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PERSISTENCE OF MEMORY Amelia Atwater-Rhodes

Prlogo
A quase-cheia Lua de outubro lanava listras pratas pelo Canal du Midi1. Para o leste e o oeste, movimentadas lojas e hotis iluminavam as cidades francesas de Ste e Toulouse, mesmo nesta hora tardia, mas aqui a gua corria, assistida apenas pela lua do caador acima e os caadores abaixo. Shevaun caminhou silenciosamente ao longo do canal, os ps descalos imune umidade e frio. Sua postura e expresso eram indiferentes, mas estava consciente de tudo sua volta, mais especificamente, estava ciente dos cinco homens a perseguindo. Ela havia notado um dos caadores a seguindo de volta para Ste, mas ele tinha sido sbio o suficiente para no abord-la em frente de outras pessoas. Logo que ela tinha deixado multido, tinha tido conhecimento de mais dois caadores, fedendo a adrenalina e a leo que usavam para limpar suas lminas. Mais dois caadores estavam esperando em uma das pontes do canal, apenas uma centena de metros ou mais adiante. Isso era certamente, onde pretendiam embosc-la. Um deles, vestido com as roupas berrantes de um turista, uma garrafa de vinho e uma cmera mo, deitado no banco apenas um pouco antes da ponte. Shevaun fungou com desdm. Ela tinha vivido a queda do Imprio Bizantino. Agora, quinhentos anos mais tarde, eles esperavam pega-la em uma armadilha como esta?

O Canal du Midi um canal de 240 km (150 milhas) de comprimento no sul da Frana (francs: Le Midi). O canal se liga ao rio Garonne ao tang de Thau, no Mediterrneo e junta com o Canal de Garonne formamdo o Canal des Deux Mers unindo o Atlntico ao Mediterrneo. O canal vai da cidade de Toulouse at o porto mediterrneo de Ste, que foi fundada para servir como o extremo leste do canal.

Shevaun ignorou a isca e foi direto para o anzol: o caador escondido por debaixo da ponte. Ele soltou um latido quando ela fechava seus plidos dedos em torno de sua garganta, descobrindo seus dentes enquanto ela arrancava uma faca de sua mo. A isca ficou em p com um grito e correu em auxlio do companheiro, os trs caadores que vinham seguindo-a desistiram de sua discrio e correram em direo luta. Afinal, Shevaun estava esperando dias para esse grupo parar de se esconder e fazer a sua jogada. Cinco contra um era, pelo menos, uma luta que valia a pena.

Captulo 01
No era suposto ser fisicamente possvel para Erin estar acordada uma da manh. O medicamento que tinha tomado aps o jantar - um punhado de plulas em uma infinidade de formas e cores,deveria t-la colocado para dormir a um longo tempo. Normalmente eles faziam. Mas hoje, ela ainda estava acordada. Ela atravessou a janela e olhou para o Cu de Outubro. As raras nuvens delgadas no conseguiam esconder as estrelas e uma lua brilhante, a poucos dias de estar cheia. Erin empurrou a janela para abrir e respirou o ar frio. Ela poderia fazer isso. Era a sua janela. Ela no estava trancada. No era prova de estilhaamento. Ela estava grata. Grata, Droga. Erin se sentou no cho embaixo da janela, as lgrimas de repente em seus olhos. Isso era estpido. Por que ela no adormecia? Seu estmago roncou, dando-lhe uma boa desculpa para se levantar e atravessar atravs do assoalho encarpetado, para a porta do quarto. Ela desceu as escadas e roubou uma ma da geladeira, mas se sentiu enjoada aps duas mordidas. V para a cama, Erin, ela disse a si mesma. Voc tem que estar acordada para a escola em algumas horas. Ela no sabia por que se sentia to agitada, mas a ansiedade era como uma constante coceira. Nenhuma das dezenas de relaxamento e focados exerccios que tinham sido ensinados por talvez uns cem mdicos durante os dezesseis anos de sua vida pareceram capaz de acalm-la.

A meio caminho de volta at a escada, ouviu a voz de seu pai. Erin? voc? Sou eu, ela falou de volta. Algo errado? S fui pegar um lanche. Vou voltar para a cama. Ele lhe deu um olhar preocupado quando ela passou por ele no corredor. Afinal, era uma hora da manh, e ela estava bamboleando enquanto caminhava, esbarrando nas coisas e, aparentemente, fazendo barulho o suficiente para acord-lo e faze-lo temer que seus piores pesadelos poderia se tornar verdadeiros. A janela era dela para abrir... como era a porta da frente. Se tivesse sido mais silenciosa - e em um conjunto diferente de circunstancia, - ela poderia ter sado, e teria se passado horas antes que seu pai se quer reparasse. Ela cruzou os braos sobre o peito e estremeceu. Se ela tivesse sado, poderia ter passado horas antes mesmo que ela notasse. Durma bem seu pai disse, sem saber de seus pensamentos. Lembre-se que voc tem que estar acordada s seis. Argh. No me lembre. Havia um lbum de fotos na estante do seu quarto, Erin o pegou em seu caminho para cama. A capa era de tecido, bordado com a imagem de uma Phoenix em chamas. As pginas internas eram cobertas com plstico.

Ela no olhou direito para as fotos, s se deitou, colocou os braos em torno do lbum, e puxou os cobertores sobre si mesma. To logo, era de manh e ela estava sentada em sua aula de Ingls, abafando um bocejo e rabiscando. O fato da questo era, Julieta era uma idiota e Romeu foi mesmo um burro. Erin no importava se era uma tragdia ou uma comdia; Ela no se importava com o que os grandes estudiosos pensavam sobre a pea. Francamente, a maior histria de amor j escrita no tinha um apelo sobre ela. Quem se matava por algum que tinha acabado de conhecer a quatro dias antes? Mesmo Erin no era to louca. Oh, espere, no louca. Essa palavra no era politicamente correta, de acordo com o conselheiro da escola, que Erin tinha sido obrigada a falar antes de ser autorizada a comparecer as aulas da tarde, em sua brilhante instituio pblica. Erin viu alguns dos melhores psiclogos e psiquiatras do pas em uma base diria. Mesmo a mulher que discursava chatamente sobre o humor lascivo em Romeu e Julieta era uma enfermeira e uma licenciada psicloga clnica, alm de ser professora de Ingls qualificada para instruir os estudantes com moderada a grave deficincias psiquitricas. Todos sabiam que ela usar o termo geral louco no era o centro de seus problemas. Erin? Sua professora a alertou. Huh? Ela disse com um comeo culposo, instintivamente deslocando uma mo para cobrir o seu desenho. Sinto muito acrescentou. Eu no dormi bem. Eu me distrai.

Infelizmente, fingindo que estava ouvindo, no era realmente uma opo em uma classe com apenas dois outros estudantes, especialmente dado ao bastante detalhado desenho deAww, droga. Sua professora olhou para o desenho antes que Erin pudesse sutilmente voltar para uma nova pgina. O desenho tinha sido feito rapidamente, mas as habilidades de desenho Erin a tinham trado, fazendo seu contedo muito claro: era a luta de espadas em que Romeu matou Tebaldo, especificamente, o momento exato em que ele o esfaqueou. Eu, no, Erin protestou antes que sua professora pudesse dizer uma nica palavra. No nada. Uma garota da minha aula da tarde est tentando me convencer a integrar a equipe de esgrima, ento eu estava pensando sobre. . . esfaquear pessoas? uma cena da pea, de qualquer maneira, no. . . apenas um rabisco! Erin suspirou. Ela tinha perdido o argumento sem que sua instrutora psicloga necessitasse dizer uma palavra. Erin derrubou a caneta, derrotada. Posso ir ver Tina agora? Se eu esperar at depois da aula, eu irei perder a reviso para a AP de Qumica2. Sua professora concordou, e Erin deixou a sala de aula e cruzou para o escritrio da Dra. Tina Vaughan. Ela e Tina tinham trabalhado juntas por dois anos, Erin j tinha deixado o tempo integral em hospitais e comeado a ter aulas neste ambulatrio privado da escola. Erin geralmente confiava nela, mas no exagerava.

AP=Advanced Placement: classes de nvel universitrio e os testes que os alunos fazem na escola. A maioria das faculdades dos E.U. d crditos para os estudantes que recebem pontuaes elevadas em seus exames de AP.

Bateu e entrou no escritrio de Tina. Ela entregou o desenho com um hmph frustrado enquanto afundava em uma estofada poltrona bastante familiar. Essas so suas anotaes da aula de Ingls? Tina perguntou, sua voz neutra. Erin deu de ombros. Isso era estpido, mas ela no tinha estado prestando ateno ao que estava desenhando na pgina. Ela raramente fazia, se tivesse uma caneta ou um lpis na mo, ela sempre estaria desenhando. Bem, exceto que uma vez tinha esfaqueado um enfermeiro na mo, mas isso tinha sido a um longo tempo. Trs anos atrs, pelo menos. Eu estava pensando sobre esgrima e na cena do livro e ele simplesmente saiu, Erin disse. Isso no significa nada. Se eu fosse pensar em esfaquear algum, porque eu teria desenhado isso? Esta argumentao no estava ajudando. Me desculpe. Eu no dormi bem, e estou nervosa com o meu exame de qumica, e eu no me importo com Romeu e Julieta. Em uma tentativa forada de humor, ela acrescentou: s vezes, um charuto apenas um charuto, certo? - s vezes, Tina disse quando passava para trs o desenho. Voc entende por que temos que reagir a algumas coisas como estes... pensamentos, certo? Erin suspirou. Sim. A histria de comportamento violento. M combinao, desenhos de pessoas sendo esfaqueadas. Tina assentiu. Existe alguma coisa que ns precisemos falar?

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Foi apenas uma resposta ao livro Erin disse Erin. Nada mais. Mesmo assim, Erin sabia que no estava prestes a sair da linha to facilmente. Ela estava livre dos sintomas livre a dezoito meses, tempo suficiente para que sua terapeuta lhe confiasse uma extenso, mas isso no significava que no estaria um pouco curiosa, s por segurana. Voc ainda est tendo problemas em sua aula de qumica? AP, Erin disse defensivamente. E eu no estou acostumada a uma classe de grande porte. um tipo diferente de aprendizado. Lnguas sempre vieram mais facilmente para ela. J estava fluente em italiano, francs, latim e falava algo de Grego e um pouco de espanhol. Ela lia e compreendia literatura no nvel de faculdade, quando ela se preocupava em prestar ateno; ela tinha um talento especial para lembrar os fatos histricos e datas, e no tinha tido nenhum problema com biologia ou seus cursos de matemtica. Mas AP Qumica, ministrado em uma sala de trinta e duas pessoas em uma escola pblica vizinha, era o primeiro assunto que j tinha estudado, que foi uma luta. Ela no gostoava. bom, voc est sendo desafiada, Tina insistiu. Isso foi uma das razes que queramos mudar voc para as escolas pblicas este ano. Voc est avanada alm do que podemos lhe oferecer aqui. Erin sorriu. E aqui, eu pensei que era s porque a escola pblica estava cansada de pagar pela educao privada. Cada criana no Massachusetts tinha legalmente direito a uma Educao pblica e gratuita, e se a escola pblica no pudesse seguramente prover isso para um estudante, ela tinha que pagar para

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colocar o aluno em uma instituio que pudesse. Erin estava fora do sistema escolar pblico desde a segunda grade. Se tudo corresse bem esse semestre na Nefershen Public High School ela teria um cronograma completo no prximo ano e veria sua psicloga apenas uma vez por semana. Erin ainda no achava que essa era uma boa idia, mas isso no tinha influenciado o conselho de educao, ou o seu excesso de psiclogos, psiquiatras e professores, ou seu pai. Nenhum deles parecia se lembrar que ela no era uma menina normal, e se as coisas no vo bem, isso significava que ela poderia ter. . . Independentemente disso, bom para voc lidar com alguns assuntos mais difceis. Voc ainda est ajudando como tutora da menina, da sua classe de francs? Sim Erin respondeu, se movendo nervosamente. Marissa atualmente est na minha aula de bioqumica tambm, ento ela est me ajudando l. Mas eu realmente no quero perder a reviso do exame. Tina olhou para o relgio. Voc tem tempo. Erin recostou-se novamente na cadeira e acrescentou: Marissa a capito da equipe de esgrima. Sua temporada comea hoje, e ela est me empurrando para entrar. difcil dizer a ela que eu no posso. Voc no mencionou que estava pensando em aderir a uma equipe de esportes Tina disse, surpresa. Eu no estou pensando nisso, Erin respondeu rapidamente. Eu supostamente nem deveria desenhar uma luta de espadas. Eu no acho que vocs adorariam a idia da minha participao em uma. apenas isso. . . Ela hesitou, tentando ser cuidadosa com o que dizia, para que ela no levantasse mais bandeiras vermelhas naquele dia.

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bom ter um amigo na escola e eu no quero deix-la. E eu gosto da idia de ser convidada para fazer coisas que as outras crianas fazem. Voc est apenas preocupada com o que vou dizer, se voc se juntar a equipe, Tina perguntou: ou voc est tendo pensamentos perturbadores sobre o assunto? Eu no estou preocupada que eu v machucar algum. Marissa diz que todos eles so muito bem protegidos, e o equipamento a prova de cortes. O jeito que ela descreveu faz a esgrima parecer. . . Ela parou para procurar pela palavra certa. . . . civilizado. Um monte de regras remontam as noes antiquadas da cavalaria. Isso soa legal. Tina estava sorrindo e concordando. V? A maioria das atividades esportivas fora do contexto seria considerado anormal. Isso no considerado saudvel, atirar coisas s pessoas, mas beisebol o passatempo nacional. Voc est em um ponto onde pode separar competio saudvel de agresso, em sua mente, e onde voc pode reconhecer a diferena entre disciplinado, baseado em regras esportivas e violncia. Eu acho que seria bom para voc se envolver em algum tipo de esporte. Se nada mais, seria bom para voc comear um exerccio de uma forma mais social do que voc faz no nosso ginsio. Erin mordeu o lbio. Ela pensava esperava, se ela fosse honesta que Tina a desencorajaria ou mesmo a proibisse totalmente de participar de tal atividade. Agora, se Erin dissesse que no, ela teria que viver com o conhecimento que foi por covardia. Eu no tenho certeza que estou pronta para esse tipo de atividade social, ela admitiu calmamente.

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Tina apertou a mo de Erin em apoio. Voc estava nervosa sobre a transio de volta escola pblica, tambm, mas voc parece estar feliz com o que est acontecendo. Eu no vou fora-l em qualquer tipo de atividade extracurricular, mas eu certamente no vou proibi-la, tampouco. Cabe a voc. Erin se encolheu. O mundo estaria mais seguro se poucas coisas ficassem em sua responsabilidade.

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Captulo 02
Voc ia pirar se eu tentasse me juntar a uma equipe de esportes? Erin pediu ao pai enquanto ele assinava as suas aulas de manh. Eu ficaria feliz em v-la fazendo algo que voc gosta ele respondeu com cuidado e se divertindo com as crianas na escola. Eu estava no time de futebol quando eu tinha sua idade, e foi provavelmente a melhor parte dos meus dias da High School. Erin tentou resistir ao impulso de franzir a testa. Por que no podia ter se juntado equipe de xadrez, ou mesmo executar crosscountry3? Algo menos perigoso do que esgrima? Voc nunca mencionou que era um atleta. Ela disse, tentando fazer disso uma piada uma vez que ele parecia to srio. Ele deu de ombros. Nunca tive a oportunidade. Ela sabia o que realmente significava. Eu no trouxe isso tona porque eu no sabia se voc seria capaz de fazer o mesmo. Ok, ento. Ela iria tentar.No machucaria se ela tentasse, certo?

A Erin e Marissa foram atribudos lugares em lados opostos da sala de aula de francs, e Erin estava muito ocupada tomando notas durante a aula de qumica para pensar em falar com Marissa. No final do dia escolar, Erin andava com ela para seu lugar habitual fora do campo
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ou corrida a corta-mato, s vezes referido como cross ou crosse, um desporto de equipa em que os atletas competem numa corrida em terreno aberto ou acidentado. Difere de corrida em estrada ou corrida em pista principalmente no percurso, que poder incluir relva, lama, mata ou gua, e no sistema de classificao. As equipas so compostas de entre cinco a sete corredores. um dos desportos mais participativos e tem lugar normalmente no outono/inverno.

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desportivo, onde se sentaram em um pequeno muro de pedra com seus notebooks equilibrados sobre os joelhos. Dois centmetros menor do que Erin, Marissa, era uma menina asitica pequena, que sempre usava jeans e uma T-shirt, independentemente da temperatura, e ainda de alguma forma ela tinha uma inegvel presena intimidante, especialmente quando um dos "seus" esgrimistas passava. Ela tendia a dirigir sua equipe em altas e rpidas frases, em seguida, caia abruptamente de volta para a forma moderada, embaraadas maneiras que ela respondia com atribuies francesas. De alguma maneira voc tem problemas em conseguir pessoas para se juntar equipe, com um tom como esse? Erin perguntou depois de uma dessas tiradas. Eh, Karen vai ficar por a afirmou Marissa. Confie em mim. Tipos atlticos sentem a necessidade de um firme controle. Uh-huh disse Erin, embora tivesse pensado a mesma coisa sobre si mesma apenas algumas horas antes. Vamos olhar para a sua dissertao? Marissa deu-lhe um olhar estranho, e Erin deu de ombros. Lendo Shakespeare demais ela disse. Em seguida eu vou estar usando palavras como tu e portanto casualmente. Sua dissertao? Eu no acho que realmente. . . Marissa murchou sob o paciente e firme olhar de Erin, que o tinha aprendido de muitos terapeutas excelentes. Quero dizer, eu deveria... Oh, aqui! Ela entregou o papel, e Erin logo descobriu por que ela tinha estado hesitante. Voc usou um tradutor online para escrever isso? Marissa corou. Eu estava com pressa.

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Bem, voc est sugerindo que est fazendo coisas obscenas com uma vaca aqui disse Erin, circundando uma passagem ento voc pode querer considerar editar um pouco antes de entreg-lo. Marissa riu. Como voc aprendeu tudo isso, Voc disse que estava estudando em casa ou algo assim, certo? afinal?

Erin hesitou. Logo no incio do semestre, ela havia dito algo vago sobre por que ela no tem aulas de manh. Marissa tinha interpretado mal, e Erin no se preocupou em corrigi-la. Agora, porm, sentiu-se mal em mentir para algum que tinha se tornado um amigo. Escola privada ela disse por razes mdicas. Eu realmente no quero falar sobre isso. Claro. Marissa concordou relutantemente, obviamente, ainda curiosa. Olha, esta dissertao uma porcaria no vale a pena o seu tempo. Vamos passar as configuraes eletrnicas novamente antes de ns irmos para a prtica. Antes voc tem que ir para a prtica Erin corrigiu distraidamente. Eu perguntei a treinadora. Marissa disse. Ela diz que voc tem o direito de estar na equipe, enquanto voc estiver frequentando as aulas aqui, no importa o resto de sua situao. Talvez eu... Erin mordeu os lbios quando viu o rosto de Marissa virar para cima. No posso ver a prtica, por hoje? Para ter uma noo de como ? Marissa ficou s um pouco menos feliz, mas pareceu aceitar que isto era o mais prximo de um acordo que iria conseguir no momento. Claro. Eu no vou dizer a treinadora para for-la.

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Eu deveria estar estudando, Erin pensou enquanto seguia Marissa para o ginsio. Isso teria sido uma desculpa perfeitamente razovel para deixar de se juntar equipe. Era tarde demais, porm. Marissa estava apresentando Erin treinadora da equipe, explicando que Erin estaria assistindo a prtica. A Treinadora McCallan deu-lhe um olhar severo e disse que embora ela fosse bem-vinda para assistir, em nenhuma circunstncia ela estava liberada para ir a qualquer lugar perto de algum com uma arma a menos que estivesse vestida adequadamente. Marissa passou os primeiros minutos da prtica examinando os colegas que retornavam equipados, em seguida, ajudou os recm chegados a encontrarem os equipamentos, mas antes ela checou Erin, que estava sentada perto da linha lateral. Por que ns no, pelo menos, pegamos um equipamento para voc, assim voc estar pronta, se voc decidir que quer se juntar a ns amanh? Erin concordou, e como, com o tempo ela tinha sido equipada com todo o equipamento necessrio de proteo e, tinha escolhido uma das armas distribudas no armrio de equipamentos, ela tambm concordou em mudar-se para as suas roupas de ginstica e se juntar a eles para o aquecimento. Para o grande alvio de Erin, um bom pedao da prtica foi dedicado s regras de segurana, tais como nunca fazer esgrima sem uma mscara pois seus olhos vo explodir no impacto de acordo com Marissa, e depois passou a explicar sobre a postura correta e trabalhos com os ps. No importa quo rpida voc est com suas mos e seus olhos, se voc no pode mover os seus ps, voc um alvo fixo e ser atingida disse Marissa, que assumiu a postura de capito da equipe sob o severo olhar da treinadora.

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Alm disso, se voc no prestar ateno a sua postura en garde, voc no s vai ser lenta, mas voc pode causar srios danos aos seus joelhos, ento, no se queixem quando eu fao vocs fazerem isso repetidas vezes at que todos acertem. Esse intenso foco sobre os conceitos bsicos foi meio chato, mas Tina tinha sido direita Erin gostou do treino e da companhia de suas colegas de equipe. Seus companheiros de equipe. Ao final da prtica, Erin tinha falado e aprendido os nomes de dzias de meninas, que tambm sabiam o seu nome e tinham falado com ela como uma pessoa normal. s quatro horas, depois que todos se retiraram do centro do ginsio e foram relaxar, Erin percebeu que teria os msculos intensamente doloridos, Marissa e outra snior, demonstraram como uma luta de esgrima real poderia ser. A me de Dana uma esgrimista Olmpica uma das garotas disse a Erin. A menina mais velha no tinha feito qualquer esforo para falar com os recm-chegados da equipe, passando todos os momentos sociais conversando com meninas que ela j conhecia. Dana era boa, mas logo ficou bvio que Marissa estava se segurando. Voc no sabe nada sobre este esporte, Erin lembrou a si mesma. Como voc pode saber que ela est se segurando? Voc apenas tendenciosa porque Marissa sua amiga. No obstante, as duas esgrimistas pareciam excelentes. Cada movimento era to rigidamente controlado e elegante, que o ataque era bonito de se ver. A treinadora comeou a dar nos nervos de Erin enquanto ela continuava interrompendo Marissa e Dana pedindo-lhes que repetissem um determinado movimento, enquanto ela explicava o porqu ele era usado. Perto do fim, Marissa parecia se desenrolar. De repente, seus movimentos eram como seda, quase demasiadamente fluidos para o olhar

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de Erin seguir, e Dana estava na defensiva. Erin sorriu no se importando mais como ela sabia que Marissa no estava colocando todo seu potencial no ataque, mas satisfeita por ver confirmada a sua impresso. Isso algum que deveria ser levado muito a srio, Erin viu-se pensando. Ela pode ser perigosa. Ela comeou com o pensamento intrusivo. Marissa, perigosa? Talvez como um oponente em um jogo de esgrima, mas no na vida real. Erin gostava de assistir a partida que foi subitamente se reduzindo, tomada pelo mesmo baixo nvel de ansiedade que a manteve acordada na noite anterior, e a sonolncia que os exerccios e concentrao tinham afugentado por horas. Marissa e Dana ainda estava em seu ataque, mas a treinadora tinha dado permisso a todos mais para sair, e algumas das outras meninas j se afastavam para se trocarem. Erin se aproximou da treinadora e, com uma mo que tremia s um pouco, acrescentou o seu nome e nmero de telefone na lista da equipe. Com o resto de sua energia e coragem indo, ela se apressou para casa.

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Captulo 03

PLULA BRANCA, plula azul, comprimido amarelo, plula roxa, era como engolir um arco-ris ao deitar. Erin recolhida para a noite, meditando com uma bebida energtica laranja neon, doce e amarga. J tinha feito a lio de casa, tinha verificado o seu e-mail e todos os spams, ela j havia escolhido a roupa para a manh seguinte. Esse foi o melhor, desde que, com alguma sorte, sua plula da cor favorita iria coloc-la para dormir rapidamente naquela noite. Ela tentou no pensar sobre o fato, de que, pelo menos um de seus medicamentos era viciante e que, tendo tais nveis de anti-psicticos e ansiolticos por tanto tempo podem resultar em insuficincia cardaca ou heptica. Ela poderia ignorar tudo isso, porque j era tarde. Apesar de, o quo nervosa ela se encontrava, estava feliz que nem ele, nem a terapeuta que seu pai tinha contratado a desencorajavam de aceitar o convite de Marissa. A terapeuta achava que ela nunca tinha estado to bem. Ela se aninhou na cama, pensando em esgrima, e qumica, e Romeu e Julieta, a lua cheia quase que estava derramando luz em todo o piso do quarto. O sono veio rapidamente, e mais tarde vieram sonhos. . . . . . . e acordou em um lugar estranho. Erin sabia que ela no estava em casa, porque estava escuros demais para ver qualquer coisa, e seu quarto, em casa, tinha cortinas que deixavam entrar bastante luz de fora que ela sempre podia ver. Mais desconcertante era o fato de que sua

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cabea estava enfiada contra o peito de algum, de tal forma que ela podia senti-lo respirar e ouvir o seu constante ritmo cardaco. Um de seus braos estava em sua cintura, e o outro estava sob sua cabea. Voc est acordada? Ele perguntou quando ela comeou a se afastar dele. Claro. Ela no estava acordada; teria que explicar isso. Eu acho que no estou ela respondeu. Ento, volta a dormir ele sugeriu. Voc estava gravemente ferida. Voc precisa do seu descanso. Ela assentiu com a cabea, colocou a cabea para trs, e voltou a dormir. . . . . . . e acordou novamente, desta vez no lugar certo, para o despertador de lamentaes. Ela se debateu contra ele, ento se levantou e, tropeou no chuveiro, levantando o rosto para a gua quente tentando acordar completamente. Estranhos sonhos da noite anterior. Um deles envolveu estrangeiros e leite de soja. O ltimo havia sido o mais vvido. Ela tinha quase acreditado que ia acordar com algum a segurando. Ela tinha um outro arco-ris de plulas para o caf da manh, com um copo de gua e um prato de ovos mexidos e torradas com gelia de amora. Ento ela se perguntou o que Marissa pensaria se caso soubesse exatamente o que tinha convidado para sua equipe. Esta no foi a primeira vez que pensou sobre o que passaria por sua mente, mas normalmente a fazia se sentir culpada. Hoje ela se viu pensando que Marissa poderia ficar bem com ela depois de tudo.

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No entanto, era difcil imaginar ser completamente aceita. s vezes, Erin no tinha nem certeza se ela sabia quem ela era, embora soubesse um pouco bem, que poderia ficar sem a medicao e sesses de terapia freqentes. Seu humor continuava a despertar toda a manh. Ela deu um relatrio triunfante de seu primeiro dia em uma equipe para Tina e se emocionou ao ouvir na aula de ingls que estavam quase para acabar com Romeu e Julieta. Seu professor de francs deu A no seu ltimo ensaio, e Erin foi ainda mais animada com Marissa do que ela prpria. Erin no achou que foi to bem no exame de qumica que se seguiu, mas no se sentiu muito mal sobre isso tambm. Na esgrima, os aquecimentos e os alongamentos, depois das aulas, contriburam para a sua sensao de contentamento, assim como as conversas amigveis entre os seus companheiros de equipe. Ento Marissa entregou-lhe uma arma. Erin, voc boa. Marissa elogiou quando elas comearam a ir adiante at o fim da prtica, mas da prtica com espada. Apesar de estar sentindo o cansao nas pernas e brao, os desvios e as estocadas pareciam vir naturalmente para ela, como se estivesse lembrando-os, e no os conhecendo pela primeira vez. Como a treinadora demonstrou oito vezes os desvios da esgrima, Marissa e todos eles finalmente aprenderam, mas no Erin, ela j sabia faz-los, porm o mais enervante era que ela sabia que a sua utilizao era real como se a equipe tivesse vivido num tempo e lugar onde as pessoas lutaram srio com uma espada. Com certeza, ela podia atribuir seu conhecimento a suas aulas de biologia, no entanto, isso no explicava por que sentia, mentalmente, a necessidade de manter protegidos: o corao, a garganta, o fgado, ou...

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Pare com isso! Ela repreendeu-se. Esgrima tem razes na prtica, mas apenas um esporte agora. Um jogo. Ela ficava grata quando a ateno de Marissa era desviada por um visitante. A treinadora fez uma careta, enquanto Marissa desculpouse, tirou a mscara e correu por todo o ginsio para cumprimentar um homem de meia-idade, Erin no o conhecia. Parem meninas a treinadora mandou. Eu quero que vocs se revezem com uma extenso simples e quatro defesas. Se voc novo na equipe, tente trabalhar com uma das meninas mais velhas. Erin foi colocada com a snior4 que tinha visto brilhando com Marissa no dia anterior. Dana aproximou-se do exerccio com tdio e foi, obviamente, bastante irritante para se colocar em guarda. E, continuou sendo enervante, principalmente, aps a treinadora vir, cumprimentar Erin, e castigar sua esgrimista estrela pela postura preguiosa.

Voc sabe este. Dana anunciou abruptamente. Quer tentar algo mais? No devemos... Isso um desperdcio de tempo disse Dana. A treinadora no vai se importar se seguir em frente. Erin tinha algumas dvidas sobre isso, mas encolheu os ombros de qualquer maneira. Ok disse ela. Eu no... Sem mais nenhuma advertncia, Dana a saudou. Erin se viu aparar um ataque antes que tivesse uma chance de pensar sobre isso. Seu corao pulou em sua garganta, mas ela respondeu, na maior parte,
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Snior: Mais antigo com isso mais experiente do grupo.

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por instinto. Dana aparentemente tomou isso como um sinal para continuar com uma escala completa de ataque, colocando Erin na defensiva. . . Uma posio que no gostou nada. Por alguns segundos, Erin lutou para ver o que Dana estava fazendo. Erin improvisou bloqueios aos ataques, apenas evitando um toque. Ento ela parou de pensar, deixou a mente em branco, o que muitas vezes experimentou quando estava com sono e desenhando. O corpo dela assumiu, lembrando como se mover sem ter visto isto antes, muito menos, alguma vez sendo realizado. Ela podia sentir seus msculos protestando, advertindo-lhe que estava fazendo dano a si mesma, continuando com a luta. Ela no estava acostumada a esse tipo de esforo. Mais profundo dentro dela, porm, houve uma voz dizendo: Defenda-se. Ataque. Vena. Sobreviva primeiro, e voc pode lamber suas feridas mais tarde. Ao longe, algum gritava, mas o mundo tinha diminudo para abranger apenas ela e seu oponente. O encanto foi quebrado quando algum jogou algo entre elas, um tapete de luta, ela percebeu, e pulou fora do caminho. Por que. . . ? Ela olhou para cima e descobriu que, quase todos da equipe as observavam, incluindo a treinadora, que parecia impressionada, mas menos do que satisfeita. Erin sentia-se alheia a seu estado fsico, focada apenas nela e em sua companheira de armas, mas agora ela percebeu que estava suando e respirando forte o suficiente para ser obrigada a fazer uma pausa, ou iria desmaiar, ou vomitar, ou ambos. Alguns dos medicamentos que usava foram projetados para evitar ataques de pnico, mantendo a freqncia cardaca normal, e isto significava que seu corpo passou por mais estresse do que o exercido a uma pessoa normal. Seus mdicos lhe

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ensinaram a ser cuidadosa com o ritmo, mas por quanto tempo o ataque tinha continuado, e ela no estava pensando em nada, mas cuidado. Dana baixou a sua arma e se virou para falar com a treinadora. Erin deu alguns passos para trs, tirou a mscara, e murmurou: Bebida empurrando suas colegas de treino. Ela encostou-se mquina de refrigerantes, enquanto os seus pensamentos, a partir do jogo, comearam a conversar com ela. Pensamentos que continham palavras como "perigo", "defender" e "matar". Ela saiu calada. O ar fresco seria bom. Marissa estava de p perto do estacionamento, ainda falando com o homem que tinha vindo para a academia. Agora, porm, estava plida como um fantasma. Ela fez uma pergunta, em tom muito baixo para Erin poder ouvir, e o homem acenou com a cabea. Em resposta, Marissa soltou um grito spero. O mesmo homem tentou colocar a mo em seu brao, sem dvida, com a inteno de ser reconfortante, mas Marissa puxou para trs, virou-se e correu para o meio da floresta que a equipe usava como estacionamento. Algum deveria ir atrs dela, Erin pensou. Amaldioando, ela largou a garrafa de gua e seguiu Marissa. Esta deveria estar descansando, mas ela tinha visto a expresso de Marissa e temia o que a mesma poderia fazer a si prpria, se deixada sozinha. Marissa se distanciou de Erin quase que imediatamente, e logo, ela estava fora de vista, Erin tropeou e caiu, tossiu e engasgou. Mas quando ouviu Marissa soltar um grito de raiva e dor, ela se forou a ficar de p e continuou, lentamente, na direo do som. Atravs das rvores, ela finalmente vislumbrou Marissa.

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A menina estava inclinada para frente contra um grande carvalho, com os braos ao redor de seu tronco. Parecia estar chorando. Marissa? Erin disse suavemente. Marissa olhou para cima, e o desespero em seu rosto mudou para fria. Em... Ela parou. Voc. . . V embora! Marissa, por favor, fale comigo disse Erin. Eu... Marissa rosnou. Erin, voc foi uma boa amiga, mas agora eu realmente preciso que voc me deixe em paz. Erin vacilou, mas manteve sua posio. Talvez ela estivesse sofrendo de um excesso de terapia, mas ela no tinha a inteno de deixar um amigo sozinho neste tipo de aflio. Ela j tinha visto muitas pessoas tambm hospitalizadas em decorrncia de suas prprias aes. Eu acho que talvez voc no deva ficar sozinha agora disse ela. Marissa no respondeu, no com palavras, pelo menos. A viso de Erin oscilou, e o corpo de Marissa parecia se contorcer. Sua pele ficou enrugada, ouro e faixas pretas a atravessavam, e sua forma esbelta, parecia pequena para preencher, em expanso. A propagao de seus cabelos negros, tornando-se listras. As mos que descansavam contra o tronco da rvore espessa, tornando-se peludas.

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Tudo isso aconteceu em poucos segundos, como Erin vira, com a respirao suspensa. A tigresa olhou para Erin com um olhar fixo apenas o tempo suficiente para ela dar um passo grande para trs, e depois outro, com o grito do animal que se virou. "Marissa", arrastando para baixo suas garras no tronco da rvore, rasgando a casca e a madeira veio abaixo. Erin continuou a se afastar, no a partir do tigre, mas a partir do ponto, onde ela sabia que um tigre no podia ser. Tudo vinha em sua mente. Nesse momento, um arco-ris de medicamentos finalmente perdeu sua batalha contra o pnico total. Seu batimento cardaco saltou e comeou a tremer e, finalmente, ela se virou e fugiu, seu corpo concordando com ela. Corra! Fuja! V embora! Mas como voc pode imaginar isso em sua mente? Como voc poderia evitar de ser louco? No comeo, ela estava correndo as cega. Ela no queria voltar para o ginsio e enfrentar suas prprias perturbaes, pensamentos violentos. Ela certamente no queria enfrentar a Marissa. Ela no sabia o que ela poderia fazer. Por fim, Erin chegou a um ponto isolado da escola. Ela engoliu um dos comprimidos que manteve em mos para ataques de pnico, em seguida, colocou a cabea para baixo, chamando seu pai pelo telefone celular dela, e lhe disse para ir busc-la imediatamente. Ele confirmou duas vezes que ela estava bem, e perguntou se ele precisava ligar para o 911, enquanto que no fundo, ela podia ouvi-lo pegar suas chaves e ligar o carro. Ela lhe assegurou que ficaria bem... desde que ele chegasse l em breve. Enquanto esperava, ela tentou no pensar em nada. Fez respiraes profundas, como tinha sido ensinada, contando o tempo de

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cada expirao, para mant-las lentas e uniformes. Ela tinha que ficar calma. Essa foi nica forma de manter o monstro na jaula.

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Captulo 04
Erin acordou outra vez em um quarto escuro, mas desta vez ela no sentiu como se fosse um sonho. Ela pensou que havia adormecido no carro do seu pai, o que era incomum. As nicas vezes que ela se lembrava de ter apagado assim... Onde ela estava? O que ela tinha feito? Ela se levantou e ofegou. Seu corpo doa. Ela tirou o cabelo do rosto e tateou cegamente a borda da cama, e de l, por uma luminria. Ela precisava de luz. Ela precisava... No enlouquea de novo, Erin. Respire fundo. Ela controlou sua respirao enquanto encontrava a mesa de cabeceira na beirada da cama. Em vez de encontrar uma luminria, ela tocou em uma pequena caixa, talvez para jias. Um par de... algemas? Um pouco menos cuidadosa e um pouco mais frentica, ela procurava mais, e ento, ela ouviu um grito atrs de si e agarrou algo afiado, cortando sua mo. Ela recuou, abraando sua mo ferida em seu peito, e acabou levantando no meio do quarto escuro. Ela se arrastou para frente, colocando sua mo ferida em frente de seu rosto, enquanto ela encontrava a parede e suspirava de alivio. O suspiro foi curto, estava viva. Nesse momento, a porta detrs dela abriu, entrando uma luz muda, mas apreciada, e, um homem que ela nunca tinha visto antes.

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Ele aparentava ser um pouco mais velho que Erin, talvez um estudante universitrio, embora ele tivesse alguma caracterstica que fizesse Erin pensar que ele era mais velho que isso. Sua pele era bronzeada e ele era pequeno, seu cabelo desgrenhado da cor de gros de caf. O que no correspondia eram seus olhos, pratas e azuis, o que a lembrou uma gralha azul banhada em mercrio. Ele no parecia com ningum que ela se lembrava de ter conhecido, mas ao mesmo tempo ele lhe parecia familiar. Seus olhos, atualmente focados nela, parecendo preocupados, pareciam que tinham lhe fitado por horas, inclusive em uma outra vida. Talvez ela tivesse. Esse pensamento fez Erin se arrepiar. Onde eu estou? Ela perguntou em uma voz to silenciosa que ela mal reconheceu como sua. No seu quarto, no seu Ste Lar. Ele olhava preocupado agora. Voc se lembra como chegou aqui? Ste? Ela nunca ouviu sobre isso. Qual estado? Agora ele parecia confuso. Shevaun, porque voc no se senta? Voc est gravemente ferida. Essa a primeira vez que voc fica consciente em dias, e eu acho que voc est desorientada. Do que voc me chamou? Mas Erin j sabia. Ela sabia porque j tinha ouvido esse nome antes. Estava escrito em todos os seus registros.

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Shevaun, sente-se. Ele se moveu para tocar em seu brao e ela recuou. Eu tenho que ir. Eu tenho que sair, agora. Shevaun. No me chame assim! Assim que ela se lembrou do que ele disse, ela exigiu: Machucada... Como? Como eu estou machucada? O que eu fiz? Erin no queria voltar para a enfermaria, trancada, com buscas em seu corpo e acordando com restries, mas isso no era pior? Ao menos quando acordava isolada, ela poderia saber onde estava e quem estava com ela. Quem era esse homem e o que ela teria feito? Acalme-se. Ele dizia, mas ela no podia se acalmar. Ela conhecia o que Shevaun era capaz de fazer; qualquer amigo dessa mulher no era amigo dela. Erin s precisava olhar para a mesa de cabeceira e as algemas, a faca e a garrafa de vinho para saber disso. O homem estendeu a mo para ela novamente. Desta vez, ela o empurrou, descobrindo no pnico, uma fora que ela no sabia que possua, at que o desconhecido estava prostado no cho. Aproveitando sua vantagem, ela passou por ele, apenas para bater numa menina alta, magra, com cabelos loiros indisciplinados. A garota tropeou um pouco, mas conseguiu manter-se em p e segurar o brao de Erin. Shevaun, voc est acordada!

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A garota que estava brilhando de felicidade ficou muito confusa quando o homem correu atrs de Erin dizendo: Brittany, no a deixe passar por voc. Algo est errado. Algo est errado. Erin disse rapidamente para o homem que se moveu sobre ela e agarrou um de seus pulsos Eu no sei o que eu te disse, mas no sou quem voc pensa. E preciso ir para casa, agora. Voc est em casa Brittany disse. No, no estou. Brittany, voc pode nos dar um pouco de privacidade? O homem perguntou. Brittany assentiu. Eu estarei esperando no salo, caso voc precise de mim. Salo? Quem tem um salo hoje em dia? Aparentemente, Shevaun tem, junto com este dinheiro velho, quarto estilo vitoriano, cama de dossel, carpete oriental, e honestamente por Deus pinturas a leo nas paredes. Isso sem mencionar as algemas e a faca, e o homem que Erin nunca tinha visto antes. Por favor ela sussurrou. Deixe-me ligar para meu pai. Ele ir explicar. O homem que a segurava no respondeu. Ao invs disso, ele a puxou de volta para a cama, a colocou de costas, colocando, um de seus braos embaixo dela, e o outro, contra seu ombro.

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Ele era gentil, mas Erin sabia perfeitamente que ele estava pronto para girar e segur-la mais forte se ela lutasse. Vamos comear novamente ele disse de um jeito to... cuidadoso. Meu nome Adjila. Eu estou apaixonado por Shevaun, ento pode ficar segura que eu no vou machucar voc, que eu estou interessado em saber o que est acontecendo, e eu no vou deixar voc sair desta casa enquanto eu no estiver confiante que estar segura. Mesmo que voc estivesse fazendo sentido pra mim, eu iria desanim-la de sair, devido a sua atual condio fsica, que voc iria notar caso se acalmasse, que est ferida. Consciente que ela no poderia sair enquanto ele estivesse com ela, Erin forou-se a relaxar. Quando ela conseguiu fazer isso, confirmou o que ele havia dito: todo seu corpo estava ferido. A dor parecia estar mais focada em seu intestino e costelas, mas tudo doa, como se ela tivesse tido uma gripe grave ou tomado uma surra. Ela tinha certeza que havia puxado muitos msculos fazendo esgrima, e depois, perseguindo Marissa, mas esse era um tipo diferente de dor. Mais profunda. Ok, eu estou calma agora. Ela disse Voc vai me deixar ir agora? Ento voc pode fugir? Adjila adivinhou corretamente No. Na verdade, porque eu fico nervosa com um cara que eu no conheo aconchegado comigo. Ela disse. Este era o motivo secundrio, mas isso no o tornava menos verdadeiro. Ela o sentiu tremer, e uma inesperada onda de pena caiu sobre ela. Ele afirmou amar Shevaun. Ela tinha que lhe dizer que Shevaun no existia.

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Caso isso possa lhe tornar menos desconfortvel... Ele disse ...Eu posso te amarrar as pernas. Ela respirou profundamente Eu no quero ser amarrada. Eu no achei isso. Agora, se voc no Shevaun, porque no me deixa saber quem voc ? o que eu estava tentando... Ento faa! Ele vociferou. Ento foi a vez dele de tomar um profundo e calmante suspiro antes de perguntar: Qual o seu nome? Ela lhe disse isso e mais. Erin Misrahe. Moro em Massachusetts. Tenho 16 anos. Ela esperava que isso o fizesse recuar um pouco, j que ele era obviamente mais velho e aparentemente eles tinham algum tipo de relacionamento srio. Voc costuma passear no crebro de outras pessoas... Erin? Ele perguntou, hesitando um pouco no nome. Era uma maneira estranha de se colocar, mas ela sabia o que significava, e tentou responder honestamente com palavras que ela nunca esperou falar para um completo estranho, pelo menos um que no fosse um tipo de profissional de sade, de qualquer modo. Eu sou esquizofrnica. Ela admitiu suavemente enquanto tentava lembrar as palavras de Tina sobre o assunto. uma doena, Erin; no quem voc . No sua culpa. Isso no algo que voc escolha, ou algo que voc possa se culpar, ou sentir vergonha. A nica coisa que

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voc pode escolher continuar lutando Eu fui diagnosticada quando era criana. Acrescente a isso um transtorno dissociativo de identidade, e voc obtm, contudo, que eu conheci voc e estou aqui. Eu estive livre de sintomas por quase 2 anos... at agora. At agora. Pela primeira vez em sua vida, as coisas estavam indo bem e ela comeou a se sentir segura. Ela tinha uma vida, afinal Ou, ela tinha, at acordar um dia com um estranho que a conhecia por outro nome. Ns somos...? Ela lutou contra as lgrimas indesejadas. Porque isso tem que acontecer agora, depois de todo esse tempo? Temos... Quer dizer, que ns Ela parou de falar, e sem largar seu pulso, ele a apertou com o brao sobre sua cintura. Estivemos juntos por... um tempo. Nos conhecamos antes disso? Ele hesitou, aparentemente avaliando a questo antes de responder. Nos conhecemos anos atrs. Anos? Quando? No passado ela tinha fugido, enquanto sua outra pessoa foi responsvel. Quando isso acontecia, Erin acordava horas ou dias depois, muitas vezes sua memria reprimida, com nada alm de um bloqueamento preto em sua mente para explicar o tempo perdido. Ela raramente fugia e era livre quando vinham esses sentidos, mas isso tinha acontecido.

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Erin no sabia como ela havia comeado isso, ou o que Shevaun pretendia, mas aparentemente ela comeou algo. Ela tinha de algum jeito formado uma outra vida. Quo preocupadas estiveram essas pessoas durante os ltimos 2 anos, enquanto Erin esteve livre de sintomas, se Shevaun era to real quanto Erin era para seu pai e para a enfermeira? Me desculpe ela sussurrou sem querer. Desculpa pela dor que ela fez esses estranhos sentirem, e, desculpa porque ela faria qualquer coisa para matar Shevaun para o seu prprio bem. Ela sentia algum tipo de pena por esse homem, mas ela no o amava. Ela no sabia nada nem se importava com a garota chamada Brittany. Ela iria machuc-los se precisasse, para ter sua vida de volta. Adjila pareceu tomar uma deciso. Ele disse: Erin, eu estou indo com voc at o banheiro. Voc vai se olhar no espelho e me dizer se o rosto que voc v l o que voc est acostumada a ver. Se voc disser sim, ns pegaremos o telefone, e eu deixarei voc ligar para... o seu pai, o que voc me diz? Isso. Se eu te levantar, voc vai me atacar novamente? Ela balanou a cabea. Ele ia deix-la ligar para seu pai. Isso era tudo que ela precisava para confirmar sua identidade e achar o caminho para casa. Levantaram-se. Adjila a deixou andar sozinha, mas nunca ficaram separados por mais que um passo. Eles passaram pela outra porta do quarto, para um banheiro enorme. Uma enorme Jacuzzi, banheira estilo mrmore negro, e nas prateleiras aos lados haviam velas perfumadas e uma variedade de sabes e outras necessidades. O cho era de azulejo branco cremoso, e o balco era do mrmore negro, coberto com uma disperso de objetos que

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variavam de um mogno-tratado, escova de cabelo e um tubo de batom antigo, que olhando melhor, e vendo obviamente mais nitidamente, era um punhal. Finalmente, Erin ergueu seu olhar para o espelho. Ela esperava encontrar um cabelo castanho curto e olhos castanhos, em vez disso, ela viu cabelos ruivos despenteados e olhos to pretos, como um mbarnegro, to puro, que as pupilas no podiam ser diferenciadas da ris. Essa no sou eu ela sobressaltou-se. Ela correu para Adjila do mesmo jeito que ela tentou recuar. Eu no achei que seria ele respondeu enquanto envolvia seus braos em volta dela, colocando-a a seu lado. Falando baixo e suavemente, como se fosse domar um animal selvagem, ele disse: Shevaun... Ele tinha voltado a usar esse nome. Deus! Como ela odiava esse nome! Eu tenho conhecido voc, continuamente, por muitos anos. Ns estivemos juntos ele a segurou mais forte quando ela comeou a debater-se por quase tanto tempo. No ela choramingou, e ento repetiu mais forte No antes de finalmente gritar. No! No! Seu bastardo! Ela chutou a canela dele, lutou, contorceu-se e amaldioou. Voc est bricando comigo. Seu... Seu Ento ela olhou seu rosto no espelho, com seus olhos pretos, olhando de volta para ela, arregalados e amedrontados. Shevaun, acalme-se! No me chame assim, seu doente, filho da... Ele girou em torno dela e a colocou bruscamente contra a parede. Erin ele disse, em um tom que no era mais suave. Acalmese, ou eu vou bater em voc e esperar que da prxima vez que voc abrir os olhos, a pessoa certa olhe atravs deles.

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Tire suas mos de mim! Desta vez ele a levantou um pouco mais, a arrastou um pouco,e continuaram lutando at de volta pra cama. Voc est se machucando ele a advertiu. Ela conseguiu dar uma cotovelada em sua caixa torxica e ele suspirou, largando-a. Ela o segurou fortemente pelo quadril. Ou voc vai me machucar ele tossiu. Voc no conhece sua prpria fora. Bom! ela cuspiu, dando a volta e pulando para seus ps novamente V busc-la! Ele foi muito rpido para que ela o seguisse. Sem saber muito bem como ele conseguiu fazer isso, ela se encontrava presa na cama pela barriga, com um de seus braos torcidos penosamente atrs de si para mant-la no lugar. Pare com isso! Ele ordenou. No. Louco. Provavelmente. Ela apenas se lembrou das algemas quando ele mudou seu peso para peg-las. Ela tentou empurr-lo, mas Adjila era rpido e sabia o que estava fazendo, fato que no devia a ter surpreendido, dado o que ela havia visto nesses quartos. Erin fez a nica coisa que conseguia pensar quando esse estranho algemou seus pulsos para trs: Ela gritou com medo de ser sanguinolentamente assassinada.

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Adjila a jogou contra a cama, o vento bateu sobre ela, ao mesmo tempo em que a porta se abriu e outra garota, que Erin no conhecia, desta vez uma morena, colocou a cabea para dentro. Tudo bem aqui? A nova garota perguntou. Nada est bem aqui! Erin gritou assim que conseguiu tomar flego Chame a policia! Eu fui... Adjila deslocou seu peso apenas para tomar flego novamente e acalm-la dizendo, com os dentes cerrados: Estamos bem. Ok. A garota recuou e fechou a porta sem dizer mais nenhuma palavra. Erin. Adjila ordenou, seu tom agora era perverso. Cale-se. Ningum pode te ouvir, exceto Brittany, Iana e eu. E elas vo me escutar at que voc comece a agir mais como... voc. Agora, eu no quero machucar voc, mas eu vou se for preciso... Especialmente se voc conseguir quebrar outra das minhas costelas. Voc poderia machucar sua preciosa Shevaun? Erin disse, desafiando ele. Eu sei o quanto o seu corpo pode curar, e ela sabe o quanto pode infligir danos. Ele rosnou Ela ir me perdoar por ter me defendido quando... ela voltar. E voc estar melhor se ela estiver de volta da prxima vez que esses lindos olhos negros se abrirem, por que se no, eu terei que ser criativo, e voc provavelmente no apreciar isso. Ento se cale, feche os olhos e durma, ou eu juro pelo cu, inferno e por todos os mundos entre eles, que eu vou te dar um bom motivo para gritar.

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Erin no estava louca o suficiente para desafiar esse homem que tinha armas e algemas to perto de suas mos. Ento, ela fechou os olhos, ficou quieta e rezou silenciosamente para acordar no hospital.

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Captulo 05
Por favor, Sr. Misrahe, incrivelmente importante. Erin viu algo, e eu preciso explicar. Graas a Deus, Erin pensou enquanto acordava para o som da voz ansiosa de Marissa, do lado de fora de seu quarto. Ela sentiu um pouco de ressaca do remdio anti-ansiedade, mas no estava machucada, esbofeteada, ou qualquer outra coisa que ela deveria estar, e, um rpido exame revelou que o cabelo dela continuava curto e castanho escuro. Poderia isso ter sido nada mais do que um medo induzido por um pesadelo? Ela tinha ficado to assustada esperando seu pai chegar que, bem possvel que o seu crebro tinha dado quele medo crnico uma forma. Uma alucinaozinha no significaria uma recada. Durante os dois anos que haviam passados, ela tinha ocasionalmente visto auras ou tido alucinaes audiovisuais completas, mas elas iam embora eventualmente, ela tinha, provavelmente, trazido esta alucinao, ao se esforar demais no treino e depois perseguindo Marissa. Houve, na verdade, uma melhora nos passos dela, embora um pouco grogue, enquanto ela deixava o seu quarto e entrava no corredor, onde o pai dela estava com Marissa. Erin, voc se sente disposta pra receber uma visita? O pai dela perguntou, a preocupao nos olhos dele e em grande parte escondida em sua voz. Ela sorriu e o abraou, tanto porque ela queria, quanto porque isto iria confirmar para ele quem ela era. A confuso de identidade do pesadelo dela, infelizmente, tinha vindo da vida real. Estou bem, Papai.

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Ele suspirou aliviado. Erin se perguntou se o terror e a ansiedade que sentiu durante o pesadelo era o que Shevaun sentia, seja l quando for que ela acorde na vida de Erin. Nenhuma surpresa ao saber que Shevaun tenha sempre sido violenta. Erin imaginou se o sonho tinha sido inspirado pelas memrias reais de seu alter ego. Shevaun tinha uma vida e uma histria que, embora completamente produto da imaginao esquizofrnica de Erin, era como realidade para Shevaun, como o prprio passado de Erin era real para ela mesma. Erin nunca conseguiu se lembrar daquela outra vida, e Shevaun raramente tinha sido cooperativa em discutir isso. Agora Erin fez uma nota mental para perguntar a seu pai e Tina se eles tinham alguma vez escutado ela mencionar Adjila, Brittany, ou.. Laura, Lana? Ela no podia se lembrar do ultimo nome que ele tinha dito. Ela no estava exatamente prestando ateno no momento, e agora ela desejava ter prestado. Ela desejava que pudesse ter ido com o sonho ao invs de entrar em pnico, ento, pelo menos isso ela sabia, mas mesmo a limitada quantia de fatos que ela lembrou tinha que ser algum tipo de avano. Tina tinha, muitas vezes, implicado que, se eles soubessem mais sobre o alter ego de Erin, eles talvez estivessem hbeis a aprender mais sobre o porqu ela foi criada. Dissociao grave foi o resultado comum de algum tipo horrendo de trauma de infncia ou um abuso de longo prazo, nenhum dos quais Erin tinha sofrido, e por essa razo entendia-se o porqu que Shevaun tinha sido sempre um mistrio. Um terapeuta tinha tentado colocar isso no lugar errado, alegando como causa a culpa pela morte da me dela no parto, mas embora Erin estivesse triste por no ter conhecido sua me, o pai dela sempre se certificou que ela soubesse que no foi culpa dela. Erin? Marissa chamou, acordando Erin de sua corrida de pensamentos.

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Desculpe Erin disse. Me distra por um segundo. Que horas so? Sete e quarenta da noite. O pai dela respondeu. Voc dormiu por algumas horas. Normalmente, no estava em sua programao ver Tina na quarta-feira, mas Erin sabia que o terapeuta principal iria querer ouvir sobre isso. Papai, voc poderia ligar para Tina pra mim? Ela perguntou, mantendo o pedido vago, assim ela poderia explicar para Marissa de seu prprio jeito. Diga a ela que acho que so boas noticias, mas eu realmente gostaria de v-la o quanto antes... Claro. Eu disse pra ela que ligaria quando voc acordasse, de qualquer forma. Vocs duas ficaro bem se eu deix-las sozinhas? Estaremos bem. Erin estava to aliviada por no estar retida, que sentiu como se pudesse lidar com qualquer coisa. Obrigada, papai. Erin e Marissa voltaram para o quarto dela, onde Marissa sentou na cadeira e Erin empoleirou-se no topo de seu edredom acolchoado. Enquanto Marissa observava o quarto, Erin sentiu um renovado senso de apreciao pelas escassas, mas preciosas, posses que marcavam o espao como dela mesma. Haviam quatro psteres colados na parede, a maioria de arte surrealista, a qual Erin tinha sido apresentada pela sua colega de quarto no ultimo hospital. Na mesa dela estava uma reproduo em cera de Orpheus e Eurydice de Auguste Rodin. E durante o dia, a luz do sol flua atravs de um circulo de vidro colorido que foi planejado para simular uma janela rosa, lanando linhas de cor pelo seu denso carpete branco.

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As paredes dela eram de um audaz tom de verde, e nenhum dos mveis no quarto dela eram aparafusados. As pequenas coisas na vida eram o que Erin apreciava. O silencio de Marissa no era uma dessas pequenas coisas. Erin decidiu que uma delas tinha que comear, e bem que poderia ser ela. Me desculpe, eu pirei. Ela disse. Especialmente quando voc estava obviamente chateada. A ltima coisa que voc precisava, era se preocupar comigo. Marissa balanou a cabea. No se desculpe. Voc tem todo o direito de pirar, depois do que voc viu. Essa no era bem a reao que Erin esperava. Agora ela queria saber o que realmente aconteceu naquela tarde para Marissa sentir que a reao de Erin era justificada. Possibilidades bastante horrveis instantaneamente vieram cabea. O que voc quer dizer? Est tudo certo? Erin nunca iria se perdoar por fugir ao invs de ajudar, se Marissa tivesse sido machucada. O olhar de Marissa caiu, e ela mordeu o labio. Eu... tenho algumas ms noticias. Mas eu deveria nunca ter... Ela parou. Erin, Eu no sei nem por onde comear. Voc quer falar sobre as... novidades? Erin estava muito mais preocupada com o bem-estar de Marissa que o dela mesma.

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Marissa comeou a sacudir a cabea, ento parou. Lgrimas encheram seus olhos, mas ela piscou e as mandou pra longe rapidamente. Erin estendeu suas mos, e Marissa as apertou fortemente. No culpa sua. Marissa disse. Eu acredito, srio, acredito. No culpa sua. Hum, certo. Erin disse vagarosamente. Por Deus, o que foi que ela tinha feito? Tinha ela dissociado depois de tudo, antes do pai dela chegar? Tinha ela machucado algum? Tinha ela machucado Marissa? Tinha ela... Meu irmo est morto. Marissa disse de uma vez. Era isso o que o homem que veio me ver tinha para dizer. Meu irmo, e um de meus primos. Oh, Deus! Erin sussurrou. Terror, a primeira emoo a atingi-la foi alivio, ela no tinha feito isso. Culpa rapidamente veio a seguir. Como ela poderia possivelmente ser grata sobre alguma coisa quando Marissa havia acabado de perder dois membros de sua famlia? Eu lamento muito, muito mesmo. Ela disse. E obrigada, por vir ver se eu estou bem, mas srio, voc no deveria... Marissa balanou a cabea. Me esquea por um minuto. Ela disse. Eu nunca deveria ter respondido da forma que fiz em sua frente. Eu apenas estava to irritada, e acabei descontando em voc. Erin relembrou Marissa gritando para ela sair, mas nada valia esse nvel de preocupao. Tudo bem. Eu corri mais por causa de meus prprios problemas, no por qualquer coisa que voc tenha dito.

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Ainda assim, eu deveria... Marissa, h algo que tenho que te contar. Erin interrompeu. Voc tem que entender que eu nem sequer sei o que eu vi, porque eu... Ela no queria fazer com que a conversa toda fosse sobre ela, quando Marissa obviamente precisava de mais conforto, mas Marissa precisava saber a verdade ento ela iria parar de se culpar pelo seu comportamento. Erin olhou para as luzes coloridas lanadas no cho pela janela rosa enquanto ela explicava. Eu vejo coisas s vezes, coisas que no esto l. Isso j no acontece h algum tempo, mas algumas vezes ansiedade ou cansao trar um outro episdio. Marissa piscou, mas essa foi sua nica reao, como se ela estivesse com suas emoes drenadas demais para sentir surpresa. Voc propensa a alucinaes? Forando as palavras, Erin disse desajeitadamente. Eu sou propensa a completa psicose. Eu passei a maior parte de minha infncia institucionalizada, e ento passei os ltimos dois anos com superviso prxima e constante, e nessas circunstncias, meus mdicos poderiam ter certeza que eu no teria recadas. Eu tinha finalmente me estabilizado o suficiente, ou, pra dizer toda a verdade, eles finalmente estabilizaram minha medicao o suficiente, sendo assim, eu tenho estado dezoito meses quase que completamente sem sintomas, sendo esse o porqu de eu estar matriculada na sua escola. Esta a primeira vez que estive em escola pblica desde o primeiro grau. Erin levantou o olhar, ento olhou pra longe de novo, quando viu exatamente o que ela tinha temido: pavor e pena. Marissa esforou-se para recobrar as foras. As coisas tem sido normais por quase dois anos?

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Erin concordou tristemente. Como eu disse, algumas vezes quando fico muito cansada ou estou sob muito estresse, s coisas ficam temerosas, mas eu no tenho tido um grande episdio desde 20 de maro do ano passado. Ela estava metade implorando, e ela sabia disso. Por favor, ela queria dizer, confie em mim. Estou bem agora. Acredite em mim. Ento, veja, no foi culpa sua. Seja l o que for que voc disse ou fez, eu sei que no foi pessoal, e minha reao no foi uma que voc pudesse prever. Voc estava chateada, e... Voc se lembra a data exata? Sem esperar por uma resposta, Marissa suspirou. Deve ter sido realmente difcil se esforar pra sair dessa. Tenho certeza que isso exigiu muita coragem. Erin olhou para cima de novo com um sorriso autodepreciativo. Voc no tem que me agradar. No estou. Estou apenas imaginando o quo difcil isso realmente soa como eu paternizando voc, no ? Marissa disse. Eu no pretendi. Estou impressionada. Impressionada que eu sou louca? Impressionada que voc tem continuado lutando. Marissa instantaneamente se corrigiu. O pavor e a pena haviam desaparecido, substitudos pela determinao. Mudanas tendem a ser difceis quando voc tem consumido tanto tempo se esforando pra saber o que real. Erin no tinha certeza se era saudvel para Marissa evitar o assunto de sua prpria perda, mas Erin no era uma terapeuta. Ela estava apenas grata porque Marissa estava sendo to compreensiva. Foi assustador por um tempo, ficava imaginando se eu iria acordar um dia e perceber que eu apenas sonhei que eu estava indo pra uma escola de verdade. Isso deve soar estranho para algum que sempre esteve na escola. Mas, eu nunca achei que eu seria capaz disso. Foi difcil

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aceitar isso... Bem, como voc disse, essas coisas poderiam mudar to drasticamente. O pai de Erin enfiou a cabea pela porta bem a. Erin, Tina disse que pode te ver amanh de manh, mas a nica hora livre que ela tem durante sua aula de ingls. Tudo bem. Ela poderia ter uma falta. Obrigada, papai. Depois que ele saiu, ela adicionou Tina minha terapeuta. Marissa acenou. Todas essas dvidas... Soa aterrorizante. Erin encolheu os ombros, reconhecendo a verdade, mas no querendo viv-la mais. Marissa sentou-se perto de Erin e colocou um brao nos ombros dela. Eu sinto muito, eu te tratei pessimamente ontem quando voc veio atrs de mim. Ela disse, mais uma vez. Voc no precisa se desculpar por isso. Erin insistiu. Ainda sinto muito. Marissa disse. E eu prometo no fazer isso novamente. Voc tentou me confortar, mesmo que fosse arriscado pra voc mesma. Em meu livro isso faz de voc uma amiga, e eu no desisto de meus amigos. Por ningum. Voc vai estar de volta escola amanh, depois de seu compromisso? Aliviada, Erin acenou. Eu deveria. Voc vai ficar bem? Marissa acenou rapidamente. Se voc for v at a prtica de esgrima, ouvi dizer que voc uma tima esgrimista. Ela disse. Se voc no for, eu irei para te ajudar em qualquer coisa que precise. Obrigada. Marissa, se houver algo que eu possa fazer... No. Marissa rompeu, ento mordeu seu lbio. Srio. Eu vou ficar bem. Eu tenho um tipo de grupo de apoio que eu frequento. Eles

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me acolheram quando... Esquece. Um dia talvez eu te apresente a eles, mas voc j tem bastante no seu prato por agora. Parecia que ela sabia que estava desconexa, ento ela parou para se recompor. Obrigada por me contar sobre o seu passado, Erin, por confiar em mim. Incapaz de entender, muito menos para responder, algumas das palavras desajeitadas de Marissa, Erin, ao invs, forou um tom de luz. A outra opo era uma mentira realmente boa, mas mentirosa compulsiva estava cheia no dia que me matriculei para escola de loucos.

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CAPTULO 06
Shevaun acordou com seus pulsos algemados, seus tornozelos amarrados juntos, e uma dor slida que passava por seu corpo, parecia se originar em seu estmago e seu peito. Na parte de fora, a porta de seu quarto estava aberta, apesar de que ela sempre dormia com ela fechada por privacidade. Ela forou as algemas e as cordas, mas no conseguiu se soltar de nenhuma delas, o que significava que Adjila tinha provavelmente as colocado. Apenas um bruxo triste teria a magia necessria para fazer algemas que vampiros no conseguissem abrir. Adjila tinha um pssimo senso de humor, mas isso no era seu estilo de brincadeira. Em vez de tentar achar por sua conta prpria, restries inesperadas, ela chamou: Algum quer me explicar como eu acabei virando o peru de natal? Adjila apareceu na porta instantaneamente, como ela sabia que ele iria aparecer. Alm do mais, ele no iria se afastar com ela nesse tipo de posio. Shevaun? Sua voz era excepcionalmente hesitante, e a incerteza em seus olhos prateados estava to indescritvel que isso a fez sorrir. Se voc est esperando encontrar outra pessoa amarrada em sua cama, ns teremos que conversar. Ele atravessou o quarto com passos rpidos e desabou ao lado da cama dela, uma mo segurando a chave das algemas enquanto a outra retorcia em seu cabelo para virar a cabea dela, e assim, conseguir beijla.

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Ela talvez o pudesse provocar por ser to apressado, mas ela podia sentir o medo persistente em seus lbios e sentir o seu alvio na presso do seu corpo. No momento que suas mos estavam livres, ela o envolveu em um abrao, com as mos em volta de sua cintura para mant-lo bem perto. Ela sentiu instantaneamente que ele estava exausto e esgotado, e se perguntou por quanto tempo ele teria ficado de bb dela. Quando foi a ultima vez que ele dormiu, ou comeu? Eventualmente, ele a soltou, e ela aproveitou a oportunidade para dizer: A ultima coisa que eu me lembro de estar andando pelo canal. Como eu terminei acordando na minha prpria cama? Voc se lembra de algo mais? Ele perguntou, apertando ela. Ela tentou lembrar, mas sua memria havia fugido para o luar que refletia na gua e depois havia acordado aqui. Rien. Nada.Voc foi atacada. Adjila disse. Havia seis caadores. Entre o conjunto de meia dzia, eles no tm senso para encher uma taa de conhaque, mas eles conseguiram um tiro de sorte. Enquanto ele falava, as lembranas vinham tona. Eu estava andando pelo canal, e percebi nossos pequenos amigos tentando me seguir. Eu dei a volta para chegar ao lder, mas eu apenas vi cinco deles. Ela tentava se lembrar se existia mais, porm tudo ficou preto depois que ela chegou ao lder. Algum devia a ter atacado por trs. Os seis tinham apenas uma espingarda carregada. Adjila disse. Ele atirou em mim? Aquilo era de to mau gosto. O que havia acontecido com os mercenrios superiores? At os assassinos podiam ser

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mais suaves. Mas tiro de espingarda? A arte tinha sumido no dia em que o p negro havia sido inventado. Se isso faz voc se sentir um pouco melhor, ele matou seu lder no meio da situao. Adjila ofereceu. Ela grunhiu. Idiota, brincando com fogo. Ento, eu consegui um peito cheio de bala, enquanto imaginava o que tinha me tirado do jogo por alguns instantes. E depois? Dois dos caadores estavam protegidos, em outra forma fsica, por serem transmorfos5. De alguma maneira eles tinham em suas mos a pedra de fogo, e tiveram um pouco de dificuldade para localizar seu corao. Britanny e Lana fizeram uma pesquisa sobre o grupo enquanto eu tratava de curar voc. Infelizmente, o veneno j havia penetrado o suficiente em seu sistema, ento, eu tive que suprimir seu poder para tir-lo. Por isso voc dormiu por tanto tempo. Ela se aconchegou perto de Adjila. A maioria dos vampiros sabia pouco sobre os bruxos tristes e suas habilidades, o que Shevaun pensava ser tolice, desde que os Tristes estavam entre algumas espcies na terra, o que era intrinsecamente perigoso para sua espcie. Claro, ao contrrio de Shevaun, a maioria dos vampiros no tinha um namorado Triste, nem sequer por uma noite, muito menos por quase cinco sculos. Essas raas no tendem a se dar bem. A escolha que Shevaun fez no que diz respeito ao seu companheiro, tinha desapontado gravemente Theron, o vampiro que havia dado esta vida a ela, na noite em que a lua entrou em eclipse e o grande Imprio Bizantino caiu. Felizmente, no era o estilo de Theron tentar domin-la, ento ele tinha escolhido ignorar o relacionamento dela com Adjila em vez de discutir sobre isso.

shapeshifters, quer dizer transmorfos (Em fico, um transmorfo um ser ou criatura com capacidade de adquirir diversas formas fsicas apenas com o poder de seu pensamento.)

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Voc no salvou ningum para mim? Ela fez beiinho. Seis caadores, e, ela no havia conseguido matar nenhum. Ns mantivemos o dono da espingarda algemado junto cama por dois dias, caso voc acordasse com fome, mas ele conseguiu fugir e Brittany comeu ele. Aquela menina mal-humorada. Shevaun sorriu. Os membros de sua famlia substituta eram todos independentes, de espritos livres, e encantadoramente violentos. Brittany era uma doce garota, o tipo de garota que podia dar a Annie, a Pequena rf6, alguma concorrncia, at o momento em que ela, Shevaun, descobriu suas presas. Focando-se no presente, Shevaun disse: Mas uma pequena briga entre os caadores no te causaria tanta preocupao, e isso no me faria acabar amarrada. Adjila parecia perturbado de novo enquanto ele detalhava exatamente o que havia acontecido do momento em que um desconhecido tinha invadido, primeiro a mente de Shevaun, e depois que ela acordou como ela mesma em poucas horas antes do amanhecer daquele dia. Shevaun no respirava rapidamente quando ficava enfurecida, e seu corao no batia, e nem mesmo nenhuma dessas coisas havia acontecido desde o dia em que ela morreu, h centenas de anos atrs. Ela no tremeu ou praguejou ou gritou. Ela simplesmente contemplou silenciosamente, o que eles deviam fazer. Massachusetts, a menina disse? Ela perguntou. Adjila assentiu.

Durante a Depresso americana, uma pequena e simptica rf passa uma semana na casa de um multimilionrio nova-iorquino e acaba conquistando seu corao. Filmagem do musical de enorme sucesso na Broadway, que, por sua vez, foi baseado na histria em quadrinhos "Little Orphan Annie" ("Annie, a Pequena rf"), de Harold Gray. Um dos melhores momentos Burnett cantando "Little Girls". A menina Quinn e Finney tambm esto timos.

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Shevaun se levantou, abaixando-se apenas o suficiente para desatar seus tornozelos, e ento se endireitou, sentindo alongar sua coluna e seu corpo acordar de um longo descanso. Suponho que isso significa que ns estamos indo a Amrica de novo. Ela anunciou depois de ter se torcer para a direita e para a esquerda como intuito de esticar suas costas. Isso muito bom, eu estou ficando entediada de Ste. Eles passaram mais de dois meses na Frana, tempo esse, que era quase to longo quanto os que Shevaun estava contente, para se acertar em qualquer lugar, e no importava o tempo que eles poderiam ficar antes que atrassem os caadores srios, iguais queles que a atacaram com sua desagradvel pedra de fogo. O cristal vermelho-sangue da pedra de fogo estava saturado com o poder das bruxas mais fortes de Triste. Apenas os mais ricos caadores poderiam ter a pedra de fogo de qualquer qualidade, o que era uma coisa boa, uma vez que na sua forma mais pura teria matado Shevaun muito tempo antes que Adjila chegasse. Mas se Adjila no tivesse conseguido remover o veneno de seu sangue, isso teria permanecido em seu sistema por meses ou mesmo anos, alimentando-se de seu poder e a deixando fraca. Sim, era hora de deixar a Frana de qualquer jeito. Shevaun esperava passar algum tempo prxima da China, mas ela teria que fazer um desvio para os Estados Unidos primeiro. Isso vinha acontecendo h cinco ou seis anos desde que ela passou mais que uma noite em um lado do oceano. Eu vou preparar as coisas. Adjila respondeu. Primeiro, ns precisamos caar. Shevaun disse. Vamos aproveitar a fina cozinha francesa pela ultima vez antes de partimos para o Novo Mundo, no ?

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A persistncia de Adjila, a fez voltar, ligeiramente a ele, um sorriso malicioso e, ento, ele a puxou para perto e a beijou. Tudo que a minha senhora desejar, claro. Tenho certeza que as garotas tm estado um pouco preocupadas por voc ter ficado aqui enquanto eu estava inconsciente Ela disse. Vamos fazer um jantar em famlia. Adjila encolheu os ombros, mas no argumentou enquanto Shevaun se preparava, vestiu-se, e ento entrou no salo, onde ela foi imediatamente saudada por suas meninas. Uma pequena loira com grandes olhos negros instantaneamente se lanou em Shevaun. Em sua vida mortal, Brittany havia sido criada em um orfanato. Ela tinha sido transformada em uma vampira quando ela tinha apenas quatorze anos, uma idade em que muitos nem ao menos sobrevivem ao processo, e depois foi abandonada por seu criador dentro de uma semana. Se ele tinha sido pego pela lmina de um caador ou simplesmente mudado sua mente sobre sua nova caloura, ningum sabia. H quase dois sculos atrs Shevaun tinha encontrado Brittany trabalhando em uma fbrica de humanos, quase no sobrevivendo como um vampiro e notou que ela estava com sua pele suja e seu cabelo raspado para mantlo longe das mquinas. Nos dias de hoje, o longo cabelo cor de trigo de Brittany estava na cintura, sempre sujo de sangue depois de suas caadas. Apesar de seu sorriso radiante, inocente, o qual podia iluminar o dia mais escuro, ela podia ser uma das criaturas mais cruis que Shevaun j tinha visto. Sheavaun pegou Brittany, devolvendo seu abrao exuberante enquanto Lana, a irm de Brittany, olhava pacientemente. Como Brittany, Lana tinha sido uma rf tanto no mundo humano quando no vampirstico. Uma mulher jovem esbelta de descendncia irlandesa, ela tinha sido transformada em 1612 em Londres, onde ela viveu

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praticamente sozinha por sete dcadas, se escondendo de tudo, antes que Shevaun a salvasse da lmina de um caador. Estvamos preocupadas com voc. Lana disse uma vez que Shevaun tinha colocado Brittany no cho de novo. O que aconteceu? Ns estvamos tentando descobrir isso. Shevaun respondeu. Entretanto, ns estamos voltando para a Amrica amanh, ento vamos nos divertir essa noite. Ela no precisava perguntar para as garotas se elas se importavam em viajar. Casa era onde eles estivessem juntos. Isso era o que importava. Brittany sorriu e agarrou a mo de Lana. Os caadores se foram. Ns devamos fazer o melhor de sua ausncia. Lana disse de modo prtico. Os quatro precipitaram-se sobre as ruas escuras da madrugada, Brittany e Lana continuavam segurando suas mos como irms, e Adjila e Shevaun as arrastando. Apesar de ser ainda cedo, as ruas estavam vazias, como nunca foram em rea turstica, situadas em um lugar popular. Ah, lamour! Adjila disse, assentindo para um casal que trocavam olhares profundos e suaves sorrisos enquanto se juntavam em um banco. Nada mais doce. Quando Adjila colocou uma mo no brao do jovem, o homem olhou para ele com uma expresso irritada no incio, mas rapidamente se tornou confusa e flexvel. Shevaum assistiu, maravilhada, at mesmo depois de muitos anos de caa ao lado de Adjila, como ele sussurrou algumas palavras no ouvido da jovem garota, instantaneamente transformando a expresso de seu rosto de confuso hostil para a mesma adorao calma que j havia marcado seu parceiro.

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Diferente de Shevaun e as garotas, Adjila no precisava se alimentar de sangue para sobreviver. Como um bruxo Triste, ele podia conseguir a fora de um mortal ou, pelo que importava de um vampiro ou uma bruxa ou um transmorfo atravs do toque. Brittany e Lana no sentiam a necessidade de ser to sutis. Elas trocaram um olhar, e ento se colocaram no caminho de um grupo de turistas americanos bbados. Lana sorriu para eles, sua suave e doce expresso, simultaneamente, convidativa e perturbadora. Shevaun viu Adjila olhar para cima e flexionar seu poder apenas um pouco antes de Lana agarrar um dos jovens turistas, aninhando-se, e cravando seus dentes em sua garganta. Com a magia dos Tristes velando a rea, qualquer um dos outros seres humanos, iam passando alegremente inconscientes dos monstros ao seu redor, assim como Brittany atacou um dos outros garotos. Shevaun ouviu um barulho de um osso sendo quebrado nas mos de Brittany, mas ela j havia se virado e cravado suas presas. Aconchegando-se no banco com Adjila e o casal apaixonado, ela gentilmente furou a garganta da mulher. Shevaun estava contente em se alimentar mais de uma vez naquela noite em vez de matar o jovem casal. Adjila seguiu as garotas, e quando eles foram embora, os amantes estavam ambos dormindo, inclinados um contra o outro. Shevaun e Adjila finalmente se enrolaram em sua cama para dormir enquanto o um novo dia se iluminava. Tinha sido uma noite curta para todos eles, geralmente eles teriam acordado no meio da tarde e sado para danar bem depois do amanhecer, mas os acontecimentos recentes e vrias noites sem sustento tinham tomado seu pedgio. Adjila deu a Shevaun um beijo de boa noite, pincelando seus lbios na testa dela, o qual ela respondeu com um beijo em sua garganta. O gesto significou mais entre eles do que um abrao ntimo. Afinal das contas, ele poderia a ter matado em um instante com o mesmo contato,

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assim como ela poderia ter retornado seu gesto, rasgando sua garganta instantaneamente em vez de beij-lo. Os toques eram um ritual entre eles. Eles falavam de amor, confiana e compromisso, as trs coisas que nem um deles havia conhecido em suas vidas humanas e alguns fatos foram conservados na imortalidade. Naturalmente, poucas pessoas teriam o poder de proteger, mesmo nesse mundo que os arrastou para fora das sombras, alm da escurido, e uma quantidade ainda menor de pessoas, teria o poder de se permitir luxos como confiana e f. Shevaun e Adjila podiam. Idiotas seriam brandidos caadores, muitas pessoas no se atreviam a desafiar sua famlia, porque, aqueles que tentavam sempre perdiam. Ela questionou se o grupo com a espingarda tinha marcado ela por alguma razo particular, mas deduziu que ela tinha provavelmente cruzado o seu territrio. Ela j era bem conhecida entre os vampiros e entre os caadores, ela nunca tinha feito uma grande tentativa de se esconder ou pacificar ningum, sempre estava com humor de pintar com os leos ou sangue. Na zona de conforto nebuloso entre a viglia e o sono, seus pensamentos se voltaram mais uma vez ao fato de que tinha chamado a si mesma de Erin. O que era ela? Uma bruxa, talvez at mesmo outra Triste, quem tinha conseguido algo que nem mesmo Adjila tinha concebido? Adjila tinha mais de um milnio e meio de idade, e ainda assim admitiu que existiam coisas de sua espcie, que ele no entendia. Ou talvez ela fosse uma das mais raras da raa dos imortais ou uma xam ou um esprito? De acordo com Adjila, a garota havia afirmado sofrer de algum tipo de loucura humana, que poderia significar algo. Ela podia ter alguma habilidade psquica e no saber, e ela tendo crescido entre humanos, estes seriam responsveis de faz-la pensar ser louca. Os loucos eram freqentemente capazes de fazer coisas que um humano, em s conscincia, no podia experimentar ou sobreviver.

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A nica coisa que Shevaun sabia com certeza era que essa garota tinha estado em sua mente e corpo. Shevaun tinha sido violada, e essa Erin era a nica que havia feito isso, e intencionalmente ou no, o que tinha sido feito poderia se repetir. Adjila certamente sabia como vencer uma luta, mas Shevaun era muito superior em termos de fora brutal, e uma vampira poderia curar em minutos, feridas que poderiam matar um Triste definitivamente. Ele tinha dito que Erin parecia desconhecer seu prprio potencial neste corpo, mas Shevaun no pde deixar de imaginar o que Erin teria ter feito para Adjila e as garotas se soubesse disso. No importava se a garota era louca ou s, inocente ou culpada, ela era uma ameaa para esta famlia, e isso significava que ela tinha que ser destruda.

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Captulo 7
Eram quase cinco da manh em Massachusetts. Shevaun tinha que dormir logo, ela sabia, mas vinha sofrendo de uma inquietao que no estava sendo capaz de controlar desde que eles haviam chegado a Boston. Brittany e Iana haviam se enroscado e fofocado enquanto caam no sono horas atrs, e Adjila havia ido a New Hampshire para dizer a sua criadora, Pandora, que ele estava de volta no apenas ao pas, mas ao territrio que ela legava ser dela. Sob circunstncias diferentes, o primeiro dia de Shevaun em Massachusetts incluiria uma viagem a Boston, para admirar a histria, a cultura e o sabor de uma terra que havia chocado o mundo em 1776 ao declarar que aquelas Colnias Unidas so, e, por Direito devem ser Estados Livres e Independentes. Shevaun estava na Espanha quando as notcias a alcanaram, e ficara absolutamente maravilhada. Americanos que raa fascinante. Hoje, no entanto, a alma da cidade no a estava chamando. Nem os museus. No, hoje ela era atrada por uma cidade para a qual no tinha nome, para encontrar uma pessoa cuja face ela no conhecia. Ela tentou caminhar pelas ruas da cidade e aproveitar o ambiente, mas ao passar por um Internet Caf, ela se pegou parada porta. Ela passou pela loja duas vezes antes de ceder compulso de entrar. O rapaz atrs do balco sorriu hesitante para ela ao estender-lhe um carto de convidada e um chai latte7. Ela certamente no precisava
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"Ch com especiarias") uma bebida do subcontinente indiano feita a partir da produo de ch com uma mistura de especiarias e ervas aromticas indianas. Sozinho, chai significa apenas ch em boa parte do mundo, mas no hemisfrio ocidental, principalmente para os falantes do ingls, "chai" frequentemente usado no lugar de "masala chai". (N. da T.)

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da bebida, mas gostava do cheiro picante tanto quanto do cheiro do rapaz sob a pele. O ltimo tinha um aroma rico que indicava que o garoto era pouco mais que humano, o que no surpreendeu Shevaun, pois metamorfos e bruxas haviam cruzado com humanos nesse pas por sculos, freqentemente deixando descendentes sem a menor idia de sua herana. s vezes o legado se revelava como poder mais adiante, mas muitos daqueles (mutts) nunca tomavam conhecimento de nada, mesmo passando seus genes aos filhos. Shevaun devolveu o sorriso. Talvez mais tarde. Embora Shevaun apreciasse alguns luxos moda antiga, ela no havia se perdido na velocidade do mundo moderno, como acontecera a muitos vampiros. Enquanto estava aqui, talvez ela pudesse descobrir algo sobre Erin on-line. Erin Misrahe tinha dezesseis anos, ento provavelmente no estaria listada com seu prprio nome. Segundo Adjila, ela se referira apenas ao pai, no pais, o que fez Shevaun pensar que ela vivia apenas com ele. Experimentando vrias grafias possveis, ainda assim Shevaun encontrou somente um pequeno punhado de Misrahes em Massachusetts que eram relacionados a primeiros nomes masculinos. Ela os anotou, tentando no se distrair pelo jovem atrs do balco. Ela no havia recuperado sua fora, e o jeito como ele a olhava com uma fascinao que dizia que seria fcil convenc-lo a irem para algum lugar mais privado era simplesmente tentador demais. Com um celular que havia roubado do cinto de um viajante descuidado no avio, ela comeou a tentar os nmeros que havia encontrado. A segunda ligao que ela fez encontrou o sucesso, na forma de uma secretria eletrnica. A voz gravada de uma jovem anunciava: Voc ligou para a residncia dos Misrahes. Peter e Erin no esto aqui ago... Shevaun desligou e memorizou o endereo que lhe interessava.

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Com licena? Ela olhou para cima e encontrou o caixa de p perto dela. Sim? Desculpe-me incomod-la, mas tenho certeza de que a conheo de algum lugar. O criador de Shevaun dissera uma vez que sua beleza era como se Deus tivesse usado o fogo do corao da terra para pint-la. A abordagem do rapaz no era das piores cantadas que ela j tinha ouvido. Ela se debateu por um instante, ento decidiu que aquele no era um bom momento para confrontar Erin. Ela precisava descansar e, claro, alimentar-se. E Deus, com sua paleta de fogo, havia acabado de entregar o jantar. Ela deixou o enamorado rapaz inconsciente em uma cadeira atrs do balco. Ele acordaria talvez um pouco fraco, mas de todo modo bem, no se lembraria de se aproximar dela e no teria efeitos colaterais de seu contato. Mesmo as marcas idnticas de suas presas no pescoo dele j se haviam curado quando ela o ps sentado. Ele provavelmente concluiria ter cochilado como ela imaginava que aconteceria a algum que trabalhasse no turno da madrugada num local como aquele. Inspirada pelo agradvel repasto, Shevaun passou algumas horas explorando distraidamente a cidade, enquanto esperava que a maior parte do mundo humano acordasse e comeasse seu dia. Assim que comeou a ver os nibus escolares, e as crianas desaparecerem em suas salas de aula, ela literalmente estava na casa de Erin em um piscar de olhos. Bruxos (Triste), como Adjila, podiam ter truques legais que ela jamais entenderia, mas nenhum deles significava

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tanto para Shevaun quanto sua habilidade vampira de viajar de um lugar para outro velocidade do pensamento. Agora, ao caminhar do lado de fora da casa vazia de Erin Misrahe, ela pensou: Voc invade minha vida, vamos ver o que voc guarda na sua. O gramado da frente era limpo, simples, com o que provavelmente se tornaria um jardim quando, o que fora plantado no outono, germinasse na primavera. A garagem estava livre de desordem, com apenas uma bem organizada caixa de ferramentas de jardinagem a um canto. Dentro da casa no havia tigelas para animais ou gaiolas, nenhum animal de estimao, nem mesmo um peixinho. Havia muito poucas fotos, o que fazia com que uma das que estavam sobre a cornija se destacasse. Mostrava uma adolescente e um homem de meia idade. Shevaun examinou a foto de pai e filha, de p, braos dados em frente ao Opera House de Boston. Ela se perguntou o que haveria de to importante naquele evento para ser imortalizado e emoldurado. Ela tambm se perguntava onde estava a me daquela famlia. Sabia que no era totalmente incomum que um homem criasse um filho sozinho nesses dias, mas sempre havia uma histria por trs disso. O quarto da garota era um horror, mas apenas por causa de seu gosto para arte. Picasso. Dal. Shevaun estremeceu. Eles podiam ser considerados gnios, mas Shevaun estivera entre os primeiros a ver o trabalho de Michelangelo na Capela Sistina. Ela havia tocado a Mona Lisa . Ela havia se apaixonado pela beleza do David8. Shevaun podia ter aprendido a usar invenes modernas como computadores e automveis, mas recusava-se a desenvolver apreo pela arte moderna. Pelo menos Rodin era um artista, embora fosse brega ter sua obra em cera sobre a mesa cheia de um aluno, ao invs de adequadamente exibida.

David ou Davi uma das esculturas mais famosas do artista renascentista Michelangelo. O trabalho retrata o heri bblico com realismo anatmico impressionante, sendo considerada uma das mais importantes obras do Renascimento e do prprio autor. A escultura atualmente encontra-se em Florena, na Itlia, cidade que originalmente encomendou a obra.(N. da T.)

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No era desarrumado, Shevaun percebeu ao examinar a escrivaninha de Erin mais detidamente. Era quase fanaticamente organizada, assim como o resto do quarto. Onde estavam os psteres de bandas e atores, as roupas espalhadas, as fotos de amigos coladas no espelho todas as coisas que se esperava encontrar no quarto de uma adolescente? Por que Rodin, ao invs de alguma revista adolescente? Por que um vitral, ao invs de flores e rosas? Se a garota era louca era algo a se descobrir, mas ela no era muito comum. As pessoas eram atradas pelo tipo de arte que refletia sua alma, seus desejos e necessidades e medos. Picasso, Dal, OKeefe, toda a arte escolhida por Erin envolvia imagens fragmentadas, percepo distorcida e despedaada. Havia apenas um objeto no quarto que estava fora do lugar. Enroscado nos cobertores, metade sob um travesseiro, estava um lbum de fotografias. Rapidamente se tornou claro porque havia to poucas fotos na casa, algum fazia objeo a elas. Shevaun folheou o lbum aleatoriamente, sem concentrar-se em nenhuma imagem em particular. Muitas das fotografias haviam sido amassadas ou rasgadas e depois amorosamente reunidas, coladas com fita adesiva e presas s paginas. Um grande nmero delas mostrava outras crianas com expresses vagas, de p ou sentadas em cenrios estreis, cadeiras ou sofs de estilo industrial. Mais prximo ao fim do lbum, havia algumas fotos de um rapaz que lhe era familiar. Embora vrios anos mais jovem e bem mais descabelado nessas fotos, ali estava o rapaz do qual ela havia se alimentado no Internet Caf uma hiena metamorfa, a julgar-se por seu gosto ainda era reconhecvel por seus vvidos olhos azuis e expresso marota. Shevaun sorriu, lembrando-se daquela expresso de desdm, apenas para franzir a testa ao perceber que ela nunca o vira com aquela expresso.

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Em uma fotografia, ele estava encolhido, adormecido, com um animal roxo de pelcia nos braos. Em outra, ele estava de p em uma mesa, em uma pose dramtica, vestindo um lenol como se fosse uma toga. Havia uma imagem dele de braos com uma menina de cabelos castanhos curtos e selvagens, aquela foto havia sido rasgada uma vez. Curiosa, Shevaun comeou a folhear o lbum para trs. As fotografias de estranhos estavam intactas, mas cada imagem envolvendo a menina quase com certeza Erin havia sido ferozmente atacada. Shevaun podia visualizar a cena: Acordar e encontrar esses caros pertences destrudos. Chorando enquanto lutava para encaixar os pedaos com mos trmulas. Arruinar uma foto com lgrimas antes que uma enfermeira tentasse lev-las embora... para jog-las fora no, ela no podia... Shevaun arremessou o lbum longe e cruzou os braos sobre o peito, tremendo. Quase contra a vontade, seus olhos recaram sobre o torpe objeto, que havia cado aberto na primeira pgina. Havia apenas uma foto, de uma mulher sorridente de brao dado com o que parecia ser o homem em frente ao Opera House da fotografia no andar de baixo. Os detalhes eram pouco visveis, como se a foto houvesse sido rasgada em pedaos bem pequenos triturados por uma determinada e meticulosa mo. tudo o que eu tenho ... Shevaun chutou o lbum para fech-lo, recusando-se a olhar mais atentamente para aquela foto. O que acabara de acontecer? Ela havia estado bem ali, em uma memria que no lhe pertencia. Pudera sentir o gosto das lgrimas de Erin, sentir sua fria e pnico. Deus, como machucava, aquela dor. Dor e medo e raiva como Shevaun no via desde... desde a guerra, aquela ltima batalha, quando

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tudo em que ela sempre acreditara subitamente desmoronara. Ela pressionou uma das mos no peito, meio que esperando sentir seu corao batendo. No! Shevaun dera sua vida para se livrar de tais sentimentos. Ela correu para o demnio que lhe havia oferecido a imortalidade, e implorou-lhe que a libertasse... Shevaun? Adjila estava porta. Ela jogou-se em seus braos, lembrando a si mesma quem e onde e quando ela estava. Eu tenho que mat-la. Arquejou. Ela parecia no conseguir ar suficiente... Estava sufocando. Agora. Elaonde estaria agora? Shevaun... Escola. Hoje quarta-feira, certo? Por que ela no conseguia respirar? Adjila suspirou, ento enganchou o brao em torno de sua garganta, sufocando-a, seus ps suportando seus esforos para libertarse. O qu por que Adjila a estava atacando? Ele no a estava atacando, ele a estava lembrando de que ela no precisava respirar h mais de quinhentos anos. Assim que ela parou de lutar contra ele, Adjila libertou-a. Sente-se melhor? Ele perguntou. O que aconteceu?

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Um palpite? Adjila ofereceu Voc estava conectada a ela, embora menos completamente do que em Ste. Ele se ajoelhou ao lado do lbum que Shevaun havia jogado longe. Isto provocou a conexo? Ela assentiu, e Adjila enfiou o livro debaixo do brao. Erin Misrahe est na escola. Entretanto, no acho que seja prudente mat-la at que compreendamos o que exatamente ela fez. Ligadas como vocs esto, a morte dela poderia causar mal a voc. Relutantemente, Shevaun assentiu. Ela no tinha interesse no funcionamento sutil do poder, em auras e mgica. Aquela era a especialidade de Adjila, ento confiou em seu aviso. Percebendo como ainda era cedo, Shevaun perguntou, surpresa: Voc j viu Pandora? Adjila raramente visitava a mulher que lhe havia ensinado a usar seu poder e o fizera imortal, e quando o fazia, as visitas costumavam ser longas. Ela estava trabalhando. Recebi ordens para me apresentar amanh pela manh. Adjila disse, com um sorriso de desdm que revelava exatamente como ele se sentia a respeito de tal ordem. Veremos o que podemos descobrir sobre a garota esta noite. Se acontecer de necessitarmos da ajuda de Pandora, provavelmente devamos considerar aparecer. Ento vamos encontrar nossa amiga humana. Shevaun disse, impaciente. Vamos descansar um pouco primeiro. Voc deve estar to cansada quanto eu. Podemos encontr-la depois de dormir.

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Dormir. Shevaun sabia que ele provavelmente estava certo, mas dormir no ofereceria a mesma gratificao instantnea que o som de um pescoo estalando, e Shevaun nunca fora muito boa em esperar.

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Captulo 08
Erin brincava com um lpis, trabalhando com afinco em um esboo se esforando para no olhar para Tina. Eu sei o nome, Adjila. Disse Tina. Shevaun definitivamente nunca discutiu dele com ningum, mas muitas vezes ela pergunta onde ele est ou exige a sua presena. Quando eu acordei bem ontem, pensei que eu tinha acordado em outro lugar, eu senti que talvez tivesse sido uma lder, que tivesse uma vida dupla, que essas pessoas realmente existiam e fiquei to assustada com o desaparecimento de Shevaun como se fosse com meu pai. Erin falou as palavras em silncio enquanto ela rabiscava a outra linha. Ela comeou a desenhar quando iniciou terapia aos oito anos de idade, e tinha se formado a partir de papeis e lpis rapidamente. Eles sempre a faziam se sentir melhor, e muitas vezes ajudavam a organizar suas memrias durante as sesses. Ela j tinha feito um esboo dos quartos de seus sonhos, assim como ela conseguia lembr-los muito claramente. Ela ainda no tinha tido a coragem de tentar desenhar Shevaun, do jeito que ela tinha visto no espelho. Adjila est profundamente protetor em relao Shevaun. disse Tina. Um sonho como este poderia ser apenas uma forma da tua mente lidar com a necessidade de deixar ir embora uma parte de voc, francamente, no amor. Isso poderia ter sido desencadeado pelo estresse das mudanas recentes, ou apenas pelo reconhecimento de novos anexos na sua vida. Voc disse que est fazendo novos amigos na esgrima, voc no est?

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Erin assentiu com a cabea, manchas de grafite para amaciar uma linha antes de adicionar um realce com a borracha. Estava fazendo amigos. Ela disse, um pouco amargurada. Eu acho que eu mudei minha opinio sobre esgrima. Elas j haviam discutido pensamentos agressivos de Erin durante a sua luta de esgrima. Tina tinha sugerido que poderia ter sido perfeitamente normal impulsos competitivos, e assinalou que Erin no tinha se tornado violenta ou dissociada e que tinha sido firme em sua prpria mente quando a treinadora a tinha separado delas. Erin estava menos segura. Ela no quis arriscar uma outra alucinao e ataques de pnico. Seria mais seguro apenas abrandar at se sentir mais no controle novamente. Tina tinha o olhar cintilante ao ver o desenho, e ela perguntou: ele? Erin no estava prestando ateno no que estava desenhando, focando apenas na formas individuais, luzes, sombras e no que ela estava falando e ouvindo da Tina, mas agora quando olhou fixamente para o desenho em sua pgina se assustou. Adjila. Grafite, isoladamente, no lhe fazia justia. leos aquilo era o que ela precisava. leo e uma tela. Ela empurrou o esboo para longe, amassando-o em sua pressa. Ela no pintou, no sabia pintar. Por um instante, porm, parecia to natural como um pensamento, de um curso de pintura a leo. Eles seriam capazes de captar a profundidade de seu olhar, que o grafite no

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podia. Eles seriam capazes de revelar o brilho de sua pele bronzeada e a fora de seus membros. Respire fundo, Erin. Disse Tina. Erin fechou os olhos, seguindo o conselho Tina at quando se sentiu mais segura. Ela sentiu Tina tirar a foto das mos dela. Eu acho que no quero falar dele agora. Disse Erin, tremulamente. Ok. Respondeu Tina. Elas tinham um relacionamento de longo tempo paciente-teraputa e Tina sabia a diferena entre "eu no quero falar sobre isso, mas eu preciso" e "eu no quero falar sobre isso porque eu acho que vai desencadear um ataque de pnico e um episdio." Este foi um dos ltimos. Tina disse: E sobre a impresso que voc trouxe com voc? Voc disse que queria falar sobre isso antes de sair. Ah, isso. Alucinaes, sonhos e obras de arte parte, o e-mail que Erin tinha recebido naquela manh tinha sido to surpreendente quanto qualquer outra coisa poderia ser. Ela entregou a Tina, que olhou para as palavras que Erin j havia lido uma dzia de vezes. Erin, estranho estar escrevendo para voc, pela primeira vez agora. Trs anos, certo? Bem, voc sabe como . Eu ouvi de um amigo de um amigo de um psiquiatra de um amigo que voc era um pssaro livre agora e voltaria para Massachusetts. Enfim, eu estava no trabalho e no conseguia parar de pensar em voc. Eu tenho um canto, um apartamento em Boston, grande apenas o suficiente para girar ao redor dentro dele, mas meu e se voc estiver por perto, pode dar uma passada aqui. Ou talvez posso lev-la para

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conhecer a cidade, ou apenas sair para jantar? Poderia ser divertido para pensar de novo, como nos velhos tempos, menos nas paredes acolchoadas. Eu no tenho um computador, ento eu no checo meu e-mail a menos que eu tenha tempo no trabalho, mas se voc quiser uma viagem ao passado, me ligue. 6175552055. Sassy. PS: Desculpe-me nunca ter te escrito at agora. Tinha um monte de coisas para resolver. Voc sabe o que . Se agora um momento ruim para voc, eu entendo tambm. Espero ouvir noticias suas. Sassy? Tina perguntou. Sherwood. Erin disse, estremecendo. James Sherwood Kash odiava o seu nome real. Ningum, somente seus pais e mdicos chamam por ele assim. Voc pretende procur-lo? Tina perguntou. O e-mail havia sido enviado pouco depois das cinco da manh, ainda muito recente para Erin ter respondido. Eu no sei. Erin guardou o e-mail em sua mochila. Voc acha que eu deveria? Tina sorriu um pouco, com uma expresso que Erin reconhecia. Erin imediatamente reformulou a sua pergunta. Quero dizer, voc acha que seria uma m idia? Por que, voc acha que poderia ser? No como se eu estivesse em boa forma quando nos conhecemos. Disse Erin. Ele me viu em alguns momentos menos do que brilhantes. Ela inconscientemente tocou seus cabelos. Quando ela

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conheceu Sassy, foi logo depois de Shevaun ter conseguido pr as mos em uma faca de plstico e, em um ajuste, cortado o cabelo de Erin que batia na sua cintura. Ele ainda no tinha crescido muito como no passado, s at o queixo. E voc o viu igualmente em alguns brilhantes "momentos". disse Tina. Voc est preocupada com as memrias que poderia trazer, a partir do hospital? Erin sacudiu a cabea. Eu estive durante todo tempo dentro de uma ala do hospital. At que meus medicamentos conseguiram fazer seu trabalho. E Sassy foi... Ela corou e Tina levantou uma sobrancelha. ... Um bom amigo. Ela terminou impaciente. Ela teve seu primeiro beijo com Sassy, quando tinha treze anos e ele tinha quinze anos. Os atendentes no sabiam se deveriam separ-los ou se emocionarem ao v-los se engajando em comportamentos adolescentes saudveis. Erin no tinha idia de como muitos detalhes estavam em seus registros. Se voc quiser cham-lo, no vejo que mal teria nisso. Disse Tina. Voc disse que o sonho pode ser um resultado de novos anexos. Erin disse. No seria possvel que se eu voltasse a ter contato com ele isso piorasse? Qualquer tipo de mudana em sua vida real tem o potencial de afetar seu alter ego. Tina admitiu. Mas os sonhos no podem te machucar. Eles podem at ser um bom sinal. No posso prometer que nada ir disparar novamente e, potencialmente perturbadoras memrias antigas, mas eu acredito que voc seja forte o suficiente para trabalhar com essas lembranas.

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A sesso terminou com Erin no se sentindo muito melhor. Ela tentou colocar uma expresso corajosa, no entanto, e prometeu a si, prestar ateno em suas aulas, antes de seu pai a deixar na escola pblica naquela tarde. Ela estava adiantada alguns minutos, ento ela entrou no refeitrio, perguntando se seria capaz de encontrar Marissa. Poderia ver Marissa na escola naquele dia? Ela tinha acabado de perder dois membros da famlia. Erin no podia sequer imaginar como Marissa deveria estar se sentindo. Parecia to diferente da perda de Erin, quando ela era jovem demais para sentir a dor da morte de sua me. Um de seus maiores terrores crescentes, tinha sido de que ela poderia, enquanto dissociava, ferir o seu pai, e perd-lo, tambm. At mesmo a idia de perd-lo empurrava Erin beira de um outro ataque de pnico, por isso ela jogou os pensamentos para longe, tentando se concentrar em algo produtivo. Ela se sentou perto do fundo da lanchonete movimentada, e comeou a verificar o reduzido nmero de telefones no seu celular. Marissa estava nesse rol. Ser que Erin deveria ligar para ver o que ela estava fazendo? No. Era melhor ela esperar para ver se Marissa tinha ido na primeira aula. Uma vez que o telefone estava em sua mo e lista de contatos, de nmero 75, foi aberta, ela se viu olhando para o nome depois de Marissa: Sassy. Ela tinha programado o nmero que veio por e-mail pela manh. Nada demais, at porque ela no teria que se preocupar em explicar nada para ele. Sassy sabia exatamente o que e quem ela era. Ele sabia quais eram as coisas que ela estava com medo, e ao contrrio de Marissa, ele entendia que ela tinha uma razo para ter medo. Ele tinha visto o que ela era capaz.

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Essa tambm foi uma das razes, em parte, porque ela no tinha falado com ele em trs anos. Ela precisava de tempo para decidir quem era, para alm dos limites de lugares como ala. Erin discou e prendeu a respirao quando o telefone tocou. Talvez fosse uma boa idia, e talvez no fosse, mas Sassy tinha feito um esforo para entrar em contato e ela achou que deveria responder. Foi a meio quarto da chamada que algum respondeu. Mmhuh? Parecia que ela o tinha acordado. Sassy? Erin? Respondeu ele, o tom grogue substitudo por um brilhante entusiasmo. Oi. Ela no sabia o que dizer em seguida, mas felizmente Sassy nunca em sua vida, foi de ficar sem palavras. Estou contente por ter me ligado. Tenho certeza que meu e-mail deve ter parecido realmente estranho. Sua voz soava exatamente do jeito que sempre a teve, boa e confivel, mesmo quando ele estava mentindo descaradamente. Ela se lembrou da habilidade que ele possua para falar rpido, onde os enfermeiros e terapeutas no entendiam quase nada. Muito bonito, isso sim.

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Eu tenho pensado muito em voc nos ltimos dois anos, mas, bem, nunca me pareceu ser o momento certo para entrar em contato com voc. Um par de meses atrs, no teria sido. Ela admitiu, pensando em como a conversa poderia ter sido se ele tivesse enviado o e-mail a ela em junho, quando ela ainda estava discutindo com seu pai e com os mdicos em ir para uma "escola" real. Mas... Com quem voc est falando? Erin no estava olhando ao seu redor, e ficou assustada quando Marissa, de repente, sentou-se ao lado dela. Mas? Sassy solicitou. Posso entender isso como se quisesse dizer que este ms voc estaria disposta a ficar comigo? Sim, eu... Marissa se inclinou, e Erin passou o telefone ao ouvido oposto. ... Eu gostaria. Voc quer se encontrar em algum lugar, ou, espere, voc provavelmente ainda no est dirigindo. Eu no acho que o meu terapeuta iria me confiar um carro, mesmo que eu fosse velha o suficiente. Ela afirmou. Eu vou busc-la ento, e podemos ficar em algum local. Ele ofereceu. Voc vai segurar seu pai quando ele vier atrs de mim com uma espingarda. Ela tinha quase esquecido que ele era dois anos mais velho que ela. Mas isso no tinha muita importncia. Isso seria bom. Ela manteve sua resposta simples, uma vez que Marissa ainda estava descaradamente escutando.

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Jantar? Sassy sugeriu. Jantar? Marissa ecoou, fazendo Erin se arrepender de no ter diminudo o volume de seu telefone. Ns temos uma audincia. Erin informou a ele. E sim, o jantar seria timo. Ah, voc sabe que eu amo uma audincia. Brincou Sassy. Mudou em tudo, nos ltimos trs anos? Perguntou ela, rindo. Sou um membro produtivo da sociedade agora. Voc vai ver. Assim, no jantar conversaremos melhor. Hoje noite? Combinado? Isso foi um pouco mais cedo do que eu esperava. uma noite de escola hoje. Marissa pegou o telefone e disse: Esta noite perfeita. Voc pode busc-la na escola? Marissa! Erin assobiou quando ela tomou de volta o telefone. Desculpe. Esta uma amiga minha. Sem problema. Disse Sassy. Que escola e a que horas? Nefershen Pblica. Erin respondeu.

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Voc est na escola pblica agora? Sassy perguntou. Congratulaes. Srio, isso emocionante. Eu sei o quanto voc sempre quis ir. Obrigada. Mas talvez ns... Traga-o a esgrima. Disse Marissa. Esgrima? Sassy perguntou. Eles lhe permitem lidar com uma espada atualmente? Eu no vou ficar na equipe. Disse ela com um suspiro. Marissa parecia que estava prestes a dizer algo, mas mordeu o lbio e balanou a cabea. Talvez devssemos fazer algo mais tarde, em vez disso, ento, eu vou ter uma chance de ir para casa me preparar e outras coisas mais. Nuh-uh. Disse Marissa, sacudindo a cabea para vetar a idia. Ela pegou o telefone novamente. Trs horas est timo. Disse ela Sassy. Venha ao ginsio. Ela passou o telefone de volta para Erin com um doce sorriso e disse: Eu no sei como era a vida de antes, mas no mundo real, voc no consegue sair com um menino sem suas amigas o conhecerem primeiramente. Eu no dei permisso para isso... Eu no sei, vou avaliar primeiro, certo? Erin protestou, mas honestamente, ela s queria que o tempo extra que tinha se cruzasse com o dele. A primeira vez que eu a beijei... Sassy recordou. ... Voc s tinha cortado seu cabelo com uma faca de plstico. Voc estava com restries, e seus lbios estavam completamente rachados e secos provenientes dos tranqilizantes. No dia seguinte, voc tentou me matar com um pedao rasgado de lenol. Eu vi voc no seu pior momento. Voc quase no precisa de se vestir para mim.

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Marissa assobiou e Erin corou. Eu... Bem... Erin gaguejou. Mas ter que esperar porque ainda tenho que perguntar ao meu pai se ele est de acordo com isso. Ela no achava que seria uma feliz idia sair para jantar com um rapaz no meio da semana, logo depois de ter tido um ataque de pnico dia antes. Vou falar com ele. Sassy respondeu com um sorriso audvel. Ele gosta de mim. Isso foi provavelmente uma das mais grandiosas mentiras de Sassy, uma vez que Erin no achou que houvesse um pai vivo que gostasse do primeiro menino pego beijando a sua filha. Assim como ela tinha certeza absoluta que Sassy iria ficar falando rpido e seu pai iria concordar em deix-la sair um pouco. Ento eu vou v-la as trs. Vejo voc, ento. Erin desligou, sentindo-se tonta. No era como se Marissa nunca tivesse sido agressiva antes, mas Erin no tinha certeza por que ela sentiu a necessidade de ser to assertiva sobre a reunio com Sassy. Talvez tenha sido uma das peas de socializao que tinha perdido por nunca ter tido esse tipo de amizade antes, o que significava que talvez ela devesse estar feliz com isso. Podia ser grata mais tarde. Por enquanto, ela s pensava que no iria se arrepender.

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Captulo 09
Voc ainda vai para esgrima? Erin perguntou enquanto andavam em direo ginstica, e depois, mesmo com o corao dividido, a sesso de tutorial mtuo. Erin estava muito nervosa para se concentrar e Marissa estava, compreensivelmente, entre bvios acessos rpidos e intensos de forada alegria. claro! Ela respondeu. Eu estou bem, Erin. Ou, no, eu no estou bem, mas eu ficarei. assim que eu procedo. Eu tenho que seguir em frente e fazer as coisas que tenho que fazer. Alguma atividade violenta tarde vai ajudar. Ela adicionou, com um sorriso selvagem que lembrou a Erin sua alucinao com o Tigre. Ser que vai haver um servio funerrio? Erin perguntou, esperando que Marissa tivesse um tempo para que pudesse sentir sua prpria dor, cercada por sua famlia. Marissa sacudiu a cabea. Minha cultura... Ela disse hesitante. ... Realmente no faz funerais. E eu sou do tipo estranha com o resto da famlia. complicado. Erin ficou horrorizada pela profundidade de sua prpria ignorncia. Marissa nunca havia falado sobre sua famlia a fundo antes, ento Erin somente sups que tudo era normal. Como se Erin tivesse qualquer direito de fazer suposies sobre o que normal significava. Marissa, se voc precisar... Voc uma boa amiga, Erin. Marissa a interrompeu. E eu desejava poder explicar, mas eu tenho que lidar com isso do meu prprio jeito, ok?

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Erin se forou a balanar a cabea. Marissa havia sido convidada anteriormente para algum tipo de grupo que a ajudaria a passar por isso, assim, pelo menos, ela no estava tentando lidar com isso completamente sozinha. Erin desejou poder ajudar, mas ela no podia fazer qualquer coisa, ao menos que, Marissa quisesse tambm. Alm de que... Marissa disse. Eu quero conhecer esse seu namorado. Estou excitada por voc. Ele no meu namorado. Erin disse, aceitando a mudana de assunto. Eu no vejo ele faz 3 anos. Ele apenas me mandou um e-mail sem aviso. E voc o respondeu. Marissa disse. O que quer dizer que ele significa algo para voc. Voc corou pelo menos duas vezes enquanto falava no telefone com ele, o que me faz pensar que ele mais do que apenas um amigo. Ento por que voc est com medo de v-lo? Erin estava animada para ver Sassy, mas isso tudo era to repentino. Sua ltima memria dele era de seus pais trocando endereos de e-mail apressadamente, falando dos psiclogos e assinando os papis para a liberao dele. Eles escreveram vrias vezes enquanto ela esteve na enfermaria, mas de alguma maneira eles perderam contato. Ela no tinha certeza de quem foi que mandou o ltimo e-mail, mas tinha sido h alguns anos. S estou nervosa. Ela disse para Marissa. E com um pequeno sorriso, ela admitiu. Eu tenho tendncia a ficar nervosa com um monte de coisas, voc j deve ter notado. Vai ficar tudo bem. Marissa assegurou para ela. E ser divertido. Oh, so quase trs! Ela disse, olhando para seu relgio. Eu preciso verificar o ginsio e estar certa que nenhum dos calouros se meter em problemas, antes do treinador chegar. No ouse sair antes de eu voltar!

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Erin escovou seus cabelos e colocou uma bala de hortel na boca. No que isso fosse um encontro, mas ela poderia fazer um esforo para parecer bem, certo? Enquanto ela guardava sua escova de volta na bolsa, algum colocou o brao em volta de sua cintura, e antes que ela pudesse pensar, virou-lhe sobre seu ombro e o derrubou no cho. Santo... Ow! Oh! Deus, Sassy. Desculpe. Ela ficou de joelhos ao lado dele.

Erin? Tudo est... To frio Beije-me, amor, tudo est escurecendo... Ela bateu em seu ombro. Oh, levante-se. Se voc consegue ser to dramtico, voc est bem. Seus clios vibraram quando ele abriu seus olhos em uma frao. Eu no terei um beijo de piedade? Ele abriu seus olhos completamente e sorriu. Oh, bem. Eu deveria te conhecer melhor antes de te assustar, de qualquer modo. Ele pensou sobre o passado dela e falou: Est tudo bem. Eu sou um dubl profissional. Fao coisas como essa o tempo todo. Dubl, ? Erin perguntou enquanto lhe oferecia a mo e puxou-lhe para que ficasse de p. Ele mudou rigidamente, mas no se queixou da recepo spera. Mais ou menos. Ele deu de ombros. Vai me apresentar a sua encantadora audincia? Ela se virou, preparando-se para alguma brincadeirinha de Marissa, que certamente iria lhe deixar irritada. Esta ... Ela hesitou quando viu os olhos de Marissa surpresos. Poderia ser algo por Erin ter jogado seu encontro no cho,

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mas Marissa e Sassy estavam se olhando com um pouco de hostilidade. Marissa? Marissa respirou profundamente, e a surpresa em seu rosto virou confuso. E este deve ser Sassy. Ela disse. Sassy se recuperou, sua expresso passando por uma mudana expressiva, at mesmo em seus olhos, parecia um sorriso. De fato, eu sou. Ele disse. Bem, na verdade, eu sou Samuel Even Mergentry, o terceiro, apesar de eu aceitar Sassy para no haver confuso com meu pai e o pai dele. Meu pai, Samuel Even Mergentry, o segundo, foi da marinha, e minha me foi a terceira esposa de um Sheik Paquistans, antes de fugir junto com meu pai e casarem-se na Amrica. Eu espero que seja uma linhagem adequada para voc. Para aqueles que no sabiam que palavras eram completamente convenientes, seriam quase acreditveis. Sassy era alto, e tinha grandes ombros que Erin se lembrava, mas continuava com a mesma aparncia escura, cortesia de como ela tinha dito seu pai Israelense. O rico tom de sua pele e seu cabelo preto, agora longo o suficiente para ele ter puxado para trs com um elstico, fez seus olhos azuis ainda mais surpreendentes. E voc trabalha como dubl? Marissa perguntou, obviamente ctica. Isso deixa meu pai aflito, depois de todo o treinamento, eu minha alma para Hollywood ao invs do exrcito.

vendi

Ns temos que ir agora. Erin anunciou, pegando no brao de Sassy para gui-lo. Espere! Marissa disse. Desta vez, a melodia de sua voz parecendo forada. Erin no vai sair por a com algum alto, obscuro e bonito, sem eu saber mais sobre essa pessoa.

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Alto, obscuro e bonito, ? Sassy ecoou. Esse o lado da minha me, claro. Meu pai feio, baixo, e pouco companheiro. Ento, vocs dois se conheceram Marissa continuou, esperando por Sassy e Erin completarem o resto. Sassy olhou para Erin, deixando-a responder, o que significava que ele no sabia se ela diria a verdade. Ns estivemos na mesma ala psiquitrica por uns 6 meses. Erin disse. Ela no tinha a mesma suavidade que Sassy, mas ento, a verdade nunca foi to emocionante quanto s histrias que ele podia contar. Bem, ento... Marissa hesitou. Eu imagino que seria rude perguntar o por que. Ninfomania e complexo de perseguio devido a minha extrema riqueza. Sassy respondeu bem-humorado. uma grande perda para o mundo que eu tenha sido curado de ambos. Marissa suspirou, ento perguntou sem rodeios. Ele o nico que ficou em ltimo lugar na aula de mentiroso compulsivo, no ? E porque eles me deixaram sair, ns nunca saberemos. Sassy murmurou. De qualquer modo, a no ser que voc tenha outras perguntas, que, inclusive, eu teria o maior prazer de responder, eu asseguro a voc que Erin e eu continuaremos com nossos planos nefastos. Marissa hesitou e Sassy riu. Erin, eu acredito que esse excesso de zelo de sua amiga para proteger voc de mim. Voc poderia, por favor, lembr-la que voc capaz de se defender, e eu tenho contuses em minhas costas para provar isso? Voc me assustou. Erin disse desculpando-se.

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Isso foi estupidez minha. Ele admitiu. Eu esqueci como os seus reflexos so quando voc no est sedada. Ento, voc gosta de comida grega? Erin sorriu enquanto Marissa olhou intrigada pela sbita mudana de assunto. Passar um tempo com Sassy era um pouco como ser apanhada em uma correnteza. Eu amo comida grega. Como no mundo voc se lembra de coisas como essa? Olhe. Marissa disse, tocando o brao de Sassy - Eu trabalho com a Single Earth. Eu... Sassy cortou Marissa com um olhar to afiado que Erin vacilou. Era difcil se lembrar quando ele foi to frio com algum. A voz dele, de qualquer maneira, ainda estava clara quando ele disse: Eu no sou um f. Voc amiga da Erin e isso timo, eu suponho, mas voc e os seus podem ficar longe de mim, muito obrigado. Com isso, ele estendeu o brao para Erin, como um antiquado cavalheiro. Vamos? Erin hesitou, olhando para trs na direo de Marissa, que apenas deu de ombros. Erin no tinha ideia do que aconteceu entre seus dois amigos. Eu explicarei mais tarde, ou ela ir. Sassy disse, como se estivesse lendo seus pensamentos. um pouco complicado. Podemos comer primeiro?

Sassy tinha ficado muitas vezes mal-humorado, principalmente na presena de autoridades, mas Erin acreditou que ele no a machucaria.

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Balanando a cabea, Erin pegou em seu brao. Vamos.

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Captulo 10
Apesar do estranho encontro com Marissa, Erin no podia deixar de estar entretida com as conversas rpidas de Sassy. At o momento que seu aperitivo chegou, seus lados da bochecha estavam doendo de tanto rir. A ltima coisa que queria fazer era perguntar para Sassy o que tinha, obviamente, o perturbado mais cedo. Claro que voc iria pedir o aperitivo com um leve fogo. Erin brincou quando o prato foi entregue mesa. A piromania nunca foi oficialmente diagnosticada. Disse Sassy, extinguindo o saganaki e servindo a ambos. Queijos e fogo: como pode ficar melhor? Falando nisso, como est o seu pai? Falando de que? Como que voc comea de queijo para o meu pai? No fao ideia. Isso a esquizofrenia. Eu sou esquizofrnica. Voc o compulsivo por. . . bem, tudo, tanto quanto eu possa dizer. E meu pai est indo muito bem, embora ele parecia estar um pouco nervoso quando ligou para perguntar se eu realmente planejava sair com voc hoje. Meu toque de recolher as sete, a propsito, depois do qual, eu tenho certeza que ele vai mandar os ces selvagens atrs de voc. E isso a coisa mais louca. disse Sassy. Eu estava no trabalho... Eu te disse que eu realmente tenho um emprego? Eu vendo caf para os estudantes universitrios ranzinzas. Eles permitem que voc lide com dinheiro? Isso novo. Dinheiro nunca foi emocionante. So todos os fios que, na verdade, so difceis de resistir, um internet caf. Acrescentou explicao. De qualquer forma, eu estava trabalhando no turno da

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noite e, de repente... Fez uma pausa e inclinou a cabea. Bem, isso foi apenas a coisa mais estranha. Hmm? Eu tinha esquecido completamente da menina. Ela veio perto do final do meu turno. Ele balanou a cabea como se quisesse limp-la. Ela o que me fez comear a pensar em voc, eu acho. No que vocs duas se paream, sejam iguais, mais que... Ele fez uma careta. Voc comeou a contar uma histria, no pode parar a. Erin disse, quando se tornou bvio que ele estava perdido em seus pensamentos e no estava prestes a continuar. Ela no me lembra voc. Ele disse cuidadosamente. Tanto quanto ela me fez lembrar de Shevaun. Um arrepio percorreu a espinha de Erin. Desculpe. Est tudo bem. Um pouco estranho, mas tudo bem. Se ela no se parece comigo, como ela poderia lembr-lo de... Voc sabe? Shevaun no se parece com voc. Ele disse. Em sua cabea, de qualquer maneira. Ela se cuida de forma diferente do que voc. Ela fala de forma diferente e tem um sotaque diferente. Ela tem algumas manias, comecei a prestar ateno, desde que voc os fez quando estava prestes a mudar de novo. Tais como? Tais como... Bem, do jeito que ela joga com a cabea, como se para conseguir colocar longe o longo cabelo de seu rosto, ou a postura que ela toma quando est esperando uma briga. Fez uma pausa para pensar. Ela tem elegantes mos, e toca as coisas com delicadeza, mesmo quando est usando-os como armas. E ela tem esse jeito de ficar parada quando ela avalia a situao.

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Eu nunca percebi que voc a conhecia to bem. Eles nunca tinham falado sobre Shevaun antes, desde que seu nome simplesmente tinha o poder de desencadear ataques de pnico ou episdios psicticos. Sassy pegou na sua comida. Ela era parte de voc, ento eu no estava prestes a odi-la. E ela era uma parte de voc que s vezes tentou matar-me, por isso ela valia a pena observar. Ele fez uma pausa para pesquisar o rosto de Erin, como se verificasse para certificar-se que a conversa no estava sendo angustiante para ela, antes de continuar. Eu falei com ela uma ou duas vezes. s vezes, se voc estava muito cansada, ou seriamente tranquilizada, voc transitava sem ela, mesmo se percebesse onde estava. Que tipo de coisas que ela dizia? Bem, eu costumava ficar com cimes desse cara, Adjila. Ele disse com um pequeno sorriso. Eu no podia entender tudo, pois apesar da minha memria notvel, falta-me as suas competncias lingusticas savantlike e ela no tende a falar em Ingls. Seu cabelo realmente a incomodava, mas eu acho que voc j sabia disso. Erin entendeu o por que agora que em seu sonho, o cabelo que tinha cado sobre os ombros de Shevaun tinha sido bonito, ondulados e ruivos. Vendo o cabelo liso e castanho de Erin deveria ter sido uma tortura para Shevaun. Isso tambm explicaria a sua tendncia para quebrar os espelhos e destruir imagens de Erin. s vezes voc divagava sobre todas as coisas durante um batimento cardaco. Voc nunca me disse nada disso. O primeiro par de vezes que isso aconteceu, liguei para os enfermeiros, mas voc ficou violenta e teve de ser contida. Eventualmente eu decidi que era melhor ficar com voc, certificar que voc no fizesse algo que fosse se arrepender. Ele pareceu considerar por um momento, depois confidenciou: Ela beija diferente de voc. Voc beijou meu alter ego? Erin suspirou. Meu psicopata, homicida alter ego?

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Em minha defesa, no como se eu estivesse na enfermaria, porque eu estava com a mente boa. Isso simplesmente assustador. Por favor me diga que o mais longe que fui. Isso o mais longe que foi. Voc est mentindo? Sim, mas no importa. Olha, o jantar chegou. Timing perfeito. Sassy. Ele sorriu para ela. Isso o mais longe que foi. Honestamente. O medo que ela acordasse e mordesse minha lngua me mantinha em xeque. Eles comeram a refeio em sua maior parte em silncio, isso por alguns minutos, at antes de Erin reunir a coragem de dizer: Ento. Voc vai me dizer o que aconteceu, com Marissa? Sassy tamborilou os dedos sobre a mesa uma vez antes de perguntar: Tenho? Eu posso sempre pedir a ela que me conte. Erin disse. Se voc prefere no falar sobre isso. Ela vai mentir pra voc. Ele riu, como se reconhecesse a ironia de sua prpria declarao. Single Earth... uma organizao que lida com o tipo de coisa que me colocou na ala psiquitrica do hospital, em primeiro lugar. Ele olhou para Erin, que esperou, sabendo que mais perguntas o empurrariam para uma mentira fcil. uma espcie de hospital Nova Era. Encontrei-os cerca de um ano aps a ala psiquitrica do hospital me deixar sair. Eu tinha um monte de perguntas e eles disseram que tinham as respostas, mas foi tudo um monte de porcaria.

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Quando eu estava com dor e s queria algum para me consertar, eles pregaram para mim e falaram sobre como eu deveria querer viver. E quando eu quis orientao e respostas sobre o porqu, tudo o que me deram foi estatsticas de populao e as explicaes biomdicas. Eles tm um monte de filosofias que eu discordo, muitas das quais pela linha do o que voc no sabe, no pode machuc-lo. E desde que o que no sabia quase me matou, e fez de mim e todos ao meu redor infelizes por muitos anos, eu meio que no concordava com sua definio de "necessidade de conhecer". Ele balanou a cabea e comeou a puxar de lado o final do seu jantar, concentrando-se sobre isso. Marissa tinha dito a Sassy que trabalhava com a Single Earth, mas Erin se perguntou se o grupo tambm a ajudou com a morte em sua famlia. Se ela frequentava um hospital como esse, especialmente se ela fazia isso tanto como equipe e paciente, isso explicaria por que ela lidou com a confisso de Erin to bem.

De qualquer forma. Sassy disse. Talvez eles sejam bons para algumas pessoas, e talvez eles tenham sido bons para sua amiga Marissa, mas voc sabe o quo bem eu lido com as pessoas que me tratam como uma criana invlida. Sim, ela sabia. Ela nunca tinha visto Sassy fisicamente violento, mas suas palavras poderiam fazer muito dano quando ele quisesse, e na maioria das vezes, se dirigiam aos que desaprovavam ou mentiam para ele. Erin mudou de assunto, falando sobre sua aula chata de literatura, ento Sassy iluminou o humor com contos de suas faanhas completamente ficcionais, e como o jantar j tinha sido embrulhado, tropearam para fora do restaurante, rindo sobre uma de suas escapadas. Mas era roxo! Erin suspirou. Muito... Roxo!

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Sim, mas voc no, voc no entende o... Sassy desistiu de sua rplica, que foi rapidamente perdida para o riso. Ele estendeu o brao, que ela tomou, como se o tempo no tivesse passado, inclinando-se sobre ele, enquanto ela lutava para respirar. Eles tinham, finalmente, ambos, se acalmado o suficiente para andar ereto quando Sassy murmurou baixinho: Bem, talvez tipo, prpura. O que comeou a comdia de novo. No pararam at ambos estarem de p ao lado do carro de Sassy, os olhos brilhantes com as memrias do seu mtuo passado estranho. Erin conseguiu dizer: Voc sabe, essa uma das histrias que acho que eu jamais seria capaz de explicar a algum. No, voc realmente tinha que estar l. Sassy disse. Eu pensei que estava perdendo minha cabea... Hum, muito mais. No, isso realmente era... Riso. Prpura. Pobre enfermeira. Bons tempos. Sassy respirava. Bons tempos, de fato. Voc sabe, eu nunca soube o que estava por vir. Voc deve ter me dado uma pontuao de coisas contraditrias. Eu sei sobre algumas das coisas compulsivas, porque eu vi isso por mim mesmo, mas eu nunca... Ela deu de ombros. Quer dizer, o que realmente me fez comprometer? Sim. A ala no era um lugar onde pessoas passassem, a menos que fossem consideradas perigosas para si ou para outros, ou indo mais longe, ia para l por que nenhum outro lugar foi capaz de lidar elas. Voc no tem que dizer, se voc no quiser.

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Sassy pausou, considerando, e ento colocou suas chaves no bolso e encostou no carro para contar sua histria. A maioria disso vinha acontecendo h algum tempo, sem que meus pais soubessem. Eu poderia fingir a voz do meu pai e sua assinatura, para que no soubesse sobre as detenes e suspenses, devido a brigas na escola, dizendo para os professores onde enfiar isso, estabelecendo um exame em fogo, coisas assim. Erin forou um sorriso para coincidir com a expresso de Sassy, que parecia tensa como a dela. Eu sei que eu te dei um monte de histrias estranhas sobre os meus pais, mas na verdade, eles esto... Muito bem. Eu tentei no machuc-los. Eles s perceberam que eu estava em apuros quando a polcia me trouxe para casa pela primeira vez, depois de eu ter sido apanhado saindo de uma loja de computadores com algo bastante caro para eles chamarem a polcia. Naturalmente, eu respondi muito bem aos homens de azul. Eu tive sorte de ter quatorze anos e ser um adolescente magricela na poca, pois assim, ento eu tive alguma "piedade". O juiz que tambm leu sobre as minhas aes na escola recomendou uma completa avaliao psicolgica. E foi assim que voc acabou na ala ? Ele balanou a cabea. No, a foi quando eu acabei em uma escola particular para jovens problemticos. Eu estava l para, talvez, metade de um ano, at que um dia entrei na classe com os dois pulsos cortados, tendo tomado uma garrafa inteira de medicamentos de enxaqueca prescrito para minha me. Desnecessrio dizer, eu no fui muito longe. Eu desmaiei, e depois de uma lavagem estomacal e algum tipo de cirurgia vascular mais tarde, eu acordei na ala, situao essa que se arrastou durante os prximos seis meses. E isso, querida Erin. Ele disse, concluindo. provavelmente mais verdade, em um intervalo de dois minutos, do que qualquer coisa que eu disse a algum, no ano passado.

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Finalmente, ela fez a pergunta que sempre quis saber a resposta: Por qu? Por que dizer a verdade? Ela balanou a cabea. No. Porqu. . . porque o roubo, a mentira. . . tudo. Voc disse que seus pais eram legais. Aconteceu alguma coisa, ou... A expresso de Sassy tinha fechado, ento ela parou. Voc no tem que me dizer. Eu sempre me perguntei. Toda minha vida eu queria ser normal. Eu nunca entendi porque as pessoas fazem coisas como essas por escolha. Sassy soltou um suspiro longo e lento. Eu acho que no sentia como se eu tivesse uma escolha. Voc sabe como , quando a realidade de uma forma para voc, mas diferente para todo o resto. Voc quer dizer a eles, mas eles te chamam de louco, assim, voc aprende a dizer o que eles querem ouvir. Eventualmente, no h uma resposta certa, apenas as mentiras e a raiva. Qual era a verdade? Um longo silncio caiu depois que ela fez a pergunta. Finalmente, Sassy balanou a cabea. Talvez outra hora. Hoje no. Por favor . Ok. Ela se recostou contra ele. Apenas para que voc saiba, eu nunca iria cham-lo de louco. Eu tenho que vencer por um longo tiro. Ainda no outro dia eu pensei ver, minha amiga Marissa, se transformar em um tigre. Seus olhos se arregalaram. Erin... Ela encolheu os ombros. Est tudo bem. Foi um acaso, isso. Embora eu tive esse sonho selvagem depois, quando eu acordei como

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Shevaun, em sua casa em algum lugar na Frana. Minha terapeuta est realmente esperanosa que... Ela parou, porque algum tinha acabado de entrar em sua linha de viso descendo pela rua, algum familiar. Sassy... Voc v... Sassy olhou para cima, seguindo o olhar dela. Aquele cara? Ele realmente existe? Ele balanou a cabea. Sim. Cabelos loiros, meio bronzeado, olhos levemente... Talvez azuis? difcil dizer a partir daqui. Erin respirou fundo e tentou manter a calma. O homem tinha uma semelhana perfeita para algum que no deveria existir fora de sua imaginao, e ele estava andando reto na direo deles. Voc o conhece? Sassy perguntou. Deus, eu espero que no. Com licena. Disse o homem. Sua voz era to familiar que fez seu corao disparar. Sim? Sassy perguntou secamente. Erin colocou a mo no brao de Sassy. Est tudo bem. Voc ... O homem parecia levemente divertido quando olhou para trs e para frente entre ela e Sassy. Isso tambm, e a silenciosa diverso, pareciam bem familiares. Eu te conheo? Ela deixou escapar. Aparentemente. Ele respondeu, o que fez Sassy eriar mais. Erin, por que voc no me apresenta para o cachorro antes dele comear a rosnar?

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Erin esperava que Sassy respondesse fortemente ao insulto embora tivesse sido, na verdade, um termo bizarro. Em vez disso, ele empalideceu. Olha. Ela retrucou, reagindo ao mal-estar, estranho, de Sassy. Eu sinto muito, mas no tenho a menor idia de quem voc ou o que voc quer. No tem? Perguntou o homem. Vamos tentar uma experincia. Aborrecida, Erin disse: Venha, Sassy. Vamos sair da... Ele cortou, invadindo seu espao, caminhando to perto que ela teve de sair fora do caminho, e teria saido fora do caminho, se seus olhos no tivessem se travado nos dela. Ela olhou profundamente em seus olhos muitas vezes. Todos os pensamentos emergiram enquanto ele acariciava seu rosto e envolvia uma mo em torno de seu pescoo. Enquanto ele a beijava, Erin fechou os olhos com um suspiro.

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Captulo 11
Adjila ignorou por um momento o fato de que ele estava beijando uma garota humana de dezesseis anos de idade. Esta no era uma questo de amor ou luxria, mas de investigao cientfica. Faa isso, e... O menino que Erin tinha chamado de Sassy atirou-se para cima deles, enviando Erin para o cho. Ou, para ser mais exato, enviando Shevaun para o cho. Ela se contorceu, empurrando-se com um silvo familiar quando Adjila envolveu um brao em volta do pescoo do menino para controllo. Sassy j tinha cedido, no lutando mais. O que voc fez? A exploso de Erin para algo mais familiar mente Shevaun que ela prpria. Adjila respondeu. A reao de Shevaun ao beijo de Adjila apoiava a alegao de Erin, que ela no tinha formado essa ligao, intencionalmente. Caso contrrio, Adjila no teria sido capaz de acionar o interruptor to facilmente. Os olhos de Shevaun se arregalaram quando ela olhou para o menino. O gosto do metamorfo da loja de caf. Ela pronunciava com um sorriso. Eu pareo continuar vendo voc. Quando Shevaun fez uma pausa, olhando para longe de Sassy e franzindo a testa como se estivesse lutando para recuperar alguma coisa, havia algo em sua expresso que no parecia muito certo para Adjila. Esta no era Shevaun, embora ela certamente no era Erin.

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Claro, ele sabia que a verdadeira Shevaun estava caando na cidade. Ela nem sabia que ele estava aqui, se tivesse, ela teria insistido em acompanh-lo, e que iria complicar as coisas. Adjila queria uma chance de examinar Erin, e a estranha conexo que ela tinha com Shevaun, antes que seu parceiro fizesse algo precipitado. Adjila libertou seu prisioneiro. O menino deu alguns passos para trs, mas no correu, apesar que Adjila poderia dizer por seu rosto branco e as mos trmulas que ele queria. Shevaun? Adjila perguntou. Ele havia conhecido alguns vampiros e outras bruxas Triste que podiam controlar os pensamentos de um ser humano e as aes por um tempo, mas, isso, no era o tipo de coisa que acontecia acidentalmente. Ele no sabia que outro poder poderia ter causado, o que s poderia ser descrito com preciso como posse. Estou ficando cheia disso. A menina respondeu com o tom e expresso de Shevaun. Shevaun. Sassy rangia. Sim. Ela rosnou. E voc... Ela parou no meio da frase e estudou a sua mo, que ela tinha raspado quando caiu. Se Shevaun tinha estado no seu verdadeiro corpo, teria se curado instantaneamente, mas esta no era sua mo, era a de Erin e ela finalmente tinha percebido isso. Ela estendeu a mo, sentindo o seu cabelo curto e reto e respirando rpido o suficiente para que Adjila temesse que ela fosse desmaiar, se no colocasse as suas emoes sob controle. Tinha se passado um longo tempo desde Shevaun tinha sido mortal. Calma. Disse Sassy. Respire profundamente. Voc vai machucar... a si mesma.

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Ela, o menino tinha quase dito. De todos eles, Sassy parecia ser o menos surpreendido por essa transformao. Isso era quase to curioso como o fato de Shevaun se lembrar de conhec-lo. Adjila duvidava que fosse uma coincidncia, que Shevaun tivesse sido atrada por algum que obviamente estava perto de Erin. Adjila avanou e colocou a mo na testa de Shevaun. Um toque suave de remoo de poder, sua pulsao se acalmou, ele forou o pnico para longe. Ele esperava que ela aproveitasse de sua magia para manipular as suas ferozes emoes, mas ela mordeu o lbio e apenas olhou para ele com olhos confiantes. Novamente, a reao foi errada. Essa mulher no tinha muito do fogo de Shevaun, em vez disso parecia mergulhado na incerteza. Qual a ltima coisa que voc lembra? Ele perguntou. De ir dormir com voc esta manh. Isso o que voc sempre se lembra por ultimo. Sassy disse calmamente. Indo dormir. Bem, isso foi interessante. esta a menina? Shevaun perguntou. Adjila assentiu. Eu pensei... Como eu... Sassy teve a cautela de se mover um pouco mais perto. Voc se lembra Erin? Questionou. Claro que me lembro de... No claro. Sassy interrompeu. Voc nunca se lembrou dela antes, nunca soube que ela existia antes.

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Antes? Adjila perguntou. Ele podia ver o menino tentando decidir se deveria responder e o quanto deveria dizer. Ele havia contornado rapidamente seu pnico e Adjila quase podia ouvir os rpidos clculos passando pela sua mente. Aparentemente, ele j tinha aceitado que Shevaun realmente existia e no era apenas uma criao de uma louca. A maioria dos mortais, mesmo aqueles com sangue forte, como um mutante, no se ajustam as suas vises da realidade to facilmente. Um olhar na mente do rapaz explicou parte dessa capacidade. Seus pensamentos estavam escorregadios e rpidos, articulados em conjunto e, em seguida, quebrando em um estranho padro que tornava difcil de ler. Em outra ocasio, Adjila teria gostado de analisar como e por que o menino tinha aprendido a fazer isso e como conseguiu aperfeioar. Por enquanto, porm, tinha maior domnio sobre sua mente. Episdios como estes tm acontecido com Erin a maior parte de sua vida. Explicou Sassy. Ser que a sua Shevaun nunca se lembra? O que quer dizer, sua? Shevaun resmungou, irritada, obviamente, pelo que eles estavam falando ao seu redor. Adjila nunca o teria feito se ela fosse a Shevaun real, mas era difcil lev-la a srio, quando ela estava presa no corpo de uma criana mortal. Sassy, no entanto, saltou ante ao veneno na voz de Shevaun, e desta vez ele escolheu falar diretamente com ela em vez de Adjila. Erin foi hospitalizada a maior parte de sua vida, porque de vez em quando, como agora , ela acorda como voc. Toda vez que isso acontece, voc se comportar como se isso nunca tivesse acontecido antes. Esta a primeira vez que voc no tem nenhum conhecimento dela. Eu tenho que perguntar, se voc se preocupa com esta menina, por que deix-la pensar que ela louca por toda sua vida... Disse Adjila.

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Eu achava que ela era! O metamorfo girou, esfregando uma mo sobre as costas de seu pescoo. O que eu deveria pensar? Eu mal sabia quem eu era quando a conheci no hospital. Eu percebi que ela era exatamente o que eles disseram, esquizofrnica e dissociativa. Eu no estava indo balanar seu mundo ao contar-lhe sobre as coisas que fazem barulho durante a noite apenas para aterroriz-la. O que vocs fizeram a ela? Ns? Shevaun disse. A ela? Sua namorada a pessoa que comeou isso, quem. Ser que Erin se lembra de estar no corpo de Shevaun? Adjila perguntou. A moa ao lado dele podia ter as memrias de Shevaun, a maioria delas, pelo menos, mas se o rapaz estava correto, ento uma vez que este episdio acabasse, esse fantasma teria simplesmente desaparecido. Ela era uma cpia incompleta. Isso significava que no havia muita utilidade explicar as coisas para ela. O garoto balanou a cabea. Apenas uma vez, que eu saiba. Recentemente, na verdade, quando Erin estava dormindo. Ela acha que foi um sonho. Isso s aconteceu uma vez. Shevaun rosnou. Embora Adjila ainda no tenha teorias sobre como a conexo entre a menina e a vampira tinha sido formada, o tempo de aparecimento de Erin no mundo de Shevaun fazia sentido. A maneira como Adjila dominou Shevaun para poder cur-la aps o ataque dos caadores deve t-la deixado vulnervel e permitido que a conscincia de Erin se intrometesse na de Shevaun. Acho que devemos experimentar. Shevaun sugeriu de repente. Adjila assentiu distraidamente. Ele j estava usando muito de sua ateno para tentar ler a aura de Erin. A tarefa foi dificultada pela profuso de drogas que tinha em seu sistema.

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Eles pareciam estar suprimindo qualquer poder que ela poderia ter. Shevaun inclinou-se contra ele e sussurrou: Realmente. Eu acho que ns precisamos. Devemos ver o que este corpo capaz de fazer, e o que ele responde. Afinal, voc me fez acordar com um beijo, no ? Absolutamente no! O protesto veemente, naturalmente veio de Sassy, antes Adjila nem sequer podia se mexer para liberar a menina. Mesmo que Erin tenha as memrias de Shevaun, seu corpo praticamente era a de uma criana. Adjila no tinha inteno de levar isso mais longe do que o seu beijo. Sassy lanou-se entre eles novamente, mas desta vez Adjila colocou o irritante metamorfo de lado enquanto continuava mantendo Shevaun pelo comprimento do brao. Por favor. No faa isso a Erin. Disse o menino. Por que no? Shevaun perguntou. Ela tentou matar Adjila com meu corpo. Eu poderia muito bem ter algum divertimento com o dela. Hmm. Quando eu terminar com ela, como voc acha que sua Erin gostaria de acordar, cercada por corpos, segurando uma arma com sua prprias impresses digitais nele? Sassy soava como se ele estivesse rangendo os dentes enquanto dizia: Eu no acredito que eu possa dizer algo que pudesse ajud-los, mas... Ele deu um profundo suspiro. Erin est sob medicao. Ela tem que tom-los pela manh e noite. Mesmo se ela no tivesse omitido uma dose, colocar o seu corpo atravs de qualquer significativo... esforo... seria quase que definitivamente como a fazer vomitar, e pode lhe ocasionar um ataque cardaco. Shevaun franziu a testa, claramente menos interessada nas desvantagens de mortalidade do que estava em seu plano original para

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jogar. Ela carrega seus remdios com ela. Disse Sassy, soando batido. Adjila estava quase certo de que havia mais coisas acontecendo na mente do rapaz que ele estava deixando passar. Se assim fosse, era impressionante, muitas pessoas no poderiam mentir com a sua aura do jeito que ele mentia com seu tom. preciso mant-la... Quero dizer, elas... seguras. Eu sei que eu no posso impedi-lo de fazer o que quer que esteja determinado a fazer, mas eu no acho que voc queira matar Erin. Por favor. S no a machuque. Adjila suspeitava de algum tipo de armadilha, mas ele queria se livrar dessa boneca, ento ele apenas deu de ombros. Tudo bem. Disse Shevaun. Onde est essa alquimia?

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Captulo 12
Uma vez mais, Erin encontrou a si mesma acordada na escurido. Semicerrando os olhos, ela mal podia divisar um nico facho de luz caindo sob uma cortina do outro lado do quarto, e ela no podia rolar na cama. Suas mos estavam atadas juntas e presas cabeceira, e algum estava encolhido contra suas costas. Ela no se sentia ferida, embora seu corpo estivesse pesado e dolorido e sua boca parecesse estar cheia de algodo. Ela fechou os olhos outra vez, tentando lembrar-se de como chegara ali e, por falar nisso, onde e quando ali era. Ela havia sado para jantar com Sassy na quarta noite. Eles estavam ao lado do carro... Aquele homem. Adjila. Oh, Deus, estaria ela com ele? No pde evitar o pequeno som de pnico que saiu de sua garganta naquele momento e que acordou seu companheiro. Erin? Sassy? O nome saiu em um flego aliviado. O que aconteceu? Ao invs de responder, ele se curvou sobre ela, inclinou-lhe a cabea para trs, e beijou-a.

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Oi para voc tambm. Ela replicou quando ele se afastou. Mas no estou gostando de estar amarrada. S conferindo. Ele disse, enquanto se aproximava para libertar os pulsos dela. Ela beija diferente de voc, ele dissera. Bem, era um jeito de descobrir quem era ela. O fato de que ele precisasse conferir era o que a deixava preocupada. Onde estamos? Em meu apartamento. Respondeu ele. Eu no quis levar voc para casa, porque estava preocupado que voc fosse acabar indo de volta ao hospital. Sassy, meu pai vai chamar a droga da polcia... Sim. Ele quase chamou. Eu liguei para ele, contei que voc teve um ataque de pnico e tomou alguns comprimidos e que estava dormindo no cho de meu apartamento. Ento eu lhe prometi que voc telefonaria pela manh, e tentei parecer perplexo quando ele disse coisas como Traga-a para casa neste instante. Voc talvez queira ligar para ele agora, antes que a polcia aparea mesmo. Onde est meu telefone? Ela tropeou para fora da cama, movendo os ombros, que estavam doloridos por causa da posio em que ela havia sido amarrada. Sassy acendeu a luz, fazendo-a piscar e cobrir os olhos por um momento, enquanto ele recuperava o telefone dela que estava no balco da cozinha. O que aconteceu ? Ela perguntou enquanto discava. E no ocorreu a voc que, dado meu histrico, teria sido melhor para mim acordar em um hospital? Voc no louca.

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Bestei Oi, papai. Ela disse, pois seu pai atendera o telefone no meio do primeiro toque. Erin? Voc est bem? Ela sorriu um pouco, porque a voz dele continha menos do medo que ela esperaria se ele houvesse acreditado na histria de Sassy sobre um ataque de pnico, e mais do medo que fazia sentido na voz de um pai cuja filha no tivesse voltado para casa aps um encontro. Eu tive um pequeno episdio ontem noite. Ela respondeu. Houve silncio do outro lado, talvez enquanto seu pai decidia se queria acreditar nisso mais do que acreditava em suas suspeitas. Sassy cuidou de mim. Ele foi um perfeito cavalheiro. Tanto quanto sempre fora, pelo menos. Pelo modo como me sinto, acho que tomei uma dose dupla de remdios e desmaiei. Ela viu Sassy assentir. Erin... Seu pai fez uma pausa. Saberei toda a histria com Sassy, e ento vou pegar uma carona para casa. Ela lhe assegurou, sabendo que provavelmente no dava segurana nenhuma. At logo, papai. Erin, espere... Ela contraiu-se ao encerrar a ligao. Ok, Sassy, por favor diga-me que h uma boa razo para eu desligar na cara do meu pai. Voc se lembra daquele cara? Sassy perguntou. Adjila? Ela assentiu lentamente.

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Eu meio que esperava que fosse um resqucio de minha mudana. No, ele existe, de fato. Sassy falou. Ele existe, e sabe que Erin e Shevaun existem, e ele provocou voc. Intencionalmente. Ela se sentou pesadamente na borda da cama. Ele no deveria existir. Pior, Shevaun agora sabe que Erin existe, tambm. Minha terapeuta diria que uma coisa boa. Erin disse, embora suas palavras soassem vazias. As duas personalidades reconhecendo uma outra. , bem, talvez seja uma coisa boa para um louco, mas voc no louca. No comece com isso, Sassy. Por favor. Apenas me conte o que aconteceu depois que eu apaguei. Ele se encostou parede do quartinho encardido. Eu a droguei. Como ? Shevaun e Adjila esperavam brincar. Eu no queria que seu corpo fizesse nada de que voc no gostaria, ento, eu a convenci a tomar alguns dos tranquilizantes que voc guarda na sua mochila. Shevaun pode conhecer meia dzia de idiomas, arte e biologia, mas no conhece muito sobre a psicofarmacologia moderna. Os remdios fizeram efeito enquanto eles ainda debatiam sobre o que fazer. Quando Shevaun comeou a ficar dopada, Adjila percebeu o que eu havia feito, mas Shevaun lhe disse para se afastar e me deixar em paz. A princpio ele

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no parecia que ia obedecer, mas quando ela... bem... voc, desmaiou, ele simplesmente se afastou. Houve mais alguma conversa l, mas aparentemente voc no queria escutar nada que no se encaixasse em seu esquema louco. O brilho defensivo em seu olhar era muito familiar. Erin o havia visto muitas vezes, quando ele enfrentava terapeutas e enfermeiros. Ela respirou fundo, olhando ao redor. Quanto tempo de carro daqui at minha casa? Ela perguntou. Erin... Quanto tempo? Quarenta minutos, talvez. Ele disse, soando resignado. No deveria haver muito trfego saindo da cidade a esta hora. Ento pegue suas chaves. Voc tem quarenta minutos para tentar me explicar como que, pelos ltimos dezesseis anos, eu no estive louca. Porque um pouco demais para eu aceitar de uma vez. Ele assentiu lentamente e pescou um jogo de chaves do criadomudo. Certo. Conversaremos no carro. Ela o seguiu silenciosamente pelos dois lances de escadas e para o lado de fora, onde o carro dele estava estacionado do outro lado da rua. Voc precisa que eu lhe diga o caminho at minha casa? Ela perguntou, mais para ter o que dizer, quando eles entravam no carro.

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Acho que eu deveria receb-las. Sassy respondeu. Vou perguntar ao meu pai. Sassy no respondeu, concentrado que estava em espremer o carro para fora de sua vaga. Eu deveria avis-lo de que estou a caminho de casa, de qualquer modo. Uma vez mais seu pai atendeu imediatamente. Erin? Oi. Desculpe por desligar na sua cara, mais cedo. Ela disse. Sassy estava sendo... Sassy. Ela disse vagamente. Mas estamos a caminho de casa agora. Voc pode dar instrues a Sassy? Voc no sabe como chegar sua prpria casa? Sassy perguntou enquanto Erin lhe estendia o telefone. Tente aprender a andar pela cidade depois de passar oito anos em hospitais. Exclamou ela. Mesmo aps dois anos fora de instituies, ela ainda sentia-se impotentemente perdida se errasse o caminho ao fim de um quarteiro. Agora ela tentava no pensar demais em Sassy dirigindo pelas ruas de Boston com uma das mos no volante e a outra no telefone. Oi, Sr. Misra... Sassy encolheu-se, sem dvida recebendo uma bronca do pai de Erin. Ela no conseguia entender as palavras, mas podia compreender um pouco do tom. Um minuto mais tarde, Sassy foi capaz de dizer:

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Sim, senhor. Antes que o pai de Erin comeasse novamente. Trinta segundos ou mais se passaram antes de Sassy dizer bruscamente: Eu no posso lev-la para casa se eu no souber onde fica, ento, por favor, poupe-me do sermo at que estejamos a. Ou podemos continuar batendo papo enquanto eu pulo na estrada a 70 milhas por hora (112 km/h). Franzindo a testa, ele escutou por mais um minuto. Sim, eu pego a I-90. Hum-hum. Okaysigo pela rua.. pode repetir o nome? Okay, bem fcil. Devemos chegar a em meia hora. Ele fechou o telefone e o entregou sem tirar os olhos da estrada. Acho que seu pai est zangado comigo. Hum-hum. Desajeitadamente, ela acrescentou: Ento, voc tinha uma coisa para me dizer. ... Ele disse, sua voz quase inaudvel. Poderia Sassy estar mesmo sem palavras? Irritada, Erin provocou. Bem, desembuche. No estamos mais to longe de casa. Hmmm. Eles mergulharam na rodovia, e, enfim, Sassy comeou a falar. Lembra de quando voc perguntou, por que as mentiras? Sim? Voc no vai acreditar em mim. Ele disse. No imediatamente. Mas eu disse que lhe contaria. Ento v em frente. Erin disse, com impacincia.

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timo. Aqui vai. Erin esperou com indisfarado ceticismo enquanto uma vez mais ele tamborilava um prlogo no volante. Eu tinha doze anos quando as coisas comearam a ficar esquisitas para mim. Eu estava em um acampamento de vero no Maine, nos bosques. Veio em uma bela noite de lua cheia. Estvamos fazendo muitas coisas, mas eu estava insanamente inquieto. Dei um jeito de andar para longe dos outros. Precisava esticar minhas pernas. Quando percebi, estava bem fundo na floresta, e foi quando aconteceu pela primeira vez. Quando o qu aconteceu pela primeira vez? Eu mudei. Mudou... Como? Meu corpo. Eu me transformei em um animal. Erin comeou a protestar, mas ele continuou. Depois disso, s vezes eu podia faz-lo, s vezes no. Eu precisava pelo menos ser capaz de ver a lua para... Sassy... Erin suspirou. Como ele podia pensar que tudo isso o ajudaria a convenc-la de qualquer estranha verdade que ele queria transmitir? Ocorreu a ela que talvez Sassy no fosse capaz de dizer a verdade. Talvez o que quer que tenha acontecido, mesmo quando ele tinha doze anos e em um acampamento de vero, fosse to horrvel que a mente dele criou essa mentira. Ela j ouvira muito aquele tipo de teoria, enquanto os mdicos tentavam faz-la confessar algum segredo terrvel

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em seu prprio passado para explicar seu estado, que de outra maneira seria inexplicvel. Diga-me, Erin. Sassy perguntou. Como uma pessoa com um diagnstico de mentiroso compulsivo convence algum de alguma coisa? Dane-se se eu sei. Ela resmungou. ento. Voc no acredita em mim. claro que no acredito. Voc disse que eu no acreditaria. Talvez voc devesse me contar a parte que tem a ver comigo antes de chegarmos minha casa. Ele bateu a mo ansiosamente no volante. Como posso argumentar com algum que no confia na prpria mente? Ou mostrar a verdade a algum que no confia nos prprios sentidos? Ela no tinha certeza se queria encoraj-lo a tentar, s para ver o que ele diria. Eles viajaram em silncio por um tempo enquanto ela tentava decidir. Erin esfregou as tmporas, sentindo a mente ainda enevoada pelas drogas, mas no to enevoada que deixasse de notar quando eles pararam em um estacionamento familiar. Aqui a escola. Sassy, seu idiota, por que estamos na escola? Ele parou um pouco abruptamente demais para ser seguro, e freou barulhentamente. Estou muito bem estabelecido como pouco confivel quando se trata da verdade. Sassy disse enquanto Erin empurrava a porta, Conte- me mais,

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planejando pr uma pequena distncia entre eles e ento ligaria para seu pai. Sassy desceu do carro, mas no veio atrs dela. Aquela era oh graas a Deus. Erin no sabia por que Marissa estava na escola horas antes que esta abrisse para o dia, mas ela raramente sentira tanta gratido por ver algum.

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Captulo 13
Shevaun passeou ao redor da sala, deixando amassados na parede quando ela batia a sua mo contra ela, em cada passo. Voc est me dizendo que eu no posso chegar perto da moa. Ela disse categoricamente. Mesmo que ela tenha a capacidade de possuir-me, mesmo que de vez em quando ela abra os olhos com as minhas memrias passadas, mesmo que ela tenha l se sabe qual informao, eu ainda preciso pedir a permisso de algum para ir para perto dela? Adjila estremeceu, e com boas razes, pois com aquela voz suave que Shevaun tinha, ela j havia vencido imprios neste tipo de humor, abatidos linhagens inteiras, e feito estragos sangrentos entre os continentes. Eu estou dizendo... Respondeu ele com cuidado. ... Que algum tenha uma pretenso sobre ela. As drogas em seu sangue tem atrapalhado a assinatura, poder demais para que eu leia claramente, mas se eu tivesse que dar um palpite, eu diria que algum tentou treinla como um Triste. Seu tipo no desiste de seus alunos para manicmios e drogas. Shevaun argumentou. O professor quase me matou a primeira vez que me atrevi a falar com voc. Esta Erin nem sequer parece saber que ns existimos, e ela no tem ningum abertamente para proteg-la. s vezes, a formao vai mal, especialmente com certos professores. Ele pronunciou as palavras de forma neutra, mas desta vez, foi a vez de Shevaun estremecer em como tinha sido carregada a forma que ele dito tais palavras.

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Tristes variavam na forma como eles mandavam para o treinamento os seus escolhidos, passando alguns anos com um aluno. Houve mesmo uma aluna, chamada Tatiana, que trabalhou ao longo de geraes, construindo gradualmente a tolerncia e a magia de uma famlia at uma criana que combinava com ela veio junto. Mas a professora de Adjila, Pandora, acreditava na forma mais rpida, os mtodos de ensino mais duros, justamente os mtodos que criaram as mais fortes bruxas. . . mas tinham a maior taxa de fatalidade. Shevaun tinha conhecido talvez quarenta alunos humanos de Pandora sobre o meio milnio, pois viajava com Adjila. De todos aqueles, no sabia de pelo menos dois sobreviventes. A maioria morria de repente, com vasos sanguneos estourados em seus crebros ou coraes. Alguns morriam lentamente, com outros rgos entrando em colapso e seu corpo parando de funcionar. Um ficou cego e surdo, e em seguida, ele simplesmente parou de responder a qualquer coisa, at Pandora quebrar seu pescoo para mat-lo. Ento voc acha que a menina poderia ter sido abandonada aps o treino dar errado. Disse Shevaun. Adjila tinha se virado para a janela, outra mulher poderia ter se aproximado dele, mas sabia que Shevaun era a melhor. possvel. Respondeu ele. Ela poderia ter sido recrutada quando era criana, algum que trabalha em alguma variao de tcnicas de Tatiana, na qual est toda a histria de Erin, o caso de ser hospitalizada desde que ela era uma criana pode estar correto. Ou poderia ter acontecido mais recentemente, e o professor em questo humano, poderia ter algumas memrias manipuladas e ento, ele iria aceit-la como sua filha. De qualquer maneira, as prprias memrias de Erin do treinamento poderiam ter sido facilmente... Removidas. A remoo de memrias parecia uma coincidncia curiosa, neste caso.

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Talvez essas memrias tenham sido substitudas por outras? Perguntou ela. Shevaun nunca havia estudado magia da bruxa, mas ela passou sculos com Adjila. Ela sabia que, por vezes, mexer com a mente tinha consequncias imprevistas. Especialmente se o seu professor fosse algum prximo a voc, que poderia ter agido como... Ela procurou as palavras certas para descrever esse efeito. possvel que eu tenha agido como uma ponte para voc, se caso algum prximo a mim, seja responsvel. Talvez eles queriam produzir uma ligao entre eu e a garota, no entanto ela escorregou para voc, porque sua mente mais suscetvel a Triste magia. Pode at ter sido inteiramente acidental, coisas estranhas tm acontecido quando o meu tipo tem "experimentado". Ele fez uma careta. Ou pode ter sido intencional, e nesse caso, foi feito por algum mais poderoso do que eu, e a garota uma isca. Ns no sentimos falta de inimigos. Mmm. O pensamento de algum mais poderoso que Adjila e, assim, mais poderoso do que Shevaun, no foi divertido. Sabia que essas pessoas existiriam, mas como uma regra, ela no se importava de pensar sobre eles. Voc no tem absolutamente nenhuma memria de alguma vez acordar como essa garota? Adjila perguntou. E se nada de estranho aconteceu com voc antes, quando ela mudou de novo? Eu acho que lembro de acordar como um ser humano. Shevaun respondeu. Eu estava caando quando fui jogar. Nada de anormal aconteceu. O que significa isso? Eu no sei ainda. Disse Adjila. De uma forma ou de outra, eu acho que seria uma m idia chegar muito perto, pelo menos at que saibamos qual o poder com que ela marcada, como e por que a conexo entre voc e ela foi feita, e quais as consequncias de machuc-la pode ter. Se ela foi abandonada, devemos ser capazes de identificar sua

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professora e obter permisso para ajudar a limpar um pouco essa baguna, mas falta de educao, rude se intrometer at ento. Como assim rude? Shevaun protestou. Eles caminharam sem ela, e agora ela est nos dando problemas. Mesmo se ela foi abandonada, ela ainda chegou a ser, alguma vez, uma estudante. Pandora rotineiramente mata seus alunos, mas voc deve ter notado que ela no gosta de ter outras pessoas interferindo entre eles. Entre o meu tipo, voc simplesmente... No pode se meter. Adjila geralmente ignorava as normas sociais de sua prpria espcie. Ele se recusou a deix-los interferir em seu caminho quando ele tinha cado para Shevaun, por isso agora ela se sentia frustrada, pois justamente agora ela sentia a real necessidade de se intrometer. Isso seria um problema. Se um erro, vamos limp-lo, e se no um erro, no pretendo interferir at que saibamos com quem estamos lidando. Shevaun assentiu, embora no sem um certo ressentimento. Ento, voc vai falar com os outros Tristes. Eu vou falar com a Pandora, quando eu voltar a me reunir com ela. Se algo est acontecendo entre nossa espcie, ela com certeza deve saber. E se ningum admite o que quer que seja que esteja acontecendo? Ento ns cancelamos os medicamentos fora de seu sistema para que eu possa ler o poder sobre ela, e decidir como ir adiante. Shevaun rosnou. E entretanto?

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E entretanto, aps o nascer do sol. Disse Adjila. Podemos dormir um pouco? Em vez disso, Shevaun voltou a andar. Eu no quero dormir. Ela no poderia matar a menina, que era o que ela realmente queria fazer. Pelo menos Adjila teve a chance de brincar com ela um pouco antes que ele tivesse notado o poder que tinha sobre ela e ento recuou. Shevaun s tinha ido to longe para ver um lbum de fotografias, e que por si s... Ela cruzou os braos sobre o peito. Adjila colocou uma mo no ombro dela. Voc est exausta, Shevaun. Voc ainda no est totalmente recuperada de seus ferimentos. Eu no vou estar totalmente recuperada at me livrar desta praga. Voc est com medo de dormir. Ela se afastou. Eu estou indo caar. Voc precisa dormir em algum momento. Disse ele em sua voz calma. Tente voc dormir! Gritou. Tente fechar os olhos, sabendo que algum possa vir te pegar... Ela rosnou. Eu vou caar novamente. Ento talvez eu v dormir. Ou talvez eu v matar a menina e acabar logo com isso. Ele agarrou o brao dela. No faa nada precipitado. Se voc mat-la isso pode ser fatal para voc. Lembrou a ela. Ou para todos

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ns, pois ela pode pertencer a algum que venha atrs no s de ns dois, mas tambm de Brittany e Iana . Isso fez com que Shevaun hesitasse por um momento. Ela se encostou parede. Eu me sinto mal. Ela pronunciou. Desde que eu olhei para as fotos, eu me senti... Ela lutou por palavras. Como se algo estivesse arranhando meu crebro. Eu tentei caar, e eu tentei pintar, e eu tentei explorar a cidade, mas nada me fez sentir como eu. Ela nunca teria admitido isso a ningum. Ela nem mesmo sabia como disse isso a Adjila, mas ela precisava dele para entender por que ela no podia descansar sem ter feito nada para causar esse efeito. Ok. Disse Adjila. Ns vamos agora procura de Pandora, ento. Talvez ela tenha algumas respostas para ns. Shevaun abanou a cabea. No a esta hora. Voc sabe to bem quanto eu que ela no vai mesmo nos abrir a porta no incio do dia. Se as coisas so ruins, ento eu vou convenc-la. Eu j enfrentei a ira dela antes.

Meia hora depois, eles estavam na porta de uma das principais imobilirias de Pandora, em New Hampshire, e Shevaun lembra-se porque ela normalmente evitava ir ali. Primeiro foi o fato de Pandora ter blindado seu territrio de todos, mas seus alunos, eram as poucas pessoas que ela gostava, e menos pessoas ainda capazes de domina-la. Shevaun no estava em nenhuma dessas listas, assim visitar Pandora significava deixar se conduzir por Adjila.

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Em segundo lugar, apesar de terem sido companheiros por meio milho de anos, Pandora ainda desaprovava que seu aluno favorito tivesse um relacionamento com uma vampira. Devido a isso, Shevaun tendia a considerar Pandora como uma sogra particularmente perigosa. E isso s aumentou a ira de Pandora, uma vez que a mesma havia sido a primeira amante de Adjila e no gostava de ser tratada como uma bruxa velha. Por outro lado, Shevaun sabia que os poderes de Pandora na poltica e na rede eram profundos. Shevaun nunca tinha tido a pacincia de acompanhar o mundo, enquanto Pandora no s manteve o dedo em cada torta que valesse a pena, mas ela tambm estava apta a ser o mais importante fermento. Dessa forma, ela tinha muito em comum com o vampiro que havia mudado Shevaun. Theron afirmou ter participado ativamente da ascenso e queda de qualquer imprio importante desde a fundao de Tenochtitln e os astecas da Trplice Aliana. Adjila ainda no tinha levantado a mo para bater, quando a porta da frente foi aberta por outro bruxo que tinha sido iniciado um par de sculos depois de Adjila. Este dia est cada vez melhor e melhor! Shevaun falou em pensamento. Ela e este filhote, Alexander, tinham um pouco de estrada juntos h um tempo atrs, algo sobre sua renncia ao demnio. Tinha sido o ltimo argumento religioso e ela teve uma sensao ruim ao entrar. Pandora est l em cima? Adjila perguntou. Alexander balanou a cabea. No a esta hora. Adjila franziu o cenho para o seu pequeno-irmo-de-magia. Delgado, com olhos e cabelos dourados, Alexander geralmente tinha uma tez que era clara, mas no plida. Naquele dia, porm, ele parecia plido, sua pele um tom cinzento demais para ser saudvel e bochechas ocas.

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Se ela acorda e o encontra nesta condio... Alexander recuou, interrompendo Adjila, dizendo: Voc pode muito bem esperar na biblioteca. Ela tem uma reunio ao meio-dia, ento ela deve levantar cedo. Vamos esperar. Adjila concordou, ainda olhando Alexander de perto. Voc deve se alimentar. Eu vou. Respondeu ele, olhando avidamente para Shevaun. No olhe para mim desse jeito. Shevaun falou. Alexander suspirou. Ela tem que vir? Sim. Adjila respondeu sem rodeios, no mais solcito. Ele colocou um brao em volta da cintura de Shevaun e liderou o caminho em direo biblioteca. O que ele est fazendo aqui? Shevaun resmungou. O menino tem 300 anos de idade. Ser que ele no sai da casa da mame h muito tempo? s vezes, os pssaros voltam ao ninho por algum tempo. Adjila respondeu vagamente. Voc nunca voltou. Isso porque eu tive o bom senso de perceber que Pandora uma sdica e uma sociopata. O som de uma mulher limpando a

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garganta fez Shevaun ficar tensa, mas Adjila simplesmente virou para cumprimentar sua criadora. Pandora, voc chegou. Eu estava preocupada de Alexander acabar comendo sua vadia. Respondeu Pandora. O que traz os dois a minha sala de estar, neste momento do dia? Eu tinha pensado que a Frana iria te divertir pelo menos por algum tempo. Certamente, os caadores no te assustam? Pouco acima do limite, Shevaun j se sentia na defensiva. Pandora sempre soube muito. Ela cerrou os dentes e olhou para os muitos volumes encadernados em couro que Pandora mantinha em sua biblioteca, utilizando-os como uma desculpa para no falar. Adjila poderia lidar com a conversa. Ns nos deparamos com uma menina que, o melhor que eu posso dizer, foi parcialmente treinada como um de ns. Eu estou tentando descobrir quem poderia ter um crdito sobre ela. Disse ele. Isso o melhor que voc pode dizer? Pandora falou. Qual o problema? Ela tem sido to fortemente medicada, quase impossvel l-la. Explicou. Ela e seu pai humano parecem pensar que ela louca. Ela atende pelo nome de Erin Misrahe, e vive em Massachusetts. Erin... Pandora parou para pensar, ento balanou a cabea. Ningum na nossa linha vem lidando com algum assim recentemente. Acho que eu poderia perguntar a algumas das outras linhas. Alguma razo em especial? Ns cruzamos com ela algumas vezes. Eu queria ter certeza de que no estvamos pisando nos negcios de ningum. Adjila respondeu. Embora enquanto eu estou aqui, vou admitir que estou curioso para saber o que traz Alexander a casa.

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Shevaun sabia que ele falou isso para manter Pandora muito curiosa sobre os recentes acontecimentos com Erin. Pandora sacudiu a cabea. Problemas familiares. Voc sabe como aquele menino. um milagre o fato dele poder decidir o que quer para o jantar, imagina o rumo que sua vida deveria tomar. Ele poderoso, mas suave. Disse Adjila. E parece que no se alimentou faz dias. Eu estou ciente disso. Disse Pandora, a voz baixa. Ele e eu discordamos em um projeto recente meu. Aparentemente, o resultado o aborreceu. Shevaun estava ociosa enquanto Adjila mantinha uma conversa educada por mais alguns minutos e depois obteve a permisso de Pandora para escolt-los at a porta da frente. Bem. Adjila disse uma vez que eles estavam fora de novo. Ou ela no sabe de nada, ou ela a responsvel. Aposto um filhote de cachorro que a segunda opo. Shevaun resmungou. No seria a primeira vez que ela tenta me matar. Erin mais um perigo evidente para mim que a voc. Disse Adjila. Contanto que voc no tente prejudic-la mais, pelo menos. E desde quando voc queria um filhote de cachorro? Shevaun encolheu os ombros. Alexandre, sempre me lembra de uma espcie de golden retriever abusado. Isso me faz querer um co. Vamos esperar para tentar ter um animal at lidarmos com Erin, no ?

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No importa o co. Ela enxotou uma joaninha fora de seu ombro. Por que a Pandora tem que ter muitas plantas em sua volta? Eu ainda acho que Pandora fez isso. Assemelha-se a um de seus experimentos, e ela no hesita em colocar seus alunos em perigo. Normalmente, eu concordo. Adjila disse. Mas as experincias de Pandora so geralmente mais controladas do que isso. H muita gente ao redor de Erin, incluindo seu amigo Metamorfo, que eu acho que Pandora iria encontr-lo... Bagunado. Hmm. Shevaun no era do tipo que preferia a lgica em detrimento a um rancor fcil, mas, infelizmente, ela no estava completamente cega a qualquer razo. No entanto, mesmo que ela ainda no pudesse interferir em relao a Erin, no havia nada impedindo-a em relao ao seu amigo Sassy, com suas linhas de captao ruim. Ou ser que ele realmente a reconheceu, de seu relacionamento com Erin? Para essa matria, tinha ela o reconhecido? Ela lembrou a estranha compulso que lhe enviara em um determinado caf, depois de ter passado uma dezena de outros em sua caminhada. Sacudiu os pensamentos para longe antes que ela se tornasse muito paranica. Por enquanto ela tinha que acreditar que estava fazendo as escolhas por sua prpria vontade. Caso contrrio humanos , ou seja, a menina, no seriam os nicos que ficariam louco. Decidi que quero um cachorro agora depois de tudo. Shevaun anunciou. Mesmo que ela no pudesse resolver todos os seus problemas, pelo menos ela poderia fazer planos para o jantar.

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Captulo 14
Eu estou to feliz por v-la. Erin disse enquanto se aproximava de Marissa. Eram apenas seis da manh, uma hora e meia antes do dia na escola pblica comear, mas talvez Marissa sempre tenha ido cedo.

Eu sei que isso casual, mas voc acha que poderia me dar uma carona para casa? Marissa olhou para Sassy, que ainda estava de p em seu carro. Fique feliz depois que eu falar com voc. Marissa disse suavemente. Se isso est relacionado com qualquer questo que voc e Sassy tem, isso pode esperar at eu chegar em casa? Erin suplicou. Eu estou aqui porque Sassy me chamou enquanto voc estava dormindo. Marissa disse Voc tem meu nmero no seu celular. Essa coisa toda minha culpa. Eu deveria ter explicado, no apenas Para registrar, eu concordo que isso seja sua culpa. Sassy disse com uma voz gelada. Erin pulou, sem ter percebido que ele veio por trs dela. Mas essa no a parte importante. Pro inferno com isso! Erin disse, e puxou seu celular para fora da bolsa Erin, espere. Marissa chamou. Oi, pai. a Erin. Eu vou precisar de uma carona para a escola pblica.

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A escola? Sim. Voc pode me pegar? Eu estarei a imediatamente. Voc est segura? Erin olhou para os outros. Eu acho que sim. Ela respondeu. Apenas... Venha logo. Amo voc, pai. Sassy, o que voc disse para ela? Marissa exigiu. O que voc no disse! Sassy gritou. Voc deixa Erin ver voc, e voc s acertou em faz-la pensar que ela era louca. Ah, e voc lhe disse a mesma coisa h anos atrs, no disse? Eu no sabia quem eu era quando eu a conheci! Ele cuspiu de volta. Eu poderia estar ainda no hospital, pensando que eu era louco, se no fosse por ela.

Parem! Erin gritou. Eu no sei de quem foi a idia dessa brincadeirinha, mas no engraada! No, no . Marissa disse. Erin, eu sei o que voc est passando. Isso tem sido tratado muito mal, mas, por favor, sente-se um segundo e me deixe falar, t? Eu no quero conversar. Erin disse. Eu quero ir para casa e eu quero dormir. E eu quero acordar e... E ver que tudo isso no passou de um sonho. Mas ser que ela realmente queria? Ela teve um episdio depois do jantar com Sassy. Agora, na manh seguinte, aqui estavam seus amigos, agindo como se fossem completamente loucos. Ou era ela? Marissa no era do tipo que fazia brincadeiras, especialmente uma to cruel, e Sassy nunca tinha tomado

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seus problemas para ela. Era possvel que Erin no pudesse sequer ouvir o que eles estavam realmente dizendo? Possvel. Muito, muito ruim, e absolutamente possvel. Com mos tremendo, Erin discou para o pager de seu doutor e deixou seu nmero. Ento, ela caiu no cho, puxou seus joelhos at o peito e descansou a testa sobre eles. Ela apenas queria ficar assim at seu pai chegar. Marissa sentou-se ao lado dela e comeou a falar em um tom usado para tirar um gato arisco debaixo de um sof. Erin tentava no ouvir. H tantas coisas que existem neste mundo que a maioria das pessoas no conhecem Marissa disse A maioria das pessoas no quer saber sobre elas. Eu deveria ter lhe dito a verdade sobre mim depois que voc me viu mudar, mas eu achei que talvez voc estaria melhor se no soubesse. Dado o quo difcil voc disse que mudanas eram para voc, eu pensei que seria mais fcil para voc apenas continuar sendo inocente. Marissa esperou um momento para Erin falar, mas Erin manteve sua cabea baixa, e ela continuou assim mesmo. Voc me disse que suas medicaes estavam estveis neste momento. Ento eu espero que talvez voc v confiar em si mesma, pelo menos um pouco. E voc ter que confiar em mim, muito. Porque eu... bem, eu sou uma mutante. A maior parte do tempo eu pareo humana. Algumas vezes eu pareo um tigre. Mas continuo sendo eu, de qualquer forma. Ela pausou. Sassy um tipo de mutante, tambm. Ns s vezes podemos perceber o poder de uns sobre os outros, mas difcil dizer a raa... Ela suspirou. Erin, voc poderia olhar para mim, por favor? Erin estava focada em respirar profundamente. Seu pai estaria l logo.

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O ponto , h um monte de pessoas, provavelmente muitas das que voc conheceu, que no so completamente humanas. A maioria delas age apenas como qualquer outra pessoa. Eles vo para a escola. Eles pagam impostos. Todas essas coisas. - Isso ridculo, Marissa. Erin disse, rangendo os dentes Eu sei que voc est tentando... O que ela sabia? Isso no importava. Apenas me deixe sozinha. Voc no tem que acreditar em mim agora. Marissa respondeu. Eu s quero que voc tenha alguma informao que voc possa pensar sobre se... Marissa. Por favor. Voc no sabe Eu sei. Sassy disse, sentando ao seu lado. Eu sei que voc est assustada de se perder. Eu sei que voc est assustada por no conhecer o que real e o que no . E eu sei que agora que voc est assustada, voc est tendo um ataque e poder machucar algum. Mas voc no vai. Porque voc forte. Ele colocou a mo no brao dela, e Erin no teve energia para afast-lo. Me desculpe se te assustei. Ele sussurrou. Mas eu queria... Erin, voc provavelmente salvou minha vida, quando estvamos na enfermaria juntos. Eu nunca poderia machucar voc. Ento porque voc est dizendo essas coisas para mim? Ela sussurrou. Porque voc a primeira pessoa que nunca me disse uma mentira. Ele disse Voc pensou que eram apenas alucinaes, mas voc me viu como eu sou. Apenas o fato de que algum tenha... Ele correu a mo sobre seu cabelo, bagunando-o. Bem, eu tenho que falar com voc. E voc disse algo que eu nunca esquecerei: voc disse que no liga se todos pensam que voc est errada, enquanto voc estiver certa

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sobre o que voc acredita ser verdade. o que me fez pensar, e me fez perceber que eu no preciso convencer outras pessoas que eu estou certo e elas erradas. Eu s preciso me convencer. Voc fez isso por mim. Eu apenas Ele apertou sua mo. Voc ficar bem, Erin. Por favor, apenas confie em mim.

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Captulo 15
Shevaun no tinha inteno de prejudicar ningum, mas quando ela descobriu sobre Erin e depois que ela se separou de Adjila, Shevaun no podia resistir em se empoleirar no telhado da escola para observ-la. Para uma pequena garota inocente e ignorante, Erin certamente mantinha uma companhia interessante. Ela estava sentada no asfalto, encostada um saboroso metamorfo hiena, enquanto um outro metamorfo, chamada Marissa conversava com ela. O que voc vai fazer agora? Marissa perguntou. Erin respirou fundo e disse: Hospital. Voc no precisa de um hospital. O filhote disse. Erin, por favor, voc tem que... Eu no estou segura aqui. Erin o agarrou. Eu no estou, e as outras pessoas no esto tambm. Voc sabe disso, Sassy . Enquanto Erin e Sassy se afagavam, Marissa tirava um telefone celular, e agora digitava um nico nmero. Single Earth Haven digite o nmero quatro. Uma voz do outro lado da linha respondeu. Shevaun abanou a cabea com desdm. SingleEarth tinha sido criada para produzir um lugar pacfico, onde os seres humanos, vampiros, metamorfos, e as bruxas de todos os tipos pudessem coexistir. Sua misso de paz foi apoiada por uma coalizo global de mdicos, cientistas, professores, casas de sade, bibliotecas, laboratrios e hospitais. Apesar de seus objetivos alegres, o grupo tinha inimigos perigosos, por isso era protegida por um pequeno exrcito de caadores de

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vampiros e um punhado de poderosos mercenrios independentes, incluindo, infelizmente, pessoas como Pandora. Aqui Marissa kuloka Mari. Disse a metamorfo. A forma do nome indicando que ela era Mistari, ou seja, um tigre metamorfo, mas o apelido era usado apenas por aqueles que no alegavam afiliao com nenhuma tribo especfica. Shevaun no se surpreendeu, desde que a lei Mistari proibia as crianas de deixarem a sua ptria ou se associarem com os seres humanos. Marissa provavelmente tinha sido levada pela SingleEarth depois que seu prprio povo, deserdou-a. Neste momento estou na Nefershen High School. Eu preciso que voc puxe registros psiquitricos e mdicos para Erin Misrahe . O pai de Erin chegou quando Marissa ainda estava no telefone, ele apenas colocou seu carro no parque antes de correr para o lado de Erin. Sassy recuou quando o homem mais velho olhou para ele, mas pai e filha trocaram apenas algumas palavras. Voc est bem? Ela balanou a cabea. Ns precisamos ir ao hospital? Uma pausa, apesar de muito breve, e depois Erin assentiu. Ela tremeu um pouco enquanto caminhava na direo do carro sem olhar para seus amigos. No se preocupe. Marissa disse Sassy quando ela fechou telefone. Eu liguei para a seo local do SingleEarth. Eles vo... Shevaun tinha perdido o interesse e estava prestes a sair quando o filhote de hiena, de repente virou-se, o fogo em seus olhos, e resmungou: Voc o qu?

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Marissa deu um passo para trs, mas parecia mais nervosa do que confusa, depois defensiva quando respondeu: Eu liguei para SingleEarth. Eles podem olhar atravs de registros psiquitricos de Erin, e se h um problema de magia, alm de um ser humano, eles vo ser capazes de ajud-la. Eles tambm vo explicar sobre ns, e ajud-la a aceitar isso... Sua presunosa, hipcrita e paternalista gata. Shevaun, empoleirada no telhado da escola, sorriu para a sequncia particular de injrias. O querido Sassy, aparentemente, no gostava de colorir dentro das linhas. Qual o seu problema? Marissa bateu em resposta. Os mdicos Humanos no sero capaz de... SingleEarth. Ele cuspiu o nome como uma palavra ruim. Qualquer ajuda que a SingleEarth lhe dar ser praticamente um segundo plano. Eles no entendem o que est acontecendo melhor do que os mdicos humanos fazem, eles s tm mais opes para escolher. O que significa que eles esto melhores equipados para descobrir qual realmente o problema. Argumentou Marissa. Mais do que qualquer coisa no mundo, Erin quer ser normal. Ela quer estar segura. Sassy disse. Se a SingleEarth descobre que ela tem o DNA de bruxa, ou mutante, ou outra coisa estranha, eles no vo deix-la ser essas coisas. Eles vo querer envolv-la em todas as suas causas e em seus braos fortes, em aprender a usar qualquer habilidade que ela supostamente tem, sem qualquer respeito pelo seu desejo de ser simplesmente humana. Se ela tem poder... O nico poder que ela quer... Sassy insistiu. ... o poder de controlar sua prpria mente. SingleEarth vai despejar informaes sobre

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ela e falar sobre o poder que ela poderia ter, e as habilidades que ela poderia ter e as escolhas que ela tem de fazer, e eles no vo entender que ela ainda est com medo de ir dormir e acordar porque ela pode estar em algum outro lugar. Eles vo impedi-la de falar com qualquer um dos terapeutas que ela conhece e confia, porque eles no sabem a verdade. Eles ainda vo dissuadi-la de falar com seu pai. Eles vo rasgar e afastla de cada rede de segurana que ela tem e, em seguida, dizer: Voc est livre agora. Voc est curada. Eles vo ficar com ela at que ela esteja curada, de qualquer maneira que seja, ela precisa de cura. Disse Marissa, soando impaciente. Eles vo ter certeza que ela est segura antes de liber-la, como qualquer hospital faria. Segura pela definio deles. Ele comeou a se afastar, mas Marissa agarrou seu brao. Sassy, o que aconteceu com voc? Ela perguntou. Eu trabalho com a SingleEarth porque concordo com suas opinies sobre a compaixo e aceitao, e os seus mtodos de ensino. Se algum l te machucar, ento isso deve ser relatado. Se h algo errado com o sistema... Ele balanou a cabea e puxou o brao e saiu de seu alcance. Nada da sua conta. Eu presumo que seus pais eram humanos? Marissa chamou depois dele, obviamente, tentando adivinhar a sua histria. A nica questo real de Shevaun com a SingleEarth que era uma organizao, com seu prprio sistema poltico, e Shevaun nunca tinha sido uma jogadora de equipe. Ela estava curiosa sobre como eles tinham prejudicado este menino. Erin disse que viu voc se transformar em um tigre. Sassy disse, parando antes de chegar ao seu carro. Voc Mistari, certo? Marissa assentiu.

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Eles so muito isolacionistas. Eu imagino que voc nasceu com dois pais Mistari, criada por sua prpria espcie? A minha tribo est no exlio. Ela respondeu. Mas sim, eu fui criada sabendo quem eu era. Eu sei o quo difcil pode ser para aprender mais tarde na vida, no entanto. Eu conheci um monte de pessoas cujos pais carregavam um gene mutante, sem saber. comum em... Comum na populao americana. Eu sei. Ele interrompeu. Isso o que a SingleEarth disse, quando eu lhes perguntei porque meus pais no me avisaram. Minha raa , aparentemente, os mais comuns a carregarem recessivos pelo outro pai humano. Ou ento eles me disseram isso. Voc Pakana? Marissa perguntou com simpatia. Sinto muito. Eu sei... Voc no sabe! Sassy olhou para ela. SingleEarth tinha meu arquivo a partir do momento que eu tinha quinze anos. Logo depois que eu cheguei na enfermaria, onde conheci Erin, um mdico no informou meu caso para eles. Eu no sabia disso na poca, claro. Na verdade, eu no aprendi isso at mais tarde, quando finalmente algum descobriu o relatrio enterrado com uma nota sobre o assunto dizendo: No aconselho avaliao no momento. Individuo seguro no atual local. Seguro o suficiente? Marissa repetiu, incrdula. Eu vi o tipo de ferimentos auto-infligidos, aos seres humanos que criavam Pakana. Ningum na SingleEarth teria deixado... Dois anos. Disse categoricamente Sassy. Passei meses na enfermaria antes de conseguir enganar os mdicos bem o suficiente para que eles me proclamassem seguro, e ento eram dois anos mais, antes da SingleEarth se lembrar de mim. Eles se desculparam por ter demorado tanto. Chamaram isso de arquivo ausente.

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Oh, meu Deus. Sussurrou o tigre. Shevaun entendia o horror de Marissa. Somente algumas raas de metamorfos, as hienas, os lobos, os pumas foram afetados pela lua cheia. Desses trs, os Pakanas foram os mais compelidos a mudar, se eles no podiam, ou porque no sabiam ou porque no estavam em um local seguro, eles tinham uma tendencia a cavar a sua prpria pele, cortandose de alguma forma, para assim, aliviar a presso. Sem a ajuda de outros Pakanas, hienas, muitas vezes nunca aprendiam a metamorfosear. Se transformavam na adolescncia, a lua trazia essa necessidade de mudar, mas no tal habilidade. Muitos seres humanos criados Pakana se matavam, ou matavam outros, antes que pudesse aprender a se controlar. Shevaun franziu a testa, de p e se alongando, quando percebeu que estava perigosamente perto de sentir pena do menino. Ele era apaixonado por Erin, era bvio. Mas Shevaun poderia precisar destruir Erin, o que significava que se preocupar com Sassy era intil, e at mesmo perigoso. Ento, sua histria tinha sido spera. No havia o uso do sentimento lamentao nisso por que, talvez ela teria que fazer o seu presente, ou o seu futuro muito pior.

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Captulo 16
Erin detestava salas de espera de hospitais. Felizmente, ela propendia a no demorar muito nelas. Voc pensa em machucar a si mesma ou a outros? A enfermeira da sala de emergncia perguntou sem levantar os olhos do formulrio psicolgico de rotina. Ainda no. Erin replicou, o que fez os olhos da enfermeira se arregalarem. Mas desde que histrico de comportamento violento est escrito umas quinhentas vezes no meu pronturio, voc no deveria se surpreender se caso isso venha a acontecer. Essa era uma maneira de conseguir tratamento rpido. No demorou muito antes que ela conseguisse sua prpria cama numa seo do hospital que somente se abria com uma chave e um passe especiais. Seu pai se assegurou de que ela estava bem instalada e ento foi buscar suas roupas e outros pertences necessrios em casa enquanto ela falava com os mdicos. Ele se oferecera para ficar, mas Erin j havia passado por esse processo muitas vezes antes para precisar de sua ajuda.

O primeiro mdico que a atendeu disse a mesma coisa que inmeros outros antes dele: Algum com o seu tamanho e idade no precisa de dosagens to altas de nenhum desses medicamentos. Ele fez o pronunciamento enquanto olhava o contedo da sacola de medicamentos com a qual ela havia sido admitida. A ltima vez que eles reduziram meus remdios, eu enfiei um lpis na mo de uma enfermeira. Voc quer experimentar?

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Seu humor no estava melhor pelo fato de estar vendo cores nebulosas sua volta novamente. Seu pai lhe dera a medicao matinal no carro, mas a dose perdida na noite anterior, juntamente com o stress, estava cobrando seu preo. Olhe, fale com meus outros mdicos. Eles podem lhe dar meu histrico, se voc no acredita em meu pronturio. Uma batida na porta fez o mdico franzir a testa. Sim? Dois outros homens entraram. Um era mais velho e usava um crach que indicava ser um supervisor. O segundo homem parecia estar no fim da casa dos trinta, e no tinha nenhum crach. Vestia um terno ao invs de um jaleco, mas carregava a prancheta obrigatria sob o brao. A nvoa ao redor dele era de um suave azul-esverdeado, o que no mnimo era melhor do que as outras cores na sala. Erin piscou, tentando clarear o miasma da alucinao da figura, sem sucesso. Frank, este Isaac Francisco. O supervisor disse para o mdico de Erin. Ele um especialista do Chivalry Psychiatric. Erin, o Dr. Francisco gostaria de ter alguns minutos de seu tempo. O mdico de Erin pareceu surpreso, mas apertou a mo do novo mdico enquanto Erin olhava, confusa. O que est acontecendo? Ela perguntou. Bom dia, Erin. O Dr. Francisco disse enquanto os outros saam. Ele se sentou em uma cadeira ao lado da cama. Como vai? Louca, ao que parece. Ela respondeu bruscamente. Minha psicloga j est a caminho. Por que voc est aqui? Ela nunca ouvira falar do Chivalry Psychiatric, e estava familiarizada com a maioria dos recursos psiquitricos na regio.

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Ele limpou a garganta. Eu deveria me apresentar melhor. Sou especialista em uma condio chamada psychorizia aguda, uma doena rara que muitas vezes mal diagnosticada devido falta de conscientizao da comunidade mdica em geral. Algum pensa que eu fui mal diagnosticada? Por oito anos? Erin perguntou, incrdula. Acho difcil acreditar. Seus primeiros psiquiatras relutantemente a diagnosticaram com esquizofrenia ao saber que voc sofreu hipxia perinatal,que relacionada esquizofrenia. Voc sabe o que isso significa? Erin piscou. Hipxia a privao de oxignio. Perinatal significaria perto da hora do nascimento. Li muitos livros de psicologia. O que aconteceu? No sei o quanto seu pai lhe contou, mas houveram complicaes durante seu nascimento. O mdico replicou. Sua me sofreu um acidente, e voc nasceu em uma cesariana de emergncia, sete semanas antes do previsto. Voc parou de respirar vrias vezes. Sabia que minha me morreu no parto. Erin disse suavemente. Seu pai lhe havia contado quando ela tinha idade para perguntar e entender a resposta, mas nunca havia mencionado que a vinda de Erin a havia feito perder a prpria vida. Esse tipo de complicao faz sentido com meu diagnstico, no faz? Faria. Ele replicou. E os mdicos anteriores certamente acreditaram que faz. Mas embora esse possa ser um diagnstico conveniente, seus exames no o apiam. Nem a sua habilidade para aprender idiomas, jai appris que vous parlez franais et latin? Entendo que voc fala francs e latim? Sim, eu... Ei! Ela havia entendido o francs to facilmente quanto o portugus.

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No houve danos ao seu crebro, ou sua inteligncia, tanto quanto podemos dizer. Voc no sofre de nenhuma das deficincias de linguagem comuns em crianas com esquizofrenia, e voc no relata nenhuma sensao de alienao ou isolamento alm dos perfeitamente razoveis para algum criado nas condies em que voc foi. J tive muitos mdicos me dizendo que no sou um caso clssico, sendo a razo de ser to difcil descobrir como trat-lo. Erin falou. Mas quando eles excluram coisas como drogas e cncer cerebral, foi tudo o que restou. Ele sacudiu a cabea. Com a permisso do seu pai e a sua, gostaramos de transferi-la para uma instalao especializada, onde poderemos realizar os testes necessrios para que, espero, voc tenha um diagnstico correto, e com um plano de tratamento apropriado. Ela franziu a testa e disse honestamente. Nunca ouvi falar do Chivalry Psychiatric, ou ... psychorizia aguda. Como meu caso chamou sua ateno? Ela havia entrado e sado de hospitais por tempo demais para estar otimista sobre qualquer cura milagrosa. Chivalry um ramo de uma organizao chamada SingleEarth. Um de nossos amigos trabalha para... Voc est franzindo a testa. Ela estava franzindo a testa. Parecia estranho que ela jamais tivesse ouvido sobre SingleEarth em seus oito anos apresentando sintomas, e j o havia escutado duas vezes em vinte e quatro horas. Ela se lembrava do quo tenso Sassy estivera sobre isso, de como ele havia descrito SingleEarth como um hospital da nova era. Talvez ela fosse cnica, mas preferia a abordagem biomdica moda antiga aos cantos e cristais.

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O senhor tem alguma informao que meu pai e eu poderamos ver, tanto sobre o estado do qual falou quanto do hospital? Erin perguntou. Se fosse alguma instalao particular alternativa, eles teriam algum tipo de folheto de propaganda, que poderia ajud-la a descobrir quo legtimos eles eram. Obviamente eles eram respeitados na comunidade mdica, ou o hospital no permitiria que o Dr. Francisco a visse. Ainda assim, a atitude de Sassy a fazia ctica. Ela reconhecia plenamente a ironia do quanto ela confiava em um autodeclarado mentiroso compulsivo que odiava mdicos e qualquer outra figura de autoridade. O Dr. Francisco balanou a cabea e gentilmente apresentou um mao grampeado de papeis dobrados. Algumas informaes bsicas sobre SingleEarth, e psychorizia. Ele olhou por sobre o ombro, para o corredor. Eu lhe darei algum tempo para l-lo, e voltarei amanh. Nesse meio tempo, parece que sua amiga Marissa est aqui, se voc estiver disposta a receber visitas. Ela foi quem reconheceu seu estado e nos chamou. Erin comeou a sacudir a cabea, mas ento mudou de idia. Como Marissa, de todas as pessoas, a nica amiga que Erin no havia conhecido em um hospital, viera a saber dessa estranha, rarssima doena da qual Erin nunca ouvira falar? Eu a verei. Dr. Francisco despediu-se educadamente e ao sair acenou para Marissa entrar. Eu sinto tanto, Erin. Marissa disse enquanto afundava na cadeira. S quero dizer isso. Sinto muito. No h nada para se desculpar. Erin disse desajeitadamente.

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Ela sabia que ver uma doena em ao tornava-a mais real, e mais devastadora, mais ela no tinha muita energia sobrando para confortar ningum no momento. Dr. Francisco pode ajudar voc. De verdade. Eu deveria t-lo chamado semanas atrs. Marissa mordeu o lbio. Ele me deixou algumas informaes para ler. Erin disse, erguendo os papeis. Indepedentemente de Erin escolher seguir com SingleEarth, ela esperava que eles estivessem ajudando Marissa. Ela ficou grata quando viu Tina no corredor. Erin levantou a mo e acenou. Minha mdica est aqui. Ela disse. Oh! Marissa ps-se de p, seus braos cruzados no peito. Bem, voc tem meu nmero. Ligue-me para dizer como voc est indo. Erin acenou. Farei isso. Sassy dever estar aqui mais tarde. Marissa disse. Ele e eu tivemos uma pequena... discusso... mas ele fala srio sobre desejar cuidar de voc. Aparentemente ele ficou acordado toda a noite passada enquanto voc dormia, s para ter certeza de que voc no fugiria. Eu o fiz prometer descansar por algumas horas antes de pegar seu carro de volta na rodovia... embora eu ache que ele s concordou por saber que voc no teria muito tempo para v-lo ainda. Obrigada. Erin sorriu um pouco, imaginando o que seria preciso para Sassy aceitar conselhos de quem quer que fosse. Marissa quase se chocou com Tina em sua sada. Erin balanou a cabea, mas sua preocupao com Marissa desapareceu quando viu a expresso calma, porm sria de Tina. Ela podia preocupar-se o quanto quisesse com outras pessoas, mas finalmente tinha que encarar o fato de que ela era a que tinha os maiores problemas.

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Captulo 17
Adjila acordou com um sobressalto enquanto Shevaun caiu com um salto na borda da cama onde ele estava dormindo. Sua garota... Shevaun anunciou. ... No apenas passa seu tempo com alguns amigos incomuns, mas tambm, agora, se internou em um hospital. Ela minha garota, agora? Replicou Adjila com um bocejo e uma olhada para fora da janela. Voc disse que ia pegar o filhote, e que deixaria Erin em paz. Eu disse que no iria mat-la ou feri-la. Disse Shevaun corrigindo-o. No fiz isso. Adjila correu as mos pelo cabelo enquanto se sentava. Ele mal havia adormecido. Havia esperado que Shevaun se juntasse a ele para que assim ele finalmente tivesse algum descanso, mas ao invs disso, ela o arrastou para fora da cama novamente pouco mais de uma hora aps o pr do sol. Ento, ela agora est em um hospital. Ele falou, ainda grogue Qual? No momento, um humano. Shevaun respondeu. Mas ela tem um amiguinho, um tigre associado SingleEarth, que... Um tigre? Adjila perguntou, agora completamente desperto. Shevaun acenou bruscamente, obviamente sem interesse nos detalhes.

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Um tigre, sim, que chamou a SingleEarth. Eles daro uma olhada em seu arquivo e encontraro meu nome nele, e no quero ningum fazendo experincias com ela depois disso. Adjila sacudiu a cabea, a questo SingleEarth no era sua principal preocupao. Voc sabe de que tribo o tigre? Perguntou. Shevaun enviou-lhe um olhar aborrecido. Ele ento esclareceu. Os metamorfos no grupo de caadores em Ste eram tigres. Seus olhos se arregalaram e ela sorriu um pouco. Mesmo? Agora isso uma coincidncia fascinante. Aps quinhentos anos, Shevaun acreditava no caos e na crueldade do destino, mas Adjila sabia que ela tendia a ver forma e padro no meio daquela loucura. Ela no acreditava em coincidncia. Vamos pegar Erin primeiro. Adjila disse, planejando enquanto falava. Temos que chegar a ela antes que esteja sob custdia de SingleEarth. Ele havia esperado descobrir quem era Erin antes de arriscar ofender seus possveis protetores, mas isso no era mais uma opo. SingleEarth dedicava-se paz, mas se defendiam fortemente, e no gostavam de Shevaun e Adjila. Eles podiam ver a garota como mais do que uma humana para salvar, ela podia ser uma arma. Deveramos falar com o tigre, tambm. Marissa. Shevaun disse com uma expresso estranha, distrada. Imagino que relao ela possa ter com os tigres que matamos. Os tigres que tentaram matar voc, o que quer dizer? Adjila disse.

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Shevaun acenou e ento franziu a testa. claro. Estou apenas cansada. Voc sabe que o cansao me torna sentimental. Adjila franziu a testa. Normalmente quando Shevaun estava cansada, ela era exatamente o oposto, de fato, ficava irritada, violenta e propensa a ataques de raiva psicopata. Ele no mencionou isso, no entanto. Talvez voc devesse ficar aqui e descansar enquanto eu vou buscar Erin. Ele sugeriu. Se Marissa era uma caadora, ele no queria Shevaun perto dela enquanto no estivesse mais forte e menos emocional. Shevaun reforou as preocupaes de Adjila quando acrescentou: Se voc vir o filhote, traga-o tambm. Ele divertido. Com certeza. Adjila disse. Deite-se. Ela encolheu os ombros. Talvez quando voc voltar, eu deixe as meninas saberem o que est acontecendo, e ento acho que terei uma idia para um quadro. Graas a Deus. Quando Shevaun tinha tintas diante de si, ela poderia se distrair por dias ou semanas, tempo suficiente para que ele tentasse decifrar o que estava causando seu estranho comportamento. Adjila encontrou seu caminho para o hospital, e passou facilmente pela segurana e para os corredores trancados. Ele quase deu de cara com um dos mais proeminentes mdicos da SingleEarth no hall da ala psiquitrica. A licena mdica do Doutor Isaac Francisco era to falsa quanto as certides de nascimento e nmeros de seguro social que a SingleEarth frequentemente providenciava para indivduos cuja inabilidade para envelhecer tornava difcil para eles funcionarem no mundo moderno. Ele empalideceu ao ver Adjila.

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Vejo que minha reputao me precede. Disse Adjila ao ver o suposto mdico parar abruptamente. Voc aquele que me tem dado trabalho? Perguntou Isaac. - Uma pergunta curiosa. No acredito que lhe tenha dado algum problema, ainda no. Adjila respondeu. Notando o arquivo sob o brao do homem, ele perguntou: de Erin? Ele estendeu a mo para pegar o arquivo. Isaac hesitou, tentando manter terreno, mas ento seu senso de autopreservao pareceu prevalecer e o fez entregar a pasta. A primeira vez que ela foi relatada a SingleEarth foi h oito anos atrs. Disse Isaac. Mas algum marcou seu arquivo dizendo que ela no era relevante para ns. H trs anos ela foi relatada novamente, mas de algum modo ela misteriosamente sumiu novamente, juntamente com o rapaz mencionado no mesmo relatrio. Se isso foi obra sua... No foi minha. Adjila admitiu. Se voc puder rastrear quem foi, no entanto, seria til. A lista de pessoas capazes de manipular a SingleEarth porm inclua o pai de Shevaun, Theron, e a professora de Adjila, Pandora. Adjila podia visualizar qualquer um dos dois esforando-se para manter uma garota com uma conexo to estranha com Shevaun longe das mos da SingleEarth. Adjila planejava falar com os dois. Voc no tem a formao mdica ou psiquitrica necessria para ajudar essa garota. Disse Isaac, criando coragem afinal. Por favor, deixe a SingleEarth cuidar do caso dela. Em resposta, Adjila ps a mo na porta para a ala psiquitrica.

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Voc precisa que uma enfermeira l dentro abra... Isaac parou de falar quando Adjila lanou um raio de energia na porta, destruindo os circuitos eltricos que controlavam a tranca. Obrigado pela informao. Adjila disse. Ento ele fez uma pausa e perguntou: O que voc pode me dizer sobre o tigre Marissa? No vejo por que isso seria de sua conta. Replicou Isaac. E eu no vejo porque algum em SingleEarth o culparia por responder minhas perguntas, quando eles certamente tem um longo arquivo meu detalhando as coisas que sou capaz de fazer queles que me aborrecem. Ele falou calmamente. A ira de Shevaun era magnfica, mas o controle silencioso de Adjila podia ser to efetivo, doloroso ou mortal o quanto ele escolhesse. Isaac engoliu em seco. Sua tribo foi exilada de sua terra natal quando ela era um beb. Disse ele. Mas eles mantiveram a cultura Mistari. Ela escolheu aceitar a oferta de abrigo da SingleEarth, a fim de ter uma educao formal ao invs de seguir o caminho escolhido por sua famlia. Ela frequentemente faz servios voluntrios para ns. Sua conexo com Erin puramente uma coincidncia. L estava aquela palavra de novo. Onde est o resto de sua tribo agora? Isaac empalideceu e ento perguntou baixinho: Voc aquele que os matou? Ento eles so, eram caadores? Isaac assentiu lentamente com a cabea.

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Mas Marissa escolheu no seguir esse caminho. Ela no uma ameaa para voc. Adjila sabia que Isaac dizia a verdade, mas desconfiava que havia mais naquela histria. Ele entenderia mais tarde, provavelmente atravs da prpria Marissa. Legal conversar com voc. Disse ele antes de passar pelas portas de segurana. Espere! V embora enquanto ainda estou de bom humor. Ordenou Adjila. Ao mesmo tempo, ele alcanou as mentes dos enfermeiros e mdicos que haviam saltado quando ele penetrou seus domnios. Cada um deles adormeceu instantaneamente, e Adjila continuou livremente em direo aos quartos dos pacientes. Ele identificou o quarto de Erin imediatamente pelo jovem metamorfo guardando a porta. O olhar azul de Sassy era penetrante e, ao contrrio de Isaac, no mostrava nenhum sinal externo de medo. Ou o filhote de Shevaun tinha um desejo de morte, ou era muito bom em manter-se sob controle. Adjila suspeitava do ltimo. Era uma habilidade de sobrevivncia necessria a um Pakana que no havia sido criado por Pack nem escolhido se juntar a um mais tarde. Se voc no criar confuso, eu deixo voc vir conosco. Adjila ofereceu. Se decidir criar problemas, eu o deixo para trs. Voc vai machucar Erin? Sassy perguntou, um indcio de tremor na voz ao dizer o nome de sua amiga.

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Farei o que for necessrio para consertar essa confuso e proteger Shevaun. Adjila respondeu honestamente. Mas no planejo ferir Erin a menos que seja requerido. Sassy assentiu, parecendo aceitar aquilo como o mximo que poderia conseguir. Adjila afastou-se da hiena, pensando em sua prpria resposta. Ele no planejava ferir Erin porque aquilo poderia representar um risco a Shevaun, mas a verdade era que ele simplesmente no queria feri-la tampouco. A estranha melancolia de Shevaun o estava afetando, isso era tudo. A garota estava dormindo quando ele entrou no quarto, mas no era um sono tranquilo. Ocasionalmente ela soltava uma palavra ou frase em latim. Ele escutou por um minuto at perceber que ela estava a sonhar com a ltima noite de Shevaun como humana. Ele tocou a testa dela e empurrou-a para um sono mais profundo, onde os sonhos no a incomodariam. Siga-me. Ele disse a Sassy enquanto erguia a garota adormecida em seus braos. Voc sabe onde eles manteriam o resto dos registros dela? Duvidava de que o hospital teria dado tudo ao mdico da SingleEarth, a menos que Erin j houvesse concordado em ir com ele. Hospitais tinham uma tendncia a limitar a quantidade de informaes que davam a estranhos. Eles deveriam ter cpias no escritrio. Sassy respondeu. A enfermeira-chefe... Ele hesitou enquanto se movia para o hall da frente e via as pessoas que Adjila deixara dormindo ali. Ele olhou para cima como se estivesse a ponto de objetar, e ento apenas sacudiu a cabea e pegou um carto de uma das enfermeiras adormecida. Eu os pegarei.

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O metamorfo era to bom quanto sua palavra. Ele encontrou os registros de Erin no arquivo e ento imprimiu algo do computador. Eu poderia t-lo manipulado antes, mas eu realmente quis dizer o que eu falei sobre os remdios de Erin. Ele disse enquanto entregava o impresso. Esta a lista do que ela est tomando no momento. Se ela de repente parar de tomar todos eles, poderia ficar muito ruim para ela. Preciso me livrar de todas as drogas em seu organismo antes de poder fazer algo com ela. Adjila disse. Vou me assegurar de manter um olho em sua condio fsica enquanto cuido dela. O garoto assentiu. Venha. Adjila disse ao liderar o caminho de volta ao carro, com Erin ainda adormecida em seus braos.

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Captulo 18
Shevaun jogou de lado a tela, que rachou a parede. Ela tinha trazido as tintas e os pincis da Frana, mas eles a estavam traindo assim como sua mente. Para sua primeira tentativa, ela tinha colocado uma camada de base de pintura em tons de verde, bege e marrom sobre uma das serigrafias que estavam penduradas nesta encantadora casa de estilo colonial antigo. Ela podia ver uma densa floresta na sua imaginao, mas ela quase desistiu antes de acabar cobrindo o prado florido j feito na tela. Ela conseguiu apenas a raia na tela seguinte em ouro e vermelho, mas antes disso ela percebeu que estava pintando o interior de uma igreja. Ela jogou longe um frasco, espirrando leo de linhaa e pigmentos no sof da sala e que provavelmente era uma manta de renda feita mo. Para sua prxima tentativa, ela no se incomodou em tentar obscurecer a imagem original do sol em um branco capela, mas esboou sobre ele, usando seu pincel, como um pedao de carvo. Eventualmente, ela teve que voltar atrs, porque percebeu que nem sabia o que estava tentando pintar. Ela inclinou a cabea, olhando para o cinza e linhas pretas. Foi uma luta de espadas. Um homem estava no cho, e um outro tinha acabado de correr. Um terceiro homem, de p, olhou para a cena de horror. , eu sou o bobo da corte!

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Ela reconheceu a cena no passado, de Romeu e Julieta. Ela no tinha idia de por que ela tinha pintado isso. Desta vez, jogou no s a tela, mas os pincis e tintas e pigmentos, tambm, em um movimento violento. Pintura normalmente a acalmava, mas desta vez, ela nem sequer se sentia no controle de suas mos ou o resto de seu corpo. De todas as coisas bobas, ela continuou respirando. Ela notou, porque o cheiro que soltava das tintas a leos intenso, pois eles no a afetavam, mesmo em salas fechadas, como esta, porque ela no tinha necessidade de ar. Normalmente. Shevaun? Iana olhou em torno do canto e no quarto. Pensei que voc ia caar. Disse Shevaun. Brittany foi. Disse Iana. Eu no quero deix-la sozinha. Shevaun colocou as mos na parede e baixou a cabea, tendo outra inspirao profunda de ar pungente. Estou bem. Ela disse. E teve que se recompor, para a Brittany e pelo bem de Iana, se no fosse por ela prpria. Iana comeou a andar pela sala, pegando os pincis espalhados e colocando-os em uma lata de terebintina para que a tinta no endurecesse e os destrusse. Shevaun tinha tentado uma vez ensinar as meninas a pintar. Elas haviam sido curiosas porque Shevaun gostava, mas no mostraram ter muita paixo pela a arte. Estou bem. Disse ela novamente, lutando contra o instinto de respirar mais uma vez depois que ela expressou essas palavras. Saltou quando a porta foi aberta. Sorriu como uma hiena. Franziu a testa quando ela percebeu que estava sorrindo para ele. E

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ento seus olhos se arregalaram para Adjila que estava embalando Erin inconsciente em seus braos. Ela se moveu para a frente, e Sassy saiu rapidamente para fora do caminho. Eu no tenho certeza de que uma boa idia. Disse Adjila quando Shevaun comeou a levantar a mo para tocar o rosto da menina. Custou um esforo considervel para Shevaun baixar sua mo. Ela estava prestes a dar um passo atrs quando a menina abriu os olhos. Eles eram uma sombra marrom avel, lamacento verde, e assim dilatado que, mesmo a luz fraca no quarto deveria ter sido cegante para ela. Apesar disso, Erin olhou de alguma forma focalizando. As enormes pupilas, que quase cobriam a ris, agora pareciam to negras como os olhos de um vampiro. Tornaram-se prismticas, e ento eles se tornaram espelhos, no qual Shevaun sentiu como se ela pudesse ver a si mesma, no apenas como ela estava naquele momento, mas como ela poderia ter sido em milhares de vidas diferentes... Se ela tivesse rejeitado a oferta de Theron da imortalidade, ela poderia ter se tornado a mulher de um dos invasores, como muitos de seus parentes e amigos tinham feito. Ela poderia ter tido uma vida gloriosa, com filhos naturais nascidos dela. Muitas crianas. Talvez herdeiros distantes ainda hoje vivos, em vez de apenas ela. Podia ver-se como uma criana, se ela ainda fosse mortal nos dias de hoje. Ela podia sentir a pulsao em suas tmporas, parecia mesmo que seu corao no havia vivido por sculos, e o cheiro de leo de linhaa e terebintina estava dominando o suficiente para fazer girar sua cabea. No. Ela sussurrou.

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Shevaun? A inquisio de Iana parecia distante. Ela se sentiu como se estivesse se afogando ou sufocando. Erin soltou um grito quando Shevaun a puxou dos braos de Adjila, lutando... ela nem sabia com o qu. O pescoo da menina, provavelmente. No instante em que tocou, porm, viu o mundo deformado de Shevaun. Um momento ela estava olhando para os olhos e os prximos, ela estava procurando por eles. Erin, o confronto de pensamentos na mente Shevaun era ensurdecedor como se milhares de vozes falassem simultaneamente. Tudo estava girando, at que finalmente ela gritou e a menina se arremessou ao outro lado da sala com o ltimo de sua energia. Shevaun ouviu um estalo to frgeis de ossos humanos batendo na parede com uma fora mortal. Sentiu os ossos de Erin quebrarem, como se fossem os seus prprios, e ela gritou. Ela sofreu leses em abundncia na sua vida, mas vampiros no podiam sentir dor no mesmo nvel que os homens sentiam, e do corpo de Erin parecia estar chorando: ns estamos quebrados, mal. Precisamos de ajuda, ou vamos morrer. Shevaun tinha que ir embora. Ela fugiu, correndo pela porta quando Adjila gritou: Iana, v atrs dela! Ela correu mais rpido. Shevaun, por favor!

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Ela tinha que fazer... alguma coisa... Ela no sabia o qu, s que se ela no tivesse agido, imediatamente, ela teria simplesmente enlouquecido. O que estava errado com ela? Os tigres. Foi assim que tudo tinha comeado. Ela sabia que era um deles. As turmas j haviam sado, mas Marissa, possivelmente o ltimo membro sobrevivente de sua tribo, ainda estava na escola. Ela estava sentada ao lado de seu carro no estacionamento da escola, debruada sobre um livro e a massacrar a lngua francesa. Shevaun avistou a Marissa por alguns instantes antes de o tigre soltar um grito gutural e a poupou de se atirar sobre ela, mas faltou pouco pegando no espelho retrovisor do carro, um outro salto e caiu sobre o concreto. Marissa baixou a cabea at os joelhos e se esforou para um soluo. Shevaun tinha a inteno de atacar to rapidamente a menina que nem sequer teve a chance de gritar, mas algo nela foi perfurado pelo seu soluo, e ela encontrou-se andando pelo estacionamento lentamente, serpenteando entre carros, mas, finalmente, deixou-se na linha de viso do tigre bem antes de chegar at ela. Marissa olhou para cima com lgrimas nos olhos de emoo, mas a expresso em seu rosto que era mais justa... em branco. Voc veio para me matar? Ela perguntou sem rodeios. Ela chegou sua volta e pegou uma das lminas delgadas preferida pelos caadores. Por um momento pensou que Marissa planejava tentar lutar, mas em vez disso, Marissa atirou a faca para que ela casse prxima aos ps de Shevaun. V em frente. Se voc precisa de mais sangue para satisfaz-la, ele poderia muito bem ser o meu, certo? Essa coisa toda culpa minha, de qualquer maneira.

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Novamente, a inteno do Shevaun de violncia foi posta de lado, desta vez por uma onda de culpa e... afeio? Ela balanou a cabea, tentando limp-la do que ela sabia que tinha que ser persistente nas emoes da mente de Erin, mas no adiantou. Ajoelhou-se ao lado de Marissa, que se encolheu, mas no tentou fugir. Sinto muito. Shevaun disse, embora ela no sabia o porqu. Minha famlia tentou mat-la. Disse Marissa respondendo. O que mais voc poderia fazer em resposta? Ela inclinou a cabea outra vez. E Erin ainda est viva? Shevaun tinha respondido de volta com um grunhido a simples referncia ao nome da menina. Ao invs de responder, ela perguntou: Sua culpa, como? Se esta menina interferiu com Erin de alguma forma, talvez at tentando curar sua amiga, e causou toda esta confuso que Shevaun estava agora? Algum me contou sobre Erin, h algumas semanas. Que ela no era uma louca. Eles me enviaram seus registros mdicos, e na folha 159 o seu nome foi muito mencionado, e com detalhes suficientes para que eu saiba que tinha que ser realmente... Voc. Eu sabia que a maioria da minha famlia era de caadores, e isso me assustou ao saber que a garota que eu estava ajudando se confundiu com algum to perigoso como voc. Eu deveria ter dito a SingleEarth9 sobre ela para que pudessem t-la ajudado. Em vez disso, perguntei a minha famlia o que eles achavam que eu deveria fazer. Ela engoliu com fora. Disseramme para vigi-la. Veja com quem mais ela esta associada. Veja se ela pode lutar. E eles me disseram que iam lidar com isso.

A traduo literal seria "nica Terra" mas neste caso acho que esta sendo usado como nome prprio.

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Ento houve um motivo, os tigres tinham ido atrs de Shevaun na Frana para proteger os seus parentes. Eles provavelmente tinham contratado os caadores humanos, para ajudar, porque eles sabiam que estavam indo atrs de algo poderoso para alm das suas competncias, e que eles nunca teriam alvejado o contrrio. Shevaun teria feito o mesmo. Tinha feito o mesmo, muitas vezes. Como poderia ela culp-los? Ela estava de p, apertando a mo ao peito como se esperasse sentir seu corao batendo. Ela no queria falar mais com o tigre ou ter mais perguntas respondidas. Ela no gostava das respostas e ela j tinha o suficiente. Erin est viva. Disse ela. Ela vai permanecer viva se... Se o qu? Se ns pudermos salv-la sem sacrificar a minha famlia. E eu? Marissa perguntou suavemente. Fizemos danos suficientes em voc. Shevaun virou, provando seu prprio sangue quando ela mordeu o lbio para no chorar. Ela no deveria se sentir assim. Ela tinha que consertar as coisas. Talvez quando Adjila conseguisse cortar a conexo com Erin, esta dor iria passar, novamente deixando com que ela se sentisse livre... mas talvez no. Talvez no era suposio. procura de absolvio, ela fugiu mais uma vez, a um lugar que tinha h muito tempo lhe oferecido consolo.

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Captulo 19
Voc ficar bem. Erin pode ouvir algum dizendo. Voc ficar... Ela vai ficar bem, certo? Sim, ela vai ficar bem. Para trs! Cauterizando a dor com injees para cima e para baixo na coluna de Erin, lembrando-a que ela tinha um corpo e era confinada a ele... mas porque ela precisava lembrar disso? E porque isso tinha que ser verdade? Obrigado por ajud-la. Eu sei que voc provavelmente... As meninas foram atrs de Shevaun. Esse era Adjila, falando rapidamente, frases concisas. Distncia de Erin provavelmente algo bom para ela agora, de qualquer modo. Eu no posso ajudar Shevaun a menos que eu possa curar Erin e fechar essa maldita ligao. Voc vai ficar bem. A primeira voz disse novamente, e dessa vez ela reconheceu. Sassy. Erin seguiu a conversa apenas perifericamente. Parecia que ela no conseguia abrir os olhos. Ela queria gritar, como se o ar pudesse expulsar um pouco da dor, mas ela no podia sequer choramingar, porque ela no conseguia nem respirar profundamente. Acalme-se. Adija vociferou. Erin, pare com o que seja que voc esteja fazendo. Seja o que for que ela esteja fazendo, eu duvido que seja intencional. Sassy respondeu. As palavras deveriam ter sido afiadas,

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mas ele falou na mesma calma, reassumindo o tom que usou antes, provavelmente para o beneficio dela. Erin queria perguntar o que aconteceu?. Mas nesse momento, outro choque de dor a atravessou. Dessa vez ela gritou, embora sentisse como se fosse impossvel para seus pulmes. Quo mal ela est machucada? Sassy perguntou. Bem, obviamente ela tem menos de sangue humano, ou ela teria morrido com o impacto. Adjila respondeu. As palavras caram nos ouvidos de Erin como espinhos, enganchando nela. Felizmente, a frase menos que humano foi capturado primeiro, deixando pouco espao para o medo da morte. Se ela estivesse com mdicos humanos, ela certamente estaria morta, mas uma vez que eu passe drogas em seu sistema, ela ficar bem. Menos que humano. Ela estaria tendo uma alucinao? Alucinaes no doem tanto. Ela ficou agradecida quando tudo ficou cinza. O mundo ficou em silncio e a dor desapareceu para um rugido baixo e fundo, como o som da arrebentao.

Ela estaria em uma igreja? Erin no conseguiria lembrar da ultima vez que esteve em uma. Ela no tinha sido criada para ser particularmente religiosa. Mesmo se tivesse sido, anos tentando entender e identificar o bsico, a realidade diria no a tinha feito ansiosa para tentar explorar o mundo invisvel e a questo da possibilidade de uma divindade.

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Ela no estava s em uma igreja, ela percebeu. Ela estava usando algum tipo de tnica como um vestido de brocado vermelho Isso tinha que ser um sonho. Olhando em volta, ela percebeu a elaborao da janela de vitral de ouro, resumidamente ela tocou em afrescos que estavam retratados em vez de cenas religiosas. Era como se algum tivesse pegado uma aquarela de uma igreja e encharcado at que todas as cores escorressem. Quando Erin andou para frente, seus ps espirraram, fazendo uma ondulao no cho de pedra. Ol? Porque voc no me deixa em paz? O choro veio do lado oposto da construo. Com o mundo derretendo em volta dela, Erin se moveu em direo da voz e encontrou Shevaun. Eu vim aqui para ficar sozinha. Shevaun disse. Voc no podia vir aqui e passar pelo porto. Sinto muito. Erin respondeu. Ela virou para sair, mas as paredes e as portas foram derretidas juntas. Pedaos de vidro das janelas foram esmagados sob seus ps e dissolvidos em poas de cor. Ela voltou-se para Shevaun. Porque eu estou vendo voc? Erin perguntou. Eu nunca vi voc em meus sonhos. Eu, normalmente, sou voc. Eu sonho com este lugar s vezes. Shevaun respondeu. Supe-se que vampiros no podem sonhar com tudo, mas eu tenho feito muito isso. Talvez eu tenha que te agradecer por isso. Ou a amaldioar por isso.

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Ela olhou para cima, e Erin seguiu seu olhar. O teto se derreteu, e sobre elas, a lua estava cheia. Olhando isso, a pele de Erin se arrepiou. Ela ouviu um barulho, como batidas de cascos ao longe. Esse som fez Shevaun franzir as sobrancelhas. Pare com isso. Voc est fazendo uma baguna! A lua cheia fora da janela comeou a escurecer enquanto era devorada por um eclipse. Eu estou fazendo uma baguna? Erin gritou de volta. Voc arruinou os ltimos oito anos da minha vida! Porque voc simplesmente no vai embora? Ela foi at Shevaun, mas parou quando viu o corpo no cho, metade dentro e metade fora dele. Isso tem que ser da sua mente. Disse ela, desanimada. Ela no tinha experincia com cadveres mutilados para imaginar vividamente isso sozinha. Apenas um sonho, ela disse para si mesma. Sonhos no podem te machucar. Eles podem ser capazes de ajud-la a aprender sobre o seu alter ego, se voc no surtar como da ltima vez. Eles so todos meus. Shevaun respondeu, olhando em volta. As paredes, janelas, bancos e cho estavam cobertos de corpos agora. Todos eles tinham seus olhos abertos e estavam olhando cegamente em direo de Shevaun. Nunca me importei com aprendizagem e psicoterapia, Erin pensou. Se isso se tornar um sonho de zumbis, eu vou acordar gritando. Eu quero que voc saia da minha cabea. Erin disse.

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Algumas vezes ns concordamos. Shevaun respondeu. Esse foi o motivo porque eu deixei Theron me transformar. Eu no gostava de ser mortal. E eu no gostaria de me sentir como uma novamente. Ento... X! Saia! Deixe-me ser! Erin se afastou e evitou tropear em um dos corpos Esse o meu crebro louco. Voc no existe. Ento x voc! Talvez eu seja a louca e, voc quem no exista. Shevaun respondeu, com sua prpria lgica. Eu poderia estar muito feliz com voc no existindo, mas receio que voc exista, fora de minha cabea. Embora, pergunto-me... Ela ficou parada, sua tnica de brocado nem estava amassada. Se eu te matar aqui, voc voltar para o seu prprio corpo, ou voc apenas... Sair? Esse sonho se tornou um pouco mais intimidador. O que aconteceria se ns lutssemos aqui? Erin perguntou-se. Shevaun poderia estar certa? Erin poderia ser destruda neste sonho? Sem pnico. Voc real, ela apenas uma fantasia. Mesmo que eu seja apenas uma imaginao sua, agora eu existo tanto quanto voc. Shevaun respondeu, em resposta aos pensamentos de Erin. Ela avanou, seus movimentos eram como de um gato caando. Eu penso que eu... Erin, voc pode me ouvir? Voc tem que voltar agora!

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A igreja desvaneceu, e Erin de repente se encontrou de volta no que ela pensou ser o mundo real, exceto que Adjila estava falando com ela. Mas isso era bobagem, dado que Adjila no existia. Mesmo que ele tivesse salvado sua vida de alguma forma, menos que humano. Ela estava sonhando? Ela tentou lembrar o que aconteceu. Ela tinha estado no hospital. O doutor da SingleEarth havia falado com ela, e ento Marissa, e depois Tina. Essa discusso devia ter sido algum distrbio psicolgico, no importava quanto Tina tentasse esconder isso. Ela tinha insistido que Erin tinha apenas desaparecido algumas vezes e nunca havia passado de algumas horas. Em outras palavras, Shevaun e o estranho chamado Adjila nunca poderiam ter se conhecido e formado uma relao. Ento o que estava acontecendo agora? Erin tentou no pensar sobre isso e ao invs disso tentou lembrar do que aconteceu no hospital. A conversa com Tina a tinha chateado. O hospital deu a ela alguma coisa para sua ansiedade, que era mais forte que o remdio que ela tomava normalmente. At o momento que Sassy chegou, ela tinha sido tonta e incoerente. Ela lembrava-se de lhe pedir para ficar com ela at que ela acordasse. Sentia-se mais segura assim. Quando ela acordou, havia notado que o p de Sassy estava prximo, mas apenas brevemente, antes de sua ateno ir para Shevaun. Dessa vez ela no era uma imagem no espelho, mas uma pessoa real andando em sua direo. Shevaun havia tocado no brao de Erin, e ento o mundo foi para o inferno. Pela primeira vez, Erin sentiu seu prprio ego vagar em frente.

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No. Isso foi como se sua mente tivesse se tornado um caleidoscpio e ela tivesse visto o mundo de centenas de pontos diferentes. E ento o mundo explodiu em dor, e Shevaun dentro de sua cabea gritou e tentou fugir pela sua carne danificada, pisoteando Erin em seu caminho antes de tudo ir parar na escurido. Erin, acorde. Sassy disse quando Erin recusou-se a responder a Adjila. Voc est bem agora. Ela tentou e conseguiu abrir seus olhos. Ento ela percebeu que estava em uma cozinha desconhecida, deitada de bruos sob uma mesa, com Sassy segurando em uma de suas mos. Eu no estou bem agora. Ela sussurrou, fechando os olhos novamente. Ela deve estar estvel. Adjila disse. Ele olhou para fora da janela, onde pareceu ser o amanhecer ou o anoitecer, Erin no estava certa sobre isso. Eu preciso chegar em Shevaun e nas garotas... Vocs dois, venham comigo. Sassy, voc poderia me dizer o que essa pessoa imaginria est dizendo para ns? Erin perguntou, ainda se recusando a abrir seus olhos, como se no olhar a ajudasse no seu entendimento precrio do que era real no mundo. Eu irei explicar em um minuto. Sassy respondeu. Primeiro eu acho que devemos fazer o que o excntrico e impaciente bruxo quer. Excntrico e impaciente descreviam a expresso de Adjila, Erin achou, depois de se forar a olhar para ele. Ela virou-se e sentou-se, sentindo uma estranha pontada em suas costas, mas nada to ruim quanto dor anterior que ela experimentou.

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Eu estava machucada. Ela disse, tentando juntar pedaos de sua memria atrapalhada. Sassy assentiu e mordeu o lbio. Adjila, que estava liderando-os atravs de um quarto bagunado, com tinta espalhada, parou para olhar de relance para a parede mais longe. Erin seguiu seu olhar e encontrou um corpo de gesso tamanho idntico ao real, acompanhado de um feixe rachado. As amostras de cor escura eram sangue, inegavelmente. Mais do que isso, a sua costela estava esmagada. Adjila explicou enquanto ela continuava olhando fixamente. E o seu crnio estava quebrado. Isso sem mencionar as leses menores, como uma escpula quebrada e diversos rgos perfurados ou rompidos, incluindo seus pulmes. Erin balanava nos prprios ps. Sassy a segurava enquanto ela andava, estupefata, para o que devia ter sido o lugar da sua morte. Como? Ela conseguiu botar para fora. Shevaun de uma espcie muito forte, e ela estava muito assustada e com muita raiva. Adjila respondeu. Voc tem sorte que minha espcie boa em curar, quando queremos. Ele puxou o que parecia ser a porta de um poro, e gesticulou para que eles prosseguissem. Erin hesitou, ainda olhando sob o ombro para a sala, mas Sassy a puxou para frente. Porque estamos deixando esse... bruxo... nos prender? Erin perguntou enquanto Adjila fechava a porta atrs deles. Ela ouviu o barulho de um trinco fechando a porta no lugar. Bruxo. Ela tinha dito isso. Ela no tinha certeza se acreditava nisso, mas se ela acreditava em qualquer coisa que aconteceu aquele dia,

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isso teria que incluir o fato que Adjila existia, porque de outra maneira ela estaria morta. Por que... Sassy hesitou, e ela ouviu ele tateando as paredes, provavelmente procurando por um interruptor de luz. Porque no conseguiramos par-lo se tentssemos. Porque eu no quero fazer uma praga de mim mesmo e ser tirado de voc. E porque se ns no o irritarmos, eu acho que ele poder te ajudar. Mesmo que seu objetivo seja ajudar Shevaun, ele precisa te manter segura e consertar qualquer coisa errada com voc para isso. E se ele precisar me matar para ajudar ela? Erin perguntou. Ela piscou quando Sassy achou uma lmpada e o claro repentino a agrediu. Por um momento, Sassy estava envolto pela luz, dando a ele uma estranha aura angelical. Ento eu lutarei por voc. Sassy respondeu. Mas se ele nos quiser mortos... Bom... Ele encolheu os ombros. Erin respirou profundamente enquanto olhava em volta no que parecia ser um poro semi-acabado. As paredes estavam nuas e o carpete estava rasgado como se algum estivesse removendo ele, um balde de gesso estava aberto no cho, com seu contedo endurecido e rachado, como se quem estivera trabalhando ali tivesse sido puxado para fora de repente. Olhando para as ferramentas, ela quase podia lembrar suas prprias mos puxando o jovem trabalhador para perto, e seu prprio piercing perfurando sua garganta, enquanto ela se preparava para ocupar essa casa por todo o tempo necessrio, at quando ela tivesse um problema com uma garota chamada Erin.

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Captulo 20
ADJILA parou cansado no limiar da igreja, resistindo vontade de ver os retratos de ouro pendurados acima da porta. Que diabo Shevaun estava fazendo aqui? Shevaun no possua nenhum apego religio, mas sacrilgio no ocorreu a ela, tambm. Ele poderia contar s vezes que ela havia voluntariamente entrado na casa de Deus sobre as centenas de anos que eles haviam ficado juntos. Ela at desistia de perseguir sua presa se cruzasse em terra santa, embora vampiros certamente no tinham problemas naturais com essas coisas. Com a lua brilhando sobre seus cabelos, que tinham escurecido ao longo dos sculos, ela ria e dizia: Eu no acho que sou bem-vinda. Ele no teria acreditado que Shevaun estava aqui, s que ele podia sentir. Ele conhecia o sabor do seu poder, e mesmo agora que estava distorcido, infectado com a garota humana, ele ainda poderia reconhec-lo, assim como ele poderia reconhecer o medo nos rostos de Iana e Brittany enquanto esperavam por ele na entrada. Brittany tinha sido a nica que conseguiu tir-lo da casa, enquanto Iana tinha ficado para manter um olho em Shevaun. Nem se atreveu a mover-se aps as portas reais e para a rea principal da igreja, onde era presumido que os no crentes no deveriam pisar. Isso tambm era uma tradio que Shevaun sempre respeitava. Adjila descuidou-se agora, Shevaun seguramente mantinha uma prioridade maior em sua mente que suas crenas religiosas. Ele no deixou de notar, contudo, que a denominao desta particular igreja Ortodoxa Oriental era o equivalente moderno mais prximo igreja em que Shevaun tinha renascido. Se ela temia as lembranas e sensaes de humanidade que seu vnculo com Erin trouxeram, ento talvez isso desse sentido a sua deciso em estar ali, pois ela iria voltar para o lugar que tinha trazido conforto a ltima vez que tinha experimentado as emoes.

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Talvez. Como Brittany e Iana saram para ir para casa, Adjila passou pelas portas reais, e finalmente avistou Shevaun. Seu corao acelerou por apenas um instante antes que ele se forasse a ficar calmo. Controlar sua forma fsica era uma das primeiras habilidades que Pandora havia lhe ensinado, afinal. Shevaun no o notou. Ela no olhou para cima quando Adjila se aproximou e se ajoelhou ao lado dela, ela no reagiu a ele em tudo. Shevaun? Ele comeou a se aproximar mais, mas no queria toc-la at que tivesse a sua ateno, j que ela talvez pudesse reagir de forma repentina e violentamente se caso se assustasse. Ela no respondeu completamente a sua voz. Ele fez uma pausa para analisar o seu estado mais de perto e se assegurar de que ela no estava ferida. O sangue manchava suas mos, braos, rosto e o cabelo dela, mas no era dela. Ela deveria ter caado. O sangue era uma adio aos desenhos de pintura que j haviam sido em sua pele. Ele a tinha visto muitas vezes revestida de sangue ou riscada com tinta ou carvo, mas ela tinha sempre se limpado depois. Ele nunca tinha visto essa imundice, com seus cabelos emaranhados e o sangue congelando. Shevaun? Disse, um pouco mais ansioso, quando timidamente estendeu a mo para toc-la, na esperana de no perder um brao. Ela tinha estado bem antes que ele a trouxesse da casa Erin. Bem. Um pouco temperamental, talvez, mas com Shevaun, era um termo relativo. s vezes, ela ficava mal-humorada sem um motivo que pudesse detectar, onde algumas vezes ela lhe explicava tal motivo, e s vezes ela mantinha seus pensamentos para si. Essa foi maneira que tinha sido por sculos. Seus humores e caprichos significavam a diferena entre uma pintura e uma nova faixa sangrenta pela Europa.

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O que ela nunca fez foi desaparecer. Mesmo durante sua mais artstica, excntrica e violenta reao, Shevaun era leal a uma falha. Mas ela tinha sado correndo depois de ver Erin quase 36 horas antes, e tinha perdido Iana rapidamente. Isso tinha tomado a ateno de Adjila at o crepsculo para curar Erin, e agora estava quase na hora de outro por do sol. Shevaun, precisamos lev-la para casa. Ele disse puxando-a lentamente em sua direo. Ele esperava que ela ficasse tensa, mas ela relaxou em seus braos e deixou-o abra-la. Brittany e Iana esto esperando l. Ele acrescentou, sem sucesso. Erin tambm est. Nada. Com Sassy. Ela aumentou o aperto sobre ele, mas ele no sabia se a resposta dela tinha alguma coisa a ver com os nomes que ele havia falado. Ele sorriu obscuramente, imaginando a expresso que ela usava quando estava tudo acabado. Ela poderia ter nascido no sculo XV, mas Shevaun tinha sido liberal e independente antes do conceito de sufrgio feminino. Isso estava indo para seu papo que ela no era uma donzela em perigo de tal forma que algum tinha que cuidar dela. Lev-la para sua casa era... interessante. Pessoas na cidade de Boston notariam quando um homem caminhasse carregando uma mulher catatnica, ento foi uma coisa boa Adjila ter praticado bem a julgar tais reaes. Enquanto ele carregava Shevaun para o carro, enviou os pensamentos gentis como uma onda: Nada para se ver, nada para se lembrar. No instante em que ele entrou na casa que tinha "emprestado" para a sua estadia em Massachusetts, Brittany e Iana correram para cumpriment-lo, fazendo as mesmas perguntas que haviam batidos em sua mente: Ela est bem? O que est acontecendo? Voc pode corrigi-lo?

Brittany deu um nico olhar na condio de Shevaun e imediatamente perguntou: Quem eu mato?

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Seja quem for, voc vai ter que lutar contra mim por ele. Respondeu Adjila. Ele no temia a ira potencial da bruxa que podia ter uma reivindicao sobre Erin. Agora ele queria uma chance de colocar as mos na garganta de quem foi responsvel por essa farsa. Ele colocou Shevaun suavemente no sof, uma das poucas peas de mobilirio na sala que tinha sobrevivido fria, e ento se ajoelhou ao lado dela, uma mo sobre a dela e outra sobre o corao. Confiando nas meninas para vigiar, e dado o seu estado de esprito atual, ningum ousaria se intrometer, ele tentou encontrar Shevaun, que parecia estar perdida em algum lugar dentro de seus prprios pensamentos. O que fizeram com voc, meu bonito furaco? Pensou enquanto se esforava para mover alm de imagens contraditrias, alguns de sua mente e alguns de Erin. Depois de algumas tentativas fracassadas, ele se voltou para a Brittany e Iana, que estavam andando atrs dele, e disse: Por que vocs duas no vo caar? Eu j me alimentei. Respondeu Brittany. - Mais firme, Adjila disse: V caar alguma coisa. Isso ir ajud-la a se acalmar, e isso vai me ajudar a analisar Shevaun. To logo ele disse que era para prprio bem de Shevaun, as meninas trocaram um olhar. Vamos. Iana disse a irm dela, e ento as duas deixaram-no sozinho. A paz no durou muito, porm, ele mal tinha tido a oportunidade de dirigir sua ateno de volta para Shevaun quando uma batida interrompeu sua concentrao. Ele estava com um olhar severo e tinha dado dois passos em direo a porta da frente, quando percebeu que o som tinha, obviamente, vindo do poro, onde Erin e Sassy haviam sido

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trancados por cerca de 24 horas. Pelo menos havia um banheiro l em baixo. Ele poderia os ter ignorado, humanos poderiam viver muito tempo sem comida, e havia gua disponvel para eles da pia, mas ele no tinha tomado um segundo sequer para localizar o significativo som, estava muito cansado e distrado por andar com a mente em Shevaun. Ele precisava de uma pausa. Ele abriu a porta cautelosamente, querendo saber se o filhote de hiena tinha conseguido algum plano de fuga mal raciocinado. Sassy de fato estava ao lado da porta, mas no parecia prestes a correr. Ele olhou para o fundo das escadas, onde Erin estava espera, antes de dizer: quase noite. Alm disso, no comemos o dia todo. Alguma chance de voc planejar lidar com qualquer um desses problemas? H um pouco de comida na cozinha. Sirva-se. Quando Erin deu um passo hesitante na direo da escada, Adjila acrescentou: Erin, voc pode esperar aqui embaixo. Ns no vamos correr. Disse Sassy. Voc no precisa segur-la como refm. Adjila balanou a cabea. Eu sei que voc no vai correr. Eu quero ter certeza que tenho a ligao entre Erin e Shevaun completamente vedada antes que estejam na mesma sala de novo. Sassy esperou Erin acenar com a cabea em acordo antes de deix-la para trs. Adjila assistiu o metamorfo atravessar a sala para a cozinha, as emoes de Sassy estavam cuidadosamente controladas como os seus movimentos. O poder que rodeava em torno de Sassy agora era mais grosso, apertado com a tenso. Olhar para ela fez Adjila perceber que ele tinha entendido mal o que o garoto havia dito h um minuto. Ele

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no tinha dito: quase noite e eu no comi durante todo o dia. As duas questes foram mal relacionadas. Era quase noite, o mais importante, a lua cheia estava apenas comeando a tornar-se visvel. A fora de vontade que tinha mantido o menino racional at agora era impressionante, mas Adjila duvidava que iria durar para sempre. Se o Pakana no estivesse fora sob o luar, onde poderia esticar seu turno e para outra forma, logo ele iria se tornar perigoso para si mesmo e todos ao seu redor, incluindo, possivelmente, a sua querida Erin. Talvez esteja na hora de tomar um estudante, Adjila encontrouse a pensar, apenas para sacudir a cabea. Ele tinha que se concentrar na situao em questo: manuteno do poder de Shevaun de influncias externas, como a mente de Erin. Ento, ele poderia ver se Erin ou Sassy tinha algo para contribuir que ajudasse a resolver este mistrio. Se Shevaun ficasse ferida no processo... bem, Adjila iria para sua prpria sepultura antes dele deix-la ir para a dela.

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Captulo 21
O estmago de Erin resmungou enquanto ela andava, tomando cuidando para no tropear nos retalhos de carpete no poro inacabado. No havia janelas ali, e, portanto, nenhuma luz natural. Sassy havia dito que era um pouco antes do anoitecer, mas ela no tinha certeza de acreditar naquilo, ou em qualquer coisa que ele lhe contara. O que ela sabia com certeza era que estava trancada neste apartamento subterrneo por tempo suficiente para perder um dia inteiro de todos os seus medicamentos. Seu pai teria chamado a polcia a esta hora. Ele estaria desvairado sua procura. Ela no conseguira dormir, e as horas de insnia estavam cobrando seu preo. Ela era distrada pelo lento escoar de cores em sua vista e o suave murmrio de vozes que no estavam l. Ela perdera tempo, geralmente apenas segundos ou minutos, no meio das conversas e sabia que Sassy havia notado. Aquilo iria piorar, e rapidamente. Finalmente ela sentou-se em um dos rolos de carpete e esperou. Voc mantm esse lugar muito bem abastecido. Ela escutou Sassy dizer no andar de cima. Os donos deixaram desse jeito. Adjila respondeu. Sua voz soava cansada. Por quanto tempo voc estar seguro? Sassy hesitou, retardando seus passos. At o pr do sol, pelo menos. Talvez por mais tempo. Faz algum tempo que no testo meu controle. Ei, a Erin, no ?

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Mhmm. Adjila soava distrado agora. Diga a Erin para juntar-se a ns. Acho que estabilizei Shevaun o suficiente para evitar que ela se conecte com Erin por ora, desde que elas no se toquem novamente. Erin j estava na metade da escada quando Sassy apareceu porta com algo enfiado debaixo do brao. Ele disse que est tudo bem. Falou quando a viu. Eu ouvi. Ela olhou cautelosamente para onde Shevaun estava deitada no sof, aparentemente adormecida. Eu me sentiria mais segura se ela estivesse em outro cmodo. Ou de preferncia de volta Frana. Sua noo de segurana no me preocupa. Adjila respondeu. E eu no a quero fora de minha vista. Com a sua cooperao, talvez possamos descobrir como tudo isso aconteceu antes que Brittany e Iana voltem e tentem comer voc. Erin estacou. Sassy lhe havia dito que as mulheres eram vampiras. Mais estranho que isso, quando ela sonhara estar em Ste ela de fato estivera l, embora no corpo de Shevaun. Mas ela ainda estava tendo problemas para encaixar tudo aquilo em sua cabea. Agora Sassy trazia sua ateno de volta para o presente ao estender-lhe um lbum de fotografias. Acho que isso seu. Ele disse. Embora no tenha ideia de por qu est aqui. Ainda sentindo-se mais do que um pouco atordoada, Erin sentouse mesa da cozinha. Sassy encontrara leite, biscoitos, um pote de amendoim (assado), uma caixa de laranjas e um sortimento de barras de granola, os quais estavam todos espalhados sobre a mesa.

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Erin comeou a esticar o brao para uma barra de granola, mas seu estmago revirou de um modo que decididamente no era relacionado fome, e ela mudou de idia. Est aqui porque Shevaun o encontrou quando fez uma busca em sua casa. Adjila disse bruscamente. Ele teve um forte efeito sobre ela, mas eu presumo que qualquer poder que ele tenha seja sentimental. Erin assentiu. Suas duas fotos favoritas eram aquelas no fim do lbum, uma tirada dela e de seu pai em frente ao Boston Opera House, quando eles assistiram a um musical para celebrar o fato de ela estar h um ano sem ser hospitalizada, e a da frente, que era a nica fotografia que ela possua de sua me. Erin levantou os olhos do lbum para Adjila, que no deveria existir, para Sassy, o mentiroso patolgico, e ento para Shevaun, seu alter ego, muito claramente dormindo no sof na sala ao lado. Isso era louco. Era absurdo. E ainda assim parecia real. Completamente, totalmente real. Por que ela est inconsciente, mas eu no? Ela perguntou. No que quisesse Shevaun desperta, mas queria entender... alguma coisa, qualquer coisa. Porque talvez voc saiba de algo que possa ajudar. Adjila respondeu. E porque se voc perder o controle, ser mais fcil de controlar do que Shevaun. difcil me matar, mas ela poderia, se tentasse. O que Ela lutou para suprimir um soluo, ou seria uma risadinha tola? Ela estava beira da histeria e sabia disso. No podia nem mesmo olhar para Adjila sem sentir-se ainda mais louca, porque os sentimentos sedutores correndo por sua cabea obviamente pertenciam a Shevaun. O que eu poderia saber?

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Vou comear com o que eu sei. Adjila disse. Eu sei que voc tem a mgica de mais algum em voc. Algum em algum lugar ao longo do caminho interferiu com sua mente e sua magia. Voc deve estar brincando comigo. Ela disse. Mesmo os humanos tem algum nvel de poder. Adjila respondeu pacientemente. Metamorfos, como seu amigo Sassy ali, possuem mais. Indivduos como Shevaun tem ainda mais, bem como uma habilidade avanada para controlar esse poder. Em seu nvel mais bsico, o poder que mantm voc viva e consciente de si mesma. o que mantm sua pele no lugar ou, no caso dos metamorfos, permite que sua pele mude para uma nova forma. Mais importante, o que mantm seus pensamentos contidos e o resto do mundo fora de sua cabea. Mas seu poder est quebrado. Isso no pode ser bom. Ela disse, e no pde reprimir uma risadinha manaca. O que significa? Adjila a encarou, e Sassy pegou a mo dela e apertou-a. Significa que voc no tem nenhuma proteo ou controle sobre qualquer que seja seu poder. Adjila disse. O que significa? Significa... Ele respirou fundo. Significa que sua mente no est protegida, ento provvel que voc oua pensamentos que outros projetam. provvel que voc veja ou sinta o poder, constantemente, uma vez que a parte de voc que deveria bloquear essas coisas no funciona. E significa que voc possui um imenso buraco escancarado em suas defesas, o que compensado por algum estranho tipo de conexo com Shevaun. Ento ao invs de possuir somente suas prprias memrias, voc tem as dela tambm. Quando alguma coisa ativa a personalidade dela, suas memrias tomam o controle. Shevaun est mais equipada para proteger voc do perigo afinal, mais do que voc mesma.

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Mas no eram apenas as lembranas de Erin que estavam na Frana com voc. Sassy exclamou. Erin se lembra de estar l, ela mesma. Shevaun estava ferida. Adjila falou. Eu tive que suprimir seu poder. Eu no sabia do elo que a ligava a Erin, por isso no me preveni contra isso, e a deixei vulnervel. Sassy sorriu com desdm. Ento o que voc est dizendo que tudo sua culpa? Adjila o encarou. Antes que pudesse responder, entretanto, Erin perguntou com a voz ligeiramente elevada: Esse tipo de coisa d errado com frequncia, ou s comigo? Se sou s eu, voc sabe como aconteceu? Ou por qu? Voc pode me consertar? Ela estava muito assustada para fazer aquela ltima pergunta, no entanto. Eu ainda no sei como aconteceu. Adjila disse. Voc pode naturalmente possuir uma habilidade psquica que foi danificada por alguma leso, talvez um acidente. Isso no explicaria seu elo com Shevaun especificamente, mas explicaria o dano em seu poder, que permitiu que o elo se formasse. Erin engoliu com dificuldade, recordando o que o mdico de SingleEarth lhe dissera. Minha me foi ferida em um acidente e eu tive que ser trazida luz prematuramente. Eu quase morri. Parei de respirar mais de uma vez. Ela abriu o lbum enquanto falava, para que pudesse olhar para a foto da mulher que perdera a prpria vida para que Erin pudesse viver.

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Isso certamente pode ter causado isto. Adjila respondeu pensativamente. Esse nvel de trauma no nascimento pode desenvolver habilidades psquicas mesmo em humanos que no sejam geneticamente predispostos a isso, e j sabemos que voc ... No diga isso outra vez. Erin falou, encolhendo-se. Um pouco mais ou menos que humana, ela sabia. Tudo bem. Adjila replicou, seu tom ainda cientfico e controlado. Voc sabe como sua me foi ferida? No creio que isso importe, mas Ele se interrompeu abruptamente. Quando Erin ergueu os olhos, percebeu que ele olhava fixamente para a fotografia de sua me. Sua face empalidecera, como se ele estivesse vendo um fantasma.

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Captulo 22
O qu? Erin perguntou quando Adjila finalmente moveu seu olhar para longe da fotografia. H algo que voc precisa entender sobre Shevaun. Disse ele. Caminhou para o portal entre as duas salas e parou ali por um momento, olhando para a vampira inconsciente. Ela uma caadora impiedosa e bonita como nenhuma outra que jamais vagou por esta terra. Eu a vi devastar uma vila inteira, e pr um imprio de joelhos. Dizem que Nero tocou violino enquanto Roma ardia em chamas. Bem, eu vi Shevaun pintar ao pr-do-sol de um Voc pode ir direto ao ponto? Sassy interrompeu com um rosnado. Erin estava preparada para pedir-lhe silncio, mas quando olhou para ele, seus olhos normalmente azuis haviam se tornado castanho escuros e pareciam brilhar, refletindo a luz do teto. Ela engoliu com dificuldade. Desculpe. Ele disse, abaixando o olhar. Adjila voc estava dizendo? Meu ponto. Adjila disse. que Shevaun, uma das mulheres mais ferozes que j conheci, mas ela no fria. Ela ainda capaz de amar, e ainda existem coisas que ela aprecia. E conquanto seja capaz de matar impiedosamente quando queira, ela escolhe suas presas com compaixo (compassivamente), e ela no mata acidentalmente. Adjila ainda no havia se voltado para olhar para eles. Erin no podia ver seu rosto. Ainda assim, havia algo em sua postura que indicava que a emoo que ele escondia era vergonha. Alguma parte dela podia llo, da mesma forma que ela era capaz de falar lnguas antigas e modernas, e sabia como misturar leos (tintas) sem jamais t-lo feito, e

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sabia fatos histricos que no havia estudado, mas que parecia ter presenciado. Era a parte de seu crebro que conhecia as grandes obras da literatura e a localizao de cada rgo vital do corpo humano, mas que nunca aprendera os detalhes modernos da teoria atmica ou qumica. Erin estremeceu, compreendendo agora que aquele conhecimento no pertencia somente a ela, mas que procedia da memria de uma vampira com sculos de idade. H dezesseis anos... Adjila disse. ... Fomos atacados. Encontramo-nos por acaso com caadores com frequncia, mas esses eram de calibre mais alto que o normal. Shevaun recebeu dois raios envenenados, um no estmago e outro na garganta. Eu fui atingido, tambm, o que fez com que eu demorasse a chegar perto dela. Shevaun agarrou o mortal mais prximo que conseguiu encontrar para alimentarse e assim ficar curada. Ele parou ali, uma das mos segurando a porta com fora, seu olhar explicitamente desviado de Erin e Sassy. Erin no precisava do conhecimento de Shevaun para perceber subitamente para onde a histria seguia. Ela percebeu que estava segurando a respirao, e forou-se a trazer algum ar para seus pulmes ela sabia o que ele estava prestes a dizer, mas ele no podia estar dizendo ele no podia estar. Era uma emergncia. Adjila disse. Nenhum de ns estava prestando ateno. Ele se voltou para a cozinha, e uma vez que Erin pde ver Shevaun novamente, a memria da vampira veio a Erin to vividamente como se lhe pertencesse. Os raios continham (firestone). No era poderoso o suficiente para matar Shevaun imediatamente, mas ela sabia que necessitava de sangue rapidamente para evitar que causasse mais danos enquanto Adjila a curasse.

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Momentos antes, as ruas estiveram lotadas, mas a maioria dos humanos entrara em pnico e fugira quando os raios comearam a voar em direo multido, vindos das sombras. Uma mulher cara, e estava encostada contra a lateral de um prdio, de olhos arregalados e cheirando a poder. Ela possua sangue metamorfo. Isso era bom. Normalmente Shevaun hesitava em matar um inocente que acontecia de estar no lugar errado na hora errada, mas sua prpria sobrevivncia vinha em primeiro lugar. Shevaun alcanou a mulher, e ela comeou a curar-se e enquanto a dor comeava a ceder, ela escutou as batidas do corao da mulher. Thump- thump. Thum- thum- thump- thump. O qu... Shevaun recuou, apesar de sua fome ainda ardente, e finalmente olhou para a mulher a quem capturara. A mulher com dois batimentos cardacos. A mulher cujo vestido folgado escondera ao primeiro olhar seu ventre saliente. Os dois batimentos pararam. No... No... Shevaun ergueu a cabea. Adjila! Acho que essa a razo pela qual ela ainda evita igrejas, por medo da rejeio de Deus, e chama Brittany e Iana de filhas. Adjila explicou. Quando ela comeou a gritar naquele dia, ela implorou que eu desfizesse o que ela havia feito. Eu posso curar muitas coisas, mas quando um humano despojado de seu poder, no se trata apenas de danos fsicos. O corpo simplesmente para. No h nada sutil nisso, e tudo em que eu podia pensar era em forar algum poder tanto para a me quanto para o beb a fim de mant-los vivos por tempo suficiente at que os mdicos humanos chegassem e os tirassem de nossas mos. E, francamente, eu no pensei mais nisso At agora.

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Uau! Sassy respondeu. Voc estragou mesmo as coisas l, no ? Adjila voltou-se com um olhar zangado, e Erin tensionou-se na expectativa de sua ira, mas ento ele fechou os olhos e falou calmamente. Se somente meu poder que est ligando vocs duas, eu devo ser capaz de quebrar o vnculo. Uma vez que o elo desaparea, Shevaun dever estar segura. E eu? Erin perguntou. Se ela entendera Adjila, ento o vnculo com Shevaun era um problema secundrio, alm do dano causado por Ela matou minha me. Levara alguns segundos para processar o conhecimento, mas agora ele a atingia como um soco no estmago. Eu ajudarei voc a aprender a controlar qualquer poder ou habilidades que voc tenha. Adjila respondeu. Depois que eu quebrar o vnculo com Shevaun, chamarei Pandora, minha mestra (professora), e lhe pedirei ajuda. mais fcil quebrar uma mente do que consert-la, afinal de contas. Por que voc nos ajudaria? Sassy perguntou. Uma vez que Shevaun esteja a salvo, por que voc no nos jogaria de volta ao hospital? Se por nada mais... Adjila replicou. Meu povo acredita em corrigir nossos prprios erros. Alm disso, acho que Pandora ficar curiosa a respeito de um cenrio to inusitado, acidental. Ele olhou atentamente para Sassy, como se o avaliasse. Acho que ela se interessar por voc, tambm. O que isso significa?

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Erin mal podia ouvir o que Sassy e Adjila diziam, sabendo que estava parada h apenas uma sala de distncia da mulher que roubara a vida de sua me para proteger a sua prpria vida. Erin possua as lembranas de Shevaun e conhecia no somente a dor e o desespero que a levaram a buscar a primeira alma vivente para aliment-la e cur-la, mas tambm sentia o horror e a culpa que Shevaun experimentara ao perceber o que havia feito. Erin queria ser capaz de odiar a mulher que lhe havia feito isso, mas no seria necessrio. Shevaun j se odiava o suficiente no momento. Vamos prosseguir com isso, ento. Ela disse. Queria estar livre daquele vnculo com Shevaun. Ela queria saber que a sua dor lhe pertencia, assim como sua raiva. Mesmo se Adjila no pudesse ou no quisesse consertar o que quer que estivesse errado com ela, ao menos poderia verdadeiramente ser ela mesma. Adjila assentiu e deixou a cozinha para ajoelhar-se ao lado de Shevaun. A vampira ainda estava inconsciente, envolta em um miasma cinza escuro parecido com fumaa. Erin praticamente contraiu-se com a crescente ansiedade. Ela queria superar aquilo, mas, ao mesmo tempo, comeou a se perguntar: Quem seria ela quando Shevaun partisse? As coisas que ela havia aprendido por sua conexo com Shevaun, tudo, desde esgrima a falar grego, ainda seria dela, ou todo aquele conhecimento simplesmente desapareceria? Adjila disse: Estou certo de que um de vocs tem um celular. Sassy estendeu o dele. Erin discutira com ele os mritos de ligar pedindo ajuda enquanto estavam trancados, mas Sassy a encorajara a esperar. Mesmo ento ele estivera convencido de que Adjila era sua melhor aposta em termos de ajuda.

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Alexander, preciso falar com Pandora. Adjila esfregou as tmporas com frustrao. Eu sei que ela odeia telefones, mas sou necessrio aqui e no posso enviar uma das meninas por sua prpria conta Ento lhe diga que eu preciso v-la. Ela sabe onde me encontrar. Diga-lhe Seu olhar recaiu sobre Sassy, que franziu a testa em resposta. Diga-lhe que encontrei um interessante aluno em potencial, mas preciso que ela me ajude a assegurar sua cooperao. Ele desligou e deu de ombros. Ela vir. Erin, venha aqui. Ela se aproximou de Adjila e Shevaun cautelosamente, esperando que Shevaun permanecesse to impassvel quanto estava no momento. Sassy, fique com Erin. Erin... Ela no gostou da expresso em seu rosto quando ele olhou para ela. A mente de Shevaun pode estar invadindo a sua de uma maneira prejudicial, mas seu poder tambm est ajudando a manter sua mente contida. Quando eu cortar essa ligao, no sei exatamente o que acontecer, mas imagino que ser profundamente desagradvel para voc. Mantenha-se o mais calma que puder, e uma vez que Shevaun esteja estabilizada, voltarei para tentar descobrir o que fazer com voc. Ela tentou no olhar para Adjila. Em vez disso, concentrou-se em Sassy. Ele olhou dentro dos olhos dela, correu uma das mos por seu cabelo e beijou-lhe a testa. A sensao poderia ser descrita apenas como a de desembaraarse. Tudo bem. Ela ouviu Sassy dizendo. Fique comigo, Erin. Erin, pode me ouvir? Ela tentava ouvi-lo ao invs da gritaria que comeara na base de seu crebro e lentamente tentava encontrar o caminho para sua boca.

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No! Voc no vai me matar! Erin voltou-se ao som de um grito que sabia no estar l, e encontrou-se em uma lembrana que ela sabia que era e no era dela.

Shevaun olhou para as prprias mos, que eram to pequenas, to frgeis, do jeito que as de Erin haviam sido quando ela era uma criana. Elas estavam cobertas de lama das brincadeiras de vero. Sou uma criana outra vez, Shevaun pensou. Meu corao bate. Meus pulmes se movem para respirar mesmo sem que eu os comande a fazer isso. Ela ficou de p e vagou Erin acordou em um hospital trs dias depois, do que havia sido seu primeiro episdio dissociativo completo. Ento Erin estava de volta ao interior da igreja arruinada, com a mesma Shevaun que uma vez olhara para suas mos de criana com assombro e alegria. Ela estava debruada em um dos bancos semiderretidos, chorando. Erin comeou a mover-se em direo a Shevaun, atrada por desejo instintivo de aliviar a dor dela, mas ento ouviu um grito vindo da direo oposta. Ela se virou para encontrar uma outra Shevaun, armada com duas longas lminas, lutando com uma outra verso de si mesma. Hora de sentar-se, Erin. Ela pensou. Ela tentou lembrar-se do aviso de Adjila, mas isso no fazia o menor sentido. Dado o que o bruxo lhe dissera, ela havia esperado que ela, Erin, poderia fragmentar-se, que ela lutaria para manter-se inteira. Ao invs disso, ela estava parada no meio de uma igreja arruinada que

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era obviamente produto da mente de Shevaun, assistindo a vrias verses de Shevaun, chorar, rir e lutar. Aquela que lembrava-se de ser uma criana ergueu uma das mos e olhou para ela. Pensei... Disse ela. ... Que estava recebendo uma nova chance, em uma famlia, e em um futuro. Ns temos uma famlia! A outra das Shevauns gritou, objetando. E somos imortais. Quanto mais futuro voc pode querer? Erin afastou-se enquanto as duas comeavam uma discusso aos gritos. Ela se moveu em direo s portas da igreja, imaginando se poderia fugir dessa insana projeo de... Alguma coisa. Essa nem parecia ser sua prpria loucura, tinha que ser de Shevaun. Antes que alcanasse a porta, no entanto, uma das Shevauns a agarrou. No vamos deixar que nos mate. Esta disse. No estou tentando mat-las! Erin gritou. Estou apenas tentando pr voc de volta ao seu crebro e eu de volta ao meu. Ela tentou se libertar, mas outra Shevaun j a alcanava.

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Captulo 23
O que est acontecendo? Sassy exigiu. Ele no sabia de quem ele esperava a resposta. Erin olhava distraidamente para o espao, e no respondeu. Adjila tinha desmoronado. Shevaun estava gritando e gritando no que parecia Latim. O caos foi o suficiente para fazer o animal dentro dele comear a chorar, um lamento em seu cativeiro e a incapacidade de lutar por detrs. Parte dele queria fugir, levando Erin, mas ele estava certo de que no poderia fazer isso, ele sabia que no lhes faria nenhum bem. Forou-se a caminhar em direo Adjila, preparado para sacudilo, bater-lhe, ou alguma coisa assim. Ele pulou quando a porta da frente da casa abriu e voltou-se para o lado protegendo Erin quando duas figuras cruzaram o limiar. A mulher tinha olhos brilhantes, eram eltricos olhos azuis e cabelos ferrugem. Atrs dela caminhava um homem de boa aparncia, com cabelos dourados e olhos envergonhados. A expresso no rosto da mulher era desdenhosa, para dizer o mnimo, ento ela pegou Adjila por um brao, ele ficou pendurado mole como um fantoche em suas garras por um momento, ento ela balanou a cabea e o deixou cair. O homem estremeceu quando Adjila bateu no cho. Idiota. Disse ela. Pandora? Sassy inquiriu, embora ele tivesse a certeza que j sabia a resposta.

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Puppy. Ela respondeu com um aceno de saudao. A palavra nem soou intencionalmente humilhante vindo dela. Ele tinha a sensao de que tudo o que ela dissesse teria esse tom. Alexander, tente fazer algo til. Acorde a vampira e deixe que ela se alimente. Eu vou lidar com minha rebelde estudante. O que est acontecendo? Sassy perguntou. Ele no esperava que ela lhe respondesse, e ficou surpreso quando ela no o expulsou imediatamente. Em vez disso, ela disse: Dois crebros, e muitas Shevauns longe. Eu no entendo. Ela acenou com a mo, um gesto vago, que parecia ser um preldio para o que ela sentia, era obviamente uma simplificao extrema da situao. Para os ltimos 16 anos, a mente de Erin foi pegando pedaos de Shevaun. Erin detm dezenas, talvez centenas, de variaes de sua histria, Shevaun, e personalidade dentro dela. Meu tolo estudante tentou romper o vnculo sem perceber que isso causaria uma reao como todas as formas separadas de sua personalidade, ento Shevaun lutou para encontrar um lugar e uma forma de preservar a sua existncia. Psictica dana das cadeiras. Disse Sassy, resumindo. E sobre Erin? Sua probabilidade de encontrar um lugar por conta prpria pequena. Admitiu Pandora. Seria bom se tivesse mais poder natural para extrair, para reconstruir as defesas da mente dela a partir do interior, enquanto Adjila empurra do lado de fora. Silncio para que eu possa acord-lo. Eu no gosto de Shevaun, j chega de martelar no crebro Adjila como um tumor.

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Espere! Por favor, voc pode ajudar Erin? Desta vez, Pandora no respondeu. Ela se ajoelhou ao lado Adjila e colocou uma mo sobre o corao e outra na testa, em seguida, fechou os olhos. Enquanto isso, Alexandre estava lutando para controlar Shevaun. Soltou um grito quando a vampira conseguiu cravar suas presas no seu pulso, mas ele no a afastou, apenas fechou os olhos. Sassy percebeu que estava mordendo o prprio lbio, s quando sentiu o gosto de sangue. Erin. Ele lhe sussurrou, ela ainda era uma forma rgida. Voc tem que voltar para mim. Odiava sentir-se desamparado. Ele tinha sido capaz de safar a si mesmo a partir de quase qualquer problema que ele j tinha tido. Mas todos os cenrios de uma forma rpida, de mentiras e histrias, que ele poderia observar, de um momento para o outro, eram inteis agora. Olhou para baixo e percebeu que suas unhas estavam cavando em seus braos, puxando crescentes de sangue. Ele iria ter que mudar logo, e quando o fazia, ele era violento. Pense, Sassy. Disse ele em voz alta. Pensar. Alexandre abriu os olhos. Sua expresso era desfocada e sua voz forte como se ele estivesse forando para sair as palavras: Eu s queria ajudar Erin. Pandora sabia sobre a conexo com Shevaun. Mantinha escondida da SingleEarth para proteger Adjila. Eu tentei dizer a uma das pessoas da SingleEarth sobre Erin, para que eles pudessem ajud-la. Ela deveria ter chamado a SingleEarth. No caadores.

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Alexandre tinha que estar falando de Marissa. Ela era a nica pessoa da SingleEarth perto de Erin. Ela deve ter entrado em pnico quando o Triste conversou com ela. Passado passado. Sassy conseguiu dizer. Tem alguma informao til, agora? Alexandre acenou bruscamente. - Erin precisa de mais energia. Pode dar-lhe mais poder? Eu... Alexander respirou fundo e virou-se para Shevaun, sacudindo a cabea. Ele comeou a murmurar para ela e se esforou para separar o pulso de sua mordida. Sassy olhou para Erin, perguntando se o que ele estava pensando fazia algum sentido, ou foi apenas um produto do instinto animal dentro de sua mente, dizendo-lhe para se apressar longo, sair fora, e salvar a sua pele. Ele tentou pedir a Alexandre novamente, mas a bruxa ignorou esse tempo. - Isso pode at no funcionar. - Mas por que se d ao trabalho? Erin poderia curar-se de uma vez, se ela tivesse mais poder pessoal. Se ela no era humana. A pequena quantidade de sangue Metamorfo que ela tinha em seu sistema tinha sido suficiente para mant-la viva quando Shevaun a havia machucado. O que mais fazer? Na cozinha, ele encontrou as ferramentas que ele precisava, incluindo uma faca de bife. Sassy no temia as lminas, mas para isso funcionar, teria que ser muito sangue envolvido. Se fosse errado, seria

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realmente mal para ambos. Se isso o matasse, pelo menos ele no teria que se preocupar sobre como Erin o olharia novamente. Ele mordeu o lbio e em seguida, deslizou a faca de bife por seu antebrao esquerdo, puxando a lmina em um movimento circular do pulso para o cotovelo. A faca estava afiada o suficiente para que ele no sentisse nenhuma dor, mas o sangue veio rapidamente. Com uma seqncia de palavres, ele repetiu o movimento no brao direito de Erin. Ele tinha que agir rpido agora. Sangue ao sangue. Ele agarrou a mo de Erin e segurou, pressionando seus braos juntos, o melhor possvel, pois ele usou a outra mo e os dentes ao passar um plstico ao redor, mantendo o sangue, mantendo-os conectados e, com sorte, impedindo-os de um sangramento at a morte. Algumas pessoas gritariam "Ai." Sassy preferia algo com mais letras, comeando com um F. Tinha prendido bem ela a ele enquanto ele sussurrava uma espcie de mantra em voz baixa, lutando agora contra tonturas e nuseas, alm da hiena. Se ele desmaiasse, no teria de mudar, certo?

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Captulo 24
Shevaun choramingou. Muito. Foi tudo abusivo. A gritaria tinha de parar, apenas os gritos estava vindo dela e ela no sabia como par-lo. Por favor, por favor apenas fique quieta e deixe-me dormir outra vez. Quando ela percebeu que estava nos braos de Alexandre, Alexandre que outrora a tinha chamado de pag e pior, com o seu sangue em sua boca, Shevaun teria rido, se pudesse. Mas cada vez que conseguia puxar ar para seus pulmes, soltava um grito. Voc vai ficar bem. Disse Alexandre, com apenas uma sugesto de um rosnado em sua voz. De repente, o grito no era s dentro dela, mas tambm fora, quando Brittany e Iana invadiram o quarto. O que voc fez? Brittany gritava enquanto Iana se esforava para impedir que a irm atacasse Pandora. Esta a nossa famlia, Shevaun tentou dizer para a voz internamente, que estava gritando coisas como se tivesse vida e fosse mortal? Tudo bem. Vou apenas tomar Adjila e ir. Disse calmamente Pandora enquanto Brittany continuou a gritar com ela. No ter pele nas minhas costas se voc for com um vampiro louco e... No. Isso foi Alexander. Voc deixou isso acontecer. Voc deve...

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Eu devo o qu? Pandora respondeu. Adjila fez essa baguna, no eu. Ele criou, mas voc sabia sobre isso. Voc poderia ter parado quando descobriu. Voc poderia ter dado a menina sua vida sem nunca deixar que algum se machusse ou colocar Adjila ou Shevaun em perigo. Em vez disso, voc deixa uma garota inocente sofrer em um de seus experimentos. Eu no acredito na inocncia e voc sabe disso. Disse Pandora, soando improvisado. E eu no acredito em mimar os meus alunos. Se Adjila no pudesse lidar com seus prprios problemas, ele nunca teria durado tanto tempo. Fora do canto dos olhos, Shevaun viu Adjila lutando para chegar ao seus ps. Se ele pudesse fazer isso, ela deveria ser capaz de... No tente se mover ainda. Informou Alexandre. Venha, Alexandre. Adjila est bem agora. Ns estamos saindo . Alexander hesitou, mas acabou obedecendo a sua professora e colocando Shevaun suavemente para trs no sof, enquanto ia para o lado de Pandora. Adjila, porm, estava parado. Ele apareceu instvel em seus ps, mas sua voz nunca vacilou. Voc vai ajudar. Ele disse. Porque voc sabe que eu morreria por ela. E, se necessrio,eu vou morrer para vinga-la. Voc est pronta para me destruir? Porque se Alexandre est certo e voc a pessoa que repetidamente cortou as tentativas da SingleEarth em manter contato com Erin, de modo que eles no poderiam desatar este n antes que eles fossem um problema, voc quem eu vou culpar.

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Shevaun focou em sua conversa, que parecia ser real, e tentou filtrar todas as outras vozes e as imagens falsas circulando na periferia de sua viso. Estudante idiota. Idiotas, todos vocs. Pandora suspirou. Tudo bem. Eu vou ajud-lo a selar a mente de Shevaun de outras personalidades a agredindo. Isso deve cur-la, deixando-a, pelo menos, como s ou estvel, como ela sempre foi. Em seguida, isso ser seguro para voc fazer o que quiser com a menina. - Erin, voc sabe onde voc est? Voc sabe quem eu sou? Onde, o que voc fez para mim? Shevaun se sentia presa, como se ela estivesse sido trancada em um quarto pequeno com restries fsicas, mas no, isso nunca tinha acontecido, no com ela. E isso no estava acontecendo agora. Ela era Shevaun. E ela podia controlar isso. Ela apenas tinha que manter o foco. E Erin? Sua mente ainda est danificada. Disse Adjila. Eu preciso de sua ajuda para consert-la. Pandora riu alto. A Mente de Shevaun na sua maioria contida, se no slida. Erin nunca foi uma entidade singular, autosuficiente. O seu filhote teve a idia certa, mas ou ela vai funcionar ou no. No h nada mais a ser feito. Se ela morrer, ele vai ser completamente intratvel. Adjila disse. Sim, e sua meno a um possvel estudante a nica coisa que me trouxe aqui. Estou de acordo com ele, a propsito. Mas ele seu aluno e Erin a sua baguna e eu no sou sua me para dar uma de bab com voc. Outra voz rouca, disse: Eu no estou... Gostando da conversa de estudante.

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Hum, o filhote. Pensar sobre ele trouxe outra srie de imagens, e o cheiro da terra e da chuva. Viveremos por isso e eu nunca mais quero ver todos vocs novamente. No h nenhuma razo para voc morrer agora. Pandora disse com desdm. Adjila, certifique-se que ele no sangrar at a morte enquanto eu vou arrumar sua vampira. Vocs dois, seja qual for os seus nomes... Ela disse, olhando para trs para Iana e Brittany. ... Eu vou precisar de energia. No. Shevaun conseguiu dizer, mas as meninas no prestaram ateno a ela. Adjila Ouviu. Voc sabe que se voc machuc-las, Shevaun vai quebrar seu pescoo, mesmo que isso mate a ela e a mim tambm? Eu estou ciente de sua ligao com ela e as meninas. Eu no vou danific-las. Adjila assentiu e Shevaun tinha que confiar nele. Convencida da segurana de sua famlia, Shevaun parou de tentar acompanhar a conversa acalorada entre Pandora e as meninas e se concentrou na voz calma de Adjila. Eu posso ensin-lo a controlar a mudana. Adjila estava dizendo para o menino. E isso o mnimo. Eu tambm posso ensinar Erin como controlar suas habilidades. No preciso de sua ajuda. Sassy respondeu. Eu posso ensin-la sobre ser um metamorfo. Se isso funcionar. No to simples assim. O dano sua mente e sua relao de longa data com Shevaun vo ter efeitos persistentes que voc no ser capaz de resolver por conta prpria... Adjila disse, seu tom ainda suave e uniforme. ... Suas alucinaes em adio a capacidade de ver auras de

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poder, e talvez ouvir os pensamentos. Capacidade psquica como essa, sem treinamento, pode levar mesmo um humano saudvel loucura. Eu acho que ns concordamos que Erin no precisa de esforo adicional. Quanto mais voc decidir estudar... Mas isso depende de voc. A promessa seria suficiente para evitar que o menino de tentasse desaparecer no momento que isto acabasse. Shevaun no queria que ele desaparecesse. Ele e Erin lembravam a si mesma e Adjila, quando ambos tinham sido jovens e aprenderam as regras de seu novo mundo, e aprenderam a quebr-las. A ateno de Shevaun foi puxada para fora de Adjila e Sassy quando Pandora agarrou seu pulso com fora suficiente para moer os ossos juntos. Seus olhos se abriram, e ela tentou concentr-los para que assim ela pudesse contestar. Bom, voc ainda est l dentro. Pandora sussurrou. Isso vai doer.

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Captulo 25
Erin assistiu enquanto vrias verses de Shevaun matavam umas as outras em sua volta no templo dissolvido. Apenas uma, que havia sido criana com Erin, tomou o posto defendendo Erin. Ou guardando-a, Erin no tinha certeza. Esta Shevaun estava maternalmente em um estilo sangrento, e alternava entre, expressando um desejo de protejer Erin de seu prprio fim, e uma preocupao de que se Erin fosse assassinada, esse lugar todo fosse se desintegrar antes que qualquer um pudesse controlar. Elas tinham sido desafiadas apenas um punhado de vezes, e a auto intitulada guardi de Erin tinha feito um rpido trabalho sobre aqueles que tentaram. Os outros estavam todos ocupados uns com os outros. Quando um deles perdia, aquela Shevaun em particular definhava, fundindo-se com os restos do templo. Alguns persistiam na forma de retratos ou dolos, como figuras de cera em p sinistramente no caos, mas alguns no deixavam nada alem de uma mancha ou uma sombra. Isso doentio. Erin disse. A maioria deles no poderia sobreviver individualmente de qualquer forma. Sua guardi disse. Ainda que eles pudessem ganhar essa briga, a maioria deles no so nada alm de construes bidimensionais, morando em alguma chave singular da memria ou impulso. Eles no so nada alm do desejo de Shevaun de brigar e caar, nascidos de seus anos de cativeiro. E voc? Quando tudo isso acabar, iria mulher que a estava protegendo decidir tomar o controle desse mundo fraturado?

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Eu sou a mais velha. A mulher disse. Eu tenho estado com voc por mais tempo. Ns crescemos juntas. Isso quer dizer que sou a mais completa. Voc no deveria estar no crebro de Shevaun, ento? No no meu? A mulher sorriu tristemente. A mais completa exceto por ela. Muitas de ns esto lutando l, tambm, mas ningum, se no a original tomar o controle sobre o corpo de Shevaun, Adjila ir destru-lo. A maior parte deles no percebem isso, ou no acreditam nisso. Por que ele iria te matar? Erin perguntou. Ele te ama. Ele ama Shevaun. Eu no sou ela. Tenho muitas das memrias dela, mas cresci com voc. No h um de ns que poderia se passar por ela nem por um segundo, e a maioria no iria sequer tentar. A bruxa que nos criou totalmente capaz de destruir as consequncias de seus prprios atos. Ele... Ela parou quando o cho tremeu sob seus ps, e velhas rvores comearam a emergir do cho. O cu noturno estava visivelmente atravessando os ltimos cacos da abboda do que uma vez fora o teto. Hora de acabar com isso. Fique aqui. Erin cumpriu o que lhe foi ordenado, por que ela no tinha escolha. No havia nenhum outro lugar para onde ela poderia ir enquanto a mais velha de seus enfrentava a meia dzia de Shevauns que ainda lutavam. Ela quebrou o pescoo de um, mas mal teve de tocar no resto. Ela pressionou uma mo na testa de um, aquela Shevaun desmoronou como uma boneca. Outro tentou agarr-la, mas quando a mais velha tocou a mais nova, as duas se tornaram uma. Em volta delas, enquanto lutavam, o templo se reconstruiu sozinho. Estava diferente agora. As paredes eram painis de vidro armados entre os espaos das velhas rvores. O teto era um dossel de folhas entrelaadas pintadas num mural elaborado.

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Uma vez que ela havia se desfeito dos outros alter egos, a Shevaun restante, a ltima Shevaun, caminhou de volta para Erin. Minha vez agora? Erin perguntou, tentando se abraar. Iria ela continuar consciente, mas incapaz de interagir com qualquer coisa? Ou iria ela apenas desfalecer de sua existncia e se tornar um nada como as outras tinham? Mas havia algo no jeito da ruiva olhar para ela. Eu te disse, cresci com voc. Eu nunca poderia te matar. A mulher disse. Ento ela sorriu e levantou a cabea rapidamente. Mesmo sem aquilo guardando voc. Aquilo? Erin repetiu, e virou para encontrar um co vagamente familiar, com ombros baixos e orelhas enormes, atrs dela. Seu pelo era creme dourado, com manchas marrons, e inclinou a cabea curiosamente enquanto ela se aproximava. L em cima o dossel folhado partiu-se apenas o suficiente para revelar a lua. O animal jogou a cabea pra trs e deu um uivo, uma gargalhada chorosa. Isso deveria ser assustador, mas fez Erin rir. Ela escutou o cacarejo de Shevaun, mas quando se virou, ela s pegou a sombra da outra mulher escapando entre as rvores e pra fora da clareira. Erin? Erin, voc pode me ouvir? Ela no sabia de onde estava vindo aquela voz. Ela olhou em volta tentando, localiz-la. Sassy? Ela chamou. Adjila disse que a hiena deve saber te mostrar como sair da sua cabea e voltar para sua pele. Hiena?

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Sim. Eles no so muito grandes em filosofia e introspeco. D o controle a ele, e ele ir encontrar seu caminho de volta ao mundo real. Passe o controle. Estava ele implicando que ela tinha algum controle naquele momento? A hiena estava correndo em volta em crculos hiperativos, lanando-se dentro e fora pelas rvores e, nada acontecendo, parando para caar o prprio rabo. Bem, vale tentativa. Erin sentou-se e fechou os olhos. Ela voltou ao mundo real bem a tempo de ouvir a porta da frente bater quando algum saiu. Enquanto ela lutava para abrir os olhos, ela descobriu que estava envolvida pelos braos de Sassy, sua cabea descansava contra o peito dele. Adjila estava ajoelhado perto deles. Parecendo exausto demais mesmo para ficar de p. Ele tentou, mas acabou caindo e meio engatinhado para o sof, onde Shevaun estava deitada com Brittany e Iana. As trs estavam conscientes, mas pareciam cansadas demais mesmo para levantar suas cabeas. Erin se sentou e correu suas mos pelos seus braos, os quais estavam com um comicho e ela sentia como se houvessem formigas engatinhando sob a sua pele. Sassy agarrou-a enquanto ela ficou agitada, ele entrelaou seus dedos nos delas e captou seu olhar, impedindo-a, rangendo com a sensao fantasma. Ele olhou para Adjila e para os outros apenas tempo o bastante para perguntar: Vocs ficaro todos bem? Ns vamos descansar e ento caar. Melhor irem antes disso ento. Adjila avisou. Volte depois do amanhecer. Imagino que voc vai querer esse tempo para correr de qualquer forma. Sassy concordou com um aceno.

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Eu no entendo. Erin disse enquanto ela o seguia pela porta dos fundos. Mas no momento em que ela estava em p no topo da floresta na frente da casa, banhada pela luz da lua, ela sentiu como se entendesse tudo. Vamos, minha garota louca. Sassy disse, puxando-a pela mo enquanto eles se apressavam pela mata. Deixe-me mostrar a voc como se faz. Ento as coisas ficaram engraadas de novo. Ela se lembrou de imagens misturadas da floresta, de correr e pular, mas no era assustador ou aliengena como tinha sido no templo. Ao menos ela abriu seus olhos uma vez mais, com um sentimento bastante familiar de eu perdi tempo. Erin! Sassy se arremessou para ela, batendo nas costas dela. Eles ainda estavam do lado de fora, mas era alvorada, e ambos tinham sujeira em suas peles e roupas. Bom dia. Ele disse, um pouco mais subjugado. Onde... Na floresta atrs da casa onde Adjila e Shevaun tem ficado. Sassy respondeu, suas palavras praticamente correndo juntas enquanto ele falava. sbado. As primeiras mudanas meio que fritaram sua memria, mas eu te mantive fora de problemas. Como como voc est? Eu sabia que voc no estaria em condies de conversar assim que voc acordou, ao menos at a lua ir embora. Eu... A primeira rajada de energia tinha o abandonado, e agora ele parecia incerto de novo. Eu tinha que decidir, ento eu te fiz o que eu sou. Foi o que te manteve viva,

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mas provavelmente vai levar um tempo pra se acostumar. Alguns dos metamorfos so bons, mas meu nosso tipo tem uma certa rudeza, especialmente no comeo. Eu vou te ajudar a passar por isso, a menos que voc me queira fora da sua vida. Eu sei que voc no escolheu isso. Deixe o filhote ficar. Erin pulou com a voz, que parecia estar vindo bem de seu lado. Mas no tinha ningum ali, no do lado de fora, pelo menos. Ele salvou nossa vida. Erin? Sassy chamou. Uma das Shevauns continua por a. Ela respondeu. Voc est... a? Ela pensou. Ela nunca pode ouvir seu outro eu antes. Estou aqui. E vou ficar, mas voc pode segurar as rdeas a menos que precise de mim, Shevaun respondeu. Mas fique com o filhotinho. Ele bom pra ns. claro que vou ficar com o filhote puppy. Erin respondeu. Ela espalmou uma mo diante na boca, como se s ento percebesse que falou em voz alta , mas Sassy apenas riu. Por que me sinto ainda mais louca hoje do que me sentia ontem? Porque a vida real mais estranha do que qualquer iluso que voc possa inventar. Sassy disse seriamente. E normalmente mais assustadora do que qualquer hospital. Eu poderia continuar a estar alucinada. Erin destacou, sabendo muito bem que nada ali parecia alucinao. Ela podia cheirar a terra a sua volta, e as rvores. E se ela no estivesse errada, ela podia cheirar bacon cozinhando em algum lugar. uma boa alucinao? Sassy perguntou. Ela enlaou um brao com ele. Isso pareceu natural, e isso fez ele sorrir, apagando o ltimo trao de nervosismo na face dele.

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Sim, eu acho que est tudo bem. To boa com as palavras, Shevaun disse secamente. Para a bruxa a hiena adicionou suavemente, Bacon! Adjila pediu que agente voltasse depois do anoitecer. Ele disse. H uma conversa sobre me ensinar, e talvez voc, tambm, a como usar o poder. Talvez como ser o tipo de incrvel imortal como ele . Eu no preciso ser incrvel ou imortal. Erin disse. Estou feliz em ser apenas eu.

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Eplogo
Ficar a cu aberto ainda fazia com que Erin ficasse nervosa. E essa sensao, provavelmente, se manteria por um longo tempo. Estava sem fronteiras, apenas a prpria pele e os ossos, entre ela e os 22 hectares de floresta que Adjila e Shevaun lhes havia dado permisso para utilizar, Erin se sentia como se pudesse desvendar o mito do labirinto de Creta, onde Ariadne d um novelo para desenrolar ao entrar no labirinto. Ela estava deitada em uma cama de agulhas de pinheiro, olhando para o cu atravs de uma ruptura nas rvores acima. A lua cheia, a lua dos caadores, pendia pesada e branca, e marcava um ano desde os acontecimentos que to drasticamente alteraram a sua vida. Em seu mundo, tinha trabalho de casa para fazer. Ela tinha concordado em ajudar a Marissa no estudo para ela intercalar francs, e Erin precisou estudar para os prprios exames, afinal, ela tinha para manter suas notas at ficar elegvel para a equipe de esgrima. E, claro, havia o SATs, onde ela precisava dele para a sua admisso em uma faculdade, e foi o que ela fez. Havia ainda muito para aprender sobre si mesma. A SingleEarth havia dito a seu pai alguma histria prolixa explicando a sua recuperao e completa independncia da medicao, mas Erin esperava que pudesse lhe dizer a verdade um dia. Essa foi sua outra vida, porm. Nesse mundo, ela se deitou da argila e sentiu a luz do luar em sua pele, e se deixou empurrar at que todas as vozes dentro gritavam, Ns queremos correr! A perspiccia, o riso, e como trouxe o descascamento para suas patas. Ela se espreguiou e depois voltou para Sassy com uma saudao, com um latido prprio. Ela abriu todos os aspectos de si mesma com a floresta: Erin, ainda temia a sua liberdade, mas confiava em Sassy, e lentamente foi comeando a confiar em si mesma, a hiena, que

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simplesmente queria jogar, sem nenhuma preocupao com o mundo "real" para alm borda da floresta, e Shevaun, cuja voz foi macia a cada dia, e s vezes era at difcil distinguir o que restava de seu a partir de Erin. Todas as trs mentes estavam de acordo: Tempo para caar. Tempo para correr.

FIM!!!
Esse um livro nico da autora. Mas se voc gostou, acesso o site da Amelia Atwater-Rhodes, mas para mais livros....

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