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A LEI

Frdric Bastiat

A LEI
3 Edio

Ttulo original em francs: La Loi Autor: Frdric Bastiat Editado por: INSTITUTO LUDWIG VON MISES BRASIL R. Iguatemi, 448, cj. 405 Itaim Bibi CEP: 01451-010, So Paulo SP Tel.: +55 11 3704-3782 Email: contato@mises.org.br www.mises.org.br Printed in Brazil / Impresso no Brasil ISBN 978-85-62816-03-1 3 edio Traduo para a lngua portuguesa por: Ronaldo da Silva Legey para o Instituto Liberal Reviso para nova ortografia: Fernando Fiori Chiocca Imagens da capa: Ludwig von Mises Institute Projeto grfico e Capa: Andr Martins

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio Sandro Brito CRB8 7577 Revisor: Pedro Anizio

B326l

Bastiat, Frdric A Lei / Frdric Bastiat. So Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010. Bibliografia 1. Leis 2. Estado 3. Normas 4. Teorias Econmicas 5. Protecionismo I. Ttulo. CDU 330.81:32

Sumrio
A lei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 A vida um dom de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O que a lei?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Um governo justo e estvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A completa perverso da lei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A tendncia fatal da humanidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Propriedade e espoliao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vtimas da espoliao legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Resultados da espoliao legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O destino dos no conformistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quem julgar? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Razo para restringir o voto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A soluo est em restringir a funo da lei . . . . . . . . . . . . A ideia fatal de espoliao legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A perverso da lei causa conflito. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Escravido e tarifas constituem espoliao . . . . . . . . . . . . . Duas espcies de perverso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei defende a espoliao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Como identificar a espoliao legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A espoliao legal tem muitos nomes. . . . . . . . . . . . . . . . . . Socialismo espoliao legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A escolha diante de ns . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A funo prpria da lei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A sedutora atrao do socialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A fraternidade forada destri a liberdade . . . . . . . . . . . . . A espoliao viola a propriedade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trs sistemas de espoliao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei fora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei um conceito negativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A abordagem poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei e a caridade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei e a educao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A lei e a moralidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma confuso de termos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A influncia dos escritores socialistas . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas desejam desempenhar o papel de Deus . . . . 11 11 12 13 13 14 15 15 16 17 17 18 18 19 19 20 20 21 21 22 22 23 23 24 24 25 25 26 26 27 27 27 28 28 29

Sumrio

Os socialistas desprezam a humanidade . . . . . . . . . . . . . . . A defesa do trabalho compulsrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Defesa do governo paternalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A ideia da humanidade passiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas ignoram a razo e os fatos . . . . . . . . . . . . . . . Um nome famoso e uma ideia m. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma ideia horripilante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O lder dos democratas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas querem o conformismo forado . . . . . . . . . . Os legisladores desejam moldar a humanidade . . . . . . . . . . Os legisladores disseram como dirigir os homens . . . . . . . Uma ditadura temporria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas querem a igualdade de riquezas . . . . . . . . . . O erro dos escritores socialistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O que a liberdade? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tirania filantrpica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas querem a ditadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A arrogncia ditatorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O caminho indireto para o despotismo . . . . . . . . . . . . . . . . Napoleo queria uma humanidade passiva . . . . . . . . . . . . . O crculo vicioso do socialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doutrina dos democratas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O conceito socialista de liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas temem todas as liberdades . . . . . . . . . . . . . . . A ideia do super-homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os socialistas rejeitam a eleio livre . . . . . . . . . . . . . . . . . . Causas da revoluo na Frana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O imenso poder do governo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Poltica e economia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A legtima funo da legislao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lei e caridade no so a mesma coisa. . . . . . . . . . . . . . . . . . Caminho direto para o comunismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A base para um governo estvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Justia significa igualdade de direitos . . . . . . . . . . . . . . . . . O caminho para a dignidade e o progresso . . . . . . . . . . . . . Ideia posta prova . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A paixo do mando . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Deixem-nos agora experimentar a liberdade . . . . . . . . . . . .

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ndice remiSSivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

A lei
A LEI PERVERTIDA! E com ela os poderes de polcia do estado tambm pervertidos! A lei, digo, no somente distanciada de sua prpria finalidade, mas voltada para a consecuo de um objetivo inteiramente oposto! A lei transformada em instrumento de qualquer tipo de ambio, ao invs de ser usada como freio para reprimila! A lei servindo iniquidade, em vez de, como deveria ser sua funo, puni-la! Se isto verdade, trata-se de um caso muito srio, e meu dever moral chamar a ateno de meus concidados para ele.

A vidA um dom de deuS


Recebemos de Deus um dom que engloba todos os demais. Este dom a vida vida fsica, intelectual e moral. Mas a vida no se mantm por si mesma. O Criador incumbiu-nos de preserv-la, de desenvolv-la e de aperfeio-la. Para tanto, proveu-nos de um conjunto de faculdades maravilhosas. E nos colocou no meio de uma variedade de recursos naturais. Pela aplicao de nossas faculdades a esses recursos naturais, podemos convert-los em produtos e us-los. Este processo necessrio para que a vida siga o curso que lhe est destinado. Vida, faculdades, produo e, em outros termos, individualidade, liberdade, propriedade eis o homem. E, apesar da sagacidade dos lderes polticos, estes trs dons de Deus precedem toda e qualquer legislao humana, e so superiores a ela. A vida, a liberdade e a propriedade no existem pelo simples fato de os homens terem feito leis. Ao contrrio, foi pelo fato de a vida, a liberdade e a propriedade existirem antes que os homens foram levados a fazer as leis.

o que A lei?
O que ento a lei? a organizao coletiva do direito individual de legtima defesa. Cada um de ns tem o direito natural, recebido de Deus, de defender sua prpria pessoa, sua liberdade, sua propriedade. Estes so os

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trs elementos bsicos da vida, que se complementam e no podem ser compreendidos um sem o outro. E o que so nossas faculdades seno um prolongamento de nossa individualidade? E o que a propriedade seno uma extenso de nossas faculdades? Se cada homem tem o direito de defender at mesmo pela fora sua pessoa, sua liberdade e sua propriedade, ento os demais homens tm o direito de se concertarem, de se entenderem e de organizarem uma fora comum para proteger constantemente esse direito. O direito coletivo tem, pois, seu princpio, sua razo de ser, sua legitimidade, no direito individual. E a fora comum, racionalmente, no pode ter outra finalidade, outra misso que no a de proteger as foras isoladas que ela substitui. Assim, da mesma forma que a fora de um indivduo no pode, legitimamente, atentar contra a pessoa, a liberdade, a propriedade de outro indivduo, pela mesma razo a fora comum no pode ser legitimamente usada para destruir a pessoa, a liberdade, a propriedade dos indivduos ou dos grupos. E esta perverso da fora estaria, tanto num caso como no outro, em contradio com nossas premissas. Quem ousaria dizer que a fora nos foi dada, no para defender nossos direitos, mas para destruir os direitos iguais de nossos irmos? E se isto no verdade para cada fora individual, agindo isoladamente; como poderia s-lo para a fora coletiva, que no outra coisa seno a unio das foras isoladas? Portanto, nada mais evidente do que isto: a lei a organizao do direito natural de legtima defesa. a substituio da fora coletiva pelas foras individuais. E esta fora coletiva deve somente fazer o que as foras individuais tm o direito natural e legal de fazerem: garantir as pessoas, as liberdades, as propriedades; manter o direito de cada um; e fazer reinar entre todos a JUSTIA.

um governo juSto e eStvel


E se existisse uma nao constituda nessa base, parece-me que a ordem prevaleceria entre o povo, tanto nos fatos, quanto nas ideias. Parece-me que tal nao teria o governo mais simples, mais fcil de aceitar, mais econmico, mais limitado, menos repressor, mais justo e mais estvel que se possa imaginar, qualquer que fosse a sua forma poltica. E, sob tal regime, cada um compreenderia que possui todos os privilgios, como tambm todas as responsabilidades de sua existncia. Ningum teria o que reclamar do governo, desde que sua pessoa fosse

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respeitada, seu trabalho livre e os frutos de seu labor protegidos contra qualquer injustia. Se felizes, no teramos de atribuir tampouco ao governo nossos deveres, da mesma forma que nossos camponeses no lhe atribuem a culpa da chuva de granizo ou das geadas. O estado s seria conhecido pelos inestimveis benefcios da SEGURANA, proporcionados por esse tipo de governo. Pode-se ainda afirmar que, graas no-interveno do estado nos negcios privados, as necessidades e as satisfaes se desenvolveriam numa ordem natural; no se veriam mais as famlias pobres buscando instruo literria antes de ter po para comer. No se veria a cidade povoar-se em detrimento do campo ou o campo, em detrimento da cidade. No se veriam os grandes deslocamentos de capital, de trabalho, de populao, provocados por medidas legislativas. As fontes de nossa existncia tornam-se incertas e precrias com esses deslocamentos criados pelo estado. E, ainda mais, esses atos agravam sobremaneira a responsabilidade dos governos.

A completA perverSo dA lei


Infelizmente, a lei nem sempre se mantm dentro de seus limites prprios. s vezes os ultrapassa, com consequncias pouco defensveis e danosas. E o que aconteceu quando a aplicaram para destruir a justia, que ela deveria salvaguardar. Limitou e destruiu direitos que, por misso, deveria respeitar. Colocou a fora coletiva disposio de inescrupulosos que desejavam, sem risco, explorar a pessoa, a liberdade e a propriedade alheia. Converteu a legtima defesa em crime para punir a legtima defesa. Como se deu esta perverso da lei? Quais foram suas consequncias? A lei perverteu-se por influncia de duas causas bem diferentes: a ambio estpida e a falsa filantropia. Falemos da primeira.

A tendnciA fAtAl dA humAnidAde


A autopreservao e o autodesenvolvimento so aspiraes comuns a todos os homens. Assim, se cada um gozasse do livre exerccio de suas faculdades e dispusesse livremente dos frutos de seu trabalho, o progresso social seria incessante, ininterrupto e infalvel.

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Mas h ainda outro fato que tambm comum aos homens. Quando podem, eles desejam viver e prosperar uns a expensas dos outros. No vai a uma acusao impensada, proveniente de um esprito desgostoso e pessimista. A histria testemunha disso pelas guerras incessantes, as migraes dos povos, as perseguies religiosas, a escravido universal, as fraudes industriais e os monoplios, dos quais seus anais esto repletos. Esta disposio funesta tem origem na prpria constituio do homem, no sentimento primitivo, universal, invencvel que o impele para o bem-estar e o faz fugir da dor.

propriedAde e eSpoliAo
O homem no pode viver e desfrutar da vida, a no ser pela assimilao e apropriao perptua, isto , por meio da incessante aplicao de suas faculdades s coisas, por meio do trabalho. Da emana a propriedade. Por outro lado, o homem pode tambm viver e desfrutar da vida, assimilando e apropriando-se do produto das faculdades de seu semelhante. Da emana a espoliao. Ora, sendo o trabalho em si mesmo um sacrifcio, e sendo o homem naturalmente levado a evitar os sacrifcios, segue-se da que e a histria bem o prova sempre que a espoliao se apresentar como mais fcil que o trabalho, ela prevalece. Ela prevalece sem que nem mesmo a religio ou a moral possam, nesse caso, impedi-la. Quando ento se freia a espoliao? Quando se torna mais rdua e mais perigosa do que o trabalho. bem evidente que a lei deveria ter por finalidade usar o poderoso obstculo da fora coletiva contra a funesta tendncia de se preferir a espoliao ao trabalho. Ela deveria posicionar-se em favor da propriedade contra a espoliao. Mas, geralmente, a lei feita por um homem ou uma classe de homens. E como seus efeitos s se fazem sentir se houver sano e o apoio de uma fora dominante inevitvel que, em definitivo, esta fora seja colocada nas mos dos que legislam. Este fenmeno inevitvel, combinado com a funesta tendncia que constatamos existir no corao do homem, explica a perverso mais ou menos universal da lei. Compreende-se ento por que, em vez de ser um freio contra a injustia, ela se torna um instrumento da injustia,

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talvez o mais invencvel. Compreende-se por que, segundo o poder do legislador, ela destri, em proveito prprio, e em diversos graus, no resto da humanidade, a individualidade, atravs da escravido; a liberdade, atravs da opresso; a propriedade, atravs da espoliao.

vtimAS dA eSpoliAo legAl


prprio da natureza dos homens reagir contra a iniquidade da qual so vtimas. Ento, quando a espoliao organizada pela lei, em prol das classes dos que fazem a lei, todas as classes espoliadas tentam, por vias pacficas ou revolucionrias, participar de algum modo da elaborao das leis. Estas classes, segundo o grau de lucidez ao qual tenham chegado, podem-se propor dois objetivos bem diferentes ao perseguir a conquista de seus direitos polticos: ou querem fazer cessar a espoliao legal ou aspiram a participar dela. Malditas, trs vezes malditas as naes nas quais este ltimo objetivo domina as massas e estas vm a deter o poder de legislar! At ento a espoliao legal era exercida por um pequeno nmero de pessoas sobre as demais. assim que se observa entre os povos cujo direito de legislar est concentrado em algumas mos. Mas, uma vez tornado universal, busca-se o equilbrio na espoliao universal. Em lugar de extirpar o que a sociedade continha de injustia, generaliza-se esta ltima. To logo as classes deserdadas recobram seus direitos polticos, o primeiro pensamento que as assalta no o de livrar-se da espoliao (isto suporia nelas conhecimentos que no podem ter), mas organizar, contra as outras classes e em seu prprio detrimento, um sistema de represlias como se fosse preciso, antes do advento do reinado da justia, que uma cruel vingana venha ferilas, umas por causa da iniquidade, outras por causa da ignorncia.

reSultAdoS dA eSpoliAo legAl


No poderiam, pois, ser introduzidas na sociedade mudana e infelicidade maiores que esta: a lei convertida em instrumento de espoliao. Quais as consequncias de semelhante perturbao? Seriam necessrios volumes e mais volumes para descrev-las todas. Contentemo-nos em indicar as mais notveis. A primeira a que apaga em todas as conscincias a noo do justo e do injusto. Nenhuma sociedade pode existir se nela no impera de algum modo o respeito s leis. Porm, o mais seguro para que as leis sejam respeitadas que sejam de fato respeitadas.

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Quando a lei e a moral esto em contradio, o cidado se acha na cruel alternativa de perder a noo de moral ou de perder o respeito lei, duas infelicidades to grandes tanto uma quanto a outra e entre as quais difcil escolher. Fazer imperar a justia est to inerente natureza da lei, que lei e justia formam um todo no esprito das massas. Temos todos forte inclinao a considerar o que legal como legtimo, a tal ponto que so muitos os que falsamente consideram como certo que toda a justia emana da lei. Basta que a lei ordene e consagre a espoliao para que esta parea justa e sagrada diante de muitas conscincias. A escravido, a restrio, o monoplio acham defensores no somente entre os que deles tiram proveito como entre os que sofrem as suas consequncias.

o deStino doS no conformiStAS


Tente levantar algumas dvidas a respeito da moralidade destas instituies. Voc dir-lhe-o um inovador perigoso, um utpico, um terico, um subversivo, voc est abalando as bases sobre as quais repousa a sociedade. Voc d um curso de moral ou de economia poltica? Aparecero enviados oficiais para fazer chegar ao governo o seguinte propsito: Que a cincia seja doravante ensinada, no mais somente do ponto de vista da livre-troca (da liberdade, da propriedade, da justia), como tem acontecido at agora, mas, e sobretudo, do ponto de vista dos fatos e da legislao (contrria liberdade, propriedade e justia) que rege a indstria francesa. Que, nas ctedras pblicas remuneradas pelo Tesouro, o professor se abstenha rigorosamente de fazer o menor ataque ao respeito devido s leis em vigor1 etc. De sorte que, se existir alguma lei que sancione a escravido ou o monoplio, a opresso ou a espoliao sob qualquer forma, no haver necessidade sequer de tocar no assunto, pois como se vai tocar no assunto sem abalar o respeito que tal lei inspira? E mais, ser necessrio ensinar moral e economia poltica do ponto de vista desta lei, isto , na suposio de que ela justa pelo simples fato de ser lei.
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Conselho Geral das manufaturas, da agricultura e do comrcio. (Sesso do dia 6 de maio de 1850.)

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Um outro efeito desta deplorvel perverso da lei o de dar s paixes e s lutas polticas, e, em geral, poltica propriamente dita, uma preponderncia exagerada. Eu poderia provar tal afirmao de vrios modos. Vou-me limitar, guisa de exemplo, a aproxim-la do assunto que recentemente ocupou todos os espritos: o sufrgio universal.

quem julgAr?
No importa o que pensem sobre o sufrgio universal os adeptos da Escola de Rousseau, a qual se diz muito avanada, mas que eu reputo atrasada vinte sculos. O sufrgio universal (tomando-se esta palavra em sua rigorosa acepo) no um desses dogmas sagrados, a respeito dos quais qualquer exame ou dvida so verdadeiros crimes. Graves objees podem, contudo, ser-lhe feitas. Primeiramente, a palavra universal esconde um grosseiro sofisma. H, na Frana, trinta e seis milhes de habitantes. Para que o direito de sufrgio fosse universal, seria necessrio que fosse reconhecido para trinta e seis milhes de eleitores. Em um sistema maior, s se reconhece esse direito para nove milhes. Trs pessoas entre quatro esto, pois, excludas. E, ainda mais, elas o so por essa quarta. Em que princpio se fundamenta tal excluso? No princpio da Incapacidade. Sufrgio Universal significa: sufrgio universal dos capazes. Restam estas perguntas de fato: quais so os capazes? A idade, o sexo, as condenaes judiciais so os nicos sinais pelos quais se pode reconhecer a incapacidade?

rAzo pArA reStringir o voto


Se se examina a questo de perto, percebe-se depressa o motivo pelo qual o direito de sufrgio repousa na presuno de capacidade e, a esse respeito, o sistema maior no difere do sistema menor, a no ser pela apreciao dos sinais pelos quais esta capacidade pode ser reconhecida, o que no constitui uma diferena de princpio, mas de grau. Este motivo est no fato de que o eleitor, ao votar, no compromete s seu interesse mas o de todo mundo. Se, como pretendem os republicanos de nossas atuais escolas de pensamento gregas e romanas, o direito de sufrgio chega com o nascimento de cada cidado, seria uma injustia para os adultos impedir as mulheres e as crianas de votarem. Por que ento, so elas excludas?

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Porque se presume que sejam incapazes. E por que a incapacidade um motivo de excluso? Porque no o eleitor sozinho que sofre as consequncias de seu voto; porque cada voto engaja e afeta a comunidade por inteiro; porque a comunidade tem o direito de exigir algumas garantias para os atos dos quais dependem seu bem-estar e sua existncia.

A Soluo eSt em reStringir A funo dA lei


Sei o que deve ser respondido neste caso: sei tambm o que se pode objetar. Mas este no o lugar para esgotar controvrsia de tal natureza. Gostaria apenas de observar aqui que esta mesma controvrsia sobre o sufrgio universal (tal como outras questes polticas) que agita, apaixona e perturba as naes, perderia toda a sua importncia se a lei tivesse sempre sido o que ela deveria ser. Com efeito, se a lei se restringisse exclusivamente proteo das pessoas, de todas as liberdades e de todas as propriedades, se ela no fosse seno o obstculo, o freio, o castigo de todas as opresses e espoliaes, ser que ns discutiramos, entre cidados, a respeito do sufrgio mais ou menos universal? Ser que se colocaria em discusso o maior dos bens, a paz pblica? Ser que as classes excludas se recusariam a esperar, pacificamente, a sua vez de votar? Ser que os que gozam do direito de voto no defenderiam, com cimes, este privilgio? E por acaso no est claro que, sendo idntico e comum o interesse, uns agiriam sem causar grandes inconvenientes aos outros?

A ideiA fAtAl de eSpoliAo legAl


Mas, por outro lado, imagine-se que este princpio funesto venha a ser introduzido e que, a pretexto de organizao, de regulamentao, de proteo, de encorajamento, a lei possa tirar de uns para dar a outros: a lei possa lanar mo da riqueza adquirida por todas as classes para aumentar a de algumas classes tais como a dos agricultores, dos manufaturadores, dos negociantes, dos armadores, dos artistas, dos atores. Em tais circunstncias, cada classe ento aspiraria, e com razo, a lanar mo da lei. As classes excludas reivindicariam furiosamente o direito ao voto e a elegibilidade. E arruinariam a sociedade, em vez de obter o pretendido. At os mendigos e os vagabundos provariam por si prprios que possuem ttulos incontestveis. Eles diriam: No podemos comprar vinho, tabaco, sal, sem pagar imposto. E uma parte desse imposto dada pela lei sob a forma de privilgio e subveno a homens mais ricos do

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que ns. Outros usam a lei para aumentar o preo do po, da carne, do ferro, das roupas. J que cada um tira da lei o proveito que lhe convm, ns tambm queremos fazer o mesmo. Queremos da lei o direito assistncia, que parte da espoliao do pobre. Para tanto, necessrio que sejamos eleitores e legisladores, a fim de que possamos organizar a Esmola em grande escala para a nossa prpria classe, como vocs fizeram para a sua classe. No venha nos dizer, a ns mendigos, que vocs agiram por ns, que nos daro, segundo a proposta do Senhor Mimerel, 600.000 francos para que fiquemos calados, como se nos estivessem atirando um osso para roer. Temos outras pretenses e, de qualquer forma, queremos estipular, barganhar para ns mesmos, da mesma maneira que as outras classes o fizeram! E o que se pode dizer para responder a tal argumento?

A perverSo dA lei cAuSA conflito


Enquanto se admitiu que a lei possa ser desviada de seu propsito, que ela pode violar os direitos de propriedade em vez de garanti-los, ento qualquer pessoa querer participar fazendo leis, seja para proteger-se a si prprio contra a espoliao, seja para espoliar os outros. As questes polticas sero sempre prejudiciais, dominadoras e absorvero tudo. Haver luta s portas da assembleia legislativa e tambm luta, no menos violenta, no seu interior. Para convencer-se disso, basta olhar o que se passa nas cmaras legislativas da Frana e da Inglaterra. Seria suficiente saber como o assunto tratado. H necessidade de se provar que esta odiosa perverso da lei fonte perptua de dio e de discrdia, podendo at chegar destruio da ordem social? Se alguma prova for necessria, olhe-se para os Estados Unidos. o pas do mundo onde a lei permanece mais dentro dos limites de sua finalidade, a saber, garantir para cada um a liberdade e a propriedade. Como consequncia disto, parece no haver no mundo pas onde a ordem social repouse sobre bases mais slidas. Mas, mesmo nos Estados Unidos, existem duas questes, e to somente duas, que colocaram por vrias vezes a ordem poltica em perigo.

eScrAvido e tArifAS conStituem eSpoliAo


E quais so essas duas questes? So a escravido e as tarifas aduaneiras. Nestes dois assuntos, contrariamente ao esprito geral da Repblica dos Estados Unidos, a lei adquiriu um carter espoliador. A escravido uma violao, pela lei, da liberdade. A tarifa protetora uma violao, pela lei, do direito de propriedade.

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E certamente bem provvel que, em meio a tantos outros debates, este duplo flagelo legal, triste herana do Velho Mundo, possa trazer, e trar, a runa da Unio. que, com efeito, no se pode imaginar, no seio de uma sociedade, um fato mais digno de considerao que este: a lei veio para ser um instrumento da injustia. E se este fator gera consequncias to terrveis nos Estados Unidos, onde o propsito da lei s permitiu excees no caso da escravido e das tarifas; o que dizer de nossa Europa, onde a perverso da lei constitui um Princpio, um Sistema?

duAS eSpcieS de perverSo


O Senhor de Montalembert (poltico e escritor), ao adotar o pensamento contido na famosa proclamao do Senhor Carlir, dizia: preciso combater o socialismo. E por socialismo acredita-se que, segundo a definio do Senhor Charles Dupin, ele queria dizer espoliao. Mas de que espoliao estava ele falando? Pois h dois tipos de espoliao: a legal e a ilegal. No creio que a espoliao ilegal, tal como o roubo e a fraude, que o Cdigo Penal define, prev e pune, possa ser chamada de socialismo. No ela que ameaa sistematicamente a sociedade em suas bases. Alis, a guerra a este tipo de espoliao no esperou o sinal verde do Senhor de Montalembert ou do Senhor Carlier. Ela j havia comeado desde o incio do mundo. Muito tempo antes da Revoluo de fevereiro de 1848, antes mesmo do aparecimento do socialismo, a Frana j possua polcia, juizes, guardas, prises, cadeias e forcas. a prpria lei que conduz esta guerra e seria desejvel, penso eu, que a lei sempre tivesse esta atitude com relao espoliao.

A lei defende A eSpoliAo


Mas no isso o que acontece. s vezes a lei defende a espoliao; outras vezes, a leva a cabo por suas prprias mos, no intuito de poupar o beneficirio da vergonha, do perigo e do escrpulo. s vezes ela usa todo o aparato da magistratura, da polcia, guardas e priso em prol do espoliador, tratando como criminoso o espoliado que se defende. Em uma nica palavra: existe a espoliao legal e dela que, sem dvida, fala o Senhor de Montalembert. Essa espoliao legal pode ser apenas uma mancha isolada no seio das medidas legislativas de um povo. Se assim for, melhor apag-la

A Lei

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o mais rpido possvel, sem maiores discursos ou denncias, a despeito da grita dos interessados.

como identificAr A eSpoliAo legAl


Mas como identificar a espoliao legal? Muito simples. Basta verificar se a lei tira de algumas pessoas aquilo que lhes pertence e d a outras o que no lhes pertence. E preciso ver se a lei beneficia um cidado em detrimento dos demais, fazendo o que aquele cidado no faria sem cometer crime. Deve-se, ento, revogar esta lei o mais depressa possvel, visto no ser ela somente uma iniquidade, mas fonte fecunda de iniquidade, pois provoca represlias. Se essa lei que deve ser um caso isolado no for revogada imediatamente, ela se difundir, multiplicar e se tornar sistemtica. Sem dvida, aquele que se beneficia com essa lei gritar alto e forte. Invocar os direitos adquiridos. Dir que o estado deve proteger e encorajar sua indstria particular e alegar que importante que o estado o enriquea, porque, sendo rico, gastar mais e poder pagar maiores salrios ao trabalhador pobre. No se oua este sofista. A aceitao desses argumentos trar a espoliao legal para dentro de todo o sistema. De fato, isto sempre ocorreu. A iluso dos dias de hoje tentar enriquecer todas as classes, custa umas das outras. Isto significa generalizar a espoliao sob o pretexto de organiz-la.

A eSpoliAo legAl tem muitoS nomeS


Agora, a espoliao legal pode ser cometida de infinitas maneiras. Possui-se um nmero infinito de planos para organiz-la: tarifas, protecionismos, benefcios, subvenes, incentivos, imposto progressivo, instruo gratuita, garantia de empregos, de lucros, de salrio mnimo, de previdncia social, de instrumentos de trabalho, gratuidade de crdito etc. E o conjunto de todos esses planos, no que eles tm de comum com a espoliao legal, que toma o nome de socialismo. Ora, o socialismo assim definido forma um corpo de doutrina. Ento, que ataque lhe pode ser feito seno atravs de outra guerra de doutrina? Se voc achar a doutrina socialista falsa, absurda e abominvel, ento refute-a. E quanto mais falsa, mais absurda e mais abominvel for, mais fcil ser refut-la. Sobretudo, se voc quiser ser forte, comece por expurgar toda e qualquer partcula de socialismo que possa existir na sua legislao. E a tarefa no ser pequena.

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Frdric Bastiat

SociAliSmo eSpoliAo legAl


O Senhor de Montalembert foi acusado de querer combater o socialismo pelo uso da fora bruta. Deve-se, porm, livr-lo desta acusao. O que ele disse, portanto, foi o seguinte: A guerra a se empreender contra o socialismo deve ser compatvel com a lei, a honra e a justia. Mas por que o Senhor de Montalembert no observou que ele se colocara num crculo vicioso? Queria usar a lei para combater o socialismo? Mas como, se o prprio socialismo invoca a lei? Os socialistas desejam praticar a espoliao legal e no a ilegal. Os socialistas, como outros adeptos do monoplio, desejam fazer da lei seu prprio instrumento. E uma vez que a lei est do lado do socialismo, como poder ser usada contra ele? Se a espoliao est acobertada pela lei, no pode ter contra ela os tribunais, os guardas, as prises. Ao contrrio, deve cham-los para lhe prestar apoio. Para impedir tais coisas, talvez se quisesse excluir os socialistas da elaborao das leis. Ser que se poderia impedi-los de entrar na assembleia legislativa? No se teria sucesso, prevejo, enquanto a espoliao legal continuar a ser o principal assunto de nossa legislao. ilgico, na verdade at absurdo, pensar de outra maneira.

A eScolhA diAnte de nS
A questo da espoliao legal deve ser esvaziada de qualquer maneira. Para tanto s vejo trs solues: 1. Poucos espoliaro muitos. 2. Todos espoliaro todos. 3. Ningum espoliar ningum. Devemos fazer nossa escolha: espoliao parcial, universal ou nula. A lei s pode lutar por um desses trs resultados. Espoliao parcial: o sistema que prevaleceu enquanto o eleitorado era parcial e ao qual estamos retornando para evitar a invaso do socialismo. Espoliao universal: o sistema que nos ameaou quando o sufrgio se tornou universal.

A Lei

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As massas conceberam a ideia de legislar a partir do mesmo princpio utilizado pelos legisladores que as precederam, quando o sufrgio era limitado. Espoliao nula: o princpio da justia, da paz, da ordem, da estabilidade, da harmonia, do bom senso. E at o ltimo dos meus dias eu proclamarei com todas as minhas foras (que j esto dbeis, por causa de meus pulmes2) a existncia desse princpio.

A funo prpriA dA lei


E, sinceramente, pode-se pedir outra coisa lei se no a ausncia da espoliao? Pode a lei, que necessariamente pede o uso da fora, ser usada racionalmente para outra coisa que no seja a proteo dos direitos de cada pessoa? Desafio qualquer um a tentar us-la de outro modo sem pervert-la e, consequentemente, colocando a fora contra o poder. Esta a mais funesta e a mais lgica perverso que se possa imaginar. Deve-se, pois, admitir que a verdadeira soluo, to procurada na rea das relaes sociais, est contida em trs simples palavras: A LEI A JUSTIA ORGANIZADA. Ora, vejamos bem: quando a justia organizada pela lei, isto exclui a ideia de usar a lei (a fora) para organizar qualquer outra atividade humana, seja trabalho, caridade, agricultura, comrcio, indstria, educao, arte ou religio. A organizao pela lei de qualquer uma dessas atividades trairia inevitavelmente a organizao essencial, a saber, a justia. Sinceramente, como se pode imaginar o uso da fora contra a liberdade dos cidados, sem que isto no fira a justia e o seu objetivo prprio?

A SedutorA AtrAo do SociAliSmo


Aqui eu esbarro no mais popular dos preconceitos de nossa poca. No se acha suficiente que a lei seja justa, pretende-se tambm que seja filantrpica. No se julga suficiente que a lei garanta a cada cidado o livre e inofensivo uso de suas faculdades para o seu prprio desenvolvimento fsico, intelectual e moral. Exige-se, ao contrrio, que espalhe diretamente sobre a nao o bem-estar, a educao e a moralidade. Este o lado sedutor do socialismo. E eu repito novamente: estes dois usos da lei esto em contradio um com o outro. preciso escolher entre um ou outro. Um cidado no pode, ao mesmo tempo, ser e no ser livre.
2

Nota do tradutor para o ingls: Quando este texto foi escrito, o Senhor Bastiat sabia que estava doente, com tuberculose. Morreu pouco tempo depois.

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Frdric Bastiat

A frAternidAde forAdA deStri A liberdAde


O Senhor de Lamartine escreveu-me certa vez o seguinte: Sua doutrina somente a metade do meu programa; voc parou na liberdade; eu j estou na fraternidade. Eu lhe respondi: A segunda metade de seu programa destruir a primeira. Com efeito, -me impossvel separar a palavra fraternidade da palavra voluntria. Eu no consigo sinceramente entender como a fraternidade pode ser legalmente forada, sem que a liberdade seja legalmente destruda e, em consequncia, a justia legalmente pisada. A espoliao legal tem duas razes: uma delas, como j lhe disse anteriormente, est no egosmo humano; a outra, na falsa filantropia. Antes de ir alm, creio dever explicar exatamente o que entendo pela palavra espoliao.

A eSpoliAo violA A propriedAde


No uso esta palavra como se faz frequentemente, numa acepo vaga, indeterminada, aproximativa, metafrica: fao-o no sentido absolutamente cientfico, isto , exprimindo a ideia oposta ideia de propriedade (salrios, terras, dinheiro ou outra coisa qualquer). Quando uma poro da riqueza passa daquele que a adquiriu, sem seu consentimento e a compensao devida, para algum que no a gerou, seja pela fora ou por astcia, digo que houve violao da propriedade, que houve espoliao. Digo que isto o que a lei deveria reprimir para todo o sempre. Quando a prpria lei comete um ato que ela deveria reprimir, nesse caso a espoliao no menor, porm maior e, do ponto de vista social, com circunstncias agravantes. S que, em tal situao, a pessoa que recebe os benefcios no responsvel pelo ato de espoliao. Tal responsabilidade cabe lei, ao legislador e prpria sociedade. E a que est o perigo poltico. de se lamentar que a palavra espoliao tenha conotaes ofensivas. Tentei em vo encontrar outra, pois eu no desejaria, em momento algum, lanar no seio de nossas dissenses uma palavra irritante. Por isso, creiam-me ou no, declaro no pretender acusar as intenes ou a moral de quem quer que seja. Eu combato uma ideia que acredito ser falsa; um sistema que me parece injusto; uma injustia to independente das intenes pessoais, que cada um de ns tira proveito da ideia do sistema sem o querer e sofre por causa do mesmo sem o saber.

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trS SiStemAS de eSpoliAo


A sinceridade daqueles que abraam o protecionismo, o socialismo e o comunismo no aqui questionada. Qualquer escritor que quiser fazer isto deve estar agindo sob a influncia do esprito poltico ou do medo poltico. Deve ser contudo apontado que o protecionismo, o socialismo e o comunismo so basicamente a mesma planta, em trs estgios diferentes de seu crescimento. Tudo o que se pode dizer que a espoliao legal mais visvel, por sua particularidade, no protecionismo3 e, por sua universalidade, no comunismo. Conclui-se ento que, dos trs sistemas, o socialismo ainda o mais vago, o mais indeciso e, por conseguinte, o mais sincero. Mas, sincero ou no, as intenes das pessoas no esto aqui colocadas em questo. De fato, eu j disse que a espoliao legal est baseada parcialmente na filantropia, mesmo que seja na falsa filantropia. Com esta explanao, passemos agora ao exame do valor, da origem e da tendncia dessa aspirao popular, que pretende alcanar o bem geral pela espoliao geral.

A lei forA
Se a lei organiza a justia, os socialistas perguntam por que a lei no organiza tambm o trabalho, a educao e a religio. Por que a lei no usada com tais propsitos? Por que ela no poderia organizar o trabalho, a educao e a religio sem desorganizar a justia. Devemo-nos lembrar de que a lei fora, e, por conseguinte, o seu domnio no pode estender-se alm do legtimo campo de ao da fora. Quando a lei e a fora mantm um homem dentro da justia, no lhe impem nada mais que uma simples negao. No lhe impem seno a absteno de prejudicar outrem. No violam sua personalidade, sua liberdade nem sua propriedade. Elas somente salvaguardam a personalidade, a liberdade e a propriedade dos demais. Mantm-se na defensiva puramente e defendem a igualdade de direitos para todos.
3

Nota do autor: Se o especial privilgio da proteo governamental contra a competio fosse concedido a uma s classe, na Frana, como, por exemplo, aos ferreiros, tal fato seria to obviamente espoliador que no conseguiria manter-se. Por isso, vemos todas as indstrias protegidas aliarem-se em torno de uma causa comum e at se organizarem de modo a aparecerem como representantes de todo o trabalho nacional. Instintivamente elas sentem que a espoliao se dissimula, ao se generalizar.

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Frdric Bastiat

A lei um conceito negAtivo


A lei e a fora realizam uma misso cuja inocuidade evidente, a utilidade palpvel e a legitimidade indiscutvel. Isto to verdadeiro que um de meus amigos me fez observar que a finalidade da lei fazer reinar a justia, o que, a rigor, no bem exato. Seria melhor dizer-se que a finalidade da lei impedir a injustia de reinar. Com efeito, no a justia que tem uma existncia prpria, mas a injustia. Uma resulta da ausncia da outra. Mas quando a lei por intermdio de seu agente necessrio, a fora impe um modo de trabalho, um mtodo ou uma matria de ensino, uma f religiosa ou um credo, no mais negativamente, mas positivamente, que ela age sobre os homens. Ela substitui a vontade do legislador por sua prpria vontade, a iniciativa do legislador por sua prpria iniciativa. Quando isto acontece, as pessoas no tm mais que se consultar, que comparar, que prever. A lei faz tudo por elas. A inteligncia torna-se para elas um mvel intil; elas deixam de ser gente; perdem sua personalidade, sua liberdade, sua propriedade. Tente-se imaginar uma forma de trabalho imposta pela fora, que no atinja a liberdade; uma transmisso de riqueza imposta pela fora, que no seja uma violao da propriedade. Se imaginar isto for impossvel, deve-se reconhecer que a lei no pode organizar o trabalho e a indstria sem organizar a injustia.

A AbordAgem polticA
Quando um poltico, de dentro de seu escritrio, observa a sociedade, ele se surpreende com o espetculo de desigualdade que se apresenta diante de seus olhos. Ele deplora os sofrimentos que so enormes para grande nmero de nossos irmos, sofrimentos tornados mais entristecedores ainda pelo contraste com o luxo e a opulncia. Talvez esse poltico devesse perguntar-se se um tal estado de coisas na sociedade no tem por origem antigas espoliaes, causadas por conquistas, e tambm por novas espoliaes, causadas pela lei. Ele deveria talvez considerar a seguinte proposio: se os homens aspiram ao bem-estar e perfeio, o reinado da justia no seria suficiente para produzir os maiores esforos em busca do progresso e a maior igualdade possvel, compatveis com a responsabilidade individual que Deus estabeleceu para que virtudes e vcios tenham para cada um sua justa consequncia? Mas o poltico nem pensa nisso. Seu pensamento est voltado para as organizaes, as combinaes e arranjos, legais ou aparentemente

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legais. Ele procura remediar o mal, aumentando e perpetuando a verdadeira causa desse mal em primeiro lugar: a espoliao legal. J vimos que a justia um conceito negativo. Haver, porventura, alguma dessas aes legais positivas que no contenha o princpio da espoliao?

A lei e A cAridAde
Diz-se: H pessoas que carecem de dinheiro, e se apela para a lei. Mas a lei no uma teta que se enche por si mesma de leite e cujas veias podem ser supridas em alguma fonte fora da sociedade. Nada entra no tesouro pblico em benefcio de um cidado ou de uma classe sem que outros cidados e outras classes tenham sido forados a contribuir para tal. Se cada um retirar do Tesouro a quantia com a qual houver contribudo, neste caso a lei no ser espoliadora; porm, no estar fazendo nada para aqueles que no tm riqueza. A lei s ser um instrumento promotor da igualdade se tirar de algumas pessoas para outras pessoas. E nesse momento ela se torna instrumento de espoliao.

Sob esse ponto de vista, examinem-se o protecionismo das tarifas, os subsdios, as garantias de lucro, as garantias de trabalho, de assistncia e esquemas de bem-estar social, a educao pblica, o imposto progressivo, o crdito livre, o servio pblico. Vai-se descobrir sempre que esto baseados na espoliao legal, na injustia organizada.

A lei e A educAo
Diz-se: H pessoas que carecem de educao, e se apela para a lei. Mas a lei no por si mesma uma tocha de saber que brilha e lana sua luz em vrias direes. A lei se estende sobre uma sociedade, na qual h homens que sabem e outros que no sabem; cidados que necessitam aprender e outros que esto dispostos a ensinar. Nesse assunto de educao a lei s tem duas alternativas: ou deixar acontecer livremente o processo de ensinoaprendizagem, sem usar a fora, ou forar a vontade dos homens nesse sentido, tirando de alguns o necessrio para pagar os professores que o governo indicar para ensinar gratuitamente a quem necessitar. Mas neste segundo caso, a lei fere a liberdade e a propriedade atravs da espoliao legal.

A lei e A morAlidAde
Diz-se: H pessoas que carecem de moralidade e de religio, e se apela para a lei. Mas a lei fora. E por acaso h necessidade de salientar o quanto violento e infrutfero usar a fora em assuntos de moralidade e de religio?

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Parece que os socialistas, apesar das complacncias que tm para consigo mesmos, no podem deixar de perceber a monstruosa espoliao legal que resulta de tais sistemas e de tais esforos. Mas o que fazem os socialistas? Eles habitualmente disfaram esta espoliao diante dos olhos de todos e dos seus prprios, usando para ela nomes sedutores, tais como fraternidade, solidariedade, organizao e associao, e nos lanam no rosto que somos individualistas. Mas garantimos aos socialistas que repudiamos somente a organizao forada, jamais a natural. Repudiamos as formas de associao que nos pretendem impor, jamais a livre associao. Repudiamos a fraternidade forada, jamais a fraternidade verdadeira. Repudiamos a solidariedade artificial, que no consegue outra coisa seno impedir as pessoas de assumirem suas responsabilidades individualmente. No repudiamos a solidariedade natural, que existe nos homens graas Providncia.

umA confuSo de termoS


O socialismo, como as velhas ideias de onde emana, confunde a distino entre governo e sociedade. Como resultado disto, cada vez que nos opomos a algo que o governo queira fazer, os socialistas concluem que estamos fazendo oposio sociedade. Se desaprovamos o atual sistema de educao, os socialistas dizem que nos opomos a qualquer sistema de educao. Se desaprovamos o atual estgio em que se encontram as questes sobre religio, os socialistas concluem que no queremos nenhuma religio. Se desaprovamos o sistema de igualdade imposto pelo estado, eles concluem que somos contra a igualdade. E assim por diante. como se os socialistas nos acusassem de no querer que as pessoas se alimentem, porque recusamos a cultura do trigo feita pelo estado.

A influnciA doS eScritoreS SociAliStAS


Como foi possvel prevalecer, no mundo poltico, a curiosa ideia de fazer decorrer da lei o que nela no est: o bem, a riqueza, a cincia e a religio, que, num sentido positivo, constituem a prosperidade? Ser isto uma consequncia da influncia de nossos escritores modernos nos negcios pblicos? Presentemente, os escritores, especialmente aqueles da escola de pensamento socialista, fundamentam suas diversas teorias numa hiptese comum: eles dividem a espcie humana em dois grupos. As pessoas em geral excetuando-se o escritor formam o primeiro grupo. O escritor, sozinho, forma o segundo e o mais importante gru-

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po. Certamente esta a ideia mais estranha e mais presunosa que possa ter sado de um crebro humano! Com efeito, esses autores modernos comeam por supor que as pessoas no trazem em si nenhuma motivao para agir, nenhum meio de discernimento. Pensam que as pessoas so desprovidas de esprito de iniciativa, que so matria inerte, molculas passivas, tomos sem espontaneidade, em suma, vegetais indiferentes sua prpria forma de existncia. Pensam que as pessoas so suscetveis de adotar, por influncia da vontade e das mos de outrem, uma quantidade infinita de formas mais ou menos simtricas, artsticas e acabadas. Alm disso, nenhum desses autores hesita em imaginar que ele prprio sob os nomes de organizador, revelador, legislador ou fundador esta vontade e esta mo, esta fora motivadora universal, este poder criativo cuja sublime misso reunir em sociedade esses materiais dispersos que so os homens. Estes autores socialistas olham para as pessoas da mesma maneira que o jardineiro olha para suas rvores. Assim como o jardineiro d caprichosamente s rvores a forma de pirmides, guarda-sol, cubos, vasos, leques e outras coisas, da mesma forma procede o escritor socialista. Segundo sua fantasia, ele talha os seres humanos, dividindo-os em grupos, sries, centros, subcentros, alvolos, atelis sociais e outras variaes. E tal qual o jardineiro, que necessita de machados, serras, podadeiras e tesouras para moldar suas rvores, cada socialista precisa de fora para moldar os seres humanos, o que ele somente encontra na lei. Com esse objetivo, ele inventa a lei das tarifas aduaneiras, dos impostos, da assistncia social e das escolas.

oS SociAliStAS deSejAm deSempenhAr o pApel de deuS


Os socialistas consideram a humanidade como matria para combinaes sociais. E isto to verdade que, se porventura os socialistas tiveram alguma dvida a respeito do sucesso destas combinaes, eles pediro que uma pequena parte da humanidade seja considerada matria para experincia. Sabemos o quanto popular entre eles a ideia de experimentar todos os sistemas. E um lder socialista, seguindo sua fantasia, pediu seriamente assembleia constituinte que lhe concedesse um pequeno distrito, com todos os seus habitantes, para desenvolver sua experincia. Assim procede todo inventor que fabrica sua mquina em tamanho pequeno antes de faz-la em tamanho grande. Do mesmo modo,

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o qumico sacrifica alguns reagentes e o agricultor, algumas sementes e um pedao do campo que usou para experimentar uma ideia. Mas que diferena incomensurvel existe entre o jardineiro e suas rvores, entre o inventor e sua mquina, entre o qumico e seus reagentes, entre o agricultor e suas sementes! O socialista pensa, de boa f, que a mesma diferena o separa da humanidade. No de se espantar que os escritores do sculo XIX considerem a sociedade como uma criao artificial sada do gnio do legislador. Esta ideia, fruto da educao clssica, dominou todos os pensadores, todos os grandes escritores de nosso Pas. Todos viram entre a humanidade e o legislador as mesmas relaes que existem entre a argila e o oleiro. E ainda h mais! Mesmo quando eles aceitaram reconhecer que, no corao do homem, existe um princpio de ao e, no intelecto humano, um princpio de discernimento, ainda assim consideraram estes dons de Deus como funestos. Pensaram que as pessoas, sob a influncia destes dois dons, tenderiam falsamente para a sua prpria runa. Apontaram como certo que, abandonada s suas prprias inclinaes, a humanidade desembocaria no atesmo em vez de na religio, na ignorncia, em vez de no conhecimento, na misria, em vez de na produo e na troca.

oS SociAliStAS deSprezAm A humAnidAde


Segundo esses autores, h, na verdade, pessoas afortunadas, a quem os cus concederam o privilgio de possurem exatamente tendncias opostas, para benefcio deles e do resto do mundo. So eles os governantes e os legisladores. Enquanto a humanidade tende para o mal, eles, os privilegiados, tendem para o bem. Enquanto a humanidade caminha para as trevas, eles aspiram luz; enquanto a humanidade levada para o vcio, eles so atrados para a virtude. E desde que tenham decidido que este deve ser o verdadeiro estado das coisas, ento exigem o uso da fora a fim de poderem substituir as tendncias da raa humana por suas prprias tendncias. Basta abrir, mais ou menos ao acaso, qualquer livro de filosofia, de poltica ou de histria, para que se veja o quanto est enraizada em nosso pas esta ideia, filha dos estudos clssicos e me do socialismo. Em todos eles, encontrar-se- provavelmente a ideia de que a humanidade uma matria inerte, que recebe a vida, a organizao, a moralidade e a prosperidade do poder do estado. Ou, ento, o que ainda pior, que

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a humanidade, por si prpria, tende para a degenerao e s pode ser contida nesta corrida para baixo pela misteriosa mo do legislador. Por toda parte, o pensamento clssico convencional nos mostra, por trs da sociedade passiva, um poder oculto que, sob os nomes de lei, legislador, ou designado apenas de uma forma indeterminada, move a humanidade, a anima, a enriquece e a moraliza.

A defeSA do trAbAlho compulSrio


Consideremos inicialmente a seguinte citao de Bossuet: Uma das coisas inculcadas (por quem?) com mais fora no esprito dos egpcios era o amor ptria... A ningum era permitido ser intil para o estado. A lei indicava a cada um sua funo, a qual se perpetuava de pai para filho. A ningum era permitido o exerccio de duas profisses e nem tampouco passar de uma profisso para outra... Mas havia uma ocupao que devia ser comum: era o estudo das leis e da sabedoria. Ignorar a religio e a poltica do pas no era desculpvel em nenhuma circunstncia. Alm disso, cada profisso tinha seu canto, que lhe era indicado (por quem?)... Entre as boas leis, o que havia de melhor que todo mundo era treinado (por quem?) para obedec-las... Como resultado disto, o Egito encheu-se de invenes maravilhosas, e nada do que pudesse tornar a vida mais cmoda e mais tranquila foi negligenciado. Assim, os homens, segundo Bossuet, no tiravam nada de si: patriotismo, prosperidade, invenes, trabalho, cincia, tudo era dado ao povo atravs das leis ou dos reis. O que o povo tinha de fazer era seguir os seus lderes.

defeSA do governo pAternAliStA


Bossuet levou essa ideia sobre o estado como fonte de todo o progresso ainda bem mais longe, quando defendeu os egpcios contra a acusao de que rejeitaram a luta e a msica. Ele disse: Como isto possvel? Estas artes foram inventadas por Trimegisto (que se supe ter sido chanceler do deus egpcio Osris). E ainda entre os persas, Bossuet pretendia que tudo vinha de cima: Um dos primeiros cuidados do prncipe era incentivar a

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agricultura... Assim como havia cargos destinados conduo dos exrcitos, havia tambm outros para zelar pelo trabalho do campo... O povo persa tinha pela autoridade real um respeito que chegava s raias do excesso. E, de acordo com Bossuet, o povo grego, embora mais inteligente, no tinha tambm o sentido de seu prprio destino. Como ces e cavalos, os gregos no podiam por si prprios inventar os mais simples jogos: Os gregos, naturalmente cheios de inteligncia e de coragem, foram desde cedo educados por reis e colonizadores vindos do Egito. De l, aprenderam os exerccios do corpo, a corrida a p, a cavalo, em carros... O que os egpcios lhes ensinaram de melhor foi a serem dceis, a se deixarem formar por leis objetivando o bem pblico.

A ideiA dA humAnidAde pASSivA


No se pode discutir que essas teorias clssicas (levadas avante pelos escritores da poca, pelos legisladores, economistas e filsofos) estabeleceram que cada coisa veio para o povo de uma origem estranha a ele prprio. Como outro exemplo, tomemos Fnelon4. Ele foi testemunha do poder de Lus XIV. Isto, e mais o fato de se ter nutrido nos estudos clssicos e na admirao pela Antiguidade, naturalmente fizeram com que Fnelon aceitasse a ideia de que a humanidade era passiva, e de tanto que suas infelicidades como sua prosperidade, suas virtudes como seus vcios lhe advinham de uma ao exterior, proveniente das leis ou dos legisladores. Assim, no seu utpico Salento, ele mostra os homens com todos os seus interesses, faculdades, desejos e bens, sob a discreta tutela dos legisladores. Em qualquer circunstncia as pessoas no decidem por si prprias, mas sim o prncipe. Nele residem o pensamento, a previdncia, o princpio de toda organizao, de todo o progresso e, por conseguinte, a responsabilidade. Para provar isto, bastar-me-ia transcrever aqui todo o livro de Telmaco. Remeto a ele os leitores e me contento em citar algumas passagens, tomadas ao acaso, neste clebre poema, do qual, em outro plano, sou o primeiro a celebrar o valor.
4

Nota do tradutor para o ingls: Arcebispo, escritor e instrutor do Duque de Borgonha.

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oS SociAliStAS ignorAm A rAzo e oS fAtoS


Com a surpreendente credulidade que tpica dos clssicos, Fnelon ignora a autoridade da razo e dos fatos, quando atribui a felicidade geral dos egpcios no sua prpria sabedoria, mas sabedoria de seus reis: Ao olharmos as margens dos rios, percebamos cidades opulentas, casas de campo agradavelmente situadas, terras que se cobriam a cada ano de douradas colheitas em prados cheios de rebanhos, trabalhadores cansados sob o peso dos frutos que a terra oferece, pastores que faziam ecoar por toda parte o doce som de suas flautas e de seus pfaros. Feliz, dizia Mentor, o povo que conduzido por um rei sbio. E Mentor me fazia notar a alegria e a abundncia espalhadas por todo o campo no Egito. A se podiam contar at vinte e duas mil cidades. A justia feita a favor do pobre, contra o rico; a boa educao das crianas, acostumadas obedincia, ao trabalho, sobriedade, ao amor pelas artes e pelas letras; a exatido com que todas as cerimnias religiosas eram celebradas, o desinteresse, o desejo da honra, a fidelidade aos homens e o temor aos deuses, tudo isso inspirado pelos pais aos filhos. Ele no se cansava de admirar esta bela ordem. Feliz, me dizia ele, o povo que um rei sbio conduz desta maneira. Sobre Creta, Fnelon descreve um idlio ainda mais sedutor. Em seguida, coloca na boca de Mentor as seguintes palavras: Tudo o que vocs veem nesta ilha maravilhosa fruto das leis de Minos. A educao que ele estabeleceu para as crianas torna o corpo sadio e robusto. Elas so inicialmente acostumadas a uma vida simples, frugal e laboriosa; supe-se que qualquer prazer dos sentidos amolece o corpo e o esprito; no se lhes prope jamais outro prazer que o de serem invencveis, atravs da virtude e da conquista da glria... Aqui se castigam trs vcios que entre outros povos so impunes: a ingratido, a dissimulao e a avareza. Quanto ao fausto e preguia, no se tem jamais necessidade de reprimi-los, pois so desconhecidos em Creta... No se permitem nem mobilirio precioso, nem festins deliciosos, nem palcios dourados. assim que Mentor prepara seu aluno para moldar e manipular sem dvida nas melhores das intenes o povo de taca. E para

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convencer os alunos da sabedoria de suas ideias, Mentor recita-lhes o exemplo de Salento. deste tipo de filosofia que recebemos nossas primeiras ideias polticas! Ensinaram-nos a tratar as pessoas como um instrutor de agricultura ensina aos agricultores a preparar e a cuidar do solo.

um nome fAmoSo e umA ideiA m


Agora ouam o famoso Montesquieu sobre o mesmo assunto: Para manter o esprito de comrcio, necessrio que todas as leis o favoream. Essas leis, por suas disposies, dividindo as fortunas medida que so feitas no comrcio, deveriam prover cada cidado pobre de circunstncias que lhe facilitassem trabalhar como os demais. As mesmas leis deveriam pr cada cidado rico em circunstncias to medocres que tivessem necessidade de trabalhar para conservar ou para ganhar... Assim, as leis dispem sobre todas as fortunas! Apesar de, na democracia, a igualdade verdadeira ser a alma do estado, , entretanto, to difcil alcan-la, que uma exatido extrema a esse respeito no seria sempre conveniente. Basta que se estabelea um censo que reduza ou fixe essas diferenas dentro de um certo limite. Depois disso, tarefa para as leis especficas igualar as desigualdades, atravs de encargos impostos aos ricos e concesses de alvio aos pobres... Aqui, novamente, encontramos a ideia de igualar fortunas pela lei, pela fora. Na Grcia, havia dois tipos de repblica. Uma, Esparta, era militar; a outra, Atenas, era comercial. Na primeira, desejava-se que os cidados fossem ociosos; na segunda, que amassem o trabalho. Note-se a extenso do gnio que foi necessrio a esses legisladores para ver que, colocando em choque todos os costumes recebidos, confundindo todas as virtudes, eles mostrariam ao universo sua sabedoria; Licurgo deu estabilidade cidade de Esparta, combinando o roubo com o esprito da

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justia, combinando a mais dura escravido com a extrema liberdade, combinando os sentimentos mais atrozes com a maior moderao. Parece que ele privou sua cidade de todos os recursos, artes, comrcio, dinheiro e defesas. Em Esparta, tinha-se ambio sem esperana de recompensa material. Os sentimentos naturais no tinham respaldo, pois um homem no era nem filho, nem marido, nem pai. At a castidade no era mais considerada conveniente. Foi por este caminho que Esparta foi levada grandeza e glria. Este arrojo que existia nas instituies da Grcia repetiu-se na degenerao e na corrupo dos tempos modernos. Um legislador honesto formou um povo no qual a probidade parece to natural quanto a coragem entre os espartanos. O Senhor William Penn, por exemplo, um verdadeiro Licurgo. E, embora o Senhor Penn tivesse a paz como objetivo e Licurgo, a guerra, eles se assemelham um ao outro, naquilo em que a autoridade moral de ambos sobre os homens livres permitiu-lhes vencer preconceitos, dominar paixes e conduzir seus respectivos povos para novos caminhos. O Paraguai5 pode-nos fornecer outro exemplo. Quis-se cometer um crime contra a sociedade, que v o prazer de comandar como o nico bem da vida; mas ser sempre belo governar os homens, tornando-os mais felizes... Os que quiserem estabelecer instituies similares devem proceder da seguinte forma: implantar a comunidade de bens como na Repblica de Plato, bem como venerar os deuses; precaver-se contra a mistura dos estrangeiros com o povo, a fim de preservar os costumes e deixar que o estado, em vez dos cidados, pratique o comrcio. Os legisladores deveriam promover as artes, em vez da luxria, e tambm satisfazer necessidades, em vez de desejos.

umA ideiA horripilAnte


Aqueles que estiverem sujeitos admirao vulgar exclamaro: Montesquieu j disse isso! Ento magnfico, sublime! Quanto a mim, tenho a minha prpria opinio. Eu
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Nota do tradutor para o ingls: O que se conhecia, poca, por Paraguai era um territrio muito maior que o de hoje. Foi colonizado pelos jesutas, os quais organizaram as aldeias indgenas e, de um modo geral, protegeram os silvcolas dos vidos conquistadores.

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digo: O que?! Como voc pode achar isto bom? Isto medonho! abominvel! Esta seleo de trechos escritos por Montesquieu mostra que ele considera as pessoas, as liberdades, a propriedade, a prpria humanidade, como apenas material para os legisladores exercitarem sua sagacidade.

o lder doS democrAtAS


Vejamos agora Rousseau, no que se refere a este assunto. Este autor considerado pelos democratas como autoridade suprema. E, embora ele baseie a estrutura social na vontade do povo, ele aceitou, mais do que ningum, a teoria da total passividade do homem diante dos legisladores: Se verdade que um grande prncipe um homem excepcional, o que ser ento de um grande legislador? O primeiro s tem que seguir o modelo que o segundo lhe propuser. Este o engenheiro que inventa a mquina; o outro, somente o operrio que a monta e faz funcionar. E como ficam os homens nisso tudo? So eles a mquina que se monta e que funciona ou antes a matria bruta da qual a mquina feita? Assim, entre o legislador e o prncipe, entre o prncipe e os sditos existem as mesmas relaes que entre o agrnomo e o agricultor, que entre o agricultor e a terra. A que altura, acima da humanidade, est, pois, colocado o escritor? Rousseau reina sobre os prprios legisladores e ensina-lhes seu ofcio em termos imperativos: Quer-se dar estabilidade ao estado? Ento aproximemse os extremos tanto quanto possvel. No se tolerem nem os ricos nem os mendigos. Se o solo ingrato ou estril, ou o campo muito pequeno para seus habitantes, que se volte para a indstria e as artes e se troquem estes produtos pelos alimentos de que se necessita... Em um solo frtil, se existem poucos habitantes, que se dedique toda a ateno agricultura, pois assim se poder multiplicar a populao; que se abandonem as artes, porque s servem para despovoar a nao... Se as costas so extensas e acessveis, ento cubram-se os mares com navios mercantes; ter-se- uma existncia

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brilhante, mas curta. Se, porm, o mar banha somente costas cheias de rochedos inacessveis, deixe-se o povo ser brbaro e comer peixe; assim ele viver mais calmo, talvez melhor e, com toda certeza, viver mais feliz. Em suma, e como acrscimo s mximas que so comuns a todos, cada povo possui suas circunstncias particulares. E tal fato por si s gera uma legislao apropriada s circunstncias. Esta a razo pela qual os hebreus, h mais tempo, e, mais recentemente, os rabes, fizeram da religio seu principal objetivo. O objetivo dos atenienses era a literatura; o dos cartagineses e do povo de Tiro, o comrcio; o do povo de Rodes, a marinha; o dos espartanos, a guerra; e o dos romanos, a virtude. O autor do Esprito das leis mostrou com que arte o legislador orienta a instituio para cada um desses objetivos... Mas suponha que o legislador se engane e tome outro objetivo diferente daquele que indicado pela natureza das coisas; suponha que o objetivo selecionado venha a criar ou a escravido ou a liberdade; ou ento que crie riqueza ou aumento de populao; ou que crie, ainda, ou paz ou conquista! Esta confuso de objetivos vai lentamente enfraquecendo a lei e prejudica a constituio. O estado estar sujeito a frequentes agitaes, at que seja destrudo ou modificado e que a invencvel natureza retome o seu impulso. Mas se a natureza suficientemente invencvel para recuperar seu imprio, por que ento Rousseau no admite que no havia necessidade do legislador para, desde o incio, recuperar este imprio? Por que no admite ele que os homens, por fora de seus prprios instintos, voltar-se-o para o comrcio numa costa extensa e acessvel, sem a interferncia de um Licurgo ou de um Slon ou de um Rousseau, que facilmente se podem enganar?

oS SociAliStAS querem o conformiSmo forAdo


Seja como for, Rousseau d aos criadores, organizadores, diretores, legisladores econtroladores da sociedade uma terrvel responsabilidade. Com relao a eles, muito exigente: Aquele que ousa empreender a tarefa de dar instituies a um povo, deve-se sentir em condies de mudar, por assim dizer, a natureza humana; de transformar cada in-

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divduo que, por si s, um todo perfeito e solitrio, em parte de um grande todo, do qual este indivduo recebe, integralmente ou em parte, sua vida e seu direito de ser. Assim, a pessoa que se compromete a empreender a criao poltica de um povo deveria acreditar em sua habilidade em alterar a constituio do homem, para refor-la, para substituir uma existncia parcial e moral por uma existncia fsica e independente, que todos ns recebemos da natureza. E preciso, em uma palavra, que esse criador de poltica retire do homem suas foras prprias e o dote de outras que lhe so naturalmente estranhas... Pobre espcie humana! O que se tornaria a dignidade da pessoa se fosse confiada aos seguidores de Rousseau?

oS legiSlAdoreS deSejAm moldAr A humAnidAde


Examinemos agora Raynal, quando fala do fato de a humanidade ser moldada pelo legislador: O legislador deve primeiro considerar o clima, o cu e o solo. Os recursos ao seu dispor determinam seus deveres. Ele deve primeiro considerar sua posio local. Uma populao que vive beira-mar deve ter leis voltadas para a navegao... Se for uma populao interiorana, o legislador deve fazer seus planos, acomodando-os natureza e fertilidade do solo... principalmente no que se refere distribuio da propriedade que o gnio do legislador deve manifestar-se. Como regra geral, quando uma nova colnia fundada, em qualquer parte do mundo, devem ser distribudas terras de extenso suficiente a cada homem, de modo a poder sustentar sua famlia... Numa ilha selvagem, que se povoaria de crianas, bastaria deixar germinarem as sementes da verdade junto com o desenvolvimento da razo... Mas quando um povo, j antigo, se estabelece em um pas novo, a habilidade do legislador est no fato de permitir a esse povo conservar a opinio e os costumes nocivos que no podem mais ser curados e corrigidos. Se se deseja evitar que tais opinies e costumes se tornem permanentes, deve-se assegurar que a segunda gerao de crianas tenha um sistema geral de educao pblica. Um prncipe ou um legislador no

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deveriam jamais fundar colnias sem antes enviar homens sbios para instrurem a juventude... Em uma nova colnia, uma ampla oportunidade dada ao legislador que deseje depurar os costumes e os modos de vida do povo. Se ele tiver virtude e gnio, a terra e o povo sua disposio inspiraro sua alma um plano para a sociedade. Um escritor pode somente traar o plano antecipadamente, de um modo vago, pois necessrio sujeitar-se instabilidade de todas as hipteses; o problema tem muitas formas complicaes e circunstncias que so difceis de prever e fixar em detalhes...

oS legiSlAdoreS diSSerAm como


dirigir oS homenS
As instrues de Raynal aos legisladores sobre como dirigir o povo podem ser comparadas s conferncias de um professor de agricultura feitas a seus alunos: O clima a primeira norma do agricultor. Seus recursos determinam seus procedimentos. Ele deve inicialmente considerar sua posio local. Se seu solo argiloso, ele deve conduzir-se de uma certa maneira. Se o solo arenoso, de outra maneira. Todas as facilidades se apresentam ao agricultor que deseja limpar e melhorar seu solo. Se ele for hbil o bastante, a terra e o estrume que ele tiver sua disposio inspirar-lhe-o um plano de operao. Um professor pode somente, e de modo vago, traar este plano antecipadamente, j que s est necessariamente sujeito instabilidade das hipteses, as quais variam e se complicam numa infinidade de circunstncias difceis de serem previstas e combinadas. Oh, sublimes escritores! Lembrem-se, s vezes, de que esta argila, esta areia e este estrume de que vocs to arbitrariamente dispem so Homens! Eles so seus semelhantes! Eles so seres inteligentes e livres como vocs! Como vocs, eles tambm receberam de Deus a faculdade de observar, de prever, de pensar e de julgar por eles mesmos!

umA ditAdurA temporriA


Eis o que pensa Mably a respeito da lei e do legislador. Em passagens anteriores aqui citada, Mably sups que as leis, devido a uma

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negligncia da segurana, estavam gastas. E ele continua a se dirigir ao leitor do seguinte modo: Nestas circunstncias, bvio que as rdeas do governo esto frouxas. D-se-lhes novo aperto, e o mal estar curado... Pense-se menos em punir os erros e em encorajar mais as virtudes de que se tem necessidade. Deste modo, ser dada repblica o vigor da juventude. porque os povos livres desconheceram tal procedimento que perderam sua liberdade! Mas se o progresso do mal for tal que os magistrados comuns no possam combat-lo eficazmente, recorra-se a um tribunal extraordinrio, com poderes considerveis por um curto espao de tempo. A imaginao dos cidados precisa ser sacudida... E, desse modo, Mably continua por vinte volumes. Sob a influncia de tais ensinamentos provenientes da educao clssica veio uma poca em que cada um pretendeu colocar-se acima da humanidade, a fim de arranj-la, organiz-la e regul-la sua maneira.

oS SociAliStAS querem A iguAldAde de riquezAS


Examinemos a seguir Condillac, a respeito de legislao e da humanidade!

Meu Senhor, presuma-se um Licurgo ou um Slon. E antes de terminar a leitura deste ensaio, divirta-se fazendo leis para qualquer povo selvagem da Amrica ou da frica. Confine esses nmades em habitaes fixas; ensine-lhes a alimentar os rebanhos... tente desenvolver-lhes as qualidades sociais que a natureza lhes deu... Force-os a comear a praticar os deveres da humanidade... Use punies para os prazeres que prometem as paixes. E voc ver que cada aspecto, cada ponto de sua legislao levar esses selvagens a perder um vcio e ganhar uma virtude. Todos os povos tiveram leis. Mas poucos dentre eles foram felizes. Qual a causa disso? que os legisladores quase sempre ignoraram que o objetivo da sociedade unir as famlias por um interesse comum. A imparcialidade da lei consiste em duas coisas: estabelecer a igualdade na riqueza e a dignidade dos cidados... A medida que as leis estabelecerem uma maior igualdade,

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tornar-se-o cada vez mais preciosas para cada cidado... Como seria possvel a avareza, a ambio, a volpia, a preguia, a ociosidade, a inveja, o dio, o cime agitarem homens iguais em fortuna e em dignidade, sem que pudesse haver para eles a esperana de romper essa igualdade? O que lhe foi dito a respeito da Repblica de Esparta deve-lhe dar grandes luzes sobre esta questo. Nenhum outro estado j alcanou leis mais conformes ordem da natureza e da igualdade.

o erro doS eScritoreS SociAliStAS


Atualmente no de se estranhar que durante os sculos XVII e XVIII o gnero humano fosse considerado como matria inerte, que tudo espera e recebe: forma, rosto, energia, movimento e vida, tudo proveniente de um grande prncipe, de um grande legislador ou de um grande gnio. Estes sculos nutriram-se de estudos sobre a Antiguidade. E a Antiguidade nos apresenta, por toda parte, no Egito, na Prsia, na Grcia, em Roma, o espetculo de poucos homens manipulando, a seu grado, a humanidade subjugada pela fora ou pela imposio. Mas isto no prova que esta situao seja desejvel. Prova somente que, enquanto o homem e a sociedade forem capazes de melhorar, natural admitir-se que o erro, a ignorncia, o despotismo, a escravido, a superstio sejam maiores quando prximos das origens da histria. Os escritores anteriormente citados no estavam errados, quando acharam que as instituies antigas fossem como eram, mas erraram quando as propuseram como modelo de imitao e de admirao para as futuras geraes. Seu erro foi o de ter admitido, com inconcebvel ausncia de crtica e com base num convencionalismo pueril, aquilo que inadmissvel, ou seja, a grandeza, a dignidade, a moralidade e o bem-estar das sociedades artificiais do mundo antigo. Eles no compreenderam que o conhecimento aparece e cresce com o passar do tempo; e medida que a luz se faz, a fora passa para o lado do direito e a sociedade recobra a posse de si mesma.

o que A liberdAde?
Atualmente, qual o trabalho poltico que testemunhamos? No outro seno o esforo instintivo de todos os povos em direo liberdade6.
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Para que um povo seja feliz, indispensvel que os indivduos que o integram tenham previdncia, prudncia e tambm a confiana mtua que nasce da segurana. Ora, esse povo no pode alcanar tais coisas,

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E o que a liberdade, palavra que tem o poder de fazer baterem todos os coraes e de agitar o mundo? o conjunto de todas as liberdades; liberdade de conscincia, de ensino, de associao, de imprensa, de locomoo, de trabalho, de iniciativa. Em outras palavras, o franco exerccio, para todos, de todas as faculdades inofensivas. Em outras palavras ainda, a destruio de todos os despotismos, mesmo o despotismo legal, e a reduo da lei sua nica atribuio racional, que a de regularizar o direito individual da legtima defesa ou de represso da injustia. Deve-se admitir que esta tendncia do gnero humano grandemente contrariada, particularmente em nosso pas, pela disposio nefasta fruto da educao clssica comum a todos os escritores, de se colocarem a si prprios fora da humanidade, com o objetivo de arranj-la, organiz-la e institu-la a seu grado.

tirAniA filAntrpicA
Enquanto a sociedade luta por liberdade, os grandes homens que se colocam sua frente esto imbudos do esprito dos sculos XVII e XVIII. Eles pensam somente em sujeitar a humanidade tirania filantrpica de suas prprias invenes sociais. Como Rousseau, eles desejam forar docilmente os homens a suportarem o jugo da felicidade pblica que eles imaginaram. Isto foi especialmente verdade em 1789. Bastou o Antigo Regime legal ser destrudo e j a sociedade estava sendo submetida a outros arranjos artificiais, sempre baseados no mesmo ponto: a onipotncia da lei. Observem-se as ideias de alguns escritores e polticos durante esse perodo: SAINT-JUST. O legislador comanda o futuro. ele quem deve dispor
a no ser pela experincia. Ele se torna previdente, quando sofreu por no ter previsto; prudente, quando sua temeridade foi frequentemente punida etc. Resulta da que a liberdade comea por ser acompanhada de males que se seguem ao uso no considerado do que se faz. Diante desse quadro, homens levantam-se e pedem que a liberdade seja proscrita. Que o estado, dizem eles seja previdente e prudente para todo mundo. Sobre isso, fao estas perguntas: 1) isso possvel? Pode surgir um estado experiente de uma nao inexperiente? 2) De qualquer modo, no seria abafar a experincia em seu nascedouro? Se o poder impe os atos individuais, como o indivduo se instruir pelas consequncias de seus atos? Permanecer ele em tutela perpetuamente? E o estado que tudo ordenou ser responsvel por tudo. Existe a um ncleo de revolues, e de revolues sem sada, pois elas sero feitas por um povo ao qual se proibiu o progresso, ao mesmo tempo que se lhe proibiu a experincia. (Pensamento tirado dos manuscritos do autor).

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sobre o bem da humanidade. ele quem deve fazer com que os homens sejam o que ele quer que sejam. ROBESPIERRE. A funo do governo dirigir as foras fsicas e morais da nao para os fins que a instituram. BlLLAUD-VARENNES. Um povo ao qual se quer devolver a liberdade deve ser formado de novo. preciso destruir antigos preconceitos, mudar hbitos arraigados, corrigir afeies depravadas, restringir as necessidades suprfluas, extirpar vcios inveterados... Cidados, a inflexvel austeridade de Licurgo criou a base inabalvel da Repblica espartana. O carter fraco e confiante de Slon mergulhou Atenas na escravido. Este paralelo encerra toda a cincia de governar. LEPELLETIER. Considerando a extenso da degradao humana, estou convencido de que necessrio fazer-se uma total regenerao e, se posso assim dizer, criar um novo povo.

oS SociAliStAS querem A ditAdurA


Pretende-se, outra vez, que os homens no passam de vil matria. No lhes cabe desejar seu prprio desenvolvimento. So incapazes para isto. De acordo com Saint-Just, somente o legislador pode faz-lo. As pessoas so meramente o que o legislador quer que elas sejam. De acordo com Robespierre, que copia Rousseau literalmente, o legislador comea por indicar a finalidade para a qual se institui a nao. Uma vez esta finalidade determinada, o governo tem somente que dirigir as foras fsicas e morais da nao para esta finalidade. Entretanto, os habitantes da nao devem permanecer completamente passivos. E, de acordo com os ensinamentos de Billaud-Varennes, o povo no deve ter seno os preconceitos, os hbitos, as afeies que o legislador autorizar. Ele chega at a afirmar que a inflexvel autoridade de um homem a base da Repblica. Vimos que, no caso de ser o mal to grande que os procedimentos governamentais ordinrios no conseguem remedi-lo, Mably recomenda a ditadura para promover a virtude: Recorram, diz ele, a um tribunal extraordinrio, com poderes considerveis, por curto espao de tempo. A imaginao dos cidados precisa ser sacudida. Esta doutrina no foi esquecida. Escutemos Robespierre:

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O princpio do governo republicano est na virtude e o meio necessrio para estabelecer a virtude o terror. Em nosso pas, desejamos substituir a moral pelo egosmo, a probidade pela honra, os princpios pelos costumes, os deveres pela conduta, o imprio da razo pela tirania da moda, o desprezo do vcio pelo desprezo da infelicidade, a altivez pela insolncia, a grandeza dalma pela vaidade, o amor glria pelo amor ao dinheiro, as boas pessoas pelas pessoas agradveis, o mrito pela intriga, o gnio pelo esprito, a verdade pelo brilho, o encanto da felicidade pelo tdio da volpia, a grandeza do homem pela pequenez dos grandes, um povo magnnimo, poderoso e feliz por um povo amvel, frvolo e miservel; em suma, desejamos substituir todas as virtudes e milagres da repblica por todos os vcios e absurdos da monarquia.

A ArrognciA ditAtoriAl
A que altura acima do resto da humanidade coloca-se Robespierre! E observe-se a arrogncia com que ele fala! Ele no se limita a exprimir o desejo de uma grande renovao do esprito humano. E nem sequer espera o que pode resultar de um governo bem organizado. No, ele quer realizar por si prprio a reforma da humanidade e por meio do terror. O discurso do qual tirado este pueril e laborioso amontoado de antteses tinha por objetivo expor os princpios da moral que devem conduzir a um governo revolucionrio. Observe-se que, quando Robespierre vem pedir a ditadura, no somente para repelir o estrangeiro ou para combater os grupos de oposio. Ele prefere a ditadura para fazer prevalecerem, pelo terror, seus princpios prprios de moral. Ele afirma que esta uma medida temporria, que precede uma nova constituio. Mas, na verdade, o que deseja mesmo usar o terror para extirpar do pas o egosmo, a honra, os costumes, os bons modos, a moda, a vaidade, o amor ao dinheiro, a boa companhia, a intriga, a espirituosidade, a volpia e a misria. Somente depois que ele, Robespierre, tiver alcanado este milagre, conforme ele mesmo afirma e com razo, que permitir s leis reinarem de novo. Ah, miserveis criaturas! Vocs pensam que so to grandes! Vocs, que acham a humanidade to pequena! Vocs, que querem reformar tudo! Por que no se reformam vocs mesmos? Esta tarefa seria suficiente!

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o cAminho indireto pArA o deSpotiSmo


Em geral, contudo, estes senhores os reformadores, os legisladores e os escritores no desejam impor diretamente o despotismo aos homens. Oh, no! Eles so por demais moderados e adeptos da filantropia para fazer isso! Eles s pedem o despotismo, o absolutismo, a onipotncia da lei. Aspiram somente a fazer leis. Para mostrar a prevalncia desta estranha ideia na Frana, eu necessitaria copiar por inteiro a obra de Mably, Raynal, Rousseau e Fnelon e mais longos trechos de Bossuet e Montesquieu e tambm reproduzir inteiramente as atas da Conveno. No farei tal coisa. Remeto o leitor a este material.

nApoleo queriA umA humAnidAde pASSivA


No surpreendente supor-se que esta ideia tenha agradado a Napoleo. Ele a adotou com fervor e a ps energicamente em prtica. Como um qumico, Napoleo considerava toda a Europa material para suas experincias. Mas, na devida ocasio, este material reagiu contra ele. Em Santa Helena, Napoleo grandemente desiludido pareceu reconhecer alguma iniciativa nos povos. E assim procedendo, ele se tornou menos hostil liberdade. Isto no o impediu, entretanto, de dar a seu filho, em seu testamento, a seguinte lio: Governar difundir a moral, a instruo e o bem-estar. Depois de tudo isso, dificilmente seria necessrio citar as mesmas opinies de Morelly, Babeuf, Owen, Saint-Simon e Fourier. Aqui esto, entretanto, alguns trechos do livro de Louis Blanc, sobre a organizao do trabalho. Em nosso projeto, a sociedade recebe o impulso do poder. (p. 126). Em que consiste o impulso que d sociedade o poder de governar? Na imposio do projeto do Senhor Louis Blanc. Por outro lado, a sociedade o gnero humano. Portanto, em definitivo, o gnero humano recebe impulso de Louis Blanc. Pode-se dizer que o povo livre para aceitar ou recusar este plano. Evidentemente, as pessoas so livres para aceitar ou recusar conselhos de quem quer que seja. Mas esta no a maneira pela qual o Senhor Louis Blanc entende o assunto. Ele espera que seu projeto seja convertido em lei e, por conseguinte, imposto pela fora do poder.

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Em nosso projeto, o estado no faz mais do que dar ao trabalho uma lei (nada mais?), em virtude da qual o movimento industrial pode e deve desenvolver-se em completa liberdade. O estado simplesmente coloca a liberdade sobre uma rampa (somente isso). Ento, a sociedade desce por essa rampa, levada pela simples fora das coisas e como consequncia natural do mecanismo estabelecido . Mas que rampa essa indicada pelo Senhor Louis Blanc? No conduz ela ao abismo? (No, ela conduz felicidade.) Se verdade, ento por que a sociedade no se coloca sobre essa rampa por sua prpria vontade? (Porque a sociedade no sabe o que quer; por isso tem necessidade de um impulso.) E quem lhe dar este impulso? (O poder.) E quem impulsionar o poder? (O inventor do mecanismo, o prprio Senhor Louis Blanc.)

o crculo vicioSo do SociAliSmo


No escaparemos jamais deste crculo: a ideia de homens passivos e o poder da lei usado por grande nmero de pessoas para mover o povo. Uma vez nesta rampa, poderia a sociedade gozar de alguma liberdade? Certamente. E o que a liberdade, Senhor Louis Blanc? De uma vez por todas, a liberdade no consiste somente no DIREITO concedido, mas no PODER dado ao homem para exercer, para desenvolver suas faculdades, sob o imprio da justia e sob a salvaguarda da lei. E no se veja a uma distino sem importncia: seu sentido profundo e suas consequncias imensas. Pois desde o momento em que se admite ser necessrio ao homem, para ser verdadeiramente livre, o PODER de exercer e de desenvolver suas faculdades, resulta da que a sociedade deve a cada um de seus membros uma educao adequada, sem a qual o esprito humano no pode desenvolverse. E deve tambm os instrumentos de trabalho, sem os quais a atividade humana no pode desenvolver-se. Ora, atravs de que ao pode a sociedade dar a cada pessoa a educao necessria e os instrumentos de trabalho convenientes, se no for por intermdio do estado? Assim, mais uma vez, a liberdade o poder. Em que consiste este PODER? (Em possuir instruo e instrumentos de trabalho.) Quem

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deve dar a educao e os instrumentos de trabalho? (A sociedade deve faz-lo para cada um.) Por que ao a sociedade deve dar instrumentos de trabalho a quem no os possui? (Atravs da interveno do estado.) E quem os fornecer ao estado? Cabe ao leitor responder pergunta e tambm descobrir onde tudo isso vai chegar.

A doutrinA doS democrAtAS


Um dos fenmenos mais estranhos de nossa poca, e que vai provavelmente espantar nossos descendentes, a doutrina baseada nesta tripla hiptese: a inrcia radical da humanidade, a onipotncia da lei, a infalibilidade do legislador. Estas trs ideias constituem o sagrado smbolo daqueles que se proclamam totalmente democratas. Os simpatizantes desta doutrina dizem-se tambm preocupados com o social. Enquanto democratas, eles tm f ilimitada nos homens. Mas como sociais, eles consideram a humanidade como lama. Examinemos este contraste mais detalhadamente. Qual a atitude do democrata quando os direitos polticos esto em jogo? Como ele v o povo quando um legislador deve ser escolhido? Oh! ento, segundo ele, o povo tem uma sabedoria instintiva, dotado de um tato admirvel, sua vontade sempre certa, a vontade geral no pode errar. O sufrgio no poderia ser to universal. Quando hora de votar, aparentemente o eleitor no pede nenhuma garantia de sua sabedoria. Sua vontade e sua capacidade de escolher criteriosamente so sempre supostas. Pode o povo permanecer sempre sob tutela? No conquistou ele seus direitos com muito esforo e sacrifcio? No deu ele j bastantes provas de inteligncia e de sabedoria? No atingiu j a maturidade? No est em estado de julgar por si prprio? No conhece ele seus interesses? H alguma classe ou algum que ouse reivindicar o direito de se colocar acima do povo, de decidir e agir por ele? No, no, o povo quer ser livre e o ser. Ele quer dirigir seus prprios negcios e os dirigir. Mas quando o legislador finalmente eleito ah! ento o tom do seu discurso muda radicalmente. O povo retorna passividade, inrcia e inconscincia. O legislador toma posse da onipotncia. Agora a vez de ele se iniciar, de dirigir, de desenvolver e de organizar. O povo deve submeter-se; a hora do despotismo soou. E agora

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observemos esta ideia fatal: o povo que durante a eleio era to sbio, to cheio de moral, to perfeito, no tem mais nenhuma espcie de iniciativa. Ou se tiver alguma, ela o levar degradao.

o conceito SociAliStA de liberdAde


Mas no deve ser dada ao povo um pouco de liberdade? Segundo o Senhor Considrant, a liberdade conduz fatalmente ao monoplio! Ns entendemos que a liberdade significa concorrncia. Mas de acordo com o Senhor Louis Blanc, a concorrncia um sistema que arruna o homem de negcios e extermina o povo. por esta razo que os povos livres esto arruinados e exterminados: isto se deu na proporo do grau de sua liberdade. (Possivelmente o Senhor Louis Blanc deveria observar os resultados da concorrncia em povos como, por exemplo, os da Sua, da Holanda, da Inglaterra e dos Estados Unidos.) O Senhor Louis Blanc tambm nos fala que a concorrncia leva ao monoplio. E, pelo mesmo raciocnio, ele nos informa que os preos baixos conduzem aos preos altos; que a concorrncia tende a secar as fontes do poder de consumo; que a concorrncia fora o aumento da produo e, ao mesmo tempo, a diminuio do consumo. E ento ele conclui que os povos livres produzem para no consumir; que a liberdade significa opresso e loucura entre os povos e que o Senhor Louis Blanc deve estar muito atento a isto.

oS SociAliStAS temem todAS AS liberdAdeS


Pois bem, que liberdade deveriam os legisladores conceder aos homens? Seria a liberdade de conscincia? (Mas se tal fosse permitido, ver-se-ia o povo aproveitar esta oportunidade para se tornar ateu.) Ento seria a liberdade de educao? (Mas os pais pagariam professores para ensinar a seus filhos a imoralidade e o erro, e, alm disso, de acordo com o Senhor Thiers, se a educao fosse deixada livre das mos do estado, deixaria de ser nacional e ns passaramos a ensinar a nossas crianas as ideias dos turcos ou hindus, ao passo que, graas ao despotismo legal da universidade, elas tm, no momento, a ditosa oportunidade de serem educadas dentro das nobres ideias dos romanos.) Seria ento a liberdade de trabalho? (Mas isto significaria concorrncia, o que resultaria em deixar sem consumo os produtos, em arruinar os negcios e em exterminar o povo.)

A Lei

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Talvez se pudesse considerar liberdade de comrcio? (Mas todos sabem e os que advogam o protecionismo j o mostraram sociedade que um homem se arruna quando comercia livremente e que, para enriquecer, ele precisa comerciar sem liberdade.) Possivelmente ento seria liberdade de associao? (Mas de acordo com a doutrina socialista, a verdadeira liberdade e a associao se excluem mutuamente, j que, precisamente, no se aspira a arrebatar aos homens sua liberdade, a no ser para for-los a se associarem.) Bem se v que os social-democratas no podem permitir aos homens nenhuma liberdade, pois acreditam que a natureza humana, a menos que os senhores socialistas intervenham para pr ordem em tudo, tende sempre para alguma espcie de degradao e desordem moral. Esta linha de pensamento nos leva a uma questo desafiadora, a saber; se os povos so to incapazes, to imorais e to ignorantes como indicam os polticos, ento por que o direito de votar desses povos defendido com to apaixonada insistncia?

A ideiA do Super-homem
As pretenses dos organizadores da humanidade do lugar a outra pergunta, que, com frequncia, lhes tenho feito e qual, pelo que sei, nunca foi dada resposta. Assim, se as tendncias naturais da humanidade so to ms que se deve priv-la da liberdade, como se explica que as tendncias dos organizadores possam ser boas? Por acaso os legisladores e seus agentes no fazem parte do gnero humano? Ser que se julgam feitos de barro diferente daquele que serviu para formar o resto da humanidade? Dizem que a sociedade, abandonada sua prpria sorte, corre fatalmente para o abismo, porque seus instintos so perversos. Pretendem det-la nesta corrida, imprimindo-lhe nova direo. Eles receberam ento do cu inteligncia e virtudes que os colocam fora e acima da humanidade. Que nos mostrem seus ttulos! Querem ser pastores, querem que sejamos rebanho. Este arranjo pressupe neles uma superioridade de natureza, para a qual temos o direito de previamente exigir provas.

oS SociAliStAS rejeitAm A eleio livre


Note-se que o que contesto neles no o direito de inventarem combinaes sociais, de propag-las, de aconselh-las e de experiment-las neles mesmos, por sua prpria conta e risco. O que discuto o direito de nos imporem tudo isso por meio da lei, ou seja, da fora, obrigando-nos a pagar isso com nossos impostos.

50

Frdric Bastiat

Eu no peo que os sustentadores dessas vrias escolas sociais de pensamento os cabetistas, os fourieristas, os proudhonianos, os universitaristas e os protecionistas renunciem a suas ideias particulares. Peo somente que renunciem ideia que tm em comum de nos submeter pela fora a seus grupos e sries, a seus projetos socializados, a seus livres crditos bancrios, a seu conceito de moral greco-romana e suas regras comerciais. Eu s peo que nos seja permitido decidir sobre esses planos por ns mesmos; que no sejamos forados a aceit-los, direta ou indiretamente, se julgarmos que ferem nossos interesses ou repugnam nossa conscincia. Mas estes organizadores desejam ter acesso aos impostos e ao poder da lei, a fim de levar a cabo seus planos. Alm de ser opressor e injusto, este objetivo implica a suposio fatal de que o organizador infalvel e o resto da humanidade incompetente. Porm, se as pessoas so incompetentes para julgar a si prprias, ento por que todas estas consideraes sobre o sufrgio universal?

cAuSAS dA revoluo nA frAnA


Essa contradio nas ideias reproduziu-se, infelizmente, na realidade dos fatos na Frana. E, apesar de o povo francs ter-se adiantado mais do que os outros na conquista de seus direitos, ou melhor dito, de suas garantias polticas, nem por isso deixou de permanecer como o povo mais governado, mais dirigido, mais administrado, mais submetido, mais sujeito a imposies e mais explorado de toda a Europa. A Frana tambm supera as demais naes quanto ao fato de suas revolues serem mais iminentes. E natural que assim o seja. E este ser sempre o caso, enquanto nossos polticos continuarem a aceitar a ideia que foi to bem expressa pelo Senhor Louis Blanc: A sociedade recebe impulso do poder pblico. Este ser o caso, enquanto os seres humanos se considerarem a si mesmos como sensveis, mas passivos, incapazes de melhorar, por inteligncia prpria e por energia prpria, sua prosperidade e sua felicidade, permanecendo reduzidos a esperar tudo da lei. Em uma palavra, enquanto os homens imaginarem que sua relao com o estado a mesma que existe entre o pastor e seu rebanho, tudo permanecer como est.

o imenSo poder do governo


Enquanto tais ideias prevalecerem, claro que a responsabilidade do governo imensa.

A Lei

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Os bens e os males, as virtudes e os vcios, a igualdade e a desigualdade, a opulncia e a misria, tudo emana do governo. Ele se encarrega de tudo, mantm tudo, faz tudo, logo, responsvel por tudo. Se somos felizes, certamente reclama nosso reconhecimento com todo direito. Mas se nos encontramos na misria, s poderemos acus-lo de ser o responsvel. Por acaso no dispe ele de nossas pessoas e de nossos bens? Por acaso a lei no onipotente? Ao criar o monoplio da educao, o governo deu-se obrigao de corresponder s esperanas dos pais de famlias, que foram privados ento de sua liberdade. E se essas esperanas no foram correspondidas, de quem a culpa? Ao regulamentar a indstria, o governo deu-se a responsabilidade de faz-la prosperar, pois, em caso contrrio, teria sido absurdo privar a indstria de sua liberdade. E se por causa disso ela sofre prejuzos, de quem a culpa? Ao ter ingerncia na balana comercial, interferindo nos preos, o governo deu-se a obrigao de fazer florescer o comrcio. E se, em vez de florescer, o comrcio morre, de quem a culpa? Ao conceder indstria naval sua proteo em troca de sua liberdade, o governo deu-se a obrigao de tornar esse negcio lucrativo. Mas se, ao invs, se torna deficitrio, de quem a culpa? Assim, no h um s dever na nao que no seja responsabilidade tomada pelo governo voluntariamente. Ser ento surpresa se cada sofrimento for uma causa de revoluo na Frana? E que remdio se prope para esse mal? Aumentar indefinidamente o poder da lei, ou seja, a responsabilidade do governo? Mas se o governo toma a seu encargo o aumento e a regulamentao dos salrios e no consegue faz-lo; se se encarrega de assegurar aposentadoria a todos os trabalhadores e no pode faz-lo; se se encarrega de fornecer a todos os operrios instrumentos de trabalho e no o consegue; se se encarrega de abrir crditos para todos os que esto vidos de emprstimo, um crdito gratuito, e no o consegue; se, de acordo com as palavras que com sentimento vimos brotar da pena de Lamartine, o estado chama a si a misso de iluminar, desenvolver, engrandecer, fortificar, espiritualizar e santificar a alma do povo e fracassa, por acaso no se v que, ao final de cada decepo, infelizmente, mais do que provvel que uma revoluo seja inevitvel?

52

Frdric Bastiat

polticA e economiA
(Agora vamos voltar a um assunto que foi sucintamente discutido nas pginas iniciais deste estudo: a relao entre economia e poltica a Economia Poltica.) A cincia econmica deve ser desenvolvida antes de a cincia poltica ser logicamente formulada. Essencialmente, a economia a cincia que determina se os interesses dos homens so harmnicos ou antagnicos. Isto deve ser conhecido antes de a cincia poltica fixar as atribuies do governo. Seguindo imediatamente o desenvolvimento da cincia econmica, e bem no comeo da formulao da cincia poltica, esta importantssima questo deve ser respondida: O que a lei? O que deve ela ser? Qual o seu mbito? Quais so seus limites? Onde terminam, por conseguinte, as atribuies do legislador? Eu no hesitaria em responder: A lei a fora comum organizada para agir como obstculo injustia. Em suma A LEI A JUSTIA.

A legtimA funo dA legiSlAo


No verdade que o legislador tenha poder absoluto sobre nossas pessoas e nossas propriedades, pois estas existem antes do legislador e a tarefa da lei a de dar-lhes garantias. No verdade que a funo da lei seja reger nossas conscincias, nossas ideias, nossas vontades, nossa educao, nossos sentimentos, nosso trabalho, nosso comrcio, nossos talentos ou nossos prazeres. A funo da lei proteger o livre exerccio destes direitos e impedir que qualquer pessoa possa impedir qualquer cidado de usufruir desses direitos. A lei, devido ao fato de ter por sano necessria a fora, no pode ter outro mbito legtimo que o legtimo mbito da fora, ou seja, a justia. E como todo indivduo s tem direito de recorrer fora no caso de legtima defesa, a fora coletiva, que no outra coisa seno a reunio das foras individuais, no poderia ser aplicada racionalmente para outra finalidade. A lei , pois, unicamente a organizao do pr-existente direito individual de legtima defesa. A lei a justia.

A Lei

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lei e cAridAde no So A meSmA coiSA


A misso da lei no oprimir pessoas ou despoj-las de suas propriedades, ainda que seja para fins filantrpicos. Seu objetivo proteger as pessoas e a propriedade. Alm disso, no se deve afirmar que a lei pode ser pelo menos filantrpica, desde que se abstenha de toda opresso e de toda espoliao. Isto contraditrio. A lei no pode deixar de atuar sobre as pessoas e a propriedade. E se a lei atua de muitas maneiras, exceto protegendo as pessoas e a propriedade, ento sua ao viola necessariamente a liberdade das pessoas e o seu direito de possuir. A lei a justia. Isto simples, claro, perfeitamente definido e delimitado, acessvel a qualquer inteligncia, visvel a todos os olhos, pois a justia uma quantidade mensurvel, imutvel e inaltervel, que no admite nem mais nem menos. Se se extrapolam esses limites, se se tenta fazer a lei religiosa, fraternal, igualitria, filantrpica, industrial, literria, artstica, logo se atingir o infinito, o desconhecido, a utopia imposta ou, o que pior, uma infinidade de utopias, que lutam para apoderar-se da lei com o objetivo de a impor. Isto verdade, porque a fraternidade e a filantropia, ao contrrio da justia, no precisam ter limites fixos. Uma vez iniciadas, onde parar? E onde parar a lei?

cAminho direto pArA o comuniSmo


O Senhor de Saint-Cricq faria sua filantropia somente para algumas classes de industriais e pediria lei para controlar os consumidores, a fim de beneficiar os produtores. O Senhor Considrant esposaria a causa dos trabalhadores e usaria a lei para assegurar-lhes o MNIMO, seja no tocante a roupas, moradia e alimento, seja no tocante a toda e qualquer outra coisa necessria manuteno da vida. O Senhor Louis Blanc diria e com propriedade que esse MNIMO simplesmente um esboo de fraternidade e que a lei deve dar a todos os instrumentos necessrios ao trabalho e, tambm, educao. Outra pessoa observaria que estas providncias ainda deixariam campo para a instalao da desigualdade e que a lei deve fazer chegar s aldeias mais remotas o luxo, a literatura e as artes. Todos esses propsitos so o caminho direto para o comunismo, ou melhor, a lei ser... O que j : o campo de batalha de todos os sonhos e de todos os desejos imoderados.

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Frdric Bastiat

A bASe pArA um governo eStvel


A lei a justia. Dentro deste princpio se pode conceber um governo simples e duradouro. E eu desafio qualquer um a dizer de onde poderia sair a ideia de uma revoluo, insurreio ou simples motim, contra uma fora pblica limitada a reprimir a injustia. Sob tal regime, haveria mais prosperidade e esta seria mais igualmente repartida. E quanto aos sofrimentos, que so inseparveis da humanidade, a ningum ocorreria culpar o governo por causa deles, pois o governo to inocente com relao a esses sofrimentos quanto o com relao s variaes de temperatura. Como prova de tal afirmao, considere-se esta pergunta: J se viu algum povo revoltar-se contra o Supremo Tribunal ou irromper pelo Tribunal do Juiz de Paz adentro para reclamar por um salrio mnimo, pelo crdito livre, por instrumentos de trabalho, por preos compatveis ou por oportunidades de trabalho? Todo mundo sabe muito bem que tais coisas no so da alada do Supremo Tribunal ou do Juiz de Paz, e tambm sabe que esto fora do poder da lei. Mas faam-se leis baseadas no princpio da fraternidade, proclamando que dela emanam os bens e os males, que responsvel por toda a desigualdade social, e se ver abrir a porta para uma interminvel srie de queixas, dios, transtornos e revolues.

juStiA SignificA iguAldAde de direitoS


A lei a justia. E seria estranho se a lei pudesse ser outra coisa mais! Por acaso a justia no o direito? Ser que os direitos no so iguais? Como a lei interviria para me submeter aos planos sociais dos Srs. de Mimerel, Melun, Thiers, Louis Blanc, em vez de submeter esses senhores aos meus planos? Pensa-se que eu no recebi da natureza a suficiente imaginao para inventar tambm uma utopia? Ser que papel da lei escolher uma fantasia dentre tantas, colocando a fora pblica a servio de uma delas? A lei a justia. E que no se diga, como vai acontecer, que, concebida desta maneira, a lei seria atia, individualista e sem corao; que acabaria transformando a humanidade sua imagem e semelhana. Isso uma deduo absurda, muito digna do entusiasmo por tudo o que emana do governo e que leva a humanidade a crer na onipotncia da lei.

A Lei

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Absurdo! Pelo fato de sermos livres, temos de deixar de agir? Porque no recebemos o impulso da lei, devemos ficar desprovidos de qualquer impulso? Porque a lei se limita a garantir o livre exerccio de nossas faculdades, devemos dizer que tais faculdades esto inertes? Pelo fato de a lei no nos impor formas religiosas, sistemas de associao, mtodos de ensino, procedimentos de trabalho, regras de comrcio ou planos de caridade, devemos apressar-nos para mergulhar no atesmo, no isolamento, na ignorncia, na misria e no egosmo? E deve-se concluir que no saberemos mais reconhecer o poder e a bondade de Deus, que no sabemos mais nos associar uns aos outros, nem prestar ajuda mtua, amor e socorro a nossos irmos em desgraa, nem estudar os segredos da natureza, nem aspirar ao aperfeioamento de nosso ser?

o cAminho pArA A dignidAde e o progreSSo


A lei a justia. E sob a lei da justia, sob o reinado do direito, sob a influncia da liberdade, da segurana, da estabilidade e da responsabilidade que cada pessoa haver de atingir seu pleno valor e a verdadeira dignidade de seu ser. E somente sob a lei da justia que a humanidade alcanar, lentamente, sem dvida, mas de modo certo, o progresso, que o seu destino. Parece-me que tenho a meu favor a teoria, pois qualquer que seja o assunto em discusso, quer religioso, filosfico, poltico, econmico, quer se trate de prosperidade, moralidade, igualdade, direito, justia, progresso, trabalho, cooperao, propriedade, comrcio, capital, salrios, impostos, populao, finanas ou governo, em qualquer parte do horizonte cientfico em que eu coloque o ponto de partida de minhas investigaes, invariavelmente chego ao seguinte: a soluo do problema social est na liberdade.

ideiA poStA provA


Por acaso no tenho a meu favor a experincia? Olhe para esse mundo inteiro. Que pases possuem os povos mais pacficos, mais felizes e mais cheios de moral? So aqueles nos quais a lei intervm menos na atividade privada. So aqueles nos quais a individualidade tem mais iniciativa e a opinio pblica mais influncia. So aqueles nos quais as engrenagens administrativas so menos numerosas e menos complicadas; os impostos menos pesados e menos desiguais; os descontentamentos populares menos excitados e menos justificveis. So aqueles nos quais a responsabilidade dos indiv-

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Frdric Bastiat

duos e das classes mais efetiva e nos quais, por conseguinte, se os costumes no so perfeitos, tendem inexoravelmente a se corrigirem. So aqueles nos quais as transaes comerciais, os convnios e as associaes sofrem o mnimo de restries; o trabalho, os capitais, a populao sofrem menores perturbaes. So aqueles nos quais os homens obedecem mais s suas prprias inclinaes; nos quais o pensamento de Deus prevalece sobre as invenes humanas. So aqueles, enfim, que mais se aproximam da seguinte soluo: dentro dos limites do direito, tudo deve ser feito pela livre e espontnea vontade do homem, nada deve ser feito por intermdio da lei ou da fora, a no ser a justia universal.

A pAixo do mAndo
Isto deve ser dito: h no mundo excesso de grandes homens. H legisladores demais, organizadores, fundadores de sociedades, condutores de povos, pais de naes etc. Gente demais se coloca acima da humanidade para reg-la, gente demais para se ocupar dela. E me diro: Voc que fala est tambm procedendo como essa gente. Verdade. Mas h de se convir que o fao num sentido e de um ponto de vista muito diferente. E que, se me intrometo com os reformadores, unicamente no propsito de que deixem as pessoas em paz. Eu no me volto para o povo da mesma forma que Vaucanson olha para seu autmato. Eu o fao como um fisiologista que se ocupa do organismo humano: para estud-lo e admir-lo. Minha atitude para com as outras pessoas est bem ilustrada na histria que se segue, de um clebre viajante: ele chegou a uma tribo selvagem onde acabara de nascer um menino. Uma turba de adivinhos, bruxos e curandeiros, armados de anis, ganchos e ataduras, rodeava a criana. E um deles dizia: Este menino no sentir jamais o perfume de um cachimbo da paz, se eu no alargar suas narinas. E outro dizia: Ele ficar privado do sentido da audio, se eu no puxar suas orelhas at os ombros. E um terceiro comentou: Ele no ver a luz do sol, se eu no der a seus olhos uma direo oblqua. Um quarto acrescentou: Ele no permanecer jamais de p, se eu no lhe curvar as pernas. E um quinto disse ainda: Ele no poder pensar, se eu no comprimir seu crebro. E, aps tudo isso, acrescentou o viajante: Deus faz bem o que ele faz; no pretendam saber mais do que ele; e, posto que ele deu rgos a esta frgil criatura, deixem esses rgos se desenvolverem, se fortificarem pelo exerccio, o tato, a experincia e a liberdade.

A Lei

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deixem-noS AgorA experimentAr A liberdAde


Deus colocou tambm na humanidade tudo o que necessrio para que ela cumpra seu destino. H uma fisiologia social providencial. Os rgos sociais so tambm constitudos de modo a se desenvolverem harmonicamente ao ar livre da liberdade. Fora com os curandeiros e organizadores! Fora com seus anis, suas correntes, seus ganchos e suas tenazes! Fora com seus mtodos artificiais! Fora com suas manias de administradores governamentais, seus projetos socializados, sua centralizao, seus preos tabelados, suas escolas pblicas, suas religies oficiais, seus crditos livres, seus bancos gratuitos ou monopolizados, suas regras, suas restries, sua piedosa moralizao ou igualao pelo imposto! E posto que se infligiram inutilmente ao corpo social tantos sistemas, que se termine por onde se deveria ter comeado: que se rejeitem os sistemas; que se coloque, por fim, a Liberdade prova a Liberdade, que um ato de f em Deus e em sua obra.

ndice remiSSivo
Ao, humana. Veja Individualismo; raa humana 30 Agricultura Analogia a sociedade 34 Ajuda pblica 27 Assembleia constituinte 29 Democracia 34 Democratas 8, 36, 47, 49 Direitos individuais 12, 42, 52 Disposio funesta 14 Distribuio 38 Direitos naturais 11 Ditadura 8, 40, 43-44 Bem-estar 14, 18, 24, 26-27, 41, 45 Billaud-Varennes, Jean Nicolas 43 Blanc, Louis 45-46, 48, 53-54 competio 25 doutrina 8, 21, 24, 44, 47, 49 lei 7, 11-16, 18-29, 31, 34, 37, 40-42, 45-47, 50-56 trabalho 8, 12-14, 21, 23, 25-27, 31-34, 42, 45-48, 51-56 Bonaparte, Napoleo 8, 45 Bossuet 31-32, 45 Educao 7, 23-25, 27-28, 30, 33, 39, 40, 42, 46-48, 51-53 Educao educao clssica 30, 40, 42 controlada 46, 48, 51 liberdade na 48 livre 8, 12-13, 16, 23-24, 27-28, 45-47, 49, 52, 54-57 Eleies 48, 49 Egito 31-33, 41 Capital 13, 55 Capital deslocamento 13 Cabetistas 50 Crtago 37 Caridade 7-8, 23, 27, 53, 55 Carlier 20 Competio 25 resultados 7, 15, 23, 48 Comunismo 8, 25, 53, 54 Convencionalismo 41 Condillac, tienne Bonnot de 40 Conformidade forada 37 Creta 33 Egosmo 24, 44, 55 Eleio direito de 18, 49 responsabilidade 13, 24, 27, 32, 38, 51, 55-56 Emprego designado 31 Escravido Estados Unidos 19, 20 Esparta 34-35, 41 Espoliao definida 41 ausncia de 23 legal 15, 18, 20-22, 24-25, 27-28 definida 14 extralegal 20, 21, 22, 24, 25 organizada 15 origem da 25-26 Defesa direito de 12 Defesa prpria 11, 12, 13 parcial 22-23 socialista 21 Dupin 20

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Frdric Bastiat

tipos 20 universal 14-15, 22-23 Estudos clssicos 30, 32

Grega 33 Grcia educao 7, 23-25, 27-28, 30, 33, 39-40, 42, 46-48, 51-53 Esparta 34-35, 41

Felicidade do governado 50 Frdric Bastiat 23 Fnelon, Franois de Salignac de La Mothe antiguidade 32, 41 Telmaco 32 Fora comum ou coletiva 11-12 individual 11-12 motivao, da sociedade 44-46 Fourier 45 Fourieristas 50 Frana revolues 50 Fraternidade imposta legalmente 23-24, 28-29 Fraude 20

lei 7, 11-16, 18-29, 31, 34, 37, 40-42, 45-47, 50-56 repblica 34, 40, 44

Humanidade perdida 42

Igualdade de riqueza 18, 24, 26-28, 37, 41 Individualismo 52, 54, 55

Justia dominante 14 e injustia, distino entre 13-15, 17, 20, 25-27, 42, 52, 54

Governo democrtico 34, 47-48 educao atravs da corrupo 7, 23-25, 27-28, 30, 33, 39, 40, 42, 46-48, 51-53 estabilidade 23, 35-36, 55 fora 7, 12-14, 22-31, 34, 37, 41, 46, 48, 50, 52, 54, 56 funo 7-8, 11, 18, 23, 31, 43, 52 monoplio 16, 22, 48, 51 moralidade 7, 16, 24, 28, 31, 41, 55 poder 8, 14-15, 23, 29, 31-32, 38, 42, 45-48, 50-52, 54-55 propsito do 16, 19-20, 56 republicano 44 responsabilidade e 13, 24, 27, 32, 38, 51, 55-56 resultados 23, 48 virtude 30, 33, 37, 39-40, 44, 46

imutvel 53 lei e 7, 16, 25-28, 37, 40, 46

Lamartine, Alphonse Marie Louis de fraternidade 7, 24, 28, 53-54 poder do governo 8, 51 Legislao conflito na 7, 19 direito universal da 14-15, 17-18, 22-23, 29, 47, 50, 56 monoplio sobre 16, 22, 48, 51 Legislador 15, 24-26, 29-31, 35-41, 43, 47, 52 Lei espoliao e 7, 14-16, 18-25, 27-28, 53 Estados Unidos 19-20, 48 estudo da 31, 52 de Creta 33

ndice Remissivo

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grega 35 definida 11 egpcia 31, 32, 33 filantrpica 8, 23, 42, 53 fraternidade e 53 moralidade e 7, 16, 24, 28, 31, 41, 55 onipotncia 42, 45, 47, 55 persa 32 a viso de Rousseau 32 pervertida 11 objeto da 26 respeito pela 15-18, 29, 32, 34, 40-41 Liberdade retorna 57 negada 48 descrita 41 fornecida pelo governo 38 busca 15, 27 como poder 8, 14-15, 23, 29, 31-32, 38, 42, 45-48, 50-52, 54-55 competio e 25 educao e 7, 23-25, 27-28, 30, 33, 39-40, 42, 46-48, 51-53 individual 11-12, 27, 42, 53 Leplletier, Louis Michel de Saint-Fargeau 43 Licurgo governo 7-8, 12-13, 16, 27-28, 31, 40, 43-44, 51-52, 54-55 influncia 7, 13, 25, 28-30, 40, 55-56 Lus XIV 32

Moralidade lei e 7, 11-16, 18-29, 31, 34, 37, 40-42, 45, 4647, 50-56 Morelly 45

Ordem 12-13, 19, 23, 33, 41, 49 Owen, Robert 45

Paraguai 35 Persa 32 Personalidade 26 Plato repblica 34, 40, 44 Prsia 31, 32, 45 Poltica espoliao atravs da 7, 14-16, 18-25, 2728, 53 Polticos bondade dos 55 engenheiro social 36 gnio dos 30, 34, 38-39, 41, 44 importncia dos 18, 46 responsabilidade dos 13, 24, 27, 32, 38, 51, 55-56 sonhos dos 54 Propriedade homem e 8, 11-12, 14, 25, 30, 35-36, 38, 41, 43-44, 46, 48-49, 56 origem da 14, 25-26, 32 Protectionismo Estados Unidos 19, 20, 48

Mably, Abb Gabriel Bonnot de 40, 43, 45 Melun, Armand de 54 Mendigos 18-19, 36 Mentor 33-34 Mimerel de Roubaix, Pierre Auguste Remi 19, 54 Monoplio 16, 22, 48, 51 Montalembert, Charles, Comte de 20, 22 Montesquieu, Charles Louis de Secondat, Baron de 34, 36, 45

Proudhonianos 50

Raa Humana assimilao 14 como uma mquina 30, 36 inrcia 47 inerte 29, 31, 41 natureza da 15-16, 18, 37-38, 40-41, 49, 54-55 violao da 20, 24, 26

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Frdric Bastiat

Raynal, Abb Guillaume 38-39, 45 Religio, Estado 28 Repblica tipos de 20, 34 virtudes da 27, 32, 34, 40, 44, 49, 51 Revoluo Francesa 20, 50, 51 Revolta 54 Riqueza igualdade de 8, 26-28, 34, 40-41, 51, 54-55 Roberspierre, Jean Jacques governo 7-8, 12-13, 16, 27-28, 31, 40, 43-44, 51-52, 54-55 legislador 15, 24, 26, 29-31, 35-41, 43, 47, 52 Rodes 37 Roma virtude 30, 33, 37, 39-40, 44, 46 Rousseau, Jean Jacques sobre os legisladores 8, 19, 23, 30, 32, 3436, 38-39, 41, 45, 48-49, 56 discpulos 17, 38, 43

demanda por 17 objees 17

Tarifa 20 Telmaco 32 Terror como um meios de governo republicano 44 Theirs, Louis Adolphe doutrina 8, 21, 24, 44, 47, 49 educao 7, 23-25, 27-28, 30, 33, 39-40, 42, 46-48, 51-53 Tiro 37 Trabalho 8, 12-14, 21, 23, 25-27, 31-34, 42, 4548, 51-56

Universalidade 14

Vaucanson, Jacques dex 56 Saint-Cricq, Barthlemy, Pierre Laurent, Comte de 53 Saint-Just, Louis Antoine Lon de 43 Saint-Simon, Claude Henri, Comte de doutrina 45 Salento 32, 34 Securana consequncias 13, 15-16, 18, 20, 42, 46 Socialismo definido 21, 53 espoliao legal 7, 15, 18, 20-22, 24-25, 27-28 experimentos 46 crena sincera 23 Socialistas 7-8, 22, 25, 28-30, 33, 38, 40-41, 43, 48-49 Slon 37, 40, 43 Sociedade parabola do viajante 56-57 Sufrgio universal importncia do 18, 46 deficincia do 17, 18, 22, 47 Vcios e virtudes 27, 32-33, 43, 44, 51 Vida faculdade da 40