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Thales Novaes de Andrade

ASPECTOS SOCIAIS E TECNOLGICOS DAS ATIVIDADES DE INOVAO Thales Novaes de Andrade

A inovao um conceito que vem adquirindo grande espao nas Cincias Sociais. A partir dos anos 90, diversos autores passaram a discutir as articulaes das novas tecnologias informticas e biolgicas com os processos reprodutivos, o nanciamento estatal e as condies ambientais, para dar alguns exemplos (Maciel, 1996; Martins, 2003; Castells, 2003; Trigueiro, 2002; Latour, 2000). Nos pases avanados, essa problemtica adentrou na agenda de diferentes setores como governos, corporaes, universidades, centros de pesquisa e movimentos sociais. Desde os anos 80, os pases da Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE) vm alterando o padro de apoio indstria, incorporando medidas de inovao que integram a poltica de comrcio internacional com a industrial e tecnolgica. Ao invs de subvencionarem empresas atravs de contratos de Pesquisa & Desenvolvimento especcos e pontuais, os governos desses pases passaram a criar condies para que a atividade produtiva se organize de forma sistmica e integrativa (Cassiolato & Lastres, 2000). Em comparao com a Economia e as Cincias Organizacionais, as Cincias Sociais esto menos presentes nessa
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agenda de pesquisa. O tema da inovao mantm-se mais ligado a preocupaes de ordem econmica, como competitividade, presses da demanda, investimento e anlises prospectivas. Persistem os estudos de caso e anlises de setores de atividades que focam especicamente a atuao de empresas, agncias incubadoras, rgos pblicos de fomento e instituies de pesquisa (Barbieri, 2005; Mowery & Rosenberg, 2005). Alguns autores tm chamado ateno para o desao preemente de se incluir variveis socioculturais nas avaliaes e estudos sobre a implementao da inovao em contextos locais e nacionais (Maciel, 2002; Albagli & Maciel, 2004). A presena de atores da sociedade civil na prtica inovativa representa atualmente um dos grandes temas a serem investigados. Mais do que espectadores ou consumidores de inovaes ou equipamentos novos, os diversos atores da sociedade civil constituem elementos-chave para a viabilidade ou no de determinados projetos tecnolgicos, e faz-se necessrio administrar melhor a atividade inovativa para criar ambientes de circulao de informao mais abertos e ecientes. Atualmente a questo da gesto da prtica tecnolgica e os arranjos institucionais para facilitar os uxos de conhecimento tm ocupado o centro das atenes dos cientistas sociais ligados ao tema da inovao (Gibbons et al., 1994). Alm dessa questo da incorporao da sociedade civil nas atividades de inovao e a gesto do conhecimento social, outro tema tem mobilizado alguns cientistas sociais e lsofos das tcnicas, que consiste na questo da especicidade da discusso tcnica. At que ponto a problemtica da inovao em termos econmicos e sociolgicos poderia prescindir de uma ateno prtica tecnolgica? A Sociologia da Inovao pode focar mais detidamente as instituies de pesquisa e a gesto dos uxos de conhecimento sem se ater dinmica prpria dos objetos tcnicos? Em outras
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palavras, vivel discutir a inovao social separada da inovao tecnolgica? O presente artigo pretende debater essas tendncias, partindo do princpio de que os estudos econmicos, sociolgicos e loscos acerca da inovao tecnolgica precisam adquirir mais coerncia de modo a solucionar os impasses tericos presentes na discusso atual. Ele procurar tratar exatamente desses impasses que envolvem a incorporao dos diferentes atores sociais na construo da inovao tecnolgica. Em um primeiro momento, ser tratada a relao entre fatores econmicos e sociais no processo de inovao. Posteriormente sero discutidas questes envolvendo inovao e gesto do conhecimento, um assunto que atualmente concentra grande parte dos pesquisadores atentos dinmica entre comportamento coletivo e desenvolvimento; e por m retomar a discusso sobre a importncia da tecnicidade e da congurao dos objetos tcnicos para se entender o processo inovativo. Espera-se ao nal dessa trajetria lanar questes sobre a problemtica da imponderabilidade do processo inovativo, e conseqentemente a articulao entre aspectos tcnicos e sociais na construo da inovao.

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Inovao: entre o econmico e o social


A disciplina econmica foi a que sem dvida deu o maior impulso construo da agenda da inovao. As elaboraes de Joseph Schumpeter, no incio do sculo XX, tiveram um impacto considervel no debate sobre transformaes tecnolgicas e desenvolvimento econmico. Segundo ele, as novas combinaes de produtos e processos produtivos de uma empresa repercutem diretamente em seu desempenho nanceiro. O comportamento empreendedor, com a introduo e ampliao de inovaes tecnolgicas e organizacionais nas empresas, constituiu um fator essencial para as transformaes na esfera econmica e seu desenvolvimento no longo prazo (Schumpeter, 1982).
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De grande destaque nas ltimas dcadas, a perspectiva schumpeteriana de anlise levou formulao de diversos modelos de inovao e projees macroeconmicas. O cruzamento de informaes sobre patenteamento de produtos e investimentos pblicos e privados na rea tecnolgica permitiu a elaborao de frmulas e modelos para se avaliar os efeitos do mercado sobre as prticas de inovao, a clebre problemtica da induo pela demanda (Flichy, 1995). O termo inovao foi cunhado no mbito da OCDE nos anos 70 com vistas a promover uma interao mais efetiva entre o setor produtivo e as reas de Pesquisa e Desenvolvimento (P&D). Isso ocorreu no momento em que a abertura de mercados e o aumento da competitividade internacional incitaram empresas e governos a estabelecerem sinergias envolvendo pesquisa tecnolgica e poltica industrial, para a manuteno das taxas de crescimento econmico. Christopher Freeman defende que o processo inovativo deve propiciar as condies para que empresa e governo estabeleam intercmbios de recursos e informaes para efetivar um bom desempenho na economia internacional frente s oscilaes de mercado e ameaas da concorrncia. (Ver Freeman, 1992; 1982.) Diferentes perspectivas de anlise foram construdas para se lidar com a questo da inovao. Uma das primeiras vertentes da pesquisa sobre inovao foi a teoria da hlice tripla, que se propunha a entender os processos inovadores a partir da conjugao de trs segmentos: empresas, universidades e o Estado. O encontro entre pesquisadores, formuladores de polticas e empresrios garantiria o desenvolvimento de empreendimentos cruzados de atividade cientca e tecnolgica. O grande problema enfrentado pelas anlises baseadas na perspectiva tradicional da hlice tripla que elas atendiam geralmente a inovaes pontuais e especcas. Dava-se dessa forma uma grande nfase nos produtos gerados pela
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atividade tecnolgica, os setores produtivos (clusters), e sua capacidade de entrada no mercado, independentemente dos formatos institucionais subjacentes a cada processo de inovao e os impactos sociais decorrentes (Maciel, 2001). A partir dos anos 80, os economistas passaram a mudar o enfoque de anlise. Os produtos especcos a serem desenvolvidos e os efeitos da oferta de recursos e da demanda de trabalho na induo inovao deixam de representar o centro das atenes da prtica inovativa. Com a globalizao da economia e a exibilizao dos formatos organizacionais envolvendo empresas, agncias estatais e centros de pesquisa, a formao e desenvolvimento de redes e os sistemas nacionais de inovao passam a ser temas centrais para os pesquisadores (Freeman, 1992; Cassiolato & Lastres, 2000). Outro tema saliente sobre a questo da inovao consiste na referncia recorrente problemtica do desenvolvimento. A partir do vis schumpeteriano, os tericos do crescimento reduziram a questo da inovao a gastos com P&D e capital humano busca de modos de projetar e produzir bens a partir da referncia dos prprios agentes produtivos, o que mantm a nfase na pesquisa industrial e no comportamento empresarial como liderana na prtica inovativa (Mowery & Rosenberg, 2005). A perspectiva incremental dessas abordagens trata o processo de avano tecnolgico como algo dado e incontestvel, para o qual governos, institutos de pesquisa e empresas devem conuir. (Nicolas & Mytelka, 1994: 7) A partir dos anos 80, os cientistas sociais tm debatido os problemas da viso econmica sobre o processo inovativo e uma das questes centrais repousa nas relaes que se estabelecem entre desenvolvimento e inovao. Toda inovao implica necessariamente em desenvolvimento? Ou inversamente: a concepo vigente de desenvolvimento econmico e social pode servir de parmetro para se avaliar processos inovadores? Essas so perguntas que de diferentes
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formas tm instigado os cientistas sociais e lsofos interessados na problemtica da inovao tecnolgica. Um primeiro problema que se coloca na relao entre inovao e desenvolvimento que este ltimo se ancora em um postulado ontolgico, o qual se torna essencial e normativo para as sociedades modernas. A ideologia desenvolvimentista que vigorou no iderio econmico e poltico do Ps-Guerra possibilitou a normatizao da prtica social em torno de preceitos como crescimento, avano ou modernizao. Esse ideal de desempenho econmico e social foi estabelecido como a expresso dominante dos enfoques econmicos e polticos durante vrias dcadas, tendo como exemplo a teoria da dependncia, os trabalhos da Cepal e as teorias do crescimento. O problema do desenvolvimento, apesar de apresentar diversos limites e contratendncias, adquire um estatuto de existncia que se torna inquestionvel. possvel discutir as variveis do crescimento econmico e os fatores estruturais de estagnao e recesso atravs de modelos e escalas, mas a ocorrncia prpria do desenvolvimento, enquanto forma cumulativa, linear e contnua de desempenho produtivo indiscutvel dentro da tradio econmica e sociolgica das ltimas dcadas (Nicolas & Mytelka, 1994). Ao se adentrar na perspectiva da inovao tecnolgica, essa ontologia no existe, ou se manifesta de formas diferentes. Diferentemente da lgica da inveno, a inovao no se baseia na busca de novas propriedades tcnicas ou novos produtos. Sua nfase recai sobre a compatibilizao entre o avano tecnolgico e as instituies sociais existentes, ou, nos termos de Gille, entre o sistema tcnico e os outros sistemas sociais (Gille, 1978). Segundo esse autor, assiste-se no mundo contemporneo a uma modicao decisiva entre progresso cientco, inveno e inovao. O advento da Revoluo Industrial estabeleceu a relao de continuidade envolvendo: progresso cientLua Nova, So Paulo, 66: 139-166, 2006

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co inveno inovao, de modo que o processo inovativo representa o nal de uma cadeia, em que a prtica tecnolgica se articula com os outros sistemas sociais, provocando resistncias e re-signicando as diferentes instituies. A inovao se constitui ento em uma arena de relaes imprevisveis, um encontro de racionalidades diversas que adquirem uma conformao circunstancial a partir da troca de experincias entre setores produtivos, consumidores, gestores pblicos, experts entre outros. Ou seja, no existem princpios evolutivos que determinem aprioristicamente os rumos do processo inovativo. A tendncia atual, contudo, de constituio de uma tecnocincia altera decisivamente esse panorama. A ligao entre os componentes do avano tecnolgico se organiza da seguinte forma: inveno inovao crescimento. A inovao passa a ser o meio e o instrumento para efetivao do crescimento econmico. Isso implicar em uma instrumentalizao da prtica inovativa com vistas unicamente ao crescimento, tornando-o contido e programvel. A sociologia construtivista foi responsvel por um srio questionamento da perspectiva schumpeteriana, que defende a aproximao do desenvolvimento econmico lgica da inovao. Os trabalhos de Pinch & Bijker (1987), Latour (2000) e Callon (1987), apesar de suas diferenas, oferecem um olhar especial relao entre tecnologia e economia que modicou amplamente a compreenso da dinmica inovativa. O determinismo presente no debate econmico sobre a lgica e os modelos de inovao, relacionado noo de difuso e racionalidade dos agentes, precisam dar lugar a uma abordagem contextual e multilinear, que no aceita se limitar aos parmetros das escolhas econmicas. A escolha de determinadas tecnologias e a recusa de outras no se baseia em critrios puramente econmicos ou racionais, mas sim na compatibilizao envolvendo crenas
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e interesses dos diversos grupos e setores estratgicos que se encontram na atividade tecnolgica. Feenberg (1999) corrobora os argumentos dos construtivistas e arma que:
... a escolha entre alternativas no depende essencialmente da ecincia tcnica ou econmica, mas do encaixe entre os aparelhos e os interesses e crenas dos vrios grupos sociais que inuem no processo de design. O que especco em um artefato a sua relao com o ambiente social, e no alguma propriedade intrnseca... (Feenberg, 1999: 79, grifo original.)

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Nesse sentido, os interesses econmicos acompanham, mas no determinam o rumo da inovao. O conceito de ambientes de inovao representa um enfoque diferenciado acerca das possibilidades de construo da prtica da inovao, visando articular tecnologia, economia e vida social de uma maneira diferenciada e aberta, distante do padro que relaciona a inovao tecnolgica exclusivamente ao setor produtivo (Maciel, 2001). Ele consiste de um espao institucional e de relaes de foras abertas e intangveis que um grupo disponibiliza para implementar prticas que sejam inovadoras. Segundo a denio de Maciel o ambiente de inovao
... procura dar conta do conjunto de condies limites, obstculos, possibilidades, estmulos da inovao em uma determinada formao social. Ambiente de inovao referese, portanto, ao conjunto de fatores polticos, econmicos, sociais e culturais que estimulam ou dicultam a inovao... (Maciel, 1997: 109)

Os ambientes de inovao levam em considerao elementos advindos da herana cultural e da criatividade peculiar de um grupo social, que tradicionalmente no so reconhecidos como componentes de inovao.
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Em seu trabalho sobre o caso italiano nos anos 80, Maciel (1996) utiliza a noo de ambiente e detecta um importante componente cultural e esttico que explica o grande impulso inovao que o pas atravessou, independentemente do contexto macroeconmico regional do perodo. Naquele pas se constituiu um ambiente de inovao especialmente propcio para arranjos institucionais e dilogos entre empresas, governos e incubadoras de forma plural e criativa, o que em outros pases no se deu na mesma intensidade. Empresas, rgos governamentais, trabalhadores, universidades, partidos e institutos de pesquisa conformaram uma grande rede, disforme e cambiante, que possibilitou a construo de um modelo especco, fruto de arranjos interdisciplinares e interinstitucionais propcios ao incremento das inovaes tecnolgicas. Sem essa conjugao de esforos e interesses, especcos ao caso italiano em um determinado perodo, o desempenho da Itlia provavelmente no teria o mesmo efeito. A entrada dos cientistas sociais no debate sobre inovao e desenvolvimento a partir dos anos 80 propiciou uma sria crtica ao incrementalismo schumpeteriano e a possibilidade de estabelecimento de uma nova agenda de pesquisa, centrada nos uxos de conhecimento.

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Inovao e conhecimento
A chegada da Economia do Conhecimento, em meados dos anos 90, teve um grande impacto nessa discusso, na medida em que adicionou a esta um aspecto pedaggico, alm da j consolidada dimenso industrial e tecnolgica. A interao das rmas com e no sistema passa a adquirir signicado estratgico e os padres de ecincia dependem do domnio de prticas organizacionais complexas. Essas capacidades, que anteriormente eram consideradas como que mais puramente administrativas ou gerenciais, so conLua Nova, So Paulo, 66: 139-166, 2006

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sideradas no perodo atual como parmetros de inovao (Lemos, 2000). A construo de novos formatos organizacionais e a nfase em atividades de parceria, prestao de servios, intercmbios e convnios envolvendo empresas, governos, universidades, incubadoras e centros de pesquisa em regras mltiplas e variveis passam a constituir a pr-condio para qualquer inovao. A crtica aos padres lineares e simplistas de inovao, que enfocavam as relaes estritas entre mercado e indstria, permitiu a construo de uma agenda de pesquisa centrada na difuso de informaes e conhecimento e novas variveis de anlise (Nicolas & Mytelka, 1994). Portanto, ocorre uma abrangncia cada vez maior do conceito de inovao, que passa a incorporar bens intangveis em adio s variveis econmicas presentes nas discusses anteriores. A produo e circulao de conhecimento, tcito ou codicado, passa a ser considerada um elemento essencial para a efetivao das prticas de inovao tecnolgica. A passagem de formas de conhecimento, em atuao pblica ou privada, redenem o sentido da inovao, de modo que
a capacidade de gerar, de adaptar/recontextualizar e de aplicar conhecimentos, de acordo com as necessidades de cada organizao, pas e localidade, , portanto, central. Desse modo, to importante quanto a capacidade de produzir novo conhecimento a capacidade de processar e recriar conhecimento, por meio de processos de aprendizado; e, mais ainda, a capacidade de converter esse conhecimento em ao, ou, mais especicamente, em inovao... (Albagli & Maciel, 2004: 10)

O contexto de comunicao entre os agentes participantes da prtica inovativa torna-se assim o pressuposto para que ocorra um compartilhamento de cdigos e iniciativas e, desse modo, o uxo de idias e prticas cooperativas.
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De acordo com essa corrente de pensamento, a inovao depende menos de investimento intensivo de capital e inventividade tcnica, e mais da criao de redes de circulao de informao e conhecimento. A problemtica da inovao torna-se menos tecnolgica e mais pedaggica, adquire um sentido econmico (distributivo) e social (coeso) que transcende os ditames operacionais e funcionais dos objetos tcnicos. Segundo Lemos,
... com o potencial oferecido pelos novos meios tcnicos disponibilizados com as tecnologias de informao, intensica-se a gerao e absoro de conhecimento e as possibilidades de implementao das inovaes. As exigncias de especializao ao longo da cadeia de produo se tornam cada vez maiores. As novas tecnologias acarretam, assim, tanto os meios para a cooperao, como a necessidade de criao de mais intensivas e variadas formas de interao e aprendizado intensivo. (Lemos, 2000: 170)

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Os arranjos organizacionais e os formatos interativos entre agentes cientcos e econmicos tomam o centro do debate inovativo. O contedo especco de uma determinada tecnologia no to relevante quanto o arcabouo gerencial e o sistema cooperativo criado em seu entorno. Ainda segundo a autora,
Indica-se uma tendncia crescente de constituio de formatos organizacionais especcos entre diferentes tipos de agentes sociais e econmicos, em ambientes propcios para a gerao de inovaes, envolvendo desde etapas de pesquisa e desenvolvimento e produo, at a comercializao. Tais formas de interao vm interligando as diversas unidades de uma empresa, bem como articulam diferentes empresas e outros agentes... visando promover uma fertilizao cruzada
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de idias, responder e se adequar s rpidas alteraes, com a promoo de mudanas e aperfeioamentos nas estruturas de pesquisa, produo e comercializao. (Lemos, 2000: 170)

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A prtica da gesto e compartilhamento do conhecimento e dos bens intangveis constitui o meio e o m da atividade dos inovadores. Faz-se necessrio expandir o conceito de inovao de forma a incluir as condies coletivas para a qualicao de prossionais, aperfeioamento de parcerias e agilidade corporativa (Maciel, 2002; Gibbons et al., 1994). Castells & Hall (1994) discutem a constituio de uma geograa da inovao espalhada por diversas cidades, onde se formam meios inovadores responsveis pela interconexo de produtos e processos dentro de uma articulao interdependente e hierarquizada. Constata-se que, na anlise desses meios inovadores, como o Vale do Silcio, sobressaem agentes altamente tecnolgicos, articulados entre empresas e centros de pesquisa de ponta dentro de formatos mltiplos e inconstantes. As formas de utilizao e percepo das tecnologias digitais implicam novas formas de coeso e relacionamento interinstitucionais. Percebe-se uma instabilidade crescente em termos de congurao de formas de utilizao e aperfeioamento de mquinas, de modo que as hierarquias e frmulas de propriedade e patenteamento dos produtos tecnolgicos so fortemente modicadas. As situaes tcnicas e sociais que se engendram entre o Estado, empresas e Universidades conformam redes de instituies que viabilizam o aprimoramento das prticas de qualicao de recursos humanos e frmulas de patenteamento de novos conhecimentos, o que vem demandando a utilizao de conceitos e abordagens das Cincias Sociais, Psicologia e Administrao.
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A discusso sobre produo e circulao de conhecimento em ambientes de inovao social abre a perspectiva de anlise baseada no capital social de um determinado contexto local, o que tem propiciado condies para a conduo de pesquisas envolvendo tcnicas sociais e circulao de saberes. O conceito de capital social formulado por Putnam et al. (1996) fornece condies para a insero da discusso inovativa na dinmica do compartilhamento de informaes e do aprendizado interativo, dentro de um esprito cvico que envolve compromisso coletivo e diviso de riscos e oportunidades. O crescimento econmico e a redistribuio de riqueza dependem fortemente da aquisio de uma capacidade coletiva de interao e ecincia entre os diferentes agentes. A discusso trazida por Putnam et al. (1996) envolve a discusso sobre inovao, mas no se atm sobre a prtica tecnolgica em sua concretude. Um certo sociologismo abstrato, que leve em conta as articulaes institucionais e polticas da prtica tecnolgica sem se importar com o gesto tcnico enquanto intermedirio entre homens e o meio social, tende a reduzir a inovao a prticas formais. Todos esses aspectos apontam para um papel cada vez mais saliente de gerentes e policy makers no arranjo de prticas tecnolgicas mediante novos formatos organizacionais e interaes, em que a forma se sobressai aos contedos das atividades tecnolgicas concretas. Em suma, os inovadores muitas vezes se transformam em gerentes, ou so a eles subordinados. Essa reexo tem conduzido vrias pesquisas para um foco em inovao sem tecnologia. As instituies empresariais e de pesquisa podem ser analisadas em suas conguraes internas e no seu entorno sem que se atenha especicamente a determinados objetos, como era predominante nas anlises culturais de tecnologia (Ver Flichy, 1995). Esse ponto ser retomado na prxima seo.
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Os objetos tcnicos e a inovao


Ao lado dos investimentos econmicos e da disseminao de conhecimentos, o desenvolvimento de mquinas e conjuntos tcnicos ocupa um lugar de destaque na construo da inovao. Nessa seo ser discutida a importncia do enfoque sobre os objetos tcnicos para se entender os dilemas atuais dessa agenda de pesquisa. Se no sculo XX as inovaes tecnolgicas se manifestaram mais claramente baseadas em objetos tcnicos especcos e xos, como o motor de combusto interna, o transistor e o computador, no perodo atual assiste-se a uma interligao anrquica de tecnologias e formas abertas de articulao entre produtores e consumidores. Duas tendncias de desenvolvimento tecnolgico podem ser detectadas: uma intimizao da tecnologia, que interfere nas prprias concepes identitrias dos grupos sociais (biotecnologia); e uma tendncia de conformao de grandes conjuntos tcnicos, de articulao reticular (Santos, 2000). Dentro dessa congurao ao mesmo tempo ntima e reticular do avano tecnolgico, um aspecto essencial da sociologia contempornea se sobressai, a contingncia. Desde os anos 80 as Cincias Sociais contemporneas esto cada vez mais abertas para o exame das relaes circunstanciais e contingentes das prticas coletivas, questes essas que representam os grandes problemas epistemolgicos da rea, colocando em suspenso as tendncias estruturalistas at ento vigentes (Santos, 1997). A teoria do risco social promoveu um extenso debate sobre a reexividade da vida contempornea e a presena constante da imponderabilidade e indeterminao como normas da modernidade. A busca pela inovao tecnolgica, assentada no alcance de resultados incertos e instveis, representaria a materializao do risco social e o desao para a construo de uma sociedade democrtica e sustentvel (Beck, 1992).
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Para a inovao se fortalecer enquanto prtica tecnolgica, ela precisa apresentar sua positividade, seu potencial de articulao entre as mquinas e as instituies sociais. E nesse sentido, a indeterminao e insegurana garantem a originalidade e o sucesso dos procedimentos inovativos. No pode haver uma inovao totalmente segura e predeterminada, a incerteza e o impondervel so constitutivos da atividade tecnolgica (Stiegler, 1998). fundamental assinalar que essa indeterminao e imponderabilidade do processo inovativo devem ser encontrados exatamente na constituio mesma dos objetos tcnicos e no em um processo abstrato de aprendizado social. Dois autores se sobressaem nessa discusso sobre os rumos da atividade tecnolgica e o enfoque nos objetos tcnicos, Gilbert Simondon e Bruno Latour. O exame de seus argumentos propicia um melhor enquadramento da discusso sobre inovao e as incertezas da prtica tecnolgica.

Simondon e a teoria da concretizao


O lsofo das tcnicas Gilbert Simondon (1969), que elaborou uma profunda teoria sobre a questo da individuao, articulando psicologia social e teoria da informao, teve grande impacto a partir dos anos 60 com sua discusso sobre os objetos tcnicos e a teoria da concretizao. Para ele, todo objeto tcnico tende a adquirir uma compatibilidade interna que promove um funcionamento cumulativamente mais sinrgico e auto-ajustado. Na medida em que os objetos tcnicos se constituem de forma mais compatibilizada e orgnica, ampliam-se os procedimentos exteriores a eles e conseqentemente os rumos possveis de seu devir. A esse processo de compatibilizao interna e acoplamento sinrgico dos objetos tcnicos Simondon chama de concretizao. A constituio de um objeto tcnico mais concreto e sinrgico, possuindo um rendimento superior em termos
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tcnicos, solicita a conformao de um novo sistema tcnico, mais reticular e avanado, que provoca necessariamente uma desestabilizao nas condies de seu entorno (exemplo: mquina a vapor). Simondon aponta claramente os problemas advindos de uma superposio de exigncias econmicas sobre o ritmo do avano tcnico, e que precisam ser levadas em considerao na prtica tecnolgica.
Existe uma convergncia de limitaes econmicas (diminuio de matria-prima, de trabalho, e do consumo de energia durante a utilizao) e de exigncias propriamente tcnicas: o objeto [tcnico] no deve ser autodestrutivo. Ele deve manter um funcionamento estvel pelo maior espao de tempo possvel. Desses dois tipos de causas, econmicas e propriamente tcnicas, necessrio que as segundas predominem na evoluo tcnica...; sobretudo nos domnios em que as condies tcnicas prevalecem sobre as condies econmicas (aviao, material de guerra) ocorrem os progressos mais ativos... Em efeito, as causas econmicas no so puras; elas interferem com um conjunto difuso de motivaes e preferncias que os atenuam [progresso tcnico] ou mesmo revertem (gosto pelo luxo, desejo de novidades aparentes para os utilizadores, propaganda comercial). (Simondon, 1969: 26).

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Muitas vezes as imposies econmicas e organizacionais poluem o desenvolvimento tecnolgico, tornando-o desajustado e redundante. Simondon chega a armar que no mundo contemporneo necessrio salvar a tcnica, contida dentro de esquemas e projees distantes de sua lgica (Kechkian, 1983). Seguindo com esse raciocnio, at que ponto o investimento racionalizado em formulao de polticas e incenLua Nova, So Paulo, 66: 139-166, 2006

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tivos governamentais e nanceiros inovao tecnolgica no corre o risco de burocratizar o trabalho dos inovadores, dicultando o estabelecimento de espaos de experimentao e indeterminao, os quais, como foi visto, so essenciais plena realizao da inovao? Simondon prope a formulao de uma disciplina de mecanologia, que permita uma aproximao maior dos tcnicos e suas mquinas para alm de uma funcionalidade restrita, e que permita um encontro aberto e incerto entre as propriedades tcnicas e as demandas coletivas. Na medida em que se acoplam a outros objetos, formando grandes sistemas tcnicos, as mquinas ainda dispem daquilo que o autor denomina margem de indeterminao, uma fresta em seu funcionamento que as permite dialogar com outros componentes tcnicos e alterar sua prpria constituio de forma imprevisvel e aleatria.
... a existncia de uma margem de indeterminao dentro das mquinas deve ser entendida como existncia de um certo nmero de fases crticas em seu funcionamento; a mquina que pode receber uma informao aquela que localiza temporalmente sua indeterminao em instantes sensveis, ricos em possibilidades... As mquinas que podem receber informao so aquelas que localizam sua indeterminao... (Simondon, 1969: 141, grifo nosso)

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No pode haver avano tecnolgico e inovao tcnica sem essa margem de indeterminao, essa abertura das mquinas para relaes desconhecidas e abertas. atravs da margem de indeterminao que os objetos trocam informaes com seu entorno e podem aprimorar sua insero em conjuntos tcnicos mais amplos. A crtica elaborada por Simondon contra o automatismo vai no sentido de que as mquinas automticas so fechadas em si mesmas, auto-sucientes e carentes de relaes com seu meio. So, portanto,
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objetos tcnicos previsveis, porm precrios, uma vez que tm mais diculdade de dialogar com os outros componentes dos sistemas tcnicos. Ancorado no pensamento de Simondon, Stiegler (1998) alerta para o problema colocado pela interferncia do sistema econmico e administrativo sobre a dinmica da inovao e a transformao dos sistemas tcnicos. Para ele, o excesso de planejamento e controle sobre o avano tecnolgico implica inserir variveis no tcnicas sobre a transformao propriamente tcnica. Com isso, no mais possvel correr riscos ou realizar experimentaes livres, uma vez que todo um aparato institucional, nanceiro e econmico construdo em torno da prtica inovativa. Ou seja, o futuro precisa ser organizado e controlado, e a tcnica precisa se submeter a regras e frmulas de nanciamento da rea econmica e administrativa. Isso signica que os agentes sociais da inovao necessitam se adaptar a prticas de investimento em que os aspectos indeterminados e instveis da pesquisa tecnolgica precisam ser necessariamente subtrados. Nos termos de Stiegler,
Em um ritmo de inovao constante, fatores desconhecidos no so mais aceitveis; o movimento deve ser controlado sob o risco de haver um colapso na coerncia global, a partir de onde os sistemas operam de forma complementar... (Stiegler, 1998: 42).

A concepo dominante de desenvolvimento tende a colonizar o sentido da inovao e alij-la de um de seus componentes mais ricos e frteis, a incerteza e a experimentao constante. A alterao nos rumos da atividade tecnolgica e a peridica desestabilizao dos sistemas tcnicos por via da inovao tendem a ser estipulados aprioristicamente por intermdio de polticas denidas, instituies normativas e normas de gesto.
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O problema consiste em que os policy makers e gestores industriais pretendem, ao organizarem a prtica inovativa e estabelecerem metas, projees e mecanismos de avaliao, coordenar o avano tecnolgico e retirar seu aspecto de indeterminao e imprevisibilidade, os quais no constituem efeitos ou epifenmenos da atividade tecnolgica, mas para Simondon, so as condies necessrias de sua gnese e desenvolvimento (Simondon, 1989). O estreitamento progressivo entre desenvolvimento e inovao, alavancado continuamente por governos e empresas, tende a provocar uma descaracterizao desta na medida em que a racionalizao e modernizao da esfera produtiva impem padres e projees de resultados que no permitem uma abertura s mltiplas demandas coletivas, contingncia dos acordos sociais e nem margem de indeterminao dos objetos tcnicos em seu devir. Outro aspecto importante dessa discusso que no processo de concretizao dos objetos tcnicos, sobressai para Simondon o fato de que a articulao dos componentes no ocorre devido ao interesse explcito dos construtores, mas devido a tendncias sinergticas no planejadas, que ocorrem independentemente da intencionalidade:
Cada componente no objeto concreto no mais aquele cuja essncia implica em corresponder ao cumprimento de uma funo pretendida pelo construtor, mas a uma parte de um sistema no qual uma diversidade de foras opera e produz efeitos independentemente da inteno dos fabricantes... (Simondon, 1969: 58).

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O autor defende que o desenvolvimento dos objetos e sistemas tcnicos condicionado pelos ajustes que os homens e as mquinas constroem em seus constantes dilogos tcnicos, e inexistem modelos que possam antecipar a congurao desses dilogos.
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somente atravs da experimentao tcnica, e no das dedues cientcas, que o prolongamento das potencialidades tcnicas adquire seu maior grau, pois para Simondon, teoricamente, o objeto tcnico nunca pode ser plenamente conhecido, seu devir est sempre em aberto. A losoa das tcnicas delineada por Simondon e seus seguidores (Stiegler, 1998; Feenberg, 1999) defende que as prticas de inovao tecnolgica esto mais diretamente relacionadas compatibilizao interna e externa dos artefatos tcnicos, o que implica em uma complexicao crescente das articulaes entre objetos e sistemas. Dentro dessa ressonncia de inuncias recprocas, a busca de uma ecincia produtiva localizada em um determinado setor e conjuntura econmica prejudica a busca de um futuro tcnico aberto a saltos evolutivos descontnuos, prprios da evoluo tcnica (Simondon, 1969). A teoria da concretizao traz um alerta importante para o pensamento social, a necessidade de se alterar o padro de avaliao da ecincia tcnica. Um indivduo tcnico no pode ser admitido ou refutado por seu potencial comercial ou de disponibilidade, mas mediante a compactao e coerncia de seus componentes e os elementos de seu entorno (Santos, 1998; Shiva, 2001).

Os contextos de inovao
Seguindo outra direo, calcada no construtivismo, a perspectiva de Bruno Latour representa uma grande contribuio no sentido de aliar a agenda social com a prtica tecnolgica concreta. A anlise exgena e excludente entre fatores sociais e tcnicos conduz a relaes arbitrrias e determinsticas envolvendo disseminao de mquinas e aproveitamento de determinadas fontes de energia. Uma de suas grandes contribuies consiste em que o enfoque nos processos tecnolgicos continua sendo crucial para se compreender a perspectiva da inovao. Um deterLua Nova, So Paulo, 66: 139-166, 2006

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minado contexto tecnolgico s adquire coerncia e sentido mediante trocas de informao que envolvem os agentes sociais e a oferta de tcnicas e insumos disponveis. Sem o contato com a experincia tcnica, que se desenvolve por meio de um processo aberto e indeterminado implicando: adeso de tcnicos, empresas, governos e consumidores; disponibilidade de ferramentas, componentes e patentes; alterao de legislao ou incentivos no possvel entender o contexto da prtica inovativa (Latour, 1992). O aproveitamento de uma determinada tecnologia e sua conseqente inovao envolve a busca compartilhada de suas propriedades intrnsecas e as condies circunstanciais de seu aproveitamento. Segundo Latour, no se pode imputar somente ao quadro das condies sociais o sucesso ou fracasso de uma dada inovao, mas s propriedades tcnicas que por sua vez se transformam mediante a mobilizao e adeso de um caldo de agentes diferenciados, humanos e no-humanos, formadores de um contexto tcnico e social instvel. Latour denuncia veementemente o determinismo social embutido fortemente nos estudos sobre tecnologia, que seria responsvel pelo estabelecimento de uma sria abstrao sociolgica, que desconecta as contingncias sociais da operacionalizao tcnica.
Os analistas que, com base em grupos de interesses, explicam como se dissemina uma idia, como uma teoria aceita ou uma mquina rejeitada no tm conscincia de que os mesmos grupos, os mesmos interesses que eles vem como causas em suas explicaes so conseqncia da extrao e da puricao articiais de um punhado de vnculos que provm dessas idias, teorias, ou mquinas. (Latour, 2000: 233, grifo original).

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S possvel compreender o fracasso ou xito de um projeto tecnolgico mediante o exame tanto das condies institucionais e coletivas de uma determinada conjuntura, como de fatores que so erroneamente denominados tcnicos, pois envolvem processos de recrutamento de disponibilizaes sociais. A existncia per se de novas institucionalidades no deve negligenciar o enfoque em prticas tecnolgicas concretas, pois estas delimitam a possibilidade de que novos arranjos polticos e culturais sejam promovidos. A externalidade entre o tcnico e o social articial e indevida, e a implementao de dispositivos multifuncionais e de alta compatibilidade externa e interna faz-se fundamental para atender demandas complexas, como ocorreu no caso do projeto do metr Aramis em Paris (Latour, 1992). Em sua anlise sobre a construo de Aramis nos anos 60 e sua crise duas dcadas depois, Latour aponta que se conforma em torno dele uma troca incessante de informaes e conhecimento. Este um exemplo de projeto que se props a reformular um novo contexto tcnico e social na conuncia entre espao urbano, recursos tecnolgicos, posicionamentos jurdicos e o imaginrio dos consumidores, mas que no foi levado adiante, devido a previses prematuras de sua inviabilidade. Previses estas que segundo o autor no se basearam plenamente em questes de viabilidade tcnica, mas de uma srie de interpretaes cambiantes envolvendo ocupao do espao urbano e cultura de consumo individual. Policy makers, tcnicos em engenharia, urbanistas e consumidores passam a congurar um contexto social de argumentaes em torno de um projeto especco, de forma que os elementos tradicionais do paradigma schumpeteriano, como os mecanismos de mercado e os investimentos em P&D, se tornam abstraes que no do conta de explicar as escolhas tecnolgicas e as controvrsias polticas.
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A crise de Aramis se deu por conta de um descompasso de encaminhamentos que cruzam aspectos operatrios com dispositivos passionais dos agentes direta e indiretamente envolvidos em sua congurao. E nesse caso especco as condies operatrias e sinrgicas do projeto, apesar de sua qualidade, no foram sucientes para sustentar sua continuidade. O objeto e o contexto conguram uma mesma relao, no sendo possvel separ-los. Quando Aramis foi desacreditado em sua condio operatria, todo o seu contexto perdeu consistncia, e os inovadores perderam tambm terreno de ao. Segundo Flichy (1995), assim como os navegadores, os inovadores precisam ao mesmo tempo controlar as velas do barco (operao tcnica) e as correntes martimas (condies sociais e econmicas). Sem isso, invivel conduzir projetos de inovao consistentes e de longo alcance. Questo semelhante aparece na anlise de Callon (1987) sobre o carro eltrico (VEL) na Frana. Problemas envolvendo articulao de componentes internos e comportamento de consumidores so distintos, mas complementares, perfazendo uma rede de relaes dinmicas e associadas.
Se os usurios de automveis rejeitam o veculo eltrico e mantm suas preferncias por diferentes tipos do automvel tradicional, isso se d por uma srie de motivos, um dos quais o problema de que os catalizadores se envenenam. So essas associaes heterogneas que os socilogos no levam em considerao e que so responsveis pelo sucesso de uma rede de atores especca... (Callon, 1987: 97)

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Nesse caso, os aspectos tcnicos so indissociveis do rol de preferncias culturais e polticas que os agentes manifestam. O sucesso de um determinado projeto tecnolgico secreta em seu interior uma srie de condies favorveis
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ou viveis que a anlise sociolgica tradicional incapaz de detectar. A teoria da concretizao elaborada por Simondon e a discusso dos contextos tcnicos trabalhados por Latour e os construtivistas tm grandes implicaes para a discusso da inovao tecnolgica. O resgate de suas elaboraes para a reexo sobre a inovao e o avano tecnolgico teria duas consequncias principais: em primeiro lugar, a inovao no deve signicar desenvolvimento, em suas frmulas lineares e evolutivas, mas desestabilizao de relaes, que iro se reordenar a partir do estabelecimento de novas institucionalidades sociais. Contingncia e indeterminao se encaixam mais perfeitamente na discusso sobre inovao, e no o desenvolvimento econmico e as projees de crescimento construdas a partir de critrios de ecincia e racionalidade. Por outro lado, o determinismo tecnolgico no pode ser substitudo pelo determinismo sociolgico. O fato de redes, empresas e governos disponibilizarem conhecimentos e produtos no implica automaticamente processos de inovao, uma vez que os produtos e tcnicas disponibilizados condicionam sua prpria incorporao futura.

Concluso
A tecnocincia contempornea est em contnua ebulio, de modo que os conhecimentos acumulados anteriormente no so necessariamente pr-condio para a formulao de novos projetos tecnolgicos. O ritmo do progresso tecnolgico, por seu carter difuso e anrquico, em muitos momentos se sobrepe aos critrios de competitividade econmica. As empresas precisam atentar mais ao ritmo acelerado das inovaes do que aos produtos comercializados, que possuem uma vida til cada vez mais curta e efmera (Santos, 2000). As tendncias atuais do desenvolvimento tecnolgico apontam para o carter difuso e imprevisvel que os procesLua Nova, So Paulo, 66: 139-166, 2006

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sos e arranjos setoriais esto adquirindo. No mais possvel projetar de forma calculada e precisa as articulaes possveis de desenvolvimento tecnolgico em uma era de acelerao contnua e auto-referente (Martins, 2003). A evoluo de uma linhagem tcnica ocorre mediante o aperfeioamento dinmico dos objetos tcnicos, que se d no em sua concepo e funcionalidade, mas dentro de sua prpria realizao. O carter emprico e experimental do fazer tcnico exige uma aproximao constante dos homens com seus respectivos objetos, o que no pode ser substitudo por uma concepo abstrata de capital social, distante da realizao dos artefatos tcnicos. Est se tornando mais claro para os cientistas sociais atuais a necessidade de uma aproximao crescente entre os pesquisadores e a prtica tecnolgica concreta. No mais possvel tratar a problemtica tecnolgica de forma exgena, condenando ou aceitando os artefatos ou processos tcnicos sem uma viso contingencial e intrnseca s suas manifestaes. A crtica de determinados lsofos da tecnologia aos autores da Escola de Frankfurt, por exemplo, refere-se exatamente a um diagnstico geral e abstrato ao desenvolvimento tcnico, sem levar em conta as especicidades e montagens concretas dos objetos e seu entorno (Feenberg, 1999). H necessidade de uma aproximao entre a inovao enquanto conhecimento, e o conhecimento enquanto vivncia tcnica e cultural. A experimentao tcnica representa a condio para a construo da inovao, tanto em suas dimenses culturais como operatrias. Nesse sentido, os diversos atores sociais so percebidos como atuantes diretos na denio dos rumos da inovao tecnolgica. Faz-se necessrio investir em ferramentas analticas abertas o suciente para que a inovao seja decodicada em suas diversas manifestaes, culturais e tecnolgicas.
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No apenas os agentes econmicos e cientcos so capazes de determinar a prtica tecnolgica, mas tambm os atores sociais. Mas esses atores so incapazes de se apropriar do processo inovativo sem uma articulao qualicada com a tecnicidade. A circulao de conhecimento no mundo contemporneo ocorre mediante a apropriao diversa dos artefatos tcnicos por parte dos agentes coletivos, o que por sua vez demanda uma aproximao da cultura com a tcnica (Simondon, 1989). A tendncia em se sobrevalorizar a gesto do conhecimento leva a se focar preponderantemente a forma e no o contedo da dinmica inovativa. Corre-se o risco de exagerar o papel da gesto empresarial e tecnolgica em detrimento da anlise da prtica dos agentes tecnolgicos e leigos em suas interaes. Este artigo procurou apontar que a losoa das tcnicas desenvolvida nas ltimas dcadas possui um grande potencial de se articular com a produo sociolgica e econmica sobre a prtica inovativa e gerar uma nova teoria sobre a relao entre tecnologia e desenvolvimento social. Faz-se necessrio montar uma linha de continuidade entre a discusso dos objetos tcnicos, a prtica compartilhada da inovao e a abordagem institucional da tecnologia, sem o qual a compreenso da tcnica moderna se dar apenas parcialmente.

Thales Novaes de Andrade professor do Departamento de Cincias Sociais da UFSCar e editor executivo da revista Ambiente & Sociedade

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Resumos / Abstracts

ASPECTOS SOCIAIS E TECNOLGICOS DAS ATIVIDADES DE INOVAO

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THALES NOVAES DE ANDRADE O artigo pretende discutir os aspectos sociais e tecnolgicos presentes no tema da inovao. Percebe-se que a tradio schumpeteriana de anlise sobre inovao negligenciou fatores culturais e polticos nas trajetrias tecnolgicas. Nas ltimas dcadas, diversas correntes tm se dedicado a cruzar variveis econmicas e sociais nos estudos sobre produo e difuso de conhecimento e inovao. Os estudos sobre os sistemas e ambientes de inovao reformularam o enfoque das anlises inovativas, defendendo que a gesto e a organizao dos uxos de conhecimento e redes propiciam melhor compreenso dos rumos da atividade econmica e tecnolgica. Mas essas correntes esto retirando importncia da problemtica propriamente tecnolgica sobre a inovao, o estudo dos objetos e conjuntos tcnicos e suas propriedades. O objetivo deste artigo explicitar a necessidade de articulao entre os aspectos tcnicos e sociais no tema da inovao.
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Resumos / Abstracts

Palavras-chave:

Inovao; Ambientes de Inovao; Tecnologia; Objetos Tcnicos. SOCIAL AND TECHNOLOGICAL ASPECTS OF INNOVATION ACTIVITIES The article aims to discuss social and technical aspects underlying the debate on innovation. It is noted that the Schumpeterian tradition of innovation analysis underestimated cultural and political factors within technological paths. Over the last decades, many tendencies have dedicated to cross economic and social aspects in studies on innovation and knowledge production and diffusion. Studies concerning innovation systems and environments have rebuilt the focus on innovation, posing that management and organization of networks and knowledge ows provide a better understanding of technological and economic activities. But such tendencies have overlooked the technological questions concerning innovation, specially the study of technical objects and sets. The main objective of this article is to outline the need for an articulation of both technical and social aspects on innovation.
Keywords:

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Innovation; Innovation Environments; Technology; Technical Objects.

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