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FRANK A.

VIOLA

Traduzido do texto: A FRESH LOOK AT THE CHURCH AS FAMILY Extrado do site: http://www.neve-family.com/books/viola/index.html

1a Edio Curitiba Outubro 2006

Este livreto de distribuio gratuita. Liberada a reproduo parcial ou integral.

Correspondncias devem ser envidas para: EDITORA RESTAURAO CAIXA POSTAL 1945 CEP 80-011-970 CURITBA PARAN BRASIL editor@editorarestauracao.com.br

EDITORIAL
H algumas perguntas que todo cristo deveria fazer para si mesmo: Como est caminhando minha famlia em relao s coisas de Deus? Ser cristo no meio dos irmos muito fcil, mas em casa, o que somos? Nossa famlia um testemunho vivo de Cristo? Tenho me preocupado com o crescimento dos meus familiares em Cristo Jesus? Todas estas questes parecem estar passando desapercebidas pela grande maioria dos cristos de hoje. Muitas vezes vemos irmos amados e fieis ao Senhor terem problemas em seus lares porque muito certamente se esqueceram de que o exerccio da vida crist autntica comea em casa. O que temos visto nas igrejas de hoje so famlias inteiras frequentando reunies aps reunies, sendo que em casa se comportam como se fossem cristos apenas na hora das reunies. H uma crena entre os cristos de que, j que esto no meio dos irmos e participam de uma igreja, todo o resto est resolvido. Deixam para o pastor a direo e amadurecimento espiritual da sua famlia e se esquecem completamente de que Deus colocou a eles mesmos para cuidarem primeiramente dos domsticos da f (Gl 6:10). muito fcil de entender o porque desta falta de cuidado no meio cristo de hoje, quando olhamos para a quantidade de pessoas que as igrejas buscam agregar a elas, sem se importar se isso ou no saudvel. Quanto maior for a quantidade de pessoas juntas, mais fcil para se estar escondido. Muitos so os cristos que se escondem no meio da multido para no serem notados e com isso no serem tratados ou cuidados. chegado o tempo de se rever esta situao. Ser que toda a igreja do Senhor em uma cidade precisa se reunir em um mesmo lugar? Ser que todos os cristos de uma localidade precisam estar juntos? Como isso poderia acontecer em uma cidade com centenas de milhares e at milhes de habitantes? No seria mais razovel que os cristos comeassem a rever essa idia de grandes igrejas? A verdade que, das famlias que pude conhecer at hoje, nunca encontrei uma que habitando em uma mesma casa fosse muito maior do que uma dezena de pessoas. Quando somos despertados para a viso de que a igreja do Senhor alm de ser Seu corpo tambm Sua famlia, ento comeamos a mudar nossa forma tradicional de consider-la. Passamos a ver a necessidade de nos preocuparmos em ser Sua igreja primeiramente em nossa casa com nossa famlia, para depois termos a prtica correta da verdadeira igreja do Senhor. A igreja como famlia de Deus, sem sombra de dvida, a viso que o Senhor quer nos dar nos ltimos dias desta era. Todos os sistemas, sejam denominacionais ou no denominacionais, que pretendem ser igreja esto contaminados com os ensinamentos errados adotados pelos antepassados. Todas as prticas visveis da igreja de nossos dias esto corrompidas pelo passado. por isso que precisamos voltar origem da verdadeira igreja, como o Senhor a concebeu em Seu corao uma famlia. Nossa orao para que o Senhor desperte mais e mais cristos em toda a terra para perceberem esta verdade. Nossa famlia a igreja que precisa ser conduzida maturidade em Cristo Jesus. Esta tarefa foi deixada a cada um dos cristos e no aos profissionais da f, como so conhecidos os pastores de nossos dias. Que o Esprito Santo, atravs deste escrito do irmo Viola possa despertar muitos coraes para a prtica da igreja do Senhor como uma famlia. Amm.

UMA NOVA VISO DA IGREJA COMO FAMLIA


Frank A. Viola

O que se segue a transcrio de uma mensagem entregue por Frank Viola dia 23 de fevereiro de 1997 em Seminole, Flrida, Estados Unidos.

Introduo
Para introduzir minha mensagem, gostaria de colocar algumas questes: Como a Bblia define o Reino de Deus?; Como a Bblia define a glria de Deus?; Como a Bblia define o propsito eterno de Deus? Agora, antes que voc v correndo para sua Bblia para encontrar a definio, adianto a voc que a Bblia nunca define nenhum destes termos. De fato, voc fracassar em encontrar uma definio para as mais importantes verdades que esto na Escritura, tais como o Reino de Deus, a glria de Deus, o propsito eterno de Deus. Ao invs disso o que voc encontrar so incontveis metforas para descrever estas coisas. Por exemplo, o Senhor Jesus em nenhuma ocasio definiu o Reino de Deus. Mas Ele deu inumerveis metforas pelas quais o descreve. Ele disse que o Reino de Deus como uma rede. O Reino de Deus como um homem que procura tesouros escondidos. O Reino de Deus como uma semente de mostarda. O Reino de Deus como uma levedura. E da mesma forma com a glria de Deus. A Bblia diz que a glria de Deus como fogo. A glria de Deus vem dos cus. E desta forma virtualmente com cada verdade preciosa na Escritura. Muito raramente chegamos a uma exata, clara e concisa definio que possamos nitidamente guardar para definir as coisas de Deus. E este o problema com a maioria dos cristos ocidentais do sculo vinte. Porque gostamos de ter as coisas definidas para ns. Gostamos de ter classificaes e categorias pelas quais descrevemos as coisas de Deus. Mas no desta forma quando se trata das mais preciosas verdades da Escritura. Ao invs disso temos imagens, temos ilustraes. Temos metforas para descrever estas coisas. E existem boas razes para isso. Falarei melhor sobre isso um pouco mais tarde.

As Metforas para a Igreja


O Novo Testamento falha no somente em nos dar uma definio para coisas como o Reino de Deus, o propsito eterno de Deus, a glria de Deus, etc. Mas ele nenhuma vez define a igreja. Onde quer que busquemos no Novo Testamento e encontremos a igreja sendo descrita, nenhuma vez a Bblia nos d uma definio do que a igreja. Ao invs disto, assim como o Reino de Deus, a Bblia retrata a igreja com um infindvel nmero de metforas. Ela nos d imagens, e estas imagens esto salpicadas por todo o Novo Testamento. Por exemplo, se voc olhar nos escritos de Paulo, a coleo das obras paulinas, descobrir que ele descreve a igreja com uma quantidade de diferentes metforas. Ele diz que a igreja como um corpo. A igreja o Corpo de Cristo. como um corpo fsico. Ele diz que a igreja como um exrcito. Ele diz que igreja como uma noiva. A igreja um Reino sacerdotal. Um Reino de sacerdotes. A igreja uma nao santa. E assim voc encontra estas metforas salientadas atravs dos escritos do Novo Testamento. Agora eu ousaria dizer que hoje em nossa situao temos muitos cristos modernos que imaginam a igreja com uma metfora que no est no Novo Testamento. A metfora dominante na mente de muitos cristos hoje que a igreja uma corporao. um negcio corporativo. O pastor o chefe executivo (CEO). O corpo clerical a diretoria superior. Os processos de fabricao e as tcnicas de comercializao so

chamados de evangelismo. A congregao a clientela. E h uma competio com a outra corporao da rua de baixo. Infelizmente, o que fizemos no cristianismo do sculo vinte que construmos uma metfora para a igreja que viola o Novo Testamento. Mas isso uma outra histria; no vou gastar tempo com isso agora. Ao invs disso, o que proporia a vocs que a razo porque o Novo Testamento nos d incontveis metforas para a igreja porque a igreja muito inclusiva para explic-la com uma nica definio. E no somente isso, mas nossa tendncia de nos fecharmos em uma metfora e escolhe-la para ser a metfora para descrever a igreja. Para muitos de ns que somos parte do movimento renovador, gostamos da metfora do corpo. Esta metfora (que de fato uma realidade) representa um funcionamento mtuo de cada membro. Isto nos mostra que a igreja tem uma diversidade unificada de todas as suas diferentes partes. Isto nos ensina que a igreja interdependente de todos os seus membros. Mas se nos fechamos em apenas uma metfora, seja o corpo, o exrcito ou a noiva, perderemos o que as outras metforas da igreja representam para ns. O resultado que nossa viso da igreja ser limitada na melhor das hipteses ou tendenciosa na pior.

A Principal Metfora
Esta noite, gostaria de falar com vocs sobre a principal metfora que o Novo Testamento traz para a igreja. Ouvimos as pessoas falarem sobre ela. Mas nos crculos evanglicos modernos raramente alguma vez se vai ao corao do que esta metfora significa em termos de aplicao prtica. Por ser muito assustadora para muitas pessoas quando comeam a tocar o seu real significado. A metfora principal a metfora dominante no Novo Testamento para a igreja no o corpo, no a noiva, no o exrcito e no o Reino. a famlia. A metfora central a metfora que a mais frequentemente usada para descrever a igreja a famlia. Ela literalmente satura os escritos do Novo Testamento. Os escritos de Paulo esto entremeados com a linguagem e figura da famlia. Os escritos de Joo so dominados com a linguagem da famlia quando descreve a igreja. Faria-nos bem olharmos para esta metfora e ver o que Deus nos deu com respeito a igreja como uma famlia e as aplicaes prticas que esto ligadas a ela. Antes de entrarmos no especfico, gostaria de ler algumas passagens para vocs. Ouam a figurao da famlia: Glatas 4:19: Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado em vs. Em Glatas 6:10 Paulo diz: Ento, enquanto temos tempo, faamos bem a todos, mas principalmente aos domsticos da f. Em 1 Corntios 4:15, Paulo fala aos crentes em Corinto que: ainda que tivsseis dez mil aios em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; porque eu pelo evangelho vos gerei em Jesus Cristo.

Em Romanos 8:28-29, Paulo resume o propsito divino dizendo que o alvo de Deus de nos conformar a Cristo para que Jesus seja: o primognito entre muitos irmos. Efsios 2:19: Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos santos, e da famlia de Deus. Em 1 Timteo 5:1,2 Paulo diz a Timteo que trate aos ancios como a pais; aos moos como a irmos; as mulheres idosas, como a mes, s moas, como a irms. Em 1 Timteo 3:15, Paulo exorta para que os crentes saibam como convm andar na casa de Deus, que a igreja do Deus vivo, a coluna e firmeza da verdade. 1 Pedro 1:23: Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela palavra de Deus. Como voc entra para a famlia de Deus? Pelo nascimento, o novo nascimento. Um termo familiar. 1 Pedro 2:2: Desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo. Em Hebreus 2:10-11 o escritor diz que a inteno de Deus trazer muitos filhos glria e que Cristo no se envergonha de lhes chamar irmos [igreja]. Em 1 Joo 2:12-14, Joo exorta os filhos, os pais, e os jovens. Em todas as cartas de Paulo s igrejas, ele fala aos irmos, um termo que inclui tanto irmos como irms em Cristo. Ele usa esse termo familiar mais de 130 vezes em todas as suas epstolas. Assim vocs veem, o Novo Testamento est cheio da linguagem e imagem da famlia. E ainda assim para os cristos modernos, a metfora que no mnimo insinceramente transmitida a ns que a igreja uma corporao. um negcio. Estes que professam que a igreja uma famlia muito frequentemente fracassam em exteriorizar as implicaes prticas de serem uma famlia. E eles realmente no se veem como uma famlia. Por conseguinte, gostaria de explorar isto com vocs nesta tarde. Gostaria de falar sobre cinco facetas, cinco caractersticas, da igreja como famlia. E vou compar-la com o que os socilogos chamam de a famlia desajustada. Lamentavelmente, a sociedade moderna est infeccionada pelo desajuste da famlia. Elas so famlias que foram arruinadas. Elas so famlias que podem estar intactas exteriormente, mas esto interiormente danificadas. Algo est irreparavelmente arruinado. E triste dizer isto, mas a realidade que muitas das nossas igrejas modernas so em todos os sentidos da palavra famlias desajustadas. O que o Senhor gostaria de fazer nesta hora restaurar Seu pensamento para a igreja de que a igreja seria a famlia de Deus em todos os sentidos da palavra. Que ela viveria como famlia, atuaria como famlia e se tornaria literalmente a famlia de Deus. Isto o que Deus ordenou que ela fosse. Assim quero considerar estas cinco facetas. Enquanto as investigamos juntos, quero que voc pergunte em sua mente: A igreja que frequento atualmente realmente vive como uma famlia? Vejo os outros membros da minha comunho como membros da famlia? Estou vivendo como membro da famlia? Estas so perguntas desafiadoras. Mas se for para cumprir o propsito de Deus para a igreja, precisamos fazer estas perguntas. Precisamos investigar estas questes e perguntar ao Senhor: Senhor, isto est se

tornando real em minha vida? E se no, o que devo fazer para ajust-la? Quais as modificaes que devo fazer para cumprir sua vontade quanto igreja como uma famlia?

OS MEMBROS CUIDAM UNS DOS OUTROS


A primeira faceta da igreja como famlia simplesmente esta: Porque a igreja uma famlia, os membros cuidam uns dos outros. Pense a respeito da famlia natural (saudvel). No verdade que os pais cuidam dos filhos? O que voc pensaria se os pais no se interessassem pelos seus filhos e apenas os deixassem se proverem por si mesmos? Se eles seguissem alegremente em seu caminho e os negligenciassem, ou pior, os maltratassem? Voc diria que isto no uma famlia. Exteriormente isto pode ser uma famlia, mas est desajustada na melhor das hipteses; horrenda na pior. Os familiares se cuidam uns aos outros. No verdade que voc cuida de seu parentesco natural? E eles cuidam de voc? Se sua me ou sua irmo tem um problema, voc diz apenas: Bem, sinto me, sinto irm. Ou voc cuida delas? E que tal seus filhos? Uma verdadeira famlia cuida de si prpria, no assim? Uma famlia desajustada no se cuida. Uma famlia desajustada egosta, individualista, e totalmente independente. H desinteresse e desconexidade em uma famlia desajustada. Os membros nem ao menos conhecem uns aos outros muito bem. Nem cuidam uns dos outros. Veja comigo Tiago 2:15-16: E, se o irmo ou a irm estiverem nus, e tiverem falta de mantimento quotidiano, e algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos, e fartai-vos; e no lhes derdes as coisas necessrias para o corpo, que proveito vir da? Bem, esta uma passagem muito desafiadora porque ela realmente coloca o dedo no que realmente a f. A f real se expressar em atos de amor. Este o ponto de Tiago. Ele diz: Se voc diz que tem f, mas negligencia seu irmo e irm que est fisicamente necessitado... ento sua f morta. F sem obras morta. As obras que ele est falando no participar das reunies. No quanto tempo voc ora e l a Bblia. As obras que ele est falando so obras que provm da vida Divina. Elas so obras de amor em relao aos seus irmos e irms da comunho. Se voc v seu irmo ou irm em necessidade e no se importa em ir de encontro quela necessidade, voc realmente no tem a f Bblica. Olhe para Efsios 4:25-28: Por isso deixai a mentira, e falai a verdade cada um com o seu prximo; porque somos membros uns dos outros. Irai-vos, e no pequeis; no se ponha o sol sobre a vossa ira. No deis lugar ao diabo. Aquele que furtava, no furte mais; antes trabalhe, fazendo com as mos o que bom, para que tenha o que repartir com o que tiver necessidade. Agora voc ouviu este ltimo verso? Aquele que furtava, no furte mais; antes trabalhe, fazendo com as mos Por qu? Para que tenha o que repartir com o que tiver necessidade. Ouvimos muito sobre a obra tica Protestante. Bem, esta a obra tica do Novo Testamento. Que voc no trabalha para ir de encontro s suas necessidades somente, mas trabalha para ir de encontro s necessidades dos outros. Esta uma forma muito diferente de olhar o trabalho, no ? E assim o Novo Testamento prev que a igreja como uma famlia tome conta de seus membros. No somente espiritualmente, mas fisicamente e

financeiramente de todas as formas em que uma famlia poderia tomar conta de seus membros. De fato, se voc l a poro inicial do livro de Atos (Atos captulos 2,4 e 6), descobrir que a igreja carregou as cargas dos irmos e irms mais fracos. Os santos carregaram as cargas daqueles crentes carentes financeiramente. Eles tomavam conta uns dos outros. Eles dividiam seu dinheiro. Eles viam a si mesmos como sendo uma grande famlia, um grande lar, uma comunidade. Isto o que Paulo diz aos cristos Glatas em Glatas 6: Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo. A lei de Cristo uma lei interior que est escrita no corao de cada cristo. Assim se voc pertence a uma igreja que no est tomando conta das necessidades dos santos, no estou falando sobre colocar seu dinheiro em um fundo de caridade que est separado de voc e voc no conhece as pessoas que esto sendo ajudadas por ele, ento voc realmente no est praticando a viso de famlia do Novo Testamento. A viso de famlia dos cristos do primeiro sculo simplesmente esta: Meu irmo em Cristo tem uma necessidade. J que somos uma famlia e somos irmos, vou buscar saber quais so estas necessidades. Ajudarei meu irmo porque ele meu parente. E isto vale para todos os membros. Isso cuidar um do outro. Este um aspecto bsico da uma famlia. E isso o que a igreja faz. dito da igreja primitiva, a igreja do primeiro sculo, que a rede de comunicao do cuidado de um com o outro foi a terceira influncia mais poderosa no imprio Romano. Quando voc olha para eles na histria, os incrdulos diziam dos primeiros cristos: Veja como se amam. Observe como eles amam uns aos outros. Por qu? Porque eles cuidavam uns dos outros. Eles viam as suas crianas como as crianas dos membros da igreja. No havia individualismo entre eles. Eles amavam uns aos outros. Eles buscavam a necessidade uns dos outros. Se voc estivesse vivendo na igreja do primeiro sculo, no precisaria de seguro. A igreja, o povo de Deus, era seu seguro. O Senhor est buscando restaurar isto entre os grupos de crentes que realmente tiveram a viso da igreja como uma famlia. Existem tais igrejas hoje, santos. Elas existem. Mas elas so muito raras. E elas so diferentes de tudo aquilo que voc jamais viu antes. Uma ltima passagem. Em 2 Corntios 8, Paulo diz que tem que haver igualdade na igreja, porque a igreja uma famlia. Aqueles que tm mais do queles que tm menos. E aqueles que tm menos recebem daqueles que tm mais. Naturalmente, isso abre uma poro de outras questes e problemas. Mas o que quero estimular isso em vocs: porque a igreja uma famlia, ela cuida de si mesma. Os santos cuidam uns dos outros.

OS MEMBROS MOSTRAM AFEIO UNS PELOS OUTROS


Aspecto nmero dois: porque a igreja uma famlia, os membros tm afeio uns aos outros. Agora pense sobre isso. Quando voc v sua me, ou seu pai, ou seus filhos, ou seus parentes, voc apenas os sada? Voc diz apenas, Oi, ou voc os abraa e os beija? Voc diz aos seus filhos que os ama? Eles dizem que amam voc? Eles verbalizam palavras de afeio?

Bem, se vocs esto funcionando como uma famlia saudvel, a resposta sim. da mesma forma com a igreja com seus irmos e irms, porque somos uma famlia. Olhe comigo 1 Corntios 16:20. Algum pode ler. A maioria das suas tradues modernas tambm dir: Saudai-vos uns aos outros com sculos santos. O que vocs encontram ali uma demonstrao de afeio. Os socilogos tm esta rea chamada de proximidade. A proximidade trata com quanto nos distanciamos de outras pessoas. Existem basicamente quatro leis no campo da proximidade: h a distncia pessoal, ntima, social e pblica. A distncia ntima menos do que trinta centmetros. A ideia que voc no deixa ningum chegar mais perto de voc sem se sentir extremamente desajeitado a menos que elas faam parte de sua famlia ou seja uma pessoa ntima como um noivo. Suponha que voc esteja em um elevador e um estranho entre em seu espao ntimo. O que acontece? Bem, voc no faz contato visual primeiro de tudo; voc olha para longe. Voc se sente inquieto. Bem, no deveramos permitir que nossos irmo e irms no Senhor invadam esta distncia ntima? No deveramos trocar abraos? E conheo algumas pessoas que praticam o sculo santo. Na verdade no estou forando o sculo santo. Mas estou apresentando um ponto. No importa, quero dizer aos jovens moos; um sculo santo, certo? Assim aquelas irms que vocs sadam, apenas lembrem-se quando as abraam que um abrao santo. Mas o ponto este se vamos viver como a famlia de Deus, compartilharemos nosso amor uns com os outros atravs da afeio. E isto ser diferente para cada pessoa. Agora sei que isso abre uma outra porta onde voc tem alguns irmos que carecem da prtica social. Eles podem abraar as irms de uma forma desapropriada. Mas este um outro assunto. O que quero dizer que o corpo de Cristo mostra afeio fsica porque uma famlia. Uma famlia desajustada, por outro lado, no mostra afeio para com seus membros. Os pais nunca tocam os filhos. Os filhos crescem sentindo-se no amados e rejeitados. No h uma troca verbal de amor. desajustada, no uma famlia. Incidentemente, Paulo exorta as igrejas a saudar uns aos outros com sculo santo cinco vezes no Novo Testamento. Cinco vezes ele o diz. Pergunta: D uma descrio do sculo santo. Bem, voc precisa olhar para outras culturas. A cultura oriental ainda pratica isso. Eles se beijam uns aos outros na face ou no pescoo. Algumas vezes eles o fazem nos lbios; mas isso no sensual. E mais uma vez, no estou impondo regras aqui. No estou dizendo: Muito bem, precisamos comear a beijar uns aos outros aqui porque a Bblia o diz. O que estou dizendo que a igreja, se estiver vivendo como uma famlia o que verdade pela sua prpria natureza, expressar a sua afeio de uns para com os outros. Isso pode ser apenas um contato. Quando este irmo est orando, ele pe a mo sobre mim. Isso uma expresso de cuidado e interesse. Veja, ele meu irmo, ele pode fazer isso. Ele pode vir para a minha distncia ntima e isso no ir me aborrecer porque ele meu irmo. O ponto que estou tocando que se voc faz isso com sua famlia natural, ento deveria estar fazendo com sua famlia espiritual. Tenho observado que todo grupo de

crentes que verdadeiramente se torna a comunidade do Rei, uma famlia estritamente ligada e conectada, uma extenso do lar como Deus a chamou, demonstra esta troca de afeio organicamente, espontaneamente e naturalmente. Voc v exatamente isso, isso est ali. E assim sobre isso que estou tentando desafi-lo a pensar. Quero que voc considere: Bem, se minha igreja no est fazendo estas coisas... Voc termina a sentena. Comentrio de um irmo: Voc mencionou muitas vezes a respeito das famlias desajustadas, como eles no se tocam nem falam que se amam. E penso que Satans est trabalhando em nossa cultura muito pesadamente nesta rea. Porque estudos tm mostrado que um pequeno beb que no tocado e amado morrer. Precisamos ser tocados e amados. Assim Satans em nossa cultura est tentando fazer com que no nos toquemos uns aos outros. Exceto com o malicioso e sensual toque. Ele est fazendo isso. Excelente ponto. Deixe-me fazer uma aplicao a respeito do que voc disse sobre os bebs que por no serem tocados morrero. Pense sobre um cristo novo que vem para a igreja. O que normalmente falamos a eles na igreja moderna: Muito bem, aqui est nosso pacote de discipulado. V em frente e leia. Aqui esto nossos vdeos. Venha a nossa aula de orientao. E fique seguro de no perder a reunio da igreja todo domingo. Ningum os toma, os discpula e os educa espiritualmente. Por isso o que acontece? Eles frequentemente morrem espiritualmente e voltam para o mundo. Porque muitas vezes encontram mais amor e aceitao no mundo do que na igreja!

OS MEMBROS GASTAM TEMPO JUNTOS


Vamos ao nmero trs. Porque a igreja uma famlia, os membros tiram um tempo para conhecer uns aos outros. Eles gastam tempo juntos fora das reunies marcadas. Em uma famlia desajustada, e tenho visto isso como professor do colegial, os filhos nem mesmo conhecem os pais. E os pais no conhecem os filhos. O mesmo verdade para os irmos e irms. Eles vivem sobre o mesmo teto. Mas vivem vidas separadas caminhando em suas direes separadas. A nica hora que eles esto juntos quando h uma reunio marcada. Bem, precisamos ir ao casamento da tia Josefina. Assim todos eles ento esto juntos. Mas logo depois disso, no se vem um ao outro durante a semana. Muitas vezes eles nem mesmo comem juntos. Eu poderia sugerir a vocs, irmos e irms, que vocs poderiam se conhecer mais uns aos outros ainda mais somente em reunies como esta. Mas que tal durante a semana. Vocs esto em contato uns com os outros durante a semana? Vocs conversam uns com os outros? Vocs compartilhar refeies juntos? Vocs convidam os irmos e irms para virem a sua casa para conhec-los intimamente? Vamos olhar uma Escritura no livro de Atos para qualificar e realar este aspecto da igreja. E perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes. E, perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em casa, comiam juntos com alegria e singeleza de corao (Atos 2:42,46). Ora, isto no me soa como se eles apenas se reunissem em horrios marcados. Isto soa para mim como se estes primeiros crentes tivessem um viver que era interativo um com o outro. A Bblia diz que eles se encontravam diariamente. Em Hebreus 3, h uma exortao para encorajar uns aos outros diariamente. E ainda hoje, em muitas igrejas modernas, o nico tempo de comunho que eles realmente tm talvez sejam uns cinco

minutos quando o pastor diz: Bem, vire e sade as pessoas atrs de voc! E talvez um pouco mais l fora na rea de estacionamento! As reunies da igreja, irmos e irms, no duram o suficiente. Podemos ter um irmo ou uma irm nesta sala que est se debatendo com um problema, seja ele emocional, espiritual, fsico ou financeiro, e voc nem ao menos saberia a menos que gastasse tempo e viesse a conhecer aquela pessoa. Se a verdade dita, alguns de ns cristos ocidentais do sculo 20 tememos a intimidade. Gostamos de nos esconder. por isso que muitas pessoas no esto interessadas em uma igreja caseira. mais seguro gastar tempo em um banco, encarando a parte de trs da cabea de algum por duas horas, e ento ir-se. muito mais seguro. Mas a igreja do Senhor uma famlia. No um negcio ou um teatro! E em uma famlia, uma verdadeira famlia saudvel, todos sabem o que est acontecendo com os outros. O pai est tendo problema no trabalho, estamos orando por ele. A irm est tendo problemas na escola. O irmo teve um aumento em seu novo trabalho. A me est inquieta com relao a sua tia Maria. Sabemos o que est acontecendo na vida uns dos outros. Como podemos realmente exercitar a exortao de uns aos outros do Novo Testamento, se a igreja qual pertencemos no uma famlia? Existem mais de cinqenta exortaes de uns aos outros no Novo Testamento. Amar uns aos outros. Honrar uns aos outros. Dar uns aos outros. Compartilhar uns com os outros. Ter paz uns com os outros. Como podemos realmente praticar isso se nem ao menos conhecemos as pessoas com quem temos comunho? Isso no uma famlia. A igreja, de acordo com o primeiro sculo, uma extenso do lar. H uma ligao nela. Ela profundamente relacional. Este o foco de uma igreja no estilo do Novo Testamento. E isso o que Deus quer restaurar em nossa vida hoje. A igreja no esta interessada ou centrada em reunies, significando que a nica hora que voc compartilha com seus irmos e irms em alguma reunio marcada. No assim que a igreja de Jesus Cristo opera. Agora quero apenas acrescentar uma pequena aparte a isso. Voc poder estudar isso mais tarde, mas em 1 Tessalonicenses 5:12 a Bblia diz: Reconheais os que trabalham entre vs. Isso est falando sobre aqueles que esto ativos no ministrio. Conheam-no intimamente. Triste e lamentavelmente muitos cristos dificilmente conhecem os pastores nas igrejas de hoje. De fato, muitos pastores hoje so ensinados nos seminrios a no estarem muito perto do povo. Eles so ensinados que se ficarem muito perto do povo, isso dilui sua autoridade! Irmos e irms, tal idia viola os princpios do Novo Testamento. totalmente alheio ao Novo Testamento. (Para no mencionar que o pastor moderno em si mesmo no existe na igreja do primeiro sculo). Aqueles que trabalham entre vocs so servos. Isso o que um ministro . Voc sabe que a palavra ministro significa servo. Aqueles que trabalham na Palavra de Deus so servos guias. Os obreiros cristos, por exemplo, so pessoas que conhecem o rebanho mais intimamente. Eles no se escondem em seus pequenos enclaves. E mais importante, os irmo e irms os conhecem. H uma histria que ouvi um irmo compartilhar que me intrigou. Era um irmo que conheo. Ele estava com um pastor batista, e estavam comendo em uma lanchonete depois do culto dominical. Este pastor era muito evangelista. Ele compartilhava o

evangelho com qualquer um que via. E havia uma mulher em frente a ele, esperando na fila por sua comida. Ele olhou para ela e disse: Ola, como voc est hoje? Voc conhece Jesus? e ela disse: Sim, conheo. Eu O amo muito. O pastor ento disse: verdade, que maravilha. Quem seu pastor? Ela respondeu Voc. Esta histria caracteriza a triste situao na maioria das igrejas modernas. Agora mais uma vez, no estou aqui para golpear pastores (j o fiz em outro lugar). Mas estou considerando um ponto. A igreja que est prevista no Novo Testamento uma famlia; os membros se conhecem uns aos outros, incluindo aqueles que so ministros.

OS MEMBROS CRESCERO
Nmero quatro: porque a igreja uma famlia, ela crescer. A marca de uma famlia saudvel que ela cresce. E como uma famlia cresce? Pense na criao da primeira famlia humana. Como ela cresceu? Deus disse a Ado: Seja frutfero e se multiplique. As famlias se multiplicam. Elas tm filhos. Elas criam os filhos. Elas cuidam dos filhos. Elas encaminham os filhos. E ento os despedem. Elas se multiplicam; elas crescem. Agora interessante notar que existem duas formas da igreja crescer. Uma forma (e estou falando de aumento em tamanho) atravs da diviso. Isto , se essa comunho fica maior, ela pode se dividir em duas comunhes, certo? Mas isso multiplicao. Isso uma coisa boa. Assim como as clulas crescem. Nosso corpo cresce atravs de divises. As clulas se multiplicam e crescem pela diviso. A outra forma, naturalmente, pelo dar a luz a novos filhos espirituais. Isto , trazer algum para o Reino de Deus atravs do novo nascimento e junta-lo famlia de Deus. Se voc apenas entende a igreja atravs da metfora do corpo, voc perde esta questo do crescimento atravs da multiplicao. Por qu? Porque um corpo s cresce de uma forma, ele cresce para cima. E quando chega a certo ponto, o corpo fsico para de crescer. Qualquer outro crescimento crescimento horizontal. Em outras palavras, o corpo se torna obeso, certo? No assim com uma famlia. Uma famlia se reproduz, ela cresce pela multiplicao. Assim a diviso para uma famlia neste sentido boa. Os filhos nascem, a famlia se torna maior, eles vo embora e tm mais filhos que vo embora e tm mais filhos. Ela cresce atravs da multiplicao. Em um corpo, a diviso chamada de amputao e desmembramento! Voc corta fora uma parte de seu corpo, e ela morre. Assim este um exemplo que ilustra porque importante para ns olharmos para as diferentes metforas da igreja. Cada metfora nos mostra diferentes aspectos que poderamos deixar de ver se nos trancssemos em apenas uma metfora. As famlias desajustadas no crescem. E eu corretamente diria isso: que se o Senhor est trabalhando entre vocs, haver crescimento. Pode no ser um crescimento imediato. Ele poder levar tempo. Mas se a igreja est viva, haver crescimento, tanto crescimento interno como crescimento externo. No apenas isso, mas deixe-me dizer algo sobre a gerao que temos hoje. Esta gerao, particularmente entre os jovens, carece grandemente de amor e aceitao. A cultura americana fragmentou a extenso do lar h muito tempo. Assim as famlias nucleares so deixadas para labutarem por si mesmas. Soma-se a isso o assalto furioso do

egosmo em nossa sociedade, e a famlia nuclear est sendo destruda. Consequentemente, muitos dos nossos jovens nunca crescem com pai e me. Os pais ou os negligenciam ou os tratam mal. E h um sofrimento profundo. O que eles esto buscando, entretanto, aceitao e amor. Eles esto procurando ser aceitos por uma famlia. Por esta razo as igrejas que vivem como famlias crescem espiritualmente. Elas atrairo a gerao jovem neste tempo. As igrejas que operam como corporaes e negcios organizados onde as pessoas so desunidas no mantero seus convertidos. Eles podem vir, mas, como o irmo disse, morrero por falta de nutrio. Estou dizendo a voc que: as pessoas nesse mundo moderno esto buscando por famlias. Elas esto buscando um grupo de pessoas que sejam verdadeiras que as amaro e que cuidam umas das outras. E elas podem ver o que no autentico muito rapidamente. Elas foram bem treinadas pelos maus exemplos. Elas podem dizer o que no o genuno. E podem ver um grupo de pessoas que esto realmente vivendo suas vidas uns para os outros, que esto aceitando uns aos outros incondicionalmente, que esto amando uns aos outros livremente, elas sero atradas a ele. Ele responder o mais profundo clamor que est no corao humano, a igreja como famlia.

OS MEMBROS COMPARTILHAM RESPONSABILIDADES


Finalmente, nmero cinco: porque a igreja uma famlia, cada membro tem uma responsabilidade distinta em relao ao outro. E cada membro leva a cabo sua responsabilidade em benefcio da famlia. Se voc olhar para a famlia humana, cada um tem um papel diferente. Voc no pede aos filhos para sarem e trabalharem, certo? Voc no pede aos pais para se submeterem aos filhos. Cada pessoa tem um papel distinto: o pai, a me, os filhos e o recm nascido. E todos trabalham juntos para o bem comum da famlia. Bem, do mesmo jeito na famlia de Deus. Veja comigo em 1 Joo 2:12,13: Filhinhos, escrevo-vos, porque pelo seu nome vos so perdoados os pecados. Pais, escrevo-vos, porque conhecestes aquele que desde o princpio. Jovens, escrevo-vos, porque vencestes o maligno. Eu vos escrevi, filhos, porque conhecestes o Pai. Note que Joo est usando a linguagem e imagem da famlia. Ele est falando com os pais, com os jovens e com as crianas. Ele os est encarregando de diferentes coisas. Assim temos aqui um precedente de que na casa de Deus h uma ordem. Cada membro tem uma responsabilidade para funcionar em certo particular. No escopo do corpo, h uma funo dos membros: olhos, ouvidos, mos, ps todos funcionam. Mas aqui, temos o funcionamento no escopo da famlia de Deus. E sugiro a vocs que na igreja, cada membro deva ter sua prpria responsabilidade. Se no for assim, ento a igreja se tornar basicamente algo distorcido. Ela no ser a famlia de Deus. Pense na famlia humana. Em uma famlia desajustada, os membros no levam a cabo suas responsabilidades. O pai ou negligencia os filhos ou os maltrata. Ele no treina os filhos; ele no d conforto ou direo aos filhos. Pais desajustados falham em fazer isso. Muitas vezes, a me tambm no est fazendo isso. Talvez ela esteja se ocupando muito com o pai e esteja algemada para cuidar propriamente dos filhos. Os filhos em uma famlia desajustada se rebelam contra os pais. Eles tomam conta da casa. Eles lanam ao vento as advertncias. Consequentemente, voc tem uma distoro da famlia.

Bem, na casa de Deus, existem alguns que so como pais. Estes so os irmos mais velhos que conhecem o Senhor por mais tempo. E o papel e responsabilidade deles diante de Deus dar orientao e aprendizado aos irmos mais jovens. Eles trazem sabedoria para a igreja. E deixe-me dizer isso: em uma famlia, no temos estas responsabilidades por posio ou ofcio, a temos pela vida. Ela orgnica, vital e procedente da vida. Infelizmente, porque muitos de ns fomos treinados na igreja institucional, temos sido forados a nos sentar em um banco e ouvir a sermes semana aps semana. Tornamos-nos to passivos que os pais no esto realmente fazendo o que eles deveriam fazer na igreja. Eles realmente no vem lugar para eles. Mas na igreja do Novo Testamento, os pais provem sabedoria e aprendizado para os homens mais jovens. As mes ensinam as mulheres mais jovens como serem sbias, como serem mes, como funcionarem como boas esposas e boas mes. Eu justamente citei Tito 2:1-3: As mulheres idosas, ... ensinem as mulheres novas a serem prudentes, a amarem seus maridos, a amarem seus filhos, a serem moderadas, castas, boas donas de casa, sujeitas a seus maridos. Os filhos trazem a redescoberta do zelo para dentro da igreja. Os jovens trazem vigor e fora. Mas eles precisam da estabilidade dos velhos. Cada um aprende com o outro. Os nascidos de novo precisam de nutrio. Eles precisam de algum ali para examin-los. Espiritualmente falando, para aliment-los. Para trocar suas fraldas. Para lav-los. Tragicamente, as instituies que esto envolvidas naquelas que so chamadas igrejas no so famlias. Existem igrejas que vivem desta forma? Eu diria que existem. Mas no se pode ser uma famlia na estrutura moderna da igreja. Porque a estrutura institucional inibe e obstrui a natureza familiar da igreja. A igreja somente pode praticar sua natureza familiar quando ela se livrar destas estruturas. Deixe-me resumir dizendo: a igreja, como conhecida no Novo Testamento, uma famlia. Como tal ela oferece interdependncia ao invs de dependncia. Inteireza ao invs de fragmentao. Participao ao invs de assistncia. Ligao ao invs de isolamento. Organismo ao invs de institucionalizao. Relacionamento ao invs de programas. E enlaamento ao invs de separao. Lamentavelmente, as instituies que esto por toda parte e que operam como famlias desajustadas so aceitas como padro. E pensamos: Bem, no h nada mais a fazer. Agora no h mais para onde ir. E estas instituies inibem o verdadeiro relacionamento como famlia. Mas o fato que Deus est levantando por toda parte desta nao pequenos grupos que esto se reunindo como famlia. E eles esto experimentando aquilo que o Novo Testamento descreve como a casa ou famlia de Deus. =========================== x ===========================

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