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Pesquisa exploratria: procedimento metodolgico para o estudo de fatores humanos no campo da sade pblica
Exploratory research: a methodological procedure applied to the study of human factors in the field of public health Armando Piovesan, Edma Rita Temporini
Departamento de Prtica de Sade Pblica da Faculdade de Sade Pblica Universidade de So Paulo - Brasil

Prope-se procedimento metodolgico de abordagem qualitativa denominado pesquisa exploratria, cuja aplicao tem por finalidade a elaborao de instrumento de pesquisa adequado realidade. Discute-se o emprego da expresso "pesquisa exploratria", de um ponto de vista tradicional e nessa nova concepo. Fundamenta-se a utilizao desse procedimento metodolgico para o estudo de fatores humanos e apresentam-se as etapas da sua execuo. Sugerem-se indicaes para aplicao desse recurso em pesquisas no campo da sade pblica. Pesquisa, mtodos. Projeto de pesquisa. Sade pblica.

Introduo Para a realizao de aes de sade pblica que dependem do comportamento das pessoas a que se destinam, torna-se de extrema importncia conhecer previamente as maneiras de agir, sentir e pensar da comunidade-alvo dessas aes e o contexto onde se insere essa comunidade12. Se a populao pensar que Deus quem manda a doena, portanto, contra tal desgnio nada h a fazer, ou, que a pessoa se cura somente pela vontade de Deus, quais as aes preventivas a realizar ou, que mensagens teriam efeito? As crenas populares, em geral, so fortemente arraigadas e de difcil mudana. Assim, a argumentao tcnica a ser utilizada em trabalho dessa natureza deve ser elaborada com base no conhecimento dessas variveis e na linguagem popular, ao invs da linguagem cientfica7. Considera-se, portanto, ser tarefa da equipe de sade a identificao do repertrio de conhecimentos e vocbulos comumente empregados pelas pessoas da comunidade. Este constitui o primeiro passo para uma comunicao eficiente. A experincia tem mostrado que nem sempre o fcil acesso a servios educativo-assistenciais assegura, por si s, um nvel de sade satisfatrio de uma populao. Influncias restritivas interferem na tomada de decises e na execuo de aes de sade, decorrentes de fatores psicossocioculturais. A importncia que as pessoas conferem a sua sade e aos cuidados para preserv-la depende, em especial, de padres socioeconmicos, de conhecimentos, hbitos, atitudes e crenas aprendidos culturalmente11. As experincias de vida, ao lado do ensino formal, concorrem para a construo de conhecimentos, crenas, atitudes, valores, emoes e motivaes, componentes importantes a condicionarem a percepo dos indivduos acerca de fenmenos biolgicos, psquicos e scio-ambientais. Assim, a percepo constitui experincia sensorial que adquire significado luz dessas influncias7. Em geral, variveis relativas conduta em sade e seus determinantes oferecem maiores dificuldades metodolgicas para sua identificao, compreenso e mensurao.

Separatas/Reprints: Edma Rita Temporini - Av. Dr. Arnaldo, 715- 01246-904 - So Paulo, SP - Brasil - Fax: (011)883-3501 Edio subvencionada pela FAPESP. Processo 95/2290-6 Recebido em 28.4.1994. Reapresentado em 20.3.1995. Aprovado em 30.5.1995.

Ao se pretender realizar pesquisa sobre fatores humanos, recomenda-se o estudo prvio da realidade, na fase de planejamento da pesquisa, com a finalidade principal de elaborar um instrumento baseado nas experincias reais dos sujeitos, no seu vocabulrio e ambiente de vida13. Esse procedimento metodolgico, denominado pesquisa exploratria, apresenta natureza qualitativa e contextual. O objetivo central do presente trabalho consiste em fundamentar e discutir esse recurso metodolgico, com a finalidade de facilitar a sua aplicao s pesquisas cientficas de variveis referentes a conduta e seus determinantes, no campo da sade pblica. A Expresso "Pesquisa Exploratria" Inicialmente, cabe distinguir os termos pesquisa exploratria e estudo-piloto (ou pesquisa-piloto). Piloto, como adjetivo, "uma realizao em dimenses reduzidas, para experimentao ou melhor adaptao de certos processos tecnolgicos: ensino-piloto, projeto-piloto, laboratrio-piloto"* ; ou, no dizer de Aurlio, piloto o "que serve de modelo e/ou campo de experimentao para mtodos ou processos inovadores: "usina-piloto"**. Em Webster***, dois conceitos podem ser destacados desse adjetivo: - "that serves as a guide on guiding device" - "that serves as a trial unit on a small scale for experimentation or in testing" Nesse sentido, os termos pesquisa e piloto se repelem, embora, vez por outra, encontre-se a expresso estudo-piloto; neste caso, o termo estudo seria sinnimo de pesquisa. Quanto ao conceito de pesquisa exploratria, da forma como tradicionalmente entendida, quem melhor o descreve Theodorson e Theodorson14. "Exploratory study. A preliminary study the major purpose of which is to become familiar with a phenomenon that is to investigate, so that the major study to follow may be designed with greater understanding and precision. The exploratory study (which may use any of a variety of techniques, usually with a small sample) permits the investigator to define his research problem and formulate his hypothesis more accurately. It also enables him to choose the most
* Dicionrio Melhoramentos da lngua portuguesa. So Paulo, Melhoramentos, 1977. * * Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2a ed. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1986. *** Webster's New Twentieth Century of the English Language. Unabridged. 2nd ed. Cleveland, The World Publ, 1965.

suitable techniques for his research and to decide on the questions most in need of emphasis and detailed investigation, and it may alert him to potential difficulties, sensitivities, and areas of resistance." So relativamente raros os textos de metodologia cientfica que tm consideraes sobre o citado termo. Menos freqentes, ainda, so as menes sobre pesquisas exploratrias realizadas como recurso adicional da pesquisa principal. Dos vrios textos que versam sobre esse assunto, destacam-se alguns, a seguir. Polit e Hungler8 dizem, sobre o termo "exploratory research": "A preliminary study designed to develop or refine hypothesis, or to test and define the data collection methods". "Exploratory study is an extension of descriptive research." Detalhando mais, dizem: "Researchers may engage in exploratory research f or two basic reasons. First, the investigator may be simple curious and desire a richer understanding of the phenomenon of interest than a straight forward descriptive study could provide. This reason is particularly salient when a new area or topic is being investigated, for which no satisfactory theory can be identified. Second, exploratory studies are sometimes conducted to estimate the feasibility and cost of undertaking a more rigorous or extensive research project on the same topic. When largescale studies are antecipated, it is usually wise to explore potential difficulties with a smaller version of the study." Outro texto que versa sobre o assunto o editado por Babbie1, que assim se expressa: "Much of social research is conducted to explore a topic, to provide a be ginning familiarity with that topic. This purpose is typical when a researcher is examining a new interest or when the subject of study is itself relatively new and unstudyied." Uma das caractersticas da pesquisa exploratria, tal como geralmente concebida, refere-se especificidade das perguntas, o que feito desde o comeo da pesquisa, como nica maneira de abordagem. Para ilustrar este aspecto, retoma-se Babbie1: "As an example, let's suppose that a widespread taxpayer dissactisfaction with the government events into a taxpayer's revolt. People begin refusing to pay their taxes and they organize themselves around that issues. You might like to learn more about the movement: How widespread is it? What levels and degrees of support are there within the community? How is the

movement organized ? What kinds of people are active in it? You might undertake an exploratory study to obtain at least approximate answers to some of these questions. " Babbie resume as finalidades da pesquisa exploratria dizendo: "Exploratory studies are most typically done for three purposes: (1) simply to satisfy the researcher's curiosity and desire for better understanding, (2) to test the feasibility of undertaking a more careful study, and (3) to develop the methods to be employed in a more careful study." O estudo exploratrio pode ajudar a resolver algumas dificuldades em pesquisa. Uma delas a que se refere ao desenvolvimento de programas, na concepo de que a populao constitui um recipiente vazio ("empty vessel") e que a tarefa educativa se resumiria em preench-lo. Nada mais que um engano, pois a populao rica de conhecimentos e esses conhecimentos, opinies, valores e atitudes que vo se constituir, muitas vezes, em barreiras. Essas barreiras podem ser conhecidas por meio do estudo exploratrio e, pelo menos, parcialmente contornadas, a fim de que o programa educativo alcance maior aceitao. No outra a opinio de Ross e Rosser10. "In addition to these models of what may enhance health education, there are also a number of illusions that must be noted. Green et al (1980) refer to the 'empty vessel fallacy', in which educators behave as if all they have to do to ensure the success of their pro g rams is to pour information into the empty minds of the target population". Nesse enfoque, a pesquisa constituiria o passo inicial a subsidiar o planejamento de programas de sade direcionados para a mudana de comportamento de individuos12. Fundamentos da Pesquisa Exploratria A pesquisa exploratria, da maneira proposta neste trabalho, apia-se em determinados princpios bastante difundidos: 1) a aprendizagem melhor se realiza quando parte do conhecido; 2) deve-se buscar sempre ampliar o conhecimento e 3) esperar respostas racionais pressupe formulao de perguntas tambm racionais. "Pergunta racional" merece uma referncia especial em termos do enfoque dado a este trabalho. costume, na rea das cincias da sade, considerar-se o termo racional como aquele baseado nos conhecimentos cientficos; estes so os certos. De outro lado, o que no se conforma com tais conhe-

cimentos, considera-se errado6. Neste caso, as respostas seriam consideradas certas porque se conformam com o Repertrio Profissional de Respostas, ou seja, com o universo de explicaes cientficas. "Enquanto a terminologia mdica essencialmente precisa e restrita, a popular, alm de vaga, apresenta uma riqueza prodigiosa de palavras a respeito de uma doena, que varia de pas para pas, de regio para regio e, tambm, em cada comunidade e classe social; alm disso, a medicina popular conta com entidades mrbidas, que no encontram correspondente no campo da medicina cientfica (mau-olhado, por exemplo)"6. Mas, h uma forma alternativa de se considerar o conhecimento popular como certo. Neste caso, o conhecimento ser tido como certo se se coadunar com o Repertrio Popular de Respostas, ou seja, com o universo de explicaes populares. Fazer perguntas racionais para receber respostas racionais implica fazer perguntas congruentes com o Repertrio Popular de Respostas: as respostas sero "lgicas", segundo esse entendimento, se se coadunarem com este Repertrio. Assim, as respostas estariam de conformidade com a "realidade". Desse modo, ao contrrio do que considerado certo pela prxis, fazer perguntas racionais, para receber respostas racionais, implica saber fazer perguntas adequadamente "racionais" em termos do Repertrio Popular de Respostas. Negar essa realidade, menosprez-la ou ignorla, sob o pretexto de que no apresenta qualquer significado de valor, aumentar a probabilidade de se colher resultados negativos na tarefa educativa. A realidade educativa com que os tcnicos por vezes lidam si ignorar simplesmente o Repertrio Popular de Respostas, sob a alegao de que as pessoas so ignorantes. O emprego de questionrios no-estruturados (contendo apenas perguntas, sem previso das respostas), alm das dificuldades conhecidas que apresentam, no conduzem ao mago do Repertrio Popular de Respostas; permite, apenas, que se o aflore superficialmente, de forma irregular, errtica e distorcida. Nessas condies, a metodologia empregada inadequada para abordar esse modelo de repertrio. Em resumo, o que pode parecer racional luz do Repertrio Profissional de Respostas, pode ser irracional e inadequado quando se tem em vista que o modelo a seguir seria o do Repertrio Popular de Respostas. A tcnica de abordagem para se conhecer um dos repertrios costuma ser inapropriada para conhecer o outro. Quando se aplica um questionrio pr-estabelecido (estabelecido antes de se conhecer a realidade, ou seja, antes de se conhecer o Repertrio Popular de Respostas), costuma-se distorcer os resultados.

Pode-se dizer, ento, que, para se obter determinada resposta, preciso fazer a pergunta correspondente. Alm disso, para se obter "boas" respostas preciso fazer-se "boas" perguntas. Mas para fazer "boas perguntas", ou perguntas pertinentes e de interesse, preciso conhecer com antecipao as possveis respostas, que consistiriam no "Universo de Respostas". Cai-se, portanto, num crculo vicioso: Para obter "boas" respostas preciso fazer "boas" perguntas. Para fazer "boas" perguntas precisa-se conhecer as respostas que as perguntas podem suscitar. O problema, ento, est em sair desta circularidade. No Universo de Respostas h n respostas, umas melhores ou mais pertinentes que outras. H respostas mais vlidas e menos vlidas. O problema est em identific-las. Por exemplo, pretende-se medir o conhecimento popular sobre a etiologia do cncer ginecolgico. Como perguntar para saber o que as pessoas sabem a esse respeito, dentro do Repertrio Popular de Respostas, como elas sentem e reagem, suas atitudes, suas opinies? A soluo do problema est, pois, em elaborar um instrumento de medida capaz de captar, do Universo de Respostas, as respostas mais adequadas ou convenientes para a pesquisa. Quanto mais ajustado realidade, mais capaz ser o instrumento de relatar com preciso as melhores respostas. Assim, o problema de elaborar um bom instrumento de medida se transfere para busca de um melhor conhecimento do Universo de Respostas. Quanto melhor o conhecimento do Universo de Respostas, mais capacitado est o pesquisador em elaborar um bom instrumento de pesquisa. E ele ser um bom instrumento, na medida em que for capaz de fazer boas perguntas. Do exposto, depreende-se ser esta concepo consideravelmente distante dos entendimentos de praxe, apresentados por outros autores retro-mencionados. Esse afastamento se refere no s a pormenores, mas tambm a aspectos bsicos, essenciais; suficientemente palpvel para se afirmar que a expresso "pesquisa exploratria" pode ser aplicada a realidades distintas. A Pesquisa Exploratria como Recurso Metodolgico Define-se pesquisa exploratria, na qualidade de parte integrante da pesquisa principal, como o estudo preliminar realizado com a finalidade de melhor adequar o instrumento de medida realidade que se pretende conhecer. Em outras palavras, a pesquisa exploratria, ou estudo exploratrio, tem por objetivo conhecer a varivel de estudo tal como se apresenta, seu signi-

ficado e o contexto onde ela se insere. Pressupe-se que o comportamento humano melhor compreendido no contexto social onde ocorre9. Nessa concepo, esse estudo tem um sentido geral diverso do aplicado maioria dos estudos: realizado durante a fase de planejamento da pesquisa, como se uma subpesquisa fosse e se destina a obter informao do Universo de Respostas de modo a refletir verdadeiramente as caractersticas da realidade. Assim, tem por finalidade evitar que as predisposies no fundadas no repertrio que se pretende conhecer influam nas percepes do pesquisador e, conseqentemente, no instrumento de medida. No corrigido, este tipo de tendncia poder conduzir o pesquisador a perceber a realidade segundo sua tica pessoal, de carter tcnico-profissional. A pesquisa exploratria, permitindo o controle dos efeitos desvirtuadores da percepo do pesquisador, permite que a realidade seja percebida tal como ela , e no como o pesquisador pensa que seja. Enquanto, segundo as concepes tradicionais, a pesquisa exploratria tem por finalidade o refinamento dos dados da pesquisa e o desenvolvimento e apuro das hipteses, nesta nova concepo realizada com a finalidade precpua de corrigir o vis do pesquisador e, assim, aumentar o grau de objetividade da prpria pesquisa, tornando-a mais consentnea com a realidade. Nesse sentido, a pesquisa exploratria leva o pesquisador, freqentemente, descoberta de enfoques, percepes e terminologias novas para ele, contribuindo para que, paulatinamente, seu prprio modo de pensar seja modificado6. Isto significa que ele, progressivamente, vai ajustando suas percepes percepo dos entrevistados. Em outras palavras, ele vai conseguindo controlar, quase que imperceptivelmente, o seu vis pessoal. Pode-se constatar a subsistncia desta proposio se se considerar, por exemplo, que se deseja conhecer os fatores da prole numerosa ou do controle de natalidade. inegvel que existem diferenas, s vezes pronunciadas, entre as concepes cientficas e as concepes populares. E que estas diferenas so desconhecidas e podem operar conseqncias importantes, redundando, ao final, em distores apreciveis e significativas. Essa prtica do pesquisador, realizando a pesquisa definitiva com base em suas prprias concepes, pode levar a falsas concepes, em que os pontos de vista e as motivaes pessoais, de carter profissional, predominam. Resumindo, duas diferenas bsicas distinguem as pesquisas exploratrias realizadas segundo o procedimento tradicional e da forma aqui proposta. - No modelo tradicional, h uma projeo da mente do pesquisador no que est sendo observado ou perguntado, o que feito atravs de perguntas especficas. Essas perguntas conferem direo

pesquisa. Dessa forma, a pesquisa principal, embora passe a contar com mais informaes e mais detalhes, ela, no seu conjunto, no outra coisa que a mente do pesquisador projetada na pesquisa. - Na forma proposta, h um esforo grande do pesquisador para controlar os efeito distorcivos de sua subjetividade naquilo que est sendo perguntado. A subjetividade no pode ser totalmente controlada, mas o que importa o grau de controle possvel de ser feito. Esse esforo to mais intensivo quanto mais no incio se est na pesquisa. A pesquisa exploratria, assim norteada, integra-se ao planejamento da pesquisa principal. Constitui parte dela e no subsiste por si s. E um meio simplesmente, mas um meio muito importante para mostrar a realidade de forma verdadeira. Torna possvel estruturar totalmente as questes do instrumento da pesquisa, ou seja, construir as perguntas e as respostas pertinentes, com base nas informaes que emergiram da prpria populao. Trata-se de procedimento que muito exige do pesquisador, desde que se torna necessrio apreender e transferir para o instrumento os significados e o vocabulrio conferidos pelos indivduos ao objeto de estudo. O estudo exploratrio permite, portanto, aliar as vantagens de se obter os aspectos qualitativos das informaes possibilidade de quantific-los posteriormente. Esta associao realiza-se em nvel de complementaridade, possibilitando ampliar a compreenso do fenmeno em estudo4. Acredita-se, portanto, que o emprego equilibrado de metodologias qualitativas e quantitativas permite ampliar a compreenso acerca de determinada realidade5,9. Embora, de um ponto de vista epistemolgico e metodolgico possam existir diferenas marcantes, no se considera haver oposio frontal entre as citadas abordagens. Nesse sentido, referenda-se a afirmao de Leito2, a respeito do "sentido tico possvel de ser encontrado na associao de mtodos quantitativos e qualitativos de pesquisa, cujo fim ltimo deveria ser a busca de melhorias de vida dos seres humanos." Operacionalizao da Pesquisa Exploratria Operacionalmente, pode-se descrever o estudo exploratrio como constituindo um "continuum" que, partindo de uma situao de pouco ou nenhum conhecimento do Universo de Respostas, alcance a condio de um conhecimento qualitativo autntico desse mesmo universo. Esse estudo realizado em vrias etapas; cada uma delas apresenta finalidade e metodologia prprias. No conjunto, as etapas constituem trabalho harmnico e coordenado. Cada etapa se apia nos

resultados obtidos na etapa anterior. No existe um nmero pr-determinado de etapas; sero realizadas tantas quantas forem necessrias, at a elaborao de um instrumento totalmente estruturado13. A primeira etapa consiste em realizar entrevistas em profundidade e no-dirigidas, nas quais, evitando-se perguntas que possam dirigir respostas para o que se tem em mente, procura-se dialogar com o entrevistado dentro de um campo descontrado, em que se propicia o mximo de liberdade de expresso15. Esse tipo de entrevista tem por finalidade obter o mximo de informaes que o indivduo entrevistado possa oferecer. Nesta fase, costumase usar um roteiro para as entrevistas, contendo apenas tpicos sobre os quais se pretende conversar. Contudo, se no decorrer das entrevistas verificar-se que a conversa toma rumos diferentes, porm pertinentes ao objeto de estudo e interessantes para a pesquisa, no se deve hesitar em modificar o roteiro planejado. A entrevista em profundidade no dirigida de difcil realizao, requerendo experincia do pesquisador porque, alm da habilidade de fazer o respondente falar livremente e de dar informaes, deve evitar induzi-lo a manifestar idias que no so as suas. Deve, alm disso, procurar verificar o que real no mundo do respondente evitando, para isso, "filtrar" o que v ou ouve atravs das lentes subjetivas de sua prpria personalidade. Deve, tambm, reavaliar continuamente o que importante e o que no importante, tendo em vista o tema da pesquisa. Quanto ao objeto que se tinha primordialmente em mente para o assunto, podem ocorrer sucessivas modificaes, seja pela incorporao de aspectos antes desconhecidos pelo pesquisador, seja pela reformulao dos previamente conhecidos. As entrevistas em profundidade e no dirigidas podem ser realizadas com um s respondente ou em grupos de 3 a 6 respondentes. As entrevistas individuais ou em grupo oferecem vantagens e desvantagens que se complementam reciprocamente. Da, a vantagem de associ-las3. As entrevistas devem, de preferncia, ser gravadas. O material colhido costuma ser abundante e bastante diversificado, ficando difcil perceber-se uma linha condutora. medida que se acumulam os registros de relatos, torna-se difcil ou impossvel lembrar quais dos registros contm ou no informaes sobre determinado tpico. Algum sistema classificatrio essencial para que o investigador evite perder muitas horas a procurar, em suas anotaes, alguns itens que lembra vagamente mas que no pode localizar. O sistema de classificao deve ser adaptado ao objeto da pesquisa, de forma que aqui no possvel apresentar regras especficas. Mas, medida que a pesquisa se torna mais claramente focalizada, o

pesquisador pode criar um sistema mais complexo de classificao. Para solucionar o problema do grande acervo de dados, o que torna esta fase de difcil equacionamento, disforme, irregular, dispersa, recomenda-se classificar o material disponvel tomando como fio condutor o objeto de pesquisa. Assim, no s os dados passam a ser ordenados, como tambm escoimados dos assuntos irrelevantes. O que sobra um material ainda bruto, mas j com contornos inteligveis. Esta fase da pesquisa, a primeira, termina com a saturao do assunto. Esta condio demonstra que se chegou ao "fundo do poo". Na etapa seguinte da pesquisa exploratria, procura-se burilar os dados, fazendo-se perguntas especficas - ou melhor, cada vez mais especficas - para aperfeioar certos dados ou para obter conhecimentos novos. Nestes se incluem, tambm, conhecimentos do repertrio profissional - introduzidos em fase mais avanada - os quais vo se reunir aos do repertrio popular formando um todo nico. Se determinados aspectos no ficaram devidamente esclarecidos ou permaneceram omissos, admite-se que se repita a primeira fase para resolver especificamente este problema. Nas etapas subseqentes, o objetivo apurar sempre mais os resultados obtidos e rever a classificao dos dados. A seguir, os dados so colocados sob a forma de perguntas e respostas. Isto possvel porque j se domina praticamente todo, ou quase todo, o universo de respostas. As perguntas e respostas so progressivamente aperfeioadas atravs de sucessivas aplicaes. A pesquisa exploratria pode ser realizada em uma s etapa, embora raramente isto acontea, ou, ento, pode ser a etapa final de uma sucesso de etapas preliminares, em nmero raramente maior que 10; geralmente, 5 ou 6. Esse nmero varia em funo de vrios problemas, como, complexidade da pesquisa, desconhecimento maior ou menor do Universo de Respostas, colaborao maior ou menor da populao, grau de habilidade do pesquisador, amplitude do campo de pesquisa e qualidade dos dados a serem obtidos. Quanto mais desconhecido o Universo de Respostas, mais provvel ser maior o nmero de etapas. recomendvel entrevistar pessoas diferentes em cada etapa, a fim de obter novas informaes e, assim, ampliar o Universo de Respostas. Pra-se no momento em que se comea a receber as mesmas respostas. Da para frente, as novas respostas vo se tornando cada vez menos freqentes e, por isso, vo tendo cada vez menos interesse. Na ltima etapa aborda-se o aspecto quantitativo da pesquisa exploratria. Nessa etapa, o questionrio, praticamente estruturado, aplicado a uma amostra

de, geralmente, tamanho 30. A seguir, feita completa reviso do questionrio, visando ao seu aperfeioamento e eliminao de questes que se mostraram de pouco interesse do ponto de vista quantitativo. Especificamente, deve-se melhorar as respostas, respostas que eqivalem s categorias da varivel. Devese procurar apurar melhor os aspectos formais das questes, o que se far, em grande parte, aplicando os princpios da categorizao de variveis. No se pode esquematizar com preciso as etapas da pesquisa exploratria, pois elas dependem de numerosos fatores aleatrios. Contudo, pode-se dizer que a pesquisa exploratria pode ser agrupada, grosseiramente, em etapas que se superpem, nas seguintes etapas principais.

No se deve confundir pesquisa exploratria com pr-teste. O pr-teste se limita a um aperfeioamento do questionrio quanto sua forma. Quando se faz pesquisa exploratria, o pr-teste passa a ser parte integrante dela, nela estando embutido. Nestas condies, as questes de forma j vo sendo resolvidas, no havendo, praticamente, necessidade de alteraes. Indicaes da Pesquisa Exploratria Dentre as vrias possveis aplicaes da pesquisa exploratria pode-se enumerar algumas indicaes. 1. Identificao do Nome da Doena - A identificao do nome da doena constitui-se em informao bsica, pois a pesquisa depende de comunicao clara e eficaz. E a comunicao deve ser feita em termos dos nomes que fazem parte do Repertrio Popular e no do Repertrio Profissional. Deve-se levar em considerao o conhecimento popular dos referentes cientficos. Sem isso, a comunicao com a maioria dos respondentes ficaria impossvel ou equvoca6. Exemplificando, o termo blenorragia deve ter

pequena penetrao popular. Tem-se, em compensao, uma grande variedade de sinnimos: gonorria, esquentamento, pingadeira, doena do canal, doena da rua, doena da vida, doena do homem (e da mulher), purgao, gota matutina, fogagem e outros, utilizados popularmente. 2. Conhecimento do Repertrio Popular de Respostas - Esta a finalidade primordial da pesquisa exploratria. O Repertrio Popular de Respostas tanto pode se referir ao conhecimento, crena e opinio, como atitude, aos valores e conduta. Quando a pesquisa se refere a uma doena ela dever, de preferncia, referir-se ao conhecimento de, por exemplo, causas, transmisso, diagnstico, tratamento, preveno, gravidade, suscetibilidade, seqelas, entre outros. Mas no so apenas as doenas que so suscetveis de serem estudadas por pesquisa exploratria. Todos os assuntos cujo enfoque popular seja mal conhecido, ou conhecido por outra forma, podem ser pesquisados. Pode-se lembrar, nesse sentido, pesquisas sobre alimentao, exerccios fsicos, acidentes, contraceptivos, alcoolismo, drogas e fumo, entre outros. 3. Elaborao de Questionrio Ajustado Realidade - Esta vantagem, como se depreende, decorrente do progressivo melhoramento do questionrio, resultante do processo de aprimoramento desse instrumento de medida. O questionrio final ser totalmente estruturado, o que representa, ponderados os prs e contras, inegvel vantagem. Convm lembrar que, devido pesquisa exploratria ele incorpora tambm as vantagens dos questionrios constitudos de questes abertas. 4. A pesquisa exploratria contribui para que se conhea melhor as caractersticas da populao e, assim, planejar mais eficientemente o tamanho amostral. tambm, devido ao melhor conhecimento da populao que se pode verificar qual a forma de aplicao mais adequada do instrumento, se por auto-aplicao ou por entrevista. 5. Permite, tambm identificar/categorizar de forma adequada certas variveis independentes mais complexas, principalmente no que tange aplicao do princpio da utilidade. Consideraes Finais Em suma, a pesquisa exploratria permite um conhecimento mais completo e mais adequado da realidade. Assim, o alvo atingido mais eficientemente, com mais conscincia. A pesquisa exploratria

corresponderia a uma visualizao da face oculta da realidade. Esta corresponde ao Universo de Respostas, desconhecido. Esta face seria iluminada pela pesquisa exploratria. Cumpre ressaltar, finalmente, que a pesquisa exploratria no uma panacia e nem apresenta utilizao plenamente assegurada. O seu emprego sofre muitas limitaes, de tal modo que se adota o seguinte critrio para sua indicao: - Tem sua aplicao limitada aos "surveys". Nos experimentos tem pouco uso. - Deve ser necessria, ou seja, deve ter indicao precisa. O que nem sempre ocorre. Uma pesquisa realizada dentro de um contexto exclusivamente profissional, torna desnecessrio o uso do contexto popular. - Deve-se dispor de tempo para realizao da pesquisa exploratria. - Deve haver compensao para o tempo investido e o maior custo da pesquisa. Esse tempo adicional deve ser compensado pela maior eficcia da pesquisa. Referncias Bibliogrficas
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Abstract

Exploratory research is proposed as a methodological procedure for a qualitative approach. The main purpose of this procedure is that of helping the researcher to develop a measurement tool which reflects reality. Both exploratory research conceptions, the traditional and the new one are discussed. The application of this methodological procedure to the study of human factors is recommended and the implementation stages are presented. Some applications for research in public health are suggested.

Research, methods. Research design. Public health.