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ESTUDIOS HISTORICOS CDHRP- Ao II - Marzo 2010 - N 4 ISSN: 1688 5317.

Uruguay

APARCIO SARAVIA: UM CAUDILHO DE DUAS PTRIAS


Ana Luiza Setti Reckziegel1
RESUMO: O perodo que se estende de 1893 a 1904 foi marcado por conturbaes polticas em no Rio Grande do Sul e no Uruguai, com destaque a atuao do caudilho Aparcio Saraiva, chefe do Partido Blanco. Saraiva participou da Revoluo de 1893 no Rio Grande do Sul, ao lado do Partido Federalista, e, aps, promoveu em seu pas duas grandes insurreies, a de 1897 e a de 1904. A ao de Saraiva e suas vinculaes com a poltica rio-grandense nestes momentos de guerra ser o tema da anlise proposta. PALAVRAS-CHAVE: Fronteira Revolues Caudilhos ABSTRACT: The period that goes from 1893 to 1904 was marked by political worries in Rio Grande do Sul and Uruguay, with prominence to caudilho Aparicio Saraivas acting, leader of the White Party (Partido Blanco). Saraiva participated in the Revolution of 1983 in Rio Grande do Sul, being on Federalist Partys side and, after that, promoted two big insurrections in his country, that of 1897 and that of 1904. Saraivas action and his linkages with rio-grandense politics at these moments of war will be the theme of the proposal analysis. KEYWORDS: Frontier Revolutions Caudilhos

Abordar a atuao

de Aparcio Saraiva consiste para o historiador uma tarefa

complexa, na mesma medida em que foi complexa a trajetria poltica deste personagem, caudilho uruguaio e lder mximo do Partido Blanco . Na impossibilidade de nos atermos a abordagens generalizantes, destacaremos nesse artigo as conexes polticas que Aparcio Saraiva manteve com o Rio Grande do Sul, em trs momentos distintos: o da Revoluo Federalista de 1893 e o das Revolues de 1897 e de 1904. importante destacar que o relacionamento entre o Rio Grande do Sul e o Uruguai foi estruturado em uma regio na qual se reconhece uma identidade comum, se bem que subordinada a Estados distintos. Esta rea compartilhada desde os primrdios de sua ocupao, fez esta regio uma zona comum, no propriamente pelo espao que ocupa mas sim pela histria que as une.Para tanto, a noo conceitual de regio com a qual imaginamos esta interao no pode ser vista como algo previamente estabelecido mas a partir de uma perspectiva de que esta regio foi construda ao longo do processo histrico concreto. Nessa sentido, verificamos que se formou nessa zona um espao de autodeterminao que s pode
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Professora Titular do Curso de Graduao e do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Passo Fundo. E-mail: anareck@wavetec.com.br

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ser completamente apreendido se levarmos em conta a posio diferenciada do Rio Grande do Sul em relao ao restante do pas seja por seu modelo econmico, seja pela peculiaridade de sua fronteira viva em constante movimento. Os traos de identidade comum que se verificam em termos da economia e da cultura na fronteira do Rio Grande do Sul e do Uruguai apontam para um processo de interao intensa, porm permeados tambm por conflitos. Nesse cenrio emerge Aparcio Saraiva, intervindo de um lado e de outro da fronteira em momentos especficos de conturbao poltica. Iniciaremos a abordagem com o envolvimento de Saraiva no episdio de 1893, a Revoluo Federalista, no Rio Grande do Sul.

I- APARCIO SARAIVA NA REVOLUO DE 1893: BLANCOS E FEDERALISTAS Durante os perodos de convulso revolucionria de um lado ou de outro da fronteira, o relacionamento entre o Rio Grande do Sul e Uruguai pode ser percebido em uma dimenso que extrapola o panorama econmico ou scio-cultural comum nessa zona. Particularmente, no perodo que compreende a Revoluo Federalista de 1893, as ligaes de um grupo de riograndenses os federalistas - com uma faco poltica uruguaia os blancos -, causou um enorme constrangimento internacional e gerou uma crise significativa no relacionamento diplomtico. A revoluo que eclodiu no dia 2 de fevereiro de 1893, quando os federalistas transpuseram a fronteira rumo a Bag com mais de quatrocentos homens, impressionava pelo nmero de uruguaios que ostentavam divisas do Partido Blanco. As circunstncias que determinaram o apoio dos blancos guerra travada pelos federalistas contra o governo de Jlio de Castilhos tm alm das identificaes fronteirias em nvel sociocultural e econmico, um componente fundamental representado pela posio do Partido Blanco na cena poltica uruguaia no incio da dcada de 1890. preciso salientar que a eleio do colorado Julio Herrera y Obes para a presidncia da Repblica, em maro de 1890, constituiu um duplo marco para a vida poltica do Uruguai: primeiro, porque reintegrou o elemento civil ao cargo de primeiro mandatrio do pas, depois de uma sucesso de governos militares; segundo, porque sua linha de governo traria obstculos efetivao do regime de co-participao, que garantia aos blancos o domnio poltico sobre alguns departamentos. Em decorrncia disso, a oposio blanca retomaria uma

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tradio que parecia Ter sido encerrada em 1872, com a Paz de Abril, e que se configurava no apelo revoluo.2 A organizao do governo de Herrera y Obes foi pautada, inicialmente por suas promessas de campanha, que incluam a participao dos partidos no ministrio. Porm, o mesmo cuidado no foi tomado em relao nomeao dos governos departamentais, as chefaturas. Por fora do acordo de 1872 deveriam ser entregues aos blancos quatro

chefaturas, sendo que Herrera s o fez em relao a trs delas, Cerro Largo, Treinta y Tres e Flores, diminuindo a grau de participao blanca na poltica do pas. A conseqncia dessa atitude foi que, uma vez ignorados os termos originais do chamado regime de co-participao por Herrera, no restou aos blancos outra soluo que no fosse dada pela via revolucionria. O presidente tambm discriminou o povo, entendendo que este no tinha aptides suficientes para gerir o processo poltico-eleitoral, atribuindo a si mesmo a coordenao do mesmo uma postura elitista, tpica do temor que a classe poltica tinha do ingresso das camadas mdias e do proletariado na poltica nacional. Pela tica de Herrera e de seus apoiadores, a poltica configurava uma atividade reservada a uma elite culta urbana, sendo sua meta lutar contra o militarismo e continuar combatendo um inimigo histrico: o caudilhismo. A postura de Herrera no descontentou somente os blancos, mas provocou fissuras tambm dentro das hostes coloradas. Elementos como Jos Batlle y Ordoez, redator do jornal El Dia, passaram a questionar o aristocratismo presidencial, propondo o estabelecimento da democracia dentro do prprio partido e conclamando a todos os simpatizantes do coloradismo participao nas eleies internas e na elaborao do programa partidrio. Mais afinado com a sua poca, Batlle antecipava-se na incorporao dos novos setores sociais que j no podiam permanecer margem da poltica nacional. Por seu turno, o Partido Blanco atravessava um momento complicado dividido em duas alas: a ala dos doutores urbanos e a ala dos caudilhos da campanha. Essa diviso interna acabava repercutindo numa falta de ao coordenada, relegando o Partido a um verdadeiro ostracismo poltico.3 Isso somado administrao restritiva de Herrera, levava os blancos a

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Ver ACEVEDO, Eduardo. Manual de histria uruguaya. Montevideo: s.e., 1936. Ver PIVEL DEVOTO, J.E. Historia de los partidos polticos en el Uruguay. Montevideo: Camara de los Representantes, 1994.

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uma completa falta de perspectiva de mudana pela via eleitoral, restando a mesma via da qual os federalistas gachos faziam uso naquele momento: a revoluo. Guardadas as propores, pode-se afirmar que os federalistas, em 1893, abriram um ciclo revolucionrio que, apesar de no convergir para a mesma causa, singularizava-se em um ponto de confluncia com os uruguaios, que residia no somente no fato de blancos e federalistas partilharem a zona de fronteira, quer no seu significado econmico, quer no estratgico, mas, sim, na questo de que, da mesma maneira que a oposio federalista no tinha como se manifestar em razo da hermtica estrutura poltico-repressiva firmada pelo castilhismo, tambm os blancos encontravam-se imobilizados em virtude da manipulao poltico-eleitoral realizada pelo governo colorado. Superior existncia de motivaes comuns, foi o apelo violncia revolucionria que representou o papel de liame unificador entre os federalistas de Gaspar Silveira Martins e os blancos de Aparcio Saraiva. No se tratava to somente de um assalto ao poder; o mote dessas revolues era o dilema centrado na impossibilidade da disputa poltica. Se tomarmos o caso dos federalistas, veremos a perseguio que lhes foi impingida por um governo desptico, que se adonou do poder atravs de um golpe, em 1892, e que, a partir da, desencadeou uma perseguio sem trgua oposio. Por sua vez, a situao uruguaia dizia respeito a um pas dividido praticamente em dois grandes feudos: o governo blanco, instalado no departamento de Cerro Largo, representativo dos interesses da campanha, e o governo instalado em Montevidu, ao redor do qual gravitavam os negcios da cidade-porto. Durante a revoluo de 1893, a aliana entre federalistas e blancos contou com a importante atuao de Gumercindo Saraiva, que desempenhou o papel de elo entre revolucionrios rio-grandenses e blancos uruguaios.So escassas as referncias bibliogrficas sobre Gumercindo Saraiva, tanto por parte da historiografia brasileira quanto pela historiografia uruguaia. provvel que, em virtude da destacada participao desse personagem na Revoluo Federalista, sejam mais freqentes as menes a ele nas obras que tratam do episdio, as quais, em sua grande maioria, so de autoria de historiadores brasileiros.4 Por parte da historiografia uruguaia5 so ainda mais escassas as fontes

Ver GOYCOCHEA, Luis F. Gumercindo Saraiva na guerra dos maragatos. Rio de Janeiro: Alba, 1943 e DORNELLES, Sejanes. Gumercindo Saraiva: o guerreiro pampeano. Caxias do Sul: Educs, 1988. 5 Ver FONSECA, Manuel. Gumersindo Saravia: el general de la libertad. Montevideo: Florensa & Lafon, 1957 e LEONI, Francisco. Gumersindo Saravia. Montevideo: Epopeya, 1894.

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bibliogrficas a respeito de Gumercindo, dando-se mais evidncia biografia de seu irmo, Aparcio. Discusso presente nessa literatura diz respeito nacionalidade de Gumercindo Saraiva: uruguaio ou brasileiro? Parece no haver dvida quanto ao local de batismo de Gumercindo, uma vez que, em 1923, foi encontrada sua certido na Cmara Eclesistica de Pelotas. Entretanto, o local de batismo, naquela poca, no correspondia necessariamente ao de nascimento, ou seja, em muitos casos, a pessoa nascia no Uruguai e era batizada no Rio Grande do Sul e vice-versa. Tal situao reafirma que a fronteira gacha com o Uruguai no era percebida como diviso de modos e costumes de vida, sendo habitual ser nascido em um lado e ser batizado em outro. Depreende-se que, fosse a nacionalidade de Gumercindo brasileira, quer fosse

oriental, o caudilho parecia sentir-se vontade tanto num lado como no outro daquele espao interligado, uma verdadeira zona de interao e de identidades comuns. essa situao de trnsito espontneo, de ligaes econmicas e familiares e de laos culturais e de ingerncias polticas bilaterais que nos ajuda a compreender as imbricaes desses caudilhos nas querelas polticas dos dois territrios. E levando em conta essa realidade singular, na qual percebia-se no um espao internacional, mas sim a fora da interregionalidade, que nos possvel avaliar que as relaes diplomticas oficiais entre os dois pases tenham sido permeadas por uma prtica diplomtica oficiosa, por uma verdadeira diplomacia marginal. No contexto desse inter-relacionamento, pode-se afirmar que Gumercindo Saraiva no era, portanto, um estrangeiro no Rio Grande; somente o foi para o pensamento que inspirou a acusao de que aos federalistas haviam-se unido "bandidos" de outras nacionalidades. Esse foi mais um argumento usado pelo governador Castilhos contra os revolucionrios de 1893. Dessa trajetria poltica afinada com os federalistas, o apoio que emprestou a esse grupo por ocasio da revoluo de 1893 foi, at certa medida, esperado. Suas afinidades com esse grupo firmaram-se ainda mais aps terem sido apoiados tambm por seu irmo, Aparcio. Combatendo juntos, encamparam a causa dos federalistas contra Castilhos, os Saraiva forma um importante elo entre os federalistas e os blancos, convertendo esses em um fator de reforo importantssimo para a luta, tanto no que diz respeito s suas investidas no territrio

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rio-grandense quanto no que se refere a infra-estrutura ofertada nos departamentos do norte uruguaio, por eles dominados. Percebe-se, portanto, que as conexes mantidas entre federalistas e blancos, em 1893, ultrapassam a esfera do relacionamento oficial entre os governos dos dois pases e amparamse numa forte solidariedade estratgica entre grupos polticos daqui e de l. 6 Em todo o caso, o prestgio de Aparcio s cresceu. Em 1893 demonstrou sua genialidade como grande estrategista militar. Aps o encerramento da Revoluo Federalista, apareceria como o grande estrategista poltico.

2- APARCIO SARAIVA NA REVOLUO DE 1896-1897: A CONEXO COM OS CASTILHISTAS A realidade que Aparcio Saraiva encontra ao regressar ao Uruguai aps ter lutado ao lado dos federalistas , em poucas palavras, a da excluso poltica vivida pelos blancos. Fazendo um balano da situao no Uruguai, Aparcio constatava que uma minoria ilustrada, vinculada aos capitais estrangeiros, impulsionava o governo a uma poltica de sacrifcios para o povo. Atrelava o presidente Idiarte Borda a este grupo, ao qual havia realizado grandes concesses em transaes financeiras verdadeiramente escandalosas. O caudilho avaliava o grupo que estava no poder como privilegiados " que sugam tudo quanto podem e no qual participam no somente colorados, seno tambm alguns blancos "7. A insatisfao do caudilho tinha a ver, tambm, com a prpria estrutura de seu partido que apresentava uma clara diferena entre os doutores da cidade e os caudilhos da campanha. A imprensa tambm destaca a chegada de Aparcio. Nessa ocasio um redator do dirio La Razn, de Montevidu, fez uma entrevista com o caudilho na qual ele afirmava que no pensava mais em envolver-se em revolues, considerando os boatos que corriam nesse sentido como loucuras. Os acontecimentos posteriores encarregaram-se de desmentir Saraiva, provando que no era de todo infundado o rumor corrente desde os idos de 1893, que atribua parte de seu envolvimento na guerra civil rio-grandense, ao lado do irmo Gumercindo, a um grande ensaio para sua estria como condutor dos sucessos polticos em
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Ver RECKZIEGEL, Ana Luiza Setti. A Diplomacia Marginal. Vinculaes polticas entre o Rio Grande do Sul e o Uruguai (1893-1904). Passo Fundo: Ediupf, 1999. 7 REYES ABADIE, Washington. Crnica de Aparcio Saravia. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental, 1989, p. 51

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sua terra. Neste caso, a avant-premire causara fundo impacto em Aparcio, que logo mais prepararia a revoluo no Uruguai. Mais ainda, o caudilho na mencionada entrevista, estrategicamente, deixava patente sua desconexo com os federalistas em Montevidu. Essa manifestao deixava-o mais vontade para as futuras negociaes que se entabulariam com os castilhistas, o que de fato se deu, em prol, agora, de uma causa especificamente sua: a revoluo blanca.

3 - O ENFRENTAMENTO REVOLUCIONRIO DE 1896 A partir de seu regresso, Aparcio passou a analisar a prpria situao do Partido Blanco, que, ento, atacava o sistema que havia colocado todos os dispositivos eleitorais em mos do Executivo e sua crtica no escapava nenhum ato da administrao colorada. A falta de coeso poltica em torno da administrao do presidente Idiarte Borda era inegvel. Exacerbadas crticas faziam-se a ela, principalmente no que tange lisura de seu governo. Acusaes referentes a graves desonestidades financeiras, aquisio de propriedades em seu benefcio pululavam na imprensa e nos crculos polticos de Montevidu. preciso que se diga que esta aludida corrupo talvez no fosse nem maior, nem menor do que a conhecida em outros tempos. Contudo, o que havia mudado era o contexto no qual estes fatos aconteciam. Os questionamentos acerca da honestidade do presidente Borda colocaramno numa situao propcia para torn-lo o bode expiatrio das culpas de todo um regime que, embora ele no houvesse criado, tampouco permitiu que se transformasse, sendo, isso sim, inflexvel na sua manuteno. crise poltica somavam-se as dificuldades enfrentadas no mbito da economia e das finanas uruguaias. Enquanto a zona da fronteira norte sofria com o processo de pauperizao social, em Montevidu faziam-se certas melhorias tais como projetos no porto, nacionalizao da usina, canalizao das guas em muitos arroios e rios, construo dos primeiros trechos de vias calcetadas e at a criao do Banco da Repblica. A aparncia de progresso, no entanto, era quase que toda montada sobre o endividamento externo, cujo transtorno no pagamento seria sentido anos mais tarde. A dicotomia entre cidade-porto e campanha era tambm perfeitamente visvel nas relaes intrapartidrias dos blancos, extremadas, de um lado pelo Diretrio e, de outro, pelo caudilho da campanha, Saraiva. A falta de coeso dos blancos havia sido inclusive, explorada

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durante a presidncia de Herrera y Obes, apoiado por uma minoria blanca que foi premiada com um ministrio e trs chefaturas departamentais - as de Cerro Largo, Treinta y Tres e Flores. Os desacertos internos foram, em larga medida, responsveis pelas sucessivas abstenes decretadas pelos blancos durante os perodos eleitorais, o que acabava por agravar o isolamento do partido na poltica nacional. Para os nacionalistas as eleies eram um verdadeiro beco sem sada, que nada mais faziam que confirmar e perpetuar o desterro interno a que estavam submetidos. Parecia que este partido resignava-se com o papel de minoria que a falta de um processo eleitoral autntico tornava impossvel saber se eram ou no. Esta atitude passiva do Diretrio no correspondia s aspiraes do partido, em especial de uma nova gerao blanca que entrava em cena e qual deveu-se a revitalizao do ambiente poltico da capital com a fundao da Comisso de Conferncias Nacionalistas e logo aps de clubes permanentes que atingiriam o nmero de um por seo. Estes clubes espalharam-se tambm pelo interior, principalmente pela campanha. Em 1896 existiam vinte e cinco clubes difundindo o pensamento opositor, agrupando os militantes mais ativos. Aos atos de fundao, concorriam centenas e s vezes at milhares de correligionrios, muitos deles de regies distantes. No de estranhar, portanto, que o movimento reivindicatrio em forma de protesto armado tenha partido do interior criollo e no da capital onde, em 1889, 47% da populao era composta de estrangeiros. Termmetro dos preparativos revolucionrios foi a fundao do club Gumersindo Saravia, em agosto de 1896, cujos propsitos resumiam-se em lutar para que o direito de voto fosse respeitado, terminando com as vexatrias fraudes eleitorais. resolveu-se que no primeiro domingo do ms de outubro Inaugurado o club,

iniciar-se-iam os exerccios

militares, escolhendo-se a zona de Caada Brava, nos campos de Chiquito Saraiva. fundao do club Gumercindo Saravia seguiram-se a de mais dois clubs blancos, o Comandante Vzques e o Puentes Barrera, em San Ramn e em San Gregorio, respectivamente. O movimento de fundao de clubes nacionalistas repercutiu em todo o pas. Os preparativos revolucionrios de Aparcio se aceleraram na medida em que o descompasso com o governo se agravava por ocasio do episdio das tristemente famosas levas , em outubro de 1896. As levas constituam um recrutamento forado de pessoas aptas a comporem as fileiras do exrcito e, nesta ocasio, foram realizadas em vrios locais da campanha como Cerro Largo, Tacuaremb, Treinta y Tres e Durazno.

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O incio da marcha saraivista ocorreu em 23 de novembro, data escolhida supe-se para perturbar as eleies marcadas para o dia 29. O caudilho rumou em direo sua estncia em Coronilla, a sudoeste do departamento de Rivera, distante apenas seis ou sete lguas da fronteira com o Rio Grande do Sul. No dia seguinte saiu um proclama, ditado por Saraiva e lido por Sergio Muoz, um dos poucos homens ilustrados que o cercavam, conclamando revoluo.8 Aparcio Saraiva esperava encontrar em Coronilla uma numerosa reunio. No entanto, a polcia proibiu o ajuntamento e aqueles que haviam comparecido acabaram retirando-se. Comeam, ento, a movimentar-se em busca de incorporaes, obtendo apenas um contingente de mil homens armados de lana, com algumas dezenas de carabinas e pouca munio. marcha juntam-se, tambm, alguns grupos vindos de Montevidu, de outros departamentos e de Buenos Aires. Aps quase duas semanas e mil e duzentos quilmetros percorridos, o movimento tem de reconhecer-se fracassado. A falta de armamento apropriado, em sua maioria composto por lanas, os diversos grupos revolucionrios em nmero aproximado de mil homens limitaramse a efetuar sua marcha pelas regies prximas a Cordobs, nos departamentos de Cerro Largo e Durazno, e ao norte do Rio Negro na regio de Caraguat e na Coronilla no departamento de Tacuaremb.9 Por sua vez, o exrcito governista, armado de modernos fuzis e carabinas tipo Mauser, foi encurralando os revolucionrios em direo fronteira gacha que, nos primeiros dias de dezembro, atravessaram atravs de Acegu. Em que pese o fracasso militar, a revoluo teve importantes resultados morais e polticos, pois reavivou o movimento popular armado. A revoluo que, nas palavras de Aparcio, recm comeava, havia encontrado um novo condutor.

4 - A REVOLUO BLANCA DE 1897: BLANCOS E CASTILHISTAS Assim como para os federalistas de 1893 a conexo com Aparcio Saraiva havia sido decisiva, para os preparativos da revoluo blanca de 1897, o Rio Grande do Sul seria

Ver REYES ABADIE, Washington. Historia del Partido Nacional.Montevideo:Ediciones de la Banda Oriental, p. 100 9 MENNA SEGARRA, Enrique. Aparcio Saravia. Las ltimas patriadas. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental, 1977, p. 49

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fundamental. Agora, porm, a interlocuo poltica no se daria mais com os federalistas e sim com os j donos do poder os castilhistas. Vrios contatos haviam sido mantidos entre Aparcio Saraiva e elementos riograndenses durante a fase que antecedeu o levante de 1896. Logo aps seu retorno a Melo, noticiava-se que o lder Blanco havia retornado aos campos gachos. O jornal Gazeta da Manh, de Bag, publicava que, pessoa chegada do municpio de Dom Pedrito nos informa que o ex-chefe revolucionrio, Aparcio Saraiva, esteve em 20 do corrente em Santa Maria, acompanhado de oito homens " .10 Aparcio espalhou os boatos que lhe davam como futuro fazendeiro rio-grandense, porm todos j sabiam que o propsito oculto desta inslita viagem era o de obter armamento com alguns chefes federalistas, seus antigos companheiros de armas, para sustentar os planos que j se fazia contra o governo de Idiarte Borda. Em um primeiro momento passou por Dom Pedrito, com a inteno de ver o estado das armas deixadas em Alegrete, ao final da revoluo gacha. O contato especfico, entretanto, dar-se-ia com Torquato Severo, grande amigo e companheiro federalista de Aparcio, homem de sua absoluta confiana. O encontro ocorreu em Santa Maria, tendo o general Blanco regressado ao Uruguai contando com a palavra de Torquato de que colaboraria com homens e armas . Se a atitude de Torquato tranqilizava Saraiva quanto questo do armamento, um outro problema afligia o caudilho : e no caso de fracassar o levante e necessitar abrigar-se no Rio Grande ? Prepara, ento, o terreno poltico que lhe permitisse, em situao de necessidade, radicar-se temporariamente no territrio vizinho. Solicita a Abelardo Mrquez,o prcer blanco de Rivera e que conhecia "meio Rio Grande", que falasse com Julio de Castilhos e que lhe transmitisse que, uma vez morto Gumercindo, "considerava-se desligado dos federalistas ".11 Momentaneamente, isto bastou para acalmar os republicanos gachos, j um tanto ansiosos com a presena do caudilho blanco no estado. Seguro de ter plantado uma base de aprovisionamento, regressou a Melo e continuou nos preparativos que desencadearam nos acontecimentos do final de 1896.
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Gazeta da Manh. Bag. 20/1/1896 REYES ABADIE, Washington. Crnica de Aparcio Saravia. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental, 1989, p. 142

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Por seu turno, os federalistas gachos tambm faziam questo de desvincular-se dos acontecimentos uruguaios, deixando claro que nada tinham a ver com a revoluo blanca. Atribuam qualquer auxlio que eventualmente pudesse ser dado a uma das faces em combate responsabilidade individual de seus filiados; ou seja, o partido em si declarava-se neutro na contenda. Diziam os federalistas atravs de seu rgo de imprensa, A Reforma, que "lutaremos nas urnas e pelas armas faa quem quiser, sem co-participao do partido republicano federalista, quer direta, quer indiretamente. Aos rio-grandenses nossos correligionrios aconselhamos a mais rigorosa absteno na luta armada". 12 As previses de Aparcio, sobre um eventual fracasso militar do levante, confirmaramse; bem como a necessidade de debandar rumo ao Rio Grande. As promessas de Torquato Severo no foram cumpridas, bem como o apelo a outro federalista, Estcio Azambuja, tambm no surtiu efeito, tendo este alegado que estava "espionado e ameaado de internamento. 13 Os contatos mantidos entre Aparcio e castilhistas, mediados por Abelardo Mrquez que se deslocou vrias vezes entre Porto Alegre e a estncia de El Cordobs, haviam sido bem sucedidos. E, diante da possibilidade de que a guerra civil no Uruguai oportunizasse uma nova ao dos federalistas gachos l assentados, Castilhos julgou mais interessante ter os blancos como aliados do que correr o risco de v-los novamente junto aos federalistas. Dessa forma que desde os primeiros momentos da revoluo, os blancos tero ampla liberdade de movimento junto fronteira gacha. As autoridades castilhistas, discretamente, faziam vistas grossas aos preparativos blicos dos blancos, permitindo que, de sua chcara em Bag, Aparcio comandasse todos os aprestos da rebelio que desencadeou em 1897. Prevendo um agravamento da situao e sabendo que a revoluo poderia eclodir a qualquer momento, Saraiva comprava armamento e treinava sua gente. O local escolhido para o adestramento militar de seus homens foi justamente o Rio Grande do Sul, precisamente a propriedade de Joo Francisco Pereira de Souza chamada Parque Oriental14. Ali, com a conivncia das autoridades rio-grandenses, se preparava os futuros oficiais do exrcito revolucionrio.

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GARCIA, Nepomuceno Saravia. Memrias de Aparcio Saravia. Montevideo: Medina: 1956 p. 65 Idem,ibidem.

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A correspondncia entre Castilhos e o coronel Joo Francisco, comandante do batalho do Cati, atesta que o governo castilhista acobertava os planos dos insurrectos orientais, porm, cercando-se de todas as precaues para no tornar o fato oficial. O governo castilhista acompanhava cada movimento ocorrido no pas vizinho. fantasma de uma provvel reao federalista contra o governo gacho muito O

incomodava .

Tudo deveria ser feito para desestabilizar esta cogitao, inclusive aliar-se aos antigos desafetos orientais. O que no podia, no entanto, era oficializar este fato, mesmo que j o fosse de conhecimento pblico, uma vez que comprometeria constrangedoramente as relaes de governo a governo. Por sua vez, os federalistas, que permaneciam no Uruguai, avaliaram que seria mais vantajoso seguir mantendo ligaes estreitas com o governo colorado, que os abrigava em Montevidu e que, durante os sucessos de 1893-1895, havia desconsiderado os inmeros protestos do governo rio-grandense para que coibisse sua ao na Repblica Oriental. A revoluo de 1897, de fato, contou com a ajuda do governo castilhista. Se, inicialmente, Castilhos acreditou que o levante Blanco poderia ir contra seus interesses e sups que Saraiva ao apoderar-se do governo uruguaio em seguida estenderia suas pretenses ao Rio Grande do Sul, logo se convenceu de seu equvoco. A mudana de posio ocorreu atravs de hbeis trabalhos diplomticos, como a j citada intermediao de Abelardo Mrquez, como, tambm, da intercesso do delegado da Junta de Guerra que funcionava em Buenos Aires, Duvimoso Terra. Este se deslocou a Porto Alegre para entrevistar-se com Castilhos, tendo obtido xito em suas gestes. O resultado das conversaes entre os chefes revolucionrios e o governo rio-grandense foi um acordo tcito, segundo o qual as autoridades da fronteira gacha ignorariam as atividades revolucionrias ali desenvolvidas. Os rebeldes necessitavam contar com a passividade do Rio Grande: sem ela no era possvel preparar a revoluo. E para Castilhos, o que o levou a consentir o favorecimento ao seu ex-inimigo Saraiva? De acordo com Galvez, Sinceramente, o sempre atual prazer dos deuses: a vingana. Para o autor, o governo do Uruguai nada havia feito durante a guerra no Rio Grande para impedir que em seu territrio se formassem verdadeiros exrcitos. Durante trs anos as estncias uruguaias da fronteira, algumas delas pertencentes a brasileiros, haviam sido arsenais e quartis dos federalistas. Assim sendo, Castilhos via a hora de cobrar-se do governo colorado, apoiando os blancos.

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5 - OS BLANCOS NA FRONTEIRA RIO-GRANDENSE O corpo consular uruguaio fixado no Rio Grande do Sul mostrava-se bastante atento aos movimentos que se fazia na fronteira, visto ser por ali que passavam armas e munies aos rebeldes blancos. Alguns cnsules, porm, custavam a admitir a existncia de um grosso trfego revolucionrio nos limites de suas jurisdies. Rebatendo o noticirio da imprensa montevideana, o representante em Uruguaiana dizia serem inverdicas as informaes de que por ali seguia material blico para abastecer os saraivistas. Alegava o cnsul Suarez que era impossvel ter passado armamentos por ali, visto "ser a costa do Uruguai muito bem guarnecida, o que torna difcil a passagem.15 Quanto ao afluxo de cidados orientais fronteira brasileira, Suarez atribua "ao simples temor de uma revoluo, mas no com o fim de alistar-se nas filas revolucionrias".16 Mais tarde, porm, os fatos provariam que ao cnsul oriental a movimentao revolucionria tinha passado despercebida. Em seguida, Suarez reveria sua posio, o que fica explicitado em sua correspondncia com o Ministro em Montevidu, j no ms de maro, logo aps o espocar da revoluo. A partir do primeiro ms de guerra, percebe-se pela documentao analisada que a tnica recaiu sobre o envolvimento de Castilhos com os blancos. O teor da correspondncia consular indica profundo desagrado pelo fato. Acompanhando a movimentao insurgente, os cnsules relatavam que "as autoridades, da mais alta hierarquia, j no se preocupam em manter as aparncias, e fazem escrnio da boa harmonia internacional, amparando e protegendo (...) a revoluo oriental 17. Embutida nas crticas ao governo rio-grandense estava todo um temor de comprometimento das relaes internacionais entre Uruguai e Brasil. J se nota, perfeitamente, um clamor pela interveno do governo federal nos assuntos gachos que dizem respeito ao Uruguai. Da mesma forma que Castilhos cobrava neutralidade da Repblica Oriental por ocasio dos sucessos de 1893-1895, quase levando o Brasil ao rompimento das relaes diplomticas com o pas vizinho, agora era a vez das autoridades orientais queixaram-se da ingerncia indevida.

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Archivo General de la Nacin. Montevideo. 22/2/1897. Idem 17 Archivo General de la Nacin. Montevideo. 12/2/1897.

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As reclamaes e queixas provenientes dos vice-consulados uruguaios na regio fronteiria sucederam-se durante todo o ano de 1897. As manobras de guerra eram indisfarveis e ocorriam sob as vistas dos rio-grandenses. O foco das reclamaes recaa

sobre a cidade de Livramento. Dali, o representante oriental anotava a passagem de lderes blancos, tais como Eduardo Acevedo Daz, Luis Gil, Juan Francisco e Ignacio Mena, sobre os quais recaam pedidos de internao imediata por parte do governo uruguaio que eram, em quase todos os casos, ignorados pelo Rio Grande que, por seu turno, "prestava-lhes decidida ajuda (...),sem molest-los, nem desarm-los".18 inegvel que Aparcio Saraiva comandou os episdios de 1897 com relativo sucesso em razo da possibilidade de transitar livremente pelo territrio rio-grandense e pelo apoio, no declarado, de Castilhos. Se no possvel afirmar que os blancos revolucionrios foram vencedores nesse embate, tambm no correto considerar que foram vencidos. O embate acabou gerando um acordo poltico entre o governo de Cerrito e o de Montevidu: o Pacto da Cruz. Porm, o ponto mais importante do acordo no estava escrito, fazendo parte da velha prtica do acordo verbal e resumindo-se a concesso de seis chefaturas departamentais aos blancos, ratificando-se, assim, o princpio da co-participao dos partidos no governo, estabelecido h vinte e cinco anos atrs, na Paz de Abril.19 No entanto, mais do que outorgar a administrao de alguns departamentos aos blancos, O Pacto Da Cruz implicou a afirmao da coexistncia de dois governos: Cuestas, em Momntevide, e Saraiva, em El Cordobs. Da a instabilidade do acordo, pois bastava que o presidente quisesse governar, de fato, o pas para que a guerra civil se tornasse uma ameaa.

6 - O PREMBULO REVOLUCIONRIO DE 1904 Aps a revoluo de 1897, sucedeu-se uma espcie de paz armada entre os blancos de Saraiva e o governo de Montevidu. Porm, se sabia, de ambos os lados, que o pacto de 1897 era instvel e a qualquer discrepncia mais grave poderia advir o levante armado. Os blancos da campanha no pretendiam abdicar de suas posies conquistadas e, por isso, necessitavam cercar-se de garantias. O discurso poderia ser profcuo, pensava Saraiva, mas a fora das armas era argumento mais convincente.
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Archivo General de la Nacin. Montevideo. 16/6/1897 Os departamentos entregues aos blancos foram os de Rivera, Treinta y Tres, Cerro Largo, Maldonado, San Jos e Flores. Destes, trs fazem fronteira com o Rio Grande do Sul.

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A movimentao poltica iniciada em meados de 1900 j visava as eleies presidenciais que ocorreriam em maro de 1903. O principal nesta conjuntura constitua-se na dvida sobre a sobrevivncia ou no do regime de co-participao. Disto dependia a manuteno da paz obtida em 1897. O presidente eleito pelo Partido Colorado, Jos Batlle y Ordoez, desconheceu o acordo firmado em 1897, no Pacto da Cruz, e negou ao partido adversrio as conquistas antes arrancadas. Designou quatro chefes polticos nacionalistas de acordo com as indicaes do Diretrio, porm reservou os dois cargos restantes - e um ministrio - para recompensar a minoria blanca que o havia apoiado. Ignorando a gravidade do assunto Batlle nomeou para San Jos e Rivera chefes polticos de sua confiana, ignorando totalmente a opinio dos blancos ligados Saraiva. Ao tomar conhecimento da designao, Abelardo Mrquez, que vinha a ser o chefe poltico desalojado em Rivera, telegrafou a Saraiva consultando-o sobre a atitude a ser tomada, recebendo como resposta: No entregue.20 Esta foi a fagulha que incendiou o pas, fazendo com que Saraiva deflagrasse, novamente, o apelo s armas, em 15 de maro, em protesto violao do pacto de 1897. Imediatamente, Batlle ps em andamento as negociaes para um acordo, sendo que suas bases foram rechaadas por Saraiva. Aps vrias rodadas de negociaes, a paz foi firmada em Nico Perez, em 30 de maro de 1903. O acordo era, em sntese, a renovao do Pacto da Cruz, cumprindo funo provisria at que fosse efetivada a clusula fundamental, a das eleies livres. Ambos os partidos deveriam acatar o resultado das urnas. A pacificao, neste contexto, configurava apenas uma trgua, dando tempo a Batlle para que se acostumasse com as prticas de defesa militar, cuja direo estava a seu cargo. Neste sentido, a revoluo foi uma experincia significativa, pois, a partir dela, Batlle tratou de reestruturar os quadros militares, transferindo chefes, mobilizando regimentos, nomeando comandantes nos departamentos, convocando milcias e guardas nacionais em campanha, criando batalhes destas guardas na capital, reunindo cavalhadas e comprando armamentos. Embora seus discursos, neste interregno, no o dissessem, o presidente eleito no havia desistido de isolar os nacionalistas, sendo seu objetivo precpuo o governo de partido. Os

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meses que precederam a revoluo de 1904 foram, na verdade, de uma paz armada, que alarmava e emperrava os negcios, sendo quase impossvel o andamento normal do pas. Quase uma dcada aps a ecloso do conflito entre castilhistas e federalistas, o governo rio-grandense mantinha severa vigilncia em relao aos federalistas. Mesmo antes de 1903, o governo gacho j tratava de assegurar a conivncia blanca consecuo de sua hegemonia poltica no Rio Grande do Sul. Isso equivale a dizer que os federalistas permaneciam uma ameaa constantemente considerada, mesmo aps a derrota de 1895. A guerra no havia extirpado a oposio: colocara-a do outro lado da fronteira, de onde podia sair a qualquer momento, ainda mais se pactuada com foras polticas orientais. Aps a morte de Castilhos, em 1903, seu sucessor, Borges de Medeiros, provou ser a verdadeira extenso do pensamento do ex-governador dando plena continuidade s coordenadas autoritrias caractersticas do PRR, acumulando a direo governamental e a chefia poltica do partido, contando para isto com o apoio explcito de todos os representantes republicanos na Assemblia. A partir do prembulo de 1896 e do desencadeamento da revoluo em 1897, foram dadas as coordenadas para que o governo rio-grandense montasse sua estratgia de ao, a qual visava em primeirssimo lugar exterminar a sobrevivente ameaa federalista, cujas vinculaes no pas vizinho constitua-se obstculo considervel ao projeto de hegemonia do PRR no estado sulino. A frmula escolhida pelo governo rio-grandense resumiu-se a franquear colaborao causa blanca, transformando seus antigos inimigos em oportunos aliados. Comprometendo os blancos da fronteira em uma aliana tcita, os castilhistas imaginavam neutralizar a ao dos federalistas que ainda encontravam-se no Uruguai. Necessitados de recursos para sua

insurreio, os blancos de Aparcio Saraiva agregariam imediatamente a oferta do governo gacho, sem pejo algum em transacionar com a faco que to brutalmente os havia perseguido em 1893. Na verdade, os castilhistas aderiram to decididamente causa dos blancos porque sabiam que era do Uruguai que poderia vir o nico grupo que efetivamente poderia oferecer resistncia e ameaar a hegemonia do castilhismo - os federalistas. Os federalistas sentir-se-o momentaneamente desarticulados com a morte de Silveira Martins, em 23 de julho de 1901, em Montevidu. O desaparecimento do tribuno, porm, no

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implicou no trmino imediato das pretenses federalistas que, tendo frente Rafael Cabeda, e Barros Cassal, prosseguiro com seus planos do Uruguai. No entanto, as prprias circunstncias se encarregariam de minar o projeto de solapar o poder castilhista no Rio Grande. Os castilhistas vigiavam zelosamente a fronteira, articulando-se com os blancos que intentavam o levante contra o governo colorado. Esto exaustivamente comprovadas as ligaes das autoridades rio-grandenses com os lderes blancos. Joo Francisco Pereira de Souza personifica, em primeiro lugar, esta vinculao.21 certo que Joo Francisco no insistiu em manter a neutralidade gacha no conflito. Longe disso, participou ativamente e compromissou-se com Aparcio. Diante de certas ponderaes feitas por Borges acerca da aliana com os blancos, o coronel do Cati contraargumentava com a ameaa federalista. No final do ano de 1903, fazia referncia a que os maragatos estavam em grande atividade, comprando armas em Buenos Aires. Mais ainda, o caudilho atribua a Batlle o envio de grande quantidade de armas fronteira, sendo que este armamento seria, posteriormente, posto disposio dos federalistas para que estes atacassem os blancos. As alegaes do caudilho prestam-se a muitos fins. Um deles seria o de atemorizar o governador gacho quanto possibilidade de uma invaso federalista; outro seria o de encerrar as presses sobre a propalada neutralidade na fronteira. Ligando Batlle aos federalistas, Joo Francisco desautorizava qualquer reivindicao aquele respeito por parte do governo oriental. Por ltimo, o coronel Joo Francisco poderia querer supervalorizar suas funes junto linha fronteiria.

7 - A GUERRA DE 1904 No incio de janeiro de 1904, o exrcito Blanco colocou-se a postos. Deslocando-se num movimento de guerrilha, os blancos de Saraiva estavam escudados pelas experincias de 1893, 1897 e de 1903. Desta vez contavam com um nmero muito mais elevado de combatentes, estimado em torno de 20.000. Enquanto isso, Batlle contava com um aparato de guerra muito mais moderno: suas tropas deslocavam-se preferencialmente de trem, seu

21

Ver PAYR, Roberto. Crnica de la revolucin oriental de 1903. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental, 1967.

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exrcito era melhor organizado e apetrechado, a rede de comunicaes era bastante gil para a poca, e contava com um exrcito formado por aproximadamente 36.000 homens. Convencido como estava de que um ataque a seu governo era um grave solapamento da legalidade, recorreu a severas medidas. Decretou a interdio dos bens dos estancieiros blancos, a fim de que estes no apoiassem financeiramente a revoluo; censurou a imprensa, primeiro por decreto e depois por lei sancionada pelo Poder Legislativo, com o objetivo de que no se informasse extra-oficialmente as operaes, para que no opinasse contra a legitimidade da ao governamental e, finalmente, para que no pudesse exigir a renncia presidencial. Por sua vez, o governador Borges de Medeiros foi, durante a revoluo de 1904, constantemente informado por Joo Francisco sobre a possibilidade de uma reao dos federalistas. A alternativa sugerida por Joo Francisco para suprir a segurana da fronteira era o aumento dos contingentes da Brigada Militar e a criao de corpos provisrios nas cidades fronteirias. Isso vinha exatamente ao encontro dos foros autonmicos propostos na ideologia poltica que regia o estado gacho, sendo visto com muita simpatia. A tnica do discurso do PRR dizia respeito a uma provvel invaso federalista aps a vitria de Batlle, justificando-se, desse modo, a aliana com Aparcio Saraiva. Ao que se falava, a maragatada s esperava pelo fim da luta no Uruguai para alar-se contra o Rio Grande, sendo Batlle o mais prfido inimigo dos rio-grandenses. O jornal A Federao tambm aludia a que os federalistas haviam-se animado com a eleio de Batlle para atentar novamente contra o Rio Grande do Sul. Durante este perodo, notrio como esta folha reduz o noticirio sobre a revoluo uruguaia, restringindo-se notas sobre as batalhas militares, sem emitir opinio contra ou a favor deste ou daquele partido envolvido. Fala-se mais da oportunidade que os federalistas teriam com a desorganizao da fronteira, para atacar o governo gacho e dos combatentes arregimentados nesta zona para lutar ao lado das foras do general Escobar, ligado aos colorados. Os abusos contra a propriedade, ocorridos durante a revoluo, exauriram o vizinho Uruguai, j cansado de tantas guerras civis. A economia da campanha estava completamente paralisada, o que se refletiu no abastecimento de Montevidu. Faltavam gneros alimentcios, paralisava-se o comrcio, acumulavam-se os prejuzos. A paz era uma necessidade premente.

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Os blancos ressentiam-se da falta de recursos financeiros e blicos, bem como das dissidncias internas que se aprofundavam, mas continuavam a lutar. No nosso propsito examinar os fatos militares que antecedem o final da guerra, apenas referir que o encerramento do conflito deu-se nas circunstncias da morte de Aparcio Saraiva, alvejado na batalha de Masoller, em 01 de setembro. Morreu na estncia de Dona Luiza Pereira, me de Joo Francisco, em territrio brasileiro. Ali estava encerrando-se um ciclo revolucionrio, que da perspectiva cronolgica iniciou-se com a revoluo federalista de 1893, passou pelo conflito Blanco em 1897 e culminou em 1904. Entendemos ser pertinente conceituar esta etapa como um ciclo, uma vez que estas revolues, guardadas suas especificidades, estiveram significativamente

relacionadas atravs da repercusso que tiveram nos dois territrios e na mobilizao internacional que causaram e, em destaque, pela liderana de Aparcio Saraiva. Na etapa revolucionria de 1893 a 1904 Aparcio Saraiva foi o grande condutor dos conflitos polticos na fronteira. No que tange conexo com os federalistas, foi grande estrategista militar responsvel pela longa durao do conflito, ao assumir o lugar de seu irmo Gumercindo, aps a morte deste. Tendo sido os acontecimentos no Rio Grande o palco para seu grande ensaio, certo que Aparcio torna-se a partir de seu retorno ao Uruguai o lder incontestvel dos blancos da fronteira norte. Dali liderou os levantes que atormentaram a repblica vizinha por quase uma dcada, assombrando as autoridades de Montevidu. No teve pejos em aliar-se aos seus antigos inimigos castilhistas. O fez por ser um caudilho que lutou em primeiro lugar pelos interesses de sua bandeira. Por isso, a aliana com as autoridades rio-grandenses eram estratgicas e at certo ponto inevitveis. No foi fiel aos seus ex-aliados, os federalistas, assim, como estes tambm no puderam honrar a antiga aliana e acabaram se associando aos colorados. No contexto analisado, emerge com total salincia o fato de que a fronteira Rio Grande do Sul-Uruguai constituiu uma rea de intenso trnsito poltico, sendo que as contendas daqui repercutiam l e vice-versa. Pelos interesses comuns e pelas alianas estabelecidas a neutralidade poltica em ambos os lados configurou-se em uma impossibilidade, a despeito do que recomendavam as chancelarias. Ao contrrio, o que se observou foi o estreitamento das relaes polticas nesta zona e o estabelecimento de um vis de excessiva autonomia por parte

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do governo rio-grandense que conduziu a poltica externa diretrizes do governo federal.

desconsiderando as prprias