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A face humana da sociologia

O pensador polons Zygmunt Bauman reflete sobre a sociedade contempornea e o desafio de encontrar respostas a problemas que ela mesma criou
30 de abril de 2011 | 0h 00

Laura Greenhalgh - O Estado de S.Paulo

O polons Zygmunt Bauman, com a sabedoria extra que os 85 anos de vida lhe conferem, cultiva a virtude da dedicao, a despeito das distraes temporrias. E ao cultivar tal virtude, torna evidente seu apego ao campo de estudos que abraou h muito tempo: um socilogo em tempo integral. Acredita que suas ferramentas de anlise da realidade precisam estar sempre mo, prontas para dar mais uma volta no parafuso das nossas inquietaes existenciais. Dias atrs, ao receber um punhado de questes enviadas por email pelo caderno Sabtico, este senhor de cabelos brancos e jeito de av se ps a escrever obstinadamente de sua casa na Inglaterra, enfrentando uma madrugada (insone, como admitiria) no compromisso de no deixar pergunta sem resposta. No queria ser superficial, ou "perfunctrio", acrescentou em tom solene. O retorno ao questionrio no poderia ter sido mais generoso: o clebre criador do conceito de "modernidade lquida" flui em reflexes provocantes, desestabilizadoras, feitas sob o signo do ecletismo e da universalidade, como sempre. Quem lhe conhece a obra, j sabe: pode-se concordar ou no com suas anlises sociolgicas, mas permanecer indiferente a elas difcil.

Photo by Lidove noviny/Ondrej Nemec/ isifa/

So mais de 20 ttulos publicados no Brasil deste professor emrito das universidades de Varsvia e Leeds, num total em torno de 250 mil livros vendidos. Recentemente chegaram s livrarias Bauman sobre Bauman, longo dilogo com o socilogo ingls Keith Tester, e Vidas em Fragmentos, conjunto de oito ensaios em torno da sociedade de consumidores; e em junho ser lanado 44 Cartas do Mundo Lquido Moderno, material epistolar assinado por Bauman e publicado na imprensa italiana (todos pela Zahar). Aos admiradores do pensador polons, vale o lembrete: ele um dos convidados internacionais

da srie Fronteiras do Pensamento, tendo duas conferncias programadas para Porto Alegre e So Paulo (11 e 12 de julho, respectivamente, mais informaes no site www.fronteirasdopensamento.com.br). A seguir, a verso editada da longa noite de insnia. Ao responder s questes que lhe foram apresentadas, Bauman no toca na influncia que Janina, sua mulher, exerceu sobre suas ideias e viso do mundo. Janina Bauman autora de Inverno na Manh, o relato impressionante de uma menina judia em Varsvia, durante a ocupao nazista. Tambm no chega a citar Gramsci, o pensador que o livrou da ortodoxia marxista, levando-o a ver que a experincia humana ilimitada e "cultura a faca que pressiona o futuro". Em compensao, Bauman nomeia um time de pensadores contemporneos que o ajudam a demonstrar por que, na modernidade lquida, estamos condenados a mudar obstinadamente, carregando e reprocessando incertezas. Notem que o tempo todo ele chama ateno para as novas formas da desigualdade no planeta e faz um alerta: na sociedade global, a justia ser obra de acordos, no de consensos. Quando o senhor exps o conceito de modernidade lquida, anos atrs, pairou a impresso de pessimismo. Impresso que hoje parece ceder a uma percepo mais otimista da realidade: apesar das incertezas do nosso tempo, podemos construir uma sociedade que responda a tudo isso. Afinal, no ter sido sempre assim? Construir e reconstruir estruturas seria o nosso destino? Nossa sina, eu diria... Ns nos encontramos num momento de "interregno": velhas maneiras de fazer as coisas no funcionam mais, modos de vida aprendidos e herdados j no so adequados conditio humana do presente, mas tambm novas maneiras de lidar com os desafios da contemporaneidade ainda no foram inventados, tampouco adotados. No sabemos quais formas e configuraes existentes precisariam ser "liquefeitas" e substitudas. Diferentemente de nossos ancestrais, no temos uma noo clara de "destinao", nem do que seria, de fato, um modelo de sociedade global, economia global, poltica global, jurisdio global... Estamos reagindo ao ltimo problema que se apresenta. E tateamos no escuro. Queremos diminuir a poluio por dixido de carbono desmantelando as termeltricas para substitulas por usinas atmicas, em que pese o espectro de Chernobyl ou Fukushima pairando sobre ns. Admitamos: hoje mais sentimos do que sabemos. E temos dificuldade em admitir que o poder, isto , a capacidade de fazer coisas, foi cruelmente separado da poltica, isto , a capacidade de decidir quais coisas precisam ser feitas e priorizadas. O senhor expressa incmodo com a ideia, j transformada em rtulo, de ps-modernidade. Mas existe uma percepo de mudana, de passagem de um tempo para outro. Diante dos avanos tecnolgicos, constatamos que nossas vidas mudaram, assim como nossos hbitos e nossas perspectivas de futuro. Estamos virando seres ps-analgicos? No, somos modernos. Todos ns, em cada canto deste planeta, somos modernos. As formas de vida moderna podem diferir em muitos aspectos, mas o que as une precisamente sua fragilidade, fugacidade, seu pendor para cmbios

constantes. "Ser moderno" significa mudar compulsivamente. No tanto "ser", mas "estar se tornando", permanecendo incompleto e subdefinido. Cada nova estrutura com a qual substitumos uma anterior, declarada obsoleta, prefiguramos um arranjo admitidamente temporrio, "at nova ordem". Ento, a modernidade muda suas formas como o lendrio Proteu... O que tempos atrs era apelidado erroneamente de "ps-modernidade", e que prefiro chamar "modernidade lquida", traduz-se na crescente convico de que a mudana a nossa nica permanncia. E a incerteza, a nossa nica certeza. Tambm estamos acometidos de um sentido de urgncia e descartabilidade. possvel escapar a essas dinmicas? Tem a ver com a sociedade de consumo. Tomemos os estudantes que hoje avidamente exibem suas qualidades em busca de reconhecimento e aprovao para entrar no jogo das carreiras. Ou clientes que aumentam gastos para obter novos limites de crdito. Ou ainda imigrantes lutando para garantir a demanda dos servios que possam oferecer. Essas trs categorias aparentemente to distintas de pessoas esto prontas para disputar o mercado das commodities humanas, como matrias-primas atraentes e desejveis. So, a um s tempo, a mercadoria e seus agentes de marketing, os bens de consumo e seus propagandistas. Nesses termos, as pessoas comeam a valer pela sua "vendabilidade". Elas mesmas procuram desenvolver qualidades para as quais haja demanda ou reciclar qualidades para as quais a demanda ainda possa ser criada, num processo que mistura valor social e autoestima. Nossa sociedade no est preocupada com a satisfao de necessidades, desejos e vontades, mas com a commoditizao ou recommoditizao do consumidor. Da o sentido de obsolescncia e descartabilidade que nos persegue. A "cultura da celebridade", to em voga e to banalizada, tem a ver com tudo isso? Entra no clculo do indivduo vendvel? As celebridades tornaram-se um fenmeno curioso. Elas parecem nos avisar que chegou a hora de rever o famoso veredicto de Descartes, "penso, logo existo", alterando-o para "sou visto, logo existo". E to mais existo quanto mais visto for - seja na TV, nas revistas glamourosas, no Facebook. Como sugere o psicanalista francs Serge Tisseron, os relacionamentos significativos passaram do campo da intimit para o da extimit - ou seja, extimidade. Celebridades encarnam essa nova condio, funcionando como estrelas-guias, padres a serem seguidos. Mostram o caminho para as massas que sonham e lutam para se tornar commodities vendveis. Tudo isso comprova o apagamento da sacrossanta diviso entre a esfera privada e a esfera pblica. Transformamo-nos numa sociedade confessional: microfones so fixados no cofre-forte dos nossos mais recnditos segredos, violando aquilo que s poderia ser transmitido para Deus ou para seus mensageiros plenipotencirios. Hoje esses microfones se encontram conectados a alto-falantes que bradam nossas vidas em praa pblica. Em seu livro, num dos dilogos com Keith Tester, o senhor diz que justia precisa ser entendida hoje como "responsabilidade por". Se as pessoas so levadas a se exibirem nas vitrines da extimidade, como imaginar que estariam interessadas pelo outro?

Esta pergunta me leva a refletir sobre a crise global de 2008 e Amartya Sen (Prmio Nobel de Economia de 1998) no usou meias palavras ao analisar as lies que deveramos tirar dela. Enquanto algumas pessoas muito, muito ricas viram suas fortunas encolherem, pessoas muito, muito pobres, milhes delas formando a base da pirmide social, foram duramente afetadas. A concluso de Amartya Sen, de to cristalina, chega a ser bvia: quem quiser avaliar corretamente a gravidade da crise que examine "a vida de seres humanos, em especial das pessoas menos privilegiadas, no que tange ao seu bem-estar e liberdade de levar uma existncia decente". Mas nos momentos de crise que a desigualdade diria e rotineira, seja na distribuio de privilgios, seja na distribuio de carncias, bruscamente reformulada como se fosse uma emergncia, um acidente desafiador da "norma". Hoje estamos sujeitos a distintas catstrofes, a comear das ambientais, como terremotos, tsunamis... Mas tambm deveria ser assumida como catstrofe da humanidade a maneira desigual como uma crise econmica pode bater num pas em comparao a outros. Por que difcil entender a vulnerabilidade econmica e reagir a ela? Entre outros motivos, porque categorias de pessoas cronicamente carentes tendem a aceitar a sua sorte por conta de certa inevitabilidade, ou normalidade, que seja. Sofrem docilmente. So ineptas para denunciar as condies em que vivem. Acho muito pouco provvel que cheguemos a um modelo "no contencioso" de sociedade justa. Porque enfrentamos dilemas insolveis, sendo assim, nosso caminho ser o de uma soluo "acordada" de sociedade justa. Que sadas tm os jovens nesse tempo em que a justia ser mais fruto de um acordo do que de um consenso? Que narrativas de vida o mundo globalizado lhes oferece? Respondo pensando na formao superior de milhares de jovens hoje em dia. As mais prestigiosas instituies acadmicas do mundo, que concedem os diplomas mais cobiados, esto ano a ano, constante e incansavelmente, se afastando do chamado "mercado social" e mesmo das multides de estudantes cujas esperanas de prmios cintilantes elas acenderam e inflamaram. Como o analista econmico William D. Cohan informou recentemente, o preo de anualidades e taxas em Harvard subiu 5% ao ano, nas ltimas duas dcadas. Em 2011, a anuidade atingiu o patamar de US$ 52 mil. Para arcar com essa quantia, algum teria de ganhar no mnimo US$ 100 mil anuais, livres de impostos. Contudo, dos 30 mil candidatos a Harvard no ano passado, somente 7,2% foram aceitos. E a demanda por vaga continua alta. Para milhares de casais para os quais esses valores, embora exorbitantes, no so obstculo, fazer com que seus filhos frequentem Harvard ou algum outro estabelecimento acadmico desse porte questo de rotina. E no s: a deciso pode ser compreendida como o exerccio de um direito herdado, o preenchimento de um dever familiar e o toque final antes que estes jovens se acomodem no lugar que lhes destinado pela elite. Mas tambm existem outros milhares de casais dispostos a sacrifcios financeiros para conduzir seus filhos a essa mesma elite, de tal forma que seus netos possam aspirar mesma formao, tornando tal passagem uma legtima expectativa. Mas, ser que este um bom projeto de vida? Cohan vem com uma

lista impressionante de novos bilionrios, de Steve Jobs, fundador da Apple, ao inventor do Twitter, Jack Dorsey, e o fundador do Tumblr, David Karp - e todos, sem exceo, abandonaram os estudos. Karp bateu o recorde ao no passar um nico dia no cmpus desde que largou o colegial no primeiro ano. Ou seja, a formao acadmica no seria mais o passaporte para um bom futuro? Um diploma de primeira linha foi, durante muitos anos, o melhor investimento que pais amorosos poderiam fazer no futuro de seus filhos, e dos filhos de seus filhos. Acreditava-se nisso. Mas esta crena, como tantas outras que fizeram o Sonho Americano (e no s americano, reconheamos) est sendo abalada hoje. O mercado de trabalho para os possuidores de credenciais de educao encolhe em termos globais, isso um fato. Hoje muitos daqueles que se diplomaram com alto sacrifcio familiar veem os portes do sucesso ser fechados na sua cara. A verdade que a "promoo social via educao" serviu durante muitos anos como folha de parreira para tapar a desigualdade nua e indecente: enquanto as conquistas acadmicas estavam correlacionadas a recompensas sociais generosas, as pessoas que no conseguiam ascender nessa direo s podiam se culpar - descarregando sobre si mesmas amargura e dio. Agora ns nos defrontamos com um fenmeno novo, que o desemprego entre os formados, ou ento o emprego em nvel muito baixo de expectativas, mas tanto uma coisa quanto outra tm potencial explosivo, basta ver os recentes levantes no Oriente Mdio. Como enfatiza Cohan, os egpcios rebelados so gente jovem com educao superior, mas sem emprego, gente que j vem sofrendo com isso h algum tempo sem encontrar perspectiva. Posso tambm pegar o exemplo da Polnia, onde nasci. Nos ltimos anos, foi espetacular o aumento nos custos da educao, assim como foi espetacular a polarizao da renda e a desigualdade social. Recente reportagem do jornal polons Gazeta Wyborcza traz impressionantes relatos de jovens diplomados em boas escolas, que hoje se sujeitam a ocupaes muito aqum daquilo com que sonharam. Eles guardaram seus diplomas entre as lembranas da famlia, e partiram para ganhar a vida. O mundo assiste emergncia de novas potncias, e o Brasil apontado como uma delas. Chineses so hoje os grandes consumidores do circuito de luxo em Paris e Nova York. A lista da revista Forbes nos ltimos anos revela novos magnatas. O dinheiro circula mais, e mais intensamente. Tudo isso tambm no vem reconfigurando as aspiraes de vida? Cem anos atrs, quando indagado por que decidira dobrar os salrios de seus trabalhadores, Henry Ford respondeu que havia feito isso justamente para permitir que eles comprassem os carros que estava produzindo. Na verdade, o magnata foi ainda mais realista do que a sua famosa declarao: embora seus operrios dependessem dele para ganhar a vida, Ford dependia 100% daquela mo de obra localmente disponvel, que mantinha as linhas de montagem operando, o que lhe garantia mais riqueza e poder. A dependncia ento era mtua e Ford no tinha escolha. Ele no dispunha da "arma de insegurana mxima" que existe no mundo globalizado, ou seja, o poder de deciso sobre mudar a riqueza para outros lugares, particularmente para endereos fervilhantes de pessoas prontas para sofrer sem chiar, muitas vezes em troca de

salrio miservel: o capital de Ford era "fixado" no lugar. Estava afundado num maquinrio pesado, volumoso e muito bem trancado entre paredes fabris. Isso mudou. Aquele contrato no escrito entre capital e trabalho, assentado na dependncia mtua, se rompeu gerando uma desigualdade estarrecedora, com repercusses nas condies de trabalho da mo de obra metropolitana, como estudou Branko Milanovic, o principal economista do departamento de pesquisa do Banco Mundial. J o professor Tim Jackson, da Universidade de Surrey, em sua obra mais recente, Redefining Prosperity, alerta: o modelo de crescimento dos nossos dias produz danos terrveis por ser medido apenas pelo aumento da produo material, e no pela melhoria de servios em reas como lazer, sade, educao. E isso evidentemente afeta os emergentes: passamos de uma desigualdade declinante entre os pases para uma desigualdade crescente dentro de muitos deles. Porque os capitais, movimentando-se atravs dos fluxos globais, e agora "livres da poltica", como bem salientou Manuel Castells (socilogo espanhol, autor de A Sociedade em Rede), procuram avidamente reas com padres rebaixados de vida, portanto mais receptivas a um tratamento de "terra virgem". Conscincia ambiental pode ser o caminho para reequilibrar certas dinmicas globais? Lembro do memorvel paralelismo que Lewis Mumford (historiador americano, autor de O Mito da Mquina) estabelece entre minerao e agricultura: a primeira fere, destri, enfeia o meio ambiente. A segunda sana, regenera, embeleza. A primeira torna os terrenos inabitveis, a segunda os torna hospitaleiros. A primeira viola, extrai, retira, arrasa, deixa o vazio atrs de si. A segunda cuida, ajuda, acrescenta, enche, preenche: preserva a vida. Mumford refletia sobre as bnos da agricultura numa poca em que ela ainda servia, em sua totalidade, ao sustento humano, e no aos ganhos financeiros, como acontece agora. Referia-se agricultura feita na medida das necessidades humanas, estvel, resistente, finita. Hoje, o que estamos vendo? O planeta, com seus recursos limitados, ainda pode satisfazer s necessidades humanas, mas tem se mostrado totalmente inadequado para saciar a rapacidade humana, movida por esse insacivel "apetite pela novidade". Somos incentivados, forados ou atrados a comprar e a gastar. Ou melhor, a gastar o que temos e o que no temos, na esperana de ganhar no futuro. No justamente isso o que move a economia? O "apetite pela novidade" no seria um elemento constitutivo do capitalismo? Como destacou Adam Smith, o grande terico de A Riqueza das Naes, devemos nosso suprimento dirio de po fresco ganncia do padeiro, e no ao seu altrusmo ou aos seus elevados padres morais. graas gana, de resto absolutamente humana, pelo lucro que os bens so levados s bancas do mercado e ns podemos ter a certeza de encontr-los l. O prprio Amartya Sen admite que no possvel ter uma economia florescente sem a ampla participao dos mercados, tambm imprescindveis para a constituio de um mundo prspero e justo. Mas o que se coloca em questo hoje a capacidade de uma sociedade de resolver, ainda que imperfeitamente, os problemas que ela prpria cria, ou os conflitos e os antagonismos sociais que ameaam sua preservao. A soluo, me parece, no vir do reforo ininterrupto do "apetite

pela novidade", nem da ganncia ou avareza que mantm a economia florescendo. Afinal, que aspectos da condio humana levam os indivduos a buscarem compensaes nos mercados? H alternativas a isso? Tim Jackson prope uma reao baseada em trs pontos: 1. conscientizar as pessoas de que o crescimento econmico tem limites. 2. convencer os capitalistas a distribuir lucros no apenas segundo critrios financeiros, mas em funo dos benefcios sociais e ambientais. 3. Mudar a "lgica social" dos governos, para que os cidados enriqueam suas existncias por outros meios, que no s o material. Como se v, a economia j no pode mais depender apenas da ganncia do padeiro. Ter de se apoiar numa coexistncia humana organizada, de que ainda dispomos. COLABORARAM ANNA CAPOVILLA E CELSO PACIORNIK

Disponvel em http://www.estadao.com.br/noticias/impresso,a-face-humana-dasociologia,712848,0.htm em 09/03/2012