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Laboratorio de Qumica General Profesora Ana M. Acua D. ANLISIS DE CIFRAS SIGNIFICATIVAS.

Se definen como cifras significativas (cs) los dgitos representativos de una cantidad medida o calculada. As, por ejemplo, cuando el resultado que se informa de una operacin de pesada es 8,46 g, se est dando a entender que la medicin se hizo en una balanza granataria (o sensible). En cambio, si el resultado es 8,4601g. se deduce que la medicin se hizo en una balanza de precisin, o analtica. En el primer caso, el valor real flucta entre 8,45 y 8,47 g, lo cual significa que la incerteza de la medicin es de 0,01 g, mientras que en el segundo caso, la incerteza es de 0,0001 g. As se considera como incierta la ltima cifra decimal de una cantidad, a menos que el instrumento con el que se efectu la medicin exprese otra incerteza. Por ejemplo, las incertezas de algunos materiales volumtricos son: Material Probeta de 100 ml Probeta de 250 mL Probeta de 10 mL Bureta de 25 mL Incerteza 1 mL 2 mL 0,1 mL 0,01 mL

Los ejemplos anteriores permiten deducir la importancia de expresar un resultado con el nmero de cs adecuadas. Para determinar cuntas cs tiene un nmero, se deben considerar las reglas siguientes: * Cualquier dgito diferente de cero, ES significativo. Por ejemplo: 436 L tiene tres cs; 12,29 cm tiene cuatro cs; etc. * Los ceros ubicados entre dgitos distintos de cero, SON significativos. Por ejemplo: 309 L tiene tres cs; 4,0018 tiene cinco cs; etc. * Los ceros ubicados a la izquierda del primer dgito diferente de cero, NO SON significativo, slo indican la ubicacin del punto decimal. Por ejemplo: 0,06 m tiene una cs: 0,000414 L tiene tres cs; etc. Ntese que en estos casos resulta muy til la notacin cientfica, pues permite evitar confusiones. Para los ejemplos dados recin, en el primer caso se tendra 6 x 102 m (una cs) y. en el segundo caso, 4,14 x 104 L (tres cs). Si un nmero es mayor que 1, todos los ceros escritos a la derecha del punto decimal, son significativos. Por ejemplo: 7,0 mL tiene dos cs: 30,042 L tiene cinco cs; etc. Si un nmero es menor que 1, slo los ceros que estn al final del nmero, o entre dgitos diferentes de cero, son significativos. Por ejemplo: 0,060 L tiene dos cs: 0,20048 L tiene cinco cs; etc.

Para nmeros sin coma decimal, los ceros que estn despus del ltimo dgito diferente de cero pueden ser o no ser significativos. Por ejemplo: 4000 puede tener una, dos, tres o cuatro cs. No es posible conocer la cantidad correcta de cs, a no ser que se conozca la incerteza con que se determin esa cantidad, para lo cual tambin es til la notacin cientfica. As, ese nmero se expresar como 4 x 103, para una cs; 4,0 x 103 para dos cs; 4,00 x 103 para tres cs, o bien 4,000 x 103 para cuatro cs, segn el instrumento que se haya utilizado para hacer la medicin. Para el manejo de cs en los clculos, se deben considerar las reglas siguientes: En la adicin y sustraccin, el nmero de cs a la derecha de la coma decimal, est determinado por la medicin de mayor incerteza. Por ejemplo, se quiere conocer la masa total del contenido de una taza de caf, preparada de la siguiente manera: Caf instantneo Azcar Agua Masa total Se redondea a masa [g] 5,2 2,26 350 357,46 357 incerteza [g] 0,1 0,01 1 1

El procedimiento para aproximar, o redondear, se expresa a travs del ejemplo siguiente: - Como resultado de una operacin se obtiene la cantidad de 8,5353 g. - Si el resultado se debe expresar con tres cs, se informa 8,54 g. - Si el resultado se debe expresar con cuatro cs, se informa 8,535 g. Es decir, antes de eliminar los dgitos sobrantes, se aproxima al dgito superior todo nmero que est seguido por un dgito igual o mayor que cinco. En la multiplicacin y la divisin, la incerteza del resultado dar el ltimo dgito de la cifra con mayor incerteza. Por ejemplo: 3, 5019 x 1,6 = 5,60304 se aproxima a 5,6

3,18 = 0,0148549 se aproxima a 0,0149 (o bien, 1,49 x 10-2) 214,07


En estos casos, es fundamental tener presente que los nmeros exactos obtenidos por definicin, o cuando se cuenta con un nmero de objetos, se consideran con un nmero infinito de cs. Por ejemplo: Si un envase contiene 3,6 L de un lquido, para calcular el contenido de 6 envases idnticos se har: 3,6 x 6 = 22 L

El resultado se expresa con dos cs, porque el nmero 6, en realidad, slo indica el nmero de veces que se repite el nmero al que se multiplica. Si en la determinacin de la masa de un objeto se repiti tres veces la operacin de pesada, para calcular el valor promedio se har:

(0,1824 + 0,1816 + 0,1829) = 0,1823 3


El resultado se expresa con cuatro cs porque el nmero 3 en realidad, slo indica las veces por las que debe dividirse la sumatoria. En clculos de ms de una operacin, es aconsejable ir dejando una cifra en exceso del nmero estimado y luego redondear en la respuesta, segn la incerteza correcta. En estos casos, el orden para hacer las operaciones es: primero las adiciones y sustracciones y luego las multiplicaciones y divisiones. Por ejemplo:

(40,856 3,58) 7,0901 37,276 7,0901 = 3,2504 + 0,0003 3,2507 264,290 = 83,3024 se redondea a 83,30 3,2507
Nota: este procedimiento es una buena aproximacin al mtodo correcto, que requiere de un procedimiento complejo, pero escapa a los lmites del curso al que va dirigido este texto. Texto extrado de Mediciones y mtodos de uso comn en el laboratorio qumico M. Anglica del Valle de la C. Ed. Universidad Catlica de Chile.1999.-