn ah por algn motivo por algo malo, se dijo a s mismo, y ech un vistazo al peridico del hombre corpulento. De modo que es de un tipo nunca antes visto. Dios sabe lo que eso podra contener. Francamente, creo que deberamos dejar caer un Petardo Basura sobre Nueva Mosc. Pe-petardo Basura? Qu es eso? Con aire de superioridad, porque comprenda que un hombre comn no podra haber hecho su investigacin en la Bibliopub, Febbs le inform: Es un misil que estalla en la atmsfera. Atmsfera, del snscrito atmen, aliento. La palabra snscrito proviene de samskrta, significando cultivado, que es sama, igual, ms kr, hacer, y krp, formar. Bien estalla en la atmsfera, de todos modos, encima del CP, centro poblacional, a que es apuntado. Colocamos un Judas Iscariote IV encima de Nueva Mosc, preparamos el amplificador de estallido para un dimetro de un kilmetro, y abajo llueven minas miniaturizadas HMS, que significa homeostticas Era difcil comunicarse con el hombre ordinario. Sin embargo, Febbs hizo todo lo posible por expresarse en trminos que esa corpulenta nulidad ese Nul pudiera comprender. Son del tamao de globos hechos con goma de mascar. Van a la deriva por la ciudad, sobre todo en los grupos de deptos. Usted sabe lo que es un depto, verdad?

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Vivo en uno mascull el corpulento hombre de negocios. Febbs, impasible, prosigui con su til exposicin. Las minas son Cams, es decir camalenicas; se camuflan, copiando el color de aquello sobre lo que aterrizan; es muy difcil descubrirlas a cierta distancia. All yacen hasta el anochecer, digamos alrededor de las diez de la noche. Cmo saben cundo son las diez? Cada mina tiene su reloj de pulsera? el tono del corpulento hombre de negocios era ligeramente socarrn, como si sospechara que Febbs lo estaba embaucando. Por la prdida de calor en la atmsfera dijo Febbs, con masiva condescendencia. Ah. Aproximadamente a las diez, todo el mundo est dormido Febbs disfrut con el pensamiento de esta arma estratgica en accin, se regode de su precisin. Era un camino difcil el que esa arma recorra, arduo y estrecho como la puerta a la salvacin: estticamente muy satisfactorio. Se poda disfrutar sabiendo que exista ese Petardo Basura, aunque realmente an no estuviera en operacin. Bien dijo el hombre corpulento. Qu pasa a las diez de la noche? Comienza todo dijo Febbs. Cada bola, perfectamente camuflada, comienza a emitir un sonido mir al hombre corpulento a la cara. Obviamente ese ciudadano no se molestaba en leer SemanArmas, la inforev dedicada exclusivamente al armamento: fotos, artculos y, hasta donde era posible, especificaciones, tanto para las del BlokOeste como las del ProxEste. Probablemente los datos de las armas enemigas eran conseguidos por medio de alguna agencia de espionaje; vagamente haba odo de algo llamado KACH, KUCH o KECH. Febbs haba acumulado diez aos completos de la SemanArmas, con las tapas y contratapas intactas; era un archivo inestimable. Qu tipo de sonido? Un sonido horriblemente molesto. Un zumbido exasperante, como Bueno, tendra que orlo usted mismo. El punto es que le mantiene despierto. Y no slo un poco despierto, sino bien despierto. Una vez que el ruido de un Petardo Basura llega a usted, por ejemplo, si una de las bolas est sobre la azotea de su edificio de deptos, usted ya no duerme ms. Y luego de cuatro das sin dormir chasque sus dedos, ya no puede realizar su trabajo. Y no es bueno para nada ni nadie, ni siquiera para usted mismo. Fantstico. Y como hay muchas posibilidades de que las bolas cayeran y se camuflaran en los alrededores del chal de un miembro del SeRKeb, tal cosa podra significar el colapso de ese maldito gobierno. El hombre corpulento dijo, con un rastro de preocupacin: Pero no tienen ellos unos implementos igualmente siniestros? Quiero decir Oh, el ProxEste respondera, naturalmente dijo Febbs. Probablemente probaran su Aislador Hoyo de Ovejas. Ah, s dijo el corpulento hombre de negocios, asintiendo. He ledo sobre eso. Lo usaron el ao pasado, cuando se rebel su colonia en Io. En el Oeste nunca se ha olido la aplicacin irritante del Aislador Hoyo de Ovejas. Dicen que desafa toda descripcin dijo Febbs. Le en algn sitio que semeja el hedor a ratas muertas

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Es mucho peor. Tengo que admitir que realmente tienen algo ah. Baja en forma de roco de un satlite Juliano el Apstata tipo VI, y humedece un rea de hasta quince kilmetros cuadrados, segn dicen. Y dondequiera que cae penetra intermolecularmente, y no puede ser erradicado, ni siquiera por el SupDisolv-X, el nuevo detergente que tenemos. Nada sirve. Hablaba tranquilamente, demostrando hacer frente a esa psicoarma sin temores. Era un hecho de la vida, como ir regularmente al dentista: el ProxEste la posea, y poda usarla. Pero hasta ese peligroso Aislador Hoyo de Ovejas habra de enfrentarse pronto con algo del BlokOeste que fuera an ms eficaz. Febbs poda imaginarse el efecto del Aislador Hoyo de Ovejas sobre los ciudadanos de Boise, Idaho. Despertaran en medio del hedor, y estara penetrado en todas partes, arriba y adentro de los edificios, en los vehculos de superficie, los sub y supra, en las autofacs y el hedor expulsara de la ciudad por completo al milln de personas. Boise se convertira en una ciudad fantasma, habitada slo por los sonrientes mecanismos autonmicos, libres de la maldicin gracias a su carencia de olfato. Esto lo hizo detenerse y pensar. Pero no lo usarn decidi Febbs, en voz alta, porque podramos responder, para el caso, con Explor la increblemente extensa coleccin de datos incrustada en su mente. Poda imaginar una variedad de ComerciArmas que haran palidecer al Aislador Hoyo de Ovejas. Intentaramos dijo con decisin, como si la cosa dependiera realmente de l con el Distorsionador de Notificaciones Civiles. Por amor de Cristo, qu es eso? La solucin final, en mi opinin, en armas OA dijo Febbs. OA era el trmino esotrico usado en los crculos de armas del BlokOeste como el Comit al que ahora (loado sea Dios en su sabidura) perteneca para significar Ojo de Aguja. Y la ojoagujificacin era la direccin fundamental que las armas haban estado siguiendo por cerca de medio siglo. Significaba, simplemente, armas con el efecto ms preciso concebible. En teora, era posible imaginar un arma an no construida probablemente sin haber sido tranceada por el mismo Mr. Lars, todava que matara a un individuo dado, en un instante dado, en una interseccin dada, en una ciudad particular en el ProxEste. O tal vez en el BlokOeste, en realidad. ProxEste, BlokOeste, qu diferencia haba? Lo nico importante sera la existencia del arma en s misma. El arma perfecta. Dios, con qu claridad la conceba en su propia mente Uno se sentara l se sentara en un cuarto. Ante s, un panel de instrumentos con diales y un nico interruptor. Leera los diales, hara los ajustes. Tiempo, espacio, la sincronicidad de los factores dimensionales se movera hacia la fusin. Y Gafne Rostow que era el nombre comn para el ciudadano enemigo medio se movera enrgicamente hacia aquel punto, para llegar a tiempo. l Febbs presionara el botn, y Gafne Rostow hum Desaparecera? No, eso era DeMag. Demasiado mgico. No estaba de acuerdo con la situacin real. Gafne Rostow un burcrata menor de un ministerio temporal del Gobierno Sovitico, de bajo presupuesto; alguien con una oficina pequea, un escritorio y un sello de goma no desaparecera: sera convertido. Esta era la parte que haca temblar de gusto a Febbs. Incluso lo hizo ahora, causando que el corpulento hombre de negocios a su lado levantara una ceja y se apartara ligeramente.

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Convertido dijo Febbs en una alfombra. El corpulento hombre de negocios lo mir fijamente. Una alfombra repiti Febbs, con irritacin. Como se hace con las pieles de oso No lo entiende? O la tradicin judeocristiana ha perjudicado su juicio? Qu clase de patriota es usted? Yo soy un verdadero patriota dijo el corpulento hombre de negocios, puesto a la defensiva. Con ojos de vidrio dijo Febbs. Smil natural. Por supuesto, si no tuviera buenos dientes, regulares y blancos, o si hubiera rellenos antiestticos o no se pudieran quitar las manchas amarillas, podra ser una alfombra plana la cabeza podra desecharse, pens. El corpulento hombre de negocios sumergi, con inquietud, la cabeza en su peridico. Le dar la pauta dijo Febbs sobre el Distorsionador de Notificaciones Civiles. Esto es OA, pero no el terror. No es terminal. Quiero decir que no mata. Pertenece a la clase Conf. S lo que eso significa dijo apresuradamente el corpulento hombre de negocios, manteniendo los ojos fijos en el peridico. Obviamente no quiso seguir la discusin, por motivos que escaparon a Febbs. Quizs, supuso, el hombre se sinti culpable de su ignorancia sobre este tema vital. Significa confusin. Desorienta. El Distorsionador de Notificaciones Civiles dijo Febbs basa su operacin en la exigencia de la sociedad actual de que cada formulario oficial tenga que ser microrregistrado en trip, cuad o quin. Tienen que llenarse tres, cuatro o cinco copias, segn el caso. El arma funciona de una manera relativamente sencilla. Todas las microcopias, luego de ser fotocopiadas, son transmitidas por cable coaxial a depsitos de archivos, generalmente subs y lejos de los CPs, para mantenerse a salvo en caso de una guerra de gran alcance. Usted sabe, para que sobrevivan. Quiero decir, los archivos tienen que sobrevivir. Bien, el Distorsionador de Notificaciones Civiles es lanzado tierra-a-tierra, digamos de Terranova a Beijing He elegido Beijing porque es el CP de mayor concentracin civil de SurAsia, para aquella mitad del ProxEste; de all es de donde proviene la mitad de sus archivos. El arma cae y golpea el suelo, enterrndose en cuestin de microsegundos, quedando fuera de la vista; no deja ningn rastro visible. Inmediatamente lanza seudpodos que registran la subsuperficie hasta que se ponen en contacto con un TransCoax de datos. Lo ve? Hum dijo el corpulento hombre de negocios, sin entusiasmo, tratando de leer. Oiga, el diseo de este nuevo satlite sugiere que posiblemente Y el Distorsionador funciona a partir de aquel instante, en un modo tal, que la palabra inspirado no es excesiva continu Febbs. Acta desvirtuando la integridad de los datos, las unidades de mensaje fundamentales, de modo que ya no estn de acuerdo. En otras palabras, la copia dos del documento original ya no puede ser sobrepuesta exactamente a la copia uno. La copia tres discrepa con la copia dos en un orden ms alto de deformacin. Y si existe una cuarta copia, es reconstruida, para que Si usted conoce tanto sobre armas cort con desagrado el corpulento hombre de negocios, por qu no est en Festung Washington DC? Surley G. Febbs dijo, con una leve sonrisa:

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All voy, amigo mo. Espere y ver. Ya oir hablar de m. Recuerde el nombre de Surley G. Febbs. Lo tiene? Surley Febbs. Con f, como en farol8. El corpulento hombre de negocios dijo: Slo quisiera saber una cosa; aparte de ello, francamente, Mr. Febbs, con f de farol, no quiero or ms. Usted dijo que los quera convertir en alfombras. Qu motivo tiene? Por qu alfombras? Ojos de vidrio, dijo tambin. Y algo sobre smil natural con inquietud, con tangible aversin, dijo. Qu es lo quiso decir? Lo que quiero decir dijo Febbs suavemente es que algo debera quedarnos como recordatorio. Para saber que lo que se buscaba, se consigui busc y encontr el trmino apropiado, el que expresaba sus emociones, su intencin: Como un trofeo. Aterrizaremos ahora en el aeropuerto Abraham Lincoln barbot el altavoz . Se encuentran disponibles, por un leve costo adicional, viajes superficiales a Festung Washington DC, a treinta y cinco millas al este; conserve su boleto a fin de tener derecho a la rebaja tarifaria. Febbs ech un vistazo a la ventana por primera vez durante el viaje y vio debajo de l, muy contento, su nuevo domicilio, el enorme CP que era la capital del BlokOeste. La fuente de la cual emanaba toda autoridad Autoridad que l comparta ahora. Y con los proverbiales recursos de su conocimiento, la situacin mundial mejorara rpidamente. Poda preverlo claramente, sobre la base de la conversacin que haba mantenido en el vuelo. Esperen a que me siente, se dijo, en las reuniones a puerta cerrada de la Junta Directiva de Seguridad, en el Kremlin subsup, con el General Nitz y Mr. Lars y el resto de los muchachos. El equilibrio de fuerzas entre el Este y el Oeste va a cambiar radicalmente. Y se enterarn de ello en Nueva Mosc, Beijing y La Habana. La nave, silbando por sus retrojets, comenz a descender. Pero, cmo puedo realmente servir mejor a mi Bloque?, se pregunt Febbs. No va a ser recibiendo la sexta parte del trabajo, ese nico componente del arma sobre el que cada Consumotipo tiene injerencia para aradizar. Eso no es suficiente para m; no despus de esta conversacin. Me ha hecho ver las cosas ms claramente. Soy un experto superior en armas aunque no tenga un grado formal de alguna universidad, o de la Academia Militar del Aire en Cheyenne. Aradizacin? Es todo que puede ofrecer al Bloque un talento como el mo tan excepcional, que se tendra que buscar desde el Imperio romano y antes an, para encontrar su igual? Infiernos, no, se dijo. El aradizado es tarea para el Hombre Medio. Me han seleccionado para ello, segn la computadora y las estadsticas; pero yo soy Surley Grant Febbs, como ahora mismo le he dicho a este hombre a mi lado. Hay muchos Hombres Medios, y seis de ellos siempre se sientan en el Comit. Pero hay slo un Surley Febbs. Yo quiero el arma completa. Y cuando vaya all y me siente con ellos oficialmente, voy a poner mis manos sobre el asunto. Ms all de que les guste o no. 10
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Lo dice porque en ingls, el sonido f se forma ms tradicionalmente con las letras ph. Sera Phebbs el apellido ms corriente, no Febbs. (N. del T.) Pgina 42 de 124

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Cuando Lars Powderdry y los dems salieron del microcine donde haba sido expuesta la videocinta del artculo 278, un individuo que vagabundeaba se acerc a ellos. Mr. Lanferman? jadeante, mal vestida, de ojos saltones y cuerpo como baln de rugby, la rota figura acarreaba un enorme estuche de muestras. Se interpuso en el camino de Jack, bloqueando toda fuga posible. Slo un minuto. Deseara comentarle un par de cosas, me permite? Uno de los dolores de cabeza permanentes de Lanferman era tener un encuentro con operadores marginales como este hombre, Vincent Klug. Dadas las circunstancias, era difcil saber a quien compadecer ms: si a Jack Lanferman importante, poderoso y bien pagado, muy ocupado, sin un momento para desperdiciar; reconocido hedonista, todo su tiempo libre era dedicado al placer fsico o a Klug. Durante aos, Vincent Klug haba estado derivando. Slo Dios saba cmo se haba ganado el acceso a la parte subsup de Lanferman & Asociados. Probablemente alguien en un puesto menor, movido a compasin, le hubo abierto la puerta unas pulgadas; reconociendo que si no lo dejaba entrar, Klug terminara siendo una peste: no se rendira nunca. Pero este acto de compasin bastante egosta en s mismo por parte de uno de los intrascendentes empleados superficiales de Lanferman simplemente transfiri el problema del parsito a un nivel inferior literalmente. O superior, si se lo tomara figuradamente, porque ahora Klug se haba posicionado como para molestar directamente al jefe. En opinin de Klug, el mundo necesitaba juguetes. sta era su respuesta a cualquier dilema que encararan los miembros serios de la sociedad: la pobreza, los desquiciados delitos sexuales, la senilidad, los genes alterados por la sobreexposicin a la radiacin Mencionad el problema, y Klug abrir su enorme cajn de muestras y os mostrar la solucin. Lars haba odo al juguetero exponer en varias ocasiones el siguiente razonamiento: la vida es siempre insoportable, y por lo tanto deba ser mejorada. No poda ser vivida realmente, como una cosa en s misma. Tena que haber alguna salida. La higiene mental, moral y fsica lo exiga. Observe esto, por favor dijo resollando Klug a Jack Lanferman, que se haba detenido con indulgencia, por el momento al menos. Klug se arrodill y deposit una pequea figura sobre el suelo del pasillo. Con gran velocidad aadi una tras otra, hasta que una docena de miniaturas qued formando un grupo, y luego les present la pequea maqueta de una ciudadela. Sin duda, la ciudadela era una fortaleza armada. No tena un aspecto arcaico no era, por ejemplo, un castillo medieval, pero tampoco contemporneo. Era algo imaginario, y Lars se sinti intrigado. Este juego en particular explic Klug se llama Captura. sos de ah seal la docena de figuras en el piso, que Lars supuso seran soldados uniformados de una manera rara quieren entrar. Y esto Klug indic la ciudadela no permite que pasen. Si cualquiera de ellos, slo uno, logra introducirse, el juego acaba y los atacantes ganan. Pero si el Monitor El qu? dijo Jack Lanferman. Esto acarici la ciudadela afectuosamente. Me pas seis meses disendolo. Si el Monitor destruye a los doce soldados que lo atacan, entonces los defensores han ganado. Ahora bien De su cajn de muestras retir otro artculo.

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Este es el nexo por el cual el jugador hace funcionar a los atacantes, si ha elegido ese lado, o al Monitor, si elige defender. Le ofreci los objetos a Jack, quien, sin embargo, declin tomarlos. Bien asinti Klug, filosficamente, de todos modos, ste es un espcimen que hasta un nio de siete aos puede programar. Puede aceptar hasta seis jugadores, por turnos. De acuerdo dijo con paciencia Jack Lanferman. Ha construido un prototipo. Ahora, qu quiere que haga yo? Quisiera que analizara cunto costara esto para la autofac dijo Klug, rpidamente. En lotes de quinientos. Como lanzamiento. Y me gustara que fuera construido en sus facs, porque son las mejores del mundo. Eso lo s dijo Lanferman. Lo har usted? Usted no puede permitirse el pagar mis honorarios para que yo analice el coste de este artculo dijo Lanferman. Y aun si consiguiera el dinero necesario, no podra luego presentar el adelanto mnimo para poner mis facs a fabricar cincuenta de stos, no ya quinientos. Usted sabe eso, Klug. Tragando saliva, transpirando, Klug vacil y luego dijo: No es bueno mi crdito, Jack? Todo crdito es bueno. Cualquier crdito sirve. Pero usted no tiene ninguno. Usted no sabe siquiera lo que significa esa palabra. Crdito significa S lo que significa interrumpi Klug. Significa la capacidad de pagar ms tarde lo que se compra ahora. Pero si yo tengo quinientos de estos juegos listos para entrar al mercado en otoo Djeme preguntarle algo lo interrumpi Jack. Por supuesto, Mr. Lanferman. Qu mtodo concibe usted, en ese extrao cerebro suyo, para hacerle publicidad? Este sera un artculo de alto coste a cualquier nivel, sobre todo en la venta al por menor; no podra colocar la mercanca a travs de un representante de las cadenas de autodeptos. Tendra que ser dirigido a las familias de clase Cog, y ser anunciado por PubliCogs. Y todo eso es muy costoso. Hum dijo Klug. Lars habl: Klug, permtame preguntarle algo. Pero por supuesto, Mr. Lars Klug extendi sus manos con avidez. Cree francamente que un juego de guerra constituye un producto moralmente adecuado para un nio? Dgame, cmo encaja esto en aquella teora suya sobre mejorar las iniquidades del mundo moderno? Ah, espere dijo Klug, levantando las manos a la defensiva. Un momento, Mr. Lars Espero aguard. A travs de Captura, el nio aprende la inutilidad de la guerra. Lars lo observ escpticamente. Un rbano si lo hace, pens. Se lo aseguro, de veras Klug balance enrgicamente la cabeza al asentir . Escuche, Mr. Lars conozco bien el asunto. Admito que, temporalmente, mi firma est en bancarrota, pero todava tengo el conocimiento. Entiendo lo que sucede, y soy comprensivo. Crame. Soy realmente muy, muy comprensivo; no podra estar ms de acuerdo con lo que estis haciendo. Francamente. Qu es lo que estoy haciendo?

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No hablo particularmente de usted, Mr. Lars, aunque sea usted uno de los principales Klug pele urgentemente por expresar sus fervientes ideas, ahora que haba capturado un auditorio. Para l, supuso Lars, un auditorio consista en un grupo de gente por encima de cero personas, y de una edad de dos aos, al menos. Cogs y bocabiertas igualmente; Klug se hubiera conformado con cualquiera. Porque lo que consegua, lo que buscaba, era ser considerado importante. Mire le sugiero algo, Klug: haga un modelo de algn juguete simple le dijo Pete Freid; su tono era gentil. Algo que las redes de autodeptos puedan vender por un par de monedas. Con una parte mvil, como mucho. Podras adelantar unos miles para eso, no es as, Jack? Si el caballero hiciera un diseo realmente simple se volvi a Vincent Klug y le dijo: Pseme unas especificaciones y construir el prototipo, y tal vez consiga un anlisis de los costes rpidamente explic a Jack. Quiero decir, durante mi propio tiempo, por supuesto. Suspirando, Lanferman dijo: Bien, de acuerdo; puedes usar nuestros talleres. Pero por favor, no te esfuerces tratando de rescatar a este tipo. Klug estaba en el negocio de juguetes antes de que t salieras del colegio, y ya entonces era un maldito fracaso. Ha tenido muchas oportunidades, y ha fallado en todas. Klug contempl melanclicamente el suelo. Soy uno de los principales qu? le pregunt Lars. Sin levantar la cabeza, Klug dijo: Uno de los principales reconstructores y restituyentes de nuestra enferma sociedad. Y usted, que es un bien tan escaso, debera ser protegido. Despus de un pertinente intervalo, Lars, Pete Freid y Jack Lanferman aullaron de risa. Muy bien dijo Klug. Con un miserable y filosfico abatimiento, como de perro apaleado, comenz a recoger sus diminutos soldados y su ciudadela Monitor. Pareca cada vez ms melanclico y desinflado, y que fuera a marcharse algo que, por ser de quien se trataba, era inslito. Realmente fuera de lo comn. Lars intent explicar: No interprete nuestra reaccin como No os he malentendido dijo Klug, con voz distante. La ltima cosa que cualquiera de vosotros quisiera or es que no sois de los que consienten las inclinaciones enfermas de una sociedad depravada. Es ms fcil para vosotros fingir que habis sido comprados por un sistema pernicioso. Nunca o lgica tan extraa en mi vida dijo Jack Lanferman, sinceramente perplejo. Y t, Lars? Creo que entiendo lo que intenta decir, aunque l no es capaz de expresarlo correctamente en palabras. Dice que porque estamos en diseo y fabricacin de armas sentimos que tenemos que mostrarnos duros. se es nuestro deber, como dice el Libro: quien inventa y pone en prctica dispositivos que matan a otros debera ser cnico. El problema es que nosotros somos personas dignas de afecto. S dijo Klug, cabeceando. sa es la palabra. El afecto, el amor es la base de vuestras vidas, de los tres. Todos lo expresis, pero sobre todo usted, Mr. Lars. Comprese a la polica y los militares, que son los verdaderos detentores del poder Comparad vuestras motivaciones a las de la KACH en

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particular, y al FBI y a la KVB, al SeRKeb y a la SegNac. La base de vuestras vidas La irritacin gastrointestinal es la base de mi vida dijo Pete. Sobre todo desde el ltimo sbado por la noche. Yo tengo problemas de colon dijo Jack. Yo sufro una infeccin urinaria crnica dijo Lars. Las bacterias se siguen formando, en particular si bebo demasiado jugo de naranja. Abatido, Klug cerr su enorme estuche de muestras. Bien, Mr. Lanferman dijo al retirarse, combado por el peso del cargado estuche, como si el aire se escapara despacio de l. Aprecio el tiempo que me ha dedicado. Recuerde lo que le he propuesto, Klug acot Pete. Dme algo con slo una parte mvil y yo Muchas gracias dijo Klug y, con una especie de vaga dignidad, gir la esquina del pasillo. Se haba ido. Un desquiciado dijo Jack, despus de una pausa. Mira lo que Pete le ofreci: su tiempo y habilidad. Y le he permitido usar nuestros talleres. Y sin embargo, se retira Jack sacudi la cabeza. No lo comprendo. No entiendo realmente lo que hace andar a ese tipo. Despus de todos estos aos Somos realmente dignos de afecto? pregunt el alto Pete. Lo digo en serio; quisiera saberlo. Bueno, alguien diga algo. La respuesta final e irrefutable vino de Jack Lanferman: Qu demonios importa eso? dijo. 11 Pero realmente s importaba, pens Lars, mientras tomaba el expreso de alta velocidad desde San Francisco a su oficina en Nueva York. Desde siempre, dos principios han gobernado la historia; el primero el poder, y aquel que Klug haba mencionado: el principio que cura, comnmente llamado amor. Examin reflexivamente la tarda edicin del peridico que la azafata haba puesto ante l. Tena un titular grande: Nuevo sat no ProxEste, dice SeRKeb; especulacin mundial origen. SegNac NU-O llamado a indagatoria. Quien haba solicitado la indagatoria, descubri Lars, era una organizacin oscura y misteriosa, llamada Senado de los Estados Unidos. Su portavoz, una sombra llamada Presidente Nathan Schwarzkopf. Como pasaba con la Liga de Naciones, tales organismos se haban perpetuado, aunque haban dejado de ser importantes. Y en la URSS, una entidad igualmente insustancial llamada el Soviet Supremo haba ladrado ya con nerviosismo para que alguien pusiera suficiente inters en el nuevo satlite; era slo uno entre ms de setecientos, pero todava uno muy particular. Puedo hacer un llamado? pregunt Lars a la azafata de la nave. Un videofono fue trado y conectado a su asiento. Se dirigi a la pantalla de ingreso del panel de comunicaciones de Festung Washington DC. Deseo hablar con el General Nitz. Dio su cdigo de Cog las veinte cifras completas, e insert su pulgar para la verificacin en la ranura del videofono. El dispositivo analiz y transmiti su huella y, en el panel de comunicaciones del Kremlin subsup, el circuito autonmico lo pas obedientemente al funcionario humano que estaba primero en

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la larga progresin que actuaba como barrera entre el General Nitz y bien, el mundo real. Cuando el expreso haba comenzado su planeo, descendiendo lentamente hacia la pista de Wayne Morse, en Nueva York, Lars finalmente fue atendido por el general Nitz. En la pantalla se materializ su cabeza de zanahoria: amplia en la cima, estrechndose hacia abajo, con sus ojos horizontales y muy avellanados, y ese pelo gris que pareca y bien podra estar engomado en el lugar, de tan artificial que se vea. Y luego, enganchado en la restriccin debajo de la trquea, ese maravilloso cuello de aro duro como el hierro, impregnado de insignias. Las medallas de su pecho, an ms impresionantes de contemplar, no eran visibles; quedaban fuera del objetivo de la videocmara. General dijo Lars, asumo que el Comit est sesionando. Debo ir all directamente? Sardnicamente era su modo natural de hablarle, el General Nitz ronrone: Para qu, Mr. Lars? Dgame para qu. Haba tenido quiz la intencin de alcanzarlos flotando hacia el techo de la cmara del ComSeg, o brindando mensajes espiritistas, golpe a golpe en la mesa de conferencias? Alcanzarlos? dijo Lars, desconcertado. A quines, general? El general Nitz colg sin contestarle. La pantalla ciega afront a Lars como un vaco que repeta el tono de voz de Nitz. Por supuesto, reflexion, en una situacin de tal magnitud l no contara. El general Nitz tena demasiados problemas para adems tener que preocuparse por l. Sacudido de pronto, Lars se ech hacia atrs en su asiento. El aterrizaje haba sido bastante spero y apresurado, como si el piloto estuviera impaciente por volver al cielo. Ahora no sera momento adecuado para contactar con el ProxEste, pens secamente. Estaran probablemente tan nerviosos y ocupados como la SegNac NU-O, o ms si era cierto que no haban sido ellos quienes lanzaron aquel satlite. Y era evidente que les creamos. Y ellos, a cambio, nos creen a nosotros Gracias a Dios, an podemos comunicarnos a tal grado. Indudablemente, ambos bloques han debido comprobar lo menudo: Francia, Israel, Egipto y los turcos. Entonces, no es ninguno de ellos tampoco. Entonces, no es nadie. Q.E.D.9 Cruz a pie el campo de aterrizaje lleno de corrientes de aire y llam a un saltador autonmico. Su destino, seor o seora? pregunt el coche saltador cuando trep en l. Era una buena pregunta. No senta deseos de ir a Mr. Lars, Inc. Ms all de lo que fuera, eso que giraba en el cielo afectaba sus actividades comerciales; afectara hasta las actividades del Comit, claramente. Podra hacer que el saltador lo llevara todo el camino hasta Festung Washington DC, que era donde probablemente l deba estar, a pesar del sarcasmo del General Nitz. Despus de todo, l era un miembro autntico del Comit, y cuando se abra una sesin formal deba estar presente por derecho. Pero all no era necesario, comprendi. Era tan simple como eso. Sabe dnde hay un buen bar? pregunt al coche. S, seor o seora contest el circuito autonmico del saltador. Pero son las once de la maana. Slo un borracho perdido bebe a las once de la maana.
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Quod erat demonstrandum: lo que haba que demostrar. (N. del T.) Pgina 47 de 124

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Es que estoy asustado dijo Lars. Por qu, seor o seora? Porque ellos estn asustados. Mi cliente, se dijo. O mi patrn, o lo que maldito fuera el Comit. La ansiedad ir bajando, todo a lo largo de la lnea, hasta alcanzarme. Me pregunto como se sentira un bocabiertas en este caso, pens. Sera la ignorancia de alguna ayuda en esta situacin? Quiero el videofono instruy al coche. El comunicador se desliz chirriante de su alvolo para reposar pesadamente en su regazo. Marc la lnea de Maren en la oficina de Pars. Has odo las noticias? dijo l, cuando apareci por fin el rostro de ella, en gris y tamao miniatura. El comunicador era ms que arcaico; ni siquiera tena una pantalla a colores. Me alegro que llamaras! dijo Maren. Todo tipo de cosas han salido de, t sabes, el armario de la estacin de autobuses de la Greyhound en Topeka, de la Comunidad Geldthaler. De ellos. Es increble que No puede haber sido un error? interrumpi l. Es que no han sido ellos quienes lanzaron el nuevo sat? Es lo que afirman, y nos piden que les creamos. Lo juran por el Nombre de Dios, su madre, el suelo de Rusia, lo que t quieras. Lo ms loco es que ellos, y hablo de los funcionarios ms responsables, todos los veinticinco hombres y mujeres, los jefes del SeRKeb, realmente se arrastran de rodillas pidiendo que les creamos. Ninguna dignidad, ninguna reserva. Tal vez sientan una terrible culpa en sus conciencias, no s ella pareca cansada; sus ojos haban perdido el brillo. No dijo l. Es por el temperamento eslavo. Es slo una manera de hablar, como el menosprecio de que hacen gala. Qu proponen ellos? O ha venido el asunto directamente al Comit, y no a nosotros? Directo a Festung. Todas las lneas estn abiertas, an aquellas tan cubiertas por la herrumbre que pareca imposible que volvieran a transmitir una seal. Ahora estn de nuevo comunicando, tal vez porque ambos lados estn gritndose uno al otro. Lars, te soy honesta: uno de ellos incluso ha llorado Dadas las circunstancias, es fcil entender por qu Nitz me colg. Te has dirigido a l? Realmente te pasaron la comunicacin? Escucha control vehementemente su voz. Han hecho una tentativa de colocar armas sobre el satlite extrao Extrao repiti Lars, aturdido. y los equipos robot no estn ms all. Iban acorazados hasta la nuca, pero igual desaparecieron. Probablemente los han convertido en tomos de hidrgeno dijo Lars. Era nuestro el golpe dijo Maren. Y Lars S. Aquel funcionario sovitico que llor a lgrima viva, era un hombre del Ejrcito Rojo, nada menos. Lo que me enferma dijo Lars es que de repente estoy fuera, como Vincent Klug. Es una sensacin horrible. Quieres hacer algo. Y no puedes llorar, siquiera. l asinti. Lars, pareciera que no entiendes lo que pasa dijo Maren. Todo el mundo est fuera esta vez; el Comit, el SeRKeb No hay ningn adentro. No aqu, en todo caso. Por eso se escucha ya la palabra extrao, referida al satlite. Es la

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peor palabra que alguna vez o! Tenemos tres planetas y siete lunas en las cuales podemos pensar como nosotros, y ahora todo de repente cerr bruscamente sus mandbulas. Puedo decirte algo? S. Mi primer impulso es lanzarme al vaco dijo l, roncamente. Ests volando? En un saltador? l asinti con la cabeza, incapaz de hablar. Bien. Vuela aqu a Pars. Hazlo. Paga lo que sea! Slo ven aqu, y luego t y yo juntos Nunca lo lograra dijo. Brincara en algn sitio a lo largo del camino, comprendi. Y ella tambin se dio cuenta de ello. Tranquilamente, con esa gran frialdad, ese sobrenatural equilibrio que una mujer poda emplear cuando tena que hacerlo, Maren dijo: Ahora mrame, Lars. Escchame. Me escuchas? S. Aterriza. Bien. Quin es tu mdico? Fuera de Todt. No tengo ningn mdico fuera de Todt. Tu abogado? Bill Sawyer. T lo conoces. Aquel tipo con la cabeza como huevo duro, con cabellos del color del plomo. Bien. Aterriza en su oficina dijo Maren. Haz que l prepare lo que se llama un escrito judicial de mandamus10. No entiendo se siti otra vez como un nio frente a ella; obediente, pero confuso. Enfrentado con hechos ms all de su capacidad. El mandamus debe ser dirigido al Comit dijo Maren. Requerir de ellos que te sea permitido sentarte en la sesin. Es tu maldito derecho, Lars. Eso es lo que quiero decir. T tienes el derecho legal de entrar en aquella sala de conferencias debajo del Kremlin, tomar asiento y participar en todo que se decida. Pero no tengo nada para ofrecerles dijo l, en voz ronca. No tengo nada. Nada! apel ante ella, gesticulando. An as, tienes todo el maldito derecho a estar presente dijo Maren. No estoy preocupada por esa estpida bola de estircol en el cielo; estoy preocupada por ti, maldita sea y, para su asombro, ella comenz a sollozar. 12 Tres horas ms tarde a su abogado le haba tomado un buen rato conseguir a un juez del Tribunal Superior para que firmara el mandato haba subido a un tren neumtico sin rozamiento y viajado de Nueva York a Festung Washington DC. El viaje le tom ochenta segundos, incluyendo el tiempo de frenado. Lo siguiente que supo fue que estaba en medio del trfico de superficie de la avenida Pennsylvania, movindose a paso de tortuga hacia el primoroso edificio suprasup transcendentalmente modesto que actuaba de entrada al autntico Kremlin subsup de Festung Washington DC.
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A las cinco treinta de la tarde se encontr junto al doctor Todt frente a un joven y atildado oficial del Cuerpo del Aire que sostena un rifle lser, al que silenciosamente present su mandato judicial. Tom algo de tiempo. El mandato judicial tuvo que ser ledo, estudiado, certificado y confirmado por toda una serie de funcionarios, supervivientes de la administracin Harding. Pero por fin se encontr en el silencioso elevador hidrulico, descendiendo con el doctor al subsup, al nivel ms subterrneo, varios pisos por debajo. Con ellos iba un capitn del Ejrcito, que se vea plido y tenso. Cmo lo ha conseguido? pregunt el capitn; era claramente un mensajero o algo por el estilo. Cmo consigui superar todos los niveles de seguridad? Les ment dijo Lars. No hubo ms conversacin. Las puertas del elevador se abrieron y los tres se apearon. Lars, con el doctor Todt que haba permanecido en silencio durante todo el viaje y las ordalas de presentar el mandato judicial anduvieron largamente hasta llegar a la ltima y ms complicada barrera de seguridad que sellaba el Comit SegNac NU-O, actualmente en sesin dentro de la cmara. El arma que aqu y ahora les apuntaba directamente provena se dio cuenta con orgullo de un diseo emanado de Mr. Lars, Inc. Present sus documentos introducindolos por una delgada ranura abierta en el mamparo transparente pero impenetrable que cerraba de techo a suelo el pasillo. Al otro lado, un funcionario civil entrecano y de espaldas inclinadas, hombre de astuta experiencia y con la sabidura grabada en sus rapaces rasgos, inspeccion el ID de Lars y el mandato judicial. Reflexion durante un tiempo excesivo aunque quizs no fuera tan excesivo. Quin podra afirmarlo, en una situacin semejante? Por un altavoz de la pared el viejo y eficiente funcionario dijo: Usted puede entrar, seor Powderdry. Pero la persona que vino con usted no. Es mi doctor dijo Lars. Ni aunque fuera su madre dijo el hombre canoso. El mamparo se separ, dejando una abertura slo lo bastante amplia para que Lars se escurriera a travs; inmediatamente reson una alarma. Usted va armado dijo filosficamente el funcionario, y alz la mano. Deber dejar su arma aqu. Lars sac todo objeto de sus bolsillos para la inspeccin. No llevo armas dijo. Llaves, bolgrafo, monedas Ve usted? Deposite todo all. El viejo funcionario seal a un lado; Lars vio una ventana abierta en la pared. A travs de ella, una oficinista de mirada dura extenda una pequea cesta de alambre tejido. Verti en la cesta el contenido de sus bolsillos y luego, siguiendo instrucciones, su cinturn con hebilla metlica, y al final esto es ridculo, pens, sus zapatos. En calcetines camin hacia la gran cmara y, sin el doctor Todt, abri la puerta y entr. El auxiliar en jefe del general Nitz, Mike Dowbrowsky tambin un general, pero de tres estrellas le ech un vistazo desde su lugar en la mesa. Inexpresivamente lo salud con la cabeza y le seal en tono perentorio un

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asiento vacante a su lado. Lars se acerc y acept el asiento en silencio. La discusin haba seguido sin pausa, sin ningn reconocimiento a su entrada. Un hombre de PubAd Gene algo estaba de pie sobre sus calcetines, gesticulando y hablando con tono muy agudo. Lars puso en su rostro una expresin de solemne atencin, pero en realidad se senta cansado. Estaba, dentro de s, en reposo. Despus de tantos esfuerzos haba ingresado, y lo que ahora estaba tomando lugar all le pareca un anticlmax. El general Nitz interrumpi de repente a Gene algo: Aqu est Mr. Powderdry dijo, asustando a Lars. El otro se sent inmediatamente, intentando ocultar su visible turbacin. Vine tan rpidamente como pude respondi Lars, torpemente. Mr. Lars, les dijimos a los rusos que sabamos que estaban mintiendo. Que ellos haban sido quienes pusieron en rbita el BX-3, nuestro cdigo para el nuevo sat. Los acusamos de violar la Seccin Diez de los Protocolos de Aradizacin del 2002. Y anunciamos que tenamos la intencin de lanzar un misil T-A y derribarlo, si en una hora de plazo no reconocieran haberlo subido. Silencio. El general Nitz pareca esperar que Lars dijera algo. Y qu respondi el gobierno del SeRKeb? pregunt entonces. Respondieron que estaran gustosos de entregarnos los datos de sus propias estaciones de rastreo sobre el sat dijo el general Mike Dowbrowsky, de modo que nuestro misil pudiera conseguir un blanco perfecto sobre l. Y los han entregado. De hecho, nos suministraron espontneamente informacin adicional, algo que sus instrumentos haban descubierto y los nuestros no, en cuanto a un campo distorsionador que rodea al BX-3, puesto all claramente para engaar a los misiles termotrpicos. Cre que haban hecho subir un equipo armado de robots Ext-Percep coment Lars. Luego de una pausa, el general Nitz dijo: Si acaso vive lo suficiente para ser centenario, Lars, dir a todo el que alguna vez se cruce en su camino, incluso a m, que no hubo nunca un equipo robot ExtPercep all. Y que, siendo as, la noticia de que ese supuesto equipo robot fue vaporizado no es ms que la invencin de algn estpido reportero. O que, si acaso no fuera as, es una mentira deliberada de ese traficante de sensacionalismo, de ese conductor de TV cul es su nombre? Lucky Bagman dijo Molly Neumann, uno de los Consumotipos. Dir que una criatura como Bagman naturalmente imaginara tal cosa, para mantener a su audiencia engaada en creer que tiene un contacto con Festung W, aqu y aadi. Cosa que no tiene, le guste eso o no. Despus de una pausa, Lars inquiri: Y ahora qu, general? Ahora qu? el general Nitz plant sus manos encima del montn de memoranda, microdocs, informes, extractos y cintas que cubran su porcin de la gran mesa. Bien, Mr. Lars Levant la vista y lo mir, su cansado rostro de zanahoria corrompido por una completamente imprevista, inimaginable, irresponsable alegra. Tan extrao como pueda sonar, Mr. Lars, alguien en este cuarto, un participante de esta reunin (no dar nombres), ha sugerido supongo que le har gracia el saberlo ha sugerido de traerle a usted, para que se sumerja en uno de sus actos, usted sabe, sus los rasgos de zanahoria se retorcieron trances.

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Puede obtener un arma del espacio hiperdimensional, Lars? Dgalo francamente: puede conseguirnos algo para bajar al BX-3? Ahora bien, Lars, por favor no nos engae. Slo diga no, y le aseguro que no votaremos para sacarlo de aqu; slo continuaremos tranquilamente y trataremos de pensar en algo ms. No, no puedo asegur Lars. Por un momento, los ojos del general Nitz parpadearon; posiblemente pero no muy probablemente sinti compasin. Independientemente de lo que fuera, dur slo un instante. Entonces el barniz sardnico se rehabilit. Al fin y al cabo es honesto, que es el motivo por el que le pregunt. Al pedir una respuesta negativa, slo se consigue una respuesta negativa ri a ladridos. Tal vez an podra usted intentarlo dijo una mujer llamada Min Dosker, en voz demasiado aguda y femenina. S, es cierto que podra acord Lars, mordiendo el trozo de carne antes de que el general Nitz pudiera sujetarlo y escapar con l. Djeme clarificar. Yo No clarifique usted dijo lentamente el General Nitz. Por favor, como un favor personal hacia m. La seora Dosker, Mr. Lars, es del SeRKeb. Deb haberle informado, pero se encogi de hombros. Bien, en vista de este hecho, no nos obsequie con un discurso interminable de cmo funciona el asunto, y lo que puede y no puede hacer usted. No podemos ser completamente francos debido a la presencia de la seora Dosker aqu y dijo a la representante del SeRKeb: T lo entiendes, no es verdad, Min? Todava pienso dijo la seora Dosker que vuestro mdium de armas lo podra intentar agit sus microdocs con irritacin. Y el vuestro? exigi el general Dowbrowsky. La muchacha Topchev? Me han informado dijo la Dosker que ella est vacil; obviamente, ella tambin haba sido aleccionada para ser hasta cierto punto reticente. Muerta chirri el General Nitz. Oh, no! dijo la Dosker, y pareci horrorizada, como una maestra de escuela bautista frente a una palabra impropia. La tensin probablemente la mat dijo Nitz, lentamente. No, la seorita Topchev est en estado de choque. Ella conoce totalmente la situacin, sin embargo. Est bajo sedantes en el Instituto Pavlov en Nueva Mosc, y por el momento no puede ser empleada. Pero no ha muerto. Cundo estar disponible? le pregunt otro de los Consumotipos, un Nul . Saldr pronto del choque? Puede predecirse? Dentro de unas horas, esperamos dijo con nfasis la seora Dosker. Bien dijo el general Nitz, con voz repentinamente enrgica; frot sus manos una contra la otra y sonri mostrando sus dientes naturales, amarillos e irregulares, dirigindose a Lars: Powderdry, Mr. Lars, Lars, comoquiera que se haga llamar, me alegro de que viniera aqu. Realmente. Saba que lo hara, de todos modos; la gente como usted no puede soportar que le cuelguen durante una comunicacin. Qu tipo de persona cree? comenz Lars, pero el general Bronstein, sentado sobre el lado opuesto del general Dowbrowsky, le mir de tal manera que hizo que callase y, por Dios, hasta se ruborizase. Cundo estuvo usted por ltima vez en Fairfax, Islandia? pregunt Nitz. Hace seis aos respondi Lars. Y antes de eso? Nunca. Querra ir all?

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Ira a cualquier sitio. An al Cielo, si es necesario. S, me agradar volver all. Bien el general Nitz asinti con la cabeza. Ella debera salir del estado de choque a medianoche, digamos, tiempo de Washington. Es correcto, seora Dosker? Afirmativo dijo la representante del SeRKeb; su cabeza se tambaleaba de arriba abajo, parecida a una enorme e incolora calabaza sobre su grueso tallo. Alguna vez prob trabajar con otro mdium de armas? pregunt a Lars un PubAd; el hombre tena que ser un PubAd. No felizmente, fue capaz de mantener firme la voz. Pero me sentir muy honrado de compartir mi capacidad y aos de experiencia con la seorita Topchev. De hecho vacil hasta que pudo encontrar un modo poltico de terminar su declaracin. De hecho, he conjeturado durante algn tiempo que tal fusin podra ser muy provechosa para ambos bloques. El general Nitz declar, con deliberada desenvoltura: Tenemos a ese mdium psiquiatra de la Clnica Wallingford. Hay actualmente propuestos tres nuevos media Es el plural apropiado? No, supongo que no Bien, estos tres han sido relativamente poco probados, pero an as los podramos usar se volvi a Lars y le solt con brusquedad: A usted no le gustara eso, verdad, Mr. Lars? No querra tal cosa en absoluto. Entonces le ahorraremos el disgusto. Por el momento. El general Nitz hizo con su mano derecha un gesto parecido a un tic. Al fondo de la cmara del Comit, unos jvenes oficiales comisionados de los Estados Unidos activaron un sistema de videoconferencia. Hablando por un micrfono de garganta injertado, el oficial convers con unas personas no presentes en el cuarto; luego, enderezndose, indic que algo lo que fuera ya estaba listo. Sobre la pantalla se form una cara, una desconcertante fuente de esencia humana, vacilando ligeramente en indicacin de que la seal estaba siendo transmitida de un punto muy distante va satlite. Sealando a Lars, el General Nitz dijo: Puede nuestro muchacho juntar cabezas con vuestra muchacha? Los distantes ojos de la cara vacilante escudriaron a Lars, mientras en su micrfono el joven oficial traduca al general Nitz. No dijo el rostro de la pantalla. Por qu no, Mariscal? pregunt Nitz. Era el rostro de la dignidad ms alta de ProxEste y el detentor del poder, el Presidente del Comit Central del Partido Comunista as como Secretario General del SeRKeb. El hombre en la pantalla, que se pronunciaba en contra de la fusin, era el Mariscal del Ejrcito Rojo, Maxim Paponovich. Y aquel hombre, invalidando a toda otra persona viva en el mundo sobre la materia, declar: Debemos guardarla de la publicidad. Ella no est bien. Usted entiende; se encuentra enferma. Lo lamento mucho. Es una lstima y Paponovich, con ojos abrasadores como los un gato, contempl la reaccin de Lars como leyendo un cdigo conocido, descifrado mucho tiempo atrs. Elevndose respetuosamente sobre sus pies, Lars dijo: Mariscal Paponovich, comete usted un terrible error. La seorita Topchev y yo podemos ser fcilmente vigilados en compensacin. Se opone la Unin Sovitica a la bsqueda de un remedio para esta problemtica situacin? La cara, odindolo palpablemente, sigui enfrentndolo desde la pantalla. Si no se me permite cooperar con la seorita Topchev dijo Lars, respaldndome en la necesidad de seguridad del BlokOeste, cesar en mis

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funciones. Le pido ahora que cambie de opinin, para proteger a los miles de millones de personas del ProxEste. Y estoy listo para hacer pblica la naturaleza de nuestra tentativa de compilar nuestros talentos, ms all de lo que este Comit formal pueda instruir. Tengo acceso directo a los infomedia, como a los entrevistadores de Lucky Bagman. Y si su respuesta fuera negativa De acuerdo dijo el mariscal Paponovich. Lilo Topchev estar en Fairfax, Islandia, dentro de las prximas veinticuatro horas pero la mirada de su rostro deca: Nos has hecho hacer precisamente lo que tuvimos la intencin de hacer. Y has tomado sobre ti toda la responsabilidad, de modo que si esto falla, caer sobre tu cabeza. Entonces, hemos ganado. Gracias. Gracias, Mariscal dijo Lars, y volvi a sentarse. No le import un ardite el que hubiera sido hbilmente manipulado. Lo nico que importaba era que dentro de las prximas veinticuatro horas, se encontrara por fin con Lilo Topchev. 13 A causa de la delicada fuga psicolgica de seorita Topchev, no haba provecho en viajar a Islandia inmediatamente; eso le daba el tiempo suficiente para perseguir el proyecto sugerido por Maren. Se acerc en persona era preferible tal cosa que un contacto por videofono a la Embajada Sovitica en Nueva York, entr al moderno edificio alquilado a precio enorme y pregunt por Mr. Aksel Kaminsky a la muchacha ubicada en el primer escritorio que se encontr. La embajada pareca en un estado de frenes. La confusin dominaba, como si el personal levantara campamento o quemara archivos o, por lo menos, cambiara posiciones a lo largo de la mesa puesta para el t de Alicia11. Al ver apresurarse a los funcionarios de la URSS, grandes y pequeos, Lars se dijo que alguien conseguira una taza limpia, y algn otro tendra una taza sucia. La administracin sin duda obtendra lo primero; era la mayora bocabierta la que se encontrara colocada en circunstancias menos satisfactorias. Qu est pasando? pregunt a un empleado joven y torpe, con la cara llena de granos, que se sent con rapidez a inspeccionar lo que parecan ser unas fotos KACH de naturaleza no clasificada. El joven canturre en ingls acadmico: Se ha celebrado un acuerdo con la SegNac NU-O para usar estas oficinas de planta baja como un lugar de intercambio de informacin y aadi como explicacin, contento de hacer una pausa en un trabajo de nulo valor creativo: Por supuesto, el verdadero punto de reunin est en Islandia, no aqu; este sitio ser para el material rutinario. Su estropeado rostro mostr la repugnancia que senta por la abrupta avalancha de tareas. No era el satlite extrao lo que molestaba a este pequeo oficinista en su universo de burocracia: eran las montonas tareas impuestas por la situacin una situacin, se dijo Lars, que posiblemente se cobrara su juventud en pocos aos ms, debido al desgaste que le redituaban sus poco provechosas tareas.

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Referencia a un episodio de Alicia en el Pas de las Maravillas, de Lewis Carroll. Alicia es invitada a una mesa de t, en la cual los invitados cambiaban de posiciones, pudindoles tocar una taza limpia o usada. (N. del T.) Pgina 54 de 124

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Ambos bloques tenan montones de artculos cientficos, tcnicos, culturales y polticos que pasaban de aqu para all como postales de solterona, como propiedad comn. Este y Oeste se haban puesto de acuerdo haca tiempo en que no vala la pena pagar un equipo de espionaje profesional como la KACH, o hasta sus propias policas secretas nacionales para conseguir copias espa de temas tales como la produccin de cuajada de soja en las regiones de tundra del noreste de la URSS. La cantidad de papeles no clasificados en el rea ascenda diariamente a una altura tal, que amenazaba con reventar por s sola el rompeolas de la burocracia. Mr. Lars! Lars se enderez. Mr. Kaminsky, cmo est usted? De lo peor dijo Kaminsky. Luca gastado, agitado, abusado, como un mecnico de garaje jubilado. Aquella cosa, all arriba, de quin es? Se pregunt eso, Mr. Lars? S, Mr. Kaminsky dijo l, con paciencia. Me lo he preguntado. Quiere t? No, gracias. Sabe qu acaban de decir los medios noticiosos? dijo Kaminsky. Acabo de verlo en mi oficina; el receptor lanz aquel ruido de tintineo que hace para llamar la atencin y luego encenderse con el rostro gris l carraspe: Perdneme, Mr. Lars, por traerle malas noticias, como el soldado espartano tras la batalla de las Termpilas: ahora hay un segundo satlite extrao en rbita. Lars no poda pensar en nada para decir. Venga, tome asiento en mi oficina ofreci Kaminsky, conducindolo por entre el desorden a un pequeo cuarto lateral. Kaminsky cerr la puerta, gir para enfrentarlo y le habl suavemente, con un tono que insinuaba cierta histeria: Quiere t? No, gracias. Mientras usted esperaba para verme dijo Kaminsky pusieron ese segundo satlite en rbita. Por lo tanto, ahora sabemos que pueden colocar todos los que quieran. Un centenar, si se sienten inclinados a ello. En nuestro cielo. Pinselo. No alrededor de Jpiter o Saturno, en el permetro, donde slo mantenemos naves y sats de vigilancia sino aqu. Eludieron la tarea fcil y aadi: Tal vez para ellos esto sea fcil, inclusive. Esos dos sats fueron indudablemente colocados desde una nave. Fueron depositados como huevos, no lanzados y luego frenados en el plano orbital. Pero nadie vio ninguna nave. Ningn monitor captur nada. Navos extraos intersistemas, propulsados por antimateria. Y siempre habamos pensado Habamos pensado que nuestro mayor adversario extraterrestre eran los fungiformes subepidrmicos de Titn, esos que aprendieron a camuflarse como objetos de menaje del hogar dijo Lars. Algo que parece un florero, y cuando uno le da la espalda se filtra por nuestra piel y se dirige al omento 12, donde reside hasta que es retirado quirrgicamente. S convino Kaminsky. Me repugnan; una vez vi uno, no simulando un objeto sino en forma de quiste, como ha mencionado usted. Lo estaban
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Omento: redao, mesenterio. Repliegue del peritoneo que une el estmago y el intestino con la pared abdominal; formado principalmente por tejido conjuntivo, posee gran nmero de vasos sanguneos y linfticos y en l suele acumularse gran cantidad de gordura. (N. del T.) Pgina 55 de 124

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preparando para la bomba de cobalto pareci fsicamente enfermo. Pero, Mr. Lars, no nos dice algo eso? Conocemos las posibilidades. Quiero decir, sabemos que no sabemos. Ningn Ext-Percep ha recogido pistas en cuanto a la morfologa de estos la nica palabra que haba odo hasta entonces era extraos estos adversarios termin. Por favor, Mr. Lars dijo Kaminsky. Ni usted ni yo tenemos tiempo para hablar de tonteras. Qu desea usted, seor? No vino aqu simplemente a or malas noticias; hay algo ms se sirvi un t fro y oscuro. Debo encontrarme con Lilo Topchev en Fairfax tan pronto como ella est apta psicolgicamente. Hace un tiempo atrs, en la cafetera, usted me pregunt sobre un componente Oh, ningn trato es ya necesario. Olvide el tem de armamento. No haremos aradizaciones ahora, Mr. Lars. Nunca ms aradizaremos otra vez. Lars gru como un animal. Se lo aseguro continu Kaminsky. Nunca ms. Usted y yo, no lo digo como individuos, sino como totalidades etnolgicas, Este y Oeste nos elevamos del salvajismo y la mugre. ramos listos y nos hicimos compaeros; hemos cerrado tratos, como bien sabe, con broche de oro: nuestras palabras en los Protocolos de 2002. Ahora volvemos a estar cmo dice la Biblia judeocristiana? sin las hojas. Desnudos dijo Lars. Y ahora, piense en las personas comunes dijo Kaminsky o, como los llamis vosotros, los bocabiertas. El bocabiertas lee en el peridico acerca de dos nuevos satlites que no son humanos y tal vez se preocupe un poco; luego se dice: me pregunto qu armas trabajarn mejor sobre estas apariciones. Esta arma? No? Entonces esta otra. O esta Kaminsky sealaba unas armas invisibles, que de existir atestaran su pequea oficina; la amargura hizo que su voz se transformara en un gemido. El jueves, un satlite. El viernes, un segundo satlite. El sbado El sbado dijo Lars usaremos el artculo 241 del catlogo de armas del Oeste, y la guerra se termina. El 241? Oh, la campana nos ha salvado, gracias Kaminsky ri entre dientes, con sorna. Para usar contra formas de vida con exoesqueleto, disuelve sustancias quitinosas y slo quedan huevos hervidos? S, el bocabiertas disfrutara con eso. Recuerdo la videocinta, pirateada por la KACH, del 241 en accin dramtica. Buena cosa el que pudieran localizar esa forma de vida quitinosa sobre Calisto para humillarla; de otro modo, la demostracin grfica no habra sido tan eficaz. Incluso a m me han conmovido. Debi ser emocionante observar el proceso creativo en las diferentes etapas all, en las catacumbas de Lanferman debajo de California, no es cierto? Probablemente dijo Lars, impasible. De su escritorio Kaminsky retir un documento fotocopiado, de slo una pgina; para un da tan complicado como ste, eso era una anomala. Este es el documento destinado a sus bocabiertas, para entregar desde la Embajada Sovitica a los medios de noticias de BlokOeste. No es oficial, como comprende usted. Una gotera, como lo llaman. El peridico y los entrevistadores de TV oyen por casualidad una discusin y consiguen la nocin general de lo que ProxEste planea, etctera pas el documento a Lars. Tomndolo, Lars comprendi de un vistazo la estrategia del SeRKeb.

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Asombroso, pens, mientras lea la fotocopia del documento del ProxEste. No les preocupa quedar como estpidos; slo buscan protegerse a s mismos propalando esta estupidez. Y ahora mismo. Ni siquiera esperaban para asegurarse de si podamos derrotar a los extraos, o si seramos los perdedores; independientemente de lo que por ltimo sucediera. Paponovich, Nitz y la annima segunda fila de ambos Bloques no luchan para proteger a cuatro mil millones de personas de una amenaza superlativa que literalmente cuelga sobre las cabezas de todos, sino para conseguir que sus propias, bastardas y malditas cabezas zafen de la ganchera. La vanidad de hombre. Incluso en los puestos ms encumbrados. Extraigo de este documento una nueva teora sobre Dios y la Creacin dijo a Kaminsky. Kaminsky asinti cortsmente, rgido como de cera, y esper sus palabras. De pronto entiendo la historia entera de la Cada del Hombre. Por qu las cosas salieron mal. Esto es un gran Papel en Blanco dijo Lars. Usted es sabio, Mr. Lars dijo Kaminsky, con cansado aprecio. Estoy de acuerdo; lo sabemos, verdad? El Creador arruin ms las cosas, en lugar de corregir su propia metedura de pata. l tram el reportaje que demostr que alguien ms era responsable: un mtico No-Bueno, que lo quiso de esa forma. Entonces un subcontratista menor en el Cucaso dijo Lars, va a perder su contrato del gobierno y a ser demandado. El director de la autofac no puedo pronunciar este nombre va a descubrir algo de s mismo que no conoca. l lo sabe a estas horas dijo Kaminsky. Ahora dgame, por qu vino usted a la embajada? Quiero conseguir una buena foto, tres-D y en color, y si es posible hasta una filmacin, si acaso la tuviera, de la seorita Topchev. Por supuesto, pero no puede esperar a maana? La ver por s mismo. Quiero estar preparado de antemano. Por qu? los ojos de Kaminsky conservaban la vieja agudeza. Quiz nunca oy hablar de retratos prenupciales13 dijo Lars. Ah, s. Ha sido fuente de muchas comedias, peras y leyendas heroicas; algo hecho para la muerte, debera ser sepultado por siempre. Habla en serio, Mr. Lars? Entonces tiene problemas. O como dicen aqu en el BlokOeste, est fregado. Lo s. La seorita Topchev es un bolso arrugado y seco, parecido a un cuero despellejado. Tendra que estar en el asilo de ancianos, si no fuera por su talento de mdium. El golpe casi lo desquici; sinti como si se calcificara. Ese graznido lo delata sonri Kaminsky. Disclpeme, Mr. Lars; slo fue un experimento psicolgico, al estilo de Pavlov. Lo lamento y le pido perdn. Pero considrelo: usted va a Fairfax a salvar a cuatro mil millones de personas, no para encontrar una amante que sustituya a Maren Faine, su liebesnacht14 compatriota del momento. No es como cuando busc a la seorita Faine para sustituir a cul era su nombre? Betty? La anterior, aquella que tena encantadoras piernas, segn la KACH.

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Refiere a la antigua costumbre de entregar al novio o novia, en los casamientos por convenio, un retrato del otro contrayente slo la vspera del da de la boda. (N. del T.) 14 En alemn, amante. (N. del T.) Pgina 57 de 124

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Cristo escupi Lars. Siempre esa maldita KACH. Las personas se transforman en datos vendidos a tanto el centmetro Y le venden a cualquiera, tambin le record Kaminsky. A su enemigo, su amigo, esposa, patrn, o an peor: a sus propios empleados. Gracias a la agencia, el chantaje crece como el moho. Pero como descubri usted cuando le entregaron aquella foto velada de la seorita Topchev, algo siempre se guardan. Para mantenerle pendiente, entiende? Para asegurarse de que siempre necesite ms. Vea, Mr. Lars: yo tengo una familia, esposa y tres nios en la Unin Sovitica. Los extraos han puesto sus satlites en nuestro cielo; pueden matarlos, y eso me afectara mucho. Tambin usted puede ser afectado, si su amante en Pars muriera de algn horrible modo, contaminado o infundido o Entiendo. Slo quiero que tome conciencia, eso es todo. Usted ir a Fairfax para procurar que nada de eso nos pase. Rezo a Dios por que imaginis alguna obra maestra, que nos provea una proteccin: somos como nios, que juegan bajo el escudo de su padre. Entiende? Y si acaso usted no tuviera en cuenta eso Kaminsky rebusc una llave, y abri un cajn de su escritorio pasado de moda. poseo esto. Es algo arcaico esto era una automtica cargada con balas explosivas; la sostuvo, manteniendo el can cuidadosamente apartado de Lars. Como funcionario de una organizacin que no puede retroceder nunca, sino que debiera ser destruida para considerarme fuera de ella, puedo ofrecerle una informacin por anticipado. Antes de que se vaya para Fairfax, debe saber que no hay retorno posible. Vea, en algn momento hemos cometido un error. Una nave viga, o un satlite monitor de esos que supervisan rbitas de inmenso radio, un solar-sat, fall. Y debido a ello, tal vez un sistema de relevo o un Ext-Percep no hicieron nada y se encogi de hombros y guard el arma de mano en el cajn del escritorio, cerrndolo escrupulosamente de nuevo con su llave. Disclpeme, estoy diciendo disparates. Debera ver a un psiquiatra mientras todava permanece en el BlokOeste recomend Lars. Dndose la vuelta, abandon la oficina de Kaminsky. Empuj la puerta y se sumergi en el ruido de la cmara principal, plena de actividad. Siguindolo, Kaminsky se detuvo en la puerta de la oficina y dijo: Yo lo hara por mi mano, si lo desea. Hacer qu? l se dio la vuelta, brevemente. Con lo que le mostr, cerrado con llave en el escritorio. Ah Lars asinti con la cabeza. Bien, lo tendr en cuenta. Acto seguido, se abri camino entre los apurados burcratas menores de la embajada, y por la puerta principal sali a la acera. Estos rusos estn todos locos, se dijo. Todava creen que una situacin realmente tensa, verdaderamente importante, puede ser resuelta de ese modo. Su evolucin de los pasados cincuenta aos ha sido todo sobre la superficie; por debajo siguen siendo los mismos. Por ello, no slo hemos de enfrentarnos con la presencia de dos satlites extraos en rbita de nuestro mundo, concluy Lars, sino tambin sobrellevar, bajo esta tensin para la que no estamos preparados, una vuelta a la Guerra Fra del pasado. Por eso, todos los convenios, pactos y tratados, el armario en la

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estacin de autobuses Greyhound en Topeka, Kansas, la Comunidad Geldthaler en Berln, y Fairfax en s mismo todo es una ilusin. Y ambos bloques, Este y Oeste, compartimos el error. Esto es tanto falta nuestra como suya, la buena voluntad de creer y tomar el camino cmodo. Miradme ahora, pens: en medio de esta crisis, lo que he hecho ha sido dirigirme directamente hacia la Embajada Sovitica. Y mirad lo que he conseguido: una automtica, apuntada en servicio de los aspectos tcnicos de la seguridad corporal al techo en lugar de mi cavidad abdominal. Pero el viejo tiene razn. Kaminsky dijo la verdad, sin gemir ni caer en histerias. Si acaso Lilo y yo fallamos, seremos destruidos, y los bloques buscarn sus soluciones en otro lado. La pesada carga ir a recaer sobre Jack Lanferman y sus ingenieros, sobre todo Pete Freid y Dios les ayude si ellos no pueden hacerlo tampoco, porque nos seguirn a Lilo y a m a la tumba. Tumba, pens, una vez te preguntaron dnde est tu victoria. Puedo sealarlo ahora. Est aqu: yo mismo. Mientras llamaba a un coche saltador que pasaba, de repente cay en la cuenta de algo: No consegu aquello para lo que entr en aquel edificio; no pude hacerme de una foto clara de Lilo. En esto, tambin, Kaminsky haba estado acertado. Lars Powderdry tendra que esperar hasta la reunin en Fairfax. Y no estara preparado. 14 Tarde esa noche, cuando l ya dorma en su depto neoyorquino, ellos vinieron. La seorita Topchev est bien ahora, Mr. Lars. Querra vestirse? Haremos su equipaje por usted y lo enviaremos ms tarde. Ahora iremos directamente a la azotea. Nuestra nave est all. El lder del grupo del FBI, la CIA o Dios sabe qu de todos modos profesionales, y acostumbrados a estar despiertos y en sus deberes a altas horas de la noche comenz, ante la incredulidad de Lars, a revolver en los cajones de cmoda y armarios, juntando su ropa en un maquinal, silencioso y eficiente trabajo. Estaban todos alrededor de l, haciendo aquello para lo que haban sido llamados. Se levant aturdido, sooliento, irritable, entumecido. Pero el pleno desvelo no tard en llegarle, y se encamin al cuarto de bao. Mientras se lavaba la cara, uno de los policas en el otro cuarto le dijo, en forma casual: Hay tres ahora. Tres dijo l, atontado, mirndose en el espejo la cara arrugada por el sueo. El cabello le colgaba como algas secas sobre la frente, y automticamente tom el peine. Tres satlites. Y este tercero es diferente, o al menos eso es lo que dicen las estaciones de rastreo. Un erizo? dijo Lars. No, slo diferente. No es un aparato de escucha. No adquiere informacin. Los primeros dos s lo eran; ahora tal vez ya han terminado su trabajo. Han demostrado, al ser capaces de permanecer all arriba, que no podemos derribarlos dijo Lars. Para establecer eso, no era necesario que estuvieran atestados de equipo sofisticado; podran muy bien estar huecos.

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Subieron a la azotea del edificio de deptos. Los policas llevaban puestas unas capas comunes al estilo de eminencias grises y se vean, con sus cabezas afeitadas al ras, como monjes demasiado ascticos. El hombre a la derecha de Lars, bastante rubicundo de tez, le dijo: Entendemos que visit la Embajada sovitica esta tarde. As es dijo Lars. El mandato judicial que usted tiene Eso slo les prohbe a ellos abordarme dijo l. Pero yo s puedo abordarlos. Ellos no tienen un mandato judicial semejante. Tuvo suerte? le pregunt el polica. Eso lo dej realmente perplejo. Reflexion en silencio, incapaz de contestar. Significaba esta pregunta que la CIA o el FBI saban por qu haba visitado a Kaminsky? Por fin, cuando cruzaron la azotea hacia la aparcada nave del gobierno un caza de rango extendido, respondi al agente: Bien, al menos l s consigui su propsito. Si acaso llama a eso suerte La nave se elev. Rpidamente Nueva York qued atrs; estaban ahora sobre el Atlntico. Las luces y los edificios disminuyeron de tamao y se perdieron de vista. Mirando atrs, Lars sinti una inquietud penosa, quizs hasta neurtica: experiment un penetrante sentido de aguda prdida. Una prdida que quiz nunca fuera compensada, ni por toda la eternidad. Cmo piensa actuar? le pregunt el polica en los controles. Dar la absoluta, total, entera, exhaustiva, holstica, incondicional impresin dijo Lars de que soy sincero, naif, abierto, honesto, verdico, prolijo, elocuente El polica lo interrumpi bruscamente. Usted, estpido bastardo Nuestras vidas estn en juego! T eres un Cog dijo Lars, sombro. El polica, ambos policas, de hecho, asintieron. Entonces sabis dijo Lars que puedo proveerles de un aparato, un componente aradizado de un sistema de teledireccin de sesenta etapas, que encender vuestros puros y har sonar cuartetos de cuerdas de Mozart como fondo, mientras otro aparato, un componente aradizado partiendo de algn otro artculo mltiple, os sirve el alimento, incluso lo mastica por vosotros y si es necesario escupe las semillas, en un sistema Puedo ver dijo el otro polica a su compaero por qu odian tanto a estos diseadores de modas de armamento. Son un verdadero fraude. No dijo Lars. Usted se equivoca; no es eso lo que me aflige. Quiere saber qu es lo que me aflige? Cunto falta para que lleguemos a Fairfax? No mucho dijeron ambos policas simultneamente. Har lo posible por explicarme. Lo que me aflige es esto: soy un fracaso en mi trabajo. Y eso le hace dao a un hombre; lo hace vivir con miedo. Hasta ahora me han pagado precisamente por ser un fracaso; de todos modos, eso es lo que queran de m. Acaso cree, Powderdry dijo el polica a su lado, que usted y esa Lilo Topchev puedan lograrlo? Antes de que ellos seal hacia arriba con un gesto casi piadoso, como el de algn viejo labrador, un Job que haba sido quemado y vuelto a quemar antes de que acte esa red de satlites? Habrn hecho los clculos para que, cuando disparen lo que fuera, golpee exactamente

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donde lo quieren. Como por ejemplo, y sta es mi teora, vaporizar el Ocano Pacfico y hervirnos como langostas de Maine Lars se mantuvo en silencio. l no te lo va a decir dijo el polica en los mandos, en un tono curiosamente mezclado. Haba clera de su voz, pero tambin pena. Era como la queja de un nio pequeo, y Lars simpatiz con l. Tambin debi haber sonado as, a veces. En la Embajada Sovitica me dijeron, y lo decan en serio coment Lars, que si Lilo Topchev y yo no conseguamos nada, o slo una pseudo-arma como las que hemos hecho durante dcadas, nos mataran a ambos. Y los rusos lo harn si no lo hacis primero vosotros. El polica en los mandos dijo, tranquilamente: Lo haremos nosotros, porque estaremos ms cerca. Pero no de inmediato, sino luego de un prudente intervalo. Tenis esas rdenes? pregunt Lars, con curiosidad. O es vuestra propia idea? Ninguna respuesta. Bueno, no pueden matarme ambos bloques dijo, como dbil tentativa de mostrarse a la vez filosfico y frvolo. Pero no acert con la primera impresin, y la segunda no fue apreciada. Aunque tal vez pudieran. San Pablo dice que un hombre puede nacer dos veces; que puede morir y luego volver a la vida. Si un hombre puede nacer dos veces, por qu no ser asesinado dos veces? En su caso dijo el polica a su lado, no sera asesinato. Prefiri no intentar que le especificaran qu clase de hecho sera. Quiz, pens, fuera imposible de referir. Lars senta sobre s el peso de su odio mezclado con miedo, pero tambin su expectativa. An conservaban esperanzas, lo mismo que Kaminsky. Le haban pagado durante aos para que no produjera un dispositivo claramente letal y ahora, con candor absoluto, se sujetaban a sus faldas, mendicando, como haba hecho Kaminsky y amenazndolo de muerte si fallara. Comenz a entender mejor, entonces, lo que nunca haba comprendido antes sobre la sociedad de los Cogs. El estar adentro, el conocer la verdadera realidad de las cosas, no haba aliviado sus vidas. Como el mismo Lars, ellos tambin sufran. No se sentan engredos, colmados, plenos de orgullo, como alguien le haba dicho recientemente. Saber lo que realmente suceda los inquietaba, por la misma razn que el desconocerlo todo haca que la multitud, los bocabiertas, fueran capaces de dormir en paz. La carga de los Cogs era demasiado difcil de sobrellevar: la madurez, la responsabilidad Incluso pesaba sobre estos casi Nuls, estos dos policas, ms los cmplices en su depto, quienes ahora mismo llenaban cajas y maletas con todas sus capas, camisas, calzado y ropa interior. Y la esencia de la carga era sta: ellos saban, al igual que Lars, que su destino estaba en manos de unos cretinos. Era tan simple como esto. Cretinos tanto en el Este como en el Oeste, cretinos como el mariscal Paponovich y el general Nitz. Un verdadero par de cretinos como l mismo, comprendi, y sinti sus orejas arder y chamuscarse. Era la pura endeblez del mando lo que asustaba a los crculos dirigentes. El ltimo superhombre, el ltimo Hombre de Hierro, haba sido Josef Stalin. Desde entonces, los lderes no haban sido ms que unos endebles mortales, unos empleaduchos que hacan tratos entre s.

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Y a pesar de ello, la alternativa era terriblemente peor; y todos ellos, incluso hasta los bocabiertas, saban esto de algn modo. Aquella terrible alternativa penda ahora del cielo, en la forma de tres extraos satlites. El agente en los mandos dijo cansinamente, como si no importara demasiado: All est Islandia. Delante de ellos brillaban las luces de Fairfax. 15 Las luces de la pista se encendieron, creando un tnel de oro blanco para que pudieran ver su camino. El viento de los glaciares del norte lo abofete directo a la mejilla y anduvo rpidamente, con los dos policas detrs. Los tres temblaban, rumbeando al edificio ms cercano tan rpido como les fue posible. La puerta del edificio se cerr tras ellos, y el calor los rode. Se detuvieron jadeando; las caras de los policas se vean terriblemente rojas e inflamadas, no tanto por el cambio repentino de la atmsfera, sino por la tensin, como si por un momento hubieran temido ser dejados afuera. Cuatro miembros del KVB, la Polica Secreta sovitica, vestidos con una precapa pasada de moda, trajes de lana ultrapasados de moda, zapatos estrechos en punta y corbatas tejidas, aparecieron de la nada. Era como si se hubieran literalmente desprendido de las paredes de la antecmara en la cual jadeaban Lars y los dos policas de los Estados Unidos del BlokOeste. Silenciosamente, en un lento y ritualizado movimiento, los del BlokOeste y la Polica Secreta sovitica intercambiaron identificaciones. Deban haber llevado, calcul Lars, unos cinco kilos de ID cada uno. El control de tarjetas, carteras y llaves de acceso ceflicas pareci durar eternamente. Y nadie dijo nada. Ninguno de los seis siquiera intent mirar a los dems. Toda la atencin se centr exclusivamente sobre los elementos ID. l se desliz hacia un lado. Encontr una mquina de chocolate caliente, puso una moneda de diez centavos y pronto tena su taza de papel en la mano; la bebi a sorbos, sintindose cansado, consciente del dolor en su cabeza y de que no se haba podido afeitar. Consciente del inadecuado aspecto de patn mal entrazado que presentaba. Y nada menos que en este preciso momento. En estas circunstancias. Cuando la polica del BlokOeste hubo concluido el intercambio de material identificatorio con sus homlogos del ProxEste, Lars dijo, custicamente: Parezco una vctima de la Gestapo. Sacado de la cama, sin afeitar y con mi peor ropa, teniendo que ver a No tendr que ver a un Reichsgericht dijo uno de los policas del ProxEste al orlo. Su ingls era un poco artificial en su precisin; probablemente lo haba aprendido de unas educintas. Lars pens inmediatamente en robots, androides y maquinaria en general; no era un presagio optimista. Tal llanura montona en la voz, record, tena que ver a menudo con ciertas subformas de enfermedades mentales De hecho, con el dao cerebral en general. Gimi en silencio. Comprenda ahora lo que T. S. Eliot quiso decir, sobre que el final del mundo llegara con un quejido en lugar de un estallido. Terminara con el inaudible gemido de lamento frente al aspecto mecnico de quienes lo tenan prisionero. sta era la verdadera naturaleza de su situacin, ms all de que prefiriera o no enfrentarla.

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El BlokOeste, por motivos que por supuesto no le seran informados para que pudiera comprenderlos o apreciarlos, permitira que el encuentro con Lilo Topchev ocurriera bajo la jurisdiccin de la Unin Sovitica. Quizs esto mostraba cuan pequea era la esperanza que el general Nitz y su squito tenan en que pudiera lograrse algo valioso del encuentro. Lo siento dijo Lars al polica sovitico. No conozco una palabra de alemn. Tendrn que aclararme el asunto. O cargrselo a Orville, atrs en el apartamento. En ese otro mundo, perdido ahora. As es, usted no habla ningn idioma, aparte del ingls dijo el oficial. Pero tiene una oficina en Pars. Cmo se las arregla? Pues teniendo una amante que habla francs, italiano y ruso, y es muy buena en la cama, todo lo cual figura en vuestro expediente sobre m. Ella encabeza mi bufete parisino gir hacia los policas de los Estados Unidos que le haban trado. Vosotros os retiris? S, Mr. Lars contestaron como un coro griego, sin la menor seal de culpa o inters, abdicando de toda responsabilidad moral. Se horroriz. Supongamos que el Soviet decidiera no devolverlo quin hara diseos de armas para el BlokOeste, a partir de entonces? Asumiendo, por supuesto, que la invasin de los extraos satlites pudiera superarse Pero nadie realmente lo crea posible. Era eso. Era tal cosa lo que haba hecho prescindible a Lars Powderdry. Venga, Mr. Lars. Los cuatro hombres de la KVB lo rodearon y escoltaron, y se descubri bajando por una rampa, caminando a travs de una sala de espera en la cual cierta cantidad de gente hombres y mujeres normales esperaba sentada por transporte o parientes. Extrao, pens; como en un sueo. Puedo detenerme a comprar una revista? pregunt. Por supuesto. Los cuatro hombres lo condujeron al enorme expositor y lo miraron como socilogos, mientras l rebuscaba algo que les contentara. La Biblia, quiz? O tal vez debera intentar el otro extremo. Qu opinan de sta? pregunt a los hombres de la KVB, mostrando un libro de cmics barato, impreso en colores chillones. El Hombre Cefalpodo Azul de Titn. Por lo que l poda ver, era la peor basura en oferta en el enorme expositor. Pag con moneda estadounidense al vendedor automtico, que le agradeci con su voz nasal y autonmica. Cuando dejaban el lugar, uno de los hombres de la KVB le pregunt: Lee usted normalmente ese material, Mr. Lars? su tono era corts. Tengo un archivo completo, desde el nmero uno. No hubo ninguna respuesta; slo una sonrisa formal. Ha decado mucho, sin embargo aadi Lars, durante el ltimo ao enroll el cmic y lo enterr en su bolsillo. Ms tarde, mientras volaban por encima de las azoteas de Fairfax en un saltador militar del gobierno de la URSS, desenroll el cmic y lo ponder bajo la dbil iluminacin por encima de su cabeza. Por supuesto, nunca haba examinado tal basura antes. Era interesante. El Hombre Cefalpodo Azul, siguiendo una larga y muy honorable tradicin,

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reventaba edificios, dejaba pasmados a los ladrones, y se disfrazaba a principio y final de cada episodio como Jason St. James, un incoloro operador de computadoras. Eso tambin era estndar, por algn motivo perdido en la oscuridad de la historia de los cmics, pero teniendo de cierta manera que ver con la novia de Jason St. James, Nina Whitecotton, que escriba una columna de gastronoma en el Times-Chronicle de Monrovia, mtico notidiario de venta en todo el frica Occidental. La seorita Whitecotton, qu interesante, era negra. Y lo mismo toda la otra gente en la historieta, incluso el mismo hombre cefalpodo azul, cuando pasaba a la mortalidad como Jason St. James. Y el episodio transcurra en un rea metropolitana grande, en algn sitio de Ghana. El cmic estaba dirigido al pblico afroasitico. Por algn evento fortuito del mecanismo de distribucin autonmico mundial, haba aparecido aqu en Islandia. En el segundo episodio del pasqun, el Hombre Cefalpodo Azul vio drenados temporalmente sus anormales poderes por la presencia de un meteorito de zularium: un raro metal, proveniente del sistema de Betelgeuse. Y el compaero del Hombre Cefalpodo Azul, Harry North un profesor de fsica en Leopoldville, restaur aquellos poderes perdidos justo a tiempo para pillar a los monstruos de Agakana, el cuarto planeta de Prxima. Y el dispositivo electrnico mediante el cual North restaur los poderes del Hombre Cefalpodo Azul era asombrosamente parecido al tem 204 de sus propias armas. Qu extrao! Lars sigui leyendo. En el tercer y ltimo episodio del libro de cmics, otra mquina familiar aunque no pudo identificarla exactamente, sin embargo fue puesta en juego por la astuta ayuda del oportuno Harry North. El Hombre Cefalpodo Azul triunf otra vez, ahora sobre unas cosas del sexto planeta de Orin. Y muy afortunadamente, porque estas cosas en particular eran una abominacin; el artista se haba excedido. Lo encuentra interesante? le pregunt uno de los hombres de la KVB. Encuentro interesante, pens Lars, el hecho de que el guionista y/o el ilustrador han hecho uso de la KACH para piratear algunas de mis ideas ms tecnolgicamente interesantes. Me pregunto si hay razones aqu para interponer un pleito civil Sin embargo, no era el momento adecuado. Volvi a guardarse el cmic en el bolsillo y no contest. El saltador aterriz sobre una azotea; la hlice dej de dar vueltas y alguien sostuvo abierta la puerta para l. Esto es un motel le explic uno de los hombres de la KVB, con su artificialmente preciso discurso. La seorita Topchev ocupa el establecimiento. Hemos mudado a los otros invitados, y hemos puesto centinelas de seguridad. No ser molestado. Realmente? Lo dice en serio? El hombre de la KVB reflexion, dando vueltas a la frase en su mente. Si necesita algo, solo pdalo dijo por fin. Y por supuesto, cualquier servicio de mantenimiento, como emparedados, caf, licor. Y las drogas? El hombre de la KVB gir el rostro hacia l. Solemnes como bhos, los cuatro hombres contemplaron a Lars. Yo me administro drogas explic Lars. Pens que la KACH les habra dicho eso, por Dios. Las tomo cada hora!

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De qu medicinas se trata? la pregunta era cautelosa, si no completamente empapada de sospecha. Escalatium dijo Lars. Consternacin. Pero, Mr. Lars! El escalatium es un txico cerebral No durara ni seis meses! Tambin tomo conioricina dijo Lars. Esto equilibra la toxicidad metablica. Los junto y los muelo con una cucharilla redonda, disuelvo la mezcla como precipitado en agua y me lo inyecto en Pero, seor Usted morira por convulsiones motovasculares. En no ms de media hora los cuatro policas soviticos parecan horrorizados. Todo lo que alguna vez tuve como efecto secundario dijo Lars fue un goteo posnasal. Los cuatro hombres de la KVB consultaron entre ellos, y luego el de siempre dijo a Lars: Buscaremos a su mdico del BlokOeste, el doctor Todt. l supervisar la administracin de sus drogas. Nosotros no podemos asumir la responsabilidad. Esta combinacin estimulante, es esencial para su estado de trance? S. Otra vez conferenciaron. Vaya abajo, por favor lo instruy uno, al fin. Se encontrar con la seorita Topchev, quien, a nuestro conocimiento, no hace uso de drogas. Permanecer con ella hasta que podamos traer al doctor Todt y sus medicamentos frunci el ceo con severidad. Debera habernos dicho, o haber trado las drogas y al mdico con usted! Las autoridades del BlokOeste no nos informaron estaban sinceramente molestos. Bien, de acuerdo dijo Lars, y comenz a bajar la rampa, acompaado por uno de los hombres de la KVB. Un momento despus, se detuvieron ante la puerta del cuarto de Lilo Topchev. Estoy asustado dijo en voz alta. El hombre de la KVB llam. Temeroso, Mr. Lars, de confrontar su talento con el de nuestro mdium? las alusiones burlonas eran evidentes. No, no es por eso Senta miedo, pens, de que Lilo fuera lo que Kaminsky haba dicho: un ennegrecido y marchito saco, pura piel y huesos, como un monedero viejo. Consumida, quiz, por sus exigencias profesionales. Dios sabe lo que puede haber sido obligada a dar por su cliente. Porque son mucho ms rudos de ese lado del mundo; lo hemos sabido desde un principio. De hecho, comprendi, esto podra explicar por qu el general Nitz aceptara que nuestros esfuerzos conjuntos tuvieran lugar bajo la administracin del ProxEste, y no de las autoridades del BlokOeste. Nitz ha de haber reconocido que la presin ms decisiva se podra llevar a cabo aqu. Pudo pensar que as funcionar mejor. En otras palabras, se dijo Lars sin prisas, Nitz ha de haber pensado que he estado contenindome todos estos aos. Pero que aqu, bajo jurisdiccin de la KVB, bajo la vigilancia del cuerpo ms alto de la Unin Sovitica el SeRKeb, sera diferente. El general Nitz tena ms fe en las capacidades del ProxEste para obtener resultados que en su propio establishment. Era extrao y desconcertante, pero de

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alguna manera supo que era cierto. Y perfectamente plausible, tambin. As son ahora las cosas, probablemente. La puerta se abri, y all estaba Lilo Topchev. Tena puesto un jersey negro, pantalones y sandalias; llevaba el pelo atado en la nuca con una cinta. Se vea, era, una chica de no ms de diecisiete o dieciocho aos. Su aspecto era el de una adolescente, apenas entrando en la madurez. En una mano sostena torpemente un puro, obviamente tratando de parecer adulta, para impresionarlos a l y al hombre de la KVB. Soy Lars Powderdry dijo l, con voz algo ronca. Sonriendo, ella extendi su mano. Era pequea, suave, fresca, estrujable; fue aceptada por l cautelosamente, con la mayor deferencia. Senta que un apretn desafortunado podra perjudicarlo para siempre. Hola dijo ella. El hombre de la KVB lo empuj dentro del cuarto con el cuerpo y cerr la puerta por detrs de Lars, quedndose del lado de afuera. Estaba a solas con Lilo Topchev. El sueo se haba hecho realidad. Quiere una cerveza? invit ella. Cuando dijo esto, observ que sus dientes eran sumamente regulares, diminutos y parejos, como de mujer alemana. Nrdica, no eslava. Tiene un buen manejo del ingls dijo l. Me preguntaba cmo solucionaran la barrera del idioma Lars haba esperado un hbil y discreto, pero siempre presente traductor. Dnde lo aprendi? En la escuela. Est diciendo la verdad? Nunca ha estado en el BlokOeste? Nunca antes he estado fuera de la Unin Sovitica dijo Lilo Topchev. De hecho, la mayor parte del ProxEste, sobre todo las regiones Sino-Regidas, me es desconocida. La chica se movi gilmente hacia la cocina de la lujosa suite de motel ms o menos clase Cog para buscarle una lata de cerveza. Gesticul de repente, llamando su atencin. Seal con la cabeza hacia la pared ms lejana. Y luego, enfrentndose a l y dando la espalda a la pared, form con sus labios sin decirlo en voz alta la palabra cmara. Un sistema audiovisual los supervisaba afanosamente, por supuesto. Cmo podra ser de otra forma? Aqu viene el cuchillo, pens Lars, recordando el gran clsico de Orwell, 1984. Slo que en este caso sabemos que realmente estamos bajo escrutinio y, al menos tericamente, quienes estn del otro lado se supone que son amigos nuestros. Somos todos amigos, ahora. Salvo que, como haba dicho con sinceridad Aksel Kaminsky, si Lilo y yo no logramos brincar correctamente por el aro de fuego, nuestros buenos amigos nos asesinarn. Pero quin puede culparlos? Orwell no haba captado aquella idea. Ellos podran tener razn, y nosotros ser los equivocados. La muchacha le ofreci la cerveza. Srvase usted dijo Lilo, sonriendo. l pens: ya estoy enamorado de ti. Nos mataran, pens l, por amarnos? Dios les ayude, si tal cosa hicieran. Porque no valdra la pena que todos ellos y su civilizacin conjunta, Este y Oeste, se conservaran a tal precio. Qu es eso que dijo sobre drogas? dijo Lilo. Le o hablando con la polica fuera. Es verdad lo que les ha dicho, o era slo para ya sabe dificultarles el trabajo?

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Es verdad. No pude or los nombres de las drogas, aunque tena mi puerta abierta y escuchaba. Escalatium Ah, no! y conioricina. Las mezclo juntas, las muelo O esa parte. Se inyecta la mezcla, realmente lo hace! Pens que slo lo deca para molestarles Ella lo consider con una expresin solemne, mezclada con diversin. No era desaprobacin o disgusto lo que senta, ni la indignacin moral de los hombres de la KVB, que eran inevitablemente simples por naturaleza. Pareca ms cerca de la admiracin. Debido a eso, no puedo hacer nada hasta que llegue mi mdico dijo Lars . Todo que puedo hacer se sent sobre una silla de hierro forjado negro es beber cerveza y esperar y contemplarte, murmur para s. Yo uso drogas. Me fue referida otra cosa. Lo que le digan ellos no es ms importante que un tnel de gusano en un montn de estircol. Y girando hacia el monitor que le haba sealado antes, dijo: Y eso va para ti, Geschenko! Quin es ese? El comandante del equipo de vigilancia de la KVB que revisar la cinta. No es as, mayor? grit al oculto monitor; luego explic tranquilamente a Lars. Ya lo ve, soy una convicta. l la contempl. Quiere decir que cometi un delito, un delito legal, especificado? Lo intent, en realidad, y fui capturada y condenada. Todo como un pseudo no s cmo llamarlo. Un mecanismo; eso es, un mecanismo. Porque en este momento legalmente soy, a pesar de todas las garantas polticas y civiles de la Constitucin de la URSS, una persona absolutamente sin recursos. No tengo ningn recurso en absoluto en los tribunales soviticos; ningn abogado puede sacarme. No soy como usted. Yo le conozco bien, Lars, o Mr. Lars. O Mr. Powderdry, independientemente de cmo quiera ser llamado. S cmo se ha establecido en el BlokOeste. He envidiado durante aos su posicin, su libertad e independencia! Usted supone que yo podra escupirles la cara en cualquier momento. S. Lo s. La KACH me lo dijo; ellos me lo informaron, a pesar de los habitantes de este montn de estircol, como Geschenko. Pues la KACH le ha mentido le dijo l. 16 Ella parpade. El puro apagado y la lata de cerveza temblaron. Ellos me tienen sujeto, de la misma forma que el Soviet le tiene a usted insisti Lars. No se ofreci voluntariamente para venir aqu a Fairfax? Ah, seguro! asinti con la cabeza. De hecho, yo personalmente expres tal intencin al mariscal Paponovich. Nadie me oblig a venir aqu; nadie puso una

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pistola en mi cabeza. Pero alguien extrajo un arma de un cajn de escritorio para permitirme verla, y as hacerme entender. Un hombre del FBI? sus ojos eran enormes, como los de un nio que oye las proezas del fabulador. No, al menos no tcnicamente. Un amigo del FBI, en este mundo amistoso y cooperativo en el cual vivimos. No es importante; no tenemos porqu deprimirnos hablando de ello. Slo le aseguro que podran haberse deshecho de m en cualquier momento; y apenas eso cobr importancia, me hicieron saberlo. De modo que no ha sido diferente su trayectoria dijo Lilo, pensativamente . Haba escuchado que era usted una prima donna. Oh, lo soy, s. Soy peliagudo y poco confiable. Pero todava pueden extraer de m lo que quieran. Algo ms importa? No se me ocurre nada ms dijo ella, diligentemente. Qu drogas toma usted? Formofane. Suena como una nueva marca de espejos no haba odo nunca de ella. O un envase plstico de leche, de esos que se abren y vierten el lquido sobre el cereal sin derramar una gota. Lilo dijo, entre tragos torpes y adolescentes de cerveza: El formofane es poco frecuente. No lo tienen en el Oeste; lo fabrica una firma de Alemania Oriental que desciende de algn antiguo crtel farmacutico prenazi. Est hecho hizo una pausa. Obviamente se preguntaba si era conveniente informarle. Ellos lo hacen expresamente para m dijo ella, por fin. As que se lo haba dicho. El Instituto Pavlov en Nueva Mosc condujo durante seis meses un anlisis de mi metabolismo cerebral, buscando lo que podra hacerse para mejorarlo. Luego aparecieron con una frmula qumica, y fue fotocopiada y pasada a AG Chemie. Y AG Chemie produce sesenta comprimidos de medio gramo de formofane por mes para m. Y eso, qu hace? No lo s dijo Lilo, cuidadosamente. l sinti miedo por ella. Por lo que le hubieran hecho, y por lo que podran hacerle otra vez, cuando quisieran. No nota algn efecto? le pregunt. Una penetracin ms profunda en el estado de trance, o por ms tiempo? Menos efectos secundarios? Debe de notar algo. Una mejora en sus bosquejos deben drselo para mejorar sus bosquejos. O para impedir que me muera dijo Lilo. El miedo dentro de l se hizo agudo. Por qu piensa que morira? Explqueme mantuvo su voz queda, libre de afectacin, para que pareciera casual. Incluso considerando la naturaleza seudo-epileptoide de Soy una persona muy enferma dijo Lilo. Mentalmente. Tengo lo que ellos llaman depresiones. No son depresiones y lo saben; por eso siempre paso y pasar mucho tiempo en el Instituto Pavlov. Es difcil mantenerme viva, Lars. As son las cosas. Tengo que proponrmelo a diario, y aceptar la ayuda del formofane. Lo tomo, y me alegro de tenerlo; no me gustan las depresiones, o lo que sean. Sabe cmo son? ella se inclin hacia l, apremiante. Quiere saberlo? Seguro.

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Miraba mi mano una vez. Se encogi y muri, y fue la mano de un cadver. Se pudri y luego se convirti en polvo. Y luego todo el resto de m; estaba muerta. Y entonces reviv. Dicho de otro modo, la vida es esto que sigui, despus de que me mor. Pero, diga algo ella esper. Bien, eso debera interesar a las instituciones religiosas establecidas era todo que l poda decir, por el momento. Piensa usted, Lars, que podemos hacer lo que ellos quieren? Podremos volver con lo que ellos llaman un arma aniquiladora? Usted sabe, una odio decirlo un arma verdadera. Seguro. Y de dnde la sacaremos? Del lugar que visitamos. Como si tomramos psilocibina. Que est relacionada, como t sabes, con la hormona suprarrenal epinefrina. Pero siempre me gustaba pensar en ello como si tomara teonancatl. Qu es eso? Una palabra azteca. Significa la carne de Dios explic. T lo conoces bajo el nombre de su alcaloide: mescalina. Usted t y yo visitamos el mismo lugar? Probablemente. Y dnde es? Puedes decirlo? ella levant su cabeza, esperando, escuchando, mirndole. No lo sabes. No lo sabes! Yo s lo s. Entonces dime. Lo har, si primero tomas formofane ponindose de pie, ella desapareci en el otro cuarto. Cuando volvi llevaba dos pastillas blancas, que le ofreci. Por motivos que nunca comprendi luego y que, francamente, no le interesaba descubrir, se bebi las dos pastillas de un trago con su cerveza, amablemente, sin la menor protesta. Las pastillas se adhirieron momentneamente a su garganta. Parecieron pegrsele all, y luego pasaron ms all del punto en que podra toser y expulsarlas. La droga era ahora parte de l. Ms all de lo que fuera a suceder, y de lo que la sustancia qumica pudiera hacer en su sistema, l la haba tomado con confianza. Y eso era todo. Confianza no en la droga, comprendi l, sino en Lilo Topchev. Pero ella dijo, para su sorpresa: Todo el que ha hecho eso, ha muerto pareca triste, pero an no decepcionada. Era como si la confianza que haba mostrado Lars hubiera reforzado algn profundo e instintivo pesimismo en ella. O era algo ms? El tpico fatalismo eslavo? Lars tuvo que rerse de s mismo; estaba caricaturizndola. De hecho, no saba nada sobre ella an; no poda todava descifrarla en lo ms mnimo. Vas a morir dijo Lilo. He estado esperando a hacer esto; tengo miedo de ti sonri. Ellos siempre me decan que si yo alguna vez les fallaba, los asesinos a sueldo de la KVB que operan en el BlokOeste te dormiran, te traeran a Bulganingrado y te usaran, y a m me arrojaran a lo que llamaron el basurero de la historia. Al viejo estilo, el de Stalin. No creo ni por un segundo que ests diciendo la verdad. Lo que no crees es que hayas hecho todo este periplo slo para que yo te asesinara. l asinti con la cabeza. Despus de una pausa, Lilo suspir. Tienes razn.

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l se afloj por el alivio; volvi a respirar. Pero de veras tengo miedo de ti sigui ella. Realmente me amenazaron; te he tenido en mi cabeza permanentemente. Me di cuenta que odiaba siquiera pensar en ti. Y supongo que vas a morir ahora A todos les sucede. Todos los dems han muerto hasta ahora, pero no a causa de lo que te he dado. Es un estimulante del metabolismo cerebral que se parece a la serotonina; se hace exactamente como te coment antes, y te lo di porque estoy muy interesada en comprobar sus efectos sobre ti. Sabes lo que quiero hacer? Intentar tus dos drogas junto con lo mo. No slo combinaremos nuestros talentos; combinaremos nuestros estimulantes metablicos tambin, y veremos lo que conseguimos. Porque vacil de manera infantil, sombra, pero excitada tenemos que tener xito, Lars. Hemos de conseguirlo. l dijo, con voz tranquilizadora: Descuida, lo lograremos. Y luego, al sentarse all mientras estudiaba ociosamente su lata de cerveza, notando que era danesa y negra, de muy buena clase, sinti que la droga lo afectaba. De repente, con la terrible prisa de un incendio, lo abrum. Lars se puso de pie a los tropezones, estirndose La cerveza cay y rod lejos, su contenido manch la alfombra, oscuro, feo, espumoso; como si algn gran animal hubiera sido masacrado all y su vida se escurriera en cruel desamparo. Se bambole como si fuera dando zancadas hacia la muerte, a pesar de lo que ella haba dicho. Dios santo! Me he abierto en canal yo mismo, en un esfuerzo por obedecer. A qu obedec?, se pregunt. La muerte puede ser muy hipcrita. Puede reclamar tu pellejo con misteriosas palabras, para darte a pensar de que es algo completamente distinto, alguna alta autoridad, alguna cualidad espiritual y libre, de la que t debieras disfrutar. Eso es todo lo que preguntas; quieres ser feliz. Y en cambio te captura. No ellos, sino ello. Les gustara mucho que te entregaras, pero no se deciden a pedrtelo. Sin embargo, te has dado gratuitamente, antes de tiempo. No les gustar esto: la tirana tiene su propia velocidad. Correr hacia ella prematuramente no te har ms apreciado que si trataras de echarte atrs, vacilante, dubitativo, intentando escapar de alguna manera. Ni siquiera Dios no lo permita aunque te hubieras puesto de pie y luchado. Qu pasa? distante, la voz de Lilo. La serotonina dijo l con dificultad me peg. Muy mal. El alcohol, la cerveza tal vez. Puedes indicarme anduvo un paso, dos el cuarto de bao Ella lo llev, asustada. l pudo distinguir el aleteo de su cabello, su cara sinceramente temerosa mientras lo conduca. No te preocupes dijo l. Voy a y luego feneci. El mundo se fue; estaba muerto y en un sitio brillante y terrible, que ningn hombre haba conocido antes. 17 Haba un hombre parecido a un dolo, su estructura facial tallada en piedra. Se inclinaba hacia Lars, y llevaba puesto un elegante uniforme adornado con un racimo de coloreadas medallas. Est vivo ahora dijo.

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Dos mdicos se dejaron ver. Llevaban puestos delantales blancos, largos hasta el suelo. Detrs de ellos, Lars vio un estupendo y costoso equipo de emergencias: grandes mquinas resollantes con manguerillas, indicadores y motores, todos en furiosa operacin. El aire pareca ionizado muy positivo y ola a productos qumicos. Vio a un lado una mesa con instrumentos, uno de los cuales reconoci: se empleaba para realizar traqueotomas de urgencia. Afortunadamente, estos mdicos soviticos no haban tenido que usarlo. Haba vuelto a tiempo. El monitor, comprendi. Escondido en la pared, masticando continuamente audio y video. Mantenindose alerta para sus propios siniestros y ulteriores objetivos, haba atestiguado su colapso y convocado el auxilio, lo bastante pronto para salvarlo. Ir al cuarto de bao no haba sido lo adecuado. Mir al oficial de Ejrcito Rojo, uniformado, enmedallado y almidonado y le dijo: El comandante Geschenko? Da, Mr. Lars el oficial, ya superado su nerviosismo, se haba vuelto gomoso y plido ahora. Cedi su nervio vago. Algo sobre la mdula y particularmente el esfago; no entiendo muy bien. Pero estuvo muy cerca de irse, durante un minuto o dos. Por supuesto, en ltimo de los casos hubiera sido congelado y sacado de aqu. Pero hizo un gesto de alivio. Lars estuvo de acuerdo con lo dicho. S, muy cerca. Sent la proximidad. Distingui entonces a Lilo Topchev: estaba acurrucada contra la pared lejana, sin perderle mirada. Imagina acaso que lo hice a propsito? dijo ella. Su voz era distante y apenas audible. Durante un momento pens que era su imaginacin, pero luego comprendi que realmente le haba preguntado eso. Y l hall la respuesta, supo la verdad. Pero en voz alta, y sobre todo para protegerla, declar: Slo ha sido un accidente. As es dijo Lilo, dbilmente. Pienso que todos somos conscientes de eso asever el comandante Geschenko, con un rastro de tensa irritacin. Alguna reaccin alrgica. Le creera Geschenko a ella?, se pregunt Lars. Un hombre de tal catadura? O es que supone que yo no s nada? No, seor, pens; usted no puede ser engaado. Usted es un profesional. Yo mismo puedo distinguir entre un accidente y un acto premeditado, y ste ha sido ex profeso. Ella lo intent y luego entr en pnico, porque descubri que tambin hubiera sido su final. Debe haberlo comprendido cuando vio actuar la droga, y la violencia de mi respuesta somtica. Ella no es del todo adulta, pens; no pudo anticipar lo que sucedera. Pero por qu matarme?, se pregunt. Temer realmente que yo la sustituya? O quiz tema alguna otra cosa, completamente distinta. Puede ser un temor mucho ms racional. Es por el arma dijo, dirigindose a Lilo. S asinti ella, rgidamente. Piensas que se har realidad por medio de nosotros, como ellos lo esperan. Hubiera sido demasiado reconoci Lilo. l comprendi.

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Volveran los viejos das, los de antes de los Protocolos dijo l. Cuando no haba ningn trato, ni patraas, ni aradizaciones. Cuando la cosa era en serio. S, volveran dijo Lilo en un susurro. Lo sent tan pronto como puse los ojos sobre ti. Juntos lo lograramos, y nadie podra cambiarlo. Con nuestro conocimiento ampliado, yendo donde nadie puede ir, ni siquiera con mescalina, psilocibina, psilocibe mexicana, estrofaria, dietilamida, cido lisrgico-d-cubensis, todo combinado; no pueden seguirnos all donde vamos. Y ellos lo saben. Furioso, el comandante Geschenko dijo en voz alta, casi gritando: Los satlites! Ya son tres, me oyes? Y va a haber un cuarto y un quinto, y ser nuestro final! De acuerdo dijo ella, con calma. Lo oigo. Indudablemente tiene razn pareci derrotada. Geschenko se volvi a Lars, con ira amarga y sardnica: Indudablemente y lo escudri, esperando su reaccin. Nunca tendr que preocuparse por m, o por mi actitud dijo Lars con dificultad. Ella es inestable emocionalmente; veo claramente ahora el por qu usted la guardaba siempre bajo tal vigilancia. Lo entiendo perfectamente. De aqu en adelante, deseara que el doctor Todt Llegar en unos minutos asegur Geschenko. Y estar con usted constantemente; de esa manera, ella no tendr oportunidad de intentar otro de sus golpes psicticos, para defenderse de algn imaginario ataque. No ser ni remotamente posible. Y si lo desea, uno de nuestros propios oficiales mdicos puede No, con Todt ser suficiente dijo Lars, y se enderez. Espero que tenga razn dijo el comandante Geschenko, como si mantuviera sus reservas. De todos modos, nos atendremos a sus preferencias en esta materia se dirigi a Lilo. Podras ser acusada por esto, lo sabes. Ella no dijo nada. Me arriesgar dijo Lars. Continuar trabajando con ella. Realmente, no hemos comenzado an. Deberamos hacerlo en seguida; pienso que la situacin lo exige. Con manos temblorosas y sin decir una palabra, Lilo Topchev reencendi su puro. Haciendo caso omiso de Lars, mirando fijamente la cerilla en su mano, exhal el humo gris. l supo entonces que no confiara en ella por largo tiempo. Quiz ni siquiera la comprendera. Dgame le dijo a Geschenko, tiene autoridad para pedirle que deseche el puro? Me dificulta el respirar. Dos hombres de la KVB vestidos de civil fueron inmediatamente hacia Lilo. Ella arroj el ardiente puro al suelo, desafiante. El cuarto qued en silencio mientras todos la miraban. Nunca lo recoger dijo Lars. Podemos esperar por siempre. Un hombre de la KVB se inclin, recogi el puro y lo enterr en un cenicero cercano. Pero acepto trabajar contigo. Me acompaars? le dijo Lars. La mir atentamente, tratando de adivinar lo que pensaba y senta, pero no pudo leer nada en sus facciones. Tampoco los profesionales alrededor de l parecieron ver ningn presagio. Ella nos ha eludido, pens Lars. Tendremos que seguir adelante a partir de este mal comienzo. Nuestras vidas estn en juego, y esta adolescente nos tiene a su merced, en sus infantiles manos.

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Jess, se dijo. Qu enredo! Geschenko vino en su ayuda. Todos en el cuarto trataron de asistirlo, molestndose el uno al otro en una rutina de pelcula muda que en otro momento le hubiera movido a risa. El comandante lo condujo hacia un costado, donde podran hablar. Seguramente entiende cmo fue que acudimos tan pronto a auxiliarlo Ella me seal los receptores de audio y video dijo Lars. Y ahora comprender por qu fueron instalados. No me preocupa el motivo. Ella lo har bien asegur Geschenko. La conocemos. Al menos, hemos hecho todo lo posible por aprender lo bastante, a fin de predecir No han previsto esto, sin embargo. Lo que nunca imaginamos dijo Geschenko fue que una preparacin favorable para el metabolismo cerebral de ella sera txica para el suyo. Y estamos perplejos respecto a cmo ella lo supo, a menos que slo lo haya supuesto No creo que fueran meras conjeturas. Hay un sentido de precognicin en vosotros, los mdiums? Tal vez dijo Lars. Est enferma en el sentido clnico? Quiere decir psicolgicamente? No. Es slo inmanejable; est llena de odio. Nosotros no le gustamos, o no quiere cooperar. Pero no est loca de atar. Sera mejor dejarla ir dijo Lars. Qu se vaya? Adnde? A donde ella quiera. Librela. Aljese de ella. Djela vivir tranquila. No lo entiende, verdad? Era obvio que estaba perdiendo el tiempo, pero sigui intentndolo. El hombre al que se diriga no era un idiota, ni tampoco un fantico. Geschenko slo estaba demasiado en sintona con su mtier. Sabe lo que es una fuga? le pregunt Lars. S. Una huida. Bien; permtale huir, hasta que haya corrido lo bastante para vacil. En tono burln, con la sabidura de una edad mayor que la propia, no limitada por el mundo sovitico de su aqu y ahora, Geschenko dijo: Para qu, Mr. Lars? y esper una respuesta. Lars repuso, tercamente: Quiero sentarme con ella, y comenzar cuanto antes el trabajo que tenemos que hacer, aun a pesar de lo que ha sucedido. No deberamos permitirnos una demora, porque fortalecera su tendencia a disolver el esfuerzo cooperativo que tenemos que iniciar. Por lo tanto, retire a su gente y djeme ver a mi doctor. Me gustara hacer un multifaz sobre usted ahora dijo a Lars el doctor Todt. Poniendo su mano en el hombro del mdico, Lars respondi: Ella y yo tenemos que trabajar; haremos los exmenes en otro momento. Cuando volvamos a Nueva York. De gustibus non disputandum est15 dijo fatalsticamente el doctor Todt, malhumorado. Opino que usted no est en sus cabales. Nos ocultan la frmula de aquel veneno, y no podemos analizarlo. Slo Dios sabe lo que esas pldoras le hicieron.
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Proverbio medieval, citado incorrectamente: De gustibus et coloribus non est disputandum, castellanizado como Sobre gustos no hay nada escrito. (N. del T.) Pgina 73 de 124

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Al menos no me mataron, y vamos a tener que contentarnos con eso. De todos modos, durante nuestros estados de trance conserve los ojos bien abiertos. Y si tiene algn dispositivo de medicin que quiera conectarme Oh, por supuesto; mantendr continuamente un EEG y un ECG corriendo. Pero slo me dedicar a usted, no a la chica. Ellos tendrn de asumir la responsabilidad; no es mi paciente el tono de doctor Todt era ponzooso. Sabe qu creo? Cree que debera irme a casa dijo Lars. El FBI puede sacarle Trajo escalatium y conioricina en cpsulas? S, y gracias a Dios no se va a inyectar. Es la primera decisin racional que ha hecho Todt le pas dos pequeos y abultados sobres. No me atrevo a inyectarme; podra potenciar el condenado veneno que recib. Se senta algo alarmado. Pasara un rato antes de que se animara a utilizar aun las drogas con las que estaba familiarizado o supona que estaba familiarizado. Se acerc a Lilo Topchev y la encar; ella le devolvi la mirada con aplomo. Bien dijo l, intentando calmar las cosas, supongo que podras haberme dado cuatro de esos comprimidos en lugar de dos. Podra haber sido peor. Oh, diablos dijo ella, dramticamente. Me rindo. No hay alguna forma de evitar esa estpida fusin de nuestras mentes? No quiero dejar de ser un individuo, an lo poco que ellos me han dejado No se sorprendera, Mr. Lars, si le dijera que yo he subido esos satlites, mediante un talento psi del que nadie sabe an? dijo, y sonri, feliz. La idea pareci complacerla, aunque fuera una evidente fantasa. Le asusta que diga tal cosa? No. Apuesto a que unos cuantos se asustaran si dijera eso. Cielos, si slo tuviera el acceso que usted tiene a los medios de informacin Tal vez usted podra decirlo por m; podra citarme Ser mejor que comencemos cort Lars. Si trabaja conmigo dijo lentamente Lilo Topchev, le aseguro que algo malo le suceder. No contine, por favor. Lo haremos ahora mismo dijo l. El doctor Todt controlar. Doctor Muerte. Perdn? dijo Lars, desconcertado. As es reconoci Todt. Eso es lo que mi apellido significa en alemn 16. Est en lo cierto. Y es lo que veo dijo Lilo, mitad para s misma, en un tono casi montono . Veo muerte, si continuamos en ello. El doctor Todt le pas un vaso de agua a Lars. Para su medicacin. Ritualmente, como siempre antes de cada estado de trance, Lars tom un comprimido de escalatium y uno de conioricina. Preferible as que inyectado. El mtodo era distinto, pero los resultados, esper, seran los mismos. Mirndolo por el rabillo del ojo, el doctor Todt coment: Si el formofane, esencial para ella, le resulta txico a usted, porque acta suprimiendo su sistema nervioso simptico, debiera preguntarse cmo difiere la
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En realidad, en idioma aleman muerte es tod (N. del E.) Pgina 74 de 124

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estructura de su talento psi respecto al de ella. Porque hay claras pruebas de tal cosa. De hecho, difiere radicalmente. No cree que ella y yo podamos funcionar juntos? Verdaderamente lo dudo dijo Todt con lentitud. Supongo que pronto lo sabremos asegur Lars. Lilo Topchev se acerc a l separndose de la pared y dijo: S. Presumo que pronto vamos a saberlo. Sus ojos brillaban. 18 Cuando Surley Febbs lleg a Festung Washington DC, se sorprendi al descubrir que, a pesar de su carta de identificacin perfectamente legal, no poda ingresar al predio. A causa de los satlites hostiles haban entrado en vigor nuevas medidas de seguridad, otras formalidades y procedimientos. Quienes ya estaban adentro, quedaron adentro. Surley G. Febbs, sin embargo, qued afuera. Y afuera hubo de permanecer. Melanclicamente sentado en un parque del centro de la ciudad, mirando con malhumorada frustracin a un grupo de nios que jugaba, Febbs se pregunt: Es para esto que vine aqu? Quiero decir esto es un timo! Me notifican que soy un Consumotipo y luego, cuando llego, no hacen caso de m Le resultaba incomprensible. Y aquellos satlites eran slo una excusa, comprendi. Los bastardos quieren conservar el monopolio del poder. Cualquiera que haya dedicado largo tiempo al estudio de la mente humana y la sociedad, como yo lo he hecho, puede decirlo con slo echar un vistazo; y con la perspicacia que tengo en estos asuntos Lo que necesito es un abogado, se dijo. Podra alquilar algn talento legal, si quisiera. Slo que Febbs no tena ganas de gastar dinero. Deba ir a los peridicos, entonces? Pero sus pginas estaban plagadas de titulares sensacionalistas sobre los satlites. Hoy ningn medio masivo se preocupara por cosas tales como los valores humanos, y las tropelas que se cometan contra ciertos ciudadanos individuales. Como de costumbre, el Nul promedio estara completamente cogido por la basura del da; no as Surley G. Febbs. Pero an no consegua acceder al Kremlin debajo de Festung Washington DC. Una tambaleante aparicin se le acerc, vestido con lo que parecan ser unos restos muy zurcidos, remendados y lavados de un uniforme militar de alguna clase. Se aproxim lentamente al banco sobre el cual Febbs estaba sentado, vacil, y luego se acomod a su lado. Una bella tarde dijo el anciano, su voz como un chillido oxidado. Suspir, tosi y se limpi los labios con el dorso de la mano. Hum gru Febbs. No tena ganas de hablar, y menos con ese andrajoso espantapjaros. Debiera estar en una casa de veteranos, se dijo, molestando a los otros jerries17, esa quincalla que debera haber muerto hace tiempo. Mire a esos nios, cmo cantan seal el veterano de guerra, y a pesar suyo Febbs mir. Oly, oly, oxen fri Saba que eso es una corrupcin? All
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Apelativo aplicado por las tropas aliadas al soldado alemn durante la Segunda Guerra Mundial. (N. del T.) Pgina 75 de 124

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the, all the, outs in free18 el viejo se ri entre dientes. Febbs gimi. Eso viene de antes de que usted naciera. Los juegos nunca cambian. El mejor juego que se haya inventado es el Monopolio. Alguna vez lo ha jugado? Hum repuso Febbs. Hay un tablero de Monopolio dijo el viejo vet. No lo tengo conmigo, pero s donde est: en el casino seal hacia Febbs; su dedo pareca una rama de rbol en invierno. Quiere jugar? No dijo claramente Febbs. Por qu no? Es un juego adulto. Juego todo el tiempo, como ocho horas por da a veces. Siempre compro una propiedad cara al final, como el Parque Soy un Consumotipo exclam Febbs. Qu es eso? Un alto oficial del BlokOeste. Usted es militar? Difcilmente militares trastes gordos!, pens. El BlokOeste dijo el veterano est dirigido por militares. El BlokOeste explic Febbs es una gestalt econmica y poltica, la responsabilidad ltima para un funcionamiento eficaz, y descansa sobre los hombros de un Comit heterogneo formado por Ahora juegan al Snum dijo el viejo. Qu? Al Snum. Recuerdo eso. Saba que estuve en la Gran Guerra? Bien escupi Febbs, y decidi que era tiempo de irse. En su actual humor, luego de que le negaran su derecho legal de sentarse en el Comit SegNac NU-O, no se senta dispuesto a or una relacin de las supuestas proezas de esta reliquia senil, dbil y andrajosa. Yo era personal de mantenimiento en un GRT. Mantenimiento, pero en uniforme. Estbamos siempre en el frente. Alguna vez vio un GRT en accin? Una de las armas tcticas ms finas alguna vez inventadas, pero siempre con problemas en la alimentacin. Una sobrecarga, y la torreta entera se incendiaba Usted probablemente lo recuerda. O tal vez fuera antes de su tiempo. De todos modos, tenamos que cuidarnos de la realimentacin del Bien, bien dijo Febbs, retorcindose con irritacin; se ape y comenz a alejarse. Fui golpeado por un cono de presin que se afloj del sistema de vlvulas espada sigui diciendo el viejo veterano mientras Febbs se marchaba. Gran Guerra mis narices, se dijo Febbs. Alguna rebelin menor en una perdida colonia. Un poco de reyerta, resuelta en un da. GRT! Dios sabe qu obsoleto montn de chatarra sera, probablemente muy atrs en las 100 series primordiales. Debera ser obligatorio el descarte de los operadores junto con las armas; es una verdadera desgracia que una ruina tal le haga perder tiempo a la gente realmente valiosa. Ya que haba sido expulsado del parque, decidi hacer otro intento en la entrada del Kremlin. Le estaba diciendo al guardia de servicio: Esto es una violacin a la Constitucin del BlokOeste! Es un tribunal no diplomado el que est en sesin all abajo, si yo no estoy. Nada de lo que se decida es legal sin mi voto. Llame a su superior y dgale eso! El centinela miraba framente hacia delante, sin decir palabra.
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Literalmente, Han liberado a todos los opositores al gobierno. (N. del T.) Pgina 76 de 124

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De repente, un enorme saltador negro del gobierno se cerni por encima de ellos, y se desplaz lateralmente para descender en el campo de concreto ms all de la estacin de la guardia. El centinela sac un transceptor de video y comenz a dar rdenes. Quin es? pregunt Febbs, devorado por la curiosidad. El saltador aterriz, y de l sali el general George Nitz. General Nitz! chill Febbs; el sonido de su voz atraves la barrera reforzada controlada por la guardia, y lleg al hombre de uniforme que haba desembarcado. Soy su Com-Par! Tengo papeles que demuestran que soy un representante legal del Comit, un Consumotipo, y exijo que imponga su autoridad para dejarme entrar, o voy a iniciar una accin civil por violacin, agravio o alguna maldita cosa! No me he dirigido a un abogado an, pero lo har, general su voz se fue desvaneciendo a medida que el General Nitz prosegua su marcha y desapareca en la estructura superficial que era la parte ms exigua del Festung. Un fro viento de Washington DC sopl entre las piernas de Febbs. El nico sonido ahora era la voz de la guardia dando instrucciones en su videofono. Mierda susurr Febbs, desesperanzado. Un pequeo saltador civil de alquiler, bastante desvencijado, se desliz hacia la barrera y se detuvo. De l se ape una mujer de mediana edad, cubierta por un abrigo de tela pasado de moda. Se acerc al guardia y dijo con aire tmido, pero con cierta firmeza: Joven, dnde encuentro el Comit SegNac de la NU-O? Mi nombre es Martha Raines y soy un Consumotipo recin designado hurg en su bolso para exhibir la prueba de su aseveracin. El guardia baj su videofono y dijo brevemente: Nadie sin un pase de clase AA o superior ha de ser admitido, seora. La prioridad de emergencia de seguridad est en efecto desde las 6 a.m. del huso horario uno-cinco-cero. Lo siento, seora y volvi su atencin al comunicador. Febbs se acerc pensativamente a la mujer. Madame, estoy exactamente en la misma vergonzosa posicin que usted le inform. Estn siendo negados nuestros derechos legales, y he considerado seriamente la posibilidad de litigar en la corte contra las partes responsables. Es por aquellos satlites? pregunt Martha Raines, en tono parecido al de un ratn. Incluso su suspicacia era similar. Debe ser por eso. Todo el mundo se ocupa de ellos, y no de nosotros. He viajado desde Portland, Oregon, y esto es demasiado para m. Voluntariamente dej mi tienda de tarjetas de felicitacin a cargo de mi cuada para cumplir con mi tarea patritica, y ahora me dejan afuera! Ellos no nos permitirn ingresar; cualquiera puede verlo pareca ms atontada que enojada. Es la quinta vez que trato de entrar le explic a Febbs, alegre por fin de tener un auditorio comprensivo. Intent por los accesos C, D, e incluso hasta los E y F, y ahora he vuelto aqu Y cada vez me dicen lo mismo. Alguien debe haberles dado esas instrucciones dijo, asintiendo solemnemente. Era claramente anormal para los usos del BlokOeste. Lo lograremos dijo Febbs. Pero si los guardias no Encontraremos a los otros cuatro Consumotipos explic Febbs y actuaremos de consuno. No se atrevern a impedirnos el ingreso si vamos juntos.

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Es slo separndonos el uno del otro que han sido capaces de dominarnos despticamente. Dudo seriamente que nos rechazaran como grupo, porque sera como confesar que conducen sus sesiones polticas en una deliberada ilegalidad. Y apuesto que si marchramos a ver a algn entrevistador autonmico de TV, como el de Lucky Bagman, y le comentramos el caso, encontraran tiempo para dejar de balbucear sobre los satlites, y exigir que se haga justicia! De hecho, Febbs haba detectado a varios entrevistadores de TV, puesto que haba arribado a la puerta principal. Todas las agencias de informacin estaban en alarma constante esos das, para pescar noticias relativas a los satlites. Lo que restaba era encontrar a los otros cuatro Consumotipos. Y mientras estaban all, otro saltador civil de alquiler comenz a descender. Dentro de l llegaba un muchacho que pareca nervioso y frustrado; Febbs tuvo la aguda intuicin de que sera otro de los Consumotipos recin designados. Y cuando al fin ingresemos, se dijo gravemente Febbs, los haremos retorcerse! Le diremos al traste gordo del general George Nitz adnde dirigirse Odiaba realmente a Nitz ahora, porque no le haba prestado la menor atencin. Ese tonto general no saba que las cosas estaban a punto de cambiar. Pronto tendra que escuchar razones, como cuando en los viejos das el senador Joe McCarthy, ese gran americano del siglo pasado, haba hecho prestar odos a los trastes gordos. McCarthy en 1950 los haba regaado, y ahora Surley Febbs y otros cinco ciudadanos tpicos, armados con los absolutamente infalibles ID, certificando su importante estatus de representantes de los dos mil millones de habitantes del BlokOeste, estaban a punto de hacer lo mismo. Cuando el joven nervioso surgi de su saltador, Febbs se dirigi resueltamente hacia l. Soy Surley Febbs dijo en tono grave. Y esta seora aqu es Martha Raines. Somos Consumotipos recin designados. Lo es usted, seor? S-s dijo el joven, tragando visiblemente. Intent entrar por la Puerta E y luego por No importa dijo Febbs, y sinti aumentar su confianza. Haba descubierto a un entrevistador autonmico de TV, que vena por el camino. Colricamente, Febbs se puso en marcha para encontrarse con l, y los otros fueron obedientemente detrs. Parecan contentos de quedarse a la zaga y dejarle hablar. Haban hallado a su lder. Y Febbs se sinti transformado. Ya no era un hombre. Era una Fuerza Espiritual. Y se senta muy bien. 19 Cuando Lars se sent frente a Lilo, mirndola atentamente mientras el doctor Todt vigilaba la cada de las cintas excretadas por el EEG y el ECG conectadas a su paciente, pudo percibir muy poco. Pero pens: esta muchacha va a mantener su promesa; de alguna manera, esta situacin me daar. Lo s y lo siento, y adems ya no valgo nada. El BlokOeste tiene tres mdiums listos para sustituirme. E indudablemente, habr otros mediums en el Este. Pero su enemigo, su antagonista, no eran el ProxEste y su KVB. Las autoridades soviticas haban demostrado ya el vivaz deseo de actuar en su beneficio; de hecho, acababan de salvarle la vida. Su nmesis se sentaba frente a l: una muchacha de dieciocho aos que llevaba puesto un suter de jersey

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negro, pantalones ceidos y sandalias, y el pelo atado con una cinta. Una muchacha que, obligada por el odio y el miedo, ya haba hecho la primera movida destructiva en su direccin. Pero pens, esta chica Lilo Topchev es tan atractiva fsica y sexualmente, tan extraordinariamente atractiva Me pregunto qu hay bajo el suter, cmo se ver sin esos pantalones y con los pies descalzos, incluso con el cabello suelto Habr algn modo de que podamos relacionarnos en la otra dimensin, o lo impedir el sistema de monitoreo? Personalmente, no me preocupa si la entera Academia de Cadetes del Ejrcito Rojo estudia minuciosamente las cintas. Pero a ti s te importara. No slo los odiaras a ellos, sino a m tambin. La medicacin comenzaba a afectarlo. Pronto se hundira en la inconsciencia, y lo siguiente que vera sera al doctor Todt reanimndolo y habra o no un bosquejo en sus manos. La produccin era automtica, neurolgicamente hablando; poda venir o poda no hacerlo. Tienes un amante? pregunt a Lilo. Las cejas de la muchacha se juntaron ominosamente. A quin le importa? Es importante. Lars dijo el doctor Todt, su EEG muestra que usted est Lo s dijo l. Ya tena dificultades para articular; su mandbula se haba entumecido. Lilo, yo tengo una amante. Ella es quien encabeza mi oficina de Pars. Y sabes qu? Qu? ella segua frunciendo el ceo con recelo. Dejara a Maren por ti reconoci. Vio su cara suavizarse. Una divertida carcajada llen el cuarto. Maravilloso! Lo dice en serio? l slo poda asentir con la cabeza; haba pasado el tiempo en que el discurso haba sido posible. Pero Lilo vio la cabezada, y el resplandor de su cara creci a un nimbo de oro. Gloria encarnada. Por el altavoz de la pared una voz montona dijo: Seorita Topchev, ha de sincronizar su patrn de ondas alfa a la fase de trance de Mr. Lars. Debo hacer pasar a un mdico? No dijo ella rpidamente; el nimbo se decolor. Nadie del Instituto Pavlov! Puedo manejarlo yo sola. Ella se desliz de su silla para arrodillarse al lado de Lars; descans su cabeza contra l, y un poco de su resplandor se filtr gracias al contacto fsico; Lars lo sinti como pura calidez. El doctor Todt le dijo nerviosamente: Veinticinco segundos, y Mr. Lars estar inconsciente. Puede manejarlo? Tom el estimulante de metabolismo cerebral? S ella son irritada. Puede marcharse y dejarnos solos? Uf, imagino que no lo har suspir. Ah, Lars Powderdry. No has tenido miedo, aun cuando comprendiste que te moras; te estaba mirando, y vi que te dabas cuenta. Pobre Lars rebull su cabello, con torpeza. Y sabes qu? Te dir algo. Mejor ser que conserves a tu amante de Pars, porque ella probablemente te ama, y yo no. Veamos qu clase de arma podemos hacer entre los dos. Nuestro beb l no puede contestarle, pero puede orle dijo Todt.

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Qu nio para rehn de dos extraos dijo Lilo. Acaso mi intento de asesinarte nos ha hecho amigos? Buenos amigos? Hermanos de pecho Es la locucin correcta? O hermanos de leche; me gusta ms as. Ella sumergi la cabeza de l en la negra y spera lana de su suter. Todo esto l lo senta. Negro, suave y spero a la vez; el leve ascenso y descenso de su dulce pecho cuando respiraba. Estaba separado de ella por la fibra orgnica, pens, y tambin sin duda por una capa de ropa interior sinttica y luego una capa adicional de piel despus de eso. De modo que hay tres capas que me separan de lo que est dentro de ti, y an as es slo el espesor de una hoja de papel de Biblia entre t y mis labios. Ser siempre as? Tal vez mueras en esta postura, Lars dijo Lilo, suavemente. Como mi niito. T, a cambio del bosquejo. No nuestro beb, sino slo mo y dijo al doctor Todt: Ya pierdo la conciencia, tambin. No se preocupe; l y yo iremos juntos. Qu haremos en el reino del no-espacio y no-tiempo, donde usted no nos puede seguir? Puede adivinarlo, acaso? se ri. Y de nuevo, esta vez menos torpemente, rebull su pelo. Sabr Dios la voz de Todt lleg distante hasta Lars. Y luego, se haba ido. Inmediatamente, el roce suave y negro desapareci. Principalmente eso, y lo primero. Se esforz por retenerlo, escarbando como una bestia con sus garras; pero an as, en lugar de la delgada forma de la seorita Topchev, encontr sus dedos aferrando grotescamente de forma muy decepcionante un bolgrafo. Sobre el suelo haba un bosquejo garabateado. Estaba de vuelta. Pareca imposible, era difcil aceptarlo Excepto el hecho de su espanto; esto lo hizo verdadero. El doctor Todt, echando un afanoso vistazo al bosquejo, deca: Interesante, Mr. Lars. A propsito, ha pasado una hora. Ha resurgido del trance con un diseo simple para se ri entre dientes, con un cacareo tpico de doctor Muerte un motor de auto a vapor. Sentndose en medio de mareos, Lars recogi el bosquejo del suelo y vio con torpe incredulidad que Todt no bromeaba. Un motor de vapor simple, antiguo. Era demasiado cmico hasta para rerse. Pero eso no era todo. Lilo Topchev estaba recogida en un montn, parecida a un androide que hubieran desechado por motivos desconocidos, y arrojado desde una inmensa altura. Ella levant una arrugada hoja de papel. Sobre la hoja haba otro bosquejo y Lars vio al instante, aun en su estado semiconsciente, que ese no era ningn arcaico artilugio. l haba fallado, pero Lilo no. Tom el bosquejo de entre sus tiesos dedos. Ella todava estaba completamente dispersa. Oh, Dios dijo claramente Lilo. Tengo un terrible dolor de cabeza! no se movi ni abri los ojos. Qu result? Hay algo? Algo que se pueda aradizar? esper, los ojos cerrados. Por favor, que alguien me conteste Lars vio que el bosquejo no era slo de ella. Era suyo tambin, al menos en parte. Algunas lneas eran poco naturales en l, pero las reconoci como semejantes al material que la KACH le haba pasado durante aos. Lilo haba hecho esa parte, y l haba generado el resto: haban manipulado el bolgrafo ambos. Lo habran tomado simultneamente? El doctor Todt lo sabra. Tambin los peces gordos soviticos que exploraran las cintas de auditora, y ms tarde

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tambin el FBI, cuando les fueran transmitidas O quizs hubiera un arreglo para proveer el resultado sincronizadamente a ambas agencias de inteligencia en el mismo exacto instante. Lilo dijo l, levntate. Ella abri los ojos, alz la cabeza. Su cara estaba ojerosa, sus facciones salvajes, parecidas a la talla en madera de un halcn. Te ves horrible dijo l. Soy horrible. Soy una criminal, no te dije? se tambale sobre sus pies, tropez y medio se cay, sin expresin. El doctor Todt la sujet. Gracias, doctor Muerte dijo ella. Le coment la KACH que por regla general tengo revuelto el estmago despus de una fase de trance? Doctor Muerte, llveme al cuarto de bao. Rpido. Y fenotiazina: tiene algunos comprimidos? se tambale hacia el privado, mientras Todt la asista. Lars permaneci sentado sobre el suelo, con los dos bosquejos. Uno de un anciano motor de vapor. El otro se vea, pens, como una trampa para ratones autonmica, homeosttica y termotrpica. Slo para roedores con un C. I. de 230 o ms, o alguno que hubiera sobrevivido mil aos; ratas mutantes como nunca existieron, y si todo fuera bien en el esquema de las cosas, nunca existiran. Supo, intuitiva y completamente, que el dispositivo no tena esperanza de servir para nada. Y sinti, por detrs de su cuello, un soplo de terror agonizante, como el glido aliento de un gigante. El pasmo del fracaso lo congel, lo hizo mecerse de aqu para all, sobre el suelo del cuarto de motel, mientras escuchaba el apagado ruido del vmito de la muchacha de quien se haba enamorado. 20 Algo ms tarde, tomaban caf los cuatro: Lars y Lilo Topchev, el doctor Todt y el oficial que era su guardin y protector contra cualquier locura que se les ocurriera, el comandante de Inteligencia del Ejrcito Rojo Tibor Apostokagian Geschenko. Bebieron lo que Lars Powderdry identific como un caf tostado hasta arruinarlo. Esto es un verdadero fracaso dijo repentinamente Lilo. Y grande asinti Lars con la cabeza, sin cruzar su mirada. En un gesto muy eslavo, Geschenko acarici el aire con su mano abierta, parecido a un sacerdote. Paciencia. A propsito hizo un gesto con la cabeza, y un ayudante se acerc a la mesa circular con un peridico en tipos cirlicos: ruso. Tenemos otro satlite extrao dijo. Y se comenta que posee un campo de alguna variedad, una especie de distorsin electromagntica No entiendo de qu se trata, no soy fsico. Pero eso ha afectado la ciudad de Nueva Orleans. Cmo la ha afectado? Geschenko se encogi de hombros. Borrada? Sepultada, escondida? Como quiera que sea, toda comunicacin se ha cortado, y un aparato sensible de medicin cercano a la ciudad registr un descenso de masa. Y una barrera opaca oculta lo que hay all dentro, un campo relacionado de alguna manera con el de los satlites. No es algo as lo que esperbamos? bebi su caf ruidosamente, en forma deliberada. No entiendo dijo Lars, tenso, con el tambor del miedo latiendo dentro de l.

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Han de ser esclavistas dijo Geschenko. Nunca aterrizarn. Pienso que irn capturando poblaciones. Le toc primero a Nueva Orleans se encogi de hombros. Ya los derribaremos, no se preocupe. En 1941, cuando los alemanes Con qu, con un motor de vapor? Lars se volvi hacia Lilo. Esta es la verdadera razn por la que intentaste matarme, verdad? As no tendramos que llegar nunca a este punto, sentados aqu en pleno fracaso y bebiendo esta porquera de caf! El comandante Geschenko habl con psicolgica perspicacia: Le brinda usted un escape fcil, Mr. Lars. Eso es malsano, porque ella puede despojarse de cualquier ulterior responsabilidad y mirando de frente a Lilo, continu: No fue esa la razn. Dgame cul fue, entonces le dijo Lars. Por qu quiere saberlo? Porque entonces podra pensar que usted quiso ahorrarnos hasta el conocimiento de eso. Como una forma de piedad. El inconsciente dijo Lilo tiene sus propios caminos. Ningn inconsciente! dijo enrgicamente el comandante Geschenko, recitando de su libro. Tal cosa es un mito. No ha sido ms que una respuesta condicionada; usted sabe de eso, seorita Topchev. Vea, Mr. Lars no hay ningn mrito en lo que usted trata de hacer. La seorita Topchev est sujeta a las leyes de la Unin Sovitica. Lars suspir, y de su bolsillo sac el arrollado libro de cmics que haba comprado en el enorme dispensador de la terminal espacial. Lo pas a Lilo: El Hombre Cefalpodo Azul de Titn y sus Asombrosas Aventuras entre los Protoplasmas Feroces de las Ocho Lunas Mortales. Ella lo acept, curiosa. Qu es esto? le pregunt ella, mirndolo con sorpresa. Un vislumbre del mundo exterior dijo Lars. Lo que la vida sera para ti si pudieras venir conmigo, si abandonaras a este hombre y al ProxEste. Esto es lo que se vende en el BlokOeste? En el frica Occidental, sobre todo contest l. Lilo dio vuelta las pginas, inspeccionando los chillones y francos dibujos. Mientras tanto, el comandante Geschenko miraba fijamente a ninguna parte, perdido en sombros pensamientos; su hermoso y claro rostro evidenciaba la desesperacin que hasta ese momento haba disimulado en la voz. Pensara, indudablemente, en las noticias sobre Nueva Orleans como cualquier hombre en sus cabales. Y el comandante estaba cuerdo, sin duda; Lars comprendi que no dara la menor importancia al libro de cmics. Pero en ese punto, Lilo y yo no estamos completamente cuerdos. Y por buenas razones: la considerable magnitud de nuestro espectacular fracaso. Notas algo extrao en ese libro de cmics? pregunt a Lilo. S asinti enrgicamente. Han copiado varios de mis bosquejos de armas. Los tuyos? Lars haba notado slo sus propios tems. Djeme mirar otra vez. Ella le mostr la pgina. Ve? Mi gas de lobotoma y seal a Geschenko. Ellos llevaron a cabo pruebas sobre presos polticos y mostraron los resultados por TV, de idntica manera a como muestra esta historieta: el gas hace que las vctimas repitan sin cesar la ltima serie de instrucciones que llegaron a su daada corteza

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cerebral. El dibujante retrat a las bestias de cerebros gemelos de Io siendo vctimas del gas, y muestra exactamente lo que el arma BBA-81 hace; por lo tanto tiene que haber visto la cinta de TV hecha en los Urales. Pero esa cinta apenas fue exhibida la semana pasada. La semana pasada? Incrdulo, Lars tom el libro de cmics. Obviamente haba sido impreso antes de que exhibieran la cinta; llevaba fecha del mes pasado, y debi haber estado disponible en el exhibidor quizs durante sesenta das. Le dijo de repente a Geschenko: Comandante, puedo ponerme en contacto con la KACH? Ahora? Inmediatamente? S pidi Lars. El comandante Geschenko tom silenciosamente el libro de cmics y le ech un vistazo. Entonces se levant e hizo un gesto; un ayudante volvi a la existencia y los dos hombres disertaron en ruso. No est pidiendo por un hombre de la KACH le tradujo Lilo. Ordena a la KVB que investigue en Ghana a la firma que edita el libro de cmics. Ella habl al comandante Geschenko en ruso. Lars lament la aguda estrechez lingstica del ingls; Lilo tena razn. Se senta como un provinciano, y rog a Dios que le permitiera entender lo que ellos decan. Los tres siguieron hablando respecto al libro de cmics, y por ltimo el comandante Geschenko lo entreg a su ayudante. El oficial se march rpidamente y cerrando la puerta de un golpe, como si estuviera algo chalado. El cmic era mo dijo Lars. No era que importara mucho. Un hombre de la KACH vendr dijo Lilo, pero no inmediatamente. Y no porque t lo hayas pedido. Conducirn su propia investigacin, y luego te dejarn hacer tu intento. Lars dijo entonces al oficial de Inteligencia del poderoso Ejrcito Rojo: Quiero ser devuelto a la jurisdiccin del FBI. Ahora mismo. Insisto en ello. Termine su caf. Algo anda mal dijo Lars. Algo sobre aquel cmic. Puedo darme cuenta, por su actitud, de que usted descubri o planea algo. Qu es? girando hacia Lilo, le dijo: Acaso t lo sabes? Ellos estn disgustados dijo Lilo. Creen que la KACH ha estado suministrando repros a esa firma de cmics. Eso los molesta. No se oponen a que el BlokOeste tenga acceso a esos datos, pero esto va demasiado lejos. Estoy de acuerdo dijo Lars. Pero pienso que hay ms, se dijo. S que lo hay; vi demasiada agitacin, aqu, ahora mismo. Hay un factor de tiempo involucrado en el problema dijo Geschenko. Se llen de nuevo la taza, aunque el caf ya estaba fro. La firma de cmics consigui los bosquejos demasiado pronto? pregunt Lars. S reconoci Geschenko. Demasiado pronto hasta para KACH? Exacto. No lo creo dijo Lilo, golpeada por ello. El comandante Geschenko le ech un vistazo, breve y sin calor. No para ellos dijo Lilo. Seguramente no podramos

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En el episodio final de la revista dijo el comandante Geschenko, el nos-qu Azul, mientras estaba prisionero sobre un asteroide estril ide, como fuente temporal de potencia, un motor de vapor. Lo utiliz para reactivar el transmisor de su destruida nave, dado que el suministro de energa normal haba sido destruido por las hizo una mueca las flores carnvoras pseudonmicas de Ganmedes. Entonces los extraemos de ellos dijo Lars. Del guionista de aquella revista Tal vez dijo el comandante Geschenko, asintiendo muy lentamente con la cabeza, como si slo bajo la cortesa ms severa l pudiera considerarlo y slo por esta razn. Entonces, no me extraa que No es extrao prosigui el comandante Geschenko, mientras beba a sorbos el caf fro que vosotros no podis realizar vuestro cometido. No es extrao que no aparezca ninguna arma cuando la necesitamos. Debemos conseguirla, pero cmo podramos, con tal fuente? Levant la cabeza y observ a Lars con un raro orgullo, amargo, acusador. Pero si realmente lo que leemos es la mente de un artista de comics, cmo podra haber all algo? dijo Lars. Ah, ese artista dijo el comandante Geschenko, desdeosamente. l tiene mucho talento, y una mente inventiva. No olvide eso. Ese sujeto nos ha mantenido ocupados mucho tiempo a las dos partes, mi amigo. Al Este y al Oeste. Es la peor noticia comenz Lars. Pero es interesante dijo el comandante Geschenko. Pasaba la mirada de Lars a Lilo. Oh, lamentable, por supuesto. S Lamentable dijo Lars, con voz queda. 21 Despus de una pausa, Lilo dijo con crudeza: De seguro comprendes lo que esto significa: ahora pueden usar directamente a quien idea ese horroroso cmic. Ya no necesitan de nosotros, Lars, y nunca ms nos necesitarn. El comandante Geschenko murmur, con custica pero noble cortesa: Por qu dices eso, seorita Topchev? Qu piensas que puede ofrecer el artista? Piensas que ha conseguido algo, acaso? No es ms que un guionista, escribiendo una historieta dijo Lars. Sus invenciones han sido completamente falsas desde el principio. Pero todo el tiempo advirti el comandante Geschenko en su tono corts, suave, extraordinariamente insultante fueron exactamente lo que se necesitaba, y ahora ya no. El Hombre Cefalpodo Azul no puede salir volando y derribar los satlites extraos a puetazos. No seremos capaces de utilizar al guionista; l no nos entregar nada bueno. Nos ha engaado durante aos con una stira de nosotros mismos; debe estar muy divertido. Obviamente, es un degenerado. Aquella vulgar tira humorstica lo demuestra, y es de notar que est en lengua inglesa, el idioma oficial del BlokOeste. No debieran culparlo si telepticamente, o de algn otro maldito modo, hemos estado captando sus ideas adujo Lars. Ellos no le echarn culpas asegur Lilo, slo lo usarn. Lo buscarn y llevarn a la Unin Sovitica, al Instituto Pavlov, e intentarn con todo lo que

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tengan a mano para extraer de l lo que no obtienen de nosotros, slo por si acaso pudiera estar all. Me alegro de no ser l aadi. Pareca, de hecho, ms aliviada ahora. El giro de la situacin mitigaba la presin sobre ella y, en su inmadurez, era todo lo que le importaba. Si ests tan contenta por el final de nuestra profesin le dijo Lars, al menos no lo demuestres. Intenta guardrtelo para ti. Comienzo a pensar dijo Lilo que es exactamente lo que ellos se merecen ri tontamente. Es realmente cmico, no crees? Lo siento por el artista de Ghana, pero No te resulta gracioso, Lars? No. Entonces, ests tan loco como l dijo, y seal en direccin de Geschenko, desdeosamente, con una nueva y animosa superioridad. Puedo hacer una llamada por videofono? pregunt Lars al comandante Geschenko. Supongo que s. Geschenko llam a otro ayudante y le habl en ruso; Lars fue escoltado al vestbulo inferior, hacia una cabina pblica. Marc la lnea de Lanferman & Asociados en San Francisco y pidi con Pete Freid. Pete se vea extenuado, y pareca no estar de humor para recibir llamadas. Pero viendo de quin era, hizo un breve gesto de saludo. Cmo es ella? Es muy joven dijo Lars. Fsicamente atractiva, yo dira hasta sensual. Entonces tus problemas se han terminado. No dijo Lars. Desafortunadamente, mis problemas no han terminado. Tengo un trabajo que quiero que hagas; factrame por ello. Si no puedes hacerlo t mismo, o no quieres No hagas un discurso, Lars. Slo dime qu quieres. Necesito que me consigas todas las ediciones del Hombre Cefalpodo Azul de Titn. Un archivo completo, desde el primer volumen hasta el ltimo dijo, y aadi: Es un libro de cmics 3-D. T sabes, esas cosas de colores chillones que se menean cuando las miras. Quiero decir, los pechos de muchachas, las pelvis, todo se menea. Y todos los monstruos salivan. Est bien Pete garrapate unas notas. El Hombre Cefalpodo Azul de Titn. Lo he visto, aunque no est hecho para Norteamrica. Mis nios parecen conseguirlo, de todos modos. Es uno de los peores, pero no es ilegal, no es completamente pornogrfico. Como t dices, las muchachas se menean, pero al menos no hacen Revisa cada ejemplar con tus mejores ingenieros, a fondo pidi Lars. Haz dos listas con los artculos de armas empleado en cada secuencia; una para los nuestros y otra para los del ProxEste. Prepara especificaciones exactas, o tan exactas como puedas, basndote en los datos provistos por los cmics. Bien asinti Pete, muy serio ahora. Bien, contina. Haz una tercera lista con todos los artculos de armas que no son nuestros y tampoco del ProxEste. En otras palabras, lo que fuera desconocido para nosotros. Tal vez no haya nada, pero tal vez s. Si los llegara a haber, especifcalos tan exactamente como puedas; tambin quiero maquetas y Volvieron t y Lilo con algo? S. Oh, me alegro. Un motor de vapor. Del tipo de arrastre.

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Pete lo mir. No bromees. No bromeo. Os masacrarn. Lo s dijo Lars. Puedes escapar, volver al BlokOeste? Puedo intentarlo, pero hay cosas ms importantes en este momento. Ahora escucha: tengo otro trabajo para ti, y debers hacerlo primero que nada. Contacta a la KACH. De acuerdo anot. Haz que investiguen a todas las personas responsables del guin, la preparacin, el dibujo, la edicin, en otras palabras, los recursos humanos detrs del Hombre Cefalpodo Azul de Titn. Lo har Pete sigui anotando. Esto es urgente. Urgente escribi Pete. A quin han de informar? Si estoy de vuelta en el BlokOeste, a m. Si no lo consigo, entonces a ti. Siguiente trabajo Dispare, Mr. Dios. Llama por la lnea de emergencia a las Fuerzas Especiales del FBI. Sugireles que hagan adiestramiento de campo aqu en Fairfax, Islandia, para y se detuvo, porque la pantalla se haba puesto en blanco. El juego haba acabado. En algn sitio a lo largo de la lnea, la polica secreta sovitica que haba estado supervisando la llamada haba cortado el cable. Era sorprendente que no lo hubieran hecho mucho antes. Dej la cabina, y se puso a considerar la situacin. Al final del pasillo esperaban los dos hombres de la KVB. No haba otra salida. El FBI deba estar hibernando en algn sitio de Fairfax. Si de alguna manera se pusiera en contacto con ellos, podra ser capaz de Pero tenan rdenes de cooperar con la KVB; simplemente, lo devolveran al comandante Geschenko. Todava estamos en ese maravilloso mundo en que todos cooperan, pens, a menos que uno resulte ser la nica persona que ha dejado de cooperar y a quien le gustara salirse. Porque ya no hay un escape; todos los caminos conducen aqu. Tal vez debiera eliminar a los intermediarios y tratar directamente con el comandante Geschenko De mala gana, volvi al cuarto de motel. Todava sentados a la mesa, Geschenko, el doctor Todt y Lilo Topchev beban caf y lean el peridico. Esta vez dialogaban en alemn. Bastardos multilinges, se dijo Lars al sentarse. Wie geht's? le pregunt Todt. Traurig dijo Lilo. Konnen Sie nicht sehen? Qu pas, Lars? Telefoneaste al General Nitz, pidiendo que te regresen a casa? Y seguro l dijo: No me moleste, est ahora bajo la jurisdiccin de la KVB, aunque Islandia sea tierra supuestamente neutral. Nicht wahr? Ignorndola, Lars se dirigi a Geschenko: Comandante, pido oficialmente permiso para tratar mi situacin a solas con un representante de la agencia de polica de los Estados Unidos, el FBI. Me lo concedera?

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Eso es sencillo de comenz Geschenko. Un hombre de la KVB entr repentinamente en el cuarto, sorprendiendo a todos, incluso a Geschenko. Se acerc al comandante y le present un documento escrito a mquina, no fotocopiado. Gracias dijo Geschenko, y ley en silencio. Luego alz la cabeza para encarar a Lars. Sus sugerencias son buenas: conseguir las ediciones anteriores del Hombre Cefalpodo Azul de Titn y hacer que la KACH analizara cuidadosamente a los creadores de la tira. Por supuesto, nosotros estamos haciendo lo mismo ya, pero no hay ninguna razn por la que su gente no pueda duplicar tareas. Sin embargo, para no desperdiciar el tiempo y el tiempo, debera recordarle, es en este caso esencial, sugiero muy respetuosamente que solicite a sus socios en San Francisco, con los que acaba de dialogar, el notificarnos de cualquier material utilizable que pudieran descubrir. Despus de todo, es una ciudad americana la que ha sido objeto del primer ataque. Si puedo hablar con alguien del FBI, se los dir. Si no, no. Le dije ya que era fcil de arreglar Geschenko se dirigi otra vez en ruso a su ayudante. Lilo tradujo para Lars: Le est diciendo al ayudante que salga, espere cinco minutos, vuelva y diga en ingls que el grupo del FBI en Fairfax no puede ser localizado. Echndole un vistazo, el comandante Geschenko dijo con irritacin: Adems de todo lo anterior, podras ser acusada, conforme a la ley sovitica, de interferir con operaciones de seguridad. Sera un cargo de traicin, punible con la muerte ante un pelotn de fusilamiento, y lo sabes bien. Entonces, por qu no te callas, por una vez en tu vida? pareca realmente molesto; haba perdido su aplomo y su cara haba enrojecido. Lilo murmur: Sie knnen Sowjet Gericht und steck' Interrumpiendo, el doctor Todt dijo con voz firme: Mi paciente, Mr. Powderdry, parece estar bajo una gran tensin, debido sobre todo a este ltimo intercambio con la seorita Topchev. Se opondra usted a que le proporcionara un tranquilizante? Hgalo usted, doctor dijo Geschenko, refunfuando. Agit la mano bruscamente, despidiendo a su ayudante y sin haberle instruido de nuevo, observ Lars con furia. De su negro bolso mdico Todt extrajo varias botellas, un estuche plano de latn, varias carpetas de muestras gratis de las distribuidas por las grandes farmacuticas en nmeros increbles, por todo el mundo, de nuevas drogas an sin probar y fuera del mercado; estaba siempre interesado en lo ltimo en medicaciones. Musitando para s, Todt las clasificaba, perdido en su propio universo idiosincrsico. Otro ayudante trajo a Geschenko un nuevo documento. l lo estudi silenciosamente y luego dijo: Tengo el informe preliminar sobre el artista creador de esa abominacin del Hombre Azul. Le interesa orlo? S dijo Lars. A m me importa un bledo aadi Lilo. El doctor Todt segua hurgando en su repleto bolso mdico.

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Leyendo del documento, el comandante Geschenko resumi para beneficio de Lars la informacin que el aparato de inteligencia sovitico, actuando a toda marcha, haba reunido. El artista es alguien llamado Oral Giacomini, un caucsico de origen italiano que emigr a Ghana hace diez aos. Entra y sale de una institucin mental en Calcuta, y se trata de una clnica no muy respetable. Sin su terapia de electrochoques y supresores talmicos, estara en un completo autismo esquizofrnico. Santo Dios! exclam Lars. Prosigo. Es un ex-inventor. Por ejemplo, su Rifle de Evolucin. l realmente construy uno, hace aproximadamente doce aos, y lo hizo patentar en Italia. Probablemente para usarlo contra el Imperio Austro-Hngaro Geschenko dej el documento sobre la mesa, donde se manch inmediatamente con caf, pero a l no pareci importarle, segn not Lars; el comandante pareca tan asqueado como l mismo. Las ideas de Oral Giacomini, analizadas por psiquiatras de segunda categora en Calcuta, consisten en ilusiones de liderazgo mundial, grandiosas, esquizofrnicas sin valor alguno sacudi el puo, vanamente, hacia Lars y Lilo. Y esa demente nulidad es el cerebro al que os habis conectado para inspiraros en vuestras armas! Bien dijo entonces Lars, eso mismo es el negocio del diseo de armamentos. El doctor Todt cerr por fin su maletn y se sent junto a ellos. Tiene ya mi tranquilizante? pregunt Lars; Todt tena algo en sus manos, que descansaban sobre su regazo, fuera de la vista. Tengo aqu dijo el doctor Todt una pistola lser la mostr, apuntndola hacia Geschenko. Saba que la tena en mi bolso, pero estaba bajo todo lo dems. Queda usted detenido, comandante, por mantener a un ciudadano del BlokOeste cautivo contra su voluntad. Su otra mano portaba un segundo objeto, un diminuto comunicador de audio con micrfono, auricular y antena. Conectndolo, habl por el mic, del tamao de una pulga. Mr. Conners? Con J. F. Conners, por favor luego explic, para beneficio de los dems: Conners es el responsable de Operaciones del FBI aqu, en Fairfax. Hum Mr. J. F. Conners? S. Estamos en el motel. S, depto seis. Donde nos trajeron primero. Evidentemente planean transportar a Mr. Powderdry a la Unin Sovitica al llevarse a la seorita Topchev, y en este momento estn aguardando el transporte de enlace. Hay agentes de la KVB por todas partes. Bien. Gracias. S Gracias otra vez cerr el comunicador y lo devolvi al bolso. Se sentaron inertes, en silencio, y a poco se escuch una rfaga de ruidos agudos y abruptos a travs de la puerta del cuarto de motel. Gruidos y golpes amortiguados, una muda pelea de gatos que dur varios minutos. El comandante Geschenko se mostraba filosfico, pero no muy feliz. Lilo, por otra parte, pareca petrificada; se haba enderezado en su asiento, el rostro lgubre. La puerta rompi como una flor en primavera. Un hombre del FBI uno de los que haban trado a Lars a Islandia mir detenidamente hacia dentro, barriendo con su pistola lser todo el cuarto, incluyndolos a todos como potenciales objetivos. Sin embargo no dispar, sino que simplemente se introdujo, seguido de un segundo hombre que de alguna manera haba perdido su corbata en la refriega.

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El comandante Geschenko se puso de pie, desaboton su pistolera, y silenciosamente lanz su arma hacia los hombres del FBI. Volvemos a Nueva York ahora dijo el primer hombre a Lars. El comandante Geschenko se encogi de hombros. Marco Aurelio no podra haber presentado una dimisin ms estoica. Cuando el doctor Todt y Lars se movan hacia la puerta con los dos hombres del FBI, Lilo Topchev de repente grit: Lars! Quiero ir con ustedes. Los dos hombres del FBI cruzaron miradas. Entonces uno habl en su mic de solapa con un superior invisible, en voz baja. De repente, dijo con brusquedad: De acuerdo. Quiz no te agrade all dijo Lars. Recuerda, querida: ambos hemos cado en desgracia. Todava quiero ir dijo Lilo. Como quieras dijo Lars, y pens en Maren. 22 En el parque frente a Festung Washington DC, el dbil anciano, el veterano de guerra pobremente vestido se sent a contemplar el juego de los nios, murmurando para s. Luego vio, cruzando sin prisa el amplio camino de grava, a dos subtenientes de la Academia del arma area del BlokOeste: dos jvenes de diecinueve aos limpios e imberbes, pero con rostros inusualmente inteligentes. Lindo da les dijo el anciano, saludando con la cabeza. Ellos se detuvieron brevemente. Era suficiente para el viejo. Yo luch en la Gran Guerra cacare el anciano, con orgullo. Vosotros nunca visteis un combate, pero yo s; era el hombre de mantenimiento de un GRT de primera lnea. Alguna vez habis visto un GRT culatear por una sobrecarga, cuando la lnea de alimentacin falla y se cortocircuita el campo de induccin? Afortunadamente yo estaba a cierta distancia, y pude sobrevivir. Me llevaron al hospital de campaa quiero decir, a una nave hospital. De la Cruz Roja. Estuve internado all por meses. Caramba dijo uno de los imberbes, en seal de respeto. Fue en la revuelta de Calisto, hace seis aos? pregunt el otro. El anciano se balance con frgil alegra. No, fue hace sesenta y tres aos. Despus de eso trabaj en una tienda de reparaciones, hasta que una hemorragia interna me impidi hacer tareas pesadas. Por eso me dediqu a los aparatos ms pequeos. Soy un reparador de swibbles de primera clase: puedo arreglar cualquier swibble que perdi el resuello entonces, momentneamente incapaz de respirar. Pero sesenta y tres aos! dijo el primer imberbe, mientras calculaba. Oye, eso fue en 1940, durante la Segunda Guerra Mundial ambos se volvieron y contemplaron fijamente al viejo veterano. La figura encorvada y dbil, parecida a una rama, grazn: No, fue en el 2005. Lo recuerdo bien, porque mi medalla pone eso Con mano temblorosa rebusc en su apolillada capa que pareca deshilacharse ms con cada movimiento, a punto de convertirse en polvo, sac y les mostr una pequea y opaca estrella metlica prendida a su descolorida camisa.

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Inclinndose, los dos oficiales leyeron la gastada superficie, que presentaba unas figuras y letras en relieve. Oye, Ben Ah realmente pone 2005. S ambos oficiales miraban fijamente. Pero eso es el ao que entra. Permitidme contaros cmo los batimos en la Gran Guerra el viejo respiraba an con dificultad, pero estaba alegre de tener una audiencia. Fue una larga guerra; diablos, pareca que nunca se terminara. Qu podamos hacer contra la distorsin TG? Pues bien, eso es lo que ellos descubrieron. Y cmo se sorprendieron! ri tontamente, limpindose la saliva que haba cado de sus rehundidos labios. Finalmente, subimos con la TG; por supuesto, antes habamos sufrido todos aquellos fracasos coment con disgusto, escupiendo en la grava. Esos diseadores de moda de armamentos no saban nada. Bastardos estpidos Quin era el enemigo? pregunt Ben. Pas un rato antes de que el viejo veterano pudiera comprender la naturaleza de la pregunta, y cuando lo hizo su disgusto era tan profundo que se vea agobiado. Deslizando los pies, tambaleante sobre el asiento, se alej un poco de los dos oficiales. Pues ellos, claro Los esclavistas de Sirio! Despus de una pausa, el otro subteniente se sent al lado del viejo veterano de guerra y dijo pensativamente a Ben: Tal vez e hizo un gesto hacia el veterano. S respondi Ben. Y al anciano: Esccheme, ahora iremos abajo un momento, quiere? Abajo? el viejo se encogi, aturdido y asustado. Al Kremlin aclar Ben. Bajo la superficie, donde se encuentra el Comit SegNac NU-O, y el general Nitz. Sabe quin es el general George Nitz? Musitando, el veterano reflexion, tratando de recordar. Bueno, hace mucho rato que est all arriba dijo, finalmente. Qu ao es este? Ben se lo dijo. El anciano lo observ jovialmente. Estis bromeando. Estamos en el 2068. O quiz los ojos antes brillantes se atenuaron, irresolutamente. No, en 2067; intentbais tomarme por sorpresa. Pero no lo habis logrado, verdad? Tengo razn. No es el 2067? dio un codazo al joven sentado a su lado. Me quedar aqu con l dijo Ben a su compaero. T consigue un mvil oficial. No debemos perderlo. De acuerdo. El joven cadete se levant y ech a correr en direccin a las instalaciones superficiales del Kremlin. Y lo cmico es que iba pensando, repetidas veces, tontamente, como si tuviera alguna relacin: Qu demonios ser un suible? 23 En el nivel subsuperficial de Lanferman & Asociados, ms o menos directamente bajo la ciudad de San Jos de California, Pete Freid se sentaba ante su extensa mesa de trabajo; sus mquinas e instrumentos estaban inertes, silenciosos, apagados.

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Ante l yaca la copia de octubre de 2003 del poco civilizado libro de cmics, el Hombre Cefalpodo Azul de Titn. Pete, removiendo los labios, examinaba la historieta: El Hombre Cefalpodo Azul Contra la Cosa Diablica y Sucia que se abri paso a la superficie de Io, despus de estar dos mil millones de aos dormida en las profundidades! Pete ya haba llegado al punto donde el Hombre Cefalpodo Azul haba vuelto en s gracias a los frenticos esfuerzos telepticos de su compaero, quien haba logrado convertir el Sistema Porttil Detector de Radiacin G en un Emanador Bipolar Ionizador de Ctodo Magntico Con este Emanador, el Hombre Cefalpodo Azul amenaz a la Cosa Diablica y Sucia cuando intentaba llevarse a la seorita Whitecotton, su mamfera novia. La Cosa haba tenido xito en desatar la blusa de la seorita Whitecotton, de modo que uno de sus pechos y slo uno; era una ley internacional, y el fallo se aplicaba con severidad al material de lectura para nios qued expuesto a la vacilante luz del cielo de Io. El seno palpit, menendose cariosamente cuando Pete apret el pulsador de meneo. Y el pezn se dilat como una diminuta bombilla rosada, elevndose en 3D y guiando y seguira hacindolo hasta que se acabara la placa-batera de cinco aos de duracin contenida en la contraportada. Cuando Pete roz con su pulgar la lengeta del audio, los adversarios de la aventura hablaron, con voz metlica y en secuencia. Suspir. Haba contado ya diecisis armas en las pginas hasta ahora inspeccionadas. Y mientras tanto, se haban perdido Nueva Orleans, luego Provo, y ahora, segn lo que acababa de decir la TV, Boise, Idaho. Haban desaparecido detrs de la cortina gris, como la llamaban ya los medios informativos. La gris cortina de la Muerte. Son el videofono sobre su escritorio. Estir el brazo y lo encendi de golpe; el rostro de Lars, agobiado por las preocupaciones, apareci en la pantalla. Ests de regreso? le pregunt. S. En mi oficina de Nueva York. Me alegro asegur Pete. Oye, qu hars ahora que se acab Mr. Lars, Inc., de Nueva York y Pars? Importa eso? pregunt Lars. En una hora se supone que me encuentre con el Comit en el Kremlin. Ahora permanecen todo el tiempo en la subsuperficie, por si los extraos apuntaran su lo que fuere, sobre la capital. Te aconsejara que te quedaras bajo tierra tambin; he odo que las maquinarias de los extraos no penetran en la subsuperficie. Pete asinti con desnimo. Al igual que Lars, se senta algo enfermo. Cmo lo ha tomado Maren? No he hablado con Maren an dijo Lars, tras leve vacilacin. El hecho es que me traje conmigo a Lilo Topchev. Ella est aqu ahora. De veras? Pnla en cmara. Para qu? Para echarle una mirada, hombre. Apareci sobre la pantalla el rostro sencillo y bronceado de una muchacha joven, de complexin delgada, ojos duros y vigilantes y boca tensamente apretada. Pareca hosca y asustada. Caramba, pens Pete. Y deliberadamente se la ha trado? Podr manejarla? Dudo que yo pudiera, se dijo. Parece difcil. Pero as es Lars, record. Le gustan las mujeres difciles. Es parte de su estructura perversa. Cuando los rasgos de Lars reaparecieron, dijo Pete:

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Maren te destripar, como te dars cuenta. Ninguna historia la convencer, aunque no pusiera en marcha ese aparato teleptico ilegal. No creo poder engaar a Maren dijo Lars, inexpresivo. Pero, francamente no me preocupa. Pete, realmente creo que estas criaturas, independientemente de lo que sean y de donde vinieran, nos han batido. Pete permaneci en silencio. No hall nada adecuado que oponer; descubri que estaba de acuerdo. Cuando habl hace un rato con Nitz por videofono, dijo algo extrao coment Lars. Algo sobre un viejo veterano de guerra; no pude comprenderlo. Tena que ver con un arma, pienso; me pregunt si yo haba odo alguna vez de un dispositivo llamado GRT. Contest que no. Sabes de qu se trata? No dijo Pete. No existe tal cosa, que yo recuerde. De todas formas la KACH se lo habra dicho, seguramente. Tal vez no dijo Lars. Hasta luego colg, y la pantalla enmudeci. 24 Al aterrizar en Festung Washington DC, Lars descubri que la seguridad haba sido reforzada: le llev una hora obtener la autorizacin de ingreso al subsuelo. Hasta requiri un reconocimiento personal cara a cara de parte de un confiable y veterano asistente del Comit, que le pregunt quin era y para qu haba venido. Al final, luego de ser aceptado, descendi para unirse a lo que bien poda resultar la ltima reunin de la SegNac NU-O en su plenitud. Estaban siendo tomadas las ltimas decisiones. En medio de su discurso, el general Nitz se detuvo un momento, de improviso, para enfrentar a Lars y hablarle directamente. Como usted estuvo en Islandia, se ha perdido unos cuantos detalles. No lo estoy culpando Pero algo extrao ha sucedido, tal como le indiqu por telfono. Nitz hizo un gesto con la cabeza a un oficial joven; ste inmediatamente se dirigi hacia un sistema espa audiovisual intrnseco homeoprogramado. Con una pantalla de treinta pulgadas, estaba instalado en una esquina del cuarto, directamente enfrente del instrumento que, cuando se deseaba, conectaba al Comit con el mariscal Paponovich y el SeRKeb de Nueva Mosc. El artefacto se encendi. Un hombre anciano apareci en la pantalla. Era muy delgado, y llevaba puestos los remendados despojos de algn uniforme militar. Estaba diciendo, con voz indecisa: y luego les atacamos. Ellos no se esperaban eso; nos crean fciles. Doblndose ante la seal de Nitz, el oficial detuvo la cinta Ampex; la imagen se congel, el sonido ces. Quise que le echara usted una mirada dijo el General Nitz a Lars. Ricardo Hastings Dice ser veterano de una guerra que ocurri ms de sesenta aos atrs en su opinin, al menos. Todo este tiempo, durante meses, aos quizs, este anciano ha estado sentndose cada da sobre un banco en el parque pblico justo fuera de las instalaciones superficiales de la ciudadela, tratando de conseguir a alguien que le escuchara. Finalmente, un cadete lo hizo. A tiempo? Tal vez, o tal vez no, veremos. Nuestros examinadores mdicos han revelado ya que sufre de demencia senil, de modo que todo depender de lo que su cerebro todava conserve por va de la memoria. Especficamente, la memoria del arma que l atendi durante la Gran Guerra.

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El Generador de Remolque Temporal dijo Lars. Es bastante plausible creer dijo el General Nitz, cruzndose de brazos y apoyndose contra la pared detrs de l, como un profesor universitario que ha sido por la accin de esa arma, quizs acumulativa y residual, o de la proximidad constante a ella, sobre todo a las defectuosas versiones primigenias, que l termin, de un modo que no entendemos, en nuestro tiempo. Un tiempo que, para l, es casi un siglo en el pasado. El viejo est demasiado senil para darse cuenta; simplemente no lo entiende. Pero esto apenas importa. Hemos establecido ya que la Gran Guerra que para l ocurri hace aos, cuando era un joven, es la contienda en la que estamos actualmente involucrados. Ricardo Hastings ha sido capaz de explicarnos la naturaleza y el origen de nuestro enemigo; gracias a l hemos aprendido algo, por fin, sobre los extraos atacantes Y esperan obtener de l el arma que se les opuso dijo Lars. Esperamos algo que podamos utilizar aclar Nitz. Entrgueselo a Pete Freid dijo Lars. El general Nitz lo mir inquisitivamente. Basta ya de conversacin machac Lars. Llvelo a Lanferman & Asociados; que pongan a trabajar a sus ingenieros. Suponga que l muere antes de Suponga que no lo hace. Cunto piensa que le tomar a un talento como Pete Freid convertir una idea, un boceto preliminar en especificaciones de las cuales pueda ser hecho un prototipo? Freid es un verdadero genio. Podra tomar el dibujo que un nio hizo de un gato y decirle si el organismo representado enterr sus excrementos o se alej dejndolos all. Actualmente tengo a Pete Freid chequeando las revistas del Hombre Cefalpodo Azul de Titn; ordnele que deje eso y comience a trabajar sobre los recuerdos de Hastings. Nitz carraspe: He hablado con Freid, y S que lo hizo dijo Lars. Pero al infierno con tanta conversacin. Lleve a Hastings a California o, mejor todava, traiga a Pete aqu. Usted no me necesita; no necesita a nadie de este cuarto. Lo necesita a l, a Pete. De hecho, me marcho ahora mismo se puso de pie. Me largo de aqu. Al menos, hasta que involucre a Freid en este asunto de Hastings y comenz a andar hacia la puerta. Sin embargo, probaremos primero con usted dijo Nitz, y luego involucraremos a Freid. Mientras el hombre llega aqu Toma veinte minutos o menos traer a un hombre desde California a Festung Washington dijo Lars. Pero, Mr. Lars Lo siento; el anciano est senil Sabe lo que significa eso, realmente? Es casi imposible establecer un puente verbal con l. Los restos sanos de su mente no son accesibles de modo ordinario y normal. Muy bien, colaborar dijo Lars, decidindose sobre el terreno. Pero quiero que notifiquen a Pete Freid primero. Ahora mismo dijo, y seal el videofono ubicado en el extremo de la mesa. El general Nitz levant el tubo, dio la orden y colg. Otra cosa dijo Lars. No estoy solo ahora Nitz lo mir. Traje a Lilo Topchev conmigo termin Lars. Trabajar ella? Puede hacer lo suyo aqu, con nosotros?

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Por qu no? El talento sigue en ella, tal como siempre estuvo en m. Muy bien se decidi Nitz. Recjala; har que os lleven al hospital en Bethesda donde el anciano est alojado. Entren en ese extrao trance, que va ms all de mi comprensin. Y mientras tanto, Freid estar en camino. De acuerdo dijo Lars, satisfecho. Nitz logr sonrer. Habla usted muy recio para ser una prima donna. Lo hago reconoci Lars porque estoy demasiado asustado para esperar. Temo que los extraos ataquen mientras perdemos el tiempo hablando tonteras. 25 Lars vol a Mr. Lars, Inc. de Nueva York en un saltador de alta velocidad del gobierno, pilotado por un corpulento y aburrido sargento profesional llamado Irving Blaufard. Esa dama que hemos de buscar pregunt el sargento Blaufard, es la diseadora de modas de armas sovitica? Usted sabe, la que S respondi Lars. Y ella ingres en forma encubierta? S. Caramba dijo, el sargento impresionado. El saltador cay como una piedra hacia la azotea de Mr. Lars, Inc., la exigua estructura entre enormes rascacielos. Un sitio pequeo el que se puso all, seor dijo el sargento Blaufard. Quiero decir, el resto es subterrneo? Me temo que no dijo Lars, estoicamente. Bien, supongo que usted no necesita mucha ferretera El saltador, expertamente maniborado, aterriz en el familiar helipuerto. Lars brinc afuera, corri velozmente hacia abajo por la rampa mvil, y un momento despus cruzaba a los trancos el pasillo hacia su oficina. Cuando iba a abrir la puerta, apareci Henry Morris por una salida lateral, normalmente cerrada. Maren Faine est en el edificio dijo. Lars lo contempl alelado, la mano an sobre el picaporte. As es asinti Henry con la cabeza. De alguna manera, tal vez mediante la KACH, averigu que Topchev volvi de Islandia con usted. O quiz la informaron los agentes de la KVB en Pars, como venganza. Slo Dios lo sabe. Se ha cruzado ya con Lilo? No, la hemos interceptado en el vestbulo externo. Quin est con ella ahora? Bill Manfretti y Ed McEntyre, del departamento de diseo. Est realmente muy molesta No parece la misma persona, Mr. Lars. Honestamente, est irreconocible. Lars abri la puerta de su oficina. Sola al otro lado del cuarto estaba Lilo, mirando fijamente Nueva York por la ventana. Ests lista? pregunt Lars. Sin volverse, ella dijo: He escuchado todo; tengo muy buen odo. Tu amante est aqu, verdad? Saba que esto pasara. Es lo que predije.

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El intercomunicador sobre el escritorio de Lars son, y su secretaria, la seorita Grabhorn, esta vez no con desdn sino con pnico, dijo: Mr. Lars, Ed McEntyre dice que la seorita Faine se zaf de ellos y se dirige ahora hacia su oficina Okey escupi Lars. Tom a Lilo del brazo y la dirigi fuera de la oficina y a lo largo del pasillo, hacia la rampa ms cercana; ella lo sigui, pasiva como una mueca de trapo. Senta como si arrastrara un simulacro liviano, carente de vida o motivacin; era una sensacin extraa y desagradable. Acaso a Lilo no le importaba nada, o slo era demasiado para ella? Sin embargo, no era el momento adecuado para intentar discernir las ramificaciones psicolgicas de su inercia: la arrastr dentro de la rampa y comenzaron a subir hacia la seguridad de la azotea, el helipuerto y el saltador del gobierno que les esperaba. Cuando aparecieron al aire libre y se apearon, otra figura se manifestaba al trmino de la rampa alterna, al otro lado del edificio: Maren Faine. Como Henry Morris haba dicho, era difcil reconocerla. Llevaba su capa de piel de wub venusino de haute couture, larga hasta el tobillo, zapatos de tacn alto, un pequeo sombrero con lazo, grandes pendientes hechos a mano y raro en ella ningn maquillaje, ni siquiera lpiz de labios. Su cara tena una cualidad opaca, parecida a la paja. Casi una alusin sepulcral, como si la muerte hubiera viajado con ella desde Pars a travs del Atlntico y luego subido aqu, a la azotea. La muerte apareca en sus ojos, mirndolo fijamente como un gato a un pajarillo gordo: impasible, pero con dolosa determinacin. Hola susurr Lars. Hola, Lars dijo Maren, acercndose pausadamente. Hola, seorita Topchev. Nadie habl durante un momento. Lars no poda recordar haberse sentido ms incmodo en su vida entera. Qu dices, Maren? dijo. Me informaron directo desde Bulganingrado. Alguien del SeRKeb, o uno de sus intrpretes. No me lo crea, hasta que comprob con la KACH. Sonri, y luego meti la mano en su bolso estilo maleta de correos, que le colgaba del hombro mediante una negra correa de cuero. El arma que Maren extrajo de all era la ms pequea que nunca hubiera visto Lars. Su primer pensamiento fue que la maldita cosa era un juguete, un timo, algo ganado en una mquina de gomas de mascar. Aguz su mirada, tratando de distinguirla mejor recordando que l era, despus de todo, un experto en armas y entonces comprendi que era genuina: una pistola italiana, hecha para caber hasta en un monedero. A su lado, Lilo dijo: Cul es su nombre, por favor? el tono, dirigido a Maren, era corts, racional, hasta amable; esto sorprendi a Lars y se gir para mirarla. Siempre hay algo nuevo que aprender sobre la gente. Lilo lo abrum completamente: en ese crtico momento, mientras enfrentaban la diminuta y peligrosa arma de Maren, Lilo Topchev apareca compuesta y madura, tan socialmente elegante como si hubiera arribado de una fiesta donde abundaran los Cogs ms de moda. Se haba hecho cargo de la situacin y se vea o as le pareci como una apologa de la calidad y la esencia de la humanidad. Nadie podra convencerlo otra vez de que un ser humano era simplemente un animal

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que anda en dos pies, lleva un pauelo en el bolsillo y puede distinguir el jueves del viernes, independientemente de cul fuera el criterio. Hasta la definicin de Orville, copiada de Shakespeare, se revelaba ahora como lo que era: una vacuidad insultante y cnica. Qu sensacin, medit Lars No slo amaba a esta muchacha; ahora tambin la admiraba. Soy Maren Faine dijo Maren, sin dejarse impresionar lo ms mnimo. Lilo extendi su mano con optimismo, en claro signo de amistad. Me alegro de conocerla comenz, y pienso que podremos Alzando la diminuta arma, Maren dispar. El vil aunque brillante artefacto expuls lo que alguna vez, en su estado primordial de desarrollo tecnolgico, haba sido llamado una bala dum-dum. Sin embargo, la dum-dum haba evolucionado. Todava posea su caracterstica esencial la de hacer explosin al contacto con su objetivo, pero en las actuales los fragmentos seguan detonando, segando interminablemente el cuerpo de la vctima y todo a su alrededor. Lars instintivamente se arroj al piso, volvi su cara y se encogi; el animal que habitaba en l se acurruc en una postura fetal: rodillas levantadas, cabeza metida contra el pecho y brazos cubrindola, sabiendo que no haba nada que pudiera hacer por Lilo. Estaba acabada, terminada para siempre. Los siglos podran pasar incesantes como gotas de agua, y Lilo Topchev nunca reaparecera en los ciclos y azares del hombre. Pens para s como si fuera alguna mquina lgica construida para calcular y analizar con tranquilidad, a pesar del ambiente exterior: Yo no dise eso, esa arma. Es anterior a m. Es antigua, un arcaico monstruo. Acarrea en s toda la herencia maligna. Trada aqu desde el lejano pasado y transportada al umbral de mi vida, ha echado a volar para demoler todo lo que quiero, necesito o deseo proteger. Todo borrado slo por la presin de un dedo contra un gatillo, parte de un mecanismo tan pequeo que podra tragrmelo, devorarlo, en una ftil tentativa de anular su existencia con un acto de avaricia oral avaricia por la vida, para la vida. Pero ya nada lo anulara. Cerr los ojos y permaneci donde estaba, sin preocuparse de que Maren disparara de nuevo, esta vez hacia l. Si acaso senta algo, era un deseo: el ansioso deseo de que Maren le pegara un tiro. Luego abri los ojos. Ya no estaba en la rampa. Tampoco en la azotea. Ni estaba Maren Faine, con su diminuta arma italiana. Azorado, vio que no haba nada conocido en su derredor; tampoco los pegajosos remanentes orgnicos, dispersos y recientes, causados por accin del arma. Vea, an si entenderlo del todo, una calle citadina, y ni siquiera de Nueva York. Sinti un cambio en la temperatura, en la composicin de la atmsfera. Deban ser factores de ese cambio unas remotas montaas coronadas de hielo; sinti fro y tembl, mirando alrededor, y oy entonces el graznido del trfico de superficie. Las piernas y pies le dolan, y tena sed. Delante de l, en una droguera autonmica, vio una cabina pblica de videofono. Entr en ella su tieso cuerpo crujiendo de fatiga y dolor, y recogiendo el directorio ley la cubierta: Seattle, Washington. Y cunto tiempo ha pasado?, se dijo. Cundo habra pasado todo? Hara una hora? Meses? Aos? Esper que fuera mucho, que su fuga hubiera continuado interminablemente y que ahora fuera viejo, viejo y podrido, arruinado,

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un desecho. Esta fuga no debiera haberse terminado nunca, pens. Y en su mente volvi a or la voz del doctor Todt, por va de su poder parapsicolgico, cuando durante el vuelo de regreso de Islandia murmuraba para s unas palabras que no comprendi, en un tono terrible, como si el mdico hubiera tarareado para s una vieja balada del fracaso: Und die Hunde schnurren an der alten Mann. Y luego, de repente, el doctor Todt le haba dicho, en ingls: Y los perros grueron al hombre anciano. Metiendo una moneda en la ranura, marc el nmero de Lanferman & Asociados en San Francisco. Necesito hablar con Pete Freid. El seor Freid ha salido por negocios dijo alegremente la chica del conmutador. No se encuentra disponible, Mr. Lars. Puedo hablar con Jack Lanferman, entonces? Mr. Lanferman tampoco Hum. Supongo que a usted puedo decrselo, Mr. Lars: ambos estn en Festung Washington DC; se marcharon ayer. Quiz pudiera ponerse en contacto con ellos all Bien dijo l. Gracias; s cmo hacerlo y colg. Llam al general Nitz. Paso a paso su llamada trep la escala de la jerarqua, y luego, cuando ya estaba resignado a colgar y marcharse, se encontr afrontando al CoC. La KACH nunca pudo encontrarle dijo Nitz. Tampoco el FBI o la CIA. Los perros me grueron dijo Lars. Nunca antes los haba odo, Nitz. Dnde est ahora? En Seattle. Qu hace all? No lo s. Lars, se ve usted muy mal, realmente. Sabe lo que hace, o dice? Qu es eso acerca de los perros? No s quienes son dijo l, pero los o realmente. La chica sobrevivi seis horas dijo Nitz. Por supuesto, nunca hubo esperanza y de todos modos ya es historia; tal vez lo sepa. No s nada. Se hicieron los funerales pensando que usted podra presentarse, y desde entonces hemos tratado de localizarle. Por supuesto, comprende lo que le ha de haber sucedido S; ca en estado de trance. Y recin ahora sale de l? Lars asinti. Lilo Topchev ha viajado a Bethesda, y est ahora con Qu? salt Lars. Topchev est en Bethesda, con Ricardo Hastings. Intenta desarrollar un bosquejo utilizable; ha producido varios hasta ahora, pero Lilo est muerta dijo Lars. Maren la mat con una Beretta calibre .12, cargada con balas explosivas. Yo vi cmo suceda. Observndolo atentamente, el General Nitz declar: Maren Faine dispar la Beretta que llevaba, s; tenemos el arma, los fragmentos del proyectil, sus huellas digitales en la empuadura. Pero se mat ella, no a Lilo Topchev. No lo saba dijo Lars, luego de una pausa.

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Bien dijo Nitz. Cuando la Beretta hizo fuego, alguien tena que morir. As es como actan esas armas. Es un milagro que no hayis muerto los tres. Fue un suicidio Premeditado; estoy convencido de ello Lars asenta con la cabeza. Probablemente nunca tuvo la intencin de matar a Lilo, aunque tal vez eso es lo que pensara para s solt un desigual suspiro de cansancio y resignacin. No una resignacin filosfica, ni estoica, sino simplemente una rendicin. No haba nada que hacer ya. Durante su estado de trance y su fuga, todo haba pasado. Mucho tiempo atrs. Maren estaba muerta; Lilo en Bethesda. l, despus de su viaje a ninguna parte, haba terminado en el centro de Seattle, apartndose tanto como pudo de Nueva York y lo que haba sucedido, o lo que imagin que haba ocurrido. Puede volver aqu? dijo el general Nitz. Podra echarle una mano a Lilo Topchev; el asunto no viene bien. Ella toma su droga, ese extrao preparado de Alemania Oriental Luego entra en trance, por supuesto en la proximidad de Ricardo Hastings, y sin otras mentes cerca que pudieran distraerla Pero cuando vuelve, obtiene slo Los mismos viejos bosquejos. Los extrados de Oral Giacomini. Oh, no. Est seguro? su embotada mente se despert de golpe. Estos bosquejos son completamente diferentes a los que hubo hecho antes. Pete Freid los examin, y est de acuerdo. Y ella opina como l. Y representan siempre lo mismo. l sinti miedo. Qu representan? Dgame. Clmese. En absoluto se trata de un arma; al menos, no de algo remotamente parecido a un Generador de Remolque Temporal. Representan la sustancia fisiolgica, anatmica y orgnica de el general Nitz vacil, tratando de decidir si poda decirlo por esa lnea, probablemente pinchada por la KVB. Dgalo de una maldita vez chirri Lars. Un androide. De un tipo inusual, pero un androide, sin duda. Similar a los que Lanferman & Asociados usan en sus pruebas subterrneas de armamento. Usted sabe lo que quiero decir tan humano como es posible hacerlos. Estar all apenas pueda asegur Lars. 26 Al apearse en el inmenso aparcamiento sobre el hospital militar, fue recibido por tres jvenes infantes de marina uniformados. Los infantes lo escoltaron inmediatamente rampa abajo, como si fuera un dignatario o un criminal, reflexion, o quizs una gestalt de ambos a la planta de alta seguridad en la cual aquello estaba ocurriendo. Aquello. Nada personal. Lars advirti la tentativa de deshumanizar la actividad para la cual haba venido aqu. Coment a su escolta de infantes de marina: Al menos, todava es preferible que caer en las manos de los esclavistas de alguna distante estrella, si es que acaso tienen manos. Qu cosa es preferible, seor? Cualquier cosa dijo Lars. El infante de marina ms alto y era realmente alto, dijo:

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Est sucediendo algo all, seor. Cuando el grupo atraves la barrera final de seguridad, Lars coment al alto infante de marina: Habis visto a ese viejo veterano de guerra, Ricardo Hastings? S, aunque slo por un momento. Qu edad creis que tenga? Tal vez noventa, o cien aos. Incluso podra ser ms viejo. An no lo he visto dijo Lars. Delante de ellos la ltima puerta se balance, abrindose temporalmente; por algn superior sentido, supo exactamente a cuntas personas deba permitir entrar. Lars vio mdicos vestidos de blanco en la habitacin. Har una apuesta con usted dijo al joven infante de marina, mientras la puerta sensible clique, tomando conciencia del paso de los hombres por ella en cuanto a la edad de Ricardo Hastings. Como quiera, seor. Seis meses dijo Lars. Los tres infantes lo miraron, sin entender. No, no se desdijo Lars. Cuatro meses. Prosigui solo entonces, dejando a su escolta, porque delante de l vio a Lilo Topchev. Hola salud. Ella se dio vuelta inmediatamente. Hola y le sonri, fugazmente. Pens que estabas en casa de los tres cerditos dijo l. No respondi ella. Estoy en casa de Winnie Pooh, de visita. Cuando esa Beretta dispar Oh, cielos! Pens que morira, y t tambin lo pensaste; estabas tan seguro de ello, que no pudiste mirar siquiera. Lars, deb haber sido yo quien muriera? Pero, de todos modos, no fui yo. Y habra hecho lo mismo en tu lugar: no hubiera podido mirar si pensara que eras el blanco elegido. Lo que he supuesto, y he estado pensando y pensando, sin poder parar He estado tan preocupada por ti, por dnde andaras entraste en trance, y simplemente te fuiste Pero pensando en todo aquello, supuse que ella nunca debi haber disparado esa pistola antes. No debe haber tenido idea de lo que ocurrira Y ahora qu? Oh, he estado trabajando. Ah, Dios, cmo he estado trabajando. Ven, el anciano est en el cuarto contiguo sombramente, ella se puso en camino. Te dijeron que no he tenido suerte? Podra ser peor, considerando lo que nos estn haciendo cada hora, ms o menos. Durante su viaje de regreso al este se haba enterado del volumen demogrfico retirado ya de la existencia en cuanto a la Tierra concerna a causa del ataque enemigo. Era absurdo. Una calamidad que no tena ningn paralelo histrico. Hastings asegura que provienen de Sirio inform Lilo. Y son esclavistas, como habamos sospechado. Son quitinosos, y poseen una fisiologa que se remonta a millones de aos en el pasado. En su sistema, a casi nueve aos luz de aqu, las formas de vida de sangre caliente nunca se desarrollaron ms all de la etapa de los lmures arbreos, con hocicos como zorras, de hbitos nocturnos la mayora, incluso algunos con colas prensiles. Por ello nos consideran como

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monstruos, o algo peor; cualquier cosa menos seres inteligentes. Slo unos entes muy organizados, algo as como burros de carga con algo de inteligencia manual. Ellos admiran nuestros pulgares. Podemos hacer todo tipo de tarea esencial; piensan en nosotros del mismo modo en que nosotros consideramos a las ratas. Pero nosotros testeamos ratas todo el tiempo, tratando de aprender Eso sucede dijo Lilo porque poseemos la curiosidad de los lemridos. Haz un ruido, y todos sacaremos la cabeza fuera de la madriguera para ver, comprendes? Pero los extraos no hacen tal cosa. Parece que las variadas formas de quitinosos, hasta las muy desarrolladas, son principalmente unas mquinas reflejas. Pregntale a Hastings sobre el asunto. No estoy interesado en hablar con l dijo Lars. Delante, ms all de la puerta abierta, se sentaba, dbil y retrado, un viejo esqueltico parecido a una rama seca. Su rostro marchito giraba lentamente, como si estuviera accionado por un pequeo motor. Sus ojos no parpadeaban, y los rasgos estaban impvidos. Su organismo se haba ido deteriorando hasta ser una mera mquina de percepcin. Los rganos sensoriales giraban de aqu para all, tomando datos sin cesar; aunque slo Dios saba cunto de ello finalmente alcanzara a llegar al cerebro, y cunto sera registrado y entendido. Quiz absolutamente nada. Una personalidad familiar se manifest, con un portapapeles en la mano. Saba que usted finalmente reaparecera dijo el doctor Todt a Lars, aunque pareca claramente aliviado. Escap a pie? Es probable dijo Lars. No lo recuerda? Nada. Pero estoy muy cansado. Hay una tendencia, an en psicosis severas, a escapar a pie, si se les da suficiente tiempo dijo doctor Todt. Es la llamada solucin nmade. Slo que en la mayor parte de los casos no hay bastante tiempo. En cuanto a usted, no tuvo tiempo en absoluto se dio vuelta hacia Hastings. Respecto a l, qu piensa intentar primero? Lars estudi la vieja y acurrucada figura. Una biopsia. Disculpe, no entiendo. Quiero una muestra de tejido. No importa de qu parte de l. Para qu? Adems de un anlisis microscpico, quiero fecharlo por carbono. Qu tan exacto es el nuevo mtodo del Carbono 17-B? pregunt Lars. Es exacto por debajo del ao. Meses. Es lo que pens. Bien, no habr ningn bosquejo, trances, o ninguna otra actividad de mi parte, hasta tener esos resultados. Quin puede cuestionar los designios de los Inmortales? gesticul Todt. Cunto tomar el anlisis? Puede estar listo a eso de las tres de la tarde. De acuerdo dijo Lars. Tomar una ducha, conseguir un par de zapatos y una nueva capa, supongo. Para animarme un poco, al menos. Las tiendas estn cerradas. Se advirti a la poblacin de quedarse bajo tierra durante la emergencia. Las reas tomadas incluyen No me recite una lista; me he enterado durante el viaje hacia aqu. Francamente, no va a entrar en trance? inquiri Todt. No hay ninguna necesidad. Lilo ya lo ha intentado.

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Quieres ver los bosquejos, Lars? pregunt ella. Dmelos. Tendi la mano y recibi un montn de papeles. Los hoje brevemente y vio lo que haba esperado, ni ms ni menos. Los dej boca abajo sobre una mesa cercana. Son de una complicada construccin indic el doctor Todt. Es un androide dijo Lilo con esperanza, fijando sus ojos en Lars. Son especificaciones de l Lars seal la forma acurrucada del viejo, cuya cabeza giraba sin cesar, parecida a una torreta. O mejor dicho, de eso. No has recogido los contenidos de su mente; has extrado los ingredientes anatmicos que constituyen su base bioqumica. Lo que lo hace andar. El mecanismo artificial que es y luego aadi: S que es un androide, y s que el fechado de la muestra lo confirmar. Lo que ms nos interesa ahora es su edad exacta. Luego de un momento, el doctor Todt dijo en voz ronca: Por qu? Cunto tiempo llevan los extraos entre nosotros? Una semana. Me pregunto dijo Lars si un androide tan perfectamente construido como ste podra ser fabricado en una semana. Lilo dijo de inmediato: Entonces, si es que tienes razn, el fabricante saba Ah, infiernos dijo Lars, s que tengo razn. Echa una mirada a tus propios bosquejos, y dime si no son de Ricardo Hastings. Hazlo, vamos recogi los papeles y se los present; ella los acept reflexivamente y de modo algo aletargado los fue pasando uno a uno, asintiendo ligeramente con la cabeza. Quin puede haber construido un androide tan perfecto? pregunt Todt, echando un vistazo al viejo por sobre el hombro de Lilo. Quin tiene las instalaciones y la capacidad, sin contar el talento inspirador? Lanferman & Asociados respondi Lars. Alguien ms? prosigui Todt. No, que yo sepa. Gracias a la KACH, tena un concepto bastante exacto de las instalaciones del ProxEste, y ellos no tenan nada comparable. Nada era comparable a Lanferman & Asociados, que una en forma subterrnea a San Francisco con Los ngeles: un organismo industrial y econmico que se extenda por setecientos kilmetros de subsuelo. Y la fabricacin de androides que pudieran pasar, an bajo escrutinio cercano, como seres humanos autnticos, era una de sus actividades principales. De pronto, Ricardo Hastings grazn: Si no hubiera sido por aquel accidente, cuando un cortocircuito sobrecarg el Acercndose de golpe, Lars lo interrumpi: Funcionas en forma intrnseca? Los viejos y dbiles ojos lo miraron. Pero no hubo ninguna respuesta; la rehundida boca ya no se movi. Vamos exigi Lars, eres intrnseco o remoto? Funcionas en forma homeosttica, o slo eres receptor de instrucciones que vienen de tu exterior? Francamente, pienso que eres totalmente intrnseco, programado de antemano

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y, dirigindose a Lilo y Todt, dijo: Eso explicara lo que dieron en llamar senilidad: la repeticin de ciertas unidades semnticas estereotipadas. Ricardo Hastings mascull entonces: Muchacho, cmo los cascamos. Ellos no lo esperaban; pensaron que ya estbamos fregados. Nuestros diseadores de modas de armas no haban cumplido con lo suyo. Los extraos pensaron que podran venir y hacerse el agosto, pero les demostramos que estaban equivocados. Es una pena que no lo recordis; fue mucho antes de vuestro tiempo se ri entre dientes, contemplando ciegamente el suelo, su boca removindose en una mueca de placer. De todos modos dijo Lars, haciendo una pausa no logro hacerme a la idea de un arma que provoque viajes por el tiempo. Conseguimos hacer un lo de ellos mascull Hastings. Lanzamos sus malditos satlites completamente fuera de este vector de tiempo, mil millones de aos en el futuro, y todava estn all. Ji, ji, ji sus ojos se encendieron momentneamente con una chispa de vida. Estarn orbitando un planeta deshabitado, excepto tal vez por araas y protozoos; peor para ellos. Apresamos sus naves de lnea, tambin; con el GRT les enviamos al remoto pasado. Han debido invadir la Tierra en la poca del trilobite; al menos, lo tendrn fcil. Les darn una paliza a los crustceos, y los sojuzgarn resopl triunfalmente el viejo veterano. A las dos treinta de aquella tarde, luego de una espera que Lars hubiera querido evitar a toda costa, un asistente del hospital les acerc el fechado por carbono del tejido tomado del anciano. Qu muestra el examen? pregunt Lilo, alzndose rgidamente; sus ojos se concentraron en la cara de Lars, tratando de captar su reaccin, de compartirla con l. Lars le alcanz la hoja. Lelo t misma. Dmelo t dijo ella, dbilmente. El anlisis microscpico mostr que sin duda es humano, no sinttico. No es tejido de androide. El fechado por Carbono 17-B, aplicado a la muestra de tejido, indica que tiene de ciento diez a ciento quince aos. Y posiblemente, aunque no probablemente, pueda ser an ms viejo. Te has equivocado, entonces dijo Lilo. S reconoci Lars. Para su coleto, Ricardo Hastings se ri entre dientes. 27 En este asunto, se dijo Lars Powderdry, he fallado en forma tan completa como anteriormente y en tiempos de verdadera necesidad respecto de las armas reales. Nunca hubo un punto en el cual haya sido realmente til, excepto por supuesto en el viejo y benigno juego que ProxEste y BlokOeste han jugado todos estos aos: la Era del Arado. Engaamos a los bocabiertas en todas partes, para su propio bien, a espaldas de sus propias inclinaciones. Sin embargo, me traje a Lilo a Washington, pens. Tal vez esto debera ser anotado como un logro en mi currculum. Pero qu he logrado con ello,

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adems de provocar el horrible suicidio de Maren Faine, quien tena mil razones para disfrutar de una vida plena y feliz? Dijo al doctor Todt: Escalatium y conioricina, por favor. El doble de la dosis acostumbrada y reclam, dirigindose a Lilo: Y ese producto alemn que t monopolizas, quiero que dobles el consumo en este tiempo. Es lo nico en que puedo pensar para aumentar nuestra sensibilidad, y necesitamos ser tan sensibles como puedan resistir nuestros organismos. Es probable que slo podamos hacer un nico intento. Estoy de acuerdo con eso dijo Lilo, en tono sombro. La puerta se cerr luego de que Todt y los empleados de hospital se marcharon. l y Lilo estaban ahora encerrados con Ricardo Hastings. Puede que esto nos mate a los dos, o nos dae en forma permanente le dijo a Lilo. Intoxicacin del hgado, o el cerebro Cllate le cort ella, y tom sus pastillas con un vaso del agua. l hizo lo mismo. Se sentaron enfrentados por un momento, sin hacer caso del mascullante anciano que babeaba a su lado. Te recuperars alguna vez de su muerte? pregunt Lilo entonces. No. Nunca. Acaso me culpas? No, te culpas a ti. La culpo a ella dijo Lars. En primer lugar, por poseer aquella maldita y piojosa Beretta. Nadie debera llevar un arma as, o siquiera poseerla; no vivimos en una selva. Call; la medicacin comenzaba a hacer efecto. Paraliz sus mandbulas como si fuera una enorme sobredosis de fenotiacina, y l cerr los ojos, en pleno sufrimiento. La dosis, demasiado alta, lo abrumaba, y ya no poda experimentar la presencia de Lilo Topchev. Mala suerte, pens. Y era pena y dolor lo que senta, antes que temor, mientras la nube se condensaba alrededor de l; el familiar derrumbe o resurgencia, quizs ahora aumentado, ampliado ms all de toda proporcin razonable, por el deliberado exceso en el suministro de las drogas. Espero que ella no tenga que sufrir tanto, se dijo; sera ms fcil soportarlo si pudiera estar seguro de que ella no sufre tanto. Realmente los arruinamos mascull Ricardo Hastings, rindose entre dientes, respirando con dificultad, goteando saliva. Realmente? logr decir Lars. S, Mr. Lars dijo Ricardo Hastings, y el barboteo de sus labios, de alguna manera, pareci ms claro y ntido. Pero no con ese supuesto Generador de Remolque Temporal. Era una patraa, en el peor sentido. Quiero decir, no ms que una fachada el anciano ri entre dientes, pero esta vez en forma cruel. Quin es usted? dijo Lars, con extrema dificultad. Soy un juguete ambulatorio contest el anciano. Un juguete As es, Mr. Lars. Originalmente, un constituyente de un juego de guerra inventado por Empresas Klug. Dibjeme, Mr. Lars. Su compatriota, la seorita Topchev, sin duda hace bosquejos; pero simplemente repite, sin comprender, la presentacin visual sin valor que antes produjo y a la que nadie hizo caso, excepto usted. Ella me dibuj, pero usted estaba en lo cierto. Pero usted es realmente un viejo

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Una simple solucin tcnica que Mr. Klug desarroll. l previ la posibilidad (de hecho, la inevitabilidad) de la nueva prueba de fechado por Carbono 17-B. Por ello, mis constituyentes son modificaciones de una cosecha de materia orgnica ligeramente superior a los cien aos. Espero que la expresin no le repugne No me repugna dijo Lars, o tal vez slo lo pens; no poda asegurar que estuviera hablando realmente en voz alta. Simplemente, no le creo un rbano. Entonces, considere esta posibilidad dijo Hastings. Soy un androide, como sospech, pero construido hace ms de un siglo. En 1898? pregunt Lars, con profundo desprecio. Por algn fabricante de calesas en Nebraska? se ri, o lo intent al menos. Pruebe otra cosa, mejor. Otra teora que encaje con lo que usted y yo sabemos de los hechos. Tal vez quisiera conocer la verdad, eh, Mr. Lars? La verdad desnuda Se siente capaz, francamente? Est seguro? S dijo Lars, luego de una pausa. La voz suave, susurrante, tal vez formada slo por pensamientos en esa extraa relacin de profundo trance, le inform: Mr. Lars, mi nombre es Vincent Klug. 28 El operario de segunda categora El marginal, el juguetero sin rumbo dijo Lars. As es. No soy un androide, sino un hombre como usted; slo que viejo, muy viejo. Al final de mis das. No como me ha conocido y visto en el subsuelo de Lanferman & Asociados su voz sonaba cansada, montona. He vivido mucho tiempo, y he visto mucho. Vi la Gran Guerra, como os dije a vosotros, y a cada uno que tena cerca cuando me sentaba en el banco del parque. Saba que la persona apropiada alguna vez vendra, y al fin lo hizo. Ellos me trajeron aqu. Y usted fue personal de mantenimiento durante la guerra? No. No para esa, o cualquier otra arma. Existe realmente un instrumento de remolque temporal o ms bien existir, pero no tomar parte en la Gran Guerra contra los esclavistas de Sirio. Lo fabriqu sesenta y cuatro aos en el futuro, en 2068, e hice uso de l para llegar aqu. Lo tiene? Dnde? Usted no entiende. Pude volver desde 2068, pero no poda traer nada conmigo. Ni armas, ni artefacto, noticias, ideas, ni siquiera la novedad de entretenimiento ms minscula para los bocabiertas; nada de nada su voz era brutal, plena de amargura. Apresrese! Revseme telepticamente, trate de componer mi memoria y conocimiento de las prximas seis dcadas. Obtenga las especificaciones del Generador de Remolque Temporal, y llveselo a Pete Freid en Lanferman & Asociados de California; haga un pedido urgente, construya un prototipo que funcione y selo contra los extraos. No se detenga! Sabe qu me suceder? Esto me anular, Mr. Lars la voz, cargada de crueldad, lo lastimaba, ensordecindolo, corrompida por el rencor y la futileza de la situacin . Y cuando me anule, al abrirse una senda alterna de tiempo, se anular el arma, tambin. Y una oscilacin me capturar, a perpetuidad. Lars se mantuvo en silencio. No intent discutir; el relato pareca creble y lo acept. El mecanismo del viaje temporal dijo el viejo Klug, el de sesenta y cuatro aos en el futuro es uno de los ms limitados y estrictos entre los logrados por

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el sistema institucional de investigaciones. Quiere saber exactamente qu tan limitado estoy, Mr. Lars, en este momento, que es para m ms de sesenta aos en el pasado? Puedo ver hacia delante, pero no puedo decir nada: no puedo informarle, no puedo ser un orculo. Nada! Lo que puedo hacer es muy poco, pero quiz suficiente De hecho, yo s si ser suficiente o no, pero no puedo arriesgarme siquiera a decirle eso. Lo que puedo hacer es llamar su atencin hacia algn objeto, artefacto o aspecto de su entorno actual, me entiende? Pero eso tiene que existir ya. La presencia de ese detalle no debe de ningn modo ser dependiente de mi regreso aqu desde el futuro. Hum dijo Lars. Hum se mof Vincent Klug, burlndose de l. Bien, qu puedo decir? Lo dijo todo usted; acaba de pasar por ello, etapa por etapa asever Lars. Pregnteme algo. Por qu? Slo pregunte! Volv por una razn, no es obvio? Dios, estoy atado por ese maldito principio, llamado Klug se atragant, ahogado de impotencia y furia . No puedo darle siquiera el nombre del principio que me limita dijo l, con las fuerzas desfallecientes. La batalla para lograr comunicarse, pero no ms all del lmite apropiado, drenaba palpablemente sus energas. Adivinanzas Entiendo; jugaremos el juego dijo Lars. Exactamente un resurgir de energa palpit en la voz del anciano, seca como el polvo. Usted adivina; yo contesto o no contesto. Algo existe ahora, en nuestros tiempos, en el 2004. S! frentico, vibrante, entusiasta; un furioso rejunte de su fuerza vital en respuesta. Usted, en este perodo de tiempo, no es un Cog. Est fuera, y eso es un hecho. Ha tratado de llamar la atencin de la SegNac NU-O, pero como no es un Cog, nadie lo escucha. S! Un prototipo en marcha? S. Pete Freid lo construye, en su tiempo libre, luego de que Jack Lanferman le otorg el permiso de usar los talleres de la compaa. l es tan bueno en lo suyo Puede construir muy rpido. Dnde est ahora el dispositivo? Un silencio largo. Entonces, a tropezones, en agona, el viejo dijo: Temo decir demasiado. Pete lo tiene. N-no. Bien Lars reflexion un momento. Por qu no trat de comunicarse con Lilo? pregunt. Ella entr en trance y sond su mente Porque ella es del ProxEste susurr Klug, cansadamente. Pero el Prototipo Puedo ver algo. Esta arma, Mr. Lars, es slo para el BlokOeste. El arma dijo Lars, est en Festung Washington DC, ahora? Con la voz marchita, Vincent Klug replic: Si as fuera, yo no estara hablando con usted. Habra vuelto a mi propio perodo y aadi: Francamente, tengo mucho para perder quedndome aqu, amigo mo. La ciencia mdica de mi poca es capaz de mantenerme con

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vida de forma tolerable; sin embargo, no es el caso de este ao, 2004 su voz puls con el ritmo de la fatiga y el desprecio unidos. Bien dijo Lars, y suspir. Este dispositivo, esta arma, se origina en mi propio tiempo y no en el futuro. Usted ha hecho construir el prototipo. Probablemente funcione. Entonces lo ha llevado usted a su propio taller? Al lugar donde suele trabajar! lo consider durante un buen rato, recapitulando en su mente repetidas veces. Bien resumi luego. No tengo que preguntarle ms; no tenemos que arruinarlo. Mejor no arriesgar ms de la cuenta. Est de acuerdo? Estoy de acuerdo dijo Klug, si cree que puede seguir por su cuenta con lo que ahora sabe. Lo encontrar. Obviamente tena que contactar de inmediato al Vincent Klug de este perodo, y obtener de l el dispositivo. Pero y lo supuso de inmediato el Klug de 2004, an habindolo inventado, no lo reconocera como un arma. No sabra, por lo tanto, qu objeto era el que se buscaba. Metido en sus estrafalarias y marginales operaciones, Klug podra actualmente tener quiz una o dos docenas de aparatos en varios estados, desde el crudo bosquejo en el tablero de diseo, a los artculos terminados para su produccin en las autofacs. Eso significaba que haba roto prematuramente el contacto con el Vincent Klug del 2068. Klug dijo al instante, con la urgencia en la voz, qu tipo de juguete buscamos? Dme alguna pista, cualquier indicio! Un juego de mesa? De guerra, acaso? En sus odos dicho en palabras, no en pensamientos recibidos telepticamente, la voz cascada y senil mascull: S, realmente batimos a aquellos esclavistas; seguro no esperaban que nos saliramos con algo as entre resuellos, el anciano ri entre dientes con placer . Nuestros diseadores de moda de armamentos Qu desastre que eran. O eso pensaron los extraos Lars se sacudi, abri los ojos. Su cabeza le dola violentamente. Bajo el deslumbrante brillo de la luz del cielorraso, bizque de dolor. Vio a Lilo Topchev sentada inerte a su lado, con los hombros cados y una pluma entre los dedos, sobre una hoja de papel en blanco. El trance teleptico con la enturbiada mente del viejo veterano de guerra, Vincent Klug, haba terminado. Mirando hacia abajo, Lars vio su propia mano sujetar una pluma, sobre su propia hoja de papel. No haba ningn bosquejo, por supuesto; no le sorprendi tal cosa. Pero el papel no estaba en blanco. Haba una oracin garrapateada en forma laboriosa, como si los dedos que hubieran sujeto la pluma fueran los torpes e inexpertos de un nio. La oracin deca: El (ilegible, una palabra corta) en el laberinto. Algo en el laberinto, pens. Un ratn, por caso? Posiblemente. Le pareci distinguir una eme, o una ene. Y la palabra tena seis letras, la segunda estaba seguro ahora, era una o. A trompicones, se levant y sali del cuarto; abri puerta tras puerta y por fin encontr a alguien, un enfermero. Quiero un videofono dijo Lars.

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Se sent, finalmente, en una mesa sobre la cual haba una extensin de comunicaciones. Con dedos temblorosos marc el nmero de Henry Morris, en su oficina de Nueva York. Henry apareci en la pantalla. Necesito que se conecte con aquel juguetero, Vincent Klug dijo Lars. l tiene un producto para nios, un laberinto de alguna clase. El proto ha sido construido y entregado por Lanferman & Asociados. An existe. Pete Freid lo hizo. Bien dijo Henry, asintiendo con la cabeza. Oculta en ese juguete dijo Lars hay un arma, una que podemos usar contra los extraos. No diga a Klug para qu lo queremos. Cuando lo tenga, envemelo a Festung Washington DC por InstaCor; no hay tiempo que perder. De acuerdo dijo Henry Morris. Luego de colgar, Lars se recost contra el respaldo de la silla. Una vez ms recogi la hoja de papel y reexamin la oracin garrapateada. Qu dira, por el amor de Dios, la palabra velada? Casi lo tena Cmo te sientes? Lilo Topchev apareci, los ojos turbios, frotando su frente, alisando hacia atrs su arrugado cabello. Dios, estoy enferma. Y otra vez no consegu nada se derrumb en la silla frente a l, apoy la cabeza entre las manos. Entonces, suspirando, se alz, y mir detenidamente el papel que l sostena. Eso has conseguido? Durante el trance, imagino Ella frunci el ceo, movi los labios. Algo en el laberinto. La segunda palabra durante un momento ella mir en silencio, y luego dijo: Ah. Ya s lo que dice. De veras? Lars baj la hoja de papel, y por alguna razn sinti fro. La segunda palabra es hombre dijo Lilo. El hombre en el laberinto; eso es lo que has escrito durante el trance. Me pregunto qu significar 29 Algo ms tarde, Lars se sentaba en una de las grandes y silenciosas cmaras de reunin de la ciudadela interior, el Kremlin subterrneo en Festung Washington DC, la capital de todo el BlokOeste, con sus dos mil millones de habitantes. Ahora seran bastantes menos, pens; se haba perdido una parte sustancial de la poblacin. Pero Lars apart de all sus pensamientos; otros asuntos requeran su atencin. Abierto sobre la mesa, yaca el paquete InstaCor enviado por Henry Morris; una nota les haba informado que ese objeto era el nico juguete de laberintos producido por las Empresas Klug y construido por Lanferman & Asociados en los ltimos seis aos. Era un artculo pequeo y cuadrado. El paquete inclua el folleto impreso por la fbrica de Klug. Lars ya lo haba ledo varias veces. El laberinto era bastante simple en s mismo, pero representaba para su atrapado habitante una barrera impenetrable, porque inevitablemente siempre estaba un paso por delante de su vctima. El habitante no poda ganar; no importa a qu velocidad corriera, o qu tan hbilmente o exhaustivamente lo estudiara, se enroscara, se retirara, intentndolo otra vez, buscando la combinacin correcta No deba haber una, acaso? Pero no podra escapar nunca. Jams encontrara la libertad. Porque el laberinto, impulsado por una batera de diez aos, cambiaba constantemente. Un juguete, pens Lars. Algo que sirve para entretener.

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Pero eso no alcanzaba a explicar lo que tena sobre la mesa, delante de l. Como el folleto anunciaba, era un juguete psicolgicamente sofisticado. La novedad, el ingrediente de inspiracin por el cual el juguetero Vincent Klug esperaba transformar este artculo en un xito de ventas, era el factor emptico involucrado en l. Pete Freid, sentado al lado de Lars, deca: Infiernos Lo mir de arriba abajo, y no veo nada que lo convierta en un arma de guerra. Y tampoco Klug, porque habl con l antes de hacer este prototipo y despus. S que l nunca tuvo esa intencin al crearlo. Ests en lo cierto dijo Lars. Por qu debera el juguetero Vincent Klug en este perodo tener algn inters en las armas de guerra? Pero el postrero lo saba mejor. Qu tipo de persona es Klug? pregunt a Pete. ste hizo un gesto de circunstancias. Bueno, t lo has visto. Da la sensacin de que si lo pincharas con un alfiler reventara, y todo el aire se saldra. No hablo de su aspecto dijo Lars. Cmo es en su interior? Quiero saber qu lo hace mover. Bueno, es un tipo bastante extrao Por qu lo dices? Lars sinti una repentina inquietud. Bien, recuerdo uno de los proyectos que l me trajo, hace cierto tiempo, algunos aos. Se trataba de algo en lo que estaba eternamente interesado, pero que finalmente dej de lado. De lo que me alegr mucho Androides dijo Lars. Cmo lo supiste? Qu iba a hacer con los androides? Pete se rasc la cabeza, frunciendo el ceo. Nunca pude entenderlo del todo. Pero no me agradaba. Le dije que no, cada vez que me lo propuso. Quieres decir pregunt Lars que quiso que t los construyeras? Pidi a Lanferman & Asociados que aplicaran su maestra en su proyecto de androides, pero por alguna extraa razn l nunca l era indeciso, vago. Eso s, los quera realmente parecidos a humanos. Y a m siempre me haca sentir inquieto el asunto Pete todava frunca el ceo. Bien, confieso que hay muchas capas que remover para llegar al verdadero Klug. He trabajado con l, pero no pretendo entenderlo, especialmente cuando cre entrever a qu apuntaba con su proyecto de los androides. De todos modos, pronto lo abandon y se dedic a hizo un gesto hacia el laberinto esto. Bien, pens Lars, as se explican los bosquejos de androides que hizo Lilo. El general Nitz, que haba estado sentado silenciosamente frente a ellos, dijo: Si entiendo bien el asunto, la persona que juega con este laberinto se identifica emocionalmente con el prisionero y seal al diminuto habitante, ahora inerte porque el interruptor estaba desconectado. Qu criatura es esa? mir atentamente, revelando as a Lars que era ligeramente miope. Parece un oso, o un wub venusino; ya saben, esos rollizos animales que los nios aman Hay un enclave fenotpico aqu, en el zoo de Washington. Dios, mis nios nunca se cansan de mirar esa colonia de wubs Eso es porque el wub venusino posee una facultad teleptica, aunque limitada dijo Lars. As es acord el general Nitz. Igual que el delfn de nuestros mares, como finalmente se ha descubierto; y no es el nico caso. A propsito, es por eso

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que la gente sigue creyendo que los delfines son inteligentes. Sin entender el motivo. Es simplemente Lars movi el interruptor, y el rollizo wub, la peluda y adorable criatura parecida a un oso, comenz a moverse por el laberinto. Miren cmo corre dijo Lars, medio para s mismo. Pete se ri entre dientes cuando la regordeta criatura rebot como pelota de caucho contra una barrera que de improviso apareci en su camino. Es curioso dijo Lars. Qu cosa? pregunt Pete en tono perplejo, intuyendo que algo andaba mal. Diablos, es divertido coment Lars. Vean cmo lucha para salir. Ahora miren esto estudiando el folleto, hizo correr sus manos por los costados del laberinto hasta localizar las perillas. El control izquierdo aumenta la dificultad del laberinto, y la perplejidad, por tanto, de su vctima. El control derecho la disminuye Yo lo constru, recuerda indic Pete. S todo eso. Lars, usted es un hombre sensible dijo Nitz. Por eso le consideramos difcil; y eso es lo que le hace un mdium de moda de armamentos Una prima donna dijo Lars. No quitaba sus ojos del rollizo wub, o el osito, vctima de las cambiantes barreras que constituan el laberinto. Oye, Pete, no hay un elemento teleptico en este juguete, para enganchar al operador? S, hasta cierto punto. Es un circuito de baja potencia de salida. Crea un leve sentido de identificacin entre el nio que maneja el laberinto y la criatura atrapada y explic, para beneficio de Nitz: Vea, la teora psiquitrica es que este juguete ensea al nio a preocuparse por otros organismos vivos. Desarrolla las tendencias empticas inherentes; el nio quiere ayudar a la criatura, y el control de la derecha le permite hacerlo. Sin embargo dijo Lars, hay otro control a la izquierda. Bien dijo Pete, con aire de superioridad, esto es tcnicamente necesario, porque si el juego slo tuviera un factor de disminucin, la criatura acertara rpidamente con la salida y el juego terminara. Por eso, hacia el final dijo Lars, para mantener el juego corriendo, se deja de presionar el botn de disminucin y se activa el de aumento, y la circuitera del laberinto responde aumentando las dificultades que afronta la criatura atrapada. Pero de este modo, en vez de criar tendencias compasivas en el nio, podra generar actitudes sdicas. Oh, no! dijo al instante Pete. Por qu no? pregunt Lars. Por el circuito teleptico de empata. No lo comprendes, tonto? El nio que maneja el laberinto se identifica con la vctima. l es ahora quien est en el laberinto; eso es lo que la empata significa t lo sabes. Diablos, el chico no lo har ms difcil para el bicho, pues sera como darse una pualada a s mismo Qu pasara si se aumentara la potencia del circuito teleptico? inquiri Lars. Bueno, el nio sera atrapado ms profundamente. La distincin a nivel emocional entre l y la vctima en el laberinto Pete hizo una pausa, y se pas la lengua por los labios. Y supongamos continu Lars que los mandos tambin fueran modificados, de modo que ambos controles aumentaran, aunque en forma difusa,

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la dificultad que experimentara la vctima del laberinto. Podra hacerse, tcnicamente hablando? Seguro dijo Pete, luego de un corto lapso de introspeccin. Y se podran fabricar en las autofacs? En alta produccin? S, por qu no? Esos wubs venusinos dijo Lars no son organismos terrestres, pero a causa de la facultad teleptica que poseen, generan una relacin emptica con nosotros. Un circuito como el de este juguete, podra afectar de la misma manera a cualquier forma de vida sensible? Es posible Pete asinti con la cabeza. Por qu no? Cualquier forma de vida lo bastante inteligente para captar las emanaciones resultara afectada. Incluso una mquina semirefleja y quitinosa? pregunt Lars. Evolucionada de predecesores con exoesqueletos, no de mamferos? No de sangre caliente? Pete mir al General Nitz. Aumentar la potencia y redisear el control manual dijo, tartamudeando por la excitacin, de modo que el operador se vea influido lo bastante profundamente como para como para no poder dejarlo, y que tampoco pueda aliviar la severidad de las barreras que inhiben a la vctima del maldito laberinto Y el resultado Esto podra inducir dijo Lars una rpida y exhaustiva desintegracin mental. Y quieres que Lanferman & Asociados rediseen esta cosa, y la fabriquen en grandes cantidades en las autofacs. Y distribuirlas Pete levant su pulgar. De acuerdo, pero no podemos hacerlo llegar a los extraos de Sirio, o de donde fueran; eso est ms all de nuestro alcance S que podemos dijo Nitz. Hay un camino. Pueden enviarse grandes cantidades de estos artefactos a los centros demogrficos, antes que los capturen los extraos. Cuando se hagan con ellos, tambin tendrn los laberintos. S Pete estuvo de acuerdo. Hgalo! Constryalos dijo Nitz. El larguirucho Pete contempl el suelo con desnimo, moviendo la mandbula como si masticara algo de feo gusto. Los atacaramos justo en su lado bueno. Ese aparato seal con furia hacia el juguete sobre la mesa no actuara sobre ellos de otra forma. Quien invent eso, lo hizo para llegar a las criaturas por su lado bueno. Y eso es lo que no me gusta. Tomando el folleto que acompaaba al laberinto, el general Nitz ley en voz alta: Este juguete es psicolgicamente complejo: ensea al nio a amar y respetar a otras criaturas vivas, no por lo que pudieran servirle, sino por s mismas pleg el folleto, lo devolvi a Lars, y pregunt a Pete. Cunto tiempo les llevar? Unos doce o trece das. Lo quiero en ocho, a ms tardar. De acuerdo. Ocho das Pete cavil, se pas la lengua por los labios, trag y dijo: Es como esconder una bomba en un crucifijo Alegrmonos dijo Lars.

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Con las manos en los controles a ambos lados del laberinto, disminuy la dificultad que el regordete wub deba enfrentar. Lo hizo ms y ms fcil, hasta que pareci que la vctima estaba a punto de alcanzar la salida. Y luego, en ese momento, Lars toc el botn de la izquierda. La circuitera del laberinto cambi en forma inaudible, y una ltima barrera, totalmente inesperada, cort el camino de la vctima, encerrndolo cuando ya perciba la libertad. Lars, unido al rollizo wub por la dbil seal teleptica que emanaba del juguete, sinti el sufrimiento. No intensamente, pero lo bastante como para lamentar el haber tocado el botn izquierdo. Era demasiado tarde ahora: la vctima del laberinto estaba otra vez enredada en l. No caba duda, comprendi Lars. Como figuraba en el folleto, el juego enseaba realmente la compasin y la bondad. Pero ahora, pens, es nuestro turno. Nosotros los Cogs, que somos los dirigentes de esta sociedad, tenemos literalmente en nuestras manos la responsabilidad de proteger nuestra raza. Cuatro mil millones de seres humanos nos contemplan. Y no fabricamos juguetes. 30 Luego de que los extraos esclavistas de Sirio retiraron sus satlites hacia el final lleg a haber ocho satlites en rbita sobre el cielo de la tierra, la vida de Lars Powderdry comenz a hundirse en la normalidad. Se sinti muy bien. Pero muy cansado, como comprendi una maana al despertar lentamente en la cama de su apartamento de Nueva York, y ver a su lado el pelo oscuro de Lilo Topchev. Aunque estaba contento ella le gustaba y la amaba, era feliz en su vida compartida record a Maren. Y entonces ya no estuvo tan contento. Deslizndose de la cama, anduvo del dormitorio a la cocina. Se sirvi una taza de caf, que era mantenido permanentemente caliente y nuevo por un pequeo aparato aradizado, adosado a un hornillo por lo dems ordinario. Sentado en la mesa a solas, bebi el caf mientras miraba fijamente por la ventana hacia los altos deptos al norte. Sera interesante, reflexion, saber lo que Maren hubiera dicho sobre nuestra arma en la Gran Guerra, la va que encontramos para que ellos se fueran. De pronto, nos hemos vuelto invalorables. Probablemente los quitinosos seres de los planetas de Sirio son todava esclavistas, subiendo satlites en los cielos de otros pueblos. Pero no aqu. Y la SegNac NU-O, ms los Cogs del ProxEste, con todo su refinamiento, discutan ahora las posibilidades de introducir el arma en el mismo sistema de Sirio Imagin que Maren se habra divertido. Con voz soolienta, parpadeando confusa, Lilo apareci en la puerta de la cocina en su camisn rosado. Hay caf para m? Seguro dijo l, levantndose en busca de una taza y platillo para ella. Sabes de dnde proviene la expresin inglesa to care, interesarse en algo? le dijo, mientras peda caf para ella al obediente aparato conectado al hornillo. No Lilo se sent en la mesa, mir gravemente el cenicero con los restos de puros del da anterior e hizo una mueca.

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De la palabra latina caritas. Significa amor, o estima. Bien. San Jernimo dijo l la emple como traduccin de la palabra griega agape, pero sta significa algo ms, en realidad. Lilo bebi su caf en silencio. Agape continu Lars, de pie en la ventana y mirando hacia fuera los deptos de Nueva York significa reverencia por la vida, o algo as. No hay ninguna palabra en ingls para ello; pero de todas formas, poseemos la cualidad. Hmm. Y de igual forma, la poseen los extraos concluy, y ha sido el motivo por el cual hicimos presa en ellos y los destruimos. Hazme un huevo. Bien l apret unos botones sobre la estufa. Puede un huevo pensar? dijo Lilo, haciendo una pausa en su bebida. No. Puede acaso sentir lo que has dicho? El agape? Por supuesto que no. Entonces dijo Lilo, al aceptar el plato con el huevo frito, si somos invadidos por huevos pensantes, perderemos. Vete al infierno dijo l. Pero t me amas. Quiero decir, no te opones, en el sentido que puedo ser lo que soy y aunque no me apruebes, me dejas ser como soy, de todos modos. Hay tocino? l presion ms botones: tocino para ella y para s una tostada, compota de manzanas, jugo de tomate, mermelada y cereal caliente. Entonces asever Lilo mientras el hornillo entregaba su procesin de alimentos, t no sientes agape por m. Si, como has dicho, agape significa caritas, y eso es inters. T no te preocuparas, por ejemplo, si yo se detuvo a considerarlo. Supn dijo al fin que decidiera volver al ProxEste, en vez de dirigir la oficina de Pars, como es tu idea. Casi podra decir tu urgencia y aadi, pensativamente para sustituir totalmente a Maren. No es por eso que quiero que encabeces la oficina de Pars. Bien ella comi y bebi, considerndolo con mucho detalle. Quizs no, pero cuando entr aqu, mirabas por la ventana y pensabas: Cmo sera si ella estuviera todava viva Verdad? l asinti con la cabeza. Espero que no me culpes por lo que ella hizo dijo Lilo. No te culpo dijo l, con la boca llena de cereal. Es slo que no entiendo dnde va el pasado cuando se va. Qu le pas a Maren Faine? No hablo de lo que pas ese da sobre la rampa, cuando se suicid con aquella evit decir unas palabras que le vinieron a la cabeza aquella Beretta. Lo que quiero decir es, dnde est ella? Dnde se ha ido? No ests completamente despierto esta maana. Te has lavado la cara con agua fra? Hice todo que tena que hacer. Slo que no lo entiendo Un da haba una Maren Faine, y luego ya no la haba. Y yo estaba en Seattle, escapando a pie. Nunca vi lo que sucedi, entiendes? Una parte de ti s lo vio suceder dijo Lilo. Pero aunque no lo hubieras visto, el hecho es que ahora ya no hay ninguna Maren Faine.

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l dej la cuchara sobre el plato. Bueno qu importa? Te amo! Y agradezco a Dios que no fueras t quien muriera por esa bala explosiva, como primero pens. An me parece increble Si ella siguiera viva, podras habernos contentado a ambas? Seguro! No. Imposible. Cmo? Habra hallado la forma dijo Lars. Ella durante el da, y yo por la noche? O ella los lunes, mircoles y viernes, y yo el fin de La mente humana dijo l no hubiera sido derrotada por aquella situacin, si hubiera tenido la posibilidad. Una chance razonable, sin esa Beretta y lo que sucedi. Sabes?, hay algo que el viejo Vincent Klug me demostr, cuando volvi a ser el viejo veterano de guerra, Ricardo Hastings: es imposible volver atrs asinti con la cabeza. Todava no dijo Lilo, pero dentro de cincuenta aos, tal vez. No me importa dijo l. Slo quiero verla. Y luego qu? pregunt Lilo. Luego volvera a mi propio tiempo. Y vas a desperdiciar tu vida, durante cincuenta aos o lo que tarde, esperando a que Klug invente ese Generador de Remolque Temporal He hecho que la KACH lo estudie. Alguien sin duda ya est haciendo la investigacin bsica, ahora que saben que tal cosa es posible. No tardar. Por qu no te unes ahora con ella? dijo Lilo. Lars le ech un vistazo, asustado. No estoy bromeando dijo Lilo. No tienes que esperar cincuenta aos. Al menos unos cuarenta, segn mis clculos Eso es demasiado. Tendrs ms de setenta aos! Es cierto confes l. Mi droga, como recuerdas dijo lentamente Lilo, es letal para tu metabolismo cerebral; con tres comprimidos tu nervio vago cesara en sus funciones, y moriras. Despus de una pausa l dijo: Eso es muy cierto. No intento ser cruel, ni vengativa. Pero pienso que sera ms rpido y sencillo, la mejor opcin, que tomaras tres pastillas de formofane, antes que esperar cuarenta o cincuenta aos, alargando tu vida sin el menor sentido. Djame meditarlo. Dame un par de das. Como puedes ver continu Lilo, no slo te uniras inmediatamente con Maren, sin esperar ms, sino que solucionaras tus problemas de la misma forma en que ella solucion los suyos. Tendras ese vnculo con ella, tambin sonri, torvamente. Odiosamente. Mira, te dar tres pastillas de formofane ahora mismo dijo, y desapareci en el otro cuarto. Lars se sent a la mesa de la cocina, mirando su tazn de cereal ahora fro, y de repente ella estuvo de vuelta, ofrecindole algo. l estir la mano, tom las pastillas y las dej caer en el bolsillo de la camisa de su pijama. Bueno, entonces est decidido. Ahora puedo vestirme y prepararme para salir. Creo que ir a la embajada sovitica. Cul era el nombre de aquel agente? Kerensky? pregunt Lilo. Kaminsky. Es el sabueso principal en la embajada.

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Me informar por l si acaso me quisieran volver a contratar. Tienen a algunos idiotas en Bulganingrado como mdiums, pero son unos buenos para nada, segn la KACH ella hizo una pausa. Aunque, por supuesto, ya no ser como antes. Nunca volver a ser lo mismo. 31 Lars rebusc en el bolsillo, sostuvo las tres pastillas de Formofane en su mano y consider el vaso de jugo de tomate sobre la mesa, delante de l. Trat de imaginarse como si realmente se pudiera tragando las pastillas aqu y ahora, con la chica esa que estaba en el dormitorio cualquiera fuera su nombre vistindose para enfrentar la rutina diaria. Mientras ella se vesta, l morira. As de simple. Era simple, de todos modos, usar la facultad de fabricar una escena dentro de la mente, particularmente en una como la propia, psicopticamente charlatana. Lilo se detuvo un momento a la puerta del dormitorio, llevando puesta una falda de lana gris y resbal, los pies enfundados en medias de nylon. Si al fin lo haces dijo ella, prometo que no me apenar y dar vueltas por cuarenta aos esperando por aquel Generador de Remolque Temporal, para volver a verte vivo. Quiero que ests seguro de eso, Lars, antes de que lo hagas. Entiendo. No haba esperado que lo hiciera. El que ahora lo hubiera dicho no haca ninguna diferencia. An en la puerta, mirndolo, Lilo dijo: O tal vez s. Su tono, le pareci, no era fraguado. Ella lo haba considerado sinceramente: cmo se sentira si l lo hiciera. No lo s prosigui. Imagino que dependera de si el ProxEste me contratara de nuevo. Y de ser as, qu tan cmoda me hallara. Si se pareciera al modo en que me trataron antes reflexion, no podra soportarlo, y comenzara a aorar cuando estaba aqu contigo. Por eso, tal vez s, pienso que comenzara a llorarte, del modo en que t la lloras a ella alz la vista hacia l, previnindole: Considera este aspecto antes de tomar las pastillas. l asinti, mostrando su acuerdo; haba de ser considerado. Realmente he sido feliz aqu dijo Lilo. No ha sido para nada similar a la vida que tuve en Bulganingrado. Aquel horrible apartamento que me dieron T nunca lo has visto, pero era feo. El ProxEste es un mundo bastante inspido. Ella vino resbalando desde el dormitorio hacia l. Te dir algo. He cambiado de opinin. Si todava lo quieres, me har cargo de la oficina en Pars. Qu quieres decir? Quiero decir dijo Lilo, con voz monocorde que har exactamente lo que dije que no hara: la sustituir. No por tu bien, sino por el mo, para evitar el verme en un apartamento en Bulganingrado otra vez vacil, y luego dijo: Para no terminar como t, sentado en pijamas con unas pastillas en la mano, tratando de decidir si esperar cuarenta aos o morir ahora mismo. Entiendes? Entiendo. Simple instinto de conservacin. S asinti l. Tengo ese instinto bien puesto. Qu hay de ti? Dnde lo tienes?

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Se ha ido dijo Lars. Aunque te ofrezca hacerme cargo de Pars? Alcanzando el jugo de tomate con una mano, Lars puso las tres pastillas en su boca con la otra y levant el vaso. Cerr sus ojos, sinti el borde fro y hmedo del vidrio contra los labios y record entonces la lata de cerveza que Lilo Topchev le haba ofrecido tanto tiempo atrs, cuando se encontraron en Fairfax. Cuando ella trat de matarme, pens. Espera un momento dijo Lilo. l abri sus ojos, los tres comprimidos an sobre su lengua. No se disolveran, porque estaban recubiertos para tragarlos ms fcilmente. Tengo un aparato aradizado a partir del artculo bien, no importa mucho eso dijo Lilo. T lo has usado antes. De hecho, lo encontr aqu en el apartamento. Orville. Ah, s dijo l, mascullando debido a las pastillas. S, recuerdo a Orville. Cmo est Orville, en estos das? Pide su consejo antes de continuar sugiri Lilo. Pareca razonable. Escupi con cuidado las pastillas en su mano y las guard nuevamente pegoteadas ahora de saliva en el bolsillo del pijama. Esper sentado mientras Lilo iba y traa a Orville, anteriormente un intrincado sistema de teledireccin electrnico, ahora tornado en diversin hogarea y cripto-deidad a causa de su aradizado. Lilo no saba que su anterior consulta a la pequea y poco agraciada cabeza haba sido hecha en compaa de Maren Faine. Ella puso a Orville delante de l, sobre la mesa de desayuno. Orville dijo Lars, cmo diablos te encuentras hoy? T, que formaste parte una vez del bosquejo de diseo de mi tem 202, pens. Trado a mi conocimiento, casualmente, por Maren. T y tus catorce mil o son diecisis, o dieciocho mil? partes; t, pobre monstruo aradizado. Esterilizado, como yo, por el sistema. Me encuentro muy bien contest telepticamente Orville. Eres el mismo, el viejo Orville dijo Lars que una vez Maren Faine El mismo, Mr. Lars. Vas a citarme a Richard Wagner en alemn otra vez? pregunt Lars. Porque aunque lo hicieras, esta vez no ser suficiente. Es cierto, lo reconozco grazn Orville en su cerebro. Mr. Lars, quisiera hacerme usted una pregunta concreta? Entiendes la situacin por la que paso? S. Bien, dime qu hacer. Hubo una larga pausa, mientras el enorme nmero de componentes miniaturizados diseados originalmente para el sistema de teledireccin del artculo 202 analizaba la respuesta. l esper. Puedo entregarle Orville le coment al fin una respuesta elaborada, totalmente documentada, con todas las citas incluidas, el material original en griego del tica, parte en alemn y latn del siglo No dijo Lars. Simplifcalo todo lo posible. En un prrafo? O menos, de ser posible. Orville contest: Tome a esa muchacha, Lilo Topchev, llvela al dormitorio y tenga relaciones sexuales con ella.

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En lugar de En lugar de envenenarse dijo Orville. Y tambin de pasar cuarenta aos esperando para recuperar algo que ya haba decidido abandonar. Usted ha hecho caso omiso de esto, Mr. Lars: cuando fue a Fairfax para encontrarse con la seorita Topchev, haba dejado ya de amar a Maren Faine. Se hizo el silencio. Es verdad eso, Lars? pregunt Lilo. l asinti con la cabeza. Orville es un to listo concedi ella. S acord l. Se puso de pie, empuj atrs la silla, anduvo hacia ella. Vas a seguir su consejo? dijo Lilo. Pero ya estoy a medio vestir: tenemos que estar en el trabajo en cuarenta y cinco minutos. Ambos. No hay tiempo suficiente rea feliz, sin embargo, con inmenso alivio. Oh, s dijo Lars, y la tom en sus brazos, llevndola hacia el dormitorio. Tenemos apenas el tiempo suficiente dio una patada a la puerta para cerrarla tras de s, y dijo: y apenas el tiempo suficiente es suficiente tiempo. 32 Muy por debajo de la superficie, en un depto oscuro y barato el nmero 2 A del peor edificio dentro del amplio anillo de alojamientos de baja calidad que rodea a Festung Washington DC, Surley G. Febbs estaba de pie a la cabecera de una desvencijada mesa, en la cual se sentaban unos curiosos individuos. Cinco extraas y heterogneas personas, adems de l. Pero todos haban sido certificados por la Univox-50R, la computadora del gobierno oficial, como capaces de representar la autntica y completa tendencia de los hbitos de compra del BlokOeste. Esta reunin secreta de los seis nuevos Consumotipos era tan ilegal, que superaba toda descripcin. Golpeando sobre la mesa, Febbs dijo, con voz estridente: En este momento se abre la reunin. Ech un vistazo severo de arriba abajo, demostrndoles quin estaba al mando. Era l, despus de todo, quien les haba hecho venir. En la manera ms circunspecta posible, con todas las precauciones de seguridad que una mente humana genuinamente inteligente la suya poda idear, les haba reunido en ese srdido cuarto. Todos estaban atentos aunque nerviosos, temiendo que el FBI, la CIA o la KACH reventaran la puerta de un momento a otro a pesar de las inspiradas precauciones de seguridad de su lder, Surley G. Febbs. Como todos sabis dijo Febbs, los brazos cruzados, las piernas abiertas, para demostrar de forma convincente que estaba firmemente plantado all, y no a punto de ser barrido por los alquilados gusanos de cualquier polica institucional , es ilegal para nosotros los Consumotipos hasta el conocer los nombres uno del otro. Por lo tanto, comenzaremos esta confabulacin recitando nuestros nombres. Seal entonces a la mujer sentada en el sitio ms cercano a l. Martha Raines dijo ella, con voz chirriante. Febbs fue sealndolos en orden. Jason Gill. Harry Markison.

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Doreen Stapleton. Ed L. Jones dijo con firmeza el ltimo hombre, sentado al otro extremo. Y as fue: a despecho de la ley del BlokOeste, y de sus agencias de polica, ahora se conocan por sus nombres. Irnicamente, slo luego de que la emergencia hubo pasado el Comit SegNac NU-O haba permitido que entraran en el Kremlin y participaran oficialmente de sus reuniones. Y esa ofensa haba sido posible porque individualmente comprendi Febbs al mirar alrededor de la desvencijada mesa, cada uno de nosotros no posee nada. No es nada. Y el Comit lo sabe. Pero todos juntos En voz alta y dominante, dijo: Bien; comencemos. Al pasar por esa puerta, cada uno de vosotros trajo su propio componente de esa nueva arma, el artculo 401 al que ellos dieron en llamar el Rayo de Restriccin Molecular por Inversin de Fase, verdad? Veo un bolso de papel o cartn ordinario bajo el brazo de todo el mundo. Correcto? Los cinco Consumotipos frente a l mascullaron S, Mr. Febbs, asintieron con la cabeza o hicieron ambas cosas. De hecho, cada uno pas a colocar su paquete sobre la mesa, a plena vista, como muestra de coraje. Febbs instruy con voz aguda, cargada por la emocin. Abridlos. Veamos el contenido! Con movimientos rpidos y gran agitacin, las bolsas de papel y los paquetes cayeron al suelo. Sobre la mesa descansaban los seis componentes. Cuando los reunieran asumiendo que alguien en ese cuarto pudiera llevarlo a cabo, conformaran el nuevo y espantoso Rayo de Restriccin Molecular por Inversin de Fase. Las cintas de la psicoarma en accin, tomadas durante las pruebas en los enormes niveles subterrneos de Lanferman & Asociados, indicaron que no exista defensa contra ella. Y el Comit completo de la SegNac NU-O, incluso los seis Consumotipos por fin admitidos, haba visto solemnemente aquellas cintas. La tarea de montar estos componentes para formar la psicoarma original, recae naturalmente en m declar Febbs. Personalmente tomar plena responsabilidad. Como sabis, la siguiente reunin formal del Comit ser dentro de una semana; tenemos menos de siete das para rearmar el artculo 401 y llevar a cabo nuestros fines. Jason Gill pregunt: Quiere que nos quedemos mientras usted lo arma, Mr. Febbs? Podis hacerlo, si as lo deseis dijo Febbs. Podemos hacerle sugerencias? dijo Ed Jones. La razn por la que pregunto es Bueno, actualmente trabajo es decir, antes de ser un Consumotipo, estaba empleado como electricista de reserva en la G.E. en Detroit. Por ello s un poco de electrnica. Podis hacer sugerencias decidi Febbs, despus de pensarlo un momento. Lo permitir. Pero habris de responder a nuestro sagrado pacto. Como organizacin, hemos de permitir que toda poltica sea decidida por nuestro lder electo, sin obstculos burocrticos o restricciones. De acuerdo? Cada uno mascull de acuerdo. Febbs era el lder electo, y decidira sin obstculos ni restricciones. Despus de muchas discusiones, su organizacin poltica de tipo revolucionario y clandestina se haba titulado a s misma, de modo amenazador, el BeLCoNCReCPEFuN: Benefactores de Libertades Constitucionales Negadas

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Conforme a la Regla Contempornea por una Pequea lite por la Fuerza si es Necesario. Clula Uno. Tomando su propio componente y el que provey Ed Jones, Febbs se sent. Meti la mano en el contenedor de instrumentos que a un alto costo la organizacin Be(etc)FuN haba adquirido y sac un destornillador largo, delgado y afilado, de diseo alemn, con accin autonmica de rotacin cuyo sentido variaba segn hacia dnde se presionara el mango plstico y comenz su trabajo. Los otros cinco miembros de la organizacin lo contemplaron reverentes. Una hora ms tarde, Surley G. Febbs gru y se detuvo para tomar un respiro, limpiando el sudor de su frente con un pauelo. Esto llevar tiempo dijo. No es fcil, pero lo conseguiremos. Martha Raines dijo, nerviosamente: Espero que ningn monitor aleatorio de la polica pase por encima de nosotros y capte nuestros pensamientos Cortsmente, Jones seal los componentes y dijo: Hum, creo que ese tramo apoya contra aquella placa. Ve los agujeros para los tornillos? Posiblemente as sea dijo Febbs. Eso me trae a la memoria algo que tuve la intencin de comentaros ms tarde, pero ya que he hecho una pausa en mi tarea, podra decirlo ahora Ech un vistazo alrededor para estar seguro que captaba la atencin de todos, y luego habl tan autoritariamente como le fue posible. Considerando un hombre de su capacidad y conocimiento, eso era tanto como decir muy autoritariamente. Quiero que todos vosotros consideris en vuestras mentes a la Clula Uno como el ejemplo exacto de poliestructura socioeconmica de la sociedad que instalaremos, en lugar de la pobre demostracin debida a la privilegiada lite de Cogs que ahora ostenta el poder. S que lo dices, Febbs dijo Jones, alentador. S Jason Gill estuvo de acuerdo. Djanos orlo otra vez! Me gusta la parte cuando dices lo que ocurrir al dirigirnos hacia la oficina con el 401. Con superlativa calma, Febbs continu: Todos y cada uno de los integrantes del Comit SegNac NU-O sern, por supuesto, juzgados como criminales de guerra. Hemos convenido en ello. S! Es el Artculo Primero de nuestra Constitucin. En cuanto al resto de los Cogs, sobre todo aquellos bastardos comunistas del ProxEste, de los que el traidor de Nitz es tan amigo, como aquel mariscal Paponovich, o como se llame Bien, como les he explicado en nuestras reuniones secretas pasadas aqu abajo Ve al grano, Febbs! ellos realmente van a sufrir. Esos son los peores. Pero, principalmente, tenemos que conseguir y exijo la obediencia absoluta sobre este particular, porque es crucial tcticamente al principio, debemos tomar el control de las instalaciones subterrneas de Lanferman & Asociados en California, porque, como sabemos, de all provienen las nuevas armas. Como este tem 401 que tontamente nos cedieron para ja, ja, aradizar. Quiero decir, no queremos que ellos construyan ms de stos.

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Y qu hacemos despus de que, hum, capturamos a Lanferman & Asociados? pregunt tmidamente Martha Raines. Entonces buscaremos a su ttere alquilado, el tal Lars Powderdry, y lo obligaremos a disear armas para nosotros dijo Febbs. Harry Markison, un hombre de negocios de mediana edad con cierta cantidad de sentido comn, habl entonces: Pero, eh el arma mediante la cual ganamos la Gran Guerra Hable, Markison. Hum, bueno, esa no fue diseada por Mr. Lars, Inc. Al principio era alguna clase de laberinto inventado por un equipo No-Cog de fabricacin de juguetes, las Empresas Klug. Entonces, eh no tendremos que precavernos de que este Klug? Escuche dijo Febbs, con calma. Le dir luego la verdad sobre el asunto. Pero ahora estoy ocupado. Entonces recogi un pequeo destornillador de relojero fabricado en Suecia y reanud la tarea de montar el arma 401. No hizo caso de otros cinco Consumotipos. No haba tiempo que perder; el trabajo tena que hacerse, si quera que el golpe relmpago contra la lite de los Cogs fuera exitoso. Y lo sera. Tres horas ms tarde, con la mayor parte de los componentes ya montados de hecho, todos excepto una sonda G rpida, que pareca un extravagante y aplastado cuello de ganso y todos los sistemas casi listos para funcionar, Febbs empapado por la transpiracin y los otros cinco Consumotipos aburridos o agitados segn su naturaleza, se oyeron llamadas en la puerta. Sonaron sorprendentes y terribles, haciendo que el cuarto de repente cayera en un silencio sepulcral. Lacnicamente, Febbs gru: Yo atender. Del contenedor de instrumentos extrajo un martillo suizo de acero al cromo, maravillosamente equilibrado, y se movi despacio atravesando el cuarto, por delante de los otros cinco rgidos y plidos Consumotipos. Desatranc, deslig, desbloque la puerta triplemente cerrada, y la abri apenas unos milmetros, mirando detenidamente hacia el sombro pasillo. Un brillante robot autonmico de entrega de InstaCor estaba de pie all, esperando. S? pregunt Febbs. Un paquete para Mr. Surley Grant Febbs zumb el robot correo. Certificado. Firme aqu si es usted Mr. Febbs, o si no lo es, firme en la lnea dos dicho eso, present un formulario y ofreci una pluma y la plana superficie de su pecho como apoyo. Posando el martillo en el suelo, Febbs dijo, girndose brevemente hacia los dems: Todo est bien. Los otros instrumentos que hemos pedido, probablemente. Abri un poco ms, firm el formulario, y el robot autonmico le entreg un paquete envuelto en papel marrn. Febbs cerr la puerta, se volvi algo incomodado por el paquete, luego se encogi de hombros en valeroso desafo y regres con gesto indiferente hacia donde haba estado sentndose. Usted s que tiene agallas, Febbs declar Ed Jones, expresando los sentimientos del grupo. Yo estaba convencido de que era un Einsatzgruppe de la KACH.

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Yo pens dijo Harry Markison, con abrumador alivio que pudiera ser la maldita polica secreta sovitica, la KVB. Tengo un cuado en Estonia al que No son lo bastante listos para detectar nuestras reuniones dijo Febbs. La historia los condenar, y la evolucin marcar el camino hacia formas superiores. S Jones estuvo de acuerdo. Basta con ver cunto les llev dar con un arma que derrotara a los extraos esclavistas de Sirio. Abra el paquete pidi Markison. A su debido tiempo dijo Febbs. Encaj la pieza restante laboriosamente en su sitio y luego freg su empapada frente, que echaba vapor. Cundo actuaremos, Febbs? pregunt Gill. Todos se sentaron, contemplando a Surley G. Febbs, esperando su decisin. Consciente de las miradas, l sinti que se relajaba. La tensin haba desaparecido. He estado pensando en ello dijo Febbs, en su tpico modo. Haba estado pensando profundamente en todo, en efecto. Extendiendo la mano, alz el arma la psicoarma artculo 401 y la sostuvo en brazos, con el dedo sobre el gatillo. He requerido de vosotros dijo, porque haba de obtener los seis componentes que constituyen este arma. Sin embargo Oprimiendo el gatillo demoleculariz, por medio del amplio cono del haz de inversin de fase que emanaba del can del arma, a sus cinco compaeros Consumotipos en sus asientos, aqu y all, alrededor de la desvencijada mesa. No hubo un solo sonido. Y demor apenas un instante, como haba esperado. El video de Lanferman & Asociados haba mostrado en accin estos tiles aspectos del artculo 401. Ahora slo quedaba Surley G. Febbs. Y armado con el arma ms moderna, ms a la moda, avanzada, silenciosa e instantnea de la Tierra. Contra la que no se conoca defensa alguna Ni siquiera Lars Powderdry, cuyo negocio era conseguir tales cosas, podra contra ella. Y t, Mr. Lars se dijo Febbs eres el siguiente. Pos el arma con cuidado sobre la mesa y, con manos calmas, encendi un cigarrillo. Lament que ya no hubiera alguien en el cuarto para apreciar sus racionales y precisos movimientos Bien, estaba l mismo, de todos modos. Y luego, como tena ahora tiempo de sobra, Febbs extendi la mano, recogi el paquete envuelto en papel marrn que haba trado el autonmico de InstaCor y lo puso frente a s. Lo desenvolvi ordenadamente, sin prisas, meditando con su mente infinitamente sutil sobre el futuro dominio, que pareca ya tan cercano. Qued francamente perplejo por lo que hall dentro de la envoltura. No eran herramientas o instrumentos adicionales. No era nada que l, o la ahora inexistente organizacin llamada BeLCoNCReCPEFuN, Clula Uno, hubieran pedido. Pareca un juguete. En concreto, cuando alz la divertida tapa de la caja llena de colores, descubri que era un producto del marginal fabricante de juguetes, Empresas Klug. Un juego de alguna clase. Un laberinto, pensado para nios. Inmediatamente sinti, a nivel instintivo porque despus de todo l no era un hombre ordinario una consternacin aguda, certera, intuitiva. Pero no lo suficientemente aguda, certera o lo bastante intuitiva como para impulsarlo a

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lanzar la caja al otro lado de la habitacin. El impulso de quitarlo de la vista estaba all; pero no se dej llevar por l, porque Febbs era un ente curioso. Ya se haba dado cuenta de que no era un laberinto comn. Eso intrig a su gil mente, excepcionalmente sutil. Y lo mantuvo lo suficientemente interesado como para seguir examinando detenidamente el laberinto, y luego leer las instrucciones en el lado interior de la tapa. Usted es el principal Consumotipo del mundo son una voz teleptica en su mente, emanando del laberinto. Usted es Surley Grant Febbs. Correcto? Correcto dijo Febbs. Usted es continu la voz teleptica quien toma la decisin primaria respecto del valor y beneficio de cada elemento de consumo aradizado antes de introducirlo al mercado. Correcto? Febbs, sintiendo la fra mordedura de la precaucin sobre su alma, asinti con la cabeza, sin embargo. S, as es. Tienen que pasar por m primero. Es mi trabajo en el Comit; soy el actual Consumotipo A. Por ello me otorgan los componentes ms importantes. La voz teleptica dijo: Vincent Klug, dueo de las Empresas Klug, una pequea firma de juguetes, desea que usted examine este nuevo juego, Mr. Febbs: El hombre en el laberinto. Por favor, determine si de acuerdo a su dictamen de perito est listo para la mercadotecnia. Se le proporciona un formulario para que pueda transcribir sus reacciones. Quiere que yo juegue con esto? dijo Febbs, entrecortadamente. Exactamente. Por favor, presione el botn rojo sobre el costado derecho del laberinto. Febbs presion el botn rojo. En el laberinto, una diminuta criatura lanz un gaido de horror. Febbs brinc, asustado. La criatura era regordeta y de adorable aspecto. De alguna manera le conmova, a pesar de que normalmente detestaba a los animales, y ni hablar de las personas. El bicho comenz a corretear frenticamente por el laberinto, buscando la salida. La apacible voz teleptica continu hablando. Este producto ha sido diseado para el mercado domstico, y se encuentra listo para ser fabricado en cantidad si pasa con xito las pruebas iniciales que usted llevar a cabo. De seguro notar que guarda un asombroso parecido con el famoso Laberinto Emptico-Telpata Pseudo-non-Homo-ludens desarrollado por nuestra empresa y que ha sido utilizado recientemente como arma de guerra. Correcto? S-s dijo Febbs. Pero su atencin todava estaba presa de los penosos esfuerzos de la diminuta criatura. El animalito pasaba unos terribles momentos, sintindose ms confuso y ms enredado a cada segundo, a causa de los tortuosos pasajes y desvos del laberinto. Cuanto ms duramente lo intentaba, ms hondo se embrollaba, como si estuviera atrapado en una red. Esto no tiene razn de ser, pens Febbs, o mejor dicho, sinti. Experimentaba en su alma el tormento de la criatura, y era espantoso. Algo haba que hacer, y pronto. Oiga dijo, flojamente Cmo consigo liberar a este lo que sea? A la izquierda del laberinto encontrar un botn azul. Oprmalo, Mr. Febbs inform la voz.

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Febbs lo presion con impaciencia. Sinti al momento o imagin sentirlo; la diferencia pareca haberse evaporado una disminucin del pnico que atenazaba al atrapado animalillo. Pero, casi inmediatamente, el terror volvi Y esta vez, con renovada severidad, aumentada incluso. Le gustara liberar al hombre del laberinto. No es as, Mr. Febbs? dijo la voz teleptica. Sea honesto, no nos engaemos. Es verdad, o no? Es cierto susurr Febbs, asintiendo con la cabeza. Pero eso no es un hombre, verdad? Quiero decir, es slo un bicho, un animal o algo as. Qu es? Tena que saberlo. Le urga saberlo. Tal vez pueda liberarlo, pens. O gritarle de alguna manera comunicarme con l, para indicarle cmo escapar, y que yo estoy aqu, intentando ayudarle. Oye! le dijo a la criatura que correteaba, rebotando de una barrera a la siguiente, mientras la estructura del laberinto cambiaba y cambiaba de nuevo, siempre burlndolo. Quin eres t? Qu eres? Tienes acaso un nombre? Tengo un nombre le respondi la criatura atrapada, uniendo as sus penosos esfuerzos con l, compartiendo de buena gana su grave situacin con Surley G. Febbs. Febbs se sinti atrapado en la red ahora: ya no miraba desde arriba el laberinto, sino que las barreras surgan delante de l. l era era la criatura en el laberinto. Mi nombre chill, apelando a la enorme y no totalmente comprendida entidad por encima de l, cuyo semblante, cuya presencia, haba sentido durante un momento, pero que ahora pareca haberse ido. Ya no poda localizarlo, ya no. Estaba solo otra vez para afrontar las cambiantes paredes. Mi nombre chill es Surley G. Febbs, y y quiero salir de aqu! Puedes orme, quienquiera que seas, all arriba? Puedes hacer algo por m? No hubo respuesta. No haba nada, ni nadie, en el cielo. Sigui correteando en soledad. 33 A las cinco treinta de esa maana, todava en el escritorio de su propio depto, Don Packard, el hombre principal de la Decimosptima Divisin de la KACH en la ciudad de Nueva York, dictaba micrfono en mano los memoranda que formaran los documentos entregados a los hombres y mujeres ordinarios durante el da que comenzaba. En cuanto a la conspiracin formada por los seis Consumotipos recientemente aadidos al Comit SegNac NU-O declar, e hizo una breve pausa para tomar un sorbo de caf, tal organizacin ya no existe. Cinco de sus miembros han sido brbaramente exterminados por el restante: su lder, S. G. Febbs. ste se encuentra ahora en un estado psictico permanente inducido. Aunque esa era toda la informacin requerida por su cliente el general George Nitz, no le pareci suficiente. Don Packard la ampli: A las once de la maana de ayer, 12 de mayo de 2004, como haba sido revelado por varios dispositivos de escucha de la KACH, los conspiradores se encontraron en el depto 2 A del edificio subterrneo cdigo 507969584 en Festung Washington DC. Esta era su cuarta reunin, pero la primera y nica vez que cada uno de los Consumotipos trajera consigo su propio componente del arma tem 401. No listar sus nombres, puesto que son ya conocidos del Comit.

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El montaje del tem 401, que es la primera arma no-b de la nueva lnea, fue realizada por S. G. Febbs, mediante el empleo de herramientas de precisin compradas a un enorme coste. Mientras montaba el tem 401, Febbs bosquej a sus camaradas conspiradores la base poltica y econmica del nuevo sistema que se propona erigir en lugar del actual, incluyendo los asesinatos de conocidas figuras pblicas. Haciendo otra pausa, Don Packard bebi a sorbos ms caf. Luego reanud su dictado, que era transcrito autonmicamente por el aparato ubicado enfrente de l. A las cuatro de la tarde, un robot ordinario de InstaCor entreg un paquete registrado al apartamento 2 A; S. G. Febbs acept el paquete y sin abrirlo reanud el montaje del arma. Cuando el montaje fue completado, Febbs extermin a sus cinco coconspiradores, quedndose en posesin del arma tem 401, un modelo ya probado y el nico prototipo en existencia. Otra vez Don Packard hizo una pausa para beber caf. Estaba molido, pero casi haba terminado su trabajo; luego llevara una copia del documento al general Nitz. Eso era slo rutina. Continu entonces: Surley G. Febbs cay vctima del Laberinto Emptico-Telpata; de hecho, sucumbi en tiempo rcord, batiendo el mnimo establecido por los voluntarios prisioneros de la redada federal del BlokOeste sobre Callisto. S. G. Febbs se encuentra ahora en la Clnica Wallingford, donde permanecer indefinidamente. Sin embargo En este punto interrumpi el dictado, y mir pensativamente la taza de caf. Dado que el general Nitz era su cliente en este asunto, Don Packard concluy su informe con una nota de sus propias observaciones. Parece ser comenz, con aire meditabundo que debido a la reciente emergencia, y desde entonces, Vincent Klug tiene acceso legal y continuo a la enorme red autofac de Lanferman & Asociados en California, y puede fabricar en la cantidad que desee esos laberintos modificados a partir del arma original que tan eficaz ha sido contra los extraos de Sirio. Podra ser oportuno aplicar en Vincent Klug el instrumento que ha sido tan til al Comit en el pasado: una comisin honoraria, pero absolutamente legal y obligatoria en las Fuerzas Armadas del BlokOeste. As, si alguna vez llegara la necesidad de Hizo una nueva pausa, pero esta vez no por su voluntad. Increblemente, haba sonado el llamador en su elevado y lujoso depto que no estaba inscrito en ningn lado, y cuando an no daban las seis de la maana. Hora extraa para llamar. Bien, indudablemente sera un mensajero del Comit, preocupado por llevarse el informe sobre la conspiracin de los seis Consumotipos. Se levant y abri la puerta. No era, sin embargo, un ayudante militar. En el pasillo apareci un brillante robot de entrega de InstaCor, con un paquete de papel marrn bajo su brazo. El seor Don Packard? Tengo un paquete para usted. Certificado. Qu demonios sera?, se pregunt Packard con irritacin. Justo cuando, por fin, estaba a punto de conseguir algn descanso Firme aqu dijo el robot si es usted Mr. Packard, o si no lo es, firme en la lnea dos y le present un formulario, una pluma y la superficie plana de su pecho para apoyar.

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Con los ojos turbios, algo mareado por la larga noche y la pesada carga de trabajo, Don Packard, de la agencia privada de polica KACH, firm el recibo y acept el paquete. Algn nuevo equipamiento de escucha o grabacin, se dijo; siempre estn mejorando estos molestos artefactos que tenemos que andar cargando. An gruendo, llev el paquete a su escritorio. Y all lo abri. FIN Libros Tauro http://www.LibrosTauro.com.ar

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