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Competencia de la justicia local por dao ambiental producido en el mbito de una sola provincia.

Requisitos de la competencia federal en materia ambiental. Carcter interprovincial del dao Suprema Corte: I A fs. 14/67, Martn Ramn, Rivarola promueve demanda, ante el Juzgado en lo Civil y Comercial N 1 de Zarate Campana contra Rutilex Hidrocarburos Argentinos S.A., a fin de obtener que se la condene a realizar las obras necesarias para que cesen las actividades contaminantes y daosas a la salud y al medio ambiente que produce su planta industrial, ubicada en la ciudad de Campana, Provincia de Buenos Aires, as como que realice las tareas tendientes a recomponer dao ambiental que caus su accionar. En este sentido, tambin; solicit una indemnizacin por los daos y perjuicios individuales que ha sufrido como consecuencia del impacto producido. II A fs. 68/69, el juez interviniente se declar incompetente en razn de la materia y envi la causa al fuero en lo contencioso administrativo provincial. Por su parte, la titular del Juzgado en lo Contencioso Administrativo N 1 del departamento judicial de Zarate Campana, rechaz tal asignacin y la elev a la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires para que resuelva el conflicto suscitado, quien, a fs. 84/85, declar la incompetencia de la justicia provincial. A fs. 93/98, el juez subrogante del Juzgado Federal N 1 de Campana tambin se declar incompetente, al considerar, principalmente la ausencia de interjurisdiccionalidad y, en consecuencia, elev los autos a V.E. III En tales condiciones, ha quedado trabado un conflicto negativo de competencia que corresponde dirimir a VE., en virtud de lo establecido por el art. 24, inc. 7), del decreto-ley 1285/58. IV Sentado lo anterior, es mi parecer que el conocimiento de este proceso le corresponde a la justicia provincial. En efecto, de los trminos de la demanda cuya exposicin de los hechos se debe atender de modo principal para determinar la competencia, de conformidad con los arts. 4 y 5 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin se desprende que la pretensin del actor consiste en obtener que cese el dao ambiental y a la salud que a su entender ocasion la demandada, as como que se realicen las obras necesarias para la recomposicin del dao causado al ambiente por las actividades que se desarrollan en su planta industrial y, por ultimo, que se la condene al pago de una indemnizacin por los daos y perjuicios individuales que le fueran ocasionados. Ello, a mi modo de ver, determina que sean las autoridades locales las encargadas de valorar y juzgar si la actividad proyectada afecta aspectos tan propios del derecho provincial, como lo es todo lo concerniente a la

proteccin del medio ambiente. En efecto, en el precedente de Fallos: 318:992, la Corte Suprema dej establecido que corresponde reconocer a las autoridades locales la facultad de aplicar los criterios de proteccin ambiental que consideren conducentes para el bienestar de la comunidad para la que gobiernan, as como valorar y juzgar si los actos que llevan a cabo sus autoridades, en ejercicio de poderes propios, afectan el bienestar perseguido. Tal conclusin cabe extraerla de la propia Constitucin, la que, si bien establece que le cabe a la Nacin dictar las normas que contengan los presupuestos mnimos de proteccin, reconoce expresamente en su art. 41, anteltimo prrafo, a las jurisdicciones locales en la materia, que por su condicin y raigambre no pueden ser alteradas (Fallos: 329: 2280 y 2469; 330:4234). Adems, el ambiente es responsabilidad del titular originario de la jurisdiccin, que no es otro que quien ejerce autoridad en el entorno natural y en la accin de las personas que inciden en ese medio, mxime cuando no se advierte en el caso un supuesto de problemas ambientales compartidos por ms de una jurisdiccin (Fallos: 330:4234;332:1 136). Tampoco se encuentra acreditado, con el grado de verosimilitud suficiente que tal denuncia importe y exige para su escrutinio, que el acto, omisin o situacin generada provoque efectivamente degradacin o contaminacin en recursos ambientales interjurisdiccionales (art. 7 de la ley 25.675), de modo de surtir la competencia federal. A tal efecto, cabe recordar que la Corte a travs de distintos precedentes ha delineado los criterios que deben tenerse en cuenta para determinar la procedencia de dicha competencia federal en razn de la materia ambiental, estableciendo que, en primer trmino, debe delimitarse el mbito territorial afectado, pues, como lo ha previsto el legislador nacional, debe tratarse de un recurso ambiental interjurisdiccional (Fallos: 327:3880 y 329:2316) o de un rea geogrfica que se extienda ms all de la frontera provincial. Es decir, que abarque a ms de una jurisdiccin estatal, provincial, de la Ciudad de Buenos Aires o internacional, puesto que debe tratarse de un asunto que incluya problemas ambientales compartidos por ms de una jurisdiccin (Fallos: 330:4234; 331:1679). Asimismo, y como la determinacin de la naturaleza federal del pleito debe ser realizada con especial estrictez, es preciso demostrar, con alguna evaluacin cientfica, la efectiva contaminacin o degradacin segn los trminos de la Ley General del Ambiente de tal recurso ambiental interjurisdiccional, esto es, la conviccin al respecto debe necesariamente surgir de los trminos en que se formule la demanda y de los estudios ambientales que la acompaen, lo que permitir afirmar la pretendida interjurisdiccionalidad o, en su defecto, de

alguna otra evidencia que demuestre la verosmil afectacin de las jurisdicciones involucradas (Fallos: 329:2469 y 330:4234). En el sub lite, el actor no ha aportado prueba o estudio ambiental que permita afirmar ese extremo y las manifestaciones que realiza en el escrito de demanda no permiten generar la correspondiente conviccin. En este sentido cabe destacar que en autos la degradacin de recursos ambientales, cuya recomposicin se pretende, estn ubicados en la Provincia de Buenos Aires y que la contaminacin denunciada, atribuida al derrame de los desechos derivados de la actividades que realiza la empresa demandada, tambin encontrara su origen en el territorio del esa provincia. Por lo tanto, sin perjuicio de que tras una evaluacin cientfica cuya seriedad ser examinada por el juez correspondiente pueda llegar a determinarse con suficiente verosimilitud el carcter interjurisdiccional de que se trata, es mi parecer que el planteo del actor tendiente a obtener que se adopten medidas de poltica ambiental debe ser ventilado, en las circunstancias actuales, ante la justicia provincial, en cuya sede los actos u omisiones de autoridades provinciales sern ponderados por los jueces naturales a los efectos que la soberana local ha querido darle (Fallos: 319:1407; 322:617). Ello es as, en tanto las provincias conservan por el pactum foederis competencias diversas que no han sido delegadas en el Gobierno Federal (arts. 121 y ss. de la Constitucin Nacional, Fallos: 322:190; 328:1257). V Por todo lo expuesto, opino que la presente causa debe continuar su trmite ante la justicia local. Buenos Aires, 14 de abril de 2010. Laura M. Monti. Buenos Aires, 17 de mayo de 2011 Autos y Vistos; Considerando: Que el Tribunal concuerda con lo dictaminado por la seora Procuradora Fiscal, a cuyas consideraciones y conclusin corresponde remitir por razones de brevedad. Por ello se declara que resulta competente para conocer de las actuaciones la justicia local. Remtanse las actuaciones a la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires. Hgase saber al Juzgado Federal de Campana. RICARDO LUIS LORENZETTI (en disidencia) ELENA I. HIGHTON de NOLASCO CARLOS S. FAYT ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI JUAN CARLOS MAQUEDA CARMEN M. ARGIBAY. DISIDENCIA DEL SEOR PRESIDENTE DOCTOR DON RICARDO LUIS LORENZETTI Considerando: 1) Que Martn Ramn Rivarola, promovi demanda ante el Juzgado en lo Civil y Comercial n 1 de ZrateCampana contra Rutilex Hidrocarburos Argentinos S.A., a fin de que se la condene a realizar las obras necesarias

para que cesen las actividades contaminantes y daosas a la salud y al medio ambiente que producira la planta industrial, as como tambin a que realice las tareas tendientes a recomponer el dao ambiental. En el mismo sentido, solicit una indemnizacin por los daos y perjuicios individuales que habra sufrido como consecuencia del impacto producido al ambiente. En la demanda, la actora describi los tipos de agresiones que sufre el ro (Paran), los cuales podran atribuirse a la demandada. Hizo referencia a la contaminacin de las aguas con sustancias txicas provenientes de aguas residuales, desechos industriales, petrleo y sus derivados, as como tambin de la contaminacin de las aguas con residuos orgnicos. Esto a travs del proceso de lixiviado que en el aspecto tcnico, explica participara activamente en la contaminacin de los cuerpos de agua. Este proceso se producira en forma directa por el vuelco por las demandadas de los contaminantes en las aguas, por lavado, por descargas de remanentes y deficiente control en su proceso de produccin y transporte. Asimismo sera igualmente importante la contribucin indirecta por lixiviacin (infiltracin) de productos, cada por desniveles y por contaminacin de suelos. 2) Que el Juez interviniente del Juzgado en lo Civil y Comercial n 1 de ZarateCampana, se declar incompetente en razn de la materia, por considerar que del anlisis de los hechos invocados no cabra duda de que se encontraba comprometido el orden pblico provincial y/o municipal, por ser un deber del estado local garantizar a sus habitantes un ambiente sano y la expedicin de una declaracin de impacto ambiental por autoridad ambiental, representara un acto administrativo. Con esos argumentos envi la causa al fuero contencioso administrativo provincial. 3) Que el titular del Juzgado en lo Contencioso Administrativo n 1 del Departamento Judicial de ZarateCampana rechaz tal asignacin de competencia. Motiv su decisin el hecho de que no se tratara de un caso originado en la actuacin u omisin del ejercicio de funciones administrativas de un rgano de la provincia o municipalidad local, ni de sus entes descentralizados. Por el contrario se tratara de un caso donde un particular pretende la recomposicin del medio ambiente provocado por el accionar de otro particular. Elev la causa a la Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Buenos Aires para que resuelva el conflicto suscitado. 4) Que la Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Buenos Aires declar la incompetencia de la Justicia provincial y consider que la cuestin aqu planteada corresponda a la justicia federal en razn de la materia. Remarc que el dao ambiental denunciado habra sido irrogado primordialmente al ro Paran por la demandada contaminando sus aguas mediante sustancias txicas provenientes de aguas residuales, desechos

industriales, petrleo y sus derivados como as tambin de residuos orgnicos. Se hallara configurada la situacin contemplada en el art. 7, segundo prrafo de la Ley General del Ambiente (contaminacin en recursos interjurisdiccionales, competencia federal). Sostuvo que ello era an ms claro en el presente por tratarse del ro Paran, un ro navegable, y por lo tanto sujeto a la jurisdiccin federal en razn del lugar (arts. 26, 75, inc. 10 y 121 Constitucin Nacional; art. 2, inc. 1 ley 48 y art. 1 Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin; Fallos: 25:419 y L.474.XX Lpez Saavedra, Fallos: 311:1494, entre otros). 5) Que el Fiscal Federal ante el Juzgado Federal de Campana, comparti lo decidido por la Corte provincial en cuanto a la competencia de este fuero de excepcin. Ms, por otro lado, record que es opinin ya establecida que no todo aquello que sucede dentro de las mrgenes de un ro, es competencia federal (argumento de navegabilidad). Destac que en el caso de anlisis, tal extremo se encuentra configurado por el tipo de afluente que se trata y por la posibilidad, prima facie, de encontrarnos ante un supuesto de interjurisdiccionalidad de los daos que se denuncian (art. 7 LGA). 6) Que no obstante ello, el Juez a cargo del Juzgado Federal de Primera Instancia de Campana, resisti la competencia atribuida con sustento en la naturaleza restrictiva y de excepcin de la Justicia Federal. Para ello record el criterio sostenido por este Tribunal en cuanto a que para determinar la competencia ha de estarse de modo principal a la exposicin de los hechos que el actor hace en su demanda, y despus, slo en la medida en que se adecue a ellos, al derecho que se invoca como fundamento de su pretensin (Fallos: 325:483). Afirm que slo la mencin en el escrito inaugural acerca del vuelco, por parte de la demandada, de residuos contaminantes que llegan o han llegado al ro Paran, soslayando todo tipo de intervencin previa de los rganos provinciales previstos en el ordenamiento legal local, deviene en una afirmacin conjetural e hipottica de suyo insuficiente para excitar la competencia federal. Sostuvo adems que, en lo concerniente al reclamo de los daos y perjuicios individuales que dice habra sufrido el accionante, en la medida que no emerge de las presentes que su agravio se deba efectivamente a la degradacin o contaminacin de recursos ambientales interjurisdiccionales, resulta patente que, en razn del territorio, slo corresponde su conocimiento a los jueces ordinarios. 7) Que corresponde a este Tribunal, dirimir el conflicto negativo de competencia suscitado entre el Juzgado Federal de Campana y la Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Buenos Aires en los trminos previstos por el art. 24, inc. 7 decreto-ley 1285/58. 8) Que en opinin de la seora Procuradora Fiscal ante la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, existen

criterios que deben tenerse en cuenta para determinar la procedencia de dicha competencia federal en razn de la materia ambiental, estableciendo que, en primer trmino, debe delimitarse el mbito territorial afectado, pues, debe tratarse de un recurso interjurisdiccional (Fallos: 327:3880 y 329:2316), o de un rea geogrfica que se extienda mas all de la frontera provincial. La seora Procuradora entendi que es preciso demostrar, con alguna evaluacin cientfica, la efectiva contaminacin o degradacin segn los trminos de la Ley General del Ambiente de tal recurso interjurisdiccional, esto es la conviccin al respecto debe necesariamente surgir de los trminos en que se formule la demanda y los estudios ambientales que la acompaen, o en su defecto, de alguna otra evidencia que demuestre la verosmil afectacin de las jurisdicciones involucradas (Fallos: 329:2469 y 330:4234). En el sub lite, el actor no ha aportado prueba o estudio ambiental que permita afirmar tal extremo y las manifestaciones que realiza en el escrito de demanda no permiten generar la correspondiente conviccin. Adems destac que en estos autos, la degradacin de recursos ambientales cuya recomposicin se pretende, estn ubicados en la provincia de Buenos Aires y que la contaminacin denunciada, atribuida al derrame de los desechos derivados de las actividades que realiza la empresa demandada, tambin encontrara su origen en el territorio de esa provincia. 9) Que en lo que respecta al pedido por parte del actor del cese y recomposicin de dao ambiental, resulta competente la justicia federal, ya que se encontrara directamente afectado un recurso interjurisdiccional como es el ro Paran. En efecto, en el precedente de Fallos: 329:2316, este Tribunal ha sostenido que el art. 7 de la ley 25675 prev la competencia federal cuando se trata de la degradacin o contaminacin de recursos ambientales interjurisdiccionales, hiptesis que se verifica en el sub lite en la medida en que, por un lado, estn involucradas ms de una jurisdiccin estatal; y en que, por el otro dos de las pretensiones promovidas tienen en mira ese presupuesto atributivo de competencia, la degradacin o contaminacin de re-cursos ambientales al perseguir la recomposicin y el resarcimiento del dao de incidencia colectiva (Mendoza, Beatriz Silvia y otros c/ Estado Nacional y otros). En este sentido, es dable destacar que este Tribunal en ningn caso ha exigido la presentacin de una evaluacin cientfica o estudio que pruebe la efectiva contaminacin o degradacin del recurso interjurisdiccional en casos como el de autos (Fallos: 329:2469). Por el contrario, es jurisprudencia de esta Corte que para que en principio se configure el presupuesto del art. 7, segundo prrafo, de la Ley General del Ambiente, slo basta que en la exposicin de los hechos en la demanda se observe que el dao afecta directamente un recurso

interjurisdiccional. As lo sostuvo esta Corte en el precedente Fundacin Medam c/ Estado Nacional Argentino y otro, (Fallos: 327:3880) donde se dijo que: En cuanto a la materia, se advierte que, segn surge de los trminos de la demanda, los procesos contaminantes afectan fuertemente la composicin qumica del acufero fretico y del lindero Ro Paran, circunstancia que habilita a entender que, en principio, se hallara configurada la interjurisdiccionalidad que requiere el art. 7, segundo prrafo, de la ley 25.675. Por lo dems, slo cabra hacer excepcin a ese principio en aquellos casos en los cuales, tal como sucede en el precedente de Fallos: 330:4234 Assupa c/ San Juan, Provincia de y otros, la contaminacin ambiental no afecta directamente a un recurso interjurisdiccional, sino que dicha afectacin se produce por la migracin de los cursos de agua, y de elementos integrados como consecuencia de la accin antrpica.... 10) Que en relacin al reclamo por daos individuales, corresponde a la competencia de los tribunales ordinarios (Fallos: 329:2469). Por ello, y oda la seora Procuradora Fiscal, se declara competente para conocer en las actuaciones la justicia federal. Remtanse las actuaciones al Juzgado Federal de Primera Instancia de Campana. Comunquese a la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires. Ricardo Luis Lorenzetti.