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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 16, N 30: 7-15 JUN.

2008

DOSSI ELITES POLTICAS

Apresentao
Por um retorno Sociologia das Elites Quando Gaetano Mosca publicou o seu Elementi di Scienza Politica, em 1896, lanou com ele um programa de pesquisa novo e promissor. O socilogo italiano determinou que as minorias politicamente ativas deveriam ser, para os cientistas polticos, o objeto de anlise mais importante. Dado o carter oligrquico de todos os governos, um estudo cientfico da poltica teria de estar atento no ao nmero de governantes (conforme a classificao aristotlica tradicional: um, poucos, muitos), mas aos mecanismos sociais e polticos responsveis pela formao, pelo recrutamento, pela socializao e pela conduta dessas minorias. A Cincia Poltica, principalmente anglo-sax, levou a srio esse decreto. Talvez no seja exagerado afirmar que as elites polticas foram um dos assuntos mais estudados ao longo do sculo XX. Em especial depois das tradues para o ingls das obras de Vilfredo Pareto (Mind and Society, editado em 1935) e de Mosca (The Ruling Class, em 1939), uma srie de trabalhos empricos sobre as minorias dominantes nas sociedades democrticas veio luz. Aps a II Guerra, vrios cientistas sociais, de orientaes diversas, dedicaram-se ao estudo das elites polticas e acrescentaram s contribuies clssicas um significativo avano metodolgico. Nomes como Harold Lasswell, James Burham, David Riesman, Floyd Hunter, Charles Wright Mills, Robert Dahl, William Kornhauser, Seymour Lipset, Maurice Duverger, Raymond Aron, Giovanni Sartori, Peter Bachrach, Morton Baratz, Tom Bottomore, Ralph Miliband produziram, cada um sua maneira, estudos ligados ao problema fundamental que consiste em saber como se formam e so recrutadas as minorias organizadas que dominam uma dada comunidade. A partir de meados da dcada de 1960 e incio da dcada de 1970 houve, contudo, uma diminuiRecebido em 17 de abril de 2008. Aprovado em 2 de maio de 2008.

o no interesse dos cientistas sociais pelo tema. A Cincia Poltica e a Sociologia Poltica redescobriram as instituies polticas; ao mesmo tempo em que voltaram os estudos sobre regimes, partidos e eleies, o Estado capitalista e suas relaes com a economia capitalista acabou polarizando as atenes de boa parte dos estudiosos. Essa constatao, entretanto, deve ser qualificada, tendo em vista as particularidades do campo cientfico dos diversos pases. Se houve uma queda significativa nos estudos sobre as elites polticas nos pases centrais (Estados Unidos e Europa), no chegou a ocorrer um desaparecimento completo das pesquisas dedicadas s minorias politicamente ativas1. O declnio no interesse pelo assunto, porm, foi bem mais radical no Brasil, onde, a partir de meados da dcada de 1980, os estudos sobre as elites polticas, que nunca foram abundantes2, praticamente desapareceram. Uma das razes que esteve na origem desse desinteresse pelo tema reside no surgimento de novas perspectivas tericas e novos programas empricos de pesquisa, cujas indagaes no mais conferiam s elites polticas e sociais um lugar central. Para sermos mais especficos, o arrefecimento da preocupao dos cientistas sociais pelo tema das elites deve-se, em essncia, s crticas formuladas a partir de trs perspectivas bem distintas: o estruturalismo marxista, o institucionalismo de escolha racional e a Sociologia Relacional de Pierre Bourdieu. As crticas so contundentes e, no raro, convincentes. No acre-

1 Cf., por exemplo, a ampla gama de inquritos editados

em Czudnowski (1982) e Clarke e Czudnowski (1987).


2 Dois estudos praticamente isolados foram MacDonough

(1981) e Carvalho (1996).


Rev. Sociol. Polt., Curitiba, v. 16, n. 30, p. 7-15, jun. 2008

APRESENTAO
ditamos, porm, que as aceitar implique necessariamente o abandono das elites polticas como objeto de estudo importante para a Cincia Poltica e a Sociologia Poltica. I. O ANTI-ELITISMO DO MARXISMO ESTRUTURALISTA Nicos Poulantzas (1982; 1986) atacou o despropsito terico e poltico que consistia em trazer, para o interior do marxismo, a problemtica das elites polticas. Os termos dessa recusa eram, resumidamente, os seguintes: (i) o funcionamento do Estado capitalista e o seu carter de classe devem ser explicados a partir dos vnculos objetivos existentes entre essa estrutura especfica e a sociedade capitalista; (ii) desse ponto de vista, os indivduos que controlam os principais postos do aparelho estatal (a burocracia), independentemente de sua origem social, crenas coletivas e motivaes subjetivas, esto destinados a reproduzir a funo objetiva do Estado, que consiste em manter a coeso de uma formao social baseada na dominao de classe; (iii) conclui-se, ento, que as questes centrais para o pesquisador de orientao marxista devem ser que relaes sociais o Estado reproduz? e com que fins? e no quem governa?, quem decide?, quem influencia? etc., j que o que importa, na realidade, so os efeitos objetivos das decises polticas e no as intenes subjetivas dos decisores. Por essa razo, Gran Therborn afirmava que uma teoria marxista da dominao deveria aplicar ao mundo da poltica a mesma problemtica que Marx aplicara estrutura econmica, isto , a problemtica da reproduo. O Estado, enfim, definido e explicado por aquilo que ele reproduz e no pela natureza de seus ocupantes (THERBORN, 1989, p. 155-157). Mesmo que se aceite a afirmao segundo a qual os efeitos das decises tomadas pela elite poltica no correspondem s intenes originais dos seus membros e no preciso ser adepto do marxismo estruturalista para acatar essa evidncia , ainda assim a natureza da elite (seus perfis sociais, atributos profissionais, valores mentais) pode vir a ser um fator importante para a explicao dos fenmenos polticos. Imagine-se, apenas a ttulo de hiptese, uma elite poltica formada por indivduos oriundos de um mesmo grupo social, socializados nas mesmas instituies escolares ou profissionais e que, portanto, partilham da mesma viso de mundo. Imagine-se ainda que os membros dessa elite controlem as principais posies no Estado e tenham de, a partir da, tomar decises com relao, por exemplo, poltica industrial. Por fim, suponhase que essas decises acabem produzindo conseqncias objetivas que no correspondam aos propsitos iniciais dos planejadores. Ora, mesmo nesses casos seria prudente imaginar que os efeitos produzidos poderiam ter sido outros caso a deciso fosse diferente em funo de serem diferentes os decisores. O fato de o resultado final no corresponder s intenes iniciais dos agentes no elimina a relao causal entre ambos os fenmenos. Admitindo hipoteticamente essa correlao, evitamos cair tanto no voluntarismo, que consiste em afirmar que as elites polticas modelam o mundo de acordo com suas intenes e concepes, como naquilo que Ralph Miliband chamou de superdeterminismo estrutural (MILIBAND, 1970, p. 238), defeito simtrico que consiste em descartar pura e simplesmente os agentes polticos e suas motivaes como fatores explicativos potenciais das decises polticas e dos seus efeitos reais3. No prudente, quanto a esse assunto, elaborar uma teoria geral que postule a existncia a priori de um vnculo explicativo entre os atributos da elite poltica e o seu comportamento efetivo. A relao entre a natureza das elites e a natureza das decises deve ser vista antes de tudo como uma hiptese de trabalho a ser comprovada (ou no) por pesquisas empricas. Desse ponto de vista, uma pesquisa sobre as eventuais relaes entre, de um lado, os atributos econmicos, sociais e ideolgicos dos decisores e, de outro, a conduta de seus membros frente a determinadas questes especficas deve orientar-se por duas perguntas centrais: quem governa? Com quais conseqncias? A resposta primeira questo permitiria identificar a origem social, a trajetria escolar, a carreira profissional, os valores sociais daqueles que ocupam as posies polticas estratgicas em uma dada comunidade. A resposta segunda questo com quais conseqncias? ajudaria a dizer se existe (ou no) algum vnculo relevante entre aque-

3 Para a operacionalizao dessa idia, ver, por exemplo, Bunce (1981) e Hunt (2007).

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les atributos (todos ou uma parte deles) e os tipos de decises elaboradas pelo grupo em questo. Qualquer interrogao sobre a natureza das decises sua orientao, por exemplo est obrigada a ao menos levar em considerao a natureza das elites como um provvel fator explicativo. Ou, por outra, invertendo o argumento e devolvendo a tarefa: a irrelevncia das elites (estatais) para as decises (estatais) que deveria ser, desde logo, comprovada. II. O INSTITUCIONALISMO DE ESCOLHA RACIONAL E OS ATORES INTERCAMBIVEIS O estruturalismo marxista no foi a nica teoria social que props desconsiderar os atributos das elites como uma varivel legtima para entender-se as decises pblicas. O institucionalismo de escolha racional adotou a mesma postura, apesar de seus simpatizantes partirem de pressupostos tericos inteiramente diferentes. Para o institucionalismo de escolha racional, o contexto institucional a varivel independente que explica a conduta de atores polticos tidos como racionais. Segundo G. Tsebelis, esse tipo de abordagem focaliza as coeres impostas aos atores racionais pelas instituies de uma sociedade e postula que a ao individual uma adaptao tima a um ambiente institucional determinado. Defende-se, portanto, que as regras do jogo condicionam o comportamento dos atores e, em conseqncia, os outputs do sistema poltico (TSEBELIS, 1998, p. 51). Se a conduta dos atores interpretada estritamente como uma reao racional aos constrangimentos impostos pelas regras institucionais, ento para essa teoria decididamente no prioritrio, e nem mesmo importante, perguntar-se a respeito da histria pregressa, da origem de classe ou dos valores culturais dos atores polticos. Na verdade, na presena de um determinado ambiente institucional, os indivduos so intercambiveis, isto , seja qual for o seu background social (alto, baixo) e ideolgico (radical, liberal), eles agiriam da mesma maneira exatamente porque so todos atores que racionalmente buscam sempre maximizar seus objetivos (idem, p. 54-55). Essa variante do institucionalismo trouxe uma importante contribuio Cincia Poltica. Frente hegemonia das interpretaes societalistas, os pesquisadores filiados a essa corrente terica mostraram que as instituies contam, isto , que seu desenho, suas normas e suas regras so importantes para compreender adequadamente a ao dos atores polticos. H, entretanto, dois limites analticos quando se reduz o comportamento poltico a uma reao racional frente a regras institucionais determinadas. A identificao desses limites, alis, permite defender a tese complementar (e no oposta) de que, tanto quanto as instituies, as elites contam. O primeiro grande problema do institucionalismo de escolha racional (assumido explicitamente pelos seus defensores, diga-se de passagem) reside no fato de essa teoria no ter absolutamente nada a dizer sobre o processo de constituio dos gostos e preferncias dos atores polticos (cf. BECKER, 1990, p. 5; TSEBELIS, 1998, p. 54, n. 36). Mais do que isso, a especificidade dos gostos e das preferncias dos atores no entra na explicao dos comportamentos polticos. No interessa, nessa concepo, o fato de que indivduos so algumas vezes portadores de preferncias polticas radicalmente diferentes, mas sim que tais preferncias sero perseguidas racionalmente por meio de estratgias semelhantes em funo de um mesmo contexto institucional. Esse tipo de estratgia analtica, ainda que contribua para entender a semelhana de comportamentos entre atores com orientaes polticas muito discrepantes (por exemplo: a conduta parlamentar de um lder trabalhista social-democrata e de um dirigente industrial adepto do fascismo), nada diz sobre o contedo substantivo dessas estratgias. Sendo assim, a teoria da escolha racional pode explicar o desenvolvimento da ao, mas quase nada diz sobre o motivo que conduz os atores a agir em uma ou em outra direo. Trata-se, portanto, de uma racionalidade institucionalmente situada, mas socialmente desencarnada. A nosso ver, no plausvel supor que os agentes, ao ingressarem na poltica, dispam-se de todos os valores e preferncias que lhes foram inculcados ao longo dos processos de socializao primria, secundria e poltica. Por essa razo, a anlise do processo de recrutamento das elites (os canais que conduziram os indivduos a posies de mando, por exemplo) e do seu background social , a nosso ver, indispensvel.

APRESENTAO
Um segundo problema do institucionalismo de escolha racional consiste em tratar as instituies polticas como varivel independente desconectada do contexto social. Quanto a este ponto, preciso recordar uma platitude: as instituies no so entidades abstratas que surgem do nada. Ao contrrio, so fatos histricos concebidos e construdos no por atores racionais socialmente desencarnados, mas por agentes sociais historicamente situados, portadores de valores especficos, com interesses socialmente determinados e com uma lista de idias pr-concebidas acerca do que devem ser as instituies polticas. Desnecessrio lembrar tambm que os constrangimentos institucionais de hoje so a expresso e a cristalizao de escolhas feitas no passado. Essas escolhas s poderiam ser explicadas em funo dos contextos, do legado cultural, institucional, poltico e da natureza dos agentes envolvidos no processo (cf. THELEN & STEINMO, 1994, p. 2-3; IMMERGUT, 1998, p. 19-22). Com relao a este ponto em especial, e sem qualquer pretenso de formalizao nem originalidade, poderamos ensaiar uma distino. H, de um lado, perodos histricos cruciais, marcados por transies polticas, revolues sociais, guerras de independncia, guerras de conquista etc.; de outro, perodos histricos rotineiros, isto , momentos em que as escolhas feitas pelas lideranas polticas, assim como o processo decisrio, parecem seguir procedimentos e regras estveis, garantindo, no mais das vezes, um alto grau de previsibilidade aos comportamentos sociais. Parece correto supor, por outro lado, que a natureza da elite poltica tanto mais importante quanto mais crucial for o perodo histrico analisado: em momentos de mudana social h mais decises a tomar, mais opes a fazer, mais alternativas a legitimar. J em perodos normais, marcados pela estabilidade (momentos de reproduo social), o impacto dos atributos das elites polticas tenderia por sua vez a ser fortemente mediado pelas regras institucionais e pelas rotinas decisrias pr-estabelecidas, o que no equivale a dizer que esses atributos no tenham a importncia alguma. III. A CRTICA DA SOCIOLOGIA RELACIONAL DE PIERRE BOURDIEU Segundo Pierre Bourdieu, a teoria sociolgica deve promover uma ruptura com a viso essencialista encontrada em pesquisas influenciadas pela problemtica elitista e pelos adeptos do mtodo prosopogrfico4. Esses estudos, ainda segundo o socilogo francs, comeam em geral definindo uma dada populao para, em seguida, estudar os atributos (em sua lngua: o capital econmico, social, poltico, cultural etc.) dos agentes que a compem. Ao fazerem isso, os analistas estariam sujeitos a dois enganos. Primeiro, a teoria das elites tenderia a naturalizar as propriedades sociais distintivas dos grupos dominantes, como se fossem recursos inerentes superioridade inata de seus membros. Esse primeiro pecado , em geral, acompanhado por um outro, que consiste na incapacidade de esses pesquisadores adotarem uma perspectiva relacional dos grupos estudados. Se percebessem que o real relacional (BOURDIEU, 1989a, p. 28), os investigadores em questo teriam tambm se dado conta de que os atributos investigados como propriedades individuais so, na realidade, a expresso das propriedades derivadas das posies objetivas ocupadas pelos agentes no espao social. Conforme essa perspectiva relacional, por exemplo, o quantum de capital escolar vinculado a uma dada posio no campo cultural est diretamente vinculado ao quantum do mesmo capital vinculado a uma outra posio no mesmo campo. Para Bourdieu, o poder no uma relao entre indivduos, mas uma relao entre diferentes posies que distribuem desigualmente os capitais especficos de um campo, o que, por sua vez, confere aos ocupantes dessas posies potencialidades distintas para produzir ganhos nas lutas que caracterizam o mesmo campo. S faz sentido estudar os atributos dos agentes se o estudo servir ao objetivo ltimo da Sociologia, a saber, captar a scio-lgica objetiva que rege o funcionamento de um campo. Fora desse registro, o estudo das elites de pouco serviria.
4 Conforme a definio j clssica de Lawrence Stone, a

prosopografia a investigao das caractersticas comuns do passado de um grupo de atores na histria por meio do estudo coletivo de suas vidas. O mtodo empregado consiste em definir um universo a ser estudado e ento a ele formular um conjunto de questes padronizadas sobre nascimento e morte, casamento e famlia, origens sociais e posies econmicas herdadas, local de residncia, educao e fonte de riqueza pessoal, religio, experincia profissional e assim por diante (STONE, 1971, p. 46).

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As crticas de Bourdieu so na realidade um modo mais sofisticado de apresentar aquilo que autores como Anthony Giddens e Robert Putnam chamaram de so what question (GIDDENS, 1974, p. xii-xiii; PUTNAM, 1976, p. x). Afinal de contas, diante daqueles estudos sociogrficos, depois de um longo e exaustivo trabalho de pesquisa em que so reveladas algumas caractersticas essenciais dos membros da elite poltica, cabe perguntar: e da? Isto : o que tais caractersticas explicam? Sem isso, o estudo das elites polticas seria apenas uma descrio adequada do perfil social dos seus membros, o que pouco ou nada diz de fato sobre a estrutura e o funcionamento da sociedade em questo. Entretanto, como o prprio Bourdieu (1989b, p. 374) reconheceu, romper com a concepo essencialista um tanto difcil, pois as propriedades das posies sociais sempre se manifestam como atributos individuais. Nesse sentido, no h como evitar a constatao de que para reconstruir o sistema objetivo de posies no mundo social (ou em um campo especfico) preciso sempre recorrer, inicialmente, ao inventrio dos predicados pessoais de uma dada populao, conferindo a esses atributos um tratamento estatstico comum. Como as informaes sobre o mundo social esto associadas a indivduos a eles que devemos dirigir-nos para indag-los acerca das propriedades sociais que os constituem (BOURDIEU, 1989a, p. 29). Existem, a propsito, sugestes tcnicas abundantes nas pesquisas conduzidas por Bourdieu para recolher e processar esse tipo de informao (tcnicas prosopogrficas, quadro sinptico das caractersticas pertinentes dos agentes e das instituies e organizaes a que eles pertencem, questionrios, sondagens, entrevistas em profundidade, etnografia de casos especficos, observao participante etc.). Feitas as contas, algumas proposies de Bourdieu sobre os grupos socialmente dominantes sugerem todavia o retorno, sob nova roupagem terminolgica, da abordagem posicional, la Wright Mills (1981), com base em um conceito no menos tradicional de poder (capital), i. e., poder como a posse de uma quantidade determinada de recursos. Quanto a esse ponto, vale a pena fazer alguns comentrios sobre o estudo feito por um dos seus mais renomados seguidores. Em Les lites de la Rpublique, o historiador social Christophe Charle apresenta os procedimentos tcnicos para delimitar o grupo de elites que pretende estudar durante os anos iniciais da III Repblica francesa. Charle, seguindo as orientaes da Sociologia Relacional, recusa uma definio formalista e substancialista do grupo, que consistiria em atribuir arbitrariamente a alguns indivduos uma dada posio de elite. Assim, para a delimitao do coletivo a ser analisado, o estudioso deve lanar mo de fontes que evidenciem o julgamento social da poca, tais como dicionrios, anurios, publicaes do tipo Qui tes-vouz?, Tout Paris etc. Em seguida, seria preciso identificar, dentro dessa enorme populao revelada pelas fontes histricas, um ncleo duro, que, para o caso de Charle, composto apenas por empresrios, altos funcionrios e professores universitrios. Define-se assim a elite pela posse de um certo poder [...]. O resultado lquido aqui um universo de 1 093 indivduos que ocupam os escales superiores de cada grande categoria social. Por fim, o autor apresenta o conjunto de variveis a serem coletadas a fim de refazer a trajetria e captar a posio social dos indivduos nos campos analisados: variveis demogrficas, sociais, culturais, ideolgicas, polticas, consagratrias e financeiras (CHARLE, 1987, p. 12-22). A partir dessas informaes, Charle afirma que os grupos dominantes na Frana, entre 1871 e 1940, teriam deixado de ser uma classe dirigente (os notveis que controlavam todos os recursos sociais mais importantes), para fragmentarem-se em uma classe dominante, caracterizada pela disperso desse controle entre grupos dominantes especializados (idem, cap. 1). Assim, apesar de dizer que no pretende iniciar o trabalho de pesquisa por definies formalistas e/ou substancialistas, ao fim e ao cabo Charle adota os mesmos procedimentos usualmente utilizados pelos estudiosos das elites polticas e sociais. O autor afirma inicialmente que submeter a definio do grupo percepo dos contemporneos. Adota-se, portanto, o que a literatura chama de mtodo reputacional, cuja maior fragilidade consiste em basear-se demasiadamente em percepes subjetivas cujos critrios, exatido ou pertinncia nunca se podem precisar ao certo. No entanto, logo em seguida, Charle muda de estratgia e lana mo daquilo que a literatura chama de mtodo posicional, bem mais adequado ao caso, diga-se de passagem, j que as elites a serem estudadas (administrativa, universitria e eco-

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nmica) so formadas por indivduos que controlam as posies institucionais superiores em uma dada comunidade ou instituio. Essa definio condizente com a Sociologia de Bourdieu, que utiliza como sinnimos os termos poder e capital, como anotamos acima. O capital um atributo de posio e, em conseqncia, o poder tambm deve s-lo. Assim, se definimos elite como um grupo que detm poder, estamos, ao mesmo tempo, dizendo que a elite um grupo que ocupa uma posio dominante (i. e., uma posio que fornece aos seus membros um quantum maior de capital). Ter (mais) poder significa ter (mais) recursos que a posio objetiva (dominante) coloca disposio dos agentes (dominantes) valendo o inverso para os dominados. O passo seguinte fazer uma Sociologia das posies institucionais (WRIGHT MILLS, 1985, p. 63), vinculando os seus achados teoria dos campos. Como se v, os pressupostos tericos da Sociologia Relacional de Pierre Bourdieu no so incompatveis com aquilo que normalmente se faz nos estudos das elites sociais e polticas. H, alis, certo exagero por parte da Sociologia Poltica francesa contempornea na crtica aos aspectos naturalizantes e essencialistas dos estudos elitistas. Temos dvidas se o primeiro termo aplica-se at mesmo a autores clssicos, como Gaetano Mosca, em geral acusado do pecado oposto, isto , de certo sociologismo. No que diz respeito ao segundo termo da crtica, verdade que no h nas pesquisas sobre grupos de elite grande preocupao em sofisticar terica e metodologicamente a viso relacional das anlises sobre o poder. No entanto, inegvel que esse tipo de perspectiva est presente, ainda que de maneira embrionria, em quase todos os inquritos que tm como objeto de anlise as elites. Basta lembrar aqui o conceito de elite com o qual a maioria dos estudiosos opera, isto , a elite como um grupo formado por indivduos que, no seu campo de atividade, conseguem apropriar-se em maior quantidade dos bens ali valorizados. Ao mesmo tempo, reconhece-se que essa apropriao ocorre em detrimento da no-elite, definida como os desprovidos desses bens ou como aqueles que os possuem em menor quantidade. Por fim, vale observar que no h razo para reduzir os trabalhos sobre elites ao problema do poder, isto , limit-los ao problema do predomnio dos interesses de uma minoria politicamente ativa sobre os interesses dos dominados. Estudos longitudinais (histricos) podem revelar informaes importantes a respeito da evoluo da prpria estrutura social ao longo do tempo. Nesses casos, lembra Putnam (1976, p. 43), pode-se fazer uma espcie de sismologia na qual os dados diacrnicos sobre grupos de elite funcionariam como um aparelho que registraria mudanas mais profundas na estratificao social. Algumas importantes questes podem ser formuladas a partir de dados dessa natureza, como, por exemplo: (i) quais recursos (sociais, econmicos, polticos, simblicos) eram importantes no passado para aceder posies de elite e quais so importantes no presente? (ii) Como e em que ritmo mudanas na estrutura socioeconmica so refletidas na estrutura de elite? (iii) Os caminhos percorridos, isto , as avenidas de acesso a posies de elite mudaram? (iv) A estrutura do grupo mudou ao longo do tempo, ou seja, ela passou (ou no) por um processo de democratizao, de popularizao etc.? Essas so questes decisivas na compreenso da evoluo histrica e das transformaes sociais de uma dada comunidade. IV. UMA AGENDA DE PESQUISA No dossi que a Revista de Sociologia e Poltica publica neste nmero o leitor encontrar artigos que lidam com vrios dos temas analisados nesta apresentao. Um breve resumo dos trabalhos publicados revela a existncia de uma agenda de pesquisa diversificada, tanto do ponto de vista metodolgico quanto temtico, ainda que, neste ltimo caso, perceba-se certo predomnio do problema do recrutamento da elite parlamentar e de sua profissionalizao poltica. O que condiciona a ao dos deputados brasileiros? O trabalho de Dbora Messenberg estuda a elite legislativa no Brasil no perodo posterior Assemblia Nacional Constituinte de 1987-1988 e chama a ateno para variveis de outro tipo, em geral pouco mobilizadas quando se trata de entender as aes dos polticos, como suas orientaes culturais. Um achado relevante dessa mudana de enfoque que identidades regionais diferenciadas, por exemplo, demarcam comportamentos e estilos diversos de fazer poltica. Qual o caminho para chegar-se cmara alta no Uruguai? O artigo de Eduardo Bottinelli discute os diversos tipos de trajetria poltica das elites parlamentares uruguaias aps a ditadura militar.

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Estudando 38 senadores na legislatura 2005-2010, procura mostrar padres comuns de carreira, mobilidade interpartidria e divergncias existentes entre polticos filiados a partidos tradicionais e a agremiaes de esquerda. Polticos profissionais so invariavelmente ambiciosos e tendem a buscar posies cada vez mais prestigiosas, influentes ou poderosas? Renata Florentino prope-se a mapear os perfis biogrficos daqueles que tendem a abandonar a carreira poltica ou a candidatar-se a postos parlamentares de menor prestgio em relao queles exercidos anteriormente. Pesquisando as disputas legislativas entre 1990 e 2006, elenca algumas variveis explicativas a fim de explicar esse processo de excluso ou auto-excluso da vida poltica. Quais so as condies para a profissionalizao poltica? Elas so sempre as mesmas ou variam conforme as configuraes regionais? Os deputados federais de dois estados muito diferentes entre si o Maranho e o Rio Grande do Sul so o tema do artigo de Igor Grill. Analisando a trajetria, a base social e as concepes desse grupo heterogneo durante um intervalo de tempo bem considervel, de 1946 a 2006, so comparadas uma lista de questes comuns tais como: a heterogeneidade social, as condies que permitem ou presidem a ascenso poltica, as estratgias de converso de bases sociais em apoios eleitorais e a prpria legitimidade dos papis polticos nessas unidades da federao. O artigo de Adriano Codato prope-se a refletir sobre um problema clssico nessa rea de estudos: quando e como os polticos tornam-se mais profissionais, ou, por outra, o que explicaria a permuta de um tipo social (o notvel) para outro (o especialista) e a converso da natureza dos recursos polticos legtimos em uma determinada sociedade? A partir do exame das propriedades polticas e das caractersticas socioocupacionais dos representantes da bancada de So Paulo na Assemblia Nacional Constituinte de 1946, o artigo procura avaliar a capacidade explicativa de trs tipos de variveis para entender esse processo: a social, isto , as grandes transformaes na estrutura socioeconmica; a institucional, ou as condies de competio poltica e participao no governo, e a contextual. Um dos problemas mais recorrentes nos estudos de elite no Brasil so as fontes de pesquisa. Embora tenha havido j um avano considervel nesse ponto, as abordagens prosopogrficas fariam mal em fiar-se apenas nas informaes disponveis nos portais eletrnicos das assemblias legislativas brasileiras sobre os deputados estaduais e distritais da legislatura de 2003-2007. Srgio Braga e Maria Alejandra Nicolas constroem em seu texto um indicador bastante til para avaliar e mensurar o grau de disponibilidade das informaes sobre tais atores na web. Mudando o foco dos parlamentares para outro grupo de elite, s recentemente descoberto pela Cincia Poltica brasileira, o estudo de Andr Marenco dos Santos e Luciano Da Ros analisa os padres de recrutamento dos ministros dos rgos de cpula do poder Judicirio brasileiro entre 1829 e 2006. Com base em quatro tipos de informao a respeito dos membros do Supremo Tribunal de Justia (1829-1890) e do Supremo Tribunal Federal (1891-2006) posio social, origem geogrfica, instituio escolar e natureza da carreira , demonstra a mudana ao longo do tempo dos caminhos que levam Corte no Brasil. A pesquisa salienta a progressiva autonomia da corte suprema no perodo posterior promulgao da Constituio de 1946, ao detectar um lento incremento de indivduos provenientes do universo exclusivamente jurdico, entre outros achados. O gracejo sobre a imprevisibilidade das decises dos operadores do Direito deve ter l sua razo de ser. Afinal, com base em qu julgam os juzes? O artigo de Renato Perissinotto e seus colaboradores prope uma estratgia de pesquisa da elite judiciria que integre assuntos em geral tratados separadamente: os valores dos agentes, as instituies e/ou os processos de socializao e o contedo das decises dos magistrados. Investigando o Tribunal de Justia do Paran, constata a utilidade em reunir em um mesmo inqurito vrias dimenses para entender e explicar o comportamento desses agentes. Wilson Oliveira enfrenta (e desmistifica) um daqueles assuntos sobre os quais poucos perguntam-se, porque acreditam que ou j sabem a resposta ou que ela est ao alcance da mo, bastando consultar os registros. o caso dos dirigentes das organizaes ambientalistas e dos movimen-

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APRESENTAO
tos ecolgicos: imagina-se que eles ocupem as posies de cpula com base no capital escolar acumulado e na legitimidade conferida pela percia tcnica que esses assuntos exigem. Analisando esse pessoal desde os primrdios do ecologismo no Brasil (1970) at muito recentemente (2004), Oliveira argumenta que as posies de elite tendem a ser ocupadas por um tipo social que conjuga exerccio de funes tcnicas no ambientalismo com a insero simultnea em mltiplas redes de organizaes polticas e movimentos sociais e a ocupao de postos em diferentes esferas. Os dois artigos que encerram o Dossi so estudos histricos. Luciano Abreu destaca uma elite incomum: a oligarquia poltica estadual remanescente no regime do Estado Novo. Esmiuando a poltica sulriograndense aps 1937, demonstra que o governo hipercentralizador de Getlio Vargas teve de estabelecer algum compromisso com as elites estaduais, com base na cooptao e na conciliao. O estudo de Ernesto Seidl destaca as variadas combinaes de recursos e estratgias acionados pela elite do Exrcito brasileiro entre o Imprio e a I Repblica, em especial o uso de relaes baseadas na reciprocidade pessoal e as tomadas de posio poltica, para a ascenso na carreira. A apresentao e a discusso de duas trajetrias permitem entender no s os mecanismos hbridos de recrutamento e seleo regulados por lgicas contraditrias, mas as transformaes do espao poltico e os processos de inovao institucional em curso no Brasil do perodo. O dossi uma amostra reduzida da vitalidade crescente dessa rea de estudos, da capacidade de renovao dos seus temas, mtodos e abordagens e do vasto campo a explorar ainda quando se trata das elites. Por falar nelas, esses artigos so tambm uma prova daquela capacidade da Sociologia ser sempre inconveniente: mostrar as condies sociais de produo do mundo social e da posio privilegiada de alguns agentes sociais nele. Renato M. Perissinotto e Adriano Codato

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 16, N 30: 7-15 JUN. 2008


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