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Os Aeroportos da Madeira e Porto Santo

Origens do transporte areo comercial A aviao era coisa de pioneiros, militares e para ricos no fim da Segunda Guerra. Em 1939 as viagens eram feitas em hidroavies muito luxuosos, semelhantes a paquetes de cruzeiro em termos de servio. A clebre Pan Am fazia os voos Clipper, com os magnficos Boeing 314, pelo mundo inteiro (como se v no filme indiana Jones e os Salteadores Arca Perdida). Alm do esforo considervel logstico em termos de manuteno nas escalas, era perigosssimo voar naquelas aeronaves. A navegao nos mares no andava melhor que nos tempos dos nossos pioneiros Gago Coutinho e Sacadura Cabral: bssola e estrelas. Um grau de erro no rumo daria origem a dezenas de milhas ao fim de umas horas e, em caso de se ter de amarar em alto mar, era o fim para todos. Os hidroavies estavam desenhados para amarar em portos ou baas, com guas calmas, e os pilotos escolhidos eram sempre os melhores. O transporte areo comercial basicamente s se reatou em 1945. Nesse momento j voavam bombardeiros pressurizados (como o B-29 Enola Gay da Bombas Atmica no Japo) e os motores a jacto propulsionavam caas operacionais (Messerchmitt Me262 e o Gloster Meteor). A infra-estrutura das foras areas inclua imensas pistas prontas a usar, e havia milhares de pilotos bem qualificados disponveis para voar, sem grandes custos de formao. E melhor de tudo, aeronaves de transporte excedentrias de guerra a preo da chuva. Imensas companhias, como a TAP, formaram logo uma frota de Douglas C-47 Dakota ex-USAAF , e posteriormente DC-6. Mas j estamos a avanar demasiado. A necessidade de aterrar em Terra Seca Os tais hidroavies faziam voos para a Madeira, a partir do Reino Unido. Shorts Solent da Aquila Airways e Martin Mariner da ARTOP (cujo certificado de operaes hoje usado pelos Boeing 737 a fazer voos de carga para a regio), operaram at meados dos anos 50, quando tiveram vrios acidentes, e este tipo de aviao se tornou obsoleta da noite para o dia. Abaixo o Hampshire, da Aquila Airways que operou regularmente na baa do Funchal entre 1949 e 1958.

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Crdito: Autor desconhecido Em 1952 entrava em servio o primeiro jacto de transporte o De Havilland Comet, e em 1956 o Boeing 707. As modernas aeronaves a hlice do ps-guerra nasciam quase obsoletas, como o Bristol Britannia, DC-7 e alguns outros. A primeira pista na Regio Aps vrios estudos decidiu-se a construo de uma pista na Ilha de Porto Santo. Ficou pronta em Agosto de 1960, e o primeiro teste com um Douglas DC-4 (20/7/60), validou uma pista de 1600 metros de comprimento. O comandante Amado da Cunha, aps 2h29 de voo, trouxe de Lisboa 40 passageiros, de vrias entidades pblicas. O projecto do Engenheiro Correia Mendes custou 36 680 contos. A TAP fazia voos para ali com Douglas DC-6 (por vezes alugados francesa UAT, a mesma que escoou os prisioneiros portugesas para Carachi, aps a invaso de Goa), e a inglesa BEA trouxe-nos a aviao a jacto, com os seus DeHavilland Comets.

Crdito: arquivo e documentos de Carlos Alberto Monteiro Em qualquer caso, havia ainda uma limitao, que era o transbordo dos passageiros para a Madeira por via martima. Era na altura incmodo, visto ser uma embarcao muito mais pequena que o actual Lobo Marinho. O meu pai trabalhou no Porto Santo, tal como vrios colegas deslocados da Madeira, visto no ser possvel operar na ilha destino. A primeira pista na Madeira J estava em construo o necessrio aeroporto na Prola da Antlntico. Aps imensos estudos, decidiuse pela zona de Santa Catarina. Numa pista provisria, o primeiro teste foi feito em 1957 com o Auster J1B Aigle de registo CS-ADY. A aprovao para voos comerciais veio aps testes como Supper Constellation da TAP (CS-TLA) efectuados a 17 e 18 de Junho de 1964, numa tripulao que integrava o histrico Comandante Abel Rodrigues Mano, que tinha feito o primeiro voo de sempre da TAP.

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A pista inaugurada a 8 de Julho de 1964, tinha 1600 metros de comprimento e era capaz de receber os Super Constellation da TAP. Em 1967, aps experincia com um Boeing 727 da Lufthansa (ainda hoje voa em So Tom e Principe), a TAP comprou este modelo na verso -100 e -200, e comeou a operar tambm com jactos para a Madeira. De salientar que se construiu uma aerogare provisria e que, apenas a 1 de Julho de 1973, entraria em funcionamento a aerogare definitiva. Ainda demasiado curta A aviao no parava de evoluir, tanto em passageiros como no aspecto tcnico. A pista impossibilitava que voos tursticos, operados como os B.727, Caravelles, e Boeing 737-200 conseguissem atingir o centro e norte da Europa, sem uma escala de reabastecimento pelo caminho. Devia-se no a limitaes das aeronaves a nvel de autonomia, mas sim ao comprimento da pista, que no permitia que descolassem com os tanques cheios. Dois acidentes no fim de 1977, do Sacadura Cabral da TAP e do Caravelle da SaTA (da Suia, no a dos Aores) puseram em causa a segurana da infra-estrutura. Apesar de ser muito discutvel o papel do tamanho da pista nesses acidentes, especialmente no segundo caso, foi uma alavanca para a deciso de avanar com uma ampliao da pista. O complexo projecto, foi da autoria do Engenheiro Edgar Cardoso, o mesmo que defendeu a solidez da pala do Estdio de Alvaldade, aos saltos em cima dela. A expanso na sua grandiosidade Este aumento foi um sucesso, e o Boeing 757, lanado em 1982 e adoptado pela maior parte das charters, vista comum desde ento. No entanto, os voos de longo curso aterravam ainda no Porto Santo. Lembro-me de vir de Caracas a meio dos anos 80, e aterrar no Porto Santo num Boeing 707, j longe de ser um grande conforto tal como a aerogare de ento, e de ir para a Madeira numa ligao em Boeing 737-200. Tal no impediu Sua Santidade o Papa Joo Paulo II de nos visitar num B.737-300 da TAP, num inesquecvel dia 12 de Maio de 1991.

Entretanto, surge um plano, assinado pelo engenheiro Antnio Segades Tavares para uma nova ampliao da pista, desta vez um acrescento de 1000 metros, em duas fases, e uma aerogare de muito maior capacidade. O oramento rondou os 500 milhes de euros.

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Em 1995 iniciaram-se as obras, na pista 06/24, que significa direco de 60 graus em relao ao Norte ao aterrar do lado de Santa Cruz e, por reciprocidade, 240 graus do lado de Machico. Em Abril de 2000 passou a ser utilizada a nova pista que passou a ser 05/23 porque o seu eixo rodou cerca de 3,5 graus para Oeste.

Crdito: Ricardo Marques

Poucos meses depois, a 15 de Setembro de 2000,teve lugar a inaugurao da extenso da pista para 2781 metros. Tivemos a visita de um belssimo Airbus A340-312 da TAP. Demonstrou a nova capacidade da pista, com voos directos non-stop de Joanesburgo. Grande parte da extenso, especialmente do lado de Machico, assenta numa laje sobre o mar, suportada por 180 pilares gigantescos, que a deixam 59 metros acima do nvel das guas do mar, bem evidente para quem vai l abaixo praticar desporto ou s diverses natalcias.

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Crdito: Pricey

A International Association for Bridge and Structural Engineering (IABSE) atribuiu em 2004 o prmio de estrutura do ano ponte da nossa nova pista, entregue num evento em Shanghai. Esta parte da ampliao, de 1020 metros de comprimento por 180 de largura, assenta em colunas de 3 metros de espessura, com fundaes de 60 metros de profundidade. uma obra de engenharia impressionante. Conheo alunos de Engenharia Civil do Instituto Superior Tcnic, que vinham Madeira em visitas de estudo, explicitamente para observar a construo.

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A bordo de um cockpit dum A320 da TAP, no vento de caudapara pista 05

A nova aerogare, na sua verso final, foi inaugurada a 6 de Outubro de 2002, juntamente com a nova torre de controlo, com a visita de um Boeing 747-200 Jumbo que, comandado pelo Cte. Carlos Mirpuri, fez o aeroporto passar a sua prova de fogo perante os olhos do pblico. No foi a nica atrao. Tivemos um saudoso L1011 da defunta Air Luxor:

E o chipmunk do Aeroclube da Madeira pilotado pelos madeirenses, o Cte. Timteo o Bruno que j nos deixou, infelizmente.

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Entretanto o aeroporto de Porto Santo tambm cresce Ao longo dos anos oitenta foram feitas obras de melhoria em PXO, aumentando-se a pista para 2440 metros. Actualmente tem 3000 metros, inaugurada em conjunto com o moderno terminal de passageiros, a 28 de Agosto de 1995. J l aterrou uma vez um enormssimo Antonov 124, a trazer um motor de substituio para um charter que teve uma avaria.

Vista de Porto Santo (pista ao centro), a bordo do cockpit de um A320 da TAP

O panorama actual Na Madeira, a nova infra-estrutura permite movimentar um mximo de 3,5 milhes de passageiros por ano, e recebe voos directos da Venezuela (A330-200 da TAP e B.767-300 da Santa Barbara Airlines). Tem o cdigo IATA FNC e o ICAO LPMA (antes da 3 fase era LPFU).

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A bordo do cockpit de um A330 da TAP, a voltar para alinhar e aterrar na pista 05

Alm da capacidade, veio ajudar a matar um mito de ser dos aeroportos mais perigosos do mundo. O facto de ter uma pista, antes pequena, e de fazer uma aproximao curva, dada a orla costeira e no ser aterragem por instrumentos (com ILS), fazem-na figurar em publicaes da especialidade como um lugar de culto (e medo) para entusiastas da aviao (e turistas). Por termos tido (apenas) um acidente mortal (em 1977), e um avio que partiu o trem (CS-TEM Setbal), num famigerado dia de So Valentim no incio da dcada de 90, rotulou-se o aeroporto injustamente dessa forma por muitos anos.

Autores do texto e das fotos (as que no esto creditadas): Jos Freitas Agradecimentos: Jos Reis Freitas, Maria da Conceio Correira, Ricardo Marques, Sandra Silva, uma senhora Comandante da TAP e um senhor Comandante tambm TAP pelas vistas panormicas. Contacto: zeluisf@gmail.com Fontes: http://www.aeroportosdamadeira.pt/Empresa-3.aspx http://worldaerodata.com/wad.cgi?id=PO57880&sch=LPMA http://www.voaportugal.org http://www.iabse.org/association/awards/ostrac/funchal.php http://www.dnoticias.pt/multimedia/fotoreportagem/221570-50-anos-de-historia

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