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AC de Alta Frecuencia Sabiendo que el espectro electromagntico se extiende hasta ms all de la luz visible, Tesla investig el comportamiento de circuitos

a frecuencias ms altas. Parte de su trabajo lo dedic a sus transformadores, conocidos hoy como "bobinas Tesla". Otra parte de su trabajo la dedic a circuitos sintonizados. Al desarrollar su teora matemtica de los circuitos AC, Tesla advirti las funciones que cumplan la inductancia y la capacitancia en la produccin de resonancia elctrica. Descubri que poda producir voltajes extremadamente altos a frecuencias medidas en decenas de cientos de kHz agregando la apropiada cantidad de capacitancia al primario de un transformador de ncleo areo. (Si bien los ncleos de hierro hacen que los tranformadores de 60-Hz tengan un buen rendimiento, degradan el rendimiento del transformador a altas frecuencias.). Una descarga de distancia explosiva conectada al arrollamiento primario del transformador forma un oscilador capaz de producir descargas de alta-frecuencia, y alto-voltaje. Tal como lo predijo tericamente, y confirmado luego en sus experimentos, Tesla estableci que una corriente AC de alta-frecuencia fluye a lo largo de la superficie del cuerpo humano ms que a travs del mismo. Es por esta causa que no se sienten permanentemente shocks elctricos. Ya en 1890 reconoci el valor teraputico que tenan los campos elctricos de alta-frecuencia aplicados sobre el cuerpo humano. El efecto se conoci como "diatermia". En mayo de 1891 Tesla realiz la primera lectura y demostracin pblica de su teora de alta-frecuencia en la AIEE. Adems de producir chispas elcticas largas con las puntas de sus dedos, cre placas elctricas de llama y provoc que tubos de gas sellados (tubos Geissler) se encendiesen sin una conexin elctrica directa a los mismos. La espectacular demostracin, asociada a su extraordinaria exposicin sobre sistemas de potencia AC polifsicos, lo establecieron como uno de los grandes cientficos de su tiempo.

Generadores de alta frecuencia.


El ltimo avance de ingeniera en la produccin de alta tensin para tubos de rayos x es el circuito generador de alta frecuencia. Por medio de algunas tcnicas de ingeniera, la alimentacin trifsica se eleva desde 50 60 Hz hasta un valor comprendido entre 500 y 25 kHz. Una de las ventajas del generador de alta frecuencia es el tamao. Estos generadores pueden colocarse en la estructura del tubo de rayos x y producir una forma de onda de tensin casi constante, como se muestra en la figura 3.19.

Figura 3.19 Forma de onda de un circuito generador de alta frecuencia.

Las maquinas de rayos x porttiles fueron las primeras en beneficiarse de esta tecnologa. La generacin de tensin de alta frecuencia utiliza circuitos inversores (ver figura 3.20). Estos circuitos inversores son conmutadores de alta velocidad que convierten corriente continua en una serie de pulsos cuadrados. Muchos generadores de rayos x porttiles utilizan bateras de almacenamiento y rectificadores controlados por silicio para generar ondas cuadradas de 500 Hz, que se convierten en entrada al transformador del nodo. Este transformador que funciona a 500 Hz, tiene unas dimensiones del orden de 10 veces inferiores a las del transformador de 60 Hz. A 500 Hz, a veces se oye el sonido del transformador durante la exposicin. El pequeo intervalo de tiempo transcurrido entre pulsos sucesivos de ondas cuadradas es fcil de filtrar, lo que produce una tensin constante en el nodo. Estos generadores de rayos x porttiles funcionan con resultados comparables a los mejores generadores trifsicos.

Figura 3.20 Circuito inversor.

La caracterstica mas importante de los transformadores de alta frecuencia es el desarrollo de la tecnologa del material con el cual estn hechos los entrehierros, es decir lograr una saturacin magntica a una mas alta frecuencia, los primeros transformadores trabajaban a 60 Hz por lo que para lograr un transformador que elevara la tensin tenia que ser de gran tamao, con el desarrollo tecnolgico del material del entrehierro se logro reducir el tamao de los transformadores y con este hecho y la electrnica de potencia se desarrollo un elevador de tensin para los equipos de tomografa mas pequeos ya que al inicio de la misma el generador ocupaba una sala completa. Con esta nueva tecnologa de la alta frecuencia y la electrnica de potencia se logro crear un generador que cabe en un gabinete y en la actualidad estos generadores ya estn incluidos en la parte rotatoria del gantry debido a su reduccin en el tamao.
La corriente alterna de alta tensin y de menor nmero de interrupciones (cerca de un milln por segundo), puede atravesar el cuerpo humano sin ningn peligro y sin los desagradables y dolorosos fenmenos irritativos que en msculos y en nervios se producan con el empleo de la electricidad en forma de corriente galvnica o fardica. El campo de las indicaciones mdicas de la corriente de alta frecuencia es muy extenso. Para el tratamiento del cuerpo humano se utilizan tanto las descargas en forma de chispa como las descargas en forma de haz (efluvios elctricos) de electrodos llenos de gases. Tambin se han obtenido resultados curativos sorprendentes valindose del efecto trmico en el interior del cuerpo, siguiendo el procedimiento de la diatermia, mediante la transformacin de

energa elctrica en calor orgnico. La aplicacin de corrientes de alta frecuencia es agradable y cmodo. Adems, el sistema de generacin de alta tensin por alta frecuencia permite reducir la dosis de radiacin y aumenta significativamente la calidad radiografica y permite un mayor contraste con menor dosis de radiacin.