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Inatismo, empirismo e construtivismo: trs ideias sobre a aprendizagem

Plato, Aristteles e Jean Piaget pensaram em diferentes concepes sobre a aquisio dos conhecimentos. Conhea as bases de cada uma
Beatriz Santomauro (bsantomauro@abril.com.br)

Seja bem-vindo a uma investigao que j dura mais de 2 mil anos e no tem data para acabar. Em torno das indagaes que ela provoca, estudiosos das mais diversas reas de conhecimento humano gastaram toneladas de saliva, montanhas de papel e enorme esfor o intelectual. O desafio de dois milnios pode ser resumido em duas perguntas: como o ser humano aprende? E como criar as melhores condies possveis para que o aprendizado ocorra na escola?

Inatismo, o saber congnito


A busca por respostas comea na Antiguidade grega, com o nascimento do pensamento racional, que busca explicaes baseadas em conceitos (e no mais em mitos) como uma forma de entender o mundo. Para os primeiros filsofos, a dvida consistia em saber se as pessoas possuem saberes inatos ou se possvel ensinar alguma coisa a algum. Plato (427-347 a.C.) firmou posio a favor das ideias congnitas. Defendendo a tese de que a alma precede o corpo e que, antes de encarnar, tem acesso ao conhecimento, o discpulo de Scrates (469-399 a.C.) afirmou que conhecer relembrar, pois a pessoa j domina determinados conceitos desde que nasce. Chamada de inatismo, essa perspectiva sustenta que as pessoas naturalmente carregam certas aptides, habilidades, conceitos, conhecimentos e qualidades em sua bagagem hereditria. Tal concepo motivou um tipo de ensino que acredita que o educador deve interferir o mnimo possvel, apenas trazendo o saber conscincia e organizando -o. "Em resumo, o estudante aprende por si mesmo", escreve Fernando Becker, professor da Faculdade de Educao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) no livro Educao e Construo do Conhecimento. Mesmo que a noo de aprendizado como reminiscncia no encontre eco na cincia contempornea, algumas ideias inatistas ainda pipocam nas salas de aula. Para o bem e para o mal: se por um lado interessante levar os alunos a procurar respostas para suas inquietaes com independncia crescente, por outro lamentvel que muitos docentes sigam explicando o baixo rendimento escolar de certos estudantes (sobretudo os de "lares desestruturados") porque eles "no tm habilidade para aprender".

Empirismo, a absoro do conhecimento externo


Aristteles (384-322 a.C.) apresentou uma perspectiva contrria de Plato (como se v no quadro resumo, abaixo). Segundo ele, embora as pessoas nasam com capacidade de aprender, elas precisam de experincias ao longo da vida para que se desenvolvam. A fonte do conhecimento so as informaes captadas do meio exterior pelos sentidos. Ideias como essa impulsionaram o empirismo, corrente favorvel a um ensino pela imitao - na escola, as atividades propostas so as que facilitam a memorizao, como a repetio e a cpia. "Os empiristas acreditavam que as informaes se transformam em conhecimento quando passam a fazer parte do hbito de uma pessoa", explica Clenio Lago, professor de Filosofia da Educao na Universidade do Oeste de Santa Catarina (Unoesc), em So Miguel do Oeste. Absorvidos tal como uma esponja retm lquido, os dados aprendidos so acumulados e fixados - e podem ser rearranjados quando outros contedos mais complexos aparecem. A mente humana definida como uma tbula rasa, um espao vazio a ser preenchido. "A criana comparada gua, que pode ser canalizada na direo desejada", diz Lago. Nos sculos 16 e 17, em plena Idade Moderna, essa perspectiva ganha fora com filsofos como Francis Bacon (1561-1626), Thomas Hobbes (1588-1679) e John Locke

(1632-1704). Do ponto de vista dos empiristas, caberia escola formar um sujeito capaz de conhecer, julgar e agir segundo os critrios da razo, substituindo as respostas "erradas" absorvidas no contato com diversos meios (a religio, por exemplo) pelas "certas", j validadas pelos acadmicos por seguirem os critrios cientficos da poca. Apesar dos sculos de distncia, o fato que algumas prticas empiristas seguem presentes no dia a dia das escolas. "At hoje, o conhecimento visto por muitos como um produto que pertence ao professor", explica Becker. Os especialistas formulam outra crtica corrente: nem sempre ideias simples do elementos para compreender as mais complexas. Dito de outra forma, no basta acumular informaes para aprender.

Construtivismo, a tentativa de caminho do meio


Com inatismo e empirismo apontando para lados opostos ("O saber est no indivduo" versus "O saber est na realidade exterior"), o sculo 20 nasceu com uma tentativa de caminho do meio para explicar o aprendizado: a perspectiva construtivista. De acordo com essa linha, o sujeito tem potencialidades e caractersticas prprias, mas, se o meio no favorece esse desenvolvimento (fornecendo objetos, abrindo espaos e organizando aes), elas no se concretizam.

A presena ativa do sujeito diante do contedo essencial - portanto, no basta somente ter contato com o conhecimento para adquiri-lo. preciso "agir sobre o objeto e transform-lo", como diz Jean Piaget (1896-1980) (leia o quadro abaixo). Foi o cientista suo quem cunhou o termo construtivismo, comparando a construo de conhecimento de uma casa, que deve ter materiais prprios e a ao de pessoas para que seja erguida. Embora seus estudos no tenham sido feitos para aplicao em sala de aula - por isso, um equvoco falar em "mtodo construtivista de ensino" -, suas teorias inspiraram as obras sobre Educao popular de Paulo Freire (1921-1997), sobre Matemtica de Constance Kamii, sobre tica de Yves de la Taille e sobre a psicognese da lngua escrita de Emilia Ferreiro e Ana Teberosky. Nas ltimas trs dcadas, elas tambm tm influenciado investigaes nas chamadas didticas especficas de cada disciplina. Pela concepo construtivista, o professor deve criar contextos, conceber aes e desafiar os alunos para que a aprendizagem ocorra. "O conhecimento no incorporado diretamente pelo sujeito: pressupe uma atividade, por parte de quem aprende, que organize e integre os novos conhecimentos aos j existentes", escreve Teresa Mauri em O Construtivismo na Sala de Aula. claro que nem tudo cabe debaixo do chapu do construtivismo. Entre os malentendidos, um dos mais comuns considerar que o professor construtivista no apresenta contedos nem orienta seus alunos. "Professor que no ensina no construtivista", afirma Becker. Para que haja o avano dos alunos, o docente precisa tomar muitas decises: considerar as demandas da turma, propor questes e desafios e pensar formas de promover aes que gerem aprendizado. "O educador deve dominar sua rea e conhecer os processos pelos quais o aluno aprende os mais diferentes contedos", diz. Ao pesquisar a maneira como a criana pensa, Piaget chamou a ateno para o papel da interao para explicar como o conhecimento se origina e se desenvolve. Por essa via, aproximou-se de pesquisadores como Lev Vygotsky (1896-1934) e Henri Wallon (18791962). Embora os registros histricos indiquem que Wallon e Vygostky no conviveram diretamente com Piaget, so muitos os pontos de contato entre o construtivismo piagetiano e a perspectiva defendida pela dupla, o sociointeracionismo. Segundo ela, o processo de aprendizagem se d pela relao do aprendiz com o meio (ambiente familiar e social, professores, colegas e o prprio contedo). Voc conhece mais detalhes sobre as duas perspectivas nas prximas reportagens da srie.

Questo de concurso
Processo Seletivo Simplificado 2009 Governo do Estado de So Paulo Numa reunio de HTPC, alguns professores fizeram comentrios sobre o ensino de Matemtica: I) A professora Marisa comentou que, para garantir que seus alunos tenham um papel ativo na construo de seu conhecimento, no sistematiza conceitos e procedimentos nem corrige erros. II) A professora Slvia comentou que oferece oportunidades para seus alunos colocarem em jogo as prprias hipteses e compar-las com as de outras crianas para que possam elaborar solues e perceber contradies, identificando os prprios erros. III) A professora Paula comentou que parte de situaes desafiadoras, como jogos e resoluo de problemas do cotidiano das crianas, para que elas possam participar ativamente das aulas de Matemtica, mas isso no significa que no sistematize conceitos nem corrija erros.

De acordo com a concepo que fundamenta os documentos oficiais da SEE, (so) correto(s) o(s) comentrio(s): a) I, apenas. b) I e II, apenas. c) I e III, apenas d) II e III, apenas. e) I, II e III. Comentrio A alternativa correta a D. O comentrio I no adequado.Diferentemente do que muitos pensam, no sistematizar conceitos nem corrigir erros no indica uma postura construtivista sinal de omisso docente. O professor que se inspira no construtivismo acolhe as hipteses dos alunos, favorece a percepo dos equvocos (pela comparao das solues propostas, por exemplo) e sistematiza o conhecimento, mostrando como o caminho que resolveu determinado problema pode servir para outras questes.

Quer saber mais?


BIBLIOGRAFIA Educao e Construo do Conhecimento, Fernando Becker, 126 pgs., Ed. Artmed, tel. 0800-7033444, 39 reais tica a Nicmaco, Aristteles, 320 pgs., Ed. Edipro, tel. (11) 3107-4788, 55 reais Locke e a Educao, Clenio Lago, 130 pgs., Ed. Argos, tel. (49) 3321-8208, 21,20 reais O Construtivismo na Sala de Aula, Csar Coll e outros, 224 pgs., Ed. tica, tel. 0800-11-5152, 38,90 reais O Dilogo entre o Ensino e a Aprendizagem, Telma Weisz, 136 pgs., Ed. tica, 39,90 reais O Nascimento da Inteligncia na Criana, Jean Piaget, 392 pgs., Ed. LTC, tel. (11) 5080-0770, 98 reais Proble mas de Psicologia Gentica, Jean Piaget, Ed. Abril Cultural (edio esgotada)

Publicado em NOVA ESCOLA Edio 237, NOVEMBRO 2010, com o ttulo Trs ideias sobre a aprendizagem Disponvel em: http://revistaescola.abril.com.br/formacao/formacao-continuada/inatismoempirismo-construtivismo-tres-ideias-aprendizagem-608085.shtml?page=0