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Os nossos antepassados eram deuses

Claude Lpine* Resumo: As comemoraes dos 500 anos do Brasil deveriam dar um lugar especial ao negro, pois o desenvolvimento da colnia s foi possvel graas ao brao escravo. Foi o escravo africano que, durante mais de trs sculos de escravizao, resistiu de todas as formas possveis opresso, e manteve valores e tradies que fazem definitivamente parte de nossa cultura. Mas ao mesmo tempo que se construa o Brasil, o trfico esvaziava e destrua naes africanas. Unitermos: negro, trfico, razes, resistncia, cultura

I. INTRODUO

Dentro de dois anos o Brasil vai festejar meio milnio de existncia. Na realidade, o enorme territrio que viria a ser o Brasil j tinha sido povoado havia muitos milnios, quando Pedro Alvares Cabral aportou em nossas praias, mas por povos dispersos e independentes uns dos outros; no existia enquanto unidade poltica e cultural, unidade que ele s veio a adquirir com a colonizao portuguesa. Ora, a colonizao portuguesa, como sabemos, est indissoluvelmente associada introduo do africano e ao trabalho escravo. queles africanos que pretendo dedicar as minhas reflexes na presente oportunidade que nos convida a evocar o passado, a fazer um balano e a delinear caminhos para o futuro. Ensinaram-nos que o povo brasileiro nasceu do encontro de trs raas, o ndio, o branco e o negro, que se fundiram harmoniosamente. Destas trs raas, entretanto, uma delas, a raa negra, se contribuiu com seu sangue, seu trabalho, sua cultura, para construir o Brasil, foi sua revelia, pois foi trazida pela violncia na condio de escrava. O famoso mito das trs raas relativamente recente, pois at o sculo XIX s constava oficialmente no Brasil a raa branca; o ndio s veio a ser integrado no modelo da sociedade brasileira como smbolo da Independncia; quanto ao negro, diriamos que ele nem existia. A fbula das trs raas nasceu depois da Abolio; serviu para eliminar a vergonha da escravido e limpar a Histria do Brasil, num momento, diz Da Matta, em que a ideologia catlica e o formalismo jurdico portugus j no eram suficientes para sustentar o sistema hierrquico. O mito das trs raas forneceu as bases de um projeto poltico e social, constituiu uma poderosa fora cultural, permitiu integrar a sociedade, pensar o pas e individualizar a sua cultura (1). Mas foi sobretudo com o processo de urbanizao e de industrializao,
* Dra. Claude Lpine, professora de Antropologia do Depto. De Sociologia e Antropologia da Faculdade de Filosofia e Cincias, UNESP, campus de Marlia

que o negro passou a ser visto como um dos elementos da identidade nacional. Os valores negros foram ento expropriados e erigidos em smbolos da identidade brasileira. Os negros foram levados por este processo a buscar expresses da sua negritude, ora nos movimentos negros norte-americanos, ora na Africa em busca das fontes originais de sua cultura. Estamos, justamente, num momento, nas palavras de Nei Lopes (2), em que o negro brasileiro procura recompor os elos que o unem a sua ancestralidade, em busca da recuperao de toda uma identidade perdida. Este processo de reconstruo de uma memria negro-brasileira deve apoiaar-se principalmente, em sua busca das origens africanas, na documentao deixada pelos antigos viajantes, pois a Africa atual seguiu seus prprios rumos e distanciou-se de suas tradies. Costumamos ignorar o quanto so profundas e poderosas as razes africanas da cultura brasileira. Mas, quem eram, afinal, os antepassados africanos do povo brasileiro? Que costumes, que modos de pensar, que valores traziam eles? Sabemos que foram muitas as naes africanas que forneceram escravos ao Brasil. Mas estudei mais especificamente os povos que viviam na re gio do Golfo do Benin nos sculos XVII e XVIII: povos aj, ewe, fon, conhecidos no Brasil como jeje. Restringirei a eles, portanto, as minhas reflexes, e concentrarei minha ateno sobre o escravo africano, de preferncia ao crioulo, pois o primeiro, alm de mais numeroso, foi quem trouxe para c e manteve modos de ser e de pensar africanos. Meu objetivo aqui tentar resgatar do esquecimento as civilizaes que floresceram no Golfo do Benin, relatando o modo como os primeiros viajantes as descreveram, e esboar um balano dos efeitos, do lado de l como do de c, da migrao atlntica massiva que logo seguiu os chamados Grandes Descobrimentos.

II. A DESCOBERTA DAS COSTAS DA AFRICA OCIDENTAL E OS PRIMEIROS CONTATOS

H quem diga, em particular Villault de Bellefond - segundo Dunglas (3) - que as costas da Guin j tinham sido descobertas em 1364 por navegadores de Dieppe, de Saint-Malo, ou talvez bascos. Tais autores, entretanto, no apresentam nenhum documento para apoiar suas afirmaes. Os primeiros europeus que exploraram estas regies, pois, de vem ter sido os portugueses que estavam desde o sculo XV tentando descobrir um caminho para as Indias. Gostariamos, situando-nos do lado do Outro, de poder formar uma idia de como o africano viu o homem branco, de reencontrar esta imagem nossa refletida na mente do homem diferente. Mas so raras as tradies que conservaram lembranas destes primeiros encontros. Os portugueses devem ter aportado nas costas do Daom, possivelmente em 1580. Diz a tradio que sob o reino do rei de Ouidah, Kpass, um pescador chamado Kpat e um seu companheiro de nome Zingbo, procuravam caranguejos ou siris na praia quando avistaram ao longe

no oceano, um navio. Uma das verses do evento, relatada por Dunglas, diz que desceram do navio homens brancos com orelhas vermelhas e que Zingbo, apavorado, gritou: Zodjagu (o fogo est chegando terra). Hazoum traz outra explicao para o termo e uma outra representao do branco, j no referente a sua aparncia estranha, mas ao seu comportamento. Os navios, devido s condies do litoral na regio, permaneciam a certa distncia da terra firme, e canoas iam buscar os comerciantes europeus. Alguns deles, vaidosos e preguiosos , queriam ser levados por carregadores at a terra seca, e no davam gorjeta se a gua do mar viesse a molhar suas roupas. Foram chamados Agoudan, preguiosos. Outros, mais apressados, no queriam ser carregados; saltavam na gua e iam sozinhos at a terra sem se importar em molhar as roupas: eram os Zodjagu (Hounton zron dja go n): um marinheiro que pula para a terra. Os Agoudan eram os portugueses, e os Zodjagu eram os franceses (4). Podemos imaginar a partir desses relatos, que a primeira reao foi de surpresa, espanto e at medo diante da aparncia fsica de criaturas feias, to diferentes e vestidas de modo to extravagante. A segunda reao j supe um julgamento moral que classifica o portugus como preguioso. Do lado europeu, possuimos alguns relatos daquelas viagens, ainda pouco numerosos para a segunda metade do sculo XV. Constam, entre os mais importantes, a Crnica de Guin de Gomes Eanes de Zurara que retoma um relato perdido de Afonso de Cerveira, datada de 1453, De prima inventione Guyne, redigido por Martins Behaim a partir do relato de Diogo Gomes, as Navigations de Alvise da Ca Da Mosto, de 1463, que relatam as viagens do autor em 1455 e 1456, e reproduzem em apndice o dirio de bordo de Pedro de Sintra, o Voyage la cte occidentale dAfrique (1479/1480) de Eustache de La Fosse, o dirio de viagem de Vasco da Gama. No sculo XVI os documentos so mais abundantes; so muito utilizados, em particular, uma compilao de documentos realizada por Valentim Fernandes, e Esmeraldo de Situ Orbis, de Duarte Pacheco Pereira, obra ambiciosa que pretende ser uma descrio cientfica do mundo conhecido na poca. preciso citar ainda Asia de Joo de Barros, que data de 1552 (5). Esses relatos refletem modas literrias da poca, e deste ponto de vista entram geralmente em um ou outro de dois gneros que faziam muito sucesso: as descries geogrficas com pretenses cientficas e instrutivas, que falam do clima, dos rios, da flora e da fauna, e os relatos de aventuras propriamente ditos. Mas eles so sobretudo o testemunho de uma realidade vivida e refletem modos de pensar da poca sobre as sociedades exticas. Os primeiros viajantes, no seu ingnuo etnocentrismo que os faz acreditarem que as nicas civilizaes verdadeiras so as da Europa, ficam admirados diante das cidades africanas, dos palcios dos reis, do luxo das Cortes. Eles falam com respeito dos monarcas africanos e do seu poder; s vezes mostram-se at preocupados com a idia de terem cometido, talvez, alguma falta em relao ao protocolo. Outras, caem no exagro; por exemplo quando Labat escreve que o rei de Allada podia facilmente levantar um exrcito de 200.000 homens, podemos desconfiar deste nmero pois sabemos hoje que 200 um nmero simblico que apenas designa uma quantidade muito grande. Mas no sculo XVIII a linguagem muda. Quando os primeiros viajantes falavam em povos e em naes, agora os autores falam em tribos e hordas; os reis so brbaros que no merecem este nome, os palcios mais se parecem com cans ou estrebarias; insistem na estupidez dos negros. A natureza do contato, com

efeito, mudou: nos sculos XVI e XVII os europeus tinham que se submeter s leis locais; pagavam direitos para poder comerciar nas costas da Africa: a fora no estava do lado deles. No sculo XVIII, as naes europias j possuiam estabelecimentos permanentes nas costas da Africa Ocidental e podiam intervir para proteger seus cidados; alm disto, os pases africanos j no eram mais do que a sombra daquilo que eram no passado (6). Se a descoberta da Amrica e do ndio havia suscitado a representao do bom selvagem, o mesmo no se deu com a Africa cuja imagem sempre foi negativa, com a exceo dos relatos dos primeiros capites. O preconceito racial contra os povos negros j aparece nos escritos rabes do sculo X; quanto aos cristos, eles tinham os ne gros - os Camitas - por descendentes de Cam, filho de No que havia visto a nudez do prprio pai e cuja descendncia fora amaldioada para sempre, ficando da cor do Demnio e condenada escravido. O mito j nos revela a explicao do preconceito: o trfico de escravos e a relao de dominao que ele implica se exprimem numa ideologia onde o negro representado como ignorante, amoral, grosseiro, inferior intelectualmente, representaes que justificam a escravido, e contribuem para manter a distncia social necessria a tal prtica. Sabemos que os primeiros contatos do homem branco com a Africa tropical foram muito difceis. As misses evangelizadoras, em particular, enfrentaram a m vontade dos reis e s vezes a hostilidade da populao. Uma daquelas infelizes tentativas, contada por Labouret e Rivet (7), a de um grupo de padres capuchinos bretes que foram enviados em 1644 Costa dos Escravos para fundar uma misso, evangelizar a populao e tentar converter o rei de Allada. Mas os sacerdotes do s voduns locais, provavelmente incitados, segundo os autores, por comerciantes ingleses e holandeses que receavam que a converso dos africanos prejudicasse seus negcios, incendiaram o convento dos capuchinos, e convenceram o rei de que eram os voduns que estavam desta forma manifestando a sua clera. E assim terminou a misso dos capuchinos franceses. Pouco mais de uma dcada depois, nova tentativa. Em 1658 o rei Toxonu, de Allada, mandou um embaixador pedir ao rei Felipe IV de Espanha missionrios catlicos. O governo espanhol s teria visto neste pedido uma oportunidade de evangelizar povos africanos, e no teria percebido as intenes polticas e comerciais do rei africano. Felipe IV mandou onze padres da ordem dos capuchinos menores de Castela, que embarcaram em Cdix em 25 de novembro de 1659, chegando baia de Allada em 14 de janeiro de 1660. No tiveram dificuldades para comunicar-se com os habitantes, pois as populaes do litoral compreendiam o portugs. Os passageiros deviam descer do navio e embarcar em pirogas que os levariam terra firme. Os canoeiros, uns dezoito por piroga, remavam de p e precisavam ser muito espertos para conseguir passar a barra, extremamente perigosa naquela regio; antes de empreender a viagem, faziam invocaes aos deu e oferendas de aguardente ao ses mar. Enfim, depois destas emoes, os passageiros desembarcavam numa pequena aldeia povoada de pescadores, canoeiros e carregadores, chamada Praia. Assim que chegava um navio europeu, o chefe da cidade vizinha, Jeken, era informado. Ele mandava imediatamente avisar o rei, e ia receber os estrangeiros enquanto se aguardavam as ordens deste ltimo. O rei exigia que os estrangeiros fossem visit-lo na sua capital, a dois dias de marcha no interior. De fato o protocolo da Corte o impedia de sair do palcio e de se mostrar ao povo. Uma multido de populares,

danando e tocando msica ia buscar os brancos a fim de acompanh-los at a capital. Os capuchinos, pois, foram levados em redes, e chegaram no segundo dia. Os muros da cidade - escreve Dapper (8) - embora feitos de terra batida, so muito grossos e bastante altos. Esta terra vermelha e forma uma matria to firme e to lisa quanto o gsso, embora no parea que seja misturada com cal. Cada muro acompanhado de um fosso largo e profundo; mas ao invs de ficar do lado de fora como os nossos, eles ficam do lado de dentro. O p direito das portas feito de grandes postes de madeira bem ajustados. Por cima de cada porta h um quarto para o guarda, e de cada lado galerias que servem de sala de guardas. O palcio muito extenso e aloja de sete a oito mil mulheres. O rei, quando aparece em pblico para dar audincia, fica sentado numa poltrona, ou deitado num colcho estendido sobre o solo e coberto de sedas; sete ou oito ne grinhas nuas ficam por perto para aban-lo ou atender aos seus pedidos, apresentando -lhe fumo ou aguardente, que ele usa constantemente... Quando uma pessoa, seja qual for a sua posio social, admitida na presena do rei, ela deve abaixar-se, beijar a terra e bater nas mos por trs vezes. Quando o rei d audincia, um oficial qualificado atende o solicitante no seu lugar. Homens e mulheres s andam curvados na presena do rei; quando ele d ou recebe alguma coisa, a pessoa deve dar ou receber com as mos juntas . Os padres capuchinos, evidentemente, tiveram que se submeter ao cerimonial habitual da Corte. Mas o rei no tardou em compreender que a converso o obrigaria a renunciar poligamia, e ele se recusou a dispensar o seu harm. Os padres foram convidados a deixar a capital e a instalar-se no litoral. Ora, no existe no mundo clima mais pernicioso que o deste pais, escreve um capito de navio. Dos 32 homens que tive que mandar terra, s um sobreviveu. Em pouco tempo cinco dos padres morreram. Um dia um dos padres sobreviventes, vendo passar a procisso de algum vodun, teve a infeliz idia de plantar-se diante da multido empunhando o seu crucifixo, e de pregar a doutrina de Cristo. Ele foi imediatamente jogado ao cho pelo povo furioso, surrado e arrastado, conseguindo safar-se com muita dificuldade. Depois deste incidente os padres receberam de Roma a ordem de abandonar aquela terra ingrata (9). Estes episdios ilustram bem as dificuldades encontradas pelos primeiros missionrios, - mas tambm pelos primeiros comerciantes - sujeitos aos caprichos de reis africanos seguros de sua fora e de sua capacidade de controlar os estrangeiros, e que usavam a presena dos padres para ganhar prestgio aos olhos de seus vizinhos, para fazer negcios com os reis europeus, obter produtos escassos em condies vantajosas, sem ter a mnima inteno de renunciar aos seus costumes nem de abandonar os seus deuses. Mas por a vemos tambm que os europeus enfrentavam dificuldades de uma outra ordem: as agresses do clima e das doenas tropicais. Suportavam muito mal o clima da Africa, e foi se construindo medida que eles deixavam seus navios, instalavam-se em fortes e feitorias e comeavam a arriscar-se no interior, uma imagem da Africa Negra em geral e sobretudo do Golfo da Guin, como tmulo do homem branco, a representao de uma natureza envenenada, cheia de miasmas fatais ao homem. Os europeus no tinham defesas orgnicas contra as doenas tropicais, malria, disenteria, febre amarela, tripanossomase, loa-loa, borrelia, oncocercose, amebase, esquistossomose, parasitas e muitas outras; morriam como moscas. Diretores e funcionrios dos fortes mal duravam uns dois anos; os membros das tripulaes dos navios negreiros morriam mais que os prprios

escravos. No sculo XIX a mortalidade dos europeus continuava elevadssima; por exemplo, a taxa de mortalidade dos soldados britnicos em Cape Coast, no perodo de 1823/1836, atingiu 668,3/1000, s de doena! (10)

III. AS SOCIEDADES DO GOLFO DA GUIN

Os relatos que os antigos capites nos deixaram sobre as naes africanas que visitaram nos sculos XV, XVI e XVII, transmitem -nos a imagem de terras prsperas e civilizadas. Os viajantes falam da densidade da populao, da fecundidade da terra, da prosperidade, da agitao dos mercados, da abundncia e da variedade das mercadorias, da beleza das paisagens, dos campos cultivados, dos jardins; falam do tamanho das cidades e de sua bela urbanizao. Labat escreve, a respeito do reino de Ouidah: O pas to povoado e to cheio de aldeias que todo o Estado mais parece uma grande cidade dividida em bairros separados por hortas cuidadosamente cultivadas, que se parecem com jardins; A terra to frtil que se colhe quatro vezes por ano. Produzem ervilhas, arroz, milho, milhete, trigo da Turquia, batata doce, inhame, meles (11). Mas no havia apenas aldeias; tambm existiam cidades importantes com vrias dezenas de milhares de habitantes, sobretudo na regio habitada pelos yorb. Mas podemos citar, tambm na Costa dos Escravos, um certo nmero de cidades de bom tamanho: Sav, Ouidah, Allada, Ktu, Itakon, Itakete, Pode, Abomei, Ifanyin...Estas cidades tradicionais, as cidades-palcio, distinguem -se por trs caractersticas: primeiro, eram fortificadas e cercadas por grossas muralhas. A segunda a presena do palcio que constitui praticamente outra cidade dentro da primeira, corao do reino, centro de elaborao de tcnicas artesanais, entreposto das riquezas do reino. Uma multido vivia no palcio: esposas, servidores, sacerdotes, oficiais, etc. A terceira caracterstica a presena do mercado, geralmente situado em frente ao palcio. Quando Joo Afonso dAveiro visitou Benin, em 1485, reinava, como j vimos, o rei Ewuare o Grande, que dizem ter sido tambm grande mdico. Este rei deve ter subido ao trono por volta de 1440; expandiu o reino conquistando numerosas cidades, construiu largas estradas, embelezou a capital; mandou vir escultores para trabalharem o marfim e a madeira. Sob o seu reinado o Benin atingiu o seu apogeu (12). O Sieur de la Croix descreve a cidade da seguinte forma: H vrias portas que tm oito ou nove ps de altura e cinco de largura. So de madeira, todas elas de uma s pea, e giram sobre um eixo. O palcio do rei est do lado d ireito da cidade... um conjunto de construes que ocupa tanto espao como a cidade de Grenobla e que fechado de muralhas. H vrias divises para os ministros do prncipe e belas galerias, a maior parte das quais so to grandes como a Bolsa de Amsterdo. So sustentadas por pilares de madeira encaixados em cobre, onde esto gravadas as suas vitrias e que se tem o cuidado de manter bem asseados. A maior parte destas casas reais so cobertas de ramos de palmeira, dispostos como tbuas quadradas. Cada canto embelezado com uma pequena torre em pirmide, na ponta da qual es empoleirado um pssaro de cobre a abrir as asas. A cidade composta de trinta grandes ruas muito direitas, com vinte e seis ps de largura, alm de uma infinidade de pequenas ruas transversais. As casas esto perto umas das outras e alinhadas em boa ordem.

Tm tetos, guarda-ventos, balastres, e recebem a sombra de de palmeiras e bananeiras, porque tm apenas um piso. H no entanto nas casas dos gentis-homens grandes galerias interiores e vrios compartimentos cujas paredes e pisos so cobertos de uma camada de terra vermelha. Estes povos no ficam atrs dos holandeses em limpeza. Lavam e esfregam to bem as suas casas que elas se encontram polidas e brilhantes como um espelho. (13). Por sua vez o palcio do rei de Allada, em Assm, a capital, foi descrita nos seguintes termos por Labat: Este palcio vasto; composto de vrios ptios espaosos cercados de prticos, encima dos quais esto situados apartamentos. As janelas so pequenas devido ao calor do clma. Em alguns quartos havia tapetes turcos que cobriam o assoalho, em outros apenas esteiras; em todos havia poltronas, um grande nmero de almofadas cobertas de tecidos de seda, mesas, biombos, arcas, cadeiras, belssimas porcelanas da China. Entretanto no havia vidros nas janelas mas somente cortinas de tafet. Os jardins eram espaosos, com longas avenidas retas formadas por rvores de diferentes tipos, muito densas, para proporcionar sombra e frescor. Havia alguns canteiros cercados de tomilho, cheios de flores: lrios de trs cores diferentes, cujas folhas so mais longas e mais finas que os da Europa, e com um perfume mais agradvel e mais suave (14). As populaes do Golfo do Benin constituiam na poca sociedades rurais, organizadas em cls, e em linhagens patrilineares, configurando o chamado modo de produo de linhagens. Os cls, uns 39 no Daom do sculo XVIII, eram conjuntos de indivduos que acreditavam serem descendentes de um antepassado mtico comum, o tohwiyo, e que funcionavam como unidades de gesto e unidades polticas. Estavam divididos em sub-cls - ou linhagens - dispersos pelo territrio, e estes, em famlias extensas. As linhagens eram unidades locais que reuniam os descendentes de um antepassado mais prximo, geralmente aquele membro do cl que tinha fundado a unidade considerada. A linhagem era uma unidade de produo e redistribuuio. A famlia extensa, por sua vez, constituia uma unidade domstica correspondendo a uma residncia comum onde m oravam um grupo de irmos, suas esposas, filhos, noras e netos, ou seja um grupo fechado unido por uma forte solidariedade. As sociedades do Golfo do Benin, naquela poca, eram pois sociedades onde o parentesco constituia a estrutura dominante, e que ficavam segmentadas em grupos de descendncia praticamente autnomos. Cada cl possuia suas normas, suas leis, suas prticas religiosas, que haviam sido estabelecidas pelo antepassado fundador. Dentro de cada grupo de descendncia o status e os direitos de cada um eram definidos pelo sexo, mas sobretudo pela idade. A sobrevivncia e a continuidade de sociedades agrcolas de linhagens como aquelas, dependem da produo da terra e de braos numerosos para faz-la produzir. Os homens mais velhos, porque podem dispor das mulheres de sua famlia, filhas, netas, sobrinhas, dominam a gerao dos homens mais novos, que dependem deles para obter esposas. Os homens importantes, aqueles que detm o poder so aqueles que fazem as alianas e distribuem as mulheres. A po sse de muitas mulheres smbolo de poder, muito mais que de satisfao ertica; significa prole numerosa e portanto fora de trabalho, riqueza, e garantia de continuidade do grupo. A terra era posse coletiva dos grupos de descendncia e seu controle era exercido pelos mais velhos. O membro mais velho do grupo atuava como uma espcie de gerente do patrimnio dos antepassados. O trabalho da terra era responsabilidade dos homens e as mulheres apenas participavam na colheita, pois elas se dedicavam sobretudo a o

comrcio, ficando a maior parte do tempo longe de casa. Os homens mais jovens deviam entregar parte do produto do seu trabalho aos velhos chefes da famlia, que o administravam e guardavam uma parte para o pagamento do dote das suas esposas. O crescimento da populao havia criado nas cidades um mercado favorecendo a diversificao das atividades e a especializao artesanal: tintura com ndigo, tecelagem, marcenaria, trabalho do couro, do ferro e dos metais em geral, medicina, fabricao de louas, potes, cermicas, ornamentos etc. Surgiram numerosas associaes e corporaes que foram substituindo as antigas classes de idade do mundo rural. Mas o campo e a cidade nunca deixaram de manter estreitas relaes; parte dos membros dos grupos de parentesco residia permanentemente na cidade exercendo profisses propriamente urbanas; suas roas situavam-se a pouca distncia da cidade, e eles iam e voltavam a p. A outra parte da linhagem residia no campo, em aldeias dependentes do grupo de parentesco. Nas aldeias e nas cidades o status de cada linhagem era definido por seus mitos, que falam das migraes do fundador, de sua aceitao pelos autctones, das terras que lhes foram concedidas. Tais grupos de descendncia, estabelecidos em bairros distintos, praticamente independentes uns dos outros, identificavam-se por suas marcas faciais, seus hbitos, nomes, e deuses. Existia no Golfo do Benin um sistema de circulao de mercadorias bastante desenvolvido; as bases do sistema de distribuio repousavam numa rede de feiras rurais e urbanas cujo estudo permite compreender a estrutura das trocas: o percurso dos produtos coincide muitas vezes com o traado das relaes de aliana e de parentesco. As redes de mercados coincidem com a distribuio das etnias (15). Hav ia uma rede de feiras dirias e uma de feiras peridicas, de quatro e quatro dias, ou de oito em oito. A importncia destas feiras impressionou os viajantes. Comeavam tarde pela manh porque os comerciantes percorriam longas distncias a p, desde a madrugada, carregando seus produtos. Eram frequentadas por milhares de pessoas e estendiam-se por centenas de metros, divididas em setores em funo do tipo de artigo: cabras e carneiros, vegetais, sal, inhames, roupas, leo, sabo, lenha, remdios e ingredientes para uso mgico, feijo, comidas prontas, etc. Encontravam-se tambm objetos de fabricao europia, tecidos, fumo, faces etc., trazidos de longe pelas caravanas e que chegavam, de feira em feira, at a Costa da Africa Ocidental, sem falar de escravos, homens, mulheres e crianas. A grande maioria dos comerciantes eram mulheres. Os homens negociavam escravos, produtos importados, e trabalhavam como aougueiros. O mercado era um lugar privilegiado para encontros, o local de concentrao correspondendo a uma busca de reagrupamento de uma sociedade atomizada em clulas individuais.

IV. A VISO TRADICIONAL DO MUNDO As sociedades do Golfo do Benin produziram categorias de pensamento e modelos estruturais em funo dos quais organizaram suas representaes, sua cosmologia, sua concepo da pessoa humana, da sociedade, assim como valores que orientaram o comportamento dos homens. Esta lgica e estas formas do pensamento tradicional se mantiveram com certeza nos escravos do Brasil durante muito tempo; ainda estruturam o universo do candombl.

So poucas e parciais as tentativas de anlise do sistema de pensamento da antiga sociedade daomeana, provavelmente devido dificuldade da tarefa: no que diz respeito mais especificamente religio, constata-se que ela no homognea nem coerente; o resultado de sincretismos e adaptaes de crenas vindas de diversas partes atravs de migraes, conquistas e casamentos. Houve uma proliferao de voduns locais sobre os quais nada se sabe. A cada divindade eram a tribuidas funes especializadas, como aos homens na sociedade: o guerreiro, o caador, o mdico, o rei. Os mitos antigos foram alterados pelos sacerdotes a servio do palcio no sentido de subordinar o conjunto dos voduns s divindades do cl real. Houve um esforo de sistematizao no sculo XVIII, mas no chegou a constituir-se um sistema nico. A Igreja de cada famlia de voduns elaborou suas prprias verses dos mitos, cada provncia realizou do seu prprio modo a sntese dos emprstimos. Entretanto todos os povos que foram incorporados ao Daom pertenciam a uma rea cultural comum; mesmo que os deuses tivessem se diferenciado, todos se enquadravam num mesmo modelo estrutural. Segundo Balandier (16), a lei fundamental que rege a ordenao do mundo na cosmologia daomeana, a articulao das diferenas em pares de opostos. A mitologia usa constantemente os modelos do andrgino e o do par de gmeos, que simbolizam a unidade de dois em um, e a complementaridade na diferena. O agrupamento por pares impe-se como se fosse o modo perfeito da existncia. Este princpio do dualismo resulta na duplicao do mundo, dos seres, mas tambm das funes sociais, pois a sociedade tenta reproduzitr o modelo do mundo divino. A dinmica destas operaes mentais conduz elaborao de um sistema de classificao onde os deuses, os homens, os animais, os orientes, os dias da semana, as cores, os principais reinos do Golfo do Benin, as grandes famlias de voduns, e finalmente todas as coisas se ordenam em quatro compartimentos. O mundo pensado como dividido em dois planos paralelos: o mundo dos homens e da natureza, e o outro mundo onde residem os espritos e os deuses. O outro mundo situa-se debaixo da terra e no no cu como alguns autores acreditam, idia que se origina de um rro de interpretao dos missionrios. A terra adquire deste fato um carter muito forte de sacralidade. A localizao do mundo sobrenatural no fundo da terra, a concepo da energia vital que circula entre os dois planos da existncia, a crena na reencarnao, so concepes que se originam da experincia do agricultor que percebe que os mortos voltam para a terra onde sero absorvidos pelos vegetais os quais, por sua vez, alimentaro os animais e os homens, de tal maneira que a mesma substncia, a mesma energia vital percorre um circuito indefinidamente repetido, e que, tendo a mesma origem, todas as criaturas so parentes. A prtica do sacrifcio ritual e das oferendas aos deuses e aos antepassados est indissoluvelmente associada a esta concepo do universo, e, tendo por objetivo restituir ao mundo sobrenatural a energia vital que dele se recebe, ela que permite a existncia neste mundo e mantm o equilbrio entre os dois planos. Falhar no dever sagrado de dar periodicamente oferendas interrompe o circuito, enfraquece os deuses e os antepassados , e provoca todos os males que resultam do declnio da energia vital: seca, fome, pobreza, doena, e at a morte.

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A pessoa humana plural, ou seja constituida por um sistema de elementos que tm origem e destino distintos. Herskovits (17) distingue: - o joto, que um elemento espiritual transmitido por um antepassado. Todo ser humano assim o representante de um determinado antepassado que ser o seu guardio nesta vida. Desta forma todo morto substituido e renasce parcialmente dentro do seu cl; - o semedon, que a alma pessoal, pensamento, reflexo. Reside na cabea e morre com a pessoa, transformando-se na sombra: ye. O semedon o elemento da pessoa que divinizado e se transforma em tovodun, ou divindade clnica; - o selindon que vida, sentimento, personalidade. Identifica-se com o destino revelado por F. O selindon uma parcela do Criador, Mawu, princpio de vida, serpente pessoal. Depois da morte o selindon volta para Mawu. Como o joto realiza um ciclo dentro do cl, os mortos e os vivos constituem como que uma nica substncia que assume dimenses de eternidade. A existncia individual, prolongando-se nas geraes vindouras, fundando suas razes no passado distante do cl, transcende os seus limites estreitos neste mundo. Ela est associada a uma forma de temporalidade cclica onde os mesmos indivduos, ou pelo menos um dos seus elementos espirituais, vo e voltam do mundo dos vivos para o mundo dos mortos e vice-versa. O cl torna-se atemporal, fechado sobre si mesmo. O ciclo percorrido pelos elementos espirituais evoca o ciclo da vida vegetal: assim como as sementes, aps permanecerem algum tempo escondidas por baixo da terra, voltam em novas plantas e novas sementes, do mesmo modo o joto volta num descendente da famlia. A crena na reencarnao do joto parece tambm significar que a unidade social o cl, no seio do qual o indivduo se dilui. Mas existe ainda entre os daomeanos a concepo de uma temporalidade linear pensada segunda a imagem de uma corrente que remonta ao ato da Criao e cujos elos so as sucessivas geraes; esta a temporalidade dinstica em funo da qual foi pensada, provavelmente a partir de fins do sculo XVIII, com o crescimento do Estado, a histria da nao. Numa sociedade onde cada cl fazia suas prprias leis e pensava a si prprio como a uma unidade fechada, a identidade tnica s podia confundir-se com a identidade do cl. Era definida por dois critrios: o primeiro a ascendncia, a origem do grupo de parentesco que referida a um antepassado mtico divinizado. A origem, a filiao, indicada entre os daomeanos pela slaba vi (filho de): os Agassuvi so os descendestes de Agassu; os Gedevi so os descendentes de Gede. O segundo critrio a procedncia do grupo, indicada pela slaba nou: os Tofonou so o povo de Tofo, os Alladahonou so o povo que veio de Allada. O nome dos cls inclui as duas coisas: o cl Atoluvi Gbadjanu o dos descendentes de Atolu que vieram da montanha. De acordo com o antigo modelo poltico dos reinos Aj dos sculos XVI e XVII prevalecia uma concepo patrimonialista do Estado; o reino era pensado como o territrio ancestral do cl real, e o rei era visto como um pai, como o chefe do cl mais velho. No existiu at o sculo XIX, ou talvez fins do sculo XVIII, sentimento nacional, e a coeso social, no Daom dos sculos XVII e XVIII s resultava da submisso comum ao poder dominante. Ter uma prole numerosa era a condio para se conquistar prosperidade e poder nas sociedades aj. A questo da reproduo dos efetivos e da fora de trabalho, portanto o casamento e a filiao, haviam se tornado, para aqueles

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agricultores, preocupaes importantes. Os valores mais enraizados da cultura das sociedades do Golfo do Benin eram a fertilidade e a fecundidade, a energia vital, o crescimento, a multiplicao, o apego terra e aos antepassados, que levaram elaborao dos aspectos fundamentais de sua religio e de sua concepo do universo, do homem, da sociedade. O chamado princpio de senioridade exprime o papel dominante exercido pelos mais velhos. Nas sociedades do Golfo do Benin, na Africa Negra de modo geral, o princpio de senioridade define a hierarquia social, regula todas as relaes no seio dos grupos de descendncia e fora deles, e determina as regras de etiqueta. Do ponto de vista africano, ele exprime a ordem natural das geraes e diferencia o estado de natureza onde pais e filhos so iguais e onde as geraes se confundem, do estado de cultura. O chefe natural de um grupo de descendncia deve ser o indivduo masculino mais velho, que representa a suma autoridade. Os africanos, de modo geral, pensam que os mais velhos possuem uma longa experincia das relaes humanas e uma profunda sabedoria. Os mais velhos so responsveis pelo culto dos antepassados da famlia, pela reproduo dos costumes e da tradio; sua obrigao fazer observar as normas estabelecidas pelos antepassados, assegurar a continuidade e a prosperidade da linhagem. So rbitros por excel ncia; atribuem -lhes discernimento, abnegao, eqidade, sangue -frio. Os africanos tm em relao a seus pais e aos mais velhos em geral o mais absoluto respeito. Acreditam que eles possuem um fora poderosa e que a felicidade e a prosperidade das geraes mais novas dependem de sua proteo. As relaes pais-filhos so cerimoniosas, ritualizadas, e os pais permanecem envolvidos num halo quase religioso. Os africanos tem do mesmo modo por seus antepassados uma venerao comovente. A realizao dos rituais a eles devidos constitui o mais sagrado dos deveres. O culto da terra e o dos Antepassados esto estreitamente associados. Com efeito os mortos so os donos da terra; esto associados aos direitos do cl e das linhagens sobre seu territrio. O mundo dos Antepassados reproduz o modelo social; de certa forma o duplo do cl; no topo da hierarquia encontra-se o seu fundador mtico o tohwiyo, que deu ao cl suas normas, suas leis, suas regras de evitao. Ele simboliza a unidade e a continuidade do grupo clnico. Mas o culto dos antepassados no se restringe execuo correta e formal dos rituais tradicionais; ele envolve tambm sentimentos de amor filial, uma profunda venerao, o sentimento da onipresena dos mortos: os antepassados esto em toda parte, pre sentes na existncia cotidiana dos vivos. Todo daomeano que receber, quando morrer, os ritos necessrios, ser divinizado. Os voduns do Daom so, na origem, antepassados divinizados. Os ancestrais divinizados das linhagens de chefes e sobretudo os das famlias reais, passavam a exercer novas funes e adquiriam um status superior ao dos antepassados das outras famlias. Acabavam por se destacar de sua linhagem de origem, adquirindo o carter de divinidade protetora da cidade, e finalmente de divindade tnica. Os voduns constituem um sistema, e organizam-se de acordo com um modelo genealgico, em famlias que repartem entre si funes e territrios, como ocorre neste mundo entre os cls humanos. A prtica da adivinhao com o auxlio de nozes j existia no sculo XVII e talvez bem antes. Seu uso sistemtico por parte dos governantes, no sculo XVIII, parece acompanhar o crescimento do Estado. Est associada, a partir desta poca, ao

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culto de F, que simboliza o destino e a ordem universal estabelecida por Mawu. Traduziria ento, ao nvel das crenas populares a idia segundo a qual a sorte dos homens comuns est nas mos de um rei sagrado inacessvel, ou seja a experincia da impotncia e da alienao. Mas o panteo tambm inclui Legb, o trickster, princpio do dinamismo, que representa a possibilidade de alterar o destino e de mudar a ordem. Ele introduz a transgresso, a desordem, correspondendo no plano mtico necessidade de permitir a mudana na rgida estrutura da sociedade. Legb ope-se assim a F, deus da ordem esttica que codifica a conduta conservadora.

V. O TRFICO DE ESCRAVOS No podemos dizer que os europeus introduziram o trfico de escravos na Africa; j era uma prtica muito antiga, datando provavelmente do Egito dos Faras. Os viajantes portugueses do final do sculo XV encontraram um comrcio de escravos j existente em localidades to distantes umas das outras quanto a Senegmbia, a Costa do Ouro, o Benin, o delta do Nger. Na Idade Mdia africana, os escravos, segundo autores rabes, eram capturados no sul, no pas dos Lam-Lam, povos negros selvagens e canibais; eram levados pelas caravanas dos Tuareg e dos Brberes e eram vendidos no Oriente Mdio, na Turquia, na Europa e at na India (18), e na Africa, em Awdaghost, Zawila, e at mais ao sul. Al-Idrisi (1154) menciona que os povos do deserto e dos Estados do Sudo capturavam escravos entre os Lam-Lam atravs de diversas artimanhas, e levavam dzias deles at o Magreb Ocidental. Os efeitos deste trfico saeliano se faziam sentir no Oeste desde o sculo IX. O uso de escravos era generalizado na Africa, mas sua utilizao comercial em grande escala era relativamente limitada; havia um mercado interno bastante ativo assim como um comrcio intracontinental e intercontinental relativamente desenvolvido. Os escravos eram enviados para o norte e para o leste por caravanas que percorriam as antigas rotas que cruzavam o Saara desde a Antiguidade pr-romana. Este comrcio desenvolveu-se sobretudo no sculo VIII com a expanso do islamismo. Entre o sculo IX e o sculo XV, ele teria arrancado a suas comunidades entre 3,5 e 10 milhes de pessoas, sobretudo mulheres e crianas (19). A escravido teve um papel fundamental no mundo muulmano mediterrneo como fator de produo, mas declinou com a decadncia dos Estados islmicos ibricos. Em vrios Estados das regies fronteirias do sub-Saara, igualmente, a escravido foi uma instituio fundamental, mas tais Estados parecem ter sido bastante instveis, sujeitos a ataques por parte de povos no africanos, e a perodos de seca que destruiam periodicamente suas economias. Na opinio de Meillassoux, os grandes imprios que se desenvolveram na Africa na Idade Mdia: Gana, Awdaghost, Mali, Gao, Songai, os Estados hausss, Kanem -Bornu, eram essencialmente instrumentos de captura de escravos. Paralelamente edificao dos grandes imprios africanos desenvolvia-se uma economia mercantil que progrediu em direo savana, instalando-se no Oeste j no sculo XIV. No sculo XVI os centros comerciais de Oualatta, Jena, Gao, Tombuctu, j estavam em plena atividade. A chegada dos europeus transformou este antigo trfico; inverteu o sentido do fluxo dos escravos e do ouro, desviando-o para o Atlntico. A partir do sculo XVII o ouro que, passando por Begho ia para o Norte, passou a encaminhar-se para a costa,

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provocando a runa dos imprios construidos sobre o antigo trfico transaariano. Por outro lado, incidiu principalmente sobre o homens, enquanto que o trfico antigo preferia as mulheres; mas ele diferiu sobretudo quanto intensidade. Inicialmente os portugueses se integraram rede existente de comerciantes muulmanos, inclusive em So Jorge da Mina. Comearam a embarcar escravos africanos para a Europa em 1444, para servirem como empregados domsticos. Em 1442 Anto Gonalves, moo da Cmara de D. Henrique, captura na costa um homem e uma mulher. Depois, no decorrer de uma outra incurso, ao defenderem os -se negros, mata ele trs e levava dez consigo (20). Em 1444 Lanarote de Lagos leva 260 escravos. Inicialmente o motivo era provar que se tinha realmente chegado ao pas dos negros. Mas logo tornou-se moda em Lisboa possuir um escravo negro. Em 1550, 1/10 da populao da cidade era constituida de escravos negros. Um novo uso dos escravos f i descoberto com a introduo da produo de o acar nas ilhas atlnticas. Em meados do sculo XV Portugal desenvolveu a produo de acar de cana nos territrios de Aores, Madeira, Cabo Verde, So Tom, e, na ltima dcada, nas Canrias. Todas estas ilhas passaram por um ciclo rpido de apogeu e decadncia. Mas suas plantaes serviriam de modelo para o Brasil. At 1500 apenas de 500 a 1000 escravos eram embarcados anualmente, boa parte deles sendo vendida na prpria Africa. Os primeiros escravos teriam sido introduzidos na Amrica em 1502 em virtude de um Edito Real que permitiu transportar da Espanha Hispaniola (depois Ilha de S. Domingos) negros escravos. Mas a partir de 1530, a instalao de um depsito na ilha de So Tom e o incio das relaes comerciais com o Congo mudaram radicalmente a natureza do trfico europeu. Assim que se os primeiros escravos a chegarem ao Brasil eram escravos aculturados e cristianizados, vindos da Pennsula Ibrica: os ladinos que vinham como bagagens dos portugueses, a partir de 1530, eles passaram a ser enviados diretamente de So Tom para a Amrica: so os escravos boais. Neste perodo o nmero de escravos arrancados Africa j passa de 2000 por ano. No Brasil, os primeiros escravos africanos trazidos para a explorao da colnia, teriam sido introduzidos pelo negreiro Jorge Lopes Bixorda em 1538 (21) para trabalharem no primeiro centro produtor de acar, fundado por Martim Afonso de Souza na Vila de So Vicente. Na Bahia, aos primeiros escravos teriam desembarcado em 1550. No incio do sculo XVIII o trfico se intensificou consideravelmente, sendo o porto de Ouidah o principal desaguadouro. Segundo Des Marchais vendiam-se em Ouidah de 16 a 18.000 escravos por ano: aradas, nagos, fons, tebous, guiambas, mals, oyos, minas, aqueres (22). Na poca o preo do escravo variava em Ouidah de 7 a 10 rolos de fumo produzido no Recncavo baiano; depois de 1759 j passava de 15 ou 20 rolos. No Rio de Janeiro, em 1762, um negro adulto era vendido por 90.000 reis, um moleque por 51.600 reis (23). A maioria dos autores concorda atualmente que devem ter vindo para o Brasil uns 3.600.000 negros da Africa; uns 100.000 no sculo XVI, 600.000 no sculo XVII, 1.300.000 no sculo XVIII, e 1.900.000 no sculo XIX. Mas Herbert Klein, em trabalho mais recente, calcula que uns 4.009.400 (24). Distinguem-se na histria do trfico atlntico quatro grandes ciclos que trazem alternadamente ao Brasil negros sudaneses e bantos (25):

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- o ciclo da Guin, na segunda metade do sculo XVI traz negros de pontos da Africa situados ao norte do Equador: uolofs, mandingas, songhais, mossis, haussas, peuls. - sucede-lhe no sculo XVII o ciclo do Congo e de Angola. Com efeito, em 1637 os holandeses tomam o forte de So Jorge da Mina e afastam os portugueses do Golfo do Benin; chegam portanto ao Brasil naquela poca sobretudo negros bantos. Mas os holandeses concedem aos traficantes baianos o privilgio de comerciar em quatro portos da regio, mediante o pagamento de uma taxa de 10% sobre o valor das mercadorias. Na segunda metade do sculo XVII, pois, um grande nmero de escravos aj e daomeanos (os jeje) so enviados para o Brasil, as Antilhas e Sul dos Estados Unidos. - No sculo XVIII o trfico se volta para o Golfo do Benin: o ciclo da Mina. A partir de 1698 a descoberta do ouro em Minas Gerais, Gois, e Mato Grosso, intensifica o trfico na Costa da Mina pois os europeus acreditam que os minas so melhores para a minerao. Por outro lado uma epidemia de varola em Angola em 1687 contribui para afastar os traficantes. O ciclo da Mina traz numerosos escravos daomeanos presos pelos iorubs; entram tambm muitos sudaneses, y, ewe, fon, etc. - no sculo XIX, temos novamente um ciclo do Congo e Angola. Pelo tratado de Viena, em 1815, a Ing laterra com efeito obteve a proibio do trfico ao norte do Equador e os traficantes brasileiros e portugueses se voltam para as costas do sul e at da contra-costa, em Moambique. Predominam novamente, pois, os negros bantos. Mas os baianos, burlando a proibio, continuam a praticar um trfico clandestino nas costas do reino do Benin. O ciclo portanto se desdobra e temos no perodo de 1770 a 1850 um ciclo do Benin, paralelo ao ciclo do Congo e Angola. Chegam neste perodo Bahia, em, 1808 importantes levas de escravos haus e muulmanos, em 1830 iorubas presos nas guerras dos Fulani contra o imprio de y; egba, egbado, ijesa, ketu, aparecem depois, em 1839. No existem dados precisos sobre o nmero dos escravos aqui ditos jeje que entraram no Brasil, mas, como vimos eles vieram em grande nmero no sculo XVII e no sculo XVIII, sendo enviados sobretudo para o Recncavo baiano e para as Minas Gerais. So numerosos tambm no Maranho. registrada a presena de povos originrios do Golfo do Benin, cuja demanda foi aumentando nas minas de ouro em Minas Gerais, Goas, na Bahia e para a produo de tabaco na Bahia. Sua concentrao chegou a ser tal em Vila Rica (Ouro Preto) que chegou a ser corrente entre os negros da regio uma lngua ewe-fon registrada em 1724 por Antonio da Costa Peixoto (26). Joo Jos Reis assegura que na Bahia, em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX, chegavam anualmente uns 8.000 escravos africanos. Em 1814, haveria uns 40.800 distribuidos no Recncavo por 408 engenho s em cada um dos quais haveria apenas, em mdia uns 6 brancos e mulatos. Esses escravos eram sobretudo sudaneses: yrub hau, fon (jeje), tap, mahi (27). Em 1805/1806, eles eram 20,7% dos africanos; entre 1820/1835, j eram 57,3% (28). No minha inteno discutir aqui a questo das condies de vida do escravo no Brasil. S quero dizer que provavelmente o escravo arrancado s terras do Golfo do Benin no deve ter se sentido to desorientado no mundo dos brancos como o ndio. Ele vinha de uma sociedade hierarquizada onde tambm existia a escravido, estava acostumado a respeitar e obedecer aos velhos chefes de cls e de linhagens; ele era um hbil agricultor, um arteso competente; encontrou aqui ofcios com aos quais

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j estava adaptado, enquanto que o ndio brasileiro era caador e semi-nmade. Provavelmente ter feito algum paralelo entre sua sociedade de origem e a organizao da sociedade patriarcal da colnia brasileira. E na Africa, ser capturado e vendido era um risco que fazia parte do horizonte existencial, uma desgraa que podia abater-se sobre qualquer um. No quero com isto dizer que o escravo jeje resignou-se mais facilmente e aceitou o estado de escravo, mas pelo contrrio que podendo melhor compreender o mundo do branco, ele pde melhor resistir. Segundo Meillassoux, o que define o escravo na Africa sua excluso das relaes de parentesco; a escravido a anttese do parentesco. Capturado e arrancado pela violncia a sua comunidade distante, o escravo no possui mais laos sociais; ele se afigura como algum que no nasceu, no tem pais ou antepassados, nem irmos, nem esposas, nem filhos. de -socializado, de-personalizado: perde nome, famlia, nao, religio, lngua. O que define o seu estado - noo negativa de privao, que se ope de status, positiva - (29) o fato de ser de -civilizado: o de perder a qualidade de cidado. O escravo reificado, transformado numa coisa, e introduzido no ciclo produtivo da sociedade. No Brasil, o escravo africano tambm para o senhor aquele que vem de uma terra brbara e distante, o estrangeiro sem origem nem destino, sem vnculos com a sociedade: uma pea, uma coisa. Mas as tendncias mais recentes dentro dos estudos referentes escravido no Brasil afastam-se da perspectiva tradicional que via no escravo a perfeita ilustrao da completa alienao e coisificao. Para o africano, a escravido rompe a ligao com a terra-me. A ausncia da terra ancestral degrada o ser, corri a energia vital, provoca o banzo e at a morte: o escravo um ser sem fora. Para sobreviver, o africano teve que manter o contato com seus deuses, seus antepassados. De fato, se de um lado a organizao da sociedade colonial brasileira no deve ter parecido to estranha e incompreensvel aos olhos do escravo jeje , por outro lado o cristianismo era incompatvel com a sua viso do mundo e seus valores religiosos. A histria dos escravos no Brasil e de suas religies muito mal conhecida; dispomos de alguns documentos e de conhecimentos j razoveis a respeito das sociedades do Golfo do Benin, mas faltam a maior parte daqueles elos intermedirios que ligam o negro brasileiro sua ancestralidade. Entretanto os dados fragmentrios que j foram levantados permitem concluir que desde cedo poderosos movimentos de religies proscritas, que s vieram luz no perodo ps-Abolio, desenvolveram-se durante trs sculos de escravido. Se o escravo africano pde sobreviver, foi certamente porque conseguiu manter o contato com seus deuses, evocar seus antepassados, e conservar a certeza que seu esprito voltaria Africa. Na Bahia, h referncias a calundus - termo que antecedeu o de candombl - j no sculo XVII. Em Cachoeira, no Recncavo baiano, no sculo XVIII, havia casas de culto bem organizadas, como a do vodunon Sebastio de Guerra, da nao Dagom, possivelmente dedicada ao culto de Sakpata (30). A dana, os batuques, permitiram que o escravo reelaborasse o espao em funo do sistema simblico africano. A dana atualizao das origens, narra os mitos, transmite o saber tradicional, e desemboca no transe onde se realiza a comunho com os voduns e a transmisso da fora vital. Os senhores haviam percebido que se no pudessem danar, seus escravos definhavam; mas eles achavam que se tratava de simples divertime nto de brbaros.

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Joo Jos dos Reis (31) pensa que sudaneses e angolanos adotaram formas diferentes de resistncia. Os bantos vinham geralmente de sociedades matrilineares; eram agricultures que viviam dispersos em reinos instveis. Preferiram enganar o senhor, sabotar o trabalho, roubar, fingir ou mesmo fugir, estabelecendo quilombos pelas matas. tranquilidade camponesa dos bantos, o autor ope a arrogncia dos sudaneses que procediam de sociedades patrilineares, urbanizadas, guerreiras, e que optaram pela resistncia cultural, e mesmo pela revolta; basta lembrar que embora sendo infinitamente menos numerosos no Haiti que outras etnias africanas, os daomeanos lideraram as revoltas de escravos e imprimiram a sua marca na cultura daquela ilha. Havia entre os negros sudaneses, incluindo-se os jeje, prncipes que continuavam a receber as homenagens dos negros e diante dos quais eles se ajoelhavam se os encontrassem na rua, sacerdotes, chefes e lderes cultos e bem informados que organizavam movimentos de revolta. Nas cidades, onde eram mais numerosos, parece que os escravos africanos conseguiram at, numa certa medida, preservar a sua identidade pessoal: conservavam e conheciam-se uns aos outros por seus nomes africanos, acrescentando quando necessrio o nome por parte dos brancos, nome odiado, alis, por ser o smbolo de sua escravizao. As rebelies ocorreram em toda parte durante todo o perodo da escravido. A religio, sobretudo, reagrupou os negros, e constituiu centros de organizao da resistncia cultural onde puderam recriar algumas estruturas sociais africanas. Os escravos conseguiram organizar-se e criar uma cultura que serviu de resposta antittica s instituies oficiais, segundo Juana Elbein (32). Esta cultura precisou fazer adaptaes seletivas dos traos culturais africanos que podiam servir sobrevivncia do negro no mundo dos brancos; ela incorporou tambm elementos da cultura dominante do branco, e tambm criou outros, novos. Mas os sudaneses, no Brasil, s modificaram as suas tradies naquilo que podia servir para enfrentar a escravido. Enfim, esta cultura o resultado de um longo processo onde entram seleo, associaes, reinterpretaes, sendo notvel a capacidade do escravo digerir ou africanizar contribuies. Segundo a autora, existe em toda a Amrica uma estrutura religiosa comum na qual se enquadram variantes como santeria, vodu, candombl, umbanda, etc., e que exprime a sobrevivncia da negritude. A autora enumera alguns dos traos que caracterizam aquilo que chama de negritude: reagrupamento institucionalizado, parentesco mstico, hierarquia das idades, transmisso inicitica do saber, poder do som e da palavra, o culto dos antepassados, a crena na energia vital, na existncia de dois planos paralelos de existncia e num princpio dinmico: Exu. Mas a fuso dos vrios grupos tnicos, as naes, que acabariam por se confundir numa s categoria, a saber a do negro brasileiro, deve ter sido um processo bastante tardio. Nags e jejes odiavam-se; os yorb desprezavam os hau; mas todos juntos, enquanto sudaneses, no se misturavam com os bantos. A escravido exacerbou o sentimento de identidade tnica, e os escravos nem aceitavam as categorias bastante vagas de nag ou jeje usadas pelos brancos, identificando-se como jeje-mahi, ou egba por exemplo. Joo Jos Reis, estudando um documento de 1835 que menciona a etnia dos membros de uma srie de casais de escravos e libertos, observa uma ntida tendncia endogmica: os sudaneses casavam com sudaneses, os bantos casavam com bantos.

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Por outro lado, no nos parece que o processo de elaborao de uma cultura negrobrasileira homognea esteja totalmente concluido. Vrios grupos de negros brasileiros conservam uma identidade cultural prpria. Os grupos jeje, em particular s tidos o por mais fechados que os outros, e extremamente conservadores. Distinguem por -se seus ritmos musicais, seus cantos, sua lngua ritual, seus deuses, suas posturas corporais onde reconhecemos facilmente ainda hoje os comportamentos prescritos nas Cortes dos reis do Golfo do Benin. Na famosa Casa das Minas, em So Luis do Maranho, so cultuados, entre outras famlias de deuses, os antepassados da famlia real de Abomei. Longe de estar desaparecendo, a nao jeje parece estar se recuperando de uma fase difcil. Nina Rodrigues dizia que os jejes estavam se extinguindo em Salvador; mas Edison Carneiro, umas dcadas depois, citava, na Bahia, trs terreiros jeje. Desde ento j se multiplicaram; em 1969 havia uns 14 em Salvador, e Reginaldo Prandi (33) i clusive menciona dois em So Paulo e um em So n Vicente. A nao jeje se subdivide atualmente em jeje-daom, jeje -mahi, jeje-sat e jeje-modubim.

VI. CONCLUSES

A evoluo demogrfica da Africa Negra apresenta ciclos de crescimento e de declnio, mas a tendncia geral para o declnio predominou no perodo de 1400 a 1900, quando a populao passou aproximadamente de 97 para 92 milhes de habitantes segundo Biraben (34), ou de 100 para 95 no perodo de 1600 a 1850 segundo CoqueryVidrovitch (35). Em virtude desta tendncia, a populao da Africa representava em 1656 20% da populao mundial, 13% em 1750, 10% em 1900, 9% em 1960. As alteraes climticas so consideradas como um dos fatores responsveis por esta situao. As regies situadas ao sul do Saara, que haviam recebido chuvas normais nos sculos XV e XVI, viveram nos sculos XVII e XVIII secas catastrficas. A produo agrcola decaiu, e periodicamente a fome dizimava a populao que se tornava alvo fcil das doenas. Fome e doena encadeiam-se num ciclo maligno; as populaes fogem abandonando suas aldeias, emigram para o sul em busca de terras mais midas onde se concentram, favorecendo a propagao de epidemias e provocando guerras nas quais numerosos refugiados so capturados e vendidos como escravos. O vale do Nger, onde floresciam civilizaes brilhantes, foi assim devastado. A seca chegou a atingir o Golfo da Guin nos anos 1680, voltando nos anos 1720. Entretanto os pesquisadores que investigaram as taxas de mortalidade , de natalidade, e de crescimento de populaes da Africa Ocidental no sculo XVIII constataram que eram da mesma ordem que as taxas apresentadas pela Europa no mesmo perodo. Portanto, o declnio da populao s poderia explicar-se pelo trfico de escravos, que, de fato, geralmente visto como a principal causa do despovoamento da Africa Negra. Inicialmente a chegada dos portugueses beneficiou as sociedades do Golfo do Benin onde introduziram o milho, a batata doce, a manga, a banana, a laranja, a fruta-po, o cco, o abaxaci, a papaya, que enriqueceram a alimentao. Mas o crescimento do trfico de escravos, a partir de fins do sculo XVII, iria devastar a populao de Allada e de Ouidah. As guerras se multiplicaram e

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quase metade dos escravos enviados para a Amrica saiam desta regio. No sculo XVIII, segundo Manning (36), o trfico teria tirado anualmente, na dcada de 1780, 3,6% da populao aj que comeou a declinar. Os especialistas do assunto esto mais ou menos de acordo quanto ao nmero aproximado de escravos re tirados do continente africano. Mas nem todos concedem a mesma importncia a esta sangria e a suas consequncias demogrficas. Existe uma tendncia minimalista (Curtin, Lovejoy, Hogendorn) para a qual a perda de 10% de sua populao em dois sculos no poderia ter tido grandes repercusses sobre a evoluo demogrfica da Africa Negra. Na interpretaao da corrente maximalista, pelo contrrio (Inikori, Diopp) sem o trfico a populao atual da Africa seria muito maior e sua repartio por regies muito diferente. _________________________________________________________________________ Escravos desembarcados Na Europa e nas ilhas do Nas Amricas Atlntico at 1500 33.500 1501/1600 116.400 125.000 1601/1700 25.100 1.280.000 13.000 1701/1810 6.265.000 57.000 depois de 1810 1.628.000 27.000 _______ ________ Total 175.000 9.298.000 Mdia anual aproximada

670 2.400

_________________________________________________________________________ __ J.D. Fage:A History of West Africa. Cambridge, University Press, 1969, p. 83

O trfico no seu auge, entre 1740 e 1850, levava uns 60.000 indivduos por ano, ou seja aproximadamente 3/1000, sendo que no sculo XVII levava apenas 13.000 por ano. No sculo XVIII a maioria dos escravos eram vendidos nos portos do Golfo do Benin e principalmente em Ouidah, e depois em Porto Novo. Mas podemos ainda admitir, com Diopp, que para cada cativo vendido como escravo, morriam 4 ou 5 africanos nas guerras de captura. O trfico teria sido responsvel, portanto, por uma perda de 15/1000. A Africa teria perdido segundo Curtin, de 10 a 11 milhes de habitantes (37), aos quais preciso somar 4 a 5 africanos por individuo vendido como escravo, o que d no mnimo uns 50 milhes de habitantes exportados para as Amricas. Ki-Zerbo calcula de 80 a 100 milhes (38). Em princpio os cidados daomeanos no podiam ser vendidos, e os escravos eram capturados nas naes vizinhas atravs de expediess anuais promovidas pelos reis. Mas foi justamente atravs das guerras constantes que o trfico afetou a populao daomeana. Acarretou a morte de um grande nmero de homens jovens que deixaram a vida nas guerras de captura. Regularmente ocorriam tambm incurses punitivas organizadas geralmente pelo poderoso vizinho, o Alafin de y, cujo exrcito invadia o Daom, destruia tudo na sua passagem e levava os habitantes para

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vend -los aos europeus. Faltavam braos para a agricultura, o pas empobreceu, vieram o marasmo econmico e a fome, debilitando a populao. Com a morte de seus chefes, aldeias desorganizavam-se; com o desequilbrio entre os sexos, o sistema matrimonial desarranjava-se; aumentou a poliginia com o seu correlato: a queda da natalidade. O sistema de parentesco e as regras de sucesso alteraram-se: foi necessrio introduzir a possibilidade de uma filha ser a herdeira de uma linhagem na ausncia de filhos homens; e permitir o seu casamento com outra mulher. A situao chegou a tal ponto que na falta de homens p ara seus exrcitos, o rei Agaja (1716/1740) mandou suas mulheres para a guerra, organizando-as no corpo das amazonas que ficaram famosas por sua audcia e sua crueldade. Um dos efeitos mais perversos da guerra e do comrcio de escravos com os europeus, provavelmente, foi trazer a varola para dentro do territrio. Embora velha conhecida dos povos aj, provavelmente, ela irrompeu com inusitada violncia a partir do sculo XVII e sobretudo no sculo XVIII, em funo de uma srie de circunstncias:: guerras e contatos com populaes infectadas, concentrao de escravos nos portos, migraes, enfraquecimento causado pela fome. Ela ocupou rapidamente o primeiro lugar como causa de mortalidade. Nma epidemia de varola, na Africa, geralmente metade da populao ficava contaminada e dois teros dos doentes morriam (39). Em alguns casos a taxa de mortalidade era ainda bem maior. Nas fases mais crticas, a varola deve ter levado uns 10% dos habitantes. Dos cinco reis que reinaram no Daom no sculo XVIII, apesar de isolados e protegidos no seu palcio, quatro contrairam a doena e trs morreram dela. Estes fatos provocaram uma crise de mortalidade, a populao no conseguindo mais recuperar suas perdas pelos mecanismos habituais, ou seja aumentando sua fecundidade e sua taxa de reproduo. A varola, eliminando elevada porcentagem de crianas de pouca idade, provoca uma perturbaao de longa durao na estrutura da populao por idades. O agravante que as epidemias se repetem e quando o dficit populacional comea a tender para a recuperao, sobrevm nova epidemia. A populao foi assim declinando at os anos 1920. Burton escrevia em fins do sculo XIX, que as guerras e as epidemias haviam devastado o pas, transformado regies inteiras em desertos, e que o pas no tinha um tero da populao que poderia ter. Ele avaliou esta populao em 200.000 habitantes. Herskovits, considerando que Burton no conhecia o interior do pas, eleva este nmero para 300.000. Terras frteis e aldeias foram abandonadas, populaes fugiram para as florestas ou para regies de difcil acesso; cidades foram destruidas e sumiram do mapa, palcios cairam em runas, colheitas foram queimadas. Quando os europeus colonizaram a Africa e estigmatizaram suas populaes com o rtulo de atrasadas, ela j no era mais do que o fantasma do que tinha sido outrora. Diante deste quadro desolador, evocamos as palavras de Frobenius: Os capites (os primeiros navegadores) ficaram muito surpresos ao encontrar ruas bem traadas, ornamentadas, ao longo de vrias lguas, por duas fileiras de rvores; durante vrios dias atravessaram campos cobertos de magnficas plantaes, habitados por homens vestidos de roupas esplndidas cujo tecido tinha sido fabricado al mesmo. Civilizados at a medula...As revelaes dos navegadores do sculo XV ao sculo XVII fornecem a prova decisiva que a Africa Negra que se estendia ao sul da zona desrtica do Saara ainda estava em pleno florescimento, em todo o resplendor de civilizaes harmoniosas e bem formadas... O que os antigos capites contaram, os

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dElbe, os Des Marchais, Pigafetta e outros...tudo aquilo que eles contaram, verdade, sim. Isto pode ser comprovado (40). Quantos habitantes teria o Daom no sculo XVII? Diopp (41) utiliza entre outras tcnicas, para avaliar a populao negro-africana do perodo pre-colonial, as indicaes referentes s dimenses dos exrcitos encontradas nos relatos dos viajantes. O autor procura estabelecer, inicialmente a relao entre o tamanho do exrcito e o volume da populao atravs de comparaes com outras naes: Roma antiga, Grcia antiga, Egito, Frana etc. Ele conclui que esta relao costuma situar-se em torno de 2,2 a 2,8%. Portanto, se, de acordo com Snelgrave (42) o exrcito do rei Agaja era constituido de 13.000 homens, a populao do Daom deveria atingir 460.000 ou 500.000 habitantes. Admitindo ainda que a taxa de crescimento normal na Africa da poca era de 1% ao ano (43), ela deveria ter passado para 1.000.000 em 1830, e 2.000.000 em 1930. Mas enquanto a Africa regredia sob o impacto das guerras, da doena, do despovoamento e da pobreza, o brao africano, arrancado a sua terra de origem, construia a sociedade brasileira. O trfico atlntico de escravos teve um profundo impacto sobre o crescimento da populao brasileira. No espao de trezentos anos os navios negreiros trouxeram mais de quatro milhes de africanos para os portos brasileiros e, por ocasio do primeiro censo nacional em 1872, perfaziam 58% do total da populao do pas (44). Diria at que sem o africano, o Brasil provavelmente no existiria; no poderia ser povoado nem explorado, ou no seria o que : no seria o Brasil. O africano ajudou a ocupar o territrio, plantou, trabalhou nas minas, nos engenhos, transportou mercadorias, criou gado, exerceu uma multiplicade de ofcios. Alm do mais, modificou o vocabulrio e a pronncia da lngua portuguesa, impregnou a cultura brasileira com seus costumes, suas crenas, seus valores: a importncia da dana, da expresso corporal, o misticismo que se exprime no corpo, a crena na reencarnao, o culto aos antepassados, os pretos-velhos, e aos donos da terra, os caboclos, hbitos alimentares, culinria, gestos cotidianos, contos, folclore, padres de beleza. A enumerao seria infinita. Portanto, as comemoraes dos 500 anos do Brasil deveriam dar um lugar especial ao negro, no esquecendo que o desenvolvimento da colnia brasileira se fez s custas do brao escravo, e que foi sobretudo o africano, que durante mais de trs sculos de escravizao resistiu de todas as formas possveis opresso, manteve valores e tradies que cada carregamento de peas da Costa vinha renovar, e que hoje fazem definitivamente parte da nossa cultura. Nem se deveria esquecer, ainda, que o Brasil se fez ao mesmo tempo s custas da retribalizao do continente africano. O chamado atraso da Africa e o desenvolvimento do Brasil colonial (como alis o de vrias outras colnias americanas) so fenmenos indissoluvelmente associados, as duas faces da mesma moeda. A nossa dvida em relao Africa grande pois extraimos parte de sua substncia. Penso que neste momento em que se tenta restituir um lugar s sociedades indgenas e reconhecer o seu direito a uma identidade prpria, dando um novo significado ao velho mito das trs raas, deveriamos tambm reavaliar o nosso modo de pensar o negro: o negro brasileiro no apenas o descendente dos escravos; ele antes descendente de africanos, e filho dos deuses. Reintegrariamos assim na Histria do Brasil a nossa herana africana, dela tirando glria e orgulho.

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Notas e referncias
(1) da Matta, Roberto: Relativizando, Petrpolis, Vozes, 1981, p. 69 (2) Lopes, Nei : Bantos, mals e identidade negra, Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1988, p. 68 (3) Dunglas, Edouard: Contribution lhistoire du Moyen-Dahomey. Porto Novo, Etudes Dahomennes, XIX, vol. I, 1957, p.105. (4) Cornevin, Robert:La Rpublique Populaire du Bnin, des origines dahomennes nos jours. Paris, G.P. Maisonneuve et Larose, 1981, p. 240 (5) Delaunay, Karine : La Cte de lOr vue par les europens aux XVII et XVIII sicles Paris, Cahiers dEtudes Africaines, 115-116, XXIX, 3-4, 1989, pp. 447/455. (6) Mercier, Paul : Connaissance de lAfrique: civilisations du Bnin. Paris, Socit Continentale dEditions Modernes Illustres, 1966, p. 21. (7) Labouret, Henri, & Rivet, Paul: Le royaume dArda ou dAllada, son vanglisation au XVII sicle. Paris, Institut dEthnologie, 1929, pp. 17/35 (8) Dapper. In Labouret & Rivet, op. cit. pp.22/23 (9) Labouret & Rivet op.cit . 29 (10)Curtin, Philip D. Epidemiology and the slave trade. Dakar, Congrs International des Africanistes, 2 Session, 1967 p. 203 (11) R. Pe. Labat: Le voyage du Chevalier Des Marchais en Guine, isles voisines et Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727. Porto Novo, Etudes Dahomennes, vol. XV, 1956, p.76. (12) Ki-Zerbo, Joseph: Histria da Africa. Portugal, Publicaes Europa-Amrica s/d p. 205 (13) relato do Sieur de la Croix, citado em Ki-Zerbo, op. cit. p. 207 14) R.Pe. Labat, op. cit. vol. XVII, p.66 (15) Mondjannagni, Alfred Conlan: Campagnes et villes au sud de la Rpublique Populaire du Bnin. Paris, Mouton, 1977 pp. 282/289 (16) Balandier, Georges: Anthropo-logiques, Paris, PUF, 1974, p. 20 (17) Herskovits, Melville: Dahomey, an ancient West African kingdom 1 ed., New York, J. Augustin, 1938, vol. II, p. 231 (18) Meillassoux, Claude: Anthropologie de lesclavage. Paris, PUF, 1987, p. 45. (19) Klein, Herbert S.: A escravido africana. So Paulo, ed. Brasiliense, 1987, p. 23. (20) Ki-Zerbo, op. cit., p. 266. (21) Malheiro, Perdigo: A escravido no Brasil. Rio de Janeiro, 1867, 3 parte, p. 6 (22) R. Pe. Labat, op. cit.: Etudes Dahomennes, vol. XVI, 1956, p. 51 (23) Mattoso, Ktia M. de Queirs:Ser escravo no Brasil,So Paulo, Ed. Brasiliense, 1982, p. 36 e p. 69 (24) Klein, Herbert S. A demografia do trfico atlntico de escravos para o Brasil. Estudos Econmicos, maio/agosto 1987, pp.129/149. (25) Sobre este assunto, ver sobretudo Verger, Pierre: Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de todos os Santos. So Paulo, Corrupio, 1987, e Relations commerciales et culturelles entre le Brsil et le Golfe du Bnin, Journal dela St. des Amricanistes, Vol 58, 1969, pp.31/56

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(26) Castro, Yeda Pessoa de: Dimenso dos aportes africanos no Brasil. Salvador, Afro-Asia n 16, 1995, p.30 (27) Reis, Joo Jos: Recncavo rebelde: revoltas escravas nos engenhos baianos. Salvador, Afro-Asia n 15, 1992, p. 101 (28) Idem : Rebelio escrava no Brasil. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1986, p. 169 (29)) Meillassoux, op. cit. p. 100 (30) Reis, Joo Jos: Magia jeje na Bahia: a invaso do Calundu do Pasto de Cachoeira,1785. Revista Brasileira de Histria, n 16, 1988, pp. 57/81 (31) Reis, Joo Jos: Rebelio escrava no Brasil. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1986, p. 189 (32) Elbein dos Santos, Juana: A percepo ideolgica dos fenmenos religiosos. Revista de Cultura Vozes, n 7, 1977, pp. 543/554 (33) Prandi, Reginaldo: Os candombls de So Paulo, So Paulo, Hucitec/Edusp, 1991, Anexo 1, pp.231/242 (34) Biraben, Jean Noel Essai sur lvolution du nombre des hommes. Population, 34 anne, n 1, 1979 pp. 13/25 (35) Coquery-Vidrovitch, Catherine: Histoire dmographique. Paris, LHarmattan, 1985 pp. 33/49 (36) Manning, Patrick: Slavery, colonialism and economic growth in Dahomey, 1640/1960, Cambridge, Cambridge University Press, 1982 (37) Curtin, Ph. D.: The Atlantic Slave Trade: a census. Wisconsin, University of Wisconsin Press, 1969 (38) Ki-Zerbo: op. cit. p. 279 (39) Lpine, Claude: Os dois reis do Danxome: varola e monarquia na Africa Ocidental, 1650/1800. Marlia, tese, 1996, p.80 (40) Diopp, L.M.: Le sous-peuplement de lAfrique Noire. Bulletin de lIFAN, vol. 40, srie B, n 4, 1978 p. 846 (41) Diopp, L.M.: op. cit., p. 787 (42) Snelgrave, W. : Nouvelle relation de quelques endroits deGuine et du commerce (43) Wrigley, C.C. : Population in African History. Journal of African History, 20, 1, 1979, pp. 127/131 (44) Klein, Herbert: A demografia do trfico Atlntico de escravos para o Brasil, op. cit., p. 129

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OS NOSSOS ANTEPASSADOS ERAM DEUSES