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A ARTE E A VIDA SOCIAL

CARTAS SEM ENDERO

Reviso ortogrfica EUCLIDES R. ROCHA

Capa de MARGUERITA BORNSTEIN

E T R b r a s i l i e n s e sot- an. MA Rua Baro de Itapetininsa, 93 12." anda*


Slo BRASIL

GEORGE

PLEKHANOV

A ARTE
E A

VIDA S O C I A L
1.* edio: 1964 2 a edio

Traduo de EDUARDO SUCUPIRA FILHO

EDITRA

BRASILIENSE 1969

TTULO DO OKIGIN Ali ESPANHOL: E L ARTE Y L A VIDA SOCIAL

(Edicionee en Lenguae Extranjeraa Moscou)

Introduo
Na herana literria de George Plekhanov, eminente terico e propagandiste do marxismo, ocupam lugar importante as obras sobre problemas de esttica. O mrito histrico de Plekhanov na investigao dos problemas da teoria e histria da arte consiste em que foi o primeiro marxista russo que aplicou fecundamente a teoria de Marx, sua concepo materialista da histria, interpretao das manifestaes da arte. Uma de suas primeiras obras nesse campo so Cartas sem Endereo, onde investiga o problema da apario e do desenvolvimento da arte nas fases iniciais da sociedade humana. A anlise de abundantes dados concretos referentes aos perodos iniciais do desenvolvimento da humanidade lhe permite chegar concluso de que na sociedade primitiva a arte dependia diretamente da economia e que a fonte primria das necessidades espirituais dos homens (compreendidas as estticas) reside nas condies materiais de vida. No trabalho A Arte e a Vida Social aparecido posteriormente, Plekhanov examina problemas tais como o lugar e o papel da arte na sociedade e a relao que guarda com o movimento de libertao e o realismo, mtodo artstico mais fecundo. No mesmo artigo, submete a um crtica circunstanciada a teoria da "arte pela arte" e lhe contrape a misso social da arte.

O trabalho que oferecemos ateno dos leitores o texto reelaborado de uma conferncia lida por mim, em russo, em novembro do presente ano de 1912, em Lige e em Paris. Por essa razo, conserva at certo ponto sua forma de leitura. No final da segunda parte sero examinadas as objees que o Sr. Lunatcharski me dirigiu, publicamente, em Paris, no que respeita ao critrio da beleza. Em sua oportunidade, respondi verbalmente a ditas objees. Agora considero conveniente deter-me a examin-las na imprensa. G. Plekhanov

A ARTE E A VIDA SOCIAL (1)

(1) ste trabalho foi publicado inicialmente em novembro e dezembro de 1912 e janeiro de 1913. Posteriormente, foi includo no tomo XIV da edio pstuma das obras completas de G. V. Flekbanov.

I
O problema da relao entre a arte e a vida social desempenhou sempre um papel muito importante em todas as literaturas que alcanaram certo grau de desenvolvimento. Na maioria dos casos, esse problema tem sido resolvido e se resolve em dois sentidos diametralmente opostos. Alguns costumavam dizer e dizem: o homem no foi feito para o sbado, mas o sbado para o homem; a sociedade no foi feita para o artista, mas o artista para a sociedade. A arte deve contribuir para o desenvolvimento da conscincia humana, para a melhoria do regime social. Outros rechaam em bloco essa opinio. Segundo eles, a arte um objetivo em si; convert-la em um meio de alcanar outros objetivos que lhe so estranhos, mesmo que sejam os mais nobres, eqivale a rebaixar o mrito da obra de arte. A primeira dessas duas opinies teve sua brilhante expresso em nossa literatura avanada, da dcada de 60(1). Isso sem falar de Pssarev(2), que por sua extrema unilateralidade, converteu-a quase em uma caricatura, podemos
(1) Referncia aos democratas revolucionrios Tchernishevski. Dobrolibov, Pssarev, Saltikov-Scbedrin, Nekrssov e outros, inspiradores intelectuais do movimento revolucionrio emancipador da dcada de 60, do sculo passado. sses "ilustrados" que conferiam extraordinria importncia ao papel das idias avanadas na transformao da sociedade exigiam que a arte participasse da luta de libertao. (2) D. I. Pssarev (1840-1868): democrata revolucionrio russo, crtico e filsofo materialista. Em seus artigos de crtica literria pronunciava-se firmemente contra a teoria artepurista. A afirmao de Plekhanov de que le fra defensor extremadamente unilateral e simplista da arte utilitria no justa. Pssarev, que se opunha frontalmente a uma "arte pela arte" divorciada da realidade e que propugnou com tda a energia por uma arte de profundo contedo, penetrada das idias avanadas da poca, jamais negou o valor esttico das obras artsticas e literrias.

mencionar Tchernishevski e Dobrolibov como seus mais acreditados defensores na crtica daqueles tempos. Em um de seui primeiros artigos de crtica, Tchernishevski dizia: "A arte pela arte hoje em dia uma idia to estranha como a riqueza pela riqueza, a cincia pela cincia, etc. Todas as atividades humanas devem servir ao homem se no se quer que sejam vs e ociosas ocupaes; a riqueza existe para ser utilizada pelo homem; a cincia, para ser seu guia; a arte tambm deve ser de alguma utilidade essencial, e no servir de prazer estril." Segundo Tchernishevski, a importncia das artes, e em especial da mais sria delas, a poesia, reside na massa de conhecimentos que se difundem na sociedade. "As artes, diz le, ou melhor a poesia (apenas ela, pois as demais artes muito pouco fazem nesse sentido ) difundem na massa dos leitores uma quantidade enorme de conhecimentos e o que mais importante faz-lhes conhecer os conceitos elaborados pela cincia. Da, a formidvel importncia da poesia para a vida"(3). A mesma idia se expressa em sua famosa dissertao As Relaes Estticas entre a Arte e a Realidade. De acordo com a dcima stima tese, a arte no s reproduz a vida, mas a explica; suas obras tm amide "o valor de um juzo sobre os fenmenos da vida". Para Tchernishevski e para seu discpulo Dobrolibov, a principal significao da arte consiste em reproduzir a vida e o ajuizar de seus fenmenos(4). Os crticos literrios e os tericos da arte no eram os nicos em sustentar essa opinio. Em vo dizia Nekrssov que sua musa era "a musa da vin(3) N. G. Tchernishevski Obras Completas, ed. de 1906 t. I, pgs. 33-34. Trata-se do artigo Acrca da Poesia. As Obras de Aristteles (Ver Obras Filosficas Escolhidas, em trs tomos, Gospolitizdat, t. I, pg. 313.). (4) Esta opinio em parte uma repetio e em parte um desenvolvimento ulterior do ponto de vista adotado por Bielinski nos ltimos anos de sua vida. Em seu artigo Viso da Literatura Russa de 1847, Bielinski dizia: "O supremo e mais sagrado dos intersses da sociedade reside em seu prprio bem-estar, igualmente distribudo entre todos os seus membros. O caminho que conduz a este bem-estar a conscincia, a que a arte pode contribuir, tanto quanto a cincia. A cincia e a arte so igualmente necessrias, e nem a cincia pode substituir a arte, nem a arte a cincia". Mas a arte s pode desenvolver a conscincia dos homens "ajuizando os fenmenos da vida". Assim que a dissertao de Tchernishevski vem coincidir com a ltima opinio de Bielinski sobre a literatura russa.

gana e da dor". Em uma de suas poesias, o cidado dirigiu-se ao poeta com estas palavras: E tu, poeta, eleito dos deuses, arauto de verdades eternas: No reias que quem no tem po no merece tua lira proftica; no creias que os homens caram pra sempre. Deus no morreu na alma dos homens, e os soluos de um corao piedoso sempre sero ouvidos por le. S cidado, e servindo arte vive para o bem de teu prximo. Submete teu gnio ao sentimento de amor por todo o universo(5). Com tais palavras, o cidado Nekrssov exprimiu sua prpria interpretao da misso da arte. E assim, exatamente, era como a entendiam tambm as mais destacadas figuras das artes plsticas, por exemplo, da pintura; Perov e Kramski anelavam, como Nekrssov, ser "cidados" servindo arte; como le, "ajuizavam em suas obras os fenmenos da vida"(6). O ponto de vista oposto sobre a misso da criao artstica teve poderoso defensor na pessoa de Pushkin, poca de Nicolau I. Todo o mundo conhece, naturalmente, suas poesias: A Plebe e Ao poeta. O povo, que exigiu do poeta que melhore com seus cantos os costumes da sociedade, recebe dle uma borrifada depreciativa e at, pode-se dizer, insolente: Fora! Ao pacfico
em nada podeis

poeta
interess-lo.

Estais petrificados no vcio; a voz da lira no vos despertar. Sois repulsivos como sepulturas; por vossa estultcie e maldade tendes tido at agora chibatas, ergstulos e cadafalsos. Que mais quereis, escravos insensatos?
(5) Extrato do trabalho de N. A. Nekrssov, O Poeta e o Cidado. ( 6 ) A carta de Kramski a V. V. Stssov, escrita de Menton, a 30 de abril de 1884, mostra a grande influncia que sobre le exerciam as idias de Bielinski, Gogol, Fiedtov, Ivnov, Tchernishevski, Dobro-

Nos versos que seguem, tantas vzes citados, Pushkin expe o conceito da misso do poeta: No nascemos para a agitao da vida, nem para o combate ou a ambio; nascemos para a inspirao, para as oraes e as doces melodias(7). Aqui temos a chamada teoria da arte pela arte em sua expresso mais ntida. No por acaso os adversrios do movimento literrio da dcada de 60 citavam Pushkin com tanto prazer e freqncia(8). Qual dessas duas opinies diametralmente opostas sobre a a misso da arte deve considerar-se acertada? Antes de intentar resolver o problema, preciso advertir que est mal formulado. Como todas as questes anlogas, no pode ser considerado do ponto de vista do "dever". Se os artistas de determinado pas fogem em determinado momento da "agitao da vida e do combate", e em outros momentos, pelo contrrio, procuram ansiosamente o combate e a agitao que inevitavelmente o acompanha, isso no se deve
libov e Perov (Iv NikolievUch Kramski, sua vida, sua correspondncia e seus artigos de crtica de arte, So Petersburgo, 1888, pg. 487). preciso advertir que os juzos acrca dos fenmenos da vida que encontramos nos artigos de crtica de I. N. Kramski so muito menos claros que os que nos oferece G. I. Uspenki, sem falar de Thernishevski e Doorolibov. (7) stes versos e os anteriores fazem parte da poesia de Pushkin, O Poeta e a Multido. (8) A poesia O Poeta e a Multido (publicada a princpio sob o ttulo de A Plebe) e outras deixadas por Plekhanov (como O Poeta e Ao Poeta) tinham um carter marcadamente polmico. O prprio Plekhanov explicou de modo convincente o sentido de tais ataques de Pushkin aristocracia cortes e aos crculos governamentais, que procuravam submeter a arte do grande poeta a seus intersses de classe. Na dcada de 60, os crticos liberais, que defendiam uma suposta independncia da arte frente vida social, apelavam para a autoridade de Pushkin em sua luta contra a democracia revolucionria. Interpretando errneamente o sentido das poesias mencionadas, tratavam de demonstrar que Pushkin era um adepto da "arte pura". Os decadentistas russos de fins do sculo passado e comeos do atual sustentavam o mesmo ponto de vita.

a que algum imponha de fora, diferentes obrigaes ("deveres") em pocas diferentes, mas a que em determinadas condies sociais apresentem certo estado de nimo; e em condies outras, apresente-se diversamente. Por conseguinte, para focalizar, como se deve, a questo, no devemos encar-la do ponto de vista do que deveria ser, mas do ponto de vista do que foi e do que . Assim, pois, apresentaremos a questo do seguinte modo: Quais so as condies sociais mais importantes dentre as que determinam nos artistas e nas pessoas qu se interessam vivamente pela criao artstica o aparecimento e a fixao da tendncia a fazer artepurismo? Quando tivermos a soluo desse problema, no nos ser difcil resolver outro problema, estreitamente relacionado com aquele, e no menos interessante: Quais so as condies sociais mais importantes dentre as que determinam nos artistas e nas pessoas que se interessam vivamente pela criao artstica a apario e fixao da chamada concepo utilitarista da arte, isto , a tendncia a atribuir a suas obras "a significao de uma avaliao dos fenmenos da vida"? A primeira questo obriga-nos a recordar uma vez mais a figura de Pushkin. Houve poca em que Pushkin no defendia a teoria da arte pela arte. Houve poca em que no refugia ao combate, e, pelo contrrio, procurava-o. Foi a poca de Alexandre I. Ento, le no pensava que o "povo" devia contentar-se com chibata, ergstulos e cadafalsos. Ao contrrio, em sua ode Liberdade exclamava indignado: AM Para qualquer lado que volta o olhar, ltegos por toda parte, por toda parte cadeias, a ignomnia de leis nafandas, lgrimas impotentes de escravido; por toda a parte o poder arbitrrio na tenebrosa noite dos preconceitos, etc. Posteriormente, suas idias sofreram radical mudana. Na poca de Nicolau I, adotou a teoria da arte pela arte. A que se deveu mudana to profunda?

O como do reinado de Nicolau I foi assinalado pela catstrofe do 14 de dezembro(9), que exerceu enorme influncia sobre o desenvolvimento ulterior de nossa "sociedade" e sobre o prprio destino de Pushkin. Com os derrotados "decembristas" desapareceram de cena os representantes mais cultos e avanados da "sociedade" de ento, o que no deixou de rebaixar consideravelmente seu nvel moral e intelectual. "Ainda que eu ento fsse muito jovem diz Herzen recordo-me que com a asceno de Nicolau I ao trono, a alta sociedade caiu a olhos vistos na degradao e submergiu ainda mais na abjeo e no servilismo. A independncia aristocrtica e a intrepidez cavalheiresca dos tempos de Alexandre desapareceram no ano de 1826(10). Era difcil a um homem sensvel e inteligente viver em uma sociedade como aquela. "Em volta diz Herzen em outro artigo tudo era soledade, silncio; nem um eco, nem um sentimento humano, nem uma esperana. E por acrscimo, tudo era extraordinariamente chato, nscio, mesquinho. O olhar que procurava simpatia no encontrava seno ameaa ou temor; ou fuga ou agravo". Nas cartas da poca em que foram escritas A Plebe e Ao Poeta, Pushkin queixa-se do aborrecimento e da vulgaridade imperantes em nossas capitais. Mas o que fazia sofrer no era somente a grosseria da sociedade que o rodeava; amargavam-lhe tambm a vida suas relaes com as "altas esferas". Na Rssia estava muito difundida a enternecedora lenda de que, em 1826, Nicolau I "perdoou" generosamente a Pushkin seus "juvenis devaneios" polticos e at se converteu em seu magnnimo protetor. Mas os fatos no ocorreram assim. A realidade foi que Nicolau e seu brao direito nessa classe de assuntos, o chefe de polcia, A. J. Benkendorf, nada "perdoaram" a Pushkin, e a "proteo" de ambos manifestou-se atravs de uma vasta srie de insuportveis humilhaes. "Pushkin informava Benkendorf a Nicolau, em 1827 depois de
( 9 ) O autor refere-se insurreio armada dos revolucionrios aristocratas contra a autocracia czarista, a 14 de dezembo de 1825, em So Petersburgo ( de onde vem o nome de decembristas, aplicado aos insurretos). Aps o esmagamento da insurreio, seus organizadores foram executados, e desterrados para a Sibria muitos dos que dela participaram. (10) Referncia ao reinado do Imperador Alexandre I (18011825). Extrato do livro de Herzen, Memrias e Pensamentos, Moscou, 1947, pg. 290.

haver falado comigo, manifestou no clube ingls grande entusiasmo por Vossa Majestade e obrigou as pessoas que comiam com le a brindar pela sade de Vossa Majestade. Nem por isso deixa le de ser um malicioso notrio, mas se conseguirmos dirigir-lhe a pena e as palavras, isso ser de utilidadeA ltima frase desta passagem revela-nos o segredo da "proteo" dispensada a Pushkin. Quiseram-no converter num propagandista do regime. Nicolau I e Benkendorf se haviam proposto orientar a musa de Pushkin, rebelde em outros tempos, no sentido da moral oficial. Quando, depois da morte de Pushkin, o Marechal-de-Campo Paskvitch escreveu a Nicolau "lamento o desaparecimento de Pushkin como escritor" o czar respondeu: "comparto integralmente de tua opinio, mas pode-se dizer muito bem que nle choramos o futuro e no o passado".(ll) Isso quer dizer que sse inesquecvel imperador no apreciava o desaparecido poeta pelas grandes obras que havia escrito durante sua curta vida, mas pelo que podia haver escrito sob a oportuna vigilncia e direo da polcia. Nicolau esperava de Pushkin obras "patriticas", segundo o estilo da pea A mo do Altssimo Salvou a Ptria, de Kkolnik. At V. A. Zhukovski, poeta extramundo, e bom corteso, tentou faz-lo entrar em razo e infundir-lhe o respeito pela moral. Em carta datada de 12 de abril de 1826 diz: "Nossos jovens (isto , tda a gerao que est amadurecendo), dada a m educao que lhes no oferece qualquer apoio ante a vida, conhecem teus rebeldes pensamentos, envoltos no encanto da poesia; a muitos causou dano irreparvel. Isso deve surpreender-te. O talento no nada. 0 essencial a grandeza moral. . . "(12) Convenham comigo que ante tal situao, trazendo aos ombros as cadeias de tal tutela e obrigado a ouvir tais recomendaes, era perfeitamente natural odiar a "grandeza" que a arte podia trazer, lanando em cara dos conselheiros e protetores estas palavras: Fora! Ao pacfico poeta em nada podeis interess-lo.
(11) P. E. Schgolev, Pushkin, Ensaios, So Petersburgo, 1912, pgs., 357. (12) Obra cit., pg., 241.

Em outros termos: dada a situao, era natural que Pushkin se tornasse partidrio da teoria da arte pela arte e dissesse ao poeta, dirigindo-se a si mesmo: s soberano. Segue o livre caminho a que te impele a inteligncia livre. Melhora os frutos de teus caros pensamentos, sem pedir recompensa por tuas nobres empresas. D. I. Pssarev objetar-me-ia que o poeta de Pushkin no dirige essas duras palavras a seus protetores, mas ao "povo" (13). Mas, o verdadeiro povo se encontrava completamente fora do campo visual da literatura de ento. A palavra povo tem para Pushkin a mesma significao da palavra "multido", freqentemente usada por le e que, naturalmente, no se refere s massas trabalhadoras. Em Os Ciganos, Pushkin assim define os moradores das cidades opressivas: Envergonham-se do amor y afugentam as idias, traficam com a liberdade, inclinam ante os dolos as cabeas e pedem dinheiro e cadeias. difcil supor que essa caracterizao se refira, por exemplo, aos artesos das cidades. Se tudo isso exato, ante ns desenha-se a seguinte concluso: A tendncia arte pela arte surge quando existe um divrcio entre os artistas e o meio social que os rodeia. Podem dizer-nos, naturalmente, que o exemplo de Pushkin insuficiente para fundamentar tal concluso. No rejeito nem discuto. Citarei outros exemplos da histria da literatura francesa, isto , da literatura de um pas cujas correntes intelectuais encontraram pelo menos at meados do sculo passado, a mais vasta simpatia em todo o continente europeu. Os romnticos franceses da poca de Pushkin tambm eram, salvo poucas excees, ardentes partidrios da arte pela arte. Tefilo Gautier, talvez o mais conseqente deles, apostrofava nos seguintes termos os defensores da concepo utilitarista da arte:
( 13 ) Extrato da poesia de Pushkin: Ao Poeta. 18 George Plekhanov

"No, imbecis; no, cretinos e ignorantes: um livro no serve para fazer sopa de gelatina; uma novela no um par de botas sem costuras. . . Pelo bandulho de todos os papas passados, presentes e futuros, no, e duzentas vezes no!. . . Sou daqueles para quem o suprfluo o necessrio; meu amor pelas coisas e pessoas inversamente proporcional aos servios que me prestam"(14). 0 mesmo Gautier, em nota biogrfica sobre Baudelaire, dirigia grandes elogios ao autor de Flores do Mal, por haver este defendido "a autonomia absoluta da arte e no haver permitido que a poesia pudesse ter outro objetivo que no ela mesma e outra misso que no a de despertar na alma do leitor a sensao do belo no sentido absoluto da palavra" (autonomie absolue de Vart et qu'il re' admettait pas que la posie et d'autre but qu'elle mme et d'autre mission remplir que d'exciter dans l'me du lecteur Ut sensation du beau; dans le sens absolu du terme). Pela seguinte declarao de Gautier, vemos mal que lhe causavam ao esprito a "idia do belo" e as idias sociais e polticas: "Renunciaria alegremente (trs joyeusement) a meus direitos de francs e de cidado para ver um quadro autntico de Rafael ou uma formosa mulher nua: a Princesa Borghese, por exemplo, depois de posar para Casanova, ou Jlia Grisi quando entra no banho"(15). No se pode ir mais longe. No obstante, todos os parnasianos(l) certamente estariam de acordo com Gautier, em que pese a que talvez alguns dles formulassem certas reservas forma demasiado paradxica por que se exigia, sobretudo nos anos de juventude, a "autonomia absoluta da arte". A que se deve semelhante estado de nimo dos romnticos e parnasianos franceses? Acaso tambm les estavam divorciados da sociedade que os rodeava? Em 1857, em artigo escrito por motivos da representao no Thtre Franais da obra de Vigny Chatterton Tefilo
(14) Prefcio novela Mademoiselle de Maupin. (15) Obra cit., ibid. ( 16 ) Grupo de poetas franceses que publicavam o almanaque O Parnaso Contemporneo (1866-76). Formavam parte desse grupo, Leconte de Lisle, J. M. Heredia e outros poetas partidrios da arte pela arte. Foram os precursores dos decadentistas.

Gautier lembrava a primeira representao da pea, que tivera lugar em 12 de fevereiro de 1835. Eis o que dizia: "A platia, diante da qual Chatterton declamava, estava repleta de plidos adolescentes de cabelos compridos, os quais criam firmemente que no havia ocupao melhor do que escrever versos ou pintar quadros. . . e olhavam os burgueses com um desprezo que dificilmente podia equiparar-se ao que as rapsas(ll) de Heidelberg e Iena sentiam pelos filisteus"(18). Quem eram esses "burgueses" desprezveis? "Os burgueses responde Gautier eram quase todo o mundo: os banqueiros, os agentes da Bolsa, os notrios, os negociantes, os tendeiros, etc., todos os que no formavam parte do misterioso cenculo e ganhavam prosaicamente a vida"(19). Eis outro testemunho. Nos comentrios a uma de suas Odes Funambulescas Teodoro de Banville reconhece que ele compartia tambm dsse dio ao "burgus". E explica quais eram os cognominados com sse nome pelos romnticos: na linguagem dos romnticos, "burgus" era o "homem que no admirava seno as peas de cinco francos, que no tinha outro ideal que a conservao da pele e que, em poesia, amava nicamente o romance sentimental, e nas artes plsticas, a litografia em cres"(20). E ao recordar isso, Banville rogava a seus leitores que no se assombrassem de que suas Odes Funambulescas as quais, notem bem, foram publicadas no ltimo perodo do Romantismo tratem de canalhas a pessoas cujo nico delito era levar vida burguesa e no prosternar-se ante os gnios romnticos. sses testemunhos mostram de modo assaz convincente que os romnticos se encontravam realmente divorciados da sociedade burguesa que os rodeava. Certamente, tal divrcio no constitua qualquer perigo para as relaes sociais burguesas. Os jovens burgueses que formavam parte dos crculos romnticos no se opunham absolutamente a ditas relaes sociais, mas ao mesmo tempo, sentiam-se indignados ante a abjeo, o tdio e a vulgaridade da existncia burguesa. A nova arte, que tanto os entusiasmava, era para les um refgio contra essa abjeo,
(17) alemes. (18) (19) (20) 20 George Alcunha dos estudantes do primeiro ano nas universidades Histoire du Romantisme, Paris, 1895, pgs., 153-54. Ibid., pg., 154. Les Odes Funambulesques , Paris, 1858, pg., 294-295. Plekhanov

tdio e vulgaridade. Nos ltimos anos da restaurao e na primeira metade do reinado de Lus Filipe, isto , na melhor poca do Romantismo, havia-lhes sido mais difcil acostumarem-se abjeao, ao prosasmo e ao tdio burgueses, porquanto a Frana acabava de passar pelas terrveis tormentas da grande revoluo e da poca napolenica que agitaram profundamente as paixes humanas. Quando a burguesia passou a ocupar posio dominante na sociedade e deixou de sentir-se inflamada pelo fogo da luta libertadora, nova arte no restou seno idealizar a negao do modo de vida burgus. A arte romntica foi justamente essa idealizao. Os romnticos esforavam-se por exprimir repulsa moderao e ao escrpulo burgueses, no s nas obras de arte, mas tambm na atitude. J ouvimos de Gautier que os jovens que enchiam a platia na primeira representao de Chatterton usavam cabelos compridos. Quem no ouviu falar do jaleco vermelho do prprio Gautier, motivo de escndalo entre a "gente de bem"? Os trajes fantsticos e os cabelos compridos eram recursos utilizados pelos jovens romnticos para se contraporem aos odiados burgueses. A palidez do rosto era tambm uma espcie de protesto contra a sociedade burguesa(21). "Naquele momento diz Gautier era moda na escola romntica possuir-se um tom plido, lvido, verdoso, e mesmo um pouco cadavrico. Isso dava um ar fatal, byroniano, como de pessoa atormentada pelas paixes e os remorsos. As mulheres sensveis achavam isso interessante "(22). Gautier diz,
(21)Alfredo de Musset descreve a situao, do seguinte modo: "Ds lors, se formrent comme deux camps: d'une part les esprits exalts, souffrants; toutes les mes expansives qui ont besoin de Vnfini plirent la tte en pleurant ; ils s'envelopprent de rves maladifs, et l'on ne vit plus que de frles roseaux SUT un ocan d'amertume. D'une part, les hommes de chair restrent debout, inflexibles, au milieu des jouissances positives, et il ne leur prit d'autre souci que de compter l'argent qu'us avaient. Ce ne fut qu un sanglot et un clat de rire, l'un venant ae l'me, Vautre du corps'. (Desde ento se formaram dois campos: de um lado, os espritos exaltados, doloridos; tdas as almas expansivas que anelam o infinito inclinaram suas cabeas chorando; envolveram-se em sonhos enfermios, e nesse oceano de amargura no se viram seno uns frgeis ramos. De outro lado, os homens materiais permaneceram de p, inflexveis, em meio aos gozos positivos, sem outra preocupao que a de contar o dinheiro que possuam. Um soluo e uma gargalhada; aquele procedente da alma; esta, do corpo) (La Confession d'un Enfant du Sicle , pg. 10). (22) Obra cit., pg. 31.

ainda, que os romnticos dificilmente perdoavam a Victor Hugo seu apuro no trajar, e nas conversaes ntimas lamentava-se, amide, essa debilidade do genial poeta, que o "ligava humanidade e inclusive burguesia"(23). Em geral, preciso assinalar que os esforos por adquirir esta ou outra aparncia externa refletem sempre as relaes sociais de uma poca. Sobre sse tema poder-se-ia escrever um interessante estudo sociolgico. Dada sua atitude frente burguesia, os jovens romnticos no podiam deixar de indignar-se ante a idia de uma "arte utilitarista". Converter a arte em algo til era, a juzo dles, obrig-la a servir queles mesmos burgueses que tanto desprezavam. o que explicam as insolentes faccias que acabo de citar de Gautier contra os partidrios da arte utilitarista, aos quais tacha de "imbecis, cretinos, ignorantes", etc. Isso explica tambm o paradoxo de que o valor atribudo por ele s pessoas e s coisas fsse inversamente proporcional sua utilidade. Todas essas pilhrias e paradoxos tm exatamente a mesma significao que as palavras de Pushkin: Fora! Ao pacfico poeta em nada podeis interess-lo. Os parnasianos e os primeiros realistas franceses (os Goncourt, Flaubert e outros) tambm sentiam desprzo infinito pela sociedade burguesa que os rodeava. les tambm lanavam constantemente improprios contra os odiados "burgueses". E se publicavam suas obras, no era, segundo diziam, para um pblico vasto, mas to-smente para uns quantos eleitos, "para amigos ignorados", como dizia Flaubert em uma de suas cartas. Segundo o que pensavam, s um escritor de mediano talento podia agradar ao grande pblico. Leconte de Lisle cria que o grande xito de um escritor era sinal de inferioridade intelectual. Releva dizer que os parnasianos, como os romnticos, eram partidrios incondicionais da teoria da arte pela arte. Poderamos citar numerosos exemplos anlogos, mas no necessrio. Est suficientemente claro que a tendncia dos artistas ao artepurismo surge, espontaneamente, quando stes se encontram divorciados da sociedade que os rodeia. No demais definir em detalhe a razo dsse divrcio.
(23) Ibid., pg. 32. 22 George Plekhanov

Em fins do sculo XVIII, na poca imediatamente anterior grande revoluo(24), os artistas franceses de idias avanadas tambm se encontravam divorciados da "sociedade" de seu tempo. Davi e seus amigos estavam contra o "velho regime". E o divrcio era evidentemente irremedivel, porque a conciliao com o velho regime era inteiramente impossvel. Ainda mais: esse divrcio era imcomparvelmente mais profundo que o existente entre os romnticos e a sociedade burguesa: Davi e seus amigos queriam a supresso do velho regime, ao passo que Tefilo Gautier e correligionrios, como j disse mais de uma vez, nada tinham contra as relaes sociais burguesas, e seu nico desejo era que o regime burgus deixasse de engendrar os vulgares costumes burgueses(25). Insurgindo-se contra o velho regime, Davi e seus amigos sabiam perfeitamente que atrs dles se avigorava aqule terceiro estado que em breve, segundo a clebre expresso do Abade Sieys(26), haveria de ser tudo. Por conseguinte, o sentimento de divrcio para com o regime imperante ia acompanhado de um sentimento de simpatia para com a nova sociedade que se estava gerando nas entranhas da velha sociedade e se dispunha a substitu-la. Em troca, nos romnticos e parnasianos, vemos algo bem diferente: no esperam nem desejam mudanas no regime social da Frana de sua poca. Por isso, o divrcio com a sociedade que os rodeia absolutamente irremedivel(27).
(24) Referncia Revoluo Francesa (1789). (25) Teodoro de Banville diz abertamente que os ataques dos romnticos contra os "burgueses" no se referiam em absoluto burguesia ccrmo classe social ( Les Odes Funambulesques , Paris, 1858, pg. 294). Essa sublevao conservadora contra os "burgueses", tpica dos romnticos e que de modo algum se fazia extensiva aos fundamentos do regime burgus, foi interpretada por alguns . . . tericos russos contemporneos (Ivanov-Ruzmnik, por exemplo) como uma luta contra o esprito burgus, que por sua amplitude reduz considervelmente a luta social e poltica do proletariado contra a burguesia. Deixo que o leitor julgue por si a profundidade de tal interpretao. Ela mostra em realidade que os que falam da histria do pensamento social russo nem sempre, desgraadamente, se do ao trabalho de estudar previamente a histria do pensamento no ocidente da Europa. (26) Referncia famosa frase do Abade Sieys, em seu folheto, Que o Terceiro Estado?, publicado em 1789: Que o terceiro estado? Nada. Que deve ser? Tudo. (27) O estado de nimo dos romnticos alemes distingue-se pelo mesmo divrcio irremedivel entre les e o meio social que os rodeia, como o demonstra muito bem Brandese em seu livro Die Romantische

Nosso Pushkin, tampouco, esperava qualquer mudana da Rssia de ento, e pode-se dizer que na poca de Nicolau I at deixou de desej-la. Da, o pessimismo que lhe dominava as idias acerca da vida social. Parece-me que agora posso completar minha concluso e dizer: A tendncia arte pela arte dos artistas e das pessoas que se interessam vivamente pela criao artstica surge base de seu divrcio irremedivel com o meio que os rodeia. Mas isso no tudo. O exemplo de nossos homens da dcada de 60 que acreditavam firmemente no triunfo prximo da razo, assim como Davi e seus amigos, que acreditavam na mesma coisa com idntica firmeza, mostra-nos que: A chamada concepo utilitarista da arte, isto , a tendncia a atribuir s obras a significao de uma avaliao dos fenmenos da vida, e o alegre desejo que sempre acompanha dita tendncia de participar das lutas sociais, surge e se fixa quando existe simpatia recproca entre uma parte considervel da sociedade e as pessoas que sob forma mais ou menos ativa se interessam pela criao artstica, O fato seguinte demonstra, sem margem de dvidas, at que ponto isso verdadeiro. Quando estalou a tormenta vivificadora da revoluo de fevereiro de 1848, muitos artistas franceses, partidrios da teoria da arte pela arte, rechaaram-na decididamente. Inclusive Baudelaire, a quem Gautier haveria de citar- depois como o exemplo de artista firmemente convencido da necessidade de autonomia absoluta da arte, comeou desde o primeiro momento a editar a revista revolucionria Le Salut Public. bem verdade que a revista logo deixou de circular, mas ainda em 1852, no prefcio a Chansons, de Pedro Dupont, Baudelaire qualificava de pueril a teoria da arte pela arte e proclamava que a arte devia perseguir fins sociais. To somente o triunfo da contraSchule in Deutschland, segunda parte de sua obra Die Hauptstrmungen der Litteratur des 19-ten Jahrhundertes.

-revoluo fz com que Baudelaire e outros artistas de idias anlogas voltassem definitivamente "pueril teoria da arte pela arte." Leconte de Lisle, um dos futuros astros do "parnasianismo", mostrou com extraordinria clareza o sentido psicolgico dessa volta, no prlogo a seus Pomes Antiques, cuja primeira edio veio luz em 1852. Nle diz que a poesia j no engendrar a5es hericas nem inspirar virtudes sociais, porque agora, como em tdas as pocas de decadncia literria, a lngua sagrada s pode exprimir mesquinhas impresses pessoais. . . e j no est apta a orientar o homem(28). Dirigindose aos poetas, Leconte de Lisle diz que o gnero humano sabe agora mais do que les, que em certa poca foram seus mestres (29). Segundo o futuro parsaniano, o papel da poesia consiste agora em "dar vida ideal a quem j no tem vida real"(30). Nessas profundas palavras revela-se o mistrio psicolgico da tendncia arte pela arte. Teremos ocasio de voltar mais uma vez ao citado prefcio de Leconte de Lisle. Para terminar ste aspecto da questo, direi ainda que qualquer poder poltico prefere a concepo utilitria da arte, sempre e quando, claro, se interesse por essa matria. Isso se compreende facilmente: o poder poltico est interessado em pr tdas as ideologias a servio da causa que le mesmo serve. E como o poder poltico, s vzes revolucionrio, , na maioria dos casos, conservador e at francamente reacionrio, sse nico fato mostra-nos que no devemos crer que a concepo utilitarista da arte seja sustentada sobretudo pelos revolucionrios ou, em geral, pelas pessoas de idias avanadas. A histria da literatura russa mostra com grande eloqncia que sequer nossos conservadores lhe tinham averso. Eis alguns exemplos: Em
1814, apareceram as trs primeiras partes da novela de V. T-

Narezhni Gil Brs Russo ou As Aventuras do Gavrilla Simonovitch Christiakov( 31). A novela foi imediatamente, por ordem do ministro da Instruo Conde de Razumovski, que por sse motivo exps a opinio acerca da atitude da literatura ante a vida:

Prncipe proibida Pblica, seguinte

(28) Pomes Antiques, Paris, prefcio, pg. VII. (29) Obra cit., pag. IX. (30) Ibid., pg. XI. (31) V. T. Narezhni (1780-1825) - Escritor russo. Na novela aludida apresenta uma imagem satrica da sociedade aristocrtica, assim como a vida e os costumes dos senhores feudais.

"Acontece comumente que os autores de novelas, mesmo tratando, aparentemente, de combater os vcios, apresentam-nos com tais cores ou os descrevem com tal minuciosidade que, por esse mesmo fato, fazem com que os jovens se sintam atrados por vcios dos quais conviria no falar. Qualquer que seja o mrito literrio das novelas, estas s podem ser publicadas se tm em vista um fim verdadeiramente moral." J se v como Razumovski considerava que a arte no pode ser um objetivo em si. Isso mesmo era o que opinavam os serviais de Nicolau I que, por sua posio oficial, estavam obrigados a adotar certa atitude perante a arte. Estaro os leitores lembrados de que Benkendorf procurava levar Pushkin ao bom caminho? As autoridades, tampouco, deixaram de lado a Ostrovski. Em maro de 1850, quando foi publicada sua comdia, Entre Amigos nos Entendemos, e certos amantes "ilustrados" da literatura.. . e do comrcio comearam a temer que a obra ofendesse aos mercadores, o ministro de Instruo Pblica (Prncipe P. A. Shirinski-Shikhamtov) ordenou ao diretor do ensino da circunscrio acadmica de Moscou que chamasse o novel dramaturgo e "lhe fizesse compreender que a nobre e til misso do talento no deve consistir nicamente em dar uma imagem viva do ridculo e do mau, mas tambm em sua justa condenao, no s sob forma caricaturesca, como tambm mediante a difuso de elevados sentimentos morais. Por conseguinte, deve-se opor o vcio virtude, e ao ridculo e delituoso idias e a5es que enobream a alma; finalmente, deve-se afirmar a convico, to importante para a vida social e privada, de que o mal encontra seu digno castigo mesmo na terra". O prprio Imperador Nicolau Pvlovitch tambm considerava a misso da arte de um ponto de vista eminentemente "moral". Como sabemos, Nicolau I compartia a opinio de Benkendorf de que seria conveniente domestcar Pushkin. Referindo-se pea No te Metas em Tren Alheio escrita na poca em que Ostrovski, influenciado pelos eslavfilos, dizia em alegres regabofes que com ajuda de alguns amigos "faria retroceder toda a obra de Pedro"(32) pea at certo ponto muito edificante,
(32) Eslavfilos: uma das tendncias do pensamento social russo da quinta e sexta dcadas do sculo passado. Sustentavam a teoria de ue o desenvolvimento histrico da Rssia seguia um caminho prprio, iferente do do Ocidente e baseado em trs aspectos supostamente ex-

o czar dizia elogiosamente: "Ce n'est pas une pice, c'est une leon". Para no multiplicar intilmente os exemplos, limitar-me-ei a assinalar, ademais, os dois fatos seguintes: 0 Moskovski Telegraf, de N. Polevi, atraiu definitivamente as iras do governo de Nieolau e foi proibido, quando publicou uma crtica desfavorvel obra "patritica" de Kkolnik A Mo do Altssimo Salvou a Ptria. Mas quando o prprio N. Polevi escreveu as obras patriticas O Av da Frota Russa e O Mercador Igolkin, o imperador, segundo narra um irmo do autor, entusiasmou-se ante o talento dramtico do autor: " 0 dramaturgo disse tem dotes extraordinrios. Seu dever escrever, escrever e escrever. Isso o que deve fazer e no dedicar-se acrescentou sorrindo a editar revistas"(33). E no pensem que os governantes russos constituam em tal caso uma exceo. Nada disso. Um representante tpico do absolutismo, como Lus XIV de Frana, no estava menos convencido de que a arte no pode ser tun objetivo em si, mas deve coadjuvar na educao moral dos homens. Essa convico tivera profunda repercusso em tda a literatura e a arte da clebre poca de Lus XIV. Analogamente, Napoleo I tambm teria considerado a teoria da arte pela arte como uma daninha inveno de incmodos "idelogos." le tambm queria que a literatura e a arte estivessem a servio de objetivos morais. E em grande parte o conseguiu. Assim, por exemplo, a maioria dos quadros exibidos nas exposies peridicas daqueles tempos (os Sales), representavam as proezas blicas do consulado e do imprio. Seu "pequeno" sobrinho, Napoleo III, seguiu as pegadas do tio, ainda que com muito menos xito. le tambm queria que a arte e a literatura servissem ao que chamava moralidade. Em novembro de 1852, o Professor Laprade, de Lio, escreveu uma stira intitulada, Les Muses d'Etat, em que ridicularizava mordazmente essa tendncia bonapartista arte edificante, predizendo a pronta apario de uma poca em que as musas do Estado submeteriam a razo humana disciplina
clusivo dos eslavos: o regime comunal, a religio ortodoxa e a conjuno harmnica do poder czarista e do povo. Os eslavfilos eram inimigos da revoluo e combatiam o materialismo. Fazer retroceder tda a obra de Pedro: ao dizer "a obra de Pedro", Ostrovski referia-se atividade reformadora de Pedro I, sua luta contra o secular atraso russo, mediante a europeizao do pas. (33) Memrias de Xenofonte Polevi, So Petersburgo, Ed. Suvorin, 18888, pg. 445.

militar, o que significaria o triunfo da ordem, pois nenhum escritor se atreveria a exprimir o menor descontentamento. Il faut tre content s'il pleut, s'il fait soleil, S'il fait chaud, s'il fait froid: "Ayez le teint vermeil, Je dteste les gens maigres, face ple: Celui qui ne rit pas mrite qu'on l'empale" (34), etc. Direi, de passagem, que essa engenhosa stira valeu ao autor a perda de sua ctedra. 0 governo de Napoleto III no tolerava motejos custa das "musas do Estado"

(34) " preciso estar contente, chova ou faa sol, faa frio ou calor: Tende boas cores, que detesto gente magra e face plida; o que no ri merece ser empalado".

Ii
Mas abandonemos as "esferas" governamentais. Entre os escritores franceses do segundo imprio h os que, ao rechaarem a teoria da arte pela arte, no o faziam devido a considerao de carter progressista. Assim, Alexandre Dumas, filho, afirmava categoricamente que as palavras "arte pela arte" no tinham qualquer sentido. Ao escrever O Filho Natural e o Pai Prdigo perseguia determinados objetivos sociais, pois considerava necessrio apoiar com suas obras a "velha sociedade", a qual, segundo as prprias palavras, rompia-se por todo os lados. Em 1857, Lamartine avaliava a obra literria de Alfredo de Musset, que acabava de morrer, lamentando-se de que esta no tivesse servido para exprimir f religiosa, social, poltica ou patritica, e reprovava aos poetas contemporneos haverem esquecido o sentido de suas obras em aras do metro e da rima. Finalmente, citarei uma figura literria de muito menor significao, Mximo Du Camp, que, condenando o apego exclusivo forma, exclamava: La forme est belle, soit! quand Vide est au fond! Qu'est-ce donc qu'un beau front qui n'a pas de cervelle?{ 35) E tambm ataca o chefe da escola romntica na pintura, porque, "como certos literatos que criaram a arte pela arte, o Senhor Delacroix inventou a cr pela cor. A histria e a humanidade no so para le mais do que um pretexto para combinar matizes bem escolhidos". Segundo sse mesmo escritor,
(35) A forma bela quando no fundo h uma idia. Que cale fronte bela, se no h m.iolo atrs dela?

os tempos da escola da arte pela arte passaram para sempre(36). Lamartine e Du Gamp so to pouco suspeitos de tendncias subversivas como Alexandre Dumas, filho. Se rechaavam a teoria da arte pela arte no era porque quisessem substituir a ordem burguesa por um nvo regime social, mas porque queriam robustecer as relaes burguesas, sensivelmente quebrantadas pelo movimento emancipador do proletariado. Nesse aspecto, diferenavam-se dos romnticos, e em particular dos parnasianos e primeiros realistas, nicamente por lhes convir, muito mais que a les, o gnero de vida burgus. Em face dos mesmos problemas, uns eram otimistas conservadores, enquanto outros eram, de igual modo, pessimistas conservadores. De tudo isso se depreende claramente que a concepo utilitarista da arte se compagina to bem com o esprito conservador quanto com o esprito revolucionrio. A nica cousa que pressupe necessariamente a tendncia a esta concepo um intersse vivo e ativo por determinada ordem ou ideal social, qualquer que seja, e desaparece, sempre que por uma ou outra causa desaparece dito intersse. Prossigamos agora, e vejamos qual dessas duas concepes opostas favorece mais o progresso da arte. A exemplo do que ocorre com os demais problemas da vida social e do pensamento social, ste no admite soluo absoluta. Tudo depende das condies de tempo e lugar. Recordemos Nicolau I e seus lacaios . Eles queriam converter Pushkin, Ostrovski e outros artistas da poca em servidores da moral, tal como a entendia o corpo de gendarmes. Suponhamos por um momento que tivessem logrado realizar sse firme propsito. Qual teria sido o resultado? A resposta no difcil. As musas dos artistas, submetidas at ento a sua influncia, ter-se-iam convertido em musas do Estado; teriam mostrado os mais evidentes sinais de decadncia e perdido grande parte de sua veracidade, vigor e fora de atrao. A poesia da Pushkin Aos Caluniadores da Rssia no se pode situar entre suas melhores criaes poticas. A obra de Ostrovski No te Metas em. Tren Alheio benvolamente reconhecida como "lio til", tampouco algum
(36) Ver a respeito o excelente livro de A. Cassangne La Thorie de l'Art pour l'Art en France chez les Derniers Romantiques et les Premiers Ralistes, Paris, 1906, pgs. 96-105.

primor. E no obstante, nela Ostrovski apenas d uns passos em direo quele ideal por cuja realizao anelavam os Benkendorf, os Shirinski-Shikhmtov e demais partidrios de sua prpria corte da arte utilitria. Suponhamos, ademais, que Tefilo Gautier, Teodoro de Banville, Leconte de Lisle, Baudelaire, os irmos Concourt, os parnasianos e os primeiros realistas franceses houvessem aceitado o meio burgus que os rodeava e psto suas musas a servio daqueles senhores que, segundo a expresso de Banville, sobrepunham a tudo a pea de cinco francos. Qual teria sido o resultado? A resposta no oferece dificuldades. Os romnticos, os parnasianos e os primeiros realistas franceses decairiam consideravelmente. Suas obras apresentar-se-iam muitos menos vigorosas, muito menos verazes e muito menos atraentes. Que obra possui maior mrito artstico: Madame Bovary, de Flaubert, ou Le Gendre de Monsieur Poirier, de Augier?(37) A pergunta parece-me ociosa. No se trata unicamente de diferena de talento. A vulgaridade dramtica de Augier, verdadeira apoteose de moderao e escrupulosidade burguesas, pressupe necessariamente outros recursos criadores que os utilizados por Flaubert, os Goncourt e outros realistas que viravam as costas, de modo desprezativo, a essa moderao e escrpulo. Finalmente, a circunstncia de que uma dessas correntes literrias atrasse mais autores de talento que a outra, tinha tambm suas causas. Que demonstra tudo isso? _ _ Demonstra que o mrito de uma obra artstica depende em ltima instncia da riqueza de seu contedo, cousa que de modo algum aceitaram os romnticos, como Tefilo Gautier. ste dizia que a poesia no s nada demonstra, mas sequer diz alguma cousa, e que a beleza de um verso depende de sua musicalidade, de seu ritmo. Mas isso um profundo rro. O que ocorre justamente o contrrio: a obra potica, e em geral a obra artstica sempre dwem algo, porque sempre exprimem algo. "Dizem", claro est, sua maneira. O artista exprime sua idia por meio
(37) Emile Augier (1820-1889) Dramaturgo francs, nascido em Valence, criador de peas de sentido social. Alm do drama citado, autor das seguintes obras: Matre Gurin, Le Fils de Giboyer, Les Lionnes Pauvres, Les Effronts, L'Aventurire, e Les Fouchambault (N. do T.)

de imagens, enquanto o publicista demonstra seu pensamento mediante dedues lgicas. E se um escritor, em lugar de operar com imagens, recorre aos argumentos lgicos ou se utiliza das imagens para demonstrar uma questo determinada, ento no se trata de um artista, mas de um publicista, mesmo no caso em que no escreva ensaios ou artigos, mas novelas, relatos ou obras de teatro. Tudo isso evidente, mas da no se deduz que a idia no tenha importncia em uma obra artstica. E mais: no possvel obra artstica sem contedo ideolgico. Inclusive as obras dos autores que se preocupam exclusivamente com a forma, sem fazer caso do contedo, exprimem, em que pese a tudo e de uma ou de outra maneira, uma idia. Gautier, que se no preocupava com o contedo ideolgico de suas obras poticas, assegurava, como vimos, que estava disposto a sacrificar seus direitos polticos de cidado francs pelo prazer de ver um quadro autntico de Rafael ou uma bela mulher nua. Um estava ligado estreitamente ao outro: sua preocupao exclusiva pela forma determinava-se pela indiferena ante as questes sociais e polticas. As obras cujos autores s se preocupam com a forma exprimem sempre determinada atitude irremediavelmente negativa desses mesmos autores ante o meio social que os rodeia. a que reside a idia comum a todos les e que cada qual exprime de modo diferente. Mas se no h obra artstica que carea por completo de contedo ideolgico, nem toda idia pode ser expressa em obra de arte. Ruskin diz muito bem que uma jovem pode cantar o amor perdido, mas um avarento no pode cantar o dinheiro perdido. E observa com muita justeza que o mrito de uma obra de arte depende da elavao dos sentimentos que exprime. w Interrogue-se voc diz a respeito de qualquer sentimento que o domine fortemente: pode tal sentimento ser cantado por um poeta? Pode servir-lhe de verdadeira inspirao? Se a resposta positiva, ento se trata de um sentimento nobre. Se no pode ser cantado ou se apenas inspira zombaria, porque se trata de sentimento inferior". Nem poderia ser de outro modo. A arte um dos meios de comunicao espiritual entre os homens. E quanto mais elevado o sentimento expresso pela obra de arte, tanto melhor pode ela desempenhar, em igualdade com as demais circunstncias, seu papel de meio de comunicao. Por que o avarento no pode cantar o dinheiro perdido? Simplesmente porque, se cantasse a perda do dinheiro, sua cano no comoveria ningum, isto , no serviria de meio de comunicao com os demais homens.

Poderia algum citar as canes guerreiras e perguntar: Acaso a guerra serve de comunicao entre os homens? Responderei que a poesia de guerra, ao exprimir o dio ao inimigo, exalta ao mesmo tempo a abnegao dos guerreiros, sua disposio de morrer pela ptria, pelo Estado, etc. E, precisamente na medida em que essa poesia exprime tais sentimentos, serve de meio de comunicao entre os homens dentro de certos limites (tribo, comunidade, Estado) cuja amplitude depende do nvel de desenvolvimento cultural alcanado pela humanidade, ou mais exatamente, pela parte concreta da humanidade. I. S. Turguniev, que detestava os defensores da concepo utilitarista da arte, disse certa vez: "A Vnus de Milo mais indiscutvel que os princpios de 1789". E tinha absoluta razo. Mas que se deduz disso? Algo muito diferente do que I. S. Turguniev queria demontrar. No mundo h muitas pessoas que no s "discutem" os "princpios" de 1789, como sequer tm a menor noo deles. Perguntai a um hotentote, que no passou pela escola europia, qual sua opinio acrca de tais princpios. Ficareis convencidos de que o hotentote nunca ouviu falar dles. Mas o hotentote no s desconhece os princpios de 1789, como tambm a Vnus de Milo. E se a visse, sem dvida a "discutiria". le possui seu ideal de beleza, cuja representao se encontra freqentemente nas obras de antropologia com o nome de Vnus hotentote. A Vnus de Milo oferece um atrativo "indiscutvel", mas s para uma parte dos homens de raa branca, para os quais efetivamente mais indiscutvel que os princpios de 1789. A que isso se deve? nicamente, a que ditos princpios exprimem relaes que s correspondem a determinada fase do desenvolvimento da raa branca poca da afirmao do regime em sua luta contra o regime feudal(38) ao passo
(38) O artigo 2 da Dclaration des Droits de L'Homme et du Citoyen aprovada pela Assemblia Constituinte Francesa nas sesses de 20 a 26 ae agosto de 1789, diz: "Le hut de toute association politique est la conservation des droits naturels et imprescriptibles de l'homme. Ces droits sont: la libert, la proprit, la sret et la rsistance l'oppression". ("O objetivo de tda associao poltica manter os direitos naturais e imprescritveis do homem. sses direitos so a liberdade, a propriedade, a segurana e a resistncia opresso"). A preocupao pela propriedade revela o carter burgus da revoluo que se estava realizando, e o reconhecimento do direito de "resistncia opresso" mostra que a revoluo ainda se estava realizando, mas no havia

que a Venus de Milo representa um ideal da beleza feminina que corresponde a muitas fases dsse mesmo desenvolvimento, A muitas, mas no a todas. Os cristos tinham seu ideal de beleza feminina. sse ideal podemos v-lo nos cones bizantinos. bem notrio que os adoradores desses cones consideram "discutveis" a Vnus de Milo e outras Vnus, as quais qualificavam de diabas e destruam sempre que podiam. Mas poca veio em que as diabas da antigidade voltaram a agradar aos homens de raa branca. Preparou o advento dessa poca a luta da libertao dos habitantes das cidades da Europa Ocidental, isto , precisamente aqule movimento que encontrou sua mais clara expresso nos princpios de 1789. Por isso, podemos dizer em que pese a Turguniev que a Vnus de Milo ia sendo tanto mais "indiscutvel" na nova Europa quanto mais amadurecia a populao europia a proclamar os princpios de 1789. No se trata de um paradoxo, mas de um fato histrico puro e simples. Tda a significao da histria da arte na poca do Renascimento do ponto de vista do conceito de beleza reside no fato de que o ideal monstico cristo de beleza humana vai sendo relegado, pouco a pouco, a segundo plano, por um ideal terreno, cuja origem se deve ao movimento de libertao das cidades e cuja colaborao se viu facilitada pela recordao das diabas da antigidade. J Bielinski, que no ltimo perodo de sua atividade literria havia dito com tda a razo que "o puro, o abstrato, o no condicionado, ou, como dizem os filsofos, o absoluto, jamais existiu em qualquer parte", admitia, no obstante, que "as obras pictricas da escola italiana do sculo XVI se aproximavam em certo grau do ideal de arte absoluto", pois foram criao de uma poca durante a qual "a arte constitui o principal e nico intersse da parte mais culta da sociedade" (39). E cita, como exemplo, a Madona, de Rafael, obra mestra da pintura italiana do sculo XVI, isto , a Madona Sixtina, que se conserva na galeria de Dresde. Mas as escolas italianas do sculo XVI representam o trmo de uma longa luta entre o ideal terreno e o ideal monstico cristo. E por exclusivo que fra o intersterminado e enfrentava a forte resistncia da aristocracia secular e togada. Em junho de 1848 a burguesia francesa j no reconhecia ao cidado o direito de resistncia opresso. (39) Ver V. G. Bielinski - Obras Filosficas Escolhidas, Edit, de Literatura Poltica do Estado, Moscou, 1941, pg. 403.

se da parte mais culta da sociedade do sculo XVI pela arte (40), indubitvel que as madonas de Rafael constituem uma das mais tpicas expresses artsticas do triunfo do ideal terreno sobre o ideal monstico cristo, O mesmo cabe dizer, sem o menor exagero, inclusive das madonas que foram pintadas na poca em que Rafael se encontrava submetido influncia de seu mestre Perugino e cujas fisionomias refletem aparentemente sentimentos puramente religiosos. Atrs da aparncia religiosa transluz tal vigor e uma alegria to loua de vida puramente terrenal, que nelas j no resta nada que recorde as piedosas virgens dos mestres bizantinos(41). As obras dos artistas italianos do sculo XVI tinham to pouco que ver com a "arte absoluta" quanto as obras de todos os mestres precedentes, desde Cimabue e Duccio Di Buoninsegna. Tal arte no existiu efetivamente em qualquer parte. E se Turguniev refere-se a Vnus de Milo como a um produto dessa arte absoluta, isso se deve exclusivamente a que, como todo os idealistas, interpretava de modo errneo o curso real do desenvolvimento esttico da humanidade. O ideal de beleza que impera em momento dado em determinada sociedade ou em determinada classe da sociedade depende em parte das condies biolgicas do desenvolvimento do gnero humano, que so as que determinam, entre outras cousas, as peculiaridades raciais; e em parte, das condies his tricas em que surgiu e existe essa sociedade ou classe. E por isso, precisamente, dito ideal sempre muito rico de contedo inteiramente condicionado e nada absoluto. Quem rende culto "beleza pura" nem por isso se liberta das condies biolgicas e histrico-sociais que determinaram seus gostos estticos. cerrar mais ou menos conscientemente os olhos a tais condies. Isso o que ocorreu aos romnticos, entre outros, a Tefilo Gautier. Dissera eu que seu intersse exclusivo pela forma da obra potica se encontrava em estreita relao causai com sua indiferena social e poltica.
(40) Seu carter exclusivo, que no pode ser negado, significava to somente que no sculo XVI existia um divrcio irremedivel entre as pessoas que amavam a arte e o meio social que as rodeava. sse divrcio tambm deu lugar ento tendncia da arte pura, isto , da arte pela arte. Em pocas anteriores, como por exemplo nos tempos de Giotto, no existiram sse divrcio nem essa tendncia. (41) significativo que o prprio Perugino fsse considerado suspeito de atesmo por seus contemporneos.

Essa indiferena elevava-lhe o valor das obras poticas, porquanto o preservava da vulgaridade, da moderao e da escrupolosidade burguesas. Mas ao mesmo tempo reduzia sse mesmo valor, pois lhe limitava o horizonte e o impedia de assimilar as idias avanadas de sua poca. Tomemos o j conhecido prefcio a Mademoiselle de Maupin, onde ataca com um arrebatamento quase infantil os defensores da concepo utilitarista da arte. "Deus meu exclama Gautier que cousa nscia essa pretensa perfectibilidade do gnero humano com que nos aturdem os ouvidos! Dir-se-ia, em verdade, que o homem uma mquina suscetvel de ser melhorada, e que uma engrenagem melhor ou um contrapso colocado de maneira mais conveniente podem faz-la funcionar com mais facilidade" (42). Para demonstrar que no era assim, Gautier citava o Marechal De Bassompierre, que bebia de um trago a bota cheia de vinho sade dos treze cantes. E assinala que seria to difcil superar o gesto dsse marechal, no que bebida se refere, como a um contemporneo nosso ganhar em capacidade digestiva a Mlon de Crotona, que era capaz de comer um boi inteiro. Essas observaes, em si muito justas, so tpicas quando se consideram as teorias da arte pela arte, do modo por que so expostas pelos romnticos conseqentes. de perguntar-se: Quem inculcou a Gautier essas doutrinas acrca da perfectibilidade do gnero humano? Os socialistas, e em especial os partidrios de Saint-Simon, muito populares na Frana poca que precedeu a apario de Mademoiselle de Maupin. Contra les so dirigidas essas observaes em si muito justas a respeito da dificuldade de superar o Marechal de Bassompierre, embriagado, ou Mlon de Crotona, em voracidade. Mas stes reparos, em si justos, ficam totalmente fora de lugar quando dirigidos contra os saint-simoniens. A perfeio do gnero humano, de que falavam os seguidores de Saint-Simon, nada tem a ver com o aumento da capacidade do estmago. Os saint-simoniens referiam-se melhoria da organizao social em benefcio da parte mais numerosa da populao de sua parte produtiva, isto , dos trabalhadores. Qualificar de necessidade semelhante tarefa e perguntar se realizada far com o que homem seja capaz de encharcar-se mais de vinho ou de empanturrar-se de
(42) Mademoiselle de Maupin, prefcio, pg. 23. 36 George Plekhanov

carne, dar mostras daquela limitao burguesa que mexia com os brios dos jovens romnticos. Gomo pde ocorrer isso? Como pde a limitao burguesa infiltrar-se no raciocnio de um escritor, para quem todo o sentido da existncia residia numa luta de vida e morte contra essas mesmas limitaes burguesas? m mais de uma ocasio, ainda que por outro motivo, respondi a esta pergunta ao comparar as idias dos romnticos com as de Davi e seus amigos. Disse que os romnticos, ao mesmo tempo em que se sublevavam contra os gostos e costumes dos burgueses nada tinham a objetar contra o regime social burgus. Agora, devemos analisar mais detalhadamente essa questo. Alguns ramntcos, como George Sand na poca de sua amizade com Pedro Leroux simpatizavam com o socialismo. Mas eram exceo. Geralmente, os romnticos, que se erguiam contra a vulgaridade burguesa, eram tambm inimigos dos sistemas socialistas, que mostravam a necessidade de uma reforma social. Os romnticos queriam mudar os costumes da sociedade, sem mexer no regime social, o que, evidentemente, de todo impossvel. Por isso, a insurreio dos romnticos contra os "burgueses" teve to poucas conseqncias prticas como o desprzo das "raposas" de Goettingen ou de Iena pelos filisteus. Dita insurreio foi completamente estril do ponto de vista prtico. Mas essa esterilidade prtica teve conseqncias literrias bastante importantes, pois imprimiu aos heris romnticos sse carter irreal e artificioso que no fim de contas conduziu ao desmoronamento dessa escola. 0 carter irreal e artificioso dos personagens no pode ser aceito de modo algum como mrito de uma obra de arte, pelo que, a par do aspecto positivo apontado mais acima, devemos indicar agora um aspecto negativo: ainda que tenha sido muito o que ganharam as obras de arte romnticas com a insurreio de seus autores contra os "burguesesde outra parte perderam bastante, em conseqncia da vacuidade prtica dessa insurreio. Os primeiros realistas franceses esforaram-se por suprimir o principal defeito das obras romnticas: o carter irreal e artificioso de seus personagens. Na obras de Flaubert (com exceo, talvez de Salamb e Contos), no h sombra da irrealidade e artificialismo dos romnticos. Os primeiros realistas tambm se sublevam contra os "burgueses", mas fazem-no

sua maneira. No opem aos vulgares burgueses, heris imaginrios, mas procuram criar fiis imagens artsticas desses mesmos tipos vulgares. Flaubert considarava de seu dever tratar o meio social que descrevia, com a mesma objetividade com que um naturalista se situa ante a natureza. " preciso ver os homens diz como se vem os mastodontes e os crocodilos. caso pode algum entusiasmar-se com as prsas daqueles ou as mandbulas dstes? preciso mostr-los, convert-los em espantalhos, met-los em frascos de lccol, e nada mais. Mas no lanceis condenaes morais, pois quem sois vs, rs insignificantes?" Na medida em que Flaubert lograva ser objetivo, os tipos apresentados em suas obras adquiriam a significao de "documentos", cujo estudo absolutamente indispensvel para todo aqule que queira fazer um estudo cientfico dos fenmenos de psicologia social. A objetividade era o lado forte de seu mtodo, mas ainda sendo objetivo no processo da criao artstica, Flaubert no deixava de ser muito subjetivo na apreciao dos movimentos sociais de sua poca. Tanto le como Gautier desprezavam profundamente os "burgueses", mas ao mesmo tempo eram acrrimos inimigos de todos os que de um modo ou de outro atentassem contra as relaes sociais burguesas. E o prprio Flaubert, mais do que Gautier. Flaubert era decididamente contra o sufrgio universal, que qualificava de "vergonha da inteligncia humana". "Com o sufrgio universal escrevia a George Sand o nmero prevalece sobre a inteligncia, a instruo, a raa e inclusive o dinheiro, que vale mais que o nmero." Em outra carta diz que o sufrgio universal mais estpido que o direito divino. Para le, a sociedade socialista um monstro enorme que devorar tda ao individual, tda personalidade, todo pensamento, que tudo dirigir e tudo far por si s. Vemos por isso que sua atitude negativa ante a democracia e o socialismo faria coincidir sse detrator dos "burgueses" com os mais limitados idelogos da burguesia. E sse mesmo trao se observa em todos os partidrios da arte pela arte, contemporneos de Flaubert. Em um ensaio sobre a vida de Edgar Poe, Baudelaire, que desde muito esquecera seu revolucionrio Salut Public, diz: "Em um povo sem aristocracia, o culto da beleza s pode corromper-se, diminuir e desaparecer". Em outro lugar afirma que s existem trs sres dignos de respeito: "o cura, o soldado e o poeta". Isso j no esprito conservador, mas reacionrio. To reacionrio quanto le, era Barbey d'Aurvilly. Em seu livro Les

Poetes refere-se s obras poticas de Laurent-Pichat e diz que este poderia ter sido um grande poeta "se tivesse tomado a deciso de pisotear o atesmo e a democracia, esses dois oprbrios (ces deux dshonneurs ) do pensamento"(43). Desde que Tefilo Gautier escrevera seu prefcio a Mademoiselle de Maupin (maio de 1835), correra muita gua. Os saint'simoniens , que, segundo suas palavras, lhe haviam atordoado os ouvidos com seus propsitos acerca da perfectibilidade do gnero humano, proclamavam aos gritos a necessidade de uma reforma social. Mas, do mesmo modo que a maioria dos socialistas utpicos eram les decididos partidrios de um desenvolvimento social pacfico, e, portanto, adversrios no menos decididos da luta de classes. Alm disso, os socialistas utpicos se dirigiam sobretudo aos bem acomodados. No acreditavam na atuao independente do proletariado. Mas os acontecimentos de 1848 demonstraram que essa situao independente podia chegar a ser muito ameaadora. Depois de 1848 j se no apresentava a questo de se as classes possuidoras queriam ou no encarregar-se de melhorar a sorte dos despossudos, mas de quem possuidores ou desprotegidos haveria de triunfar na luta travada entre uns e outros. As relaes entre as classes da nova sociedade se haviam simplificado de modo extraordinrio. Ento, todos os idelogos da burguesia compreenderam que o de que se tratava era de saber se essa classe conseguiria manter as massas trabalhadoras sob o jugo econmico. A conscincia dsse fato calara na mente dos partidrios da arte para os ricos. Ernesto Renan, um dos mais notveis dentre les por sua significao cientfica, exigia em sua obra La Reforme Intelectuelle et Morale um governo forte "que obrigue os bons aldees a realizar parte do trabalho enquanto ns especulamos "(44). Os idelogos da burguesia compreendiam, com muito mais clareza que dantes, o significado da luta entre a burguesia e o proletariado, e sse fato no podia deixar de influir de modo extraordinrio sobre a natureza das "especulaes" a que se entregavam sses idelogos. O Eclesiastes diz muito bem: "A calnia perturba o prprio sbio". Ao descobrir o segredo da
(43) Obra cit., 1893, pg. 260. (44) Citado por Cassangne em seu livro, La Thorie de Art pour l'Art chez les Derniers Romantiques et les Premiers Ralistes, pgs. 194195.

luta entre sua classe e o proletariado, os idelogos burgueses perderam gradualmente a capacidade de analisar serena e cientificamente os fenmenos sociais, o que reduziu grandemente o valor intrnseco de seus trabalhos mais ou menos cientficos. Se antes a economia poltica burguesa pudera produzir um gigante do pensamento cientfico, como Davi Ricardo, agora, os que pontificam entre seus representantes so uns insignificantes palradores do tipo de Frederico Bastiat. Na filosofia, firmava-se gradualmente a reao idealista, cuja essncia consiste na tendncia conservadora a conciliar os progressos das cincias naturais modernas com a velha tradio religiosa, ou mais exatamente, a conciliar o oratrio com o laboratrio (45). A arte, tampouco, deixou de seguir o destino comum. E veremos mais adiante a que absurdos ridculos chegou a influncia da atual reao idealista em certos pintores ultramodernos. Por ora limito-me a dizer o seguinte: 0 modo de pensar conservador e em parte reacionrio dos primeiros realistas no os impediu de estudar a fundo o meio circundante e criar obras de grande valor artstico. Mas no h dvida de que limitou consideravelmente seu campo visual. Ao voltar as costas, hostilmente, ao grande movimento emancipador de sua poca, excluram dentre os "mastodontes" e "crocodilos" submetidos sua observao, os exemplos mais interessantes e de vida interior mais pletrica. Sua atitude objetiva diante do meio estudado por eles, significava a rigor uma ausncia de simpatia para com sse meio. E era natural que no sentissem simpatia pelo que, dado seu conservadorismo, era o nico que podiam observar: as "idias mesquinhas" e as "pequenas paixes" engendradas no "lodo impuro"(46) da
(45) "On peut, sans contradiction, aller successivement son laboratoire et son oratoire." ("Pode-se, sem contradio, ir sucessivamente ao oratrio e ao laboratrio") dizia h alguns anos Grasset, professor de medicina clinica de Montpellier. Essa sentena foi repetida com entusiasmo por tericos do tipo de Jlio Soury, autor do Brviaire de l'Histoire du Matrialisme, escrito segundo o esprito do clebre trabalho de Lange sbre o mesmo tema. (Ver o artigo, Oratoire et Laboratoire na recopilao de Soury, Campagnes Nationalistes, Paris, 1902, pgs. 233-266 ). Ver na mesma recopilao o artigo, Science et Religion, cuja idia mestra encontra sua expresso nas clebres palavras de Du Bois-Reymond: ignoramus et ignorabimus. (46) As palavras aspadas so da poesia de Nelcrssov, Cavaleiro por uma Hora.

quotidiana existncia burguesa. Mas essa falta de simpatia pelos objetos observados e representados ocasionou logo, como no podia deixar de suceder, a perda de intersse por essa existncia. O naturalismo, fundado por les com suas magnficas obras, encontrou-se em pouco, segundo a expresso de Huysmans, em um "beco sem sada, em um tnel fechado". Tudo podia chegar a ser objeto de estudo, at a sfilis, como dizia Huysmans(47). No obstante, o movimento operrio contemporneo era inacessvel para le. Sei, certamente, que Zola escreveu Germinal. Mas, deixando de lado os aspectos dbeis dessa novela, no se deve esquecer que Zola se bem comeasse a inclinar-se, como dizia, para o socialismo, seu chamado mtodo experimental foi sempre muito pouco apropriado para o estudo e a representao artstica dos grandes movimentos so-

ciais. sse mtodo achava-se ligado do modo mais estreito quele matrialisme, que Marx denominou materialismo naturalista, o qual no compreende que as aes, as tendncias, os gostos e os costumes da mente social no podem encontrar uma explicao satisfatria na fisionomia ou na patologia, j que esto determinados pelas relaes sociais. Fiis a sse mtodo, os artistas podiam estudar e representar seus " mastodontes" e "crocodilos" como indivduos, mas no como membros de um grande todo. E Huysmans dava-se conta disso quando dizia que o naturalismo se metera em um beco sem sada, e que o nico que lhe restava era narrar uma vez mais os amores da tendeira com o taberneiro da esquina (48). sse tipo de relato s podia despertar intersse no caso de que pusesse de manifesto certo aspecto das relaes sociais, como ocorreu com o realismo russo. Mas o intersse social se encontrava ausente nos realistas franceses. Da a razo por que os "amores da tendeira com o taberneiro da esquina" perdessem todo o intersse e se fizessem desagradveis, e at repulsivos. O prprio Huysmans foi um naturalista puro em suas primeiras obras, como na novela Les Soeurs Vatard. Mas se cansou de apresentar "os sete pecados capitais" (so palavras suas) e renunciou ao naturalismo. Como dizem os alemes, com a gua da banheira atirou fora tambm a criana. Em Rebours, novela estranha, de passagens
(47) Aluso de Huysmans novela Les Virus d'Amour, do belga Tabarant. (48) Ver Jules Huret, Enqute sur Vvolution Littraire, pgs., 176-177.

extraordinariamente aborrecidas, mas cujos defeitos a tornam sumamente instrutiva, Huysmans apresenta, ou melhor, inventa, no personagem Des Esseintes, uma espcie de super-homem (um aristocrata completamente degenerado), cuja vida deve representar, tda ela, a negao completa da vida do '"taberneiro" e da "tende ir a". A criao de tipos tais confirma ainda o pensamento de Leconte de Lisle de que, quando no h vida real, a misso da poesia criar a vida ideal. Mas a vida ideal de Des Esseintes era to vazia de contedo humano que sua criao no oferecia a menor escapatria ao beco sem sada. E Huysmans caiu no misticismo, que foi a sada "ideal" para uma situao da qual era impossvel sair por uma via "real". Em tais circunstncias, era o mais lgico. Muito bem, veja-se o que acontece. 0 artista que se torna mstico no despreza o contedo ideolgico, mas lhe d um carter particular. O misticismo tambm uma idia, mas uma idia obscura, amorfa como a nvoa e em luta mortal com a razo. O mstico no s est disposto a relatar, mas a demonstrar. E o que relata algo fantstico, e em suas demonstraes toma como ponto de partida a negao do senso comum. O exemplo de Huysmans mostra uma vez mais que a obra de arte no pode prescindir do contedo ideolgico. Mas quando os artistas perdem a capacidade de ver as mais importantes correntes sociais de sua poca, reduz-se consideravelmente o valor intrnseco das idias expressas por les em suas obras, o que inevitavelmente redunda em prejuzo destas ltimas. sse fato tem tanta importncia para a histria da arte e da literatura que se impe examin-lo de vrios ngulos. Mas antes disso, faremos um balano das concluses a que chegamos depois do estudo precedente. A tendncia arte pela arte surge e se afirma quando existe divrcio irremedivel entre as pessoas que se dedicam arte e o meio social que as rodeia. sse divrcio repercute favoravelmente na criao artstica na medida exata em que ajuda os artistas a se situarem acima do meio ambiente. Assim aconteceu com Pushkin, na poca de Nicolau I. Assim aconteceu com os romnticos, os parnasianos e os primeiros realistas, na Frana. Multiplicando os exemplos, poder-se-ia demonstrar que sempre isso acontece quando existe tal divrcio. No obstante, ao mesmo tempo em que se sublevavam contra a vulgaridade dos costumes do meio social que os envolvia, os romnticos,
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os parnasianos e os realistas nada tinham a manifestar contra as relaes sociais que constituam a base dsses costumes vulgares. Ao contrrio, enquanto maldiziam os "burgueses", tinham em grande apreo o regime burgus, primeiro, instintivamente, e depois, com plena conscincia. E quanto mais fora ia ganhando na nova Europa o movimento de emancipao dirigido contra o regime burgus, mais consciente se ia tornando o apego que os partidrios franceses da arte pela arte manifestavam para com o regime. E quanto mais consciente era sse apgo, menos podiam permanecer indiferentes ante o contedo ideolgico de suas obras. Mas sua cegueira em face da nova corrente dirigida no sentido de renovar a vida social fazia com que suas concepes fossem errneas, limitadas e unilaterais e diminua a qualidade das idias expressas em suas obras. Tudo isso teve como conseqncia natural a situao desesperada do realismo francs que provocou arrebatamentos decadentes e uma tendncia ao misticismo em escritores que haviam passado pela escola realista {naturalista ). Comprovaremos com mais detalhes a concluso no artigo seguinte. E como hora de concluir, direi, para terminar, algumas palavras acrca de Pushkin. Quando seu "poeta" se volta contra a "plebe", percebemos em suas palavras uma grande clera, mas no encontramos qualquer vulgaridade, por muito que fale D. I. Pssarev(49). O poeta condena a multido mundana precisamente esta e no o verdadeiro povo, que fica totalmente margem do campo visual da literatura russa da poca por preferir a panela ao Apoio do Belvedere. Isso quer dizer que lhe era insuportvel seu estreito esprito prtico. E nada mais. Nega-se resolutamente a educar a multido, mas isso no revela seno sua absoluta falta de f, sem qualquer matiz reacionrio. E essa a enorme vantagem de Pushkin em face dos defensores da arte pela arte, como Gautier. A vantagem , no obstante, relativa. Pushkin no zombava dos saint-simoniens. Mas duvidoso que tivesse ouvido falar dles(50). Era um homem honrado e generoso. Mas sse homem honrado e generoso assimilara desde a infncia certos preconceitos de classe. A su( 49 ) Referncia ao artigo de D. I. Pssarev Pushkin e Bielnski (1865). (50) Comprovou-se, posteriormente, que Pushkin conhecia as obras dos saint-simoniens.

presso da explorao de uma classe por outra devia parecer-lhe utopia irrealizvel e at ridcula. Se houvesse conhecido alguns planos prticos para pr fim a essa explorao, e sobretudo se esses planos tivessem provocado tanto alvoroo na Rssia como os dos saint-simoniens na Frana, provvel que tivesse investido contra les em violentos artigos polmicos e em irnicos epigramas. Algumas observaes em seu artigo, Pensamento no Caminho sbre a vantajosa situao do campons servo russo frente do operrio da Europa Ocidental obriga-nos a pensar que no caso indicado o inteligente Pushkin poderia ter raciocinado com to pouca sorte como raciocinava o incomparvelmente menos inteligente Gautier. O atraso econmico da Rssia salvou-o de cair nessa possvel debilidade. uma velha histria, mas eternamente nova. Quando uma classe vive da explorao de outra classe situada em graus mais baixos da escala econmica, e quando aquela logrou dominar por completo na sociedade, todo avano que faz representa uma incurso para baixo. dsse modo que se explica o fenmeno, primeira vista incompreensvel e at incrvel, de que nos pases economicamente atrasados a ideologia das classes dominantes seja amide muito mais elevada do que nos pases avanados. A Rssia tambm alcana, agora, sse nvel de desenvolvimento econmico em que os partidrios da teoria da arte pela arte se convertem em defensores conscientes de um regime social baseado na explorao de uma classe por outra. Por isso, tambm, em nosso pas se dizem, agora, em nome da "autonomia absoluta da arte" tantas tolices reacionrias no campo social. Mas na poca de Pushkin, isso no acontecia, o que foi uma grande sorte para le.

III
J tive ocasio de dizer que no existe obra de arte que carea por completo de contedo ideolgico. E acrescentei que nem tda idia pode servir de base a uma obra de arte. S o que contribui para a comunicao entre os homens pode servir de verdadeira inspirao para o artista. Os limites possveis dessa comunicao no so determinados pelo artista, mas sim pelo nvel de cultura alcanado pelo todo social de que le faz parte. Mas na sociedade dividida em classes, isso depende tambm das relaes entre ditas classes e da fase de desenvolvimento em que no momento se encontra cada uma delas. Quando a burguesia mal comeava a libertar-se do jugo da aristocracia secular e togada, isto , quando era ela mesma uma classe revolucionria, ento arrastava tda a massa trabalhadora, que constitua com ela um mesmo esteio: o estado igual. Ento os idelogos avanados da burguesia eram tambm os idelogos avanados " de tda a nao, exceo dos privilegiados". Em outros trmos: naquela poca era relativamente muito amplo os limites de comunicao entre os homens, servindo de instrumento as obras dos artistas que adotavam o ponto de vista da burguesia. Mas quando os intersses da burguesia deixaram de ser os intersses de tda a massa trabalhadora, e em particular quando se chocavam com os intersses do proletariado, sses limites viram-se restringidos. Ruskin dizia que um avarento no pode cantar a perda de seu dinheiro; pois bem, havia chegado o momento em que o estado de nimo da burguesia se ia aproximando do avarento que chora seus tesouros perdidos. A diferena residia apenas em que o avarento chora uma perda que j teve lugar, ao passo que a burguesia perde sua tranqilidade de esprito ante a ameaa de uma perda futura. "A calnia direi com as palavras do Eclesiastes conturba o prprio sbio". sse mesmo

efeito nefasto exerceria sobre o prudente (insisto sobre a palavra prudente!) temor de perder a possibilidade de oprimir os outros. As ideologias da classe dominante perdem seu valor intrnseco medida que esta se aproxima do fim. A arte criada por suas emoes decai. 0 presente artigo tem por objetivo completar o que foi dito sobre a questo no artigo precedente, prosseguindo o exame de alguns dos sintomas mais evidentes, da atual decadncia da arte burguesa. Vimos como o misticismo penetrou na literatura francesa contempornea. A conscincia da impossibilidade de limitar-se a uma forma sem contedo, isto , sem idia, e mais a incapacidade de elevar-se at a compreenso das grandes idias emancipadoras de nossa poca, conduziram ao misticismo. E essa mesma conscincia e incapacidade trouxeram juntas tambm outras conseqncias que, analogamente ao misticismo, diminuem o valor intrnseco das obras de arte. 0 misticismo inimigo irreconcilivel da razo. Mas no s os que caem no misticismo esto em luta contra a razo. Tambm so hostis a ela os que por uma ou outra causa, de um modo ou de outro, defendem uma idia falsa. E quando se toma por base da obra de arte uma idia falsa, esta envolve contradies internas que diminuem inevitavelmente o valor esttico da obra de arte. Falei da pea Knut Hamsun, .s Portas do Reino, como exemplo de uma obra de arte diminuda pela falsidade de sua idia fudamental(51). O leitor perdoar-me- que volte a falar dela. Diante de ns, surge como heri dessa pea var Kareno, jovem escritor que talvez no tenha talento, mas que tem de sobra auto-suficincia. Diz ser um homem de "idias livres como um pssaro". Sobre que temas escreve sse pensador livre como um pssaro? Sobre a "resistncia". Sobre o "dio". A quem aconselha a que se resista? A quem ensina a odiar? Aconselha que se resista ao proletariado. Ensina a odiar o proletariado. No verdade que se trata de um heri totalmente novo? At agora, na literatura, havamos encontrado muitos poucos heris dsse tipo, para no dizer nenhum. Mas o homem que prega a resistncia ao proletariado o mais indubitvel idelogo da burguesia. var Kareno, ste idelogo da burguesia, considera
(51) Ver o artigo de minha autoria, O Filho do Doutor Stockman, em minha recopilao, Da Defesa ao Ataque.

a si mesmo e considerado por seu criador, K n u t H a m s u n u m grande revolucionrio. J vimos no exemplo dos primeiros romnticos franceses que existem tendncias "revolucionrias", cujo principal trao o conservantismo. Tefilo Gautier odiava os "burgueses" e ao mesmo tempo investia contra os que diziam que chegara a hora de suprimir as relaes sociais burguesas. Evidentemente, var Kareno u m descedente espiritual do clebre romntico francs. No obstante, o descendente foi muito alm do ponto a que chegou seu antepassado. le odeia conscientemente aquilo que em seu antepassado despertava apenas hostilidade instintiva ( 5 2 ) . (52) Refiro-me poca em que Gautier ainda no desgastara seu famoso jaleco vermelho. Porteriormente, nos dias da Comuna de Paris, era j um inimigo consciente, e dos raivosos dos anelos de emancipao da classe trabalhadora. Cabe assinalar, tambm, que Flaubert pode ser considerado como um predecessor ideolgico de Knut Hamsun, e talvez at com maior motivo. Em um de seus livros de notas encontram-se estas linhas notveis: Ce n'est pas contre Dieu que Promthe aujourd'hui devrait se rvolter , mais contre le Peuple, dieu nouveaux. Aux vieilles tyrannies sacerdotales , fodales et monarchiques, on a succd une autre, plus subtile, inextricable, imprieuse et qui dans quelque temps ne laissera pas un seul coin de la terre qui soit libre" ("Hoje em dia, Prometeu no deveria sublevar-se contra Deus, mas contra o Povo, nvo deus. As velhas tiranias sacerdotais, feudais e monrquicas foram substitudas por outra tirania, mais sutil, inextricvel, imperiosa, que dentro de algum tempo no deixar na terra um s rinco livre"). Ver o captulo Les Carnets de Gustave Flaubert, no livro de Luis Bertrand, Gustave Flaubert, Paris, 1912, pg., 255. o mesmo pensamento, livre como um pssaro, que inspira a lvar Kareno. Em sua carta a George Sand, datada de 8 de setembro de 1871, Flaubert diz "Je crois que la foule, le troupeau, sera toujours hassable. Il n'y a d'important qu'un petit groupe d'esprits toujours les mmes et qui se repassent le flambeau". ("Creio que a multido, a manada, sempre ser odiosa. O nico que importa um pequeno grugo de espritos, sempre os mesmos que passam o facho uns aos outros. ) Na mesma carta encontram-se as linhas, por mim citadas mais acima, acerca do sufrgio universal, qualificado de vergonha do esprito humano, pois graas a le o nmero domina "at o dinheiro"l (Ver Flaubert, Correspondance, 4me. srie (1869-1880, Paris, 1910). var Kareno teria reconhecido certamente nesses conceitos suas idias livres como um pssaro. No obstante, no acharam ainda sua expresso direta nas novelas de Flaubert. A luta de classes na sociedade contempornea teve que dar um grande passo adiante antes que os idelogos da classe dominante sentissem a necessidade de exprimir diretamente na literatura dio aos anelos de amancipao do "povo". E aqules que com o tempo chegaram a sentir essa necessidade j no puderam defender a "auto-

Se os romnticos eram conservadores, var Kareno reacionrio da mais pura gua. E alm disso, um utopista do tipo daquele selvagem latifundirio de Schedrin(53). le quer exterminar o proletariado, como ste queria exterminar os mujiques. Essa utopia chega ao cmulo da comicidade. Ademais, tdas as "idias, livres como um pssaro", de var Kareno, chegam ao limite do absurdo. Para le o proletariado uma classe que explora as outras classes da sociedade. Esta a mais errnea de tdas as idias, livres como um pssaro, de Kareno. E a desgraa consiste em que, aparentemente, Knut Hamsun comparte a errnea idia de seu heri. Kareno sofre tdas as desventuras precisamente porque odeia o proletariado e "resiste" a le. Por isso no pode obter a ctedra e sequer editar seu livro. Em uma palavra, atrai tda uma srie de perseguies daqueles burgueses entre os quais vive e atua. Mas, em que parte do mundo, em que utopia vive essa burguesia que castiga to implacavelmente a "resistncia" ao proletariado? Tal burguesia no existiu nem pode existir em nenhuma parte. Knut Hamsun tomou como base de sua obra uma idia que est em contradio irreconcilivel com a realidade. E essa circunstncia prejudicou de tal modo sua obra, que esta provoca riso justamente naqueles trechos que, segundo a inteno do autor, deviam adquirir um sentido trgico. Knut Hamsun possui um grande talento, mas nenhum talento capaz de converter em verdade algo diametralmente oposto a ela. Os enormes defeitos do drama, s Portas do Reino, so uma conseqncia lgica da absoluta inconsistncia da idia que lhe serve de base. Essa inconsistncia devida incapacidade do autor de compreender o sentido da luta de classes na sociedade contempornea, luta da qual seu drama um eco literrio. Knut Hamsun no francs. Mas isso no muda a questo. 0 Manifesto do Partido Comunista j assinalava com muito acrto que nos pases civilizados, e em virtude do desenvolvimento do capitalismo, "a estreiteza e o exclusivismo nacionais
nomia absoluta" das ideologias. Ao contrrio: apresentaram s ideologias o objetivo consciente de servir de arma espiritual na luta contra o proletariado. Mas disso falarei mais adiante. (53) No conto, "O Latifundirio Selvagem", Saltikov-Schedrin pinta de forma satrica um homem que queria resolver o problema campons exterminando os mujiques.

tornam-se dia a dia mais impossveis; das numerosas literaturas nacionais e locais forma-se uma literatura universal". Certamente, Hamsun nasceu e se educou num pas da Europa Ocidental que est longe de pertencer aos pases mais desenvolvidos sob o aspecto econmico. Assim se explica, evidentemente, a ingenuidade verdadeiramente pueril de suas idias acerca da situao do proletariado combatente na sociedade em que vive. Mas o atraso econmico de sua ptria no o impediu de adquirir o mesmo ressentimento contra a classe operria e a mesma simpatia pela luta contra ela (pie agora aparecem logicamente entre a intelectualidade burguesa dos pases mais avanados. var Kareno no mais que uma variedade do tipo nietzschiano. E que o nietzschianismo? uma nova edio, corrigida e aumentada, de acordo com as exigncias do perodo mais moderno do capitalismo, de algo que j conhecemos bem: aquela luta contra os "burgueses" que se compaginava perfeitamente com uma inquebrantvel simpatia pelo regime burgus. E o exemplo de Hamsun pode muito bem ser substitudo por outros tomados literatura francesa contempornea. Francisco De Curei sem dvida alguma um dos dramaturgos de maior talento e de idias mais profundas o que no caso ainda mais importante da Frana de hoje. Seu drama em cinco atos, Le Repas du Lion, que deve ser reconhecido sem a menor vacilao como a mais digna de destaque entre tdas as suas obras, atraiu muito pouco a ateno da crtica russa. Em virtude de algumas circunstncias excepcionais de sua infncia, o personagem central da pea, Jean de Sancy, em dado momento se sente interessado pelo socialismo cristo. Depois, rompe resolutamente com ste e se converte em eloqente defensor da grande produo capitalista. Na terceira cena do quarto ato pronuncia um discurso para demonstrar aos operrios que "o egosmo dedicado produo (Vgoisme qui produit) para a massa trabalhadora o mesmo que a caridade para o pobre". E como os que o ouvem se mostram desacordes com sse ponto de vista, se entusiasma progressivamente e mediante brilhante e grfica comparao explica-lhes o papel do capitalismo e de seus operrios na produo moderna. "Dizem que no deserto, os chacais seguem em grupo ao leo para se aproveitarem dos restos de sua prsa. Demasiado dbeis para atacar o bfalo, demasiado lentos para alcanar as gazelas, toda sua esperana est nas garras do rei da selva.

Nas garras! Percebem? hora crespuscular, o leo abandona a cova e corre, rugindo de fome, em busca de presa. Ei-la a seu alcance ; um salto prodigioso, e comea uma luta feroz, um abrao mortal. A terra cobre-se de sangue, que nem sempre da vtima. A seguir, vem o festim real, que assistido com ateno e respeito pelos chacais. Quando o leo est saciado, os chacais comem. Crem vocs que estariam melhor alimentados se o leo compartisse com les a sua presa, em partes iguais, reservando para si uma pequena poro? Nada disso! sse bom leo j no seria um leo, mas um co lazarento. Ao primeiro gemido da vtima, afrouxaria as garras e comearia a lamber-lhe as feridas. Falem-me de um animal feroz, ansioso de despojos e sonhando apenas em matar e destroar. Quando ruge, os chacais se lambem". O eloqente orador esclarece o sentido, j de si evidente, dessa parbola, com as seguintes palavras, muito mais concisas, e no menos expressivas: " 0 industrial faz brotar fontes de nutrio, cujas sobras so absorvidas pelos trabalhadores". Sei muito bem que o escritor no responsvel pelos discursos pronunciados por seus heris. Amide, faz entender, por uma ou outra forma, sua atitude ante tais discursos, o que nos permite julgar suas opinies. Todo o curso ulterior de Le Repas du Lion nos mostra que o prprio De Curei considera totalmente justa a comparao feita por Jean de Sancy entre o industrial e o leo e entre os operrios e os chacais. Tudo nos indica que o autor poderia repetir, plenamente convencido disso, as seguintes palavras de seu heri: "Creio no leo. Inclino-me ante os direitos que lhe conferem suas garras". E est disposto a admitir que os operrios so chacais que se alimentam dos restos do que o capitalista obtm com seu trabalho. A luta dos operrios contra os patres para le, como para Jean de Sancy, uma luta de chacais invejosos contra o poderoso leo. Nessa comparao est a idia fundamental da obra, com a qual o autor liga os destinos de seu heri principal. Mas nessa idia no h um pingo de verdade. 0 autntico carter das relaes sociais da sociedade contempornea aparece nela muito mais desvirtuada que nos sofismas econmicos de Bastiat e de seus numerosos seguidores, incluindo Bhm-Bawerk. Os chacais nada fazem para conseguir o alimento do leo, que em parte serve para saciar sua prpria fome. E quem ser capaz de afirmar que os operrios de uma emprsa nada fazem para

criar sua produo? Em que pese a todos os sofismas econmicos, evidente que essa produo obra de seu trabalho. Naturalmente, o industrial tambm participa da produo, como organizador. E como tal, forma parte dos trabalhadores. Mas todo o mundo sabe que o salrio do administrador de uma fbrica e os benefcios do dono dessa mesma fbrica so duas coisas diferentes. Se descontarmos dos benefcios o salrio, obteremos um resto que corresponde ao capital como tal. Todo o problema consiste em saber por que sse resto vai parar no capital. Mas para a soluo do problema no encontramos o menor vislumbre nas eloqentes disquisies de Jean de Sancy, que, diga-se de passagem, no suspeita que seus prprios ingressos como grande acionista da emprsa no se justificariam sequer no caso de que fra justa a totalmente falsa comparao do industrial com o leo e dos operrios com os chacais. le nada faz pela emprsa, limitando-se a receber dela, cada ano, grandes lucros. E se h algum que se assemelhe aos chacais, que se alimentam do que outros obtm com seu esforo, sse justamente o acionista, cujo trabalho se reduz exclusivamente a guardar as aes, e tambm o idelogo da ordem burguesa, que no participa da produo, mas que recolhe os restos do esplndido festim do capital. Por desgraa, o talentoso De Curei um dsses idelogos. Ante a luta dos assalariados contra os capitalistas, le se situa ao lado dstes, apresentando sob forma inteiramente falsa suas verdadeiras relaes com os que so por le explorados. E que significa a pea La Barricade de Bourget, seno um apelo burguesia, por conhecido escritor, tambm de indubitvel talento, convidando a todos os membros dessa classe a se agruparem na luta contra o proletariado? A arte burguesa torna-se belicosa. Seus representantes j no podem dizer que no nasceram "para a agitao e o combate". Nada disso. Procuram a luta e no temem em absoluto a agitao que isso implica. Mas em nome de que se trava essa luta em que querem tomar parte? Ah! Em nome do "egosmo". No de um egosmo pessoal, claro, pois seria ridculo afirmar que homens como De Curei ou Bourget defendem o capital com a esperana de se enriquecerem. O "egosmo" pelo qual sofrem "agitaes" e procuram o "combate" o egosmo de tda uma classe. Mas nem por isso deixa de ser ambio. E se assim , vejamos o que acontece.

Por que os romnticos desprezavam os "burgueses" de sua poca? Sabemos a razo: porque os "burgueses" punham acima de tudo, segundo a expresso de Teodoro de Banville, a moeda de cinco francos. E que defendem em suas obras escritores como De Curei, Bourget e Hamsun? Defendem relaes sociais que constituam para a burguesia uma fonte de muitssimas moedas de cinco francos. Que longe esto esses escritores do romantismo dos bons e velhos tempos! E que foi que os afastou? Nada mais que a marcha implacvel do desenvolvimento social. Quanto mais se iam aguando as contradies internas inerentes ao modo de produo capitalista, mais difcil era aos artistas que permaneciam fiis ao pensamento burgus continuar sustentando a teoria da arte pela arte, e viver encerrados em sua trre-de-marfim. No mundo civilizado contemporneo no existe, ao que parece, um pas cuja juventude burguesa no simpatize com as idias de Frederico Nietzsche. ste desprezava seus "sonolentos" (schlfrigen) contemporneos muito mais que Tefilo Gautier aos "burgueses" de seu tempo. Qual era, aos olhos de Nietzsche, a culpa dos "sonolentos" contemporneos seus? Qual era seu principal defeito, de que derivavam todos os outros? les no sabem pensar, sentir e, sobretudo, atuar como corresponde aos homens que ocupam na sociedade uma posio dominante. Nas atuais circunstncias histricas, isso eqivale a reprovar-lhes a carncia de energia e de atitudes conseqentes na defesa da ordem burguesa ante os atentados revolucionrios do proletariado. No por acaso fala Nietzsche com tanta nfase dos socialistas. Pois bem, vejamos uma vez mais o que decorre de tudo isso. Enquanto Pushkin e os romnticos de sua poca reprovavam "multido" o apreciar demasiado a boa mesa, os inspiradores dos atuais neo-romnticos lhe censuravam o no defend-la com suficiente energia, isto , no manifestar por ela bastante apro. E no obstante, os neo-romnticos, do mesmo modo que os romnticos dos velhos tempos, proclamam a autonomia absoluta da arte. Mas pode-se falar de autonomia de uma arte que, conscientemente, se prope como objetivo defender as relaes sociais existentes? Claro que no. Tal arte , sem dvida, uma arte utilitarista, e se seus representantes desprezam a criao que se orienta por consideraes de tipo utilitarista, isso devido simplesmente a um mal-entendido. Em realidade, as nicas consideraes que les no admitem

no falo das consideraes de intersse pessoal, que nunca podem ter importncia decisiva para quem esteja verdadeiramente entregue arte referem-se aos intersses da maioria explorada ao passo que os intersses da maioria exploradora so para les lei suprema. Vemos, pois, que a atitude ante o utilitarismo na arte seja o caso de Knut Hamsun ou de Francisco De Curel em realidade diametralmente oposta que ante o mesmo problema sustentavam Tefilo Gautier ou Flaubert, embora stes, como vimos, manifestassem veleidades conservadoras. Mas desde os tempos de Gautier e Flaubert, e por fora do agravamento das contradies sociais, essas veleidades adquiriram tal desenvolvimento entre os artistas partidrios do ponto de vista burgus, que agora lhes incomparavelmente mais difcil se aterem, de modo conseqente, teoria da arte pela arte. Cometeria um grande rro quem acreditasse que na atualidade j ningum se agarra conseqentemente a essa teoria. Aos neo-romnticos sempre sob a influncia de Nietzsche agrada verem-se situados "alm do bem e do mal". Mas, que significa estar alm do bem e do mal? Significa realizar uma obra histrica de tal magnitude que no pode ser julgada de acordo com os conceitos do bem e do mal que surgem base de determinado regime social. Em sua luta contra a reao, os revolucionrios franceses de 1793 estavam sem dvida alm do bem e do mal, o que quer dizer que suas aes se encontravam em contradio com os conceitos do bem e do mal que se haviam formado sobre a base do velho regime cujos dias j tinham passado. Tal contradio, sempre profundamente trgica, s encontra justificao no fato de que a atividade dos revolucionrios, obrigados a se situarem temporalmente alm do bem e do mal, faz que na vida da sociedade o mal retroceda ante o bem. Para tomar a Bastilha, teve que lutar contra seus defensores. E quem trava uma luta dsse gnero se situa temporalmente e de modo inevitvel alm do bem e do mal. Mas como a tomada da Bastilha punha fim a um estado de arbitrariedade pelo qual se podia encarcerar "por prazer" (parce que tel est notre bon plaisir, segundo a clebre expresso dos reis absolutos de Frana), essa ao fazia retroceder o mal ante o bem na vida social do pas, justificando assim a atitude de quem, ao lutar contra a arbitrariedade, se colocava temporariamente alm do bem e do mal. Mas no podemos encontrar uma justificao anloga para todos os que se colocam alm do bem e do mal. var Kareno, por exemplo, certamente no duvidaria

um instante em pr-se alm do bem e do mal, sempre que pudesse ver convertidos em realidade seus "pensamentos livres como um pssaro". Mas, como j sabemos, todos seus pensamentos podem resumir-se no seguinte: luta implacvel contra o movimento de emancipao do proletariado. Por isso, situar-se alm do bem e do mal significaria para le desprender-se do empecilho que para essa luta representam inclusive os poucos direitos conseguidos pela classe operria na sociedade burguesa. E se na luta tivesse obtido xito, no teria reduzido o mal na vida da sociedade, mas aumentado. Portanto, sua passagem temporal a uma atitude situada alm do bem e do mal no teria tido nenhuma justificao, como no a tem sempre que se realiza em aras de fins reacionrios. Pode-se-me fazer a objeo de que, se bem que a atitude de var Kareno no tenha justificao do ponto de vista do proletariado, isso no quer dizer que no possa t-la do ponto de vista da burguesia. Completamente de acordo. Mas o ponto de vista da burguesia nesse caso o da minoria privilegiada, que aspira a perpetuar seus privilgios. Era troca, o ponto de vista do proletariado o da maioria, que exige a abolio de todos os privilgios. Por isso, afirmar que a atividade de uma pessoa se justifica, vista do ngulo da burguesia, eqivale a reconhecer que condenada pelos que no esto dispostos a defender os intersses dos exploradores. Isso me satisfaz, pois a marcha do desenvolvimento econmico para mim a garantia de que o nmero dstes ltimos ter de crescer forosa e ininterruptamente. Os neo-romnticos odeiam os "sonolentos" porque querem que as coisas se movam. Mas o que les desejam um movimento conservador, oposto ao movimento de emancipao de nossa poca. A onde reside todo o segredo de sua psicologia, e tambm o segredo de que at os homens de mais talento entre les no possam criar obras importantes como as que criariam se suas simpatias sociais estivessem orientadas em direo diversa e se fsse outro seu modo de pensar. Vimos anteriormente a que ponto falsa a idia que De Curei toma como base para Le Repas du Lion. Mas uma idia falsa no pode prejudicar a obra de arte, dado que falseia a psicologia de seus personagens. Custar-nos-ia trabalho demonstrar quanto h de falso na psicologia de Jean de Sancy, o heri principal dessa obra, mas isso obrigar-me-ia a uma digresso maior do que o permite o plano de meu artigo. Recorrerei a outro exemplo que me permitir ser mais breve. A idia fundamental da pea La Barricade que na luta de classes cada um deve atuar ao lado de sua classe. Pois bem,
54 George Plekhanov

a quem considera Bourget como a "figura mais simptica" de sua obra? Ao velho operrio Gaucherond(54), que no vai com os operrios, mas com os patres. A conduta dsse operrio est em aberta contradio com a idia fundamental da obra e s pode parecer simptica a quem esteja totalmente cego pela simpatia para com a burguesia. O sentimento que impele Gaucherond o de um escravo que contempla com venerao suas cadeias. Mas sabemos, desde os tempos do Conde Alxis Tolstoi, quo difcil despertar simpatia pela abnegao do escravo em quem no tenha sido educado no esprito da escravido. Recorde-se Vassili Shibnov, que to assombrosamente guarda sua "fidelidade servil"(55). Morre como um heri, apesar de horrveis torturas:
Czar, diz apenas uma cousa:

glorifica a seu senhor. No obstante, sse herosmo de escravo deixa indiferentes os leitores de hoje, que, com tda a probabilidade, so incapazes de compreender como possvel que um "instrumento falante" (56) seja abnegadamente fiel a seu dono. Pois bem, o velho Gaucherond, da obra de Bourget, uma espcie de Shibnov transformado de campons servo em proletrio moderno. Necessita-se estar cego para ver-se que a "figura mais simptica" da obra. Em todo o caso, uma cousa certa: Se Gaucherond parece simptico, isso mostra, a despeito de Bourget, que ningum deve marchar com sua classe, mas com a que lhe parea mais justa. Com sua obra, Bourget entra em contradio com seu prprio pensamento. E isso se deve, uma vez mais, mesma causa pela qual, ao oprimir a outros, o prudente se torna nscio. Quando um artista de talento se inspira em uma falsa idia, deita a perder a prpria obra. E um artista contemporneo no pode
(54) So suas prprias palavras. Ver La Barricade , Paris, 1910, prefcio, pg. XIX. (55) o heri da balada histrica, homnima, do poeta A. K. Tolstoi. Vassili Shibnov, servidor do Prncipe Kurbski, que fugira da Litunia, sucumbe nas masmorras de Iv, o Terrvel, depois de havei entregue a ste a mensagem de seu senhor. (56) Trata-se do instrumentum vocale, nome dado aos escravos na antiga Roma.

inspirar-se em idia justa se quer defender a burguesia na luta que esta sustenta contra a proletariado. Disse antes, que aos artistas de agora que adotam o ponto de vista da burguesia lhes incomparavelmente mais difcil que ontem se aterem conseqentemente a teoria da arte pela arte. Assim o reconhece tambm, entre outros, Bourget, que se exprime, inclusive, de modo mais categrico: "O papel de registrador indiferente diz no possvel em um esprito que pensa, em uma sensibilidade que se comove quando se trata dessas terrveis guerras intestinas, nas quais parece, s vezes, estar em jogo todo o porvir da ptria e da civilizao"(57). Mas aqui se impe uma ressalva: o homem dotado de um esprito que pensa e de um corao sensvel no pode ser, efetivamente, um espectador indiferente da guerra civil que se trava na sociedade contempornea. Se seu campo visual est limitado por preconceitos burgueses, encontrar-se- de um lado da "barricada"; se no est contaminado por esses preconceitos, estar do outro lado. Isso tudo. Mas nem todos os homens da burguesia e tampouco os de outras classes possuem um esprito que pensa. E os que pensam, nem sempre possuem corao sensvel. Para les no difcil, nem mesmo agora, serem conseqentes partidrios da teoria da arte pela arte. Esta a que mais est em consonncia com a indiferena pelos intersses sociais, mesmo que sejam inteiramente classistas. E o regime social burgus pode contribuir, talvez mais que qualquer outro, para o desenvolvimento dessa indiferena. Quando geraes inteiras se educam no esprito do clebre princpio "cada um por si e Deus por todos" muito natural que existem sres egostas que no pensem seno em si mesmos e no se interessem seno por si msmos. Com efeito, vemos que na burguesia moderna encontram-se talvez mais egostas do que nunca. A sse respeito temos o valiosssimo testemunho de um dos mais destacados idelogos: Maurcio Barres. "Nossa moral, nossa religio, nosso sentimento nacional diz le so cousas que decaram e das que no podemos tomar emprestadas normas de vida. E enquanto esperamos que nossos mestres voltem a preparar verdades fidedignas, convm que nos atenhamos nica realidade: nosso eu(58).
( 57 ) La Barricade, prefcio, pg. XXIV. (58) Sous l'Oeil des Barbares, ed. 1901, pg. 18.

Quando o homem v que tudo se desmorona, exceto seu prprio "eu", nada h que possa impedir-lhe atuar como aprazvel registrador da grande guerra que se trava no seio da sociedade contempornea. Entretanto, isso no assim. Mesmo nesse caso, algo existe que lhe impede desempenhar tal papel. E precisamente essa ausncia de todo intersse social, que com tanto bilhantismo vimos definida no trecho de Barrs, que acabo de citar. Que sentido tem para um homem que no se interessa pela luta ou pela sociedade dedicar-se a ser observador da luta social? Tudo o que a essa luta se refere provocar-lhe- um tdio insuportvel. E se um artista, no encontrar em suas obras a menor aluso a ela. No se ocupar seno da "nica realidade", isto , de seu "eu". E como, apesar de tudo, seu "eu" pode sentir-se aborrecido por no ter outra companhia que a si mesmo, inventar um mundo fantstico "no alm", situado bem acima da terra e de todos os "problemas" terrenais. Assim como procedem muitos artistas contemporneos. No uma calnia. Eles mesmos o reconhecem. Eis o que diz, por exemplo, nossa compatriota, a Senhora Z. Guppius: "Considero que a orao uma necessidade natural e imperiosa da natureza humana. Cada homem reza ou tende a rezar, e no importa que tenha conscincia ou no disso; que reze de um ou de outro modo; que se dirija a ste ou quele deus. A forma depende da capacidade e das inclinaes de cada um. A poesia em geral, a versificao em particular, a msica das palavras no so mais do que uma forma que a orao assume em nossa alma"(59). Semelhante identificao da "msica verbal" com a orao no tem, evidentemente, qualquer fundamento. Na histria da poesia houve perodos muito longos em que esta nada tinha a ver com a orao. No h necessidade de discutir essa questo. O nico que me importa neste caso dar a conhecer ao leitor a terminologia da Senhora Guppius, j que seu desconhecimento poderia despertar certa perplexidade ao 1er os seguintes trechos, cuja importncia para ns reside em seu contedo: "Acaso temos culpa continua a Senhora Guppius de que cada eu seja agora algo particular, solitrio, desligado dos outros eus e, portanto, incompreensvel e desnecessrio para les? Todos necessitamos, imperiosamente, de nossa orao, com(59) Poesias, prefcio, pg. II.

preendemos e apreciamos nossa orao, todos necessitamos de nossa poesia, reflexo da plenitude fugaz de nossos coraes. Mas os outros, os que tm seu sagrado eu, diferente do meu, esses no compreendem minha orao, estranha para les. conscincia da solido separa ainda mais os homens, isola-os, obriga a alma a encerrar-se em si mesma. Envergonhamo-nos de nossas oraes, e como sabemos que de todos os modos elas no nos permitiro fundir-nos com quem quer que seja, pronunciamo-las a meia voz para ns mesmos, falamos por meio de aluses que s ns entendemos"(60). Quando o individualismo chega a tais extremos, desaparece com efeito, como diz acertadamente a Senhora Guppius, "a possibilidade de comunicar-se pela orao (isto , pela poesia, digo eu); desaparece a comunidade no impulso orao" (ou seja, a poesia). Mas isso no deixa de prejudicar a poesia e a arte em geral, que um dos meios de comunicao entre os homens. O Jeov bblico disse com todo o fundamento que no bom que o homem esteja s. O exemplo da Senhora Guppius confirma-o bem. Em uma de suas poesias lemos; Implacvel meu caminho, que morte me conduz; mas amo a mim mesmo como a um deus, e o amor salvar minha alma. O sentido duvidoso, pois quem que "se ama a si mesmo como a um deus?" O egosta consumado. E o egosta consumado dificilmente pode salvar a alma de quem quer que seja. O de que se trata no saber se se conseguir salvar a alma da Senhora Guppius e as de todos os que, como ela, "se amam a si mesmos como a um deus". O fato que os poetas que se amam a si mesmos como a um deus no podem sentir quelquer intersse pelo que acontece na sociedade que os rodeia. Suas aspiraes tero, necessariamente, um carter indefinido. Em sua poesia, A Cano, a Senhora Guppius "canta": Ah! Em demencial tristeza morro, morro,
(60) Obra citada, pg. III. 59 George Plekhanov

aspiro a algo que ignoro, que ignoro. . . No sei de onde o desejo vem, de onde vem, mas meu corao anela e pede um milagre, um milagre. Oh! Suceda o que suceder, suceder. O plido cu milagres promete, promete, mas choro sem lgrimas a falsa promessa, Necessito o que no mundo no existe, o que no mundo no existe. Aparentemente, no est mau. A uma pessoa que "se ama a si mesma como a um deus" e que perdeu capacidade de comunicar-se com os outros homens no resta seno "pedir um milagre e anelar pelo "que no mundo no existe", pois o que existe no mundo no pode interessar-lhe. Serguiev-Tsenski pe na boca do Tenente Babiev(61): "a clorose inventou a arte"(62). ste filosofante, filho de Marte, equivoca-se rotundamente ao supor que qualquer arte tenha sido inventada pela clorose. Mas absolutamente indiscutvel que uma arte que tende para "o que no mundo no existe" tenha sido engendrada pela "clorose". Tal arte representa a decadncia de todo um sistema de relaes sociais, pelo que com tda a razo se denomina de decadente. bem verdade que sse sistema de relaes sociais cuja decadncia expressa por dita arte, isto , o sistema das relaes capitalistas de produo, acha-se ainda em nossa ptria muito longe da decadncia. Na Rssia, o capitalismo ainda no conseguiu liquidar definitivamente o velho regime. Mas a literatura russa est fortemente influenciada desde os tempos de Pedro I pelas literaturas da Europa Ocidental. Por isso, ela se impregna com freqncia de tendncias que, embora correspondam plenamente s relaes sociais existentes na Europa Ocidental, concordam muito pouco com as relaes sociais relativamente atrasadas da Rssia. Houve poca em que alguns de nossos
(61) Tsenski. (62) Personagem da obra homnima do escritor S. N. SerguievContos, T. II, pg. 128.

aristocratas se apaixonavam pelas teorias dos enciclopedistas(63), que correspondem a uma das ltimas fases da luta do Terceiro Estado contra a aristocracia em Frana. Na atualidade, muitos de nossos "intelectuais" se apaixonam por teorias sociais, filosficas e estticas que correspondem poca da decadncia da burguesia na Europa Ocidental. Essa paixo se antecipa ao curso de nosso desenvovimento social do mesmo modo por que se antecipou a le a paixo dos homens do sculo XVIII pelas teorias dos enciclopedistas(64). Mas o fato de que a apario do decadentismo russo no possa ser suficientemente explicado por causas que poderamos denominar domsticas, no modifica sua natureza. Vindo do Ocidente, tampouco na Rssia deixa de ser o que era em seu lugar de origem: um produto da clorose que acompanha a decadncia de uma classe que hoje em dia a classe dominante na Europa Ocidental. A Senhora Guppius dir, talvez, que lhe atribuo, sem qualquer fundamento, uma indiferena absoluta pelos problemas sociais, mas, em primeiro lugar, eu nada lhe atribuo, mas apenas me atenho s suas expanses lricas, limitando-me a definir-lhes o sentido. Deixo ao leitor o cuidado de decidir se eu entendi bem o sentido de tais expanses. Em segundo lugar, sei, naturalmente, que a Senhora Guppius no tem agora qualquer inconveniente em tambm falar do movimento social. Assim, o livro por ela escrito em colaborao com D. Merezhkovski e D. Filosfov(64-A), editado na Alemanha em 1908, pode ser um testemunho eloqente do seu intersse pelo movimento so(63) Sabe-se, por exemplo, que a obra de Helvcio, De l'Homme, foi editada em 1772, em Haia, por um dos prncipes Golitsin. (64) A paixo dos aristocratas russos pelos enciclopedistas franceses no teve qualquer conseqncia sria. No obstante, foi til, porquanto contribuiu para depurar a mente de alguns nobres, de certos preconceitos aristocrticos. Pelo contrrio, a atual paixo de alguns setores de nossa intelectualidade pelas idias filosficas e os gostos estticos da burguesia decadente prejudicial, dado que enche nossas cabeas "intelectuais" de preconceitos burgueses, para cuja apario independente o solo russo ainda no fra suficientemente preparado pelo curso do desenvolvimento social. Tais preconceitos penetram inclusive na mente de muitos russos que simpatizam com o movimento operrio, provocando uma mistura assombrosa de socialismo com o modernismo engendrado pela decadncia da burguesia. sse confusionismo ocasiona muitos prejuzos, inclusive na prtica. (64-A) Conforme ao original (N. do T.)

eial russo. Mas basta 1er o prlogo para ver como os autores tendem exclusivamente para o "que ignoram". Ali se diz que a Europa conhece a obra da revoluo russa, mas desconhece sua alma. E, provavelmente, para dar a conhecer Europa a alma da revoluo russa, os autores contam aos europeus o seguinte: "Parecemo-nos convosco, como a mo esquerda se parece com a direita. . . Somos iguais a vs, mas em sentido contrrio. . . Kant havia dito que nosso esprito est no transcendente e o vosso, no fenmeno. . . Nietzsche teria afirmado que entre vs Apoio domina, e entre ns, Dionsio; vosso gnio reside na moderao; o nosso, no impulso. Sabeis vos deterdes a tempo; se esbarrais com um muro, parais ou o evitais, fazendo uma volta; ns, em troca, nos lanamos contra le de cabea ( wir rennen uns aber die Kpfe ein). Custa-nos mover-nos, mas uma vez em movimento, j no conseguimos parar. No andamos, corremos. No corremos, voamos. No voamos, precipitamo-nos. Preferis o termo mdio; ns, os extremos. Sois justos; para ns no existem leis de qualquer espcie. Sabeis conservar vosso equilbrio espiritual; ns tendemos a perd-lo. Possuis o presente, ns buscamos o futuro. No final de contas, colocais sempre o poder do Estado acima das liberdades que podeis obter. Ns, ao contrrio, continuamos rebeldes e anarquistas, mesmo quando subjugados pelas cadeias da escravido. A razo e o sentimento levam-nos aos ltimos limites da negao, conquanto no mais fundo de nosso ser e de nossa vontade continuemos msticos"(65). Logo depois, os europeus se do conta de que revoluo russa to absoluta quanto a forma de Estado contra a qual dirigida, e que se o objetivo emprico consciente de dita revoluo o socialismo, seu objetivo mstico inconsciente a
anarquia (66 ).

Os autores terminam dizendo que no se dirigem aos burgueses europeus mas. . . ao proletariado pensaro os leitores. Pois enganam-se! "Somente a algumas mentes da cultura universal, s pessoas que compartem a idia nietzschiana de que o estado o mais frio de todos os monstros frios", etc.(67).
(65) Dmitri Merezhkovski, Zenaide Guppius, Dmitri Philosophoff, Der Zar und die Revolution, Mnchen, K. Piper & Co. Verlag, 1908, pgs. 1-2. (66) Obra cit., pg. 5.

(67)

Idem, pg. 6.

Ao citar essas passagens no tenho em mente fins polmicos. No polemizo, mas procuro apenas definir e explicar certos estados de nimo de determinadas camadas sociais. Confio em que os trechos reproduzidos por mim mostrem com suficiente clareza que a Senhora Guppius, ao interessar-se (finalmente!) pelas questes sociais, continua sendo o que era nos versos referidos mais acima: individualista consumada de tipo decadente, que anseia por um "milagie" baseada exclusivamente na crena de que no tem qualquer relao sria com a verdadeira vida social. 0 leitor no ter esquecido a idia de Leconte de Lisle de que a poesia atual d vida ideal a quem j no tem vida real. Mas quando algum perde toda comunicao espiritual com as pessoas que a rodeiam, sua vida ideal perde todo contato com a terra. E ento sua fantasia leva-o ao cu e converte-o em mstico. 0 intersse da Senhora Guppius pelas questes sociais, penetrado de misticismo at a medula, completamente estril(68). Em vo, pensa com seus colaboradores que a nsia com que se produz um "milagre" e sua negao "mstica" da "poltica" "como cincia" so traos distintivos dos decadentistas russos(69). O "sereno" Ocidente deu antes que a "bria" Rssia homens que se erguem contra a razo, em nome da grandeza irracional. 0 Eric Falk(70), de Przybyszewski atira-se
(68) A senhora Guppius e Merezhkovski e Filosfov no rejeitam em seu livro alemo o ttulo de "decadentista". Limitam-se a dizer modestamente Europa que os decadentes russos "alcanaram os cumes mais elevados da cultura universal" ("haben die hchsten Gipfel der Weltkultur erreicht"). cit., pg, 151. (69) Seu anarquismo mstico, naturalmente, no assusta a ningum. O anarquismo no , em geral, mais do que uma deduo extrema das premissas fundamentais do idealismo burgus. Essa a razo por que os idelogos burgueses do perodo da decadncia simpatizam to freqentemente com o anarquismo. Maurcio Barrs tambm simpatizou com o anarquismo na poca em que afirmava que a nica realidade nosso eu. Mas agora certo que no simpatize conscientemente com o anarquismo, pois j faz tempo que cessaram os impulsos supostamente tumulturios do individualismo "barresiano". Para le, "restabeleceram-se" aquelas "verdades fidedignas" que em seu tempo proclamou como "destrudas". O processo de seu restabelecimento deuse ao adotar Barrs o reacionrio ponto de vista do nacionalismo mais vulgar, que nada tem de estranho, pois do extremado idealismo burgus s verdades" mais reacionrias no h seno um passo. Aviso senhora Guppius e aos senhores Merezhkovski e Filosfov. (70) Personagem da novela Homo Sapiens, das mais conhecidas de Przybyszewski.

contra os sociais-democratas e os "anarquistas de salo, tipo J. H. Mac-Kay", apenas por sua suposta confiana excessiva na razo. "Todos les proclama sse decadentista russo pregam a revoluo pacfica, a substituio da roda quebrada por outra nova, enquanto o carro est em movimento. Todo seu edifcio dogmtico, precisamente por ser to lgico, de uma supina estupidez, pois se baseia na onipotncia da razo. Nada do que ocorreu at agora teve sua origem na razo, mas na estupidez, na absurda casualidade. Essa referncia de Falk "estupidez" e "absurda casualidade" de idntica natureza nsia de "milagre" de que est to penetrado o livro alemo da Senhora Guppius e dos senhores Merezhkovski e Filosv. a mesma idia com nomes diferentes. Sua origem explica-se pelo extremado subjetivismo de grande parte da intelectualidade burguesa de nossos dias. Quando algum considera que a nica "realidade" seu prprio "eu", no pode admitir a existncia de uma relao objetiva, "razovel", isto , determinada por leis, entre sse "eu" e o mundo que o rodeia. O mundo exterior deve parecer-lhe totalmente irreal, ou real em parte, na medida em que sua existncia se apia na nica realidade verdadeira, ou seja, em nosso "eu". Se afeioado especulao filosfica, dir que nosso "eu" ao criar o mundo exterior proporciona-lhe pelo menos uma parte de sua racionalidade; um filsofo no pode negar por completo a razo, sequer quando limita seu direitos por tais ou quais consideraes, como por exemplo, em intersses da religio(71). Mas se o homem que considera que a nica realidade seu prprio "eu" no se sente inclinado especulao filosfica, de modo algum ocorrer-lhe- pensar como sse "eu" cria o mundo exterior. E ento no estar disposto a ver no mundo exterior nem mesmo um mnimo de racionalidade, isto , de obedincia a leis. Ao contrrio, sse mundo parecer-lhe- em tal caso o reino da "absurda casualidade". E se lhe ocorre simpatizar com algum grande movimento social, dir necessariamente, como Falk, que seu xito
(71) Citamos Kant como exemplo de um pensador que limita os direitos da razo no intersse da religio: "Ich musste ylso das Wissen aufheben , um zum Glauben Platz zu bekommen". ("Assim, pois, tive que suprimir a cincia para dar lugar f"). Crtica da Razo Pura, prefcio 2. a edio, pg. 26, Leipzig, Druck und Verlag von Phillipp Reclam, 2. a edio melhorada.

de modo algum pode ser assegurado pelo curso regular do desenvolvimento social, mas unicamente pela "estupidez" humana, ou o que o mesmo, pela absurda casualidade histrica. Mas como disse, a idia mstica que a Senhora Guppius e seus dois correligionrios tm do movimento russo de libertao no se distingue por sua essncia da que tinha Falk das "absurdas" causas dos grandes acontecimentos histricos. Em seu af de assombrar a Europa com a desmesurada amplitude do anelo de liberdade dos russos, os autores do citado livro alemo manifestam-se como puros decadentistas, capazes de simpatizar apenas "com o que nunca acontece", ou dito em outros trmos, incapazes de sentir simpatia por nada do que ocorre na realidade. Seu anarquismo mstico no reduz, portanto, a significao das dedues feitas por mim das expanses lricas da Senhora Guppius. J que falei disso, exporei meu pensamento at o fim. Os acontecimentos de 1905-1906 haviam provocado entre os decadentistas russos uma impresso to forte como a que os acontecimentos de 1848-1849 provocaram nos romnticos franceses. Despertam nles o intersse pela vida social. Mas sse intersse correspondia menos ao esprito dos decadentistas do que ao dos romnticos, razo por que entre aqules foi menos firme do que entre stes. No h, pois, qualquer razo para lev-lo a srio. Voltemos arte contempornea. Quando algum est disposto a considerar que a nica realidade seu prprio "eu", ento, do mesmo modo que a Senhora Guppius, amar-se- a si mesmo como a um "deus". Isso se compreende perfeitamente e de todo inevitvel. Mas se algum "se ama a si mesmo como a um deus", em suas obras de arte no se ocupar mais da prpria pessoa. O mundo exterior interessar-lhe- to somente na medida em que, de um modo ou de outro, tenha algo que ver com essa "nica realidade", com sse valioso "eu". Na interessante pea de Sudermann Das Blumenboot a Baronesa de Erfflingen diz a sua filha Thea, na primeira cena do segundo ato: "A gente de nossa categoria existe para fazer das cousas dste mundo uma espcie de alegre panorama que desfila ante nossos olhos, ou melhor, que parece desfilar, porque em realidade, o que se move somos ns. Isso indubitvel. E no necessitamos de nenhum lastro". Tais palavras exprimem bem o objetivo da vida das pessoas que pertencem categoria da Senhora Erfflingen e que com pleno convencimento podem repetir as palavras de Barres:
64 George Plekhanov

"A nica realidade nosso eu". Mas as pessoas que tenham sse objetivo na vida consideraro a arte apenas como um meio de embelezar, de uma forma ou de outra, o panorama que "parece" desfilar diante de ns. E, ademais, tambm neste caso procuraro no carregar qualquer lastro. Desprezaro por completo o contedo ideolgico das obras de arte ou trataro de submet-lo s exigncias caprichosas e variveis de seu extremado subjetivismo. Vejamos o que ocorre na pintura. Os impressionistas deram provas da mais completa indiferena pelo contedo ideolgico de suas obras. Um deles, exprimindo com grande acrto a convico de todos, disse: a luz a personagem principal do quadro. Mas a sensao da luz no mais do que uma sensao, isto , no ainda um sentimento, no ainda uma idia. O artista, cuja ateno se limita a fixar-se nas sensaes, permanece indiferente aos sentimentos e s idias. Pode pintar uma bela paisagem. E, efetivamente, os impressionistas pintaram muitas paisagens excelentes. Mas de ver que a pintura se no reduz paisagem (72). Recordemos A ltima Ceia, de Leornardo da Vinci, e perguntemos se a luz a principal personagem nesse famoso fresco. Sabe-se que o quadro representa o momento das relaes entre Jesus e seus discpulos cheio de comovedor dramatismo, em que o mestre lhe diz: "Um de vs me trair". O objetivo de Leonardo da Vinci era representar, tanto o estado de nimo de Jesus, profundamente agoniado por sua terrvel revelao, como o de seus discpulos, que no podiam crer que a traio houvesse pe(72) Entre os primeiros impressionistas havia muitos artistas de talento. significativo que entre esses homens de grande talento no houvesse retratistas de primeira plana. Isso compreensvel, pois no retrato, a luz no pode ser o personagem principal. Ademais, as paisagens pintadas pelos grandes mestres do impressionismo so belas porque transmitem com acrto os caprichosos e variados jogos de luz, mas tm pouca "alma", Feuerbach dizia muito bem: "Die Evangelien der Sinne im Zusammenhang lesen heisst denken". (Pensar 1er coordenadamente o evangelho dos sentidos). Se levarmos em conta que Feuerbach entendia por "sentidos", por sensualidade, tudo o que se refere ao domnio das sensaes, poderemos dizer que os impressionistas no sabiam nem queriam 1er "o evangelho dos sentidos". E sse era o defeito principal de sua escola, que logo haveria de conduzi-los degenerescncia. Se bem que as paisagens dos primeiros e mais destacados mestres do impressionismo sejam belas, muitas das pintadas por seus numerosssimos seguidores parecem caricaturas.

netrado em sua reduzida famlia. Se o artista acreditasse que a luz fosse o elemento principal do quadro, sequer teria pensado em representar o drama. E, em que pese a isso, tivesse pintado o fresco, seu principal intersse artstico no estaria no que ocorre na alma de Jesus e de seus discpulos, mas no que ocorre nos muros da sala em que esto reunidos, na mesa atrs da qual esto sentados e em sua prpria imagem, isto , nos diversos efeitos de luz. E ento no teramos ante ns um comovente drama espiritual, mas uma srie de manchas de luz bem pintadas: uma, por exemplo, no muro da sala; outra sobre a toalha da mesa; outra no nariz adunco de Judas; outra na face de Jesus, etc., etc. Mas isso faria com que a impresso produzida pelo afrsco fsse incomparavelmente menor, o que reduziria muito o valor da obra de Leonardo da Vinci. Alguns crticos franceses comparavam o impressionismo com o realismo na literatura. Tal comparao no carece de fundamento. No obstante, se os impressionistas tm sido realistas, devemos reconhecer que seu realismo era completamente superficial, que no ia alm da "periferia dos fenmenos". E quando sse realismo chegou a consiquistar importante lugar na arte contempornea e indubitvel que o conquistou aos pintores nle educados no restaram seno duas sadas: elucubrar em torno da "periferia dos fenmenos", inventando novos efeitos de luz, cada vez mais surpreendentes e mais artificiais, ou tratar de penetrar alm da "periferia dos fenmenos", compreendendo o erro dos impressionistas e reconhecendo que o personagem principal do quadro no a luz, mas o homem com sua grande variedade de sentimentos. E, efetivamente, na pintura contempornea vemos tanto uma cousa como outra. Quando a ateno se concentra na "periferia dos fenmenos", surgem essas telas paradoxais ante as quais os crticos mais condescendentes se quedam perplexos, reconhecendo que a pintura contempornea est atravessando uma "crise de fealdade"(73). Mas, a conscincia de que impossvel limitar-se "periferia dos fenmenos" obriga a procurar um contedo ideolgico, isto , a adorar o que pouco antes se condenava fogueira. Contudo, dar um contedo ideolgico s obras no to fcil como parece. A idia no algo que exista independentemente do mundo real. A reserva de idias de
(73) Ver o artigo de Camille Mauclair La Crise de la Laideur en Peinture em sua interessante recopilao intitulada Trois Crises de VArt Actuel, Paris, 1906.

um homem se determina e enriquece por suas relaes com o mundo. E quem, em suas relaes com o mundo real considera que seu "eu" a nica realidade, submerge, inevitvelmente, na mais completa pobreza de idias. No s carece delas, mas, sobretudo, no tem a possibilidade de adquiri-las. E como falta de po, boas se tornam as tortas, a falta de idias obriga a contentar-se com vagas aluses s idias, com sucedneos tomados ao misticismo, ao simbolismo e outros "ismos" que caracterizam a poca da decadncia. Resumindo, diremos que na pintura se repete o que j vimos nas belas-letras: o realismo derrui, como resultado de sua prpria inconsistncia; triunfa a reao idealista. O idealismo subjetivo sempre teve por base a idia de que a nica realidade nosso "eu". Mas, foi preciso todo o ilimitado individualismo da poca da decadncia da burguesia para fazer dessa idia no s a norma egosta que regula as relaes entre os homens que "se amam a si mesmos como a um deus" (a burguesia nunca se distinguiu por excesso de altrusmo), mas tambm a base terica de uma nova esttica. O leitor ter ouvido falar dos chamados cubistas, e se teve ocasio de ver as cousas que fazem, no me enganarei muito ao supor que o no entusiasmaram. Em mim, pelo menos, tais obras nada despertam que se assemelhe ao prazer esttico. " 0 absurdo elevado ao cubo", isso o que ocorre dizer a quem quer que contemple os exerccios pseudo-artsticos dos cubistas. Mas o "cubista" tem sua razo de ser. Qualific-lo de absurdo elevado terceira potncia no explicar sua origem. No ste, naturalmente, o lugar indicado para tal explicao, mas podemos indicar a direo em que deve ser procurada. Tenho diante de mim o interessante livro de Alberto Gleizes e Joo Metzinger, Du Cubisme. Os dois autores da obra so pintores e pertencem escola "cubista". Fiis regra do audiatur et altera pars(74), vejamos o que dizem. Como justificam seus demenciais mtodos de criao? "Fora de ns, dizem, nada existe de real. . . De modo algum nos ocorre pr em dvida a existncia dos objetos que impressionam nossos sentidos; mas a nica certeza razovel que podemos ter da imagem que sses objetos despertam em nosso esprito(75).
(74) (75) Ouamos tambm a outra parte. Obra cit., pg. 30.

Disso os autores deduzem que no sabemos qual a forma dos objetos. E consideram que isso lhes d direito a apresent-los a seu bel-prazer. Fazem a ressalva, digna de levar-se em conta, de que, diferentemente dos impressionistas, no querem limitar-se ao domnio das sensaes. "Procuramos o essencial, dizem, mas buscamo-lo em nossa personalidade e no em uma espcie de eternidade trabalhosamente elaborada pelos matemticos e filsofos "(76 ). Como v o leitor, nessas disquisies encontramos, antes de tudo, embora de forma atenuada, a idia j bem conhecida de que nosso "eu" "a nica realidade". Gleizes e Metzinger dizem que de modo algum pem em dvida a existncia do mundo exterior. Mas, depois de admitir a existncia do mundo exterior, nossos autores proclamam arbitrariamente sua incognoscibilidade. Isso significa que para les tampouco existe o real fora do seu "eu". Se as imagens dos objetos surgem em ns como conseqncia da ao que estes exercem sobre nossos sentidos, evidente que no se pode falar de incognoscibilidade do mundo exterior: conhecemos o mundo graas precisamente a essa ao. Gleizes e Metzinger enganam-se. Suas razoes acrca das formas em si coxeiam tambm dos dois ps. Mas no se lhes pode imputar a falta por seus erros, dado que erros anlogos foram cometidos por pessoas incomparavelmente mais versadas em filosofia. No obstante, no podemos desprezar o fato seguinte: da pretensa incognoscibilidade do mundo exterior, nossos autores deduzem que o essencial deve procurar-se em "nossa personalidade". Tal deduo pode ser interpretada de duas maneiras: por "personalidade" entende-se, em primeiro lugar, todo o gnero humano em seu conjunto, e em segundo lugar, qualquer indivduo isolado. No primeiro caso, chegaremos ao idealismo transcendental de Kant; no segundo, a reconhecer de modo sofistico que o indivduo a medida de tdas as cousas. Nossos autores tendem precisamente interpretao sofistica de dita soluo. Mas, quando se aceita esta segunda interpretao(77), algum pode permitir-se tudo quanto lhe d na veneta, do mesmo modo que em pintura e no resto. Se em lugar de La Femme en Bleu, ttulo de um quadro de F. Leger, exposto no ltimo
(76) Ibid., pg. 31. (77) Ver obra citada, particularmente as pginas 43 e 44, 68 George Plekhanov

Salo de Outono, pinto figuras estereomtricas, quem poder dizer-me que pintei um mau quadro? As mulheres so parte do mundo exterior que me rodeia. 0 mundo exterior incognoscvel. Para representar uma mulher, devo apelar para minha prpria "personalidade", mas esta d mulher a forma de vrios cubos, ou melhor paraleleppedos, em desordem. sses cubos fazem rir a todos os visitantes do Salo. No importa. A "multido" ri porque no compreende a linguagem do artista. O artista jamais deve ceder ante ela. "O artista que no faz qualquer concesso, que nada explica nem d conta de nada, acumula fora interior, cuja radiao ilumina tudo quanto se encontra volta"(78). E espera de que essa fora se acumule, no resta seno pintar figuras estereomtricas. Resulta, pois, uma espcie de divertida pardia poesia de Pushkin, Ao Poeta: Ests contente com tua obra, exigente artista? Ests contente? Pois deixa que a multido a [achincalhe, que cuspa no altar onde arde teu fanal, e em sua travessura infantil faa vacilar a trpode. O cmico da pardia reside em que o "exigente artista" est contente com a estupidez mais evidente. A apario de tais pardias mostra-nos, entre outras coisas, que a dialtica interna da vida social levou a teoria da arte pela arte ao mais completo absurdo. No bom que o homem esteja s. Os atuais "inovadores" da arte no se contentam com o criado por seus predecessores. Nada de mau existe nisso. Ao contrrio: o af do novo amide uma fonte de progresso. Mas nem todos os que procuram o verdadeiramente nvo o encontram. preciso saber procurar o nvo. Quem no capaz de compreender as novas doutrinas da vida social, quem cr que no existe outra realidade que seu prprio "eu", ao buscar o "nvo" no achar seno um nvo absurdo. No bom que o homem esteja s. Resulta que, dadas as atuais condies sociais, a arte pela arte no d frutos saborosos. 0 individualismo extremado da poca da decadncia burguesa cega todas as fontes de verda(78) Obra cit., pg. 42.

deira inspirao do artista, impede-o de ver d que acontece na vida social e condena-o a estreis manipulaes com suas insubstanciais emoes pessoais e mrbidas fantasias. O resultado final de tais manipulaes algo que no tem a menor relao com qualquer tipo de beleza e que, ademais, constitui um absurdo evidente, que s pode ser defendido mediante uma desfigurao sofistica da teoria idealista do conhecimento. Para Pushkin, o "povo frio e altivo" ouve "sem compreender" o poeta que canta(79). J tive ocasio de dizer que, para a pena de Pushkin, tal oposio tinha sua razo histrica. Para compreend-la basta ter em conta que os eptetos "frio e altivo" no podiam ser aplicados de modo algum ao lavrador servo da Rssia de ento. Em troca, isto sim, eram perfeitamente aplicveis a qualquer representante daquela "turba" mundana que com sua estupidez aniquilou o nosso grande poeta. Os que a integravam podiam dizer de si mesmos, sem qualquer exagero, o que diz a "turba", no poema de Pushkin: Somos pusilnimes e prfidos, desavergonhados, maus e ingratos eunucos de corao frio, caluniadores, escravos, nscios, cheios a transbordar de vcios. Pushkin viu que seria ridculo dar lies "audazes" a essa multido mundana, sem alma, que nada compreenderia delas. Teve razo ao virar-lhe orgulhosamente as costas. E se em alguma cousa faltou-lhe razo, foi por no ter-se afastado completamente dessa gente mundana, o que foi uma infelicidade para a literatura russa. Mas, na atualidade, nos pases capitalistas avanados, a atitude que adota ante o povo o poeta, e em geral o artista que no soube desfazer-se da velha natureza burguesa, diametralmente oposta que vemos em Puhskin. Assim, a quem se pode acusar de necedade no ao "povo", no ao verdadeiro povo, cuja parte avanada adquire cada vez mais conscincia, mas aos artistas que ouvem seus nobres chamamentos "sem compreend-los". No melhor dos casos, a culpa dsses artistas consiste em que o relgio se lhe atrasa de ointenta anos. les
(79) As palavras aspadas pertencem poesia de A. S. Pushkin, O Poeta e a Multido.

rechaam as melhores aspiraes de sua poca e crem ingnuamente que so os continuadores da luta que os romnticos haviam empreendido contra o esprito burgus. Os estetas da Europa Ocidental, e atrs dles os estetas russos, so dados a divagar sobre o tema de esprito pequeno-burgus do atual movimento proletrio. Que ridculo! Ricardo Wagner demonstrou, faz tempo, que tais censuras do esprito pequeno-burgus dirigidas por sses senhores ao movimento libertador do proletariado no tm qualquer fundamento. Wagner considera com muita razo que um exame atento (" genau betrachtet" ) da questo mostra que o movimento libertador da classe operria no aspira vida pequenoburguesa, mas tende a afastar-se dela e a aproximar-se de uma vida livre, de um "humanitarisme artstico ( "aum knstlerischen Menschentum" ). a "tendncia a um gzo digno da vida, de uma vida na qual o homem j no ter que gastar tdas as foras vitais, para conseguir os meios materiais de existncia". Essa necessidade de malbaratar tdas as foras vitais para obter os meios materiais de existncia constitui precisamente hoje em dia a origem dos sentimentos "pequenos-burgueses". A constante preocupao por conseguir os meios de existncia "fz o homem fraco, servil, torpe e mesquinho; converteu-o num ser incapaz de amar e de odiar, num cidado disposto a todo o momento a sacrificar os ltimos vestgios de seu arbtrio, contanto que alivie essa preocupao". O movimento libertador do proletariado leva supresso dessa inquietao que humilha e perverte o homem. Wagner considerava que s a sua supresso, s a plasmao dos anelos emancipadores do proletariado podiam converter em realidade as palavras de Jesus: no vos preocupeis pelo que tendes de comer, etc(80). E poderia acrescentar com justo direito que s ento ficaria privada de todo fundamento srio a oposio entre a esttica e a tica que encontramos nos partidrios da arte pura, como por exemplo, Flaubert (81), que dizia que 1 "os livros virtuosos so aborrecidos e falsos" ("ennuyeux et faux"). E tinha razo, porque a virtude da sociedade atual, a virtude burguesa, aborrecida e falsa. A "virtude" da antigidade no era para Flaubert nem falsa nem aborrecida.
(80) Die Kunst und die Revolution (R. Wagner, Gesammelte Schriften, . II, Leipzig, 1872, pgs. 40-41. (81) Les Carnets de Gustave Flaubert (L. Bertrand, Gustave Flaubert, pg. 260).

No obstante, o nico que a distingue da virtude burguesa que nada tem a ver com o individualismo burgus. Shirinski-Shikhmtov considerava, na qualidade de ministro da Instruo Pblica de Nicolau I, que a misso da arte devia consistir "em afirmar a convico, to importante para a vida social e privada, que o mal encontra seu digno castigo na terra", isto , na sociedade to zelosamente submissa tutela dos Shirinski-Shikhmtov Tratava-se, naturalmente, de grande mentira e de aborrecida trivialidade. Os artistas fazem muito bem em se afastar dessa mentira e dessa trivialidade. E quando ouvimos Flaubert dizer que, em certo sentido, "nada mais potico que o vcio"(82), compreendemos que o verdadeiro sentido dessa oposio consiste em contrapor o vcio virtude trivial, aborrecida e falsa dos moralistas burgueses e dos Shirinski-Shikhmtov. Mas, ao ser abolido o regime social que d origem a essa virtude trivial, aborrecida e falsa, desaparecer tambm a necessidade moral de idealizar o vcio. A virtude da antigidade, repito, no parecia a Flaubert trivial, aborrecida e falsa, em que pese ao insignificante desenvolvimento de seus conceitos sociais e polticos que lhe permitia admirar essa virtude e, do mesmo modo, entusiasmar-se pela conduta de Nero, que era sua negao monstruosa. Na sociedade socialista, a inclinao para a arte pura ser logicamente impossvel na medida mesma em que ter de desaparecer o envilecimento da moral social, que hoje uma conseqncia inevitvel do af da classe dominante de conservar seus privilgios. Flaubert dizia: "L'art c'est la recherche de l'inutile" (83). No difcil reconhecer nessas palavras a idia fundamental do poema de Pushkin, A Plebe. Mas o entusiasmo por essa idia no significa seno que o artista se rebela contra o estreito utilitarismo de determinada classe ou casa dominante... Ao desaparecerem as classes, desaparecer tambm sse utilitarismo estreito, parente prximo da cobia. A cobia nada tem a ver com a esttica: os juzos de valor pressupem sempre em quem os emite, a ausncia de consideraes de intersse pessoal. Mas, uma cousa o intersse pessoal e outra o intersse social. 0 af de ser til sociedade, em que a virtude se baseava na antigidade, uma fonte de abnegao, e os atos abnegados podem servir muito bem e com efeito tm servido com muita freqncia, como nos mostra a histria da arte de objeto de representao es(82) Obra cit. (83) "A arte a busca do intil." 72 George Plekhanov

ttica. Basta recordar as canes dos povos primitivos e, para no ir longe, o monumento de Harmdio e Aristogton em Atenas (84); Os pensadores da antigidade, como Plato e Aristteles, haviam compreendido muito bem at que ponto o homem se anula quando tda sua fora vital absorvida pela preocupao com a existncia material. Do mesmo modo o compreendem na atualidade os idelogos da burguesia. les consideram tambm que preciso libertar o homem da humilhante carga das eternas dificuldades econmicas. Mas o homem a que les se referem pertence classe mais elevada da sociedade, que vive da explorao dos trabalhadores. Vem a soluo do problema do mesmo modo por que o vem os pensadores da antigidade: atravs da submisso dos produtores por um punhado de felizes eleitos, que se aproximam do ideal do "super-homem". Mas, se tal soluo tinha j um carter conservador na poca de Plato e Aristteles, hodiernamente sobretudo reacionria. E se os conservadores escravistas gregos dos tempos de Aristteles podiam confiar em que lograriam manter uma posio dominante, apoiando-se em sua prpria "valentia", os atuais propugnadores da submisso das massas populares mostram-se cticos quanto valentia dos exploradores burgueses. Por isso, so dados a sonhar com a apario de um super-homem genial que, psto testa do Estado, escore com frrea vontade o cambaleante edifcio da dominao classista. Os decadentistas que no so alheios aos intersses polticos se manifestam freqentemente como ferventes admiradores de Napoleo I. Se Renan pedia um govrno forte que obrigasse aos "bons camponeses" a fazer seu trabalho enquanto le se dedicava especulao, os atuais estetas necessitam de u m regime social que

obrigue o proletariado a trabalhar, enquanto les se entregam a prazeres elevados... como desenhar e colorir cubos e outras figuras estereomtricas. Orgnicamente, incapazes de realizar qualquer trabalho srio, mostram-se sinceramente indignados ante a idia de um regime social em que no haja gente ociosa de qualquer classe.
(84) Cidado de Atenas que, no ano 514, antes de nossa era, acumpliciaram-se para matar os tiranos Hpias e Hiparco, que governavam Atenas. Ainda que a conjura obedecesse a motivos de ordem pessoal, Harmdio e Aristogton perpetuaram-se na imaginao dos gregos como homens que haviam libertado a cidade da tirania.

Quem com lobos vive, lobo tem que ser. Ao mesmo tempo em que combatem... de palavra o esprito pequeno-burgus, os atuais estetas burgueses veneram o bezerro de ouro com a mesma paixo do pequeno-burgus mais vulgar. "Cr-se que existe um movimento no domnio da arte. O que existe realmente um movimento na Bolsa de quadros, onde tambm se especula com os gnios inditos"(85). Acrescentarei, de passagem, que essa especulao com os gnios inditos obedece, entre outras causas, busca febril do "nvo", a que est entregue a maioria dos artistas contemporneos. H gente que tende sempre para o nvo" porque o velho no lhe satisfaz. Mas, o problema consiste em saber por que no satisfaz. A muitssimos artistas contemporneos no satisfaz o velho unicamente porque, enquanto o pblico se atm a isso, seu prprio gnio permanece "indito". O que os impele a rebelar-se contra o velho no o amor a uma idia nova, mas a essa mesma "nica realidade", a sse adorado "eu". Semelhante amor no pode servir de inspirao ao artista; o que pode lev-lo a considerar de um ponto de vista utilitrio, inclusive o Apoio do Belvedere. "A questo monetria continua Mauclair entrelaa-se de tal modo com a questo da arte que a crtica artstica se encontra aferrolhada. Os melhores crticos no podem dizer tudo quanto pensam, e os outros s dizem o que oportuno, pois preciso viver de sua profisso. No que tenham que indignar-se, mas conveniente compreender a complexidade do problema "(86). Vemos, pois, que a arte pela arte se converteu na arte pelo dinheiro. E todo o problema que interessa a Mauclair se reduz a determinar a causa disso, que no to difcil. "Houve tempo como por exemplo na Idade Mdia, em que no se mudava mais do que o suprfluo, o excedente da produo sbre o consumo. Houve logo depois outro tempo em que no somente o suprfluo, mas todos os produtos, tda a vida industrial passaram esfera do comrcio, em que a produo inteira dependia da troca.. . Por ltimo, a poca em que tudo que os homens vinham considerando como inalienvel se tornou objeto de troca, de trfico e podia alienar-se. o tempo em que tudo, inclusive a virtude, o amor, a opinio, o saber, a conscincia, etc., isto , as coisas que at ento se transmitiam, mas nunca se trocavam,
(85) (86) Obra cit., pg. 321. Obra cit., pg. 321.

eram doadas, mas nunca vendidas; adquiriam-se, mas nunca se compravam, passaram a ser objeto de comrcio. o tempo da corrupo geral, da venalidade universal, ou para nos expressar* mos em termos de economia poltica, tempo em que cada coisa moral ou fsica, convertida em valor de troca, levada ao mercado para ser apreciada em seu justo valor" (87). Pode-se estranhar que na poca da venalidade geral a arte se faa tambm venal? Mauclair no quer dizer se isso deve provocar indignao. Eu, tampouco, tenho desejos de apreciar o fenmeno do ponto de vista da moralidade. Segundo a clebre expresso, no trato de chorar nem rir, mas de compreender. No digo: os artistas contemporneos "devem" inspirar-se nos anelos de emancipao do proletariado. No. Se a macieira deve dar mas e a pereira, pras, os artistas que adotam o ponto de vista da burguesia devem rebelar-se contra sses anelos. A arte da poca da decadncia "deve" ser uma arte decadente. inevitvel. E seria intil "indignar-se" por isso. Mas, como diz o Manifesto do Partido Comunista, "nos perodos em que a luta de classes se aproxima de seu desenlace, o processo de desintegrao da classe dominante, de tda a velha sociedade, adquire um carter to violento e to patente que uma pequena frao dessa classe renega a si mesma e adere classe revolucionria, a classe em cujas mos est o futuro. E assim como antes uma parte da nobreza passou para a burguesia, em nossos dias um setor da burguesia passa para o proletariado, particularmente sse setor dos idelogos burgueses que se elevaram teoricamente at a compreenso do conjunto do movimento histrico". Entre os idelogos burgueses que se passam para o proletariado vemos muito poucos artistas. A razo se deve talvez a que s os que pensam podem "elevar-se teoricamente compreenso do conjunto do movimento histrico", ao passo que os artistas de hoje, diferentemente, por exemplo, dos grandes mestres do Renascimento, pensam muito pouco(88). Mas, seja o que
(87) C. Marx, Misria da Filosofia, S. Petersburgo, 1906, pgs. 3-4. (88) Nous touchons ici au dfaut de culture gnrale qui caractrise la plupart des artistes jeunes. Une frquentation assidue vous dmontrera vite qu'ils sont, en gnral, trs ignorants ... incapables ou indifrents devant les antagonismes d'ides et les situations dramatiques actuelles, ils oeuvrent pniblement l'cart de toute l'agitation intelectuee et sociale, confines dans les conflits de techniques, absorbs par l'apparence matrielle de la peinture plus que par fia signification

fr, pode dizer-se com pleno fundamento que o talento de qualquer artista se enriquece de modo considervel quando este se integra nas grandes idias emancipadoras de nossa poca. Requer-se unicamente que tais idias cheguem a fundir-se com sua carne e sangue, para que possa exprimi-las como artista(89). Tambm preciso que o artista saiba valorizar o modernismo artstico dos atuais idelogos da burguesia. classe dominante encontra-se agora numa situao em que qualquer avano significa retrocesso. E sse triste destino compartilhado por todos os seus idelogos. Dles, os mais avanados so precisamente os que caram mais baixo que seus predecessores. Quando exprimi os conceitos expostos, o Senhor Lunatcharski(90) fz-me vrias objees. Examinarei agora as mais importantes. Em primeiro lugar, estranhou-se que, aparentemente, eu reconhecera a existncia de um critrio absoluto de beleza. Mas, tal critrio no existe. Tudo flui, tudo muda. E tambm mudam, certamente, os conceitos que os homens tm da beleza. Por isso, no podemos demonstrar que a arte contempornea esteja atravessando efetivamente uma crise de fealdade. A esta objeo respondi dizendo que, segundo minha opinio, no existe nem pode existir critrio absoluto de beleza(91).
genrale et son influence intelectueUe" . (Aqui nos encontramos com a falta de cultura generalizada que caracteriza a maioria dos artistas jovens. Uma assdua convivncia mostrar-lhes- que, em geral, so muito ignorantes . . . incapazes de compreender os antagonismos de idias e as situaes dramticas atuais ou ento indiferentes; criam com grande esforo, margem de tda agitao intelectual e social, confinados nos conflitos de tcnica, absortos mai s pela aparncia material da pintura do que por sua significao geral e sua influncia intelectual"). Holl, La jeune Peinture Contemporaine, pgs. 14-15, Paris, 1912. (89) Aqui me volto prazeirosamente para Flaubert. Em carta a George Sand, diz: "Je crois la forme et le fond ... deux entits qui n'existent jamais l'une sans l'autre." ( "Considero a forma e a fundo... como duas entidades que jamais existem separadas"). Correspondance, 4me. srie, pg. 225. Quem cr possvel sacrificar a forma " idia", se alguma vez foi artista, deixa de s-lo. (90) Publicista, historiador de arte e dramaturgo, nascido em 1875 e falecido em 1933. Foi um dos destacados construtores da cultura socialista sovitica. Primeiro comissrio do povo para a Instruo Pblica depois da Revoluo de Outubro. ( 91 ) No o caprichoso juzo de um gsto exigente que nos sugere o desejo de encontrar valres estticos originais, no submetidos s vaidades da moda nem imitao servil. O sonho criador de uma

Os conceitos que o homem tem de beleza mudam indubitavelmente no eurso do processo histrico. Mas se no existe um critrio absoluto de beleza, se todos os critrios com que ela julgada so relativos, isso no significa que careamos de tda possibilidade objetiva de julgar se uma obra artstica est bem feita. Suponhamos que o artista queira pintar uma "mulher de azul". Se o que representou em seu quadro se parece realmente a essa mulher, diremos que logrou pintar um bom quadro. Mas se em lugar de uma mulher vestida de azul vemos em sua tela vrias figuras estereomtricas coloridas em diversos lugares, com manchas azuis mais ou menos densas e mais ou menos grosseiras, diremos que pintou qualquer coisa, menos um bom quadro. Quanto mais corresponda a execuo ao intento, empregando uma expresso mais geral; quanto mais corresponda a forma de uma obra artstica sua idia, mais feliz essa obra. est uma medida objetiva. E s porque tal medida existe, podemos afirmar que os desenhos de Leonardo da Vinci, seja o caso, so melhores do que os do pequeno TemstocIus(92), que borra papis para distrair-se. Quando Leonardo da Vinci desenhava um velho com barba, saa-lhe um velho com barba. E com que perfeio! Ao contempl-lo no podemos deixar de exclamar: parece vivo! Mas quando Temstoclus vai pintar um velho barbado, o melhor que podemos fazer para evitar mal-entendido pr ao p do quadro: isto um velho barbado e no outra coisa. Ao afirmar que no pode haver uma medida objetiva da beleza, o Senhor Lunatcharski cometia o erro de tantos idelogos burgueses, includos os cubistas: de
beleza nica, imperecedora, a imagem da vida, a que "salvar o mundo", iluminando e regenerando os desgarrados e os decados, nutre-se da exigncia imprescritvel do esprito humano de penetrar nos profundos arcanos do absoluto" (V. I. Speranski, O Papel Social da Filosofia, introduo, pg. XI wasc. L, S. Petersburgo, edio Shpvnik, datada de 1913.) Os que raciocinam desse modo esto obrigados pela lgica a reconhecer a existncia de um critrio absoluto de beleza, Mas os que assim raciocinam so idealistas cabais, ao passo que eu me considero materialista no menos cabal. No s no aceito a existncia de uma "beleza nica e imperecedora", como sequer compreendo que sentido se pode atribuir s palavras "beleza nica e imperecedora". E mais. Estou convencido de que nem os prprios idealistas o compreendem. Tdas as disquisies acrca de semelhante beleza no so seno pura "retrica". (92) Nome de um dos personagens de Almas Mortas, de Nicolau V. Gogol.

extremado subjetivismo. No compreendo em absoluto como um homem que se diz marxista pode cair em semelhante erro.
Devo acrescentar, no obstante, que aqui emprego o termo "beleza" num sentido muito amplo, talvez demasiado amplo. Pintar um belo quadro que representa um ancio no significa pintar um ancio bonito, isto , belo. A esfera da arte muito mais vasta que a esfera do "belo". Mas em toda a sua amplitude pode aplicar-se com igual comodidade o critrio que j indiquei: a correspondncia entre a forma e a idia. O Senhor Lunatcharski afirma (se no o entendi mal) que a forma tambm pode corresponder exatamente a uma idia falsa, com o que eu no posso estar de acordo. Lembremo-nos da obra De Curei, Le Rapas de Lion, baseada, como sabemos, na falsa idia de que as relaes entre o patro e os seus operrios so as mesmas que as existentes entre o leo e os chacais que se alimentam das sobras que caem de sua rgia mesa. Poderia De Curei ter refletido com fidelidade em seu drama essa falsa idia? De nenhum modo! A idia falsa porque se acha em contradio com as verdadeiras relaes entre o patro e seus operrios. Apresent-la em uma obra aststica desfigurar a realidade. E quando uma obra artstica desfigura a realidade, trata-se de uma obra infeliz. Por isso, Le Repas de Lion est muito abaixo do talento de De Curei, e pela mesma razo a pea, Portas do Reino, est muito alm dos mritos intelectuais de Hamsun. Em segundo lugar, o Senhor Lunatcharski censurou-me por excesso de objetivismo na exposio. Aparentemente, estava de acordo em que a macieira deve dar mas e a pereira, pras. Mas, fz a observao de que entre os artistas que adotam o ponto de vista da burguesia h os vacilantes, e que a sses preciso convencer, e no deixar submetidos fora espontnea das influncias burguesas. Para mim, essa censura menos compreensvel que a primeira. Em minha conferncia(93) disse e demonstrei assim quisera crer que a arte contempornea se encontra em decadncia (94). Como causa dsse fenmeno, ante o qual no pode
(93) Como o autor esclareceu anteriormente, o presente trabalho a reelaborao de uma conferncia lida por le em novembro de 1912, em Paris e Lige. ( 94 ) Temo provocar confuso. A expresso "em decadncia" utilizada por mim, comme de raison, no sentido de todo um processo e no de um fenmeno isolado. sse processo no terminou ainda, como tampouco terminou o processo de decadncia do regime burgees.

permanecer indiferente qualquer pessoa que ame a arte verdadeiramente, assinalei a circunstncia de que a maioria dos artistas atuais mantm o ponto de vista da burguesia e so completamente refratrios s grandes idias emancipadoras de nossa poca. Que influncia, pergunto eu, pode ter essa indicao sobre os vacilantes? Se a indicao convincente, ento deve lev-los a adotar o ponto de vista do proletariado. E isso tudo o que se pode exigir de uma conferncia dedicada a examinar o problema da arte, e no a expor e defender os princpios do socialismo. Last, but not least ( 95), o Senhor Lunatcharski, que considera impossvel demonstrar a decadncia da arte burguesa, cr que eu teria procedido de modo muito mais racional se tivesse oposto aos ideais burgueses um sistema harmnico parece-me que essa foi a expresso usada por le de conceitos contrrios. E comunicou a seu auditrio que sse sistema ser elaborado com o tempo. Tal objeo reduz definitivamente minha capacidade compreensiva. Se sse sistema tem de ser elaborado, evidente que ainda no existe. E se no existe, como poderia op-lo eu s concepes burguesas? Alm disso, que vem a ser um sistema harmnico de conceitos? 0 socialismo cientfico moderno constitui, sem dvida, uma teoria perfeitamente harmnica, com a vantagem, ademais, de que j existe. Mas, como disse, seria sumamente estranho que eu, ao proferir uma conferncia sbre "arte e a vida social", me dedicasse a expor a teoria do socialismo cientfico moderno, por exemplo, a da maisvalia. S bom o que surge no momento oportuno e no lugar que lhe corresponde.
Por isso, seria peregrino pensar que os atuais idelogos burgueses sejam totalmente incapazes de produzir obras de realce. Tais obras, como natural, tambm so possveis agora. Mas, as possibilidades de que apaream diminuem fatalmente. Alm disso, at as obras de destaque levam a marca da poca de decadncia. Tomemos como exemplo a referida trindade russa: se o Senhor Filosfov no tem talento para nada, a Senhora Guppius tem, em troca, certo talento artstico, e o Senhor Merezhkovski e inclusive um artista de grande talento. Mas, fcil comprovar que sua ltima novela, Alexandre I, por exemplo, se perdeu definitivamente por sua mania religiosa, a qual, por sua vez, um fenmeno prprio de uma poca de decadncia. Em tais pocas, at os homens de grande talento no do o que poderiam dar se as condies sociais fossem mais favorveis. (95) "Por ltimo, ainda que no menos importante".

possvel, entretanto, que pelo sistema harmnico de conceitos o Senhor Lunatcharski entendesse as consideraes sbre a cultura proletria expostas, no faz muito, na imprensa, pelo Senhor Bogdnov(96), um de seus mais afins correligionrios. Em tal caso, sua ltima objeo se reduz a dizer-me que "muito ganharia se aprendesse de" Bogdnov(97). Grato pelo conselho, mas no tenho a inteno de aproveit-lo. E ao incauto que demonstrasse intersse pelo folheto de Bogdnov Da Cultura Proletria direi que foi ridicularizado com bastante acerto em Sovremenni Mir (98), pelo Senhor Alexinski, outro dos correligionrios mais afins do Senhor Lunatcharski.

(9) Pseudnimo do mdico, filsofo e economista Malinovski, nascido em 1873 e falecido em 1928. Durante certo tempo estve com os bolchevistas. Depois da revoluo de 1905, adotou nova posio frente aos fundamentos terico-filosficos do marxismo, desenvolvendo o empiriomonismo, uma variedade de idealismo subjetivo. As idias de Bogdnov foram submetidas a uma crtica rigorosa por Lenin e Plekhanov. No campo da cultura proletria, Bogdnov mantinha pontos de vista hostis ao marxismo e afirmava que a classe operria deve criar, por meios artificiais, uma cultura prpria, "proletria", margem de tda a cultura anterior da humanidade. (97) "Muito ganharia se aprendesse d e . . . " , texto parafraseado de uma passagem da fbula de I. A. Krylov, O Burro e o Rouxinol. (98) O Mundo Contemporneo, revista mensal que se publicou em So Petersburgo, de 1906 a 1918.

GEORGE

PLEKHANOV

CARTAS SEM ENDERO


CINCO ENSAIOS SOCIOLGICOS SBRE ARTE
1. edio: 1965

2. a edio

Traduo de

EDUABPO yCUPIRA FILHO

TTULO DO ORIGINAL

ESPANHOL: Moscou)

CARTAS SIN DIRECCIN (Edicionea en Lenffuaa Extranjeraa

INDICE

PRIMEIRA CARTA

Relaes Estticas Entre a Arte e a Realidade


SEGUNDA CARTA

85 124 142 165 195

A Arte dos Povos Primitivos


TERCEIRA CARTA

Os Jogos Cnicos e o Trabalho


QUARTA CARTA

As Danas
QUINTA CARTA

Pintura e Escrita Primitivas

PRIMEIRA

CARTA

Relaes Estticas Entre a Arte e a Realidade


Meu caro senhor: Falemos de arte. preciso convir, de incio, que, em toda investigao por pouco exata que parea, e qualquer que seja o objeto de seu estudo necessrio atermo-nos a uma terminologia precisa. Por isso, antes de tudo, impe-se que digamos o que se entende por arte. Ademais, no h dvida que uma definio algo satisfatria da matria s se pode deduzir de sua investigao. Resulta, pois, que ocorre definir o que ainda no podemos definir. Como sair dessa contradio? Creio que a sada a seguinte: de momento, deter-me-ei em uma definio provisria e, a seguir, irei completando-a e corrigindo-a, medida que a investigao v esclarecendo o problema. Que definio escolherei de incio? Em seu livro Que a Arte?( 1), Leo Tolsti alinha numerosas definies sobre arte, que lhe parecem contraditrias (|uo insatisfatrias. Em realidade, as definies citadas no diferem tanto entre si nem so to equvocas, como o quer Tolsti. Mas, admitamos que, efetivamente, tdas sejam ms, e vejamos se se pode aceitar sua prpria definio de arte. "Arte diz Tolsti um dos meios de comunicao dos homens entre s i . . . A particularidade desse meio de comunicao, que o distingue da comunicao por meio da palavra, consiste em que por intermdio da palavra um homem transmite a outro seus pensamentos (o grifo meu), ao passo que mediante a arte os homens comunicam uns aos outros os seus sentimentos" (tambm grifado por mim). Limitar-me-ei por ora a uma observao.
(1) De Leo Tolsti, escrito entre 1897 e 1898. Carta Sem Endero 85

Segundo o Conde Tolstoi, a arte exprime os sentimentos dos homens, ao passo que a palavra exprime seus pensamentos. Isto no exato. A palavra serve aos homens para exprimir, no s seus pensamentos, como tambm seus sentimentos. Uma prova est na poesia, cujo instrumento precisamente a palavra. O prprio Tolsti adianta: "A atividade artsica consiste em despertar em algum um sentimento j experimentado e, aps hav-lo despertado, transmiti-lo mediante movimentos, linhas, cores, imagens expressas em palavras, de modo que os outros experimentem o mesmo sent i m e n t o " ^ ) . Disso se deduz que no possvel considerar a palavra apenas como um meio de comunicao entre os homens, diferente da arte. Tampouco certo que a arte exprime to somente os sentimentos dos homens. No. A arte exprime tanto seus sentimentos quanto seus pensamentos, mas no os manifesta em forma abstrata, porm com imagens vivas. Nisto reside seu trao mais distintivo. Na opinio do Conde Tolsti, "a arte comea no momento em que o homem, com o fim de transmitir a outrem um sentimento experimentado, provoca-o de nvo em si mesmo e o exprime por determinados sinais externos"(3). Eu creio, ao contrrio, que a arte principia no momento em que o homem torna a provocar em si mesmo os sentimentos e as idias experimentadas por le sob a influncia da realidade circundante e os manifesta mediante determinadas imagens. Compreende-se que na maioria dos casos o faz com o fim de transmitir a outros o pensado e o sentido por le. A arte um fenmeno social.

Estas so, por ora, as emendas que eu desejava introduzir na definio de arte formulada pelo Conde Tolsti.
Ademais, eu rogaria, meu caro senhor, que tambm prestasse ateno seguinte idia do autor de A Guerra e a Paz: "Sempre, em qualquer poca e em tda sociedade humana, h uma conscincia religiosa do que est bem e do que est mal, comum a todos os homens que integram dita sociedade, e essa prpria conscincia a que determina, precisamente, a dignidade dos sentimentos transimitidos pela arte"(4).
(2) Obras do Conde Tolsti - Trabalhos dos ltimos anos. Moscou, 1898, p. 78. (3) Ibid., ob. cit., p. 77. (4) Ibid., p. 85.

Nossa investigao deve mostrar, entre outras cousas, at que ponto justa essa idia, que em todo caso merece a mxima ateno, pois nos leva de cheio ao problema do papel da arte ria histria do desenvolvimento da humanidade. Agora que temos uma definio prvia, devo esclarecer meu ponto de vista acerca da arte. Direi sem ambages que considero a arte, como todos os outros fenmenos sociais, do ponto de vista da interpretao materialista da histria. Que significa interpretao materialista da histria? Sabe-se que em matemtica existe o mtodo da demonstrao contrria ou de reduo por absurdo. Recorrerei ao que poderamos chamar mtodo de explicao ao contrrio. Comearei justamente por lembrar o que a interpretao idealista da histria, para mostrar depois em que se diferencia da oposta interpretao materialista. A interpretao idealista da histria, tomada em sua forma pura, estima que o desenvolvimento do pensamento e dos conhecimentos a causa ltima e mais remota do movimento histrico da humanidade. Essa concepo dominou totalmente o sculo XVIII, e se passou ao sculo XIX. Saint-Simon e Augusto Comte ainda se aferravam firmemente a ela, posto que suas idias, sob certos aspectos, se opunham diametralmente s do sculo anterior. Assim, por exemplo, Saint-Simon pergunta como surgiu a organizao social dos gregos(5) e d a seguinte resposta: "o sistema religioso serviu-lhes de base ao sistema poltico... ste foi criado imagem daquele". E para demonstrar, remete-se ao fato de que o Olimpo dos gregos foi uma "assemblia republicana"; e as instituies de todos os povos da Grcia, por muito que diferissem umas das outras, apresentavam o trao comum de serem constituies republicanas(). Mas, isto no tudo. Na opinio de Saint-Simon, o sistema religioso que constitua a base do sistema poltico dos gregos derivava, por seu turno, do conjunto de seus conceitos cientficos, de seu sistema cientfico do mundo. Os conceitos cientficos dos gregos eram, por conseguinte, a base mais profunda de sua vida social, e o desenvolvimento desses conceitos, a principal alavanca do desen(5) A Grcia tinha para Saint-Simon especial importncia, porque, a seu ver, "c'est chez les Grecs que l'esprit humain a commenc a s'occuper srieusement de l'organisation sociale". (6) Cf. com Mmoire sur la Science de F Homme.

volvimento histrico dessa mesma vida, a causa primordial da sucesso histrica das diferentes formas sociais. Augusto Comte pensava, analogamente, que "todo o mecanismo social descansa, no fim de contas, nas opinies"(7). Isto mera repetio do conceito dos enciclopedistas, segundo o qual
c'est l'opinion qui gouverne le monde.

Existe outra variedade de idealismo, cuja manifestao extrema o idealismo absoluto de Hegel. Como se explica, do ponto de vista hegeliano, o desenvolvimento histrico Ta humanidade? Esclarecendo com um exemplo: Hegel pergunta que causas influram na decadncia da Grcia, e apresenta vrias. Mas, para le a mais importante a de que a Grcia foi a expresso de uma nica fase do desenvolvimento da idia absoluta, e devia cair, quando essa fase se tivesse superado. evidente que Hegel, apesar de saber que a Lacedemnia
havia desmoronado em conseqncia da desigualdade de bens",

considerava que as relaes sociais e todo o curso do desenvolvimento histrico da humanidade obedeciam, em ltima instncia,
s leis da lgica, ao curso do desenvolvimento do pensamento.

O conceito materialista da histria diametralmente oposto. Enquanto Saint-Simon que apreciava a histria de um ponto de vista idealista pensava que as relaes sociais dos gregos se deviam a suas idias religiosas, eu, partidrio da concepo materialista, afirmo que o Olimpo republicano dos gregos era um reflexo'de seu regLe social'e, se pergunta dT'ual foi a origem das idias religiosas dos gregos, Saint-Simon respondia dizendo que estas derivavam de sua concepo cientfica do mundo, eu creio que a prpria concepo cientfica que os gregos tinham do mundo estava determinada, em seu desenvolvimento histrico, pelo estado de desenvolvimento das foras produtivas de que dispunham os povos da Hlade(8). Tal minha concepo da histria em geral. justa? No ste o lugar para demonstrar sua justeza. Rogo-lhe, porm, que o supunha justo e tome comigo esta suposio como
ponto de partida de nossa investigao sobre a arte.
(7) Cours de Philosophie Positive, Paris, 1869, t. I, p. 40/41. (8) H poucos anos, publicou-se em Paris o livro de A. Espinas, Histoire de la Technologie, que era uma tentativa de explicar o desenvolvimento da concepo do mundo dos gregos pelo progresso de suas fras produtivas. um ensaio de grande importncia e intersse, pelo ue devemos agradecer a Espinas, ainda que seu estudo se ressinta e muitos erros de detalhe.

evidente que esta investigao do problema particular da arte ser ao mesmo tempo uma comprovao do conceito geral da histria. Com efeito, se ste conceito geral errneo, ao tomlo como ponto de partida, muito pouco conseguiremos explicar em matria de evoluo da arte. Todavia, se nos convencermos de que esta evoluo se explica com sua ajuda, melhor do que com a ajuda de outros conceitos, teremos a seu favor nvo e poderoso argumento. Mas, em chegando a ste ponto, prevejo uma objeo. Em seu livro A Origem do Homem e a Seleo Sexual, Darwin, como sabido, cita numerosos fatos comprobatrios de que o senso do belo ( sense of beauty ) desempenha um papel de muita importncia na vida dos animais. Apontar-me-ao esses fatos, aduzindo que a origem do senso do belo deve ser explicado biol~ gicamente. Dir-se- que no permissvel (que pecar por estreiteza) fazer depender a evoluo, tomada neste sentido, exclusivamente da economia de sua sociedade. E como a concepo darwinista do desenvolvimento das espcies , indubitvelmente, uma concepo materialista, dir-me-o tambm que o materialismo biolgico oferece um material excelente para a crtica do unilateral materialismo histrico (econmico). Compreendo a importncia dessa objeo, e por isso determe-ei a consider-la. Isso ser para mim tanto mais til porquanto ao refut-la terei refutado tda uma srie de objees anlogas, que podem ser tomadas do campo da vida psquica dos animais. Antes de tudo, trataremos de definir com a mxima exatido, a concluso que devemos fazer dos fatos aduzidos por Darwin. Para isso, vejamos quais as conseqncias que o prprio Darwin deduz de tais fatos. No segundo captulo da primeira parte (verso russa) de seu livro sobre a origem do homem, lemos: " 0 senso do belo tambm foi proclamado qualidade privativa do homem." Mas, se recordarmos que os machos de algumas aves estendem intencionalmente suas penas e alardeiam suas brilhantes cres ante as fmeas, enquanto outros, que carecem de penas formosas, no se exibem por essa forma, naturalmente no duvidaremos que as fmeas se deleitam, contemplando a beleza dos machos. E como as mulheres de todos os pases se adornam com tais plumas, a ningum ocorreria negar a elegncia dsse adorno. Os clamidforos, que engalanam com refinado gsto os lugares em que se renem, utilizando objetos de brilhantes cres, e alguns colibris, que enfeitam do mesmo modo

os seus ninhos, mostram-nos claramente que possuem uma idia da beleza. O mesmo poderia dizer-se do canto dos pssaros. O canto delicado dos machos na poca de cio agrada indubitavelmente s fmeas. Se as fmeas das aves no fossem capazes de apreciar as cores brilhantes, a beleza e a voz agradvel dos machos, todos os esforos e afs dstes por seduzi-las com tais qualidades seriam vos, cousa que no podemos supor. "A razo por que certas cores e sons, combinados de determinada forma, impressionam agradavelmente, algo to difcil de explicar como a causa de que tal ou qual objeto seja grato ao olfato ou ao gosto. No obstante, pode-se afirmar com tda segurana que as mesmas cres e os mesmos sons agradam tanto ao homem como aos animais inferiores'^9). Vemos, pois, que os fatos citados por Darwin atestam que os animais inferiores, do mesmo modo que o homem, so capazes de experimentar o gzo esttico e que, s vezes, nossos prazeres estticos coincidem com os gostos dos animais inferiores (10). Mas, tais fatos no nos explicam a origem dsses gostos. E se a biologia no nos esclarece quanto origem de nossos prazeres estticos, menos ainda poder explicar seu desenvolvimento histrico. Entrementes, cedamos de nvo a palavra ao prprio Darwin; "O conceito do belo prossegue le pelo menos no que respeita beleza feminina, no tem carter absoluto entre os homens." Com efeito e o veremos adiante muito diferente entre as vrias raas humanas, e sequer igual entre as diversas naes de uma mesma raa. Se julgarmos pelos adornos repulsivos e pela msica igualmente repulsiva que provocam o entusiasmo da maioria dos selvagens, poderamos dizer que suas idias estticas esto menos desenvolvidas do que em certos animais, como, por exemplo, nas a v e s " ( l l ) . Se o conceito do belo difere entre as vrias naes de uma mesma raa, evidente que as causas de tal diferena no
(9) Darwin, A Origem do Homem, So Petersburgo, 1899, t. I, p. 45 (traduo do Prof. I. Schenov). ( 10 ) Na opinio de Wallace, Darwin exagerou a imporncia do sentimento esttico em relao seleo sexual entre os animais. Deixando aos bilogos a tarefa de dizer at que ponto Wallace est com a razo, parto do pressuposto de que a idia de Darwin inequivocamente justa. Convir voc comigo que sse pressuposto para mim o menos favorvel. (11) Darwin, oh. cit.

devem ser procuradas na biologia. O prprio Darwin diz-nos que devemos orientar nossas buscas noutra direo. Na segunda edio inglesa do livro de Darwin, no pargrafo que acabamos de citar, deparamos com as seguintes palavras que no figuram na traduo russa feita por I. Schenov, da primeira edio inglesa: "With cultivated men such sensations (isto , as sensaes estticas) are however intimately associated with complex ideas and trains of thought" (12). Isto significa: "No obstante, no homem civilizado, tais sensaes se acham estreitamente associadas a idias complexas e a processos discursivos." Trata-se de uma indicao sumamente importante, que nos leva da biologia sociologia, pois evidente que, para Darwin, a circunstncia de que a sensao do belo esteja associada, no homem civilizado, a muitas idias complexas, deve-se precisamente a causas sociais. E, perguntamos: ter razo Darwin quando cr que tal associao s se verifica entre os homens civilizados? No. No tem razo; e disso podemos convencer-nos muito facilmente. Tomemos um exemplo. Sabe-se que a pele, as garras e os dentes dos animais desempenham um papel muito importante como elementos de ornamentao entre os povos primitivos. Como se explica sse fato? Pela combinao de cres e linhas que sses objetos oferecem? No. O que ocorre que, ao adornar-se ilustremos com o exemplo de que sejam peles, garras e dentes de tigre ou peles e chifres de biso o selvagem faz aluso sua prpria fra e agilidade: quem derrota os fortes forte; quem vence os geis gil. possvel que, ademais, intervenha alguma superstio. Schoolcraft mostra-nos que as tribos de peles-vermelhas do oeste da Amrica do Norte sentem especial predileo por adornos confeccionados com garras de urso cinzento, o mais feroz dos animais selvagens daquela regio. O guerreiro pele-vermelha acredita que a ferocidade e a bravura do urso cinzento se transmitam aos que se enfeitem com suas garras. Deste modo, segundo observa Schoolcraft, as garras servem, em parte, de adorno e, em parte, de amuleto(13).

(12) The Descent of Man, London, 1883, p. 92. Provvemente estas palavras figuram na nova traduo russa, mas no a tenho mo. (13) Schoolcraft, Historical and Statistical Information respecting the History, condition and prospects of the Indian Tribes of the United States, t. Ill, p. 216.

Neste caso, como natural, no se pode supor que as peles, as garras e os dentes das feras agradassem, em princpios, aos peles-vermelhas to somente por suas cores variadas e de linhas comuns a esses objetos(14). No. muito mais provvel a suposio inversa, ou seja, de que a princpio portavam tais objetos nicamente como sinal de valor, agilidade e fora, e s mais tarde, e precisamente por ser um trao de valor, agilidade e fora, comearam a despertar sensaes estticas e passaram categoria de adornos. Resulta, pois, que as sensaes estticas no s "podem associar-se nos selvagens" a idias complexas, como tambm, s vezes, surgem precisamente sob a influncia de tais idias. Outro exemplo. sabido que as mulheres de muitas tribos africanas carregam nos braos e nas pernas braceletes de ferro. As esposas dos ricos pem sobre si, s vezes, at uma arroba de adornos dsse gnero(15). Isto, naturalmente, muito incmodo, mais a incomodidade no as impede de usar com prazer essas cadeias da escravido, segundo a expresso de Schweinfurth. Por que a negra gosta de carregar semelhantes cadeias? Porque graas a elas, parece bonita ante seus prprios olhos e ante os olhos dos demais. E por que parece bonita? Por uma associao bastante complicada de idias. A paixo por sses ornatos desenvolve-se precisamente naquelas tribos que, segundo Schweinfurth, passam agora pela idade do ferro, ou em outras palavras, nos grupos humanos para os quais o ferro constitui um metal precioso. E o valioso lhes parece belo porque implica na idia de riqueza. Quando uma mulher da tribo dos dinkas, por exemplo, traz sobre si vinte libras de colares de ferro porque quer parecer aos demais mais formosa do que quando s carregava duas, isto , quando era mais pobre. evidente que, no caso, no se trata da beleza dos atavios, mas da idia de riqueza que est associada aos mesmos. Terceiro exemplo. Entre os batokas, tribo do curso superior do Zambeze, considera-se feia a pessoa que no tenha extrado os incisivos superiores. Qual a origem dsse estranho conceito de beleza? ste conceito formou-se igualmente atravs de uma asso(14) H casos em que os objetos dessa mesma natureza agradam nicamente por sua cr, mas disso falaremos mais adiante. (15) Schweinfurth, Au. Coeur de l'Afrique, Paris, 1875, t. I, fis. 148. Veja-se tambm Du Chaillu, Voyage et Aventures dans TAfiique quatoriale, Paris, 1863, p. 11.

ciaSo bastante complexa de idias. Ao arrancar os incisivos superiores, os batokas desejam imitar os ruminantes. Para ns, isto um desejo um tanto incompreensvel. Mas os batokas so uma tribo de pastores, e para les as vacas e os touros revestem a significao de animais divinos(l). Ainda uma vez vemos que o belo o valioso, e os conceitos estticos surgem base de idias de ndole bem diversa. Eis, finalmente, um exemplo que o prprio Darwin cita, tomado a Livingstone. As mulheres da tribo dos macololo perfuram o lbio superior, e pelo orifcio fazem passar um grande aro metlico ou de bambu, chamado pelele. Quando perguntaram a um dos caciques da tribo por que as mulheres usavam tais argolas "surpreso aparentemente por to absurda pergunta" respondeu: "Para ficarem belas!" o nico ornato de que dispem as mulheres. Os homens tm barba; as mulheres, no. Que seria uma mulher sem pelele? difcil dizer, de imediato, com certeza, qual a origem do costume de usar peleles, mas evidente que essa origem dever ser procurada em alguma associao muito complexa de idias, e no nas leis da biologia, com as quais de todos os modos no tem a menor relao (direta) (17). vista dsses exemplos, creio-me com o direito de afirmar que as sensaes provocadas por certas combinaes de cres ou formas dos objetos se associam, inclusive nos povos primitivos, a idias muito complexas, e que pelo menos muitas dessas formas e combinaes lhes parecem belas to s em virtude de tal associao. Que que motiva dita associao? Como surgem essas idias complexas que se associam s sensaes provocadas em ns pelo aspecto dos objetos? evidente que a resposta no no-las pode dar o bilogo; o nico que pode d-la o socilogo. E se a interpretao materialista da histria contribui mais do que qualquer outra concepo a dar uma resposta a tais indagaes; se nos convencemos de que essa associao e essas idias complexas se determinam e se criam, em ltima instncia, pelo estado em que se encontram as foras produtivas da sociedade em questo e por sua economia devemos reconhecer que o (16) Schweinfurth, obra cit. (17) Mais adiante, procurarei explicar o fato, tomando em considerao o desenvolvimento das fras produtivas na sociedade primitiva,

darwinismo no contradiz em absoluto a concepo materialista da histria que procurei definir mais acima. No posso estender-me em consideraes quanto atitude do darwinismo ante esta concepo. No obstante, direi mais algumas palavras sobre ste particular. Queria voc deter-se nas linhas seguintes: "Considero necessrio deixar estabelecido, desde o incio, que me encontro muito longe de crer que todo animal que vive em sociedade e cuja capacidade intelectual tenha de desenvolver-se at adquirir a atividade e o nvel da capacidade intelectual do homem, chegar a adquirir conceitos morais anlogos aos nossos." Do mesmo modo por que todos os animais possuem o sentido do belo conquanto seu entusiasmo seja provocado por coisas muito diferentes assim tambm podem ter uma noo do bem e do mal, apesar de que tal noo nos leve a realizar atos diametralmente opostos aos nossos. Se, por exemplo (tomo intencionalmente um caso extremo), tivssemos sido educados exatamente nas mesmas condies que as abelhas de uma colmeia, no resta a menor dvida de que nossas mulheres solteiras considerariam um dever sagrado, do mesmo modo que as operrias, o de matar seus irmos; as mes tratariam de matar suas filhas fecundas, e a ningum ocorreria protestar por isso. No obstante, a mim me parece que a abelha (ou qualquer outro animal que viva em sociedade) teria no caso citado uma noo do bem e do mal, ou seja, teria conscincia(18). Que se deduz disso? Deduz-se que nos conceitos morais dos homens no h nada de absoluto; que sses conceitos mudam ao mudarem as condies em que vivem os homens. E, como se criam essas condies? Qual a origem das mudanas experimentadas por les? Darwin nada diz a respeito, e se ns afirmamos e demonstramos que essas condies so produto do estado em que se encontram as foras produtivas, e que sua mudana uma conseqncia do desenvolvimento dessas foras, no s no estaremos em contradio com Darwin, mas, ao contrrio, completaremos o seu pensamento explicaremos o que le no chegou a explicar e, ainda, aplicando ao estudo dos fenmenos sociais o mesmo princpio que tantos servios lhe prestara no estudo da biologia.
(18) A Origem do Homem> t. I, p. 52. 94 George Plekhanov

E m geral, estranho contrapor o darwinismo ao conceito da histria que eu defendo. O campo das investigaes de Darwin era totalmente diferente. le estudou a origem do homem como espcie zoolgica. Os partidrios da concepo materialista querem explicar os destinos histricos dessa espcie. O campo de suas investigaes comea precisamente no mesmo ponto em que terminam as investigaes dos darwinistas. Seus trabalhos no podem substituir o que nos do os darwinistas, do mesmo modo por que os mais brilhantes descobrimentos destes no podem substituir as investigaes daqueles, mas nicamente preparar-lhes o terreno, assim como o fsico prepara o terreno para o qumico, sem suprimir em nada, com seus trabalhos, a necessidade das investigaes qumicas propriamente d i t a s ( 1 9 ) . (19) Aqui, cabe um esclarecimento. Quando digo que as investigaes dos bilogos darwinistas preparam o terreno para as investiaes sociolgicas, isto deve ser compreendido nicamente no sentido e que os xitos da biologia pois que ela trata do processo de desenvolvimento das formas orgnicas no podem deixar de contribuir para o aperfeioamento do mtodo cientfico da sociologia dado que esta trata do desenvolvimento da organizao social e de seus produtos: as idias e os sentimentos do homem. Mas eu no compartilho dos conceitos sociais de darwinistas como Haeckel. Em nossa literatura j foi assinalado que os biologistas darwinistas no utilizam o mtodo de Darwin em suas disquisies sbre a sociedade humana, limitando-se a elevar categoria de ideal os instintos dos animais (sobretudo das feras) que foram objeto das investigaes do grande biologista. Darwin distava muito de ser um sattelfest (erudito) em questes sociais, mas os conceitos sociais que so nele uma conseqncia de sua teoria recordam muito pouco as concluses, que tiram dela a maioria dos darwinistas. Darwin acreditava que o desenvolvimento dos instintos sociais " sumamente t para a prosperidade da espcie". ste conceito no pode ser compartido pelos darwinistas que pregam a luta social de todos contra todos. Certamente Darwin diz: "a competncia deve ficar aberta para todos os homens, e as leis e os costumes no devem impedir que os mais capazes tenham mais xito e descendncia mais numerosa" (they should not be prevented by laws and customs from succeeding best and reaching the largest number of offspring). Mas intil que os partidrios da guerra social de todos contra todos se reportem a essas palavras. No tm mais do que lembrar os saint-simonianos. stes diziam a respeito da competncia o mesmo que Darwin, mas em reas dessa mesma competncia exigiam reformas sociais que dificilmente seriam defendidas por Haeckel e seus correligionrios. H competition e competition, assim como, no dizer de Sganarelo, h fagot et fagot. (Sganarelo personagem de Molire, tipo de criado inteligente, hbil e malicioso).

O que ocorre nesse caso que a teoria de Darwin representou em seu tempo um grande passo necessrio ao desenvolvimento da biologia, passo que satisfazia plenamente s mais rigorosas exigncias que esta cincia podia apresentar naqueles tempos a seus investigadores. Pode-se dizer algo semelhante a respeito da concepo materialista da histria? Pode-se afirmar que esta concepo foi em seu tempo um grande passo necessrio no desenvolvimento da sociologia? esta concepo capaz de satisfazer agora a tdas as exigncias da sociologia? A tais perguntas, respondo com segurana: Sim, pode! Sim, capaz! Alm disso, confio em demonstrar em parte tambm por correspondncia que essa segurana no carece de fundamento. Mas, retornemos esttica. As palavras de Darwin, que acabo de citar, mostram que le considera o desenvolvimento dos gostos estticos do mesmo ponto de vista que o desenvolvimento dos sentimentos morais. Os homens, como muitos animais, possuem o sentido do belo, isto , so capazes de experimentar um prazer especial ("esttico") sob a influncia de determinadas coisas ou determinados fenmenos. Todavia, o carter das coisas ou dos fenmenos que lhes causam sse prazer depende das condies em que se educam, vivem e atuam. A natureza do homem faz com que este possa ter gostos e conceitos estticos. As condies circundantes determinam que essa possibilidade se converta em realidade; a elas se deve que tal homem social (isto , a sociedade, tal povo, tal classe) tenha precisamente esses gostos e conceitos estticos e no outros. Tal a concluso definitiva que decorre espontaneamente do que diz Darwin sbre ste particular, concluso que, certamente, nenhum dos partidrios da concepo materialista da histria discutir. Muito ao contrrio. Todos vero nela uma nova prova em apoio dessa concepo, pois entre esses partidrios a nenhum ocorreu jamais negar qualquer das propriedades universalmente reconhecidas da natureza humana ou entregar-se a interpretaes arbitrrias sbre a mesma. A nica coisa que se disse que se essa natureza imutvel, ento no explica o processo histrico, que uma soma de fenmenos que mudam continuamente, e se ela mesma muda com o curso do desenvolvimento histrico, ento evidente que suas mudanas devem obedecer a uma causa exterioT. Por conseguinte, tanto num caso como noutro a misso do histQridgr o do sociloga
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ultrapassa de muito os limites das disquisies sobre as propriedades da natureza humana. Tomemos, por exemplo, essa qualidade humana que se chama tendncia imitao. G. Tarde, que escreveu um estudo interessante sobre as leis da imitao, v nesta algo assim como a alma da sociedade. Segundo sua definio, todo grupo social um conjunto de seres que em parte se imitam uns aos outros num dado momento e em parte imitaram antes a um mesmo modlo. Que a imitao tenha desempenhado um papel muito grande na histria de todas as nossas idias, gostos, modas e costumes, coisa que no oferece a menor dvida. Sua enorme significao foi j assinalada pelos materialistas do sculo passado: o homem pura imitao, dizia Helvcio. Mas, igualmente indubitvel que Tarde assentou sobre bases falsas o estudo das leis da imitao. Quando a restaurao dos Stuarts devolveu temporalmente velha nobreza o domnio na Inglaterra, essa nobreza no s no mostrou o menor af de imitar os representantes mais radicais da pequeno-burguesia revolucionria, os puritanos, mas ps de manifesto uma fortssima inclinao pelos costumes e gostos diametralmente opostos s normas de vida dos puritanos. 0 rigor dos costumes puritanos foi substitudo pelo mais incrvel relaxamento. Ento se considerava de bom-tom desejar e fazer tudo o que era proibido pelos puritanos. stes eram muito religiosos; a alta sociedade da poca da restaurao fazia alarde de atesmo. Os puritanos perseguiam o teatro e a literatura; sua queda marcou o como de uma nova inclinao pelo teatro e a literatura. Os puritanos usavam o cabelo curto e condenavam o refinamento no vestir; depois da restaurao aparecem as compridas perucas e os enfeites luxuosos. Os puritanos proibiam o jgo de cartas; depois da restaurao ste se converte em paixo, etc.,(20). Em uma palavra, o que atuava no era a imitao, mas a contradio, que, aparentemente, tambm tinha suas razes nas qualidades da natureza humana. Mas, por que a contradio, baseada nas qualidades da natureza humana, manifestou-se com tal fra na Inglaterra do sculo XVIII, nas relaes entre a burguesia e a nobreza? Porque o sculo XVIII foi uma poca de extraordinria exacerbao da luta entre a nobreza e a bur(20) Cf. Alexandre Belrame, Le Public et les Hommes de Lettres en Angleterre du Dix-huitime Sicle, Paris, 1881, pp. 1/10. Cf. tambm Taine, Histoire de la Littrature Anglaise, t. II, p. 443 e ss.

guesia, ou menor, entre a nobreza e todo o terceiro estado. Podemos dizer, portanto, em que pese ao homem uma indubitvel tendncia imitao, essa tendncia s se manifesta em presena de determinadas relaes sociais, como, por exemplo, as relaes da Frana do sculo XVII, quando a burguesia se comprazia, ainda que no com muito xito, em imitar a nobreza: recorde-se O Burgus Gentil-homem, de Molire. Mas quando existem outras relaes sociais, desaparece a tendncia imitao, cedendo seu lugar a uma tendncia oposta, a que, por ora, darei o nome de tendncia contradio. Mas no. Expressei-me inexatamente. Os ingleses do sculo XVII no perderam a tendncia imitao. Essa tendncia manifestou-se, certamente, com a mesma fora nas relaes entre os indivduos de uma mesma classe. Referindo-se alta sociedade inglsa daquela poca, Belrame diz: "essa gente sequer incrdula; negam a priori, para que no sejam tomadas por cabeas redondas e para evitar o dano de pensar" ( 21 ). Podemos dizer sem mdo de equvoco, que essa gente negava por imitao. Mas ao imitar os mais acrrimos negadores, contradiziam os puritanos. A imitao foi, portanto, a origem da contradio. Mas ns sabemos que se a gente dbil da nobreza inglsa imitava a incredulidade dos mais fortes era porque a incredulidade se considerava de bom-tom, coisa que sucedia nicamente em virtude da contradio, apenas como reao ao puritanismo, reao, que, por sua vez, era o resultado da citada luta de classes. Isto quer dizer que toda essa complicada dialtica dos fenmenos psquicos descansava em fatos de ordem social, o que demonstra claramente at que ponto e em que sentido justa a deduo por mim feita acima a respeito de algumas teses de Darwin: a natureza do homem faz com que ste possa ter determinados conceitos (gostos ou inclinaes), e das condies ambientais depende que essa possibilidade se converta em realidade; tais condies concorrem para que no homem surjam precisamente sses conceitos (inclinaes ou gostos) e no outros. Se me no engano, isto j foi dito antes por um partidrio russo da concepo materialista da histria. Quando o estmago recebeu determinada quantidade de alimento, comea a trabalhar de acordo com as leis gerais da digesto gstrica. Podem essas leis ajudar-nos a responder per(21) Alexandre Belrame, ob. cit., pp. 7-8. Cabeas redondas era o nome aplicado aos puritanos, por usarem o cabelo curto.

gunta de por que em seu estmago, a cada dia, vai parar uma comida saborosa e nutritiva, ao passo que o meu raramente visitado por ela? Por acaso explicam essas leis a razo por que uns comem demasiado, enquanto outros morrem de fome? Pa rece-me que a explicao deve ser procurada em outra esfera, na ao de leis de outra ndole. 0 mesmo ocorre com o entendimento humano. Quando este se encontra em determinada situao, quando o meio ambiente lhe proporciona determinadas impresses, combina-as em obedincia a certas leis gerais, com a particularidade de que nesse caso tambm os resultados so extremamente variados tonalizando-as com a variedade das impresses recebidas. Mas, que que coloca o entendimento nessa situao? Que que determina o afluxo e carter das novas impresses? esta uma questo que se no pode resolver com nenhuma lei do pensamento. Prossigamos. Imagine voc que uma bola elstica caia do alto de uma torre. Seu movimento obedece a uma lei de mecnica, muito simples e de todos conhecida. Mas agora a bola choca-se com um plano inclinado. Seu movimento muda de acordo com outra lei mecnica, to simples e conhecida como a anterior. Como resultado, obtemos uma linha quebrada do movimento, com respeito qual se pode e se deve dizer que tem sua origem na ao combinada das duas leis que acabamos de mencionar. Mas, como surgiu o plano inclinado contra o qual se foi chocar nossa bola? Isto no explicado pela primeira nem pela segunda lei, como, tampouco, sua ao combinada. Exatamente o mesmo ocorre com o pensametno humano. De onde procedem as circunstncias em virtude das quais seu movimento se submete ao combinada de tais ou quais leis? 0 fato no explicado nem pelas diferentes leis do pensamento nem por sua ao conjunta(22). Estou firmemente convencido de que a histria das ideologias s pode ser compreendida por quem tenha assimilado plenamente esta clara e simples verdade. Continuemos. Ao referir-me imitao, mencionei a tendncia diametralmente oposta, que denominei de tendncia contradio. preciso que a eximanemos mais detidamente.
(22) A citao do prprio Plekhanov. Ver a obra Contribuio ao Problema do Desenvolvimento da Concepo Monist a da Histria. (N. do T.)

Sabemos da importncia que tem segundo Darwin "princpio da anttese" no que toca expresso das sensaes nos homens e nos animais. "Certos estados anmicos ( . . . ) provocam determinados movimentos habituais, que em sua primeira manifestao, e atual, pertencem categoria dos movimentos teis.. . Em um estado de nimo diametralmente oposto manifesta-se um forte desejo involuntrio de executar movimentos inteiramente voluntrios, apesar de que estes nunca podem ser de qualquer utilidade"(23). Darwin cita numerosos exemplos que demonstram de modo muito convincente que na expresso das sensaes, muitas coisas podem explicar-se realmente pelo "princpio da anttese". E, pergunto eu: no se adverte seu efeito na origem e no desenvolvimento dos costumes? Quando um co se deita de barriga para cima diante de seu amo, esta postura, por mais oposta que se possa imaginar qualquer manifestao de resistncia, serve para exprimir a submisso mais completa. Salta imediatamente aos olhos a ao do princpio da anttese. Creio, no obstante, que tambm salta aos olhos o caso seguinte, de que fala o viajante Burton. Os negros wanyamwezi, quando passam perto de uma aldeia habitada por tribo inimiga, no conduzem armas, para no irritar os adversrios, mas vo todos armados, com pelo menos, um garrote(24). Se no caso citado por Darwin, o co ao estender-se de pana para cima parece dizer ao homem ou a outro co: "olha, sou teu escravo!", o negro wanyamwezi, ao desarmar-se no momento preciso em que, a rigor, devera estar mais armado, com isso quer dizer a seu amigo: "longe de mim qualquer idia de ofensa; confio plenamente em tua magnanimidade". Num caso como noutro, o mesmo sentido expresso da mesma maneira, isto , mediante uma ao diametralmente oposta que se produziria inevitavelmente se em lugar da submisso tivesse existido uma inteno hostil. Nos costumes que servem para exprimir dor, tambm se observa com surpreendente clareza a ao do princpio da anttese. Davi e Carlos Livingstone contam que as negras nunca
(23) A Expresso das Sensaes (Emoes) no Homem Animais, traduzida para o russo, S. Petersburgo, 1872, p. 43. (24) Voyage aux grands Lacs de l'Afrique Orientale, Paris, 1862, p. 610.

gaem de casa sem adornos, exceto nos casos em que esto de luto( 25). Quando um negro da tribo Niam-Niam perde um de seus parentes, em sinal de luto corta o cabelo, a cujo trabalho dedicam habitualmente muita ateno, tanto le quanto suas esposas (26). Segundo Du Chaillu, na frica, ao morrer uma pessoa importante da tribo, muitos povos negros vestem roupas sujas( 27). Na ilha de Bornu alguns indgenas manifestam pesar tirando a roupa de algodo que usam e substituindo-a pela roupa feita de cascas de rvores que usavam em tempos idos(28). Com o mesmo fim, em certas tribos mongis, veste-se a roupa pelo avsso(29). Em todos sses casos, os sentimentos se expressam mediante aes opostas s que se consideram naturais, necessrias, teis ou agradveis quando a vida segue seu curso normal. Assim, em condies normais, considera-se til substituir a roupa suja por outra limpa; mas quando se experimenta algum pesar, a roupa limpa, de acordo com o princpio da anttese, substituda por roupa suja. Os citados habitantes de Bornu trocaram com gosto a roupa feita com cascas de rvore pela roupa de algodo; mas a ao do princpio da anttese obriga-os a trajar a roupa de casca de rvore nos casos em que querem exprimir seu pesar. Os mongis, como os demais povos, usam a roupa de modo natural, com a parte direita para o exterior e no ao contrrio; mas precisamente porque isso parece ser o natural em condies normais, viram a roupa pelo avsso, quando o curso normal da vida se v alterado por algum acontecimento doloroso. E eis tun exemplo ainda mais frisante. Schweinfurth diz que muitos negros africanos exprimem a dor, amarrando uma corda ao pescoo (30). Nesse caso a dor se expressa por um sentimento diametralmente oposto ao que sugere o instinto de conservao. So muitos os casos dsse gnero que poderiam ser citados. Por isso, estou convencido de que uma parte considervel dos costumes tem sua origem na ao do princpio da anttese.
(25) p. 109. (26) (27) (28) (29) (30) Exploration du Zambze et de ses Affluents, Paris, 1866,

Schweinfurth, Au Coeur de l'Afrique, t. II, p. 33. Voyage et Aventures dans l'Afrique quatoriale, p. 268. Katzel, Vlkerkunde, . I., Einleitung S. 65. Ratzel, 1. ., . II. S. 347. Au Coeur de VAfrique, t. I, p. 151.

Se minha convico tem fundamento e a mim parece que tem podemos supor que o desenvolvimento de nossos gostos estticos se opera tambm em parte sob a influncia dsse princpio. Confirmam os fatos tal suposio? Creio que sim. Na Senegmbia, as negras ricas usam sapatos to pequenae que nles no cabe todo o p, e essas damas se distinguem por seu andar desajeitado. Mas nessa deselegncia reside precisamente seu atrativo(31). Como pode ocorrer tal cousa? Para compreender, mister ter em conta que as negras pobres e as que trabalham no usam sapatos que tais, e sua maneira de andar normal. Elas no podem andar como andam as presumidas ricas, porque isso implicaria em grande perda de tempo. Pois bem. A razo do atrativo dsse estilo de andar desajeitado das mulheres ricas reside justamente em que para elas o tempo no tem valor, pois esto livres da necessidade de trabalhar. Tal maneira de andar no tem em si o menor sentido e s adquire significao em virtude de seu contraste com o modo de andar das mulheres obrigadas a trabalhar (ou seja, pobres). A ao do "princpio da anttese" , nesse caso, evidente. Mas, queria notar que seus determinantes so causas sociais: a existncia da desigualdade de bens entre os negros da Senegmbia. Como foi dito acima, a respeito dos costumes dos cortesos inglses poca da restaurao dos Stuarts, no creio seja difcil convir comigo que a tendncia contradio um caso particular da ao do princpio darwinista da anttese na psicologia social. Contudo, necessrio fazer a seguinte observao. O amor ao trabalho, a pacincia, a sobriedade, a poupana, o rigor na vida familiar e outras virtudes eram muito teis burguesia inglsa, que aspirava a conquistar uma situao social mais elevada. Mas os vcios opostos s virtudes burguesas mostravam-se, quando menos, inteis para a nobreza inglsa na luta que em defesa de sua sobrevivncia sustentava contra a burguesia. sses vcios no lhe proporcionavam novos meios para tal luta e no eram mais que sua conseqncia psicolgica. O til para a nobreza inglsa no era sua tendncia aos vcios contrapostos s virtudes burguesas, mas o sentimento a que obedecia essa ten(31) L. J. Brenger-Frand, Les Peuplades de la Sngamble, Paris, 1879, p. 11.

dncia, isto , o dio a uma classe cujo triunfo completo teria significado a destruio igualmente completa de todos os privilgios da aristocracia. A tendncia aos vcios no era mais do que uma espcie de troca correlativa (se se pode empregar ste lrmo que tomei a Darwin). Na psicologia social do-se amide lais mudanas correlativas, e preciso lev-las em conta. Mas igualmente necessrio recordar, tambm, que obedecem, no final de contas, a causas sociais. A histria da literatura inglsa mostra-nos com que fora se refletiu nas idias estticas da nobreza essa ao psicolgica do princpio da anttese que acabo de mencionar e cuja origem reside na luta de classes. A aristocracia inglsa, que vivera em Frana durante seu destrro, conheceu ali a literatura francesa e o teatro francs, que eram um produto exemplar, nico em seu gnero, de uma sociedade aristocrtica refinada, o que respondia muito melhor a suas prprias tendncias aristocrticas do que o teatro ingls e a literatura inglsa da poca isabelina. Aps a restaurao se inicia o domnio dos gostos franceses na cena inglsa e na literatura inglsa. Shakespeare foi denegrido, do mesmo modo por que haviam de denegri-lo mais tarde, ao conhec-lo, os franceses, firmemente aferrados s tradies clssicas: foi tachado de "selvagem bbadoSeu Romeu e Julieta foi qualificado ento de obra "m"; o Sonho de uma Noite de Vero, de "nscia" e ridcula; Henrique VIII, de "ingnua", e Otelo, de "medocre" ( 32). Essa atitude para com Shakespeare no desaparece por completo sequer no sculo subseqente. Hume dizia que, comumente, se exagerava o gnio dramtico de Shakespeare, pela mesma razo por que parecem muito grandes os corpos disformes e desproporcionados. E atribua ao grande dramaturgo um absoluto desconhecimento das regras da arte teatral (total ignorance of all theatrical art and conduct). Pope lamentava que Shakespeare tivesse escrito para o povo (for the people )t e que no houvesse buscado a proteo da corte nem o apoio dos cortesos ( the protection of his prince and the encouragement of the court). At o clebre Garrick, fervente admirador de Shakespeare, cuidava de enobrecer o seu "dolo". Ao representar Hamlet, omitia, por demasiado grosseira, a cena dos coveiros. Ao Rei Lear agregou um desfecho feliz. Em compensao, a parte democrtica do pblico continuava grande admiradora de Shakespeare. Garrick compreendia que ao reformar suas obras
(32) Belrame, ibid., pp. 40-41; cf; Taine, I. c., pp. 508-512. Varias Sem Endereo 103

corria o perigo de provocar ruidoso protesto dessa arte do pblico. Seus amigos franceses escreviam-lhe cartas elogiando o "valor" com que fazia frente a sse perigo: "Car je connais la populace anglaiseacrescentava um dles(33). A dissoluo dos costumes da nobreza, durante a segunda metade do sculo XVII, tambm repercutiu, como sabido, na cena inglsa, onde adquiriu propores realmente incrveis. As comdias escritas na Inglaterra de 1660 a 1690 pertencem quase sem exceo, como diz Eduardo Engel, ao gnero pornogrfico (34). Por isso, podia-se dizer a priori que, tarde ou cedo, na Inglaterra haveria de aparecer, segundo o princpio da anttese, um gnero dramtico que seria a apresentao e a louvao das virtudes domsticas e da pureza burguesa dos costumes. E, com efeito, sse gnero foi criado mais tarde pelos representantes intelectuais da burguesia inglsa. Mais adiante, terei ocasio de referir-me a sse gnero de obras dramticas, quando abordar a "comdia lacrimosa" francesa(35). Parece-me que foi Hiplito Taine quem observou melhor e com mais acuidade a significao do princpio da anttese, na histria dos conceitos estticos (36). Em seu engenhoso e interessante Voyage aux Pyrnes reproduz uma conversao com Monsieur Paul, seu 44 companheiro de mesa", que evidentemente exprime as idias do autor: "V a Versalhes diz Mr. Paul e ficar indignado ante os gostos do sculo X V I I I . . . Mas deixe, por algum tempo, de julgar as cousas do ponto de vista de suas prprias necessidades e de seus prprios hbitos. . . " Temos razo ao entusiasmar-nos ante
(33) "Pois conheo o populacho ingls". Veja-se a propsito, o interessante estudo de J. J. Jusserand, Shakespeare en France sous l'Ancien Rgime, Paris, 1898, pp. 247-248. (34) Geschichte der Englischen Literatur, 3 Auflage, Leipzig, 1897, p. 264. (35) A "comdia lacrimosa" francesa constitua, segundo definio do A., um retrato da burguesia francesa do sculo XVII. Seu heri era o "bom" burgus e seu tema principal a vida familiar. ^ * investigar a ao psicoUniverselle, Essai Mas no a aproveitou, limitando-se a umas quantas observaes muito poucas a respeito de dita ao. Certamente, Tarde diz (p. 245) que o livro no e um tratado de sociologia. Mas em um tratado dedicado especialmente sociologia, Tarde teria fracassado, a no ser que houvesse abandonado seu ponto de vista idealista.

uma paisagem agreste, como tinham les ao se sentirem aborrecidos em face dessa mesma paisagem. Para a gente do sculo XVIII no havia nada to feio quanto uma montanha de verdade (37). Esta despertava nles muitas idias desagradveis. Aos homens que acabam de viver a poca das guerras civis e da semibarbrie, a vista de uma montanha fazia-os recordar a fome, as grandes caminhadas a cavalo sob a chuva e a neve, o pssimo po negro, metade farelo, que lhes serviam nas imundas estalagens cheias de parasitas. Estavam cansados da barbrie, como ns estamos da civilizao. . . Estas montanhas. . . nos permitem descansar de nossas ruas pavimentadas, oficinas e tendas. Por isso, nicamente apreciamos as paisagens agrestes. E se no fora por essa razo, parecer-nos-iam to repulsivas como pareciam em seu tempo a Madame de Maintenon(38 ). A paisagem agreste agrada-nos pelo contraste que oferece com o aspecto das cidades, de que estamos fartos. A vista de uma cidade, com seus asseados jardins, era agradvel aos homens do sculo XVII, por seu contraste com os lugares agrestes. Aqui, tampouco, oferece dvidas a ao do "princpio da anttese". E precisamente por isso nos mostra com tda a evidncia, at que ponto as leis psicolgicas podem ser a chave para explicar a histria da ideologia em geral e a histria da arte em particular. 0 princpio da anttese desempenhou na psicologia dos homens do sculo XVII o mesmo papel que desempenha na de nossos contemporneos. Por que, ento, nossos gostos estticos so opostos aos dos homens do sculo XVII? Porque estamos em uma situao totalmente diversa. Chegamos, pois, a uma concluso que j conhecemos: que a natureza psicolgica do homem faz com que ste possa ter conceitos estticos, e que o princpio darwinista da anttese (a "contradio" hegeliana) desempenha no mecanismo dsses conceitos um papel de extraordinria importncia, at agora insuficientemente apreciada. Isto psto, o fato de que determinado indivduo social tenha precisamente tais gostos e no outros, que aprecie exatamente tais objetos e no outros, depende das condies que o rodeiam. 0 exemplo citado por Taine mostra muito bem, ao mesmo tempo, quais so essas condies: por le vemos que se trata das condies sociais, cujo conjunto est determinado
(37) (38) No esqueamos que se trata dos Pirineus, Voyage aux Pyrnes, Sme, dit, Paris, pp. 190-193.

por ora, expresso-me de maneira imprecisa pelo desenvolvimento da cultura h u m a n a ( 3 9 ) . E m chegando a ste ponto, prevejo de sua parte a seguinte objeo: "Admitamos que o exemplo citado por Taine nos mostre que as condies sociais sejam a causa atuante das leis fundamentais de nossa psicologia; admitamos que os exemplos citados por voc indiquem o mesmo. P o r acaso no se podem citar exemplos* que demonstrem o contrrio? Acaso no conhecemos exemplos demonstrativos de que as leis de nossa psicologia so postas em ao sob a influncia da natureza que nos rodeia?" Claro que os conhecemos respondo eu e no exemplo citado por Taine trata-se precisamente de nossa atitude ante as impresses produzidas em ns pela natureza. Mas o que ocorre que a influncia exercida sbre ns por essas impresses mudam quando m u d a nossa prpria atitude ante a natureza, e isto (39) J nos graus mais baixos da cultura, a ao do princpio psicolgico d contradio provocada pela diviso do trabalho entre o homem e a mulher. Segundo V. I. Iokhelson, "a contraposio do homem e da mulher como dois grupos separados tpica do regime primitivo dos yucagiros. Isto se manifesta nos jogos, em que homens e mulheres formam dois bandos rivais; no idioma, do qual alguns sons se pronunciam diferentemente pelas mulheres e pelos homens; no fato de que para as mulheres o parentesco por linha materna mais importante, ao passo que para os homens o parentesco por linha paterna; na especializao dos dois sexos em ocupaes diferentes, o que cria para cada um dles um campo de atividades diversas e independentes" (Por los Rios Yaschnaia y Korkodn. A Vida e a Escritura Antiga dos Yucagiros, So Petersburgo, 1898, p. 5). O Senhor Iokhelson parece no perceber, nesse caso, que a especializao dos dois sexos em ocupaes diferentes foi justamente a causa, e no a conseqncia da contraposio por le assinalada. Muitos viajantes indicam que esta contraposio se reflete nos adornos usados pelos dois sexos. Um exemplo: "Aqui, como em tdas as partes, o sexo forte pe grande empenho em diferenar-se do outro sexo, e a toilette masculina muito diferente da feminina" (Schweinfurth, Au Coeur de l'Afrique", II, p. 281), "os homens (da tribo NiamNiam) dedicam muito tempo sua toilette, ao passo que o penteado das mulheres sumamente simples e modesto" (Ibid., II, p. 5). Corn respeito influncia que exerce nas danas a diviso do trabalho entre o homem e a mulher, veja-se Von den Steinen, Unter der Naturvlkern Zentral-Brasiliens, Berlim, 1894, p. 298. Pode afirmar-se com tda a segurana que o desejo de contrapor-se s mulheres surge nos homens antes do desejo de contrapor-se aos animais inferiores. No certo que as qualidades, neste caso fundamentais, da natureza psicolgica do homem adquirem uma expresso bastante paradoxal?

est determinado pelo desenvolvimento de nossa cultura (isto , da cultura social). No exemplo citado por Taine, fala-se da paisagem. Observe, meu caro senhor, que na histria da pintura a paisagem no ocupa sempre o mesmo lugar. Miguel ngelo e seus contemporneos desprezavam-na. A paisagem tem verdadeira importncia na Itlia somente em fins do Renascimento, no momento da decadncia. O mesmo ocorre com os pintores franceses do sculo XVII e inclusive do XVIII, para os quais a paisagem carece de valor substantivo. No sculo XIX, a situao muda por completo: comea-se a apreciar a paisagem como tal, e os jovens pintores Flers, Cabat, Teodoro Rousseau buscam na natureza, nos arredores de Paris, em Fontainebleau e em Melun, inspiraes cuja nica possibilidade de existncia sequer suspeitavam os pintores da poca de Le Brun e Boucher. Por que? Porque haviam mudado as relaes sociais na Frana, e em conseqncia, havia mudado tambm a psicologia dos franceses. Assim, pois, nas diferentes pocas do desenvolvimento social o homem recebe da natureza impresses diferentes, porque a v de diferentes pontos de vista. A ao das leis gerais da natureza psquica do homem no se interrompe, naturalmente, em nenhuma dessas pocas. Mas como as diferenas nas relaes sociais fazem com que em diferentes pocas a cabea do homem receba materiais muito variados, nada h de estranho que os resultados da elaborao dsse material sejam tambm muito variados. Outro exemplo. Alguns escritores exprimiram a idia de que no aspecto exterior do homem nos parece feio tudo que lembra os traos dos animais inferiores. Isto certo, no que respeita aos povos civilizados, ainda que neste caso existam muitas excees: a ningum parece horrvel a "cabea do leo". No obstante, e em que pese a essas excees, podemos afirmar neste caso que o homem que se considera um ser incomparavelmente superior a todos os demais parentes do reino animal teme assemelhar-se a les, e inclusive procura dominar, exagerar sua dessemelhana(40).
(40)7n dieser Idealisierung der Natur liess sich die Sculptur con Fingerzeigen der Natur selbst leiten: sie berschtzte hauptschlich Merkmale die den Menschen von Tiere unterscheiden. Die aufrechte Stellung frte zu grsserer Schlankheit und Lnge der Beine, die zuneh-

Mas, aplicado aos povos primitivos, isto de todos os modos falso. Sabemos que alguns deles arrancam os incisivos superiores para se assemelharem aos ruminantes; outros aguam os dentes para se identificarem com as feras; outros, ainda, tranam os cabelos para formar com les u n s chifres, e assim, sucessivamente, at o i n f i n i t o ( 4 I ) . Freqentemente, sse af de imitar os animais aparece ligado, nos povos primitivos, a suas crenas religiosas(42). Mas, isto no m u d a e m nada a questo. Se o homem primitivo contemplasse os animais inferiores com nossos olhos, certamente os animais no teriam cabimento em suas idias religiosas. 0 homem primitivo olha os animait* de outro modo. P o r qu? Porque se encontra em uma etapa mende Steile des Schdelwinkels in dem Tierreiche zur Bildung des griechischen Profils , der allegemeine schon von Winkelmann ausgesprochene Grundsatz, dass die Natur, wo sie Flchen unterbreche dies nicht stumpf, sondern mit Entschiedenheit tue, liess die scharfen Rnder der Augenhhle und der Nasenbeine, so wie den ebenso scharfgerandeten Schnitt der Lippen vorziehen." Lotze, Geschichte der Aesthetik in Deutschland, Mnchen , 168, p. 568. ("Nesta idealizao da natureza, exagerando a importncia daqueles traos pelos quais o homem se diferencia dos animais, a escultura seguiu os ditames da prpria natureza. A atitude erecta conduziu a uma maior esbeitez e a um maior comprimento das pernas; a crescente abertura do ngulo facial no reino dos animais, formao do perfil grego; a lei geral descoberta por Winkelmann de que quando a natureza interrompe seus planos, no o faz de modo algum com suavidade, mas pretere os bordos cortantes das rbitas e dos ossos nasais, assim como as bocas nitidamente delineadas/') Lotze, Histria da Esttica na Alemanha, Munique, 1868, p. 568.) (41) O missionrio Heckewelder conta que, visitando certa ocasio um ndio conhecido, encontrou-o preparando-se para a dana, que, como se sabe, tem entre os povos primitivos importante significao social. O ndio pintara o rosto de um modo bem curioso: "Ao v-lo de perfil notei que, por um lado, o nariz imitava muito bem o bico de uma guia, enquanto o outro lado representava o focinho de um porco... Aparentemente, o ndio sentia-se satisfeito com seu trabalho, e como possua um espelho, olhava-se com alegria, no isenta de orgulho." (Histoire t Moeurs et Coutumes des Nations Indiennes , qui habitaient autrefois la Pensylvanie et les tats voisins, par le Rvrend Jean Heckewelder, missionaire morave, trad, de l'anglais par le Chevalier Du Ponceau, Paris, 1822, p. 324). Apresento o ttulo oompleto do livro porque contm muitos dados de sumo intersse, e desejo recomend-lo ao leitor. Mais de uma vez terei que fazer remisso ao mesmo. (42) Cf. J. G. Frazer, Le Totmisme, Paris, 1898, p. 39 e ss.; Schweinfurth, Au Coeur de l'Afrique, t. I, p. 381.

diferente do desenvolvimento cultural. Por conseguinte, se num caso o homem procura assemelhar-se aos animais inferiores e noutro a contrapor-se a les, significa que tal atitude depende do estado em que se encontre sua cultura, ou seja, uma vez mais, daquelas condies sociais que me referi mais acima. Agora posso exprimir-me com mais exatido, dizendo que isso depende do grau de desenvolvimento de suas foras produtivas, de seu modo de produo. para que no me acusem de exagro e de "unilateral", deixarei que fale por mim o sbio e viajante alemo, Von den Steinen, a quem citei anteriormente: "S compreenderemos esta gente diz, referindo-se aos indgenas brasileiros quando os consideramos como um produto de sua vida de caadores. 0 essencial de sua experincia est ligada ao mundo animal, e essa experincia a base de sua concepo do mundo. Concordes com isto, seus temas artsticos so tomados, com exasperante monotonia, do mundo animal. Pode dizer-se que tda sua arte, de uma riqueza assombrosa, baseia-se em sua vida de caadores" (43). Em sua dissertao As Relaes Estticas entre a Arte e a Realidade, Tchernishevski(44) declara: "Nas plantas, apreciamos a frescura da cr, o esplendor e a riqueza de suas formas, reveladores de uma vida forte e loua. A planta raqutica desagrada; a planta que tem pouca seiva vital desagrada" (45). A dissertao de Techemishevski constitui um exemplo sumamente interessante e nico em seu gnero de aplicao dos princpios gerais do materialismo de Feuerbach ao problema da esttica. Todavia, a histria sempre foi o ponto fraco dsse materialismo, como o demonstram claramente as linhas que acabo de citar: "Nas plantas apreciamos.. . " A quem se refere ao dizer "apreciamos"? Os gostos so extraordinariamente variveis, como assinala mais de uma vez o prprio Tchernishevski na aludida obra. Sabe-se que as tribos primitivas como os bosqumanos e os australianos nunca se enfeitam com flores, apesar de viverem em pases onde estas
(43) Obra cit., p. 201. (44) Nicolau Gavrilovich Tchernishevski (1828-89), filsofo materialista, crtico e escritor. (N. do T.) (45) Ver N. G. Tchernishevski, Obras Filosficas Escolhidas (Moscou, Editora de Literatura Poltica do Estado, 1950, t. I, p. 63). Na dissertao Atitudes Estticas da Arte ante a Realidade, Tchernishevski submete a um rigorosa crtica a esttica idealista de Hegel e formula os princpios fundamentais da esttica materialista.

so abundantes. Diz-se que os tasmnios constituam nesse sentido uma exceo, mas hoje j no podemos comprovar se efetivamente era assim, porquanto os tasmnios se extinguiram. 0 que sabemos muito bem que em matria de ornamentao nos povos primitivos mais exatamente, dos povos que vivem da caa cujos temas so retirados do mundo animal, faltam por completo as plantas. A cincia moderna tambm o explica pelo estado em que se encontram as foras produtivas. "Os temas de ornamentao, que os povos caadores tomam da natureza, constam unicamente de formas animais e humanas diz Ernesto Grosse o que significa que escolhem justamente aqules fenmenos que tm para les maior intersse prtico. A recoleo de plantas tambm necessria, naturalmente, para o caador primitivo, mas ste a considera uma ocupao de tipo inferior e a deixa ao cuidado das mulheres, sem mais se interessarem por ela. Esta a razo pela qual em seu ornamento no encontramos sombra dos temas vegetais, que tanto se desenvolveram nas artes decorativas dos povos civilizados. Em realidade, a transio dos adornos animais para os vegetais um sinal de formidvel progresso na histria da cultura, pois marca a passagem da vida baseada na caa para a vida baseada na agricultura "(46). A arte primitiva reflete to difanamente o estado de desenvolvimento das foras produtivas, que hoje em dia nos casos duvidosos julga-se pela arte o estado em que se encontram ditas foras. Assim, por exemplo, os bosqumanos so muito afeioados pintura humana e de animais, cousa que fazem bem. Nos lugares em que habitam, algumas grutas constituem verdadeiras galerias pictricas. Mas os bosqumanos nunca desenham plantas. Na nica exceo que se conhece a esta regra geral a imagem de um caador que se esconde atrs de uma mata o grosseiro desenho da mata mostra melhor que nada, o inusitado dsse tema para o artista primitivo. Baseando-se nisso, alguns etnlogos chegam concluso de que se os bosqumanos possuram em alguma poca um grau de cultura algo superior atual o que em trmos gerais no impossvel certamente jamais chegaram a conhecer a agricultura (47).
(46) Die Anfnge der Kunst , p. 149. (47) Veja-se a interessante introduo de Raul Allier ao livro de Frederico Christol: Au Sud l'Afrique, Paris, 1897.

Se isso verdade, ento podemos modificar do seguinte modo a concluso que fizemos acima, a respeito das palavras de Darwin: a natureza psicolgica do caador primitivo faz com que ste possa ter em geral gostos e idias estticas, ao passo que o estado em que permanecem suas foras produtivas, sua vida de caador, faz com que seus gostos e idias estticas sejam precisamente essas e no outras. Esta concluso, que projeta luz sobre a arte das tribos caadoras, ao mesmo tempo um nvo argumento a favor da concepo materialista da histria. Entre os povos civilizados muito menos freqente a influncia direta da tcnica da produo sbre a arte. ste fato, que aparentemente vai de encontro concepo materialista da histria, em realidade uma brilhante confirmao da mesma. Mas disto, falaremos em outra ocasio. Passo agora ao exame de outra lei psicolgica que tambm desempenhou um grande papel na histria da arte e qual, tampouco, se deu a ateno que merece. Burton diz que os negros africanos que le conhece tm pouco desenvolvido o ouvido musical, mas que, em troca, so muito sensveis ao ritmo: "o remeiro canta ao compasso do movimento dos remos; o carregador canta enquanto caminha; a dona de casa trauteia enquanto mi o gro "(48). O mesmo conta Casalis acrca dos cafres da tribo dos bassutos, cuja vida estudou a fundo. "As mulheres dessa tribo carregam nos braos braceletes metlicos que soam a cada movimento. Para moer o gro nos piles de pedra reunem-se vrias mulheres e acompanham os movimentos rtmicos de seus braos com cantos que correspondem rigorosamente ao soar cadenciado de seus braceletes (49). Os homens da mesma tribo diz Casalis quando se dedicam a curtir os couros, lanam a cada movimento um estranho som, cuja significao no pude compreender(50). O que mais agrada da msica a essa tribo o ritmo, e quanto mais acentuado o ritmo de seu cantarolar, mais o apreciam(Sl). Durante a dana, os bassutos marcam o compasso com os ps e as mos, e para reforar os sons produzidos penduram no corpo um fieira de soalhas(52). Os ndios brasileiros tambm
(48) Obra cit., p. 602. O gro modo a mo. (49) Les Bassoutos, par E. Casalis, ancien missionaire, Paris, 1863, p. 150. (50) Obra cit., p. 141. (51) Obra cit., p. 157. (52) Obra cit., p. 158.

demonstram em sua msica um grande sentido do ritmo, mas so muito fracos quanto melodia e, ao que parece, no tm a menor idia de harmonia( 53). 0 mesmo pode-se dizer dos indgenas australianos(54). Em suma, o ritmo tem para todos os povos primitivos uma importncia verdadeiramente colossal. A sensibilidade para o ritmo, assim como a capacidade musical em geral constitui, evidentemente, uma das qualidades fundamentais da natureza psicofisiolgica do homem, e no s do homem. "A capacidade de deleitar-se com a musicalidade da cadncia e do ritmo, ou quando menos de perceb-la, parece ser inerente a todos os animais disse Darwin e depende indubitavelmente da natureza fisiolgica geral de seu sistema nervoso "(55). Por esta razo, parece que no h inconveniente em supor que quando se manifesta esta capacidade, comum ao homem e aos demais animais, tal manifestao no depende em geral das condies de sua vida vida social nem em particular do estado de suas foras produtivas. Ainda que esta suposio seja aparentemente muito natural, em realidade no resiste crtica dos fatos. A cincia demonstrou que dita relao existe. E observe, meu caro senhor, que a cincia fz tal demonstrao na pessoa de um dos mais destacados economistas: Karl Bcher ( 56). Como o evidenciam os fatos citados por mim mais acima, a capacidade de o homem perceber o ritmo e de deleitar-se com o mesmo faz com que o produtor primitivo se submeta alegre a certo ritmo no processo do trabalho e acompanhe os movimentos produtivos do corpo com sons compassados da voz e com o som cadenciado de diversos objetos que leva pendurados. Pois bem, de que depende sse ritmo a que se submete o produtor primitivo? Por que os movimentos produtivos de seu corpo obser(53) Von den Steinen, obra cit., p. 326. (54) V. E, T. Eyre, Manners and Customs of the Aborgenes of Australia and Overland, London, 1847, t. II, p. 229. Ver tambm Grosse, Anfnge der Kunst, p. 271. (55) A Origem do Homem, t. II, p. 252. (56) Carlos Bcher (1847-1930): economista burgus alemo, historiador da economia nacional e estatstico. Pertenceu chamada escola histrica na economia poltica. No livro Arbeit und Rhythmus (Trabalho e Ritmo), citado por Plekhanov, Bcher analisa um abundante material etnogrfico e chega a concluses que confirmam os postulados do materialismo histrico.

vam precisamente essa cadncia e no outra? Isso depende do carter tecnolgico do processo de produo, da tcnica da produo dada. Nas tribos primitivas, cada tipo de trabalho tem sua cano, cujas cadncias sempre se adaptam com grande exatido, ao ritmo dos movimentos produtivos dsse tipo de trabalho(57). medida que se desenvolvem as foras produtivas, diminui a importncia da atividade rtmica no processo de produo, mas inclusive nos povos civilizados como, por exemplo, nas aldeias alems cada poca do ano tem, segundo a expresso de Bcher, seus particulares rudos de trabalho, e cada labor, sua prpria msica(58). preciso ter presente tambm que segundo a realizao do trabalho por um produtor ou por todo um grupo surgem canes para um solista ou para um coro, com a particularidade de que neste ltimo tambm existem vrias subdivises. Em todos les o ritmo da cano sempre est rigorosamente condicionado pelo ritmo do processo de produo. Mas isto no tudo. O carter tecnolgico deste processo igualmente exerce uma influncia decisiva sobre o contedo das canes que acompanham o trabalho. O estudo da relao existente entre o trabalho, a msica e a poesia levou Bcher concluso "de que, na primeira fase de seu desenvolvimento, o trabalho, a msica e a poesia estiveram estreitamente ligados entre si, mas que o elemento fundamntal desta trindade foi o trabalho, tendo os outros dois uma significao secundria"(59). Considerando-se que os sons que acompanham a muitos processos de produo apresentam por si uma ao musical e que, ademais, o ritmo para os povos primitivos o principal na msica, no difcil compreender como os sons provocados pelo
contacto dos instrumentos de trabalho com os objetos em pro-

cesso de elaborao davam origem s no complicadas produes musicais dsses povos. Isto se efetuava mediante o reforamento de ditos sons, certa diversificao de seu ritmo e, em geral, mediante seu ajustamento expresso dos sentimentos humanos (60). Para isso, houve primeiro que modificar os instruc t ) . Bcher, Arbeit und Rythmus, Leipzig, 1896, pp, 21, 22, 23, 35, 50, 53, 54; Burton, obra cit., p. 641. (58) . Bcher, ibid., p. 29. (59) Obra cit., p. 78. (60) Ibid., p. 91.

mentos de trabalho, que dsse modo se foram convertendo em


instrumentos musicais.

Em primeiro lugar, deveram ter sofrido tal transformao aqules instrumentos com os quais o produtor batia simplesmente o objeto de seu trabalho. sabido que o tambor est muito difundido entre os povos primitivos, e para alguns dles continua sendo at o presente o nico instrumento musical. Os instrumentos de corda pertencem originriamente a essa mesma categoria, j que os primeiros msicos os manejavam percutindo as cordas. Os instrumentos de sopro esto relegados a segundo plano. 0 mais comum a flauta, com cujos sons se acompanham amide certos trabalhos realizados em comum, para imprimirlhes uma cadncia rtmica(61). No posso examinar aqui em detalhe as idias de Bcher sbre a origem da poesia. F-lo-ei em uma das cartas subseqentes (62). Direi simplesmente que Bcher est convencido de que sua origem se deve aos enrgicos movimentos rtmicos do corpo, particularmente aqules que denominamos trabalho, e que isso certo no s pelo que afeta forma potica, como tambm ao contedo(63). Se as notveis concluses de Bcher so acertadas, temos direito a afirmar que a natureza do homem (a natureza fisiolgica de seu sistema nervoso) o fz capaz de perceber a musicalidade do ritmo e de deleitar-se com le, enquanto que a tcnica de produo determinou os destinos ulteriores de dita capacidade. Os investigadores observaram desde muito a estreita relao existente entre o estado de desenvolvimento das foras produtivas dos chamados povos primitivos e sua arte. Mas como na imensa maioria dos casos se cingiam a pontos de vista idealistas, reconheciam de m vontade a existncia dessa relao e explicavam-na erroneamente. Assim, o conhecido historiador de arte, Guilherme Lbke, diz que as obras de arte dos povos primitivos levam a marca da necessidade natural, ao passo que as das naes civilizadas esto penetradas da conscincia espiritual. Tal contraposio no tem outra justificao seno um preconceito idealista. Em realidade, a criao artstica dos povos civilizados depende da necessidade, e em no menor grau que a dos povos primitivos. A nica diferena estriba em que nos povos civilizados desaparece a dependncia imediata da arte a respeito da
(61) (62) (63) Obra cit., pp. 91-92. Plekhanov nunca levou prtica sse propsito. (N. do T.) Obra cit., p. 80

tcnica e do modo de produo. Sei, naturalmente, que se trata de uma diferena muito grande, mas tambm sei que ela se deve nica e exclusivamente ao desenvolvimento das foras produtivas da sociedade, origem da diviso do trabalho social entre diferentes classes. Tal diferena no invalida a concepo materialista da histria da arte, mas ao contrrio, proporciona-nos um nvo e convincente testemunho a seu favor. Assinalarei, ademais, a "lei da simetria". Sua significao grande e incontestvel. Qual seu fundamento? Certamente, a estrutura do prprio corpo humano, o mesmo que no corpo dos animais: s so assimtricos os corpos dos mutilados e dos monstros, que sempre deveram impressionar desagradvelmente o homem fisicamente normal. Assim, pois, a capacidade de embevecer-nos com a simetria tambm nos proporcionada pela natureza. Mas no sabemos em que medida se teria desenvolvido essa capacidade se ela no se tivesse afirmado e cultivado por fra do prprio gnero de vida dos homens primitivos. Sabemos que stes eram caadores por excelncia. Tal gnero de vida faz, como j vimos, que em sua ornamentao figurem predominantemente os motivos retirados ao mundo animal. E isto obriga o artista primitivo a ter bem em conta desde muito tenra idade a lei da simetria (64). Que o senso da simetria educado precisamente por sses modelos, demonstra-o a circunstncia de que, em seus atavios, os selvagens (e no apenas) se preocupam mais com a simetria horizontal do que com a vertical(65). bastante atentar para a figura do primeiro homem ou animal que se nos depare (sempre que se no trate, naturalmente, de um ser disforme), e verse- que o que o distingue justamente a simetria do primeiro
(64) Falo em tenra idade, porque os jogos infantis dos povos primitifs so ao mesmo tempo uma escola em que se educam seus dotes artsticos. Segundo narra o missionrio Cnristol (Au Sud de Afrique, p. 95 e ss.), as crianas da tribo dos bassutos fazem elas mesmas, com argila, touros, cavalos e outros animais de brinquedo. Naturalmente, tais esculturas infantis deixam muito a desejar, mas, apesar de tudo, as crianas civilizadas no poderiam comparar-se nesse sentido com os pequenos selvagens africanos. Na sociedade primitiva, os jogos infantis esto intimamente ligados s ocupaes produtivas dos maiores. Esta circunstncia projeta luz sbre o problema das relaes entre os "jogos" e a vida social, como o demonstrarei em uma das cartas seguintes (Carta terceira desta edio (N. do T.). (65) Cf. os desenhos dos escudos australianos no livro de Grosse, Anfnge der Kunst, p. 145.

tipo, e no a do segundo. Alm disso, mister ter em conta que as armas e os utenslios, apenas por seu tipo e finalidade, deviam possuir amide uma forma simtrica. Finalmente, se de acordo com a muito justa observao de Grosse, o selvagem australiano que enfeita seu escudo reconhece a importncia da simetria tanto como a reconheciam os altamente civilizados construtores do Parthenon, resulta evidente que o senso da simetria por si s no explica absolutamente nada na histria das artes, e que nesse caso devemos dizer o mesmo que nos demais: a natureza proporciona ao homem a capacidade, ao passo que o exerccio e a aplicao de dita capacidade so determinados pelo desenvolvimento de sua cultura. Intencionalmente, volto a empregar aqui um termo impreciso: cultura. Ao l-lo, exclamar voc, afogueado: "Mas quem negou tal cousa, e quando? Apenas afirmamos que o desenvolvimento da cultura no est determinado to somente pelo desenvolvimento das foras produtivas nem, tampouco, s pela economia!" Ah! Conheo bem tais objees e confesso que jamais pude compreender como pessoas inteligentes no suspeitam do tremendo rro lgico que constitui sua base. Com efeito, pretende voc que o desenvolvimento da cultura esteja determinado tambm por outros fatores? E eu pergunto ento: figura a arte entre les? E voc responder-me-, naturalmente, que sim. Nesse caso, teramos a seguinte situao: o desenvolvimento da cultura humana determinado, entre outros fatores, pelo desenvolvimento da arte, e o desenvolvimento da arte determinado pelo desenvolvimento da cultura humana. E o mesmo ter voc que dizer a respeito dos demais "fatores":
a economia, o direito civil, as instituies polticas, a moral,

etc. Que teremos ento? Teremos o seguinte: o desenvolvimento da cultura humana est determinado pela ao de todos os fatores mencionados, e o desenvolvimento de todo stes fatores est determinado pelo desenvolvimento da cultura humana. o velho rro lgico, em que tantas vzes incidiram nossos avs: Quem sustm a terra? As baleias. E s baleias? A gua. E gua? A terra. E terra? As baleias. E assim sucessivamente, na mesma ordem de peregrinao. Convir voc em que ao investigar problemas srios acerca do desenvolvimento social, pode-se e deve-se tratar de argumentar com mais seriedade.

Estou firmemente convencido de que a crtica (mais exatamente: a teoria cientfica da esttica) s poder avanar daqui por diante se se apoiar na interpretao materialista da histria. Creio, ainda, que tambm no passado a crtica foi adquirindo em seu desenvolvimento uma base tanto mais firme quanto mais se aproximaram seus representantes, da concepo histrica por mim defendida. Como exemplo, indicarei a evoluo da crtica em Frana. Essa evoluo acha-se estreitamente vinculada ao desenvolvimento das idias histricas gerais. Como j frisei, os homens da ilustrao do sculo XVIII focalizavam a histria de um ponto de vista idealista. Para les, a acumulao e difuso dos conhecimentos era a principal e mais profunda das causas do movimento histrico da humanidade. Mas se as realizaes da cincia e, em geral, a evoluo do pensamento humano constituem realmente a causa mais importante e mais profunda do movimento histrico, logicamente cabe perguntar: que que determina a evoluo do pensamento? De acordo com as idias do sculo XVIII s cabia uma resposta: a natureza do homem, as leis imanentes do desenvolvimento de seu pensamento. Mas se a natureza do homem a que determina todo o desenvolvivimento de seu pensamento, evidente que ela mesma determina tambm o desenvolvimento da literatura e da arte. Por conseguinte, a natureza do homem e s ela pode e deve dar-nos a chave que explica o desenvolvimento da literatura e da arte do mundo civilizado. As propriedades da natureza humana fazem com que o homem passe por diversas idades: a infncia, a adolescncia, a maturidade, etc. A literatura e a arte tambm passam em seu desenvolvimento por essas idades. "Que povo no foi, primeiro poeta e depois pensador?" pergunta Grimm em sua Correspondance Littraire querendo dizer com isso que o florescimento da poesia corresponde infncia e adolescncia dos povos, ao passo que os xitos da filosofia so prprios da idade madura. Esta concepo do sculo XVIII foi herdada pelo sculo XIX. At a encontramos no clebre livro de Madame de Stal De la Littrature dans ses Rapports avec les Institutions Sociales que ao mesmo tempo contm elementos considerveis de uma concepo totalmente diferente. "Ao examinar as trs pocas diferentes da literatura grega diz Madame de Stal observamos claramente nelas o curso natural da inteligncia humana. Homero caracteriza a
Cartas Sem Endero 117

primeira poca; no sculo de Pricles percebemos os rpidos progressos da arte dramtica, da eloqncia e da moral e os primeiros passos da filosofia; em tempos de Alexandre, o estudo mais profundo das cincias filosficas passa a ser a ocupao principal daqueles que se destacam no campo da literatura. Precisa-se, sem dvida, de certo grau de desenvolvimento do esprito humano para chegar altura da poesia; mas esta parte da literatura deve perder, no obstante, alguns de seus traos brilhantes em uma poca em que os progressos da civilizao e da filosofia retificam todos os erros da imaginao"(66). Isto quer dizer que se um povo saiu da fase da juventude, a poesia deve, inevitavelmente, chegar a certo grau de decadncia. Madame da Stal sabia que os povos modernos no deram, a despeito de todos os xitos de seu raciocnio, uma s obra potica que possa considerar-se superior Ilada ou Odissia. Esta circunstncia ameaava a firmeza de sua segurana no constante e invarivel aperfeioamento da humanidade, pelo que no quis abandonar a teoria das diferentes idades, que havia herdado do sculo XVIII e que lhe permita superar facilmente tal dificuldade. Vemos, com efeito, que segundo essa tearia, a decadncia da poesia um sintoma de maturidade intelectual dos povos civilizado do mundo moderno. Mas quando Madame de Stal, deixando de lado essas comparaes, aborda a histria da literatura dos povos modernos, sabe faz-lo focalizando-a de um ponto de vista inteiramente diferente. A ste respeito, oferecem particular intersse os captulos de seu livro que se referem literatura francesa. "A jovialidade francesa e o bom gosto francs eram proverbiais em todos os pases europeus observa em um de ditos captulos; sse gosto e essa jovialidade eram geralmente atribudos ao carter nacional; mas, que o carter de um povo seno o resultado das instituies e as circunstncias que influem em seu bem-estar, em seus intersses e em seus hbitos? Durante o ltimo decnio, at nos momentos de maior calma revolucionria, os contrastes mais picarescos no deram origem a um s epigrama, a uma s faccia engenhosa. Muitas das pessoas que exerciam grande ascendncia sobre os destinos da Frana careciam de graa na expresso e de brilho em sua inteligncia. bem possvel, inclusive, que parte dessa
(66) De la Littrature, etc., Paris, an VIII, p. 8. IIS George Plekhanov

ascendncia se devesse a seu carter sombrio e taciturno e a sua fria crueldade"(67). Aqui, no nos interessa saber a quem se alude nas linhas precedentes nem em que medida corresponde essa aluso realidade. nicamente, devemos observar que, na opinio de Madame de Stal, o carter nacional um produto das condies histricas. Mas o que o carter nacional seno a natureza do homem, tal como se manifesta nas qualidades espirituais de uma determinada nao? E se a natureza de uma nao o produto de um desenvolvimento histrico, torna-se evidente que ela no pde ser a causa original dsse desenvolvimento. Disso se deduz que a literatura reflexo da natureza espiritual nacional um produto das mesmas condies histricas que criaram dita natureza. Por conseguinte, no a natureza do homem, no o carter de um povo, mas sua histria e seu regime social os que nos explicam sua literatura. ste justamente o ponto de vista do qual Madame de Stal v a literatura francesa. 0 captulo dedicado por ela literatura francesa do sculo XVII constitui um intento sumamente interessante de explicar o carter preponderante dessa literatura pelas relaes sociais e polticas existentes ento na Frana e pela psicologia da nobreza francesa, considerada em sua atitude ante o poder real. Encontramos aqui muitas observaes extraordinriamente sutis acrca da psicologia da classe dominante naquela poca e algumas consideraes muito acertadas a respeito do futuro da literatura francesa. "Com nova ordem poltica na Frana, qualquer que esta seja diz Madame de Stal j no veremos algo semelhante ( literatura do sculo XVIII), com o que ficar claramente demonstrado que o chamado engenho francs no era seno um produto direto e necessrio das instituies e costumes monrquicos, tal como existiram em Frana durante vrios sculos"(68). ste nvo conceito, segundo o qual a literatura um produto do regime social, chegou a dominar pouco a pouco na crtica europia do sculo XIX. Na Frana, Guizot repete-o em seus artigos literrios(69). Expe-no tambm Saint-Beuve, conquanto o receba sob certas
(67) De la Littrature, II, pp. 1-2. (68) De la Littrature, II p. 15. ( 69 ) As idias literrias de Guizot projetam luz to brilhante sbre o desenvolvimento das idias histricas na Frana, que vale a

reservas. Finalmente, encontra sua mais cabal e brilhante expresso nas obras de Taine. Taine estava firmemente convencido de que "qualquer mudana na situao dos homens modifica sua psicologia". Mas a literatura de qualquer sociedade e sua arte se explicam precisamente por sua psicologia, porque os "produtos do esprito humano, do mesmo modo que os produtos da natureza viva, se explicam to s pelo meio que os envolve". Por consepena nos determos nelas, mesmo que seja de passagem. Em seu livro Vie des Potes Franais du Sicle de Louis XIV (Paris, 1813), Guizot diz que a literatura grega reflete em sua histria o curso natural do desenvolvimento da inteligncia humana, ao passo que nos povos modernos o problema se apresenta muito mais complicado: nelas deve-se levar em conta "um exame de causas secundrias". Quando passa a considerar a histria da literatura na Frana e comea a estudar essas causas "secundrias", conclui que tdas elas tm sua origem nas relaes sociais de Frana, sob cuja influncia se foram formando os gostos e os costumes de suas diferentes classes e camadas sociais. Em Essai sur Shakespeare, Guizot considera a tragdia francesa como um reflexo da psicologia de classe. Em sua opinio, os destinos do drama aparecem em geral estreitamente ligados ao desenvolvimento das relaes sociais. Mas Guizot no abandona a idia de que a literatura grega um produto do desenvolvimento "natural" da inteligncia humana, sequer na poca em que se edita seu Essai sur Shakespeare. Ao contrrio, esta idia encontra seu pendant em suas prprias concepes histrico-naturais. Em Essais sur l'Histoire de France, publicado em 1821, Guizot expe a idia de que o regime poltico de um pas se determina por sua "vida civ", e esta pelo menos nos povos do mundo moderno se acha ligada agricultura, oomo a conseqncia causa. sse "pelo menos" sumamente significativo, pois mostra que a vida civil dos povos antigos, diferena da vida civ dos povos do mundo moderno, para Guizot um produto "do desenvolvimento natural da inteligncia humana", e no o resultado da histria da agricultura e, em geral, das relaes econmicas. Temos aqui uma analogia total com a idia do desenvolvimento excepcional da literatura grega. Se agregarmos a isto que Guizot, na poca em que foram editados seus Essais sur l'Histoire cie France, expressava com grande calor e deciso em suas notas periodsticas a idia de que a Frana "foi criada pela luta de classes", no nos restar a menor dvida de que a luta de classes no seio da sociedade contempornea chamou antes a ateno dos historiadores contemporneos do que essa mesma luta no seio dos Estados da antigidade. Oferece interesse o fato de que os historiadores da antigidade, como Tucdides e Polbio, consideravam a luta de classes na sociedade de sua poca como algo completamente natural e lgico, pouco mais ou menos como os camponeses de nossas comunidades consideram a luta entre os membros da comunidade que tm muitas terras e os que ttm poucas.

guinte, para compreender a histria da arte e da literatura de tal ou qual pais preciso estudar a histria das mudanas operadas na situao de seus habitantes. No h dvida de que isso uma verdade. E basta 1er Philosophie de l'Art, Histoire de la Littrature Anglaise ou Voyage en Italie para encontrar em grande nmero as mais brilhantes e geniais ilustraes de tal verdade. Mas Taine, como Madame de Stal e outros predecessores seus, mantinha, apesar de tudo, uma concepo idealista da histria, o que o impediu de extrair de uma verdade indubitvel, brilhante e genialmente ilustrada por le, todo o proveito que poderia tirar dela um historiador da literatura e da arte. E como o idealista v nos xitos do intelecto humano a ltima razo do desenvolvimento histrico, resulta, segundo Taine, que a psicologia dos homens determinada por sua situao, e que sua situao se determina por sua psicologia. Da, uma srie de contradies e escolhos, dos quais, Taine, como outros filsofos do sculo XVII, se livraria, apelando para a natureza humana, que nle aparece como raa. O seguinte exemplo mostranos muito bem quais as portas que essa chave abria. sabido que o Renascimento comeou na Itlia antes que em outra parte, e que, em geral, a Itlia acabou, antes que os demais pases, com a existncia medieval. Qual foi a causa dessa mudana na situao dos italianos? As propriedades da raa italiana, responde Taine(70). Julgue voc mesmo at que ponto satisfatria tal explicao; enquanto isso, passarei a outro exemplo. Taine v uma paisagem de Poussin no Palcio Sciara, de Roma, e observa atravs dste motivo que os italianos, devido a certas qualidades particulares de sua raa, entendem a paisagem de um modo especial; que para les esta representa tambm' a cidade, mas em ponto maior, ao passo que a raa alem ama a natureza pela natureza mesma(7l). Mas em outro lugar, Taine, referindo-se s paisagens do mesmo Poussin, diz: "Para saber embevecer-se com elas preciso amar a tragdia (clssica), o
(70) "Comme en Italie la race est prcoce et que la crote germanique ne l'a recouverte qu'a demi, l'ge moderne s'y dveloppe plus tt qu'ailleurs", etc. Voyage en Italie, Paris, 1872, t. I, p. 273. ("Como os italianos so um povo precoce e a crosta da influncia alem no o recobriu seno a meias, a idade moderna desenvolve-se na Itlia antes que nos demais pases . . . " ) (71) Obra cit., t. I, p. 330.

verso clssico, a pompa da etiqueta e a grandeza senhorial ou monrquica. Tais sentimentos se encontram a infinita distncia dos sentimentos de nossos contemporneos"(72). Por que, nao obstante, os sentimentos de nossos contemporneos diferem tanto dos sentimentos dos homens aos quais agradava a pompa da etiqueta, a tragdia clssica e o verso alexandrino? Acaso por que os franceses da poca do "Rei Sol" tomemos ste exemplo eram homens de raa diferente da dos franceses do sculo XIX? Absurda perguntai O prprio Taine repetiu-nos com insistncia seu convencimento de que a psicologia dos homens muda ao mudar sua situao. No o esquecemos e, seguindo-lhe o exemplo, dissemos: a situao dos homens de nossa poca difere extraordinariamente da situao dos homens do sculo XVII, e por isso seus sentimentos so to diferentes dos sentimentos dos contemporneos de Boileau e Racine. Resta-nos saber a causa dessa mudana de situao, isto , por que o ancien regime cedeu lugar atual ordem burguesa e por que a Bolsa dirige hoje sse mesmo pas, do qual Lus XIV pde dizer quase sem exagro: "o Estado sou eu". A esta pergunta d-nos resposta plenamente satisfatria a histria econmica de dita nao. Sabe voc que os escritores de diferentes opinies objetaram os pontos de vista de Taine. Ignoro o que voc pensa a respeito, mas direi que nenhum dos crticos de Taine conseguiu fazer vacilar sequer a tese que condensa quase tudo quanto h de verdadeiro em sua teoria esttica, e segundo a qual a arte um produto da psicologia dos homens, ao passo que esta muda ao mudar sua situao. E nenhum dles conseguiu, tampouco, descobrir a contradio essencial que impede o ulterior e fecundo desenvolvimento das idias de Taine; nenhum dles suspeitou que, segundo sua concepo da histria, a psicologia dos homens, determinada pela situao dstes, termina por ser ela mesma a causa ltima de tal situao. Por que nenhum dles percebeu tal cousa? Porque essa contradio estava na prpria medula de suas prprias concepes histricas. Mas que contradio essa? De que elementos consta? Consta de dois elementos, dos quais um se chama concepo idealista e o outro, concepo materialista da histria. Quando Taine dizia que a psicologia dos homens muda ao mudar sua situao, era materialista; mas quando o mesmo Taine dizia que a situao dos homens depende de sua psicologia, repetia as concepes idea(72) Ibid., t. p. 331. 122 George Plekhanov

listas do sculo XVIII. Ocorre acrescentar que no foi esta ltima idia a que inspirou suas mais felizes consideraes sbre a histria da litratura e da arte. Que se deduz de tudo isto? Deduz-se o seguinte: dessa contradio, que impedia o fecundo desenvolvimento das engenhosas e profundas idias dos crticos de arte franceses, s poderia livrar-se uma pessoa que dissesse: a arte de qualquer povo est determinada por sua psicologia; sua psicologia resultado de sua situao, e esta depende em ltima instncia do estado de suas foras produtivas e de suas relaes de produo. Mas a pessoa que tivesse dito tal cousa teria exposto com isso a concepo materialista da histria. .. Observo, entretanto, que j hora de terminar. At a carta seguinte! Perdoe-me se lhe aborreceu a "estreiteza" de minhas concepes. Na prxima, tratarei da arte entre os povos primitivos e confio em demonstrar que minhas idias no so to estreitas como lhe pareceram e como, provavelmente, lhe parecem ainda.

SEGUNDA

CARTA

A Arte dos Povos Primitivos


Meu caro senhor: A arte de qualquer povo, em minha opinio, sempre mantm estreitssima relao causai com sua economia. For isso, ao passar ao estudo da arte dos povos primitivos, devo assinalar antes os mais importantes traos distintivos da economia primitiva. /' Segundo uma expresso muito grfica de certo escritor, prprio dos materialistas "econmicos" comear pela "tecla econmica" (1). Ademais, no presente caso existe uma circunstncia particular e de suma importncia que me sugere a necessidade de adotar essa "tecla" como ponto de partida de minha investigao. H muito pouco tempo, entre os socilogos e os economistas familiarizados com a etnologia existe o firme convencimento de que a economia da sociedade primitiva era tuna economia comunista por excelncia. " 0 historiador etngrafo dizia em 1879 M. Kovalieski ao empreender hoje em dia o estudo da cultura primitiva, sabe que o objeto de sua investigao no so os indivduos isolados que, aparentemente, chegam a um acordo para viver juntos sob a direo de autoridades por les mesmos estabelecidas, nem tampouco as famlias isoladas que existem desde pocas remotssimas e que pouco a pouco foram crescendo at se converterem em unies gentlicas, mas os grupos de indivduos de sexo diferente que vivem em manadas e em cujo seio se produz um processo lento e espontneo de diferenciao, de
( 1 ) Referncia ao publicista russo N. K. Mikhailovski, terico do populismo liberal.

que resulta o aparecimento de famlias e de uma propriedade individual que, a princpio, s de bens mveis(2). Em princpio, at os alimentos esses "importantes e indispensveis bens fungveis" so propriedade comum dos membros do grupo-manada, e a repartio do botim entre as diversas famlias no aparece seno nas tribos que se encontram em um nvel de desenvolvimento relativamente mais elevado(3). 0 mesmo opinava, a respeito do regime econmico primitivo, o defunto N. Ziber, cujo clebre livro Ensayos sobre la Cultura Econmica Primitiva era dedicado comprovao crtica "da hiptese. . . de que os aspectos comunais da economia so, em suas diferentes fases, formas universais da atividade econmica nas primeiras etapas do desenvolvimento". base de amplo material elaborado, certamente, de forma que se no pode considerar, rigorosamente, sistemtica, Ziber chega concluso de que "a cooperao simples do trabalho durante a pesca, a caa, o ataque, a defesa, o cuidado do gado, a derribada de setores boscosos para dedic-los ao cultivo, a irrigao, o cultivo da terra, a construo de casas e de grandes utenslios, como redes, embarcaes, etc., determina logicamente o consumo em comum de tudo o que produzido e, portanto, a propriedade em comum dos bens imveis e at dos bens mveis, na medida em que essa propriedade pode ser protegida frente aos atentados dos grupos vizinhos"(4). Poderia mencionar outros muitos investigadores, no menos prestigiosos, mas no necessrio, pois voc os conhece. Por isso, no vou multiplicar as citaes e assinalei, sem circunlquios, que atualmente se comea a impugnar a teoria do "comunismo primitivossim, Karl Bcher, citado em minha primeira carta, considera que essa teoria est em desacordo com os fatos. Segundo le, os povos que realmente podem ser chamados primitivos se encontram muito afastados do comunismo. Sua economia deveria chamar-se mais adequadamente de individualista, ainda que tal denominao tampouco seja exata, j que os traos essenciais de uma "economia" nada tm que ver geralmente com seu modo de vida.
(2) cuencias (3) (4) La Propriedad Comunal de Ia Tierra; causas, curso y consede su descomposicin, pp. 26-27. Obra cit., p. 29. Ensayos, pp. 5-6 da l . a edio, Moscou, 1883.

"Por economia diz em seu ensaio, El Regimen Econmico Primitivo entendemos sempre a atividade conjunta dos homens, dirigida no sentido de aquisio de bens. A economia pressupe certa preocupao, no s pelo presente imediato, mas tambm pelo futuro; pressupe o aproveitamento cuidadoso do tempo e sua adequada distribuio. Economia significa trabalho, valoraao das cousas, ordenao de seu consumo, transmisso das aquisies culturais de gerao em gerao"(5). Mas na vida das tribos mais primitivas s se encontram os elementos mais rudimentares de tais traos. "Se omitirmos da vida dos bosqumanos ou dos vedas o emprego do fogo, do arco e da flecha, toda ela ficar reduzida a uma busca individual de alimentos. Cada bosqumano deve procurar alimento exclusivamente por seus meios. Nu e inerme, vaga com seus companheiros no estreito marco de determinada zona, como um animal selvagem. . . Cada um deles, homem ou mulher, come cru o que consegue alcanar com as mos ou arrancar da terra com as unhas: animais inferiores, razes ou frutos. Reunem-se em grupos insignificantes ou grandes manadas, separam-se, segundo abundem no lugar os alimentos vegetais ou animais, mas tais grupos no se convertem em uma verdadeira sociedade. les no aliviam a existncia de cada indivduo. Talvez ste quadro no agrade muito ao moderno portador da cultura, mas o material recolhido de um modo emprico obriga-nos realmente a apresent-lo tal qual . Nle no h um s trao inventado; da vida dos caadores primitivos omitimos to s o que universalmente aceito como um sinal de cultura: o emprego das armas de fogo" ( 6 ). preciso reconhecer que dito quadro no se parece em nada idia que havamos formado da economia comunista primitiva, sob a influncia dos trabalhos de M. Kovalieski e N. Ziber. No sei qual dos quadros mais de seu "agrado". Mas isto pouco importa. No se trata do que seja grato a voc, a mim ou a qualquer outra pessoa, mas de saber se o quadro pintado por Bcher exato; se est de acordo com a realidade; se corresponde ao material emprico recolhido pela cincia. Essas questes no s tm importncia para a histria do desenvolvimento
(5) Cuatro Ensayos sobre la Economia Nacional, artigo publicado no livro Orgenes de la Economia Nacional, So Petersburgo, 1898, p. 91. (6) Obra cit., pp. 91-92. 126 George Plekhanov

econmico, como so de enorme significao para quem estuda tal ou qual aspecto da cultura primitiva. Com efeito, no por acaso se diz que a arte um reflexo da vida. Se o "selvagem" to individualista como o apresenta Bcher, sua arte dever reproduzir necessriamente seus tpicos traos de individualismo. Ademais, a arte , essencialmente, um reflexo da vida social. E se voc olhar o selvagem com os olhos de Bcher, agir conseqentemente ao observar que se no pode falar de arte quando predomina a busca individual de alimentos, nem quando os homens no realizam quase qualquer atividade conjunta. A tudo isto preciso acrescentar o seguinte: Bcher pertence sem dvida categoria dos homens de cincia que pensam, cujo nmero, por desgraa, no to elevado quo seria de desejar, pelo que seus conceitos merecem ateno, mesmo nos casos em que se engana. Examinemos mais de perto o quadro traado por le, acerca da vida selvagem. Bcher descreve-a baseando-se em dados que se referem vida das chamadas tribos caadoras primitivas, das quais elimina unicamente os sinais de cultura: o uso das armas de fogo. Com les, mostra-nos o mesmo caminho que precisamos seguir ao analisar seu quadro. 0 que primeiro devemos fazer comprovar o material emprico utilizado por Bcher, isto , ver como vivem realmente as tribos caadoras primitivas e escolher depois as hipteses mais verossmeis acerca de como viveram naqueles remotos tempos em que no conheciam o uso do fogo ou das armas. Primeiro, os fatos; depois, as hipteses. Bcher refere-se aos bosqumanos e aos vedas do Ceilo. Pode dizer-se que a vida dessas tribos, que indubitavelmente pertencem categoria das tribos caadoras primitivas, esteja desprovida de qualquer vestgio de economia e que nelas o indivduo esteja totalmente abandonado a suas prprias foras? Eu afirmo que se no pode dizer tal coisa. Comecemos pelos bosqumanos. Sabe-se que les se renem amide para caar em grupos de duzentos a trezentos homens. Nessas condies, a caa, que constitui, inegavelmente, um trato entre homens com fins produtivos, "pressupe" ao mesmo tempo um trabalho e uma distribuio racional do tempo, j que em tais casos os bosqumanos constroem paliadas que tm, s vzes, vrias milhas de comprimento; cavam fundas fossas, enterrando

troncos terminados em ponta, etc(7). evidente que tudo isso no se faz unicamente para satisfazer s necessidades do momento, mas tambm com vistas ao futuro. "Alguns negam todo o sentido econmico diz Tefilo Hahn e quando se fala deles nos livros, uns autores copiam os erros de outros. Naturalmente, os bosqumanos no entendem de economia do Estado, mas isso no impede que se preocupem com o a manh " ( 8 ) . E assim , com efeito: com a carne dos animais mortos por les, fazem suas reservas, que escondem em covas ou deixam nos desfiladeiros bem protegidos, ao cuidado dos velhos que j no podem tomar parte direta na caa(9). Tambm fazem reservas de bulbos de algumas plantas, que, recolhidos em grandes quantidades, so guardados pelos bosqumanos em ninhos de pssaros (10). Sabe-se tambm que os bosqumanos fazem reservas de gafanhotos e que para caar ste inseto cavam buracos compridos e profundos(ll). Tudo isso demonstra a que ponto se equivoca Bcher ao afirmar, com Lippert, que nas tribos caadoras primitivas ningum pensa em acumular reservas(12). certo que ao terminar a caa realizada em comum, os grandes grupos de caadores bosqumanos se dividem em pequenos grupos. Mas, em primeiro lugar, uma coisa ser membro de um grupo pequeno e outra ficar abandonado a suas prprias foras; e em segundo lugar inclusive quando se separam os bosqumanos no rompem suas relaes recprocas. Segundo conta Lichtenstein, os bexuanas lhe haviam dito que os bosqumanos se comunicam constantemente por meio de sinais luminosos e que graas a isso sabem, muito melhor que as demais tribos vizinhas situadas em um nvel cultural muito mais elevado, tudo o que ocorre em torno, a grandes distncias (13). No creio que semelhante costume teria po(7) Cf. Die Buschmnner, Ein Beitrag zur Sdafrikanischen Vlkerkunde, von Theophil Hahn, Globus, 1870, n. 7, p. 105. (8) Obra cit., n. 8, p. 120. (9) Ibid., pp. 120-130. (10) Ibid., p. 130. (11) H. Lichtenstein, Reise im Sdlichen Afrika in den Jahren 1803, 1804, 1805 und 180, Zweiter Teil, p. 74. (12) Cuatro Ensayos, p. 75, nota. (13) Obra cit., t. II, p. 472. Sabe-se que as ndios da Terrado-Fogo tambm se comunicam por meio de sinais luminosos. Ver Darwin, Journal of Researches etc., London, 1839, p. 238.

dido surgir entre os bosqumanos se os indivduos estivessem abandonados a suas prprias foras e se entre les predominasse a "busca individual de alimentos Passo agora aos vedas. sses caadores (refiro-me aos que so inteiramente selvagens, denominados pelos inglses de rock veddahs) vivem como os bosqumanos, formando pequenas associaes consagneas, e, mediante esforos em comum, efetuam a "procura de alimentos". Certamente, os investigadores alemes, Paulo e Fritz Sarrasin, autores do mais moderno e sob muitos aspectos mais completo trabalho sobre os vedas (14), apresentam-nos como respeitveis individualistas. Quando as relaes sociais primitivas dos vedas dizem os Sarrasin ainda no haviam sido destrudas pela influncia dos povos vizinhos de mais alto nvel de desenvolvimento cultural, todo seu territrio de caa estava dividido entre as diferentes famlias. Mas esta uma opinio totalmente falsa. Os testemunhos em que os Sarrasin fundamentam sua hiptese acrca do regime social primitivo dos vedas no mostram de modo algum o que sses investigadores vem nles. Assim, citam o testemunho de um tal Van Huns, governador do Ceilo, no sculo XVII. Mas o que conta Van Huns mostra nicamente que o territrio povoado pelos vedas estava dividido em setores, mas de modo algum que sses setores pertencessem a famlias diferentes. Knox, outro escritor do sculo XVII, diz que os vedas tinham nos bosques "divisas que os separavam" e que "os grupos no deviam transpor sses limites durante a caa ou a recoleo de frutos". Aqui se trata de grupos e no de famlias diferentes, pelo que devemos supor que Knox se referia aos limites de setores pertencentes a associaes consangneas mais ou menos grandes, mas no a famlias diversas. Mais adiante, os Sarrasin se remontam ao ingls Tennent. Isto posto, que diz Tennent? Tennent diz que o territrio dos vedas est dividido entre cls (clans of families associated by relationship ){15). No so a mesma coisa cl e famlia. Naturalmente, os cls dos vedas no so grandes. Tennent chama-os pequenos cls (small clans). E compreende-se que assim seja. As associaes
(14) Sarrasin, Die Weddahs von Ceylon und die sie umgebenden Vlkerschaften, Wiesbaden, 1892-93. (15) (Cls de famlia unidas por vnculos familiares): Ceylon, an account of the Island, etc., London, 1880, vol. LI, p. 440.

consangneas no podem ser grandes, dado o baixo nvel de desenvolvimento das foras produtivas dos vedas. Mas no se trata disso. O que nos interessa neste caso no so as propores dos cls vedas, mas o papel que desempenham na vida dos diferentes indivduos dessa tribo. Pode dizer-se que sse papel nulo? Que o cl no favorece a existncia individual? De modo algum! sabido que as associaes consangneas dos vedas so dirigidas por seus chefes. Sabe-se tambm que nas longas noites, as crianas e os adolescentes dormem ao lado do chefe, ao passo que os membros adultos do cl se pem volta dle, formando assim uma cadeia viva, disposta a defend-los dos ataques inimigos(16). sse costume favorece, sem dvida, a existncia do indivduo como de tda a tribo. No a favorecem menos outras manifestaes solidrias. Assim, por exemplo, as vivas continuam recebendo sua parte de tudo quanto cai em mos do cl(17). Se os vedas no tivessem qualquer unio social, e se entre les dominasse a "busca individual de alimentos", s mulheres que tivessem perdido o apoio de seus maridos estava reservada uma sorte bem diversa. Para terminar o assunto dos vedas, acrescentarei que stes, como os bosqumanos, fazem reservas de carne e de outros produtos da caa, tanto para consumo prprio como para a troca com as tribos vizinhas(18). O Capito Ribeiro chegou a afirmar que os vedas no comem em absoluto carne fresca, mas cortam-na em pedaos e guardam-na nos ocos das rvores, no tocando antes de transcorrer um ano(19). Certamente, trata-se de um exagro, mas em todo o caso volto a rogar-lhe se detenha no exame dos vedas que como os bosqumanos refutam categoricamente com seu exemplo a opinio sustentada por Bcher de que os selvagens no fazem reservas. E a acumulao de reservas , segundo Bcher, um sintoma dos mais indubitveis da existncia de uma economia.
(16) Tennent, obra cit., t. , p. 441. (17) Obra cit., t. II, p. 445. Entre os vedas impera a monogamia. (18) Ibid., t. II p. 440. ( 19 ) Histoire de l'le de Ceylon, crite par le Capitaine }. Ribeiro et prsente au roi de Portugal en 1685, trad, par l'Abb Legrand, Amsterdam, MDCCXIX, p. 179.

Os habitantes das ilhas Andamo os mincopos(20) levam certa vantagem aos vedas no que respeita ao desenvolvimento cultural, mas tambm vivem formando cls, e amide empreendem caadas coletivas. Tudo que capturado pelos jovens solteiros propriedade comum, que se reparte de acordo com as indicaes do chefe do cl. As pessoas que no participam da caa recebem, no obstante, sua parte do botim, pois se supe que a realizao de algum trabalho em benefcio de tda a comunidade os impediu de tomar parte na caada. No regresso tribo, os caadores sentam-se em trno do fogo, iniciando-se ento o festim, as danas e os cantos. Do festim participam tambm os que costumam ter pouca sorte na caa e inclusive os folgazes, que preferem passar o tempo na ociosidade(21). Isto pouco se parece com a "procura individual de alimentos", e pode-se afirmar, portanto, que as associaes consangineas dos mincopos no favorecem a existncia dos indivduos? No! preciso dizer, pelo contrrio, que o material emprico referente vida dos mincopos no se adapta em obsoluto ao conhecido "quadro" de Bcher. Para caracterizar a vida das tribos caadoras primitivas, Bcher utiliza a descrio que faz Schadenberg do modo de vida dos negroides das Filipinas. Mas quem 1er atentamente o artigo de Schadenberg(22) convencer-se- de que, tampouco, os negroides lutam pela existncia, individualmente, mas por intermdio das foras mancomunadas da associao consangnea. Um sacerdote espanhol, cujo testemunho Schadenberg invoca, diz que entre os negroides, "o pai, a me e os filhos vo armados, cada qual, de suas prprias flechas, e caam juntos". Com base nisso, poder-se-ia supor que tm uma vida individual ou que formam pequenas famlias. Tampouco isto certo. A "famlia" dos negroides uma associao consangnea que abrange de vinte a oitenta indivduos(23). Os membros de tal
(20) Em Nature, de Londres, apareceu certa ocasio uma nota, afirmando que o nome de "mincopos", atribudo aos andamanitas, carece de todo fundamento e no usado, quer pelos indgenas dessas ilhas, quer por seus vizinhos. (21) C. H. Man, On the Aboriginal Inhabitants of the Andaman Islands, "Journal of the Anthropological Institute of Great-Britain and Irland vol. XII, p. 363. (22) Uber die Negritos der Philippinen, in Zeitschritt fr Ethnologie, . XII. (23) Ver George Windsor Earle, The Native Races of the Indian Archipelago, London, 1853, p. 133.

associao caminham juntos, sob a direo de um chefe, que quem marca as paradas, ordena as marchas, etc. Durante o dia, os velhos, os enfermos e as crianas permanecem em volta de uma grande fogueira, enquanto os membros adultos e sos do cl caam no bosque. noite, todos se pem a dormir em torno do mesmo fogo (24). Alm disso, no raro que as crianas, assim como as mulheres ao que se deve prestar grande ateno vo juntos caa. Em casos tais, seguem todos juntos, como uma manada de orangotangos que empreende uma incurso de rapina(25). Aqui, volto a no encontrar nada que se parea "procura individual de alimentos". No mesmo nvel de desenvolvimento encontram-se os pigmeus da frica Central, que at recentemente no haviam sido objeto de observaes mais ou menos fidedignas. Todo o "material emprico" referente a les, reunido pelos investigadores contemporneos refuta categoricamente a teoria da "procura individual de alimentos". Os pigmeus caam juntos animais selvagens e se dedicam, tambm juntos, a roubar nos campos dos agricultores vizinhos. "Enquanto os homens constituem a vanguarda, e em caso necessrio lutam com os proprietrios dos campos saqueados, as mulheres apoderam-se do botim, formam embrulhos ou feixes e os levam"(26). No se trata, pois, de individualismo, mas de cooperao, e inclusive de diviso de trabalho. No falarei dos botocudos brasileiros nem dos indgenas da Austrlia, pois teria que repetir o que j disse com referncia a outros muitos caadores primitivos(27). Mais provei(24) Earle, obra cit., p. 131. (25) Earle, ibid., p. 134. (26) Caetano Casati, Dix Arms en Equatoria, Paris, 1892, p. 116. (27) Relativamente aos australianos, lmitar-me-e a observar que, do ponto de vista de Bcher, suas relaes sociais apenas merecem o qualificativo de associao, ao passo qeu os investigadores libertos de idias preconcebidas nos dizem outra cousa completamente diferente. Um exemplo: "An Australian tribe is an organised society, governed by strict customary laws, which are administered by the headmen or rulers of the various sections of the community, who exercise their authority after customary laws, which are administered by the headmen or rulers of sociedade organizada, governada por estritas leis consuetudinrias, que so aplicadas pelos chefes ou governantes das diversas sees da comunidade, os quais exercem sua autoridade depois de consulta entre si" etc. ) The Kamilaroi Class System of the Australian Aborigines, by

toso seria lanar um olhar vida dos povos primitivos que alcanaram um nvel mais elevado de desenvolvimento das foras produtivas. Na Amrica h muitos povos assim. Os peles-vermelhas da Amrica do Norte vivem em regime de gens, e a expulso de um indivduo da gens considerado como castigo terrvel, que se impe nicamente por fora de delitos muito graves (28). S ste fato mostra claramente quo longe se encontram do individualismo, que segundo Bcher constitui o trao distintivo das tribos primitivas. A gens para les o dono da terra, o legislador, o vindicador quando se violam os direitos do indivduo, e em muitos casos, seu herdeiro. A fora, a vitalidade da gens depende inteiramente do nmero de seus membros, pelo que a morte de qualquer dles representa dura perda para todos. A gens trata de reparar as perdas, acolhendo em seu seio novos membros. O perfilhamento est muito difundido entre os peles-vermelhas da Amrica do Norte(29), o que demonstra a grande importncia que tem para les a luta pela vida, mediante o esforo conjunto de todo o grupo, ao passo que Bcher, confundido por sua idia preconcebida, v nesse fato apenas uma prova do dbil desenvolvimento dos sentimentos paternais dos povos primitivos(30). A ampla difuso que tm a pesca e a caa em comum mostra tambm a grande importncia que reveste para sses
R. H. Mathews, in Proceedings and Transactions of the Queensland Vranch of Royal Geographical Society of Australasia, v. V. Brisbone, 1895. (28) Com respeito expulso do gens, ver: Powell, "Wyandot Government in First Annual Report of the Bureau of Ethnology to the Smithsonian Institution, pp. 67-68. (29) Cf. Lafitau, Les Moeurs des Sauvages Amricains, t. II, p. 163; cf. tambm Powell, obra citada, p. 68, Sbre o perfilhamento entre os esquims v. Franz Boas, The Central Eskimo, in Sixth Report of the Bureau of Ethnology, p. 580, (30) M. Kovalieski assinala o fraco desenvolvimento do costume do perfilhamento entre os svanetos e diz que isto se explica pela solidez do regime gentilcio ("A lei e costume no Cucaso", t. II, pp. 4-5). Mas entre os peles-vermelhas da Amrica do Norte e entre os esquims, a solidez da associao gentlica no impede o forte desenvolvimento do perfilhamento (Ver sbre os esquims: John Murdoch, Ethnological Results of the Point Barrom-Expedition in Ninth Annual Report of the Bureau of Ethnology, p. 417.) Disso se deduz que, se os svanetos praticam; alguma vez o perfilhamento, a explicao deve ser buscada em outra causa qualquer, mas de nenhum modo na solidez do gens.

povos a luta pela vida mediante o esforo conjunto (31). Mas, pelo visto, essa forma de caa e de pesca est ainda mais difundida entre os ndios da Amrica do Sul. Assinalarei como exemplo os borors brasileiros, cuja existncia, segundo Von den Steinen, se mantinha por meio do constante trato entre os homens da tribo, que freqentemente empreendiam juntos caadas de grande durao (32). E cometeria um profundo rro quem dissesse que a caa em comum s adquiriu extraordinria importncia para a existncia dos ndios americanos quando stes ultrapassaram a fase inferior da vida de caadores. Uma das mais importantes conquistas culturais logradas pelo aborgenes do Nvo Mundo foi, naturalmente, a agricultura, a que com mais zlo e constncia se dedicavam muitas de suas tribos. Mas a agricultura tinha que reduzir necessriamente a importncia que em sua vida representava a caa em geral e, por conseguinte tambm, a caa realizada atravs das foras conjugadas de muitos membros da tribo. For isso, as caadas em comum dos ndios devem ser consideradas como um produto natural e muito caracterstico da vida baseada precisamente na caa. Tampouco, a agricultura reduziu o papel da cooperao na vida das tribos primitivas da Amrica. Nada disso! Se bem que aparentemente a caa em comum tivesse perdido sua importncia com o surgimento da agricultura, o cultivo dos campos criou um terreno nvo e sumamente amplo para a cooperao: os ndios americanos cultivam (ou pelo menos cultivavam) os campos com o emprego das foras conjugadas das mulheres, s quais esto afetos os trabalhos agrcolas. Em Lafitau(33), encontramos indicaes sbre sse particular. E a etnologia americana contempornea no deixa, a respeito, a menor dvida.
(31) Cf. a descrio da caa em comum de bisontes feita por Q. J. Catlin em Letters and Notes on the Manners , Customs and Condition of the North American Indians, London, 1842, t. I. (32) Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens, Berlim, 1894, p. 481: "Der Lebensunterhalt konnte nur erhalten werden durch die gesschlossene Gemeinsamkeit der Mehrheit der Mnner , die vielfach lange Zeit miteinander auf Jagd abwesend sein musste, was fr den Einzelnen undurchfhrbar gewesen wre". ("A existncia s podia manter-se mediante uma coletividade cerrada da maioria dos homens, obrigados, durante as caadas, a passar juntos a maior parte do tempo, o que teria sido impossvel para o indivduo isolado.' ) (33) Les Moeurs des Sauvages... II, 77. Cf. Heckewelder, His toire des Indiens, etc., p. 238.

Reporto-me ao mencionado trabalho de Powell The Wyandot Government. "O cultivo da terra tem um carter social diz Powell o que significa que todas as mulheres aptas para o trabalho participam do amanho de cada parcela familial " ( 3 4 ) . Poderia citar numerosos exemplos demonstrativos da grande importncia de que se reveste o trabalho social na vida dos povos primitivos de outros continentes, mas a falta de espao me obriga a apenas referir a pesca em comum entre os neozelandeses. stes, utilizando os esforos conjuntos de tda a associao consangnea, confeccionavam redes de vrios milhares de ps de comprimento, e utilizavam-nas em benefcios de todos os membros da gens. "ste sistema de ajuda mtua diz Polack tinha por base, aparentemente, todo seu regime social primitivo e existiu desde a criao at nossos dias" (35). 0 que foi dito basta, a meu ver, para formular um juzo crtico do quadro que nos traa Bcher da vida dos selvagens. Os fatos mostram de forma bem convincente que entre os selvagens no predominava a procura individual de alimentos, de que nos fala Bcher, mas a luta pela vida, mediante os esforos conjugados de tda a associao consangnea (mais ou menos ampla), luta de que nos falam os autores que se cingem ao ponto de vista de N. Ziber ou de M. Kovalieski. Essa concluso ser-nos- de suma utilidade na investigao sbre a arte. Convm que a recordemos. Agora, sigamos adiante. 0 gnero de vida dos homens determina de modo natural e inevitvel todo seu carter. Se entre os selvagens predominasse a "busca individual de alimentos", logicamente teriam que ser uns inveterados individualistas e egostas, uma espcie de encarnao do conhecido ideal de Max Stirner(36). E assim como os considera Bcher. "A manuteno da existncia, que o que guia os animais diz Bcher tambm a tendncia instintiva que predomina nos selvagens. No aspecto espacial, a ao dsse instinto limita-se aos
(34) de notar que essas parcelas no pertencem em propriedade a famlias isoladas, mas so concedidas em usufruto, pelo conselho do gens, o qual, diga-se de passagem, est integrado por mulheres (Powell, ibid, p. 65). (35) Manners and Customs of the New-Zealanders, vol. II, p. 107. (36) Max S timer (pseudnimo de Gaspar Schmidt 1806-56): escritor alemo, anarquista, filsofo idealista. No livro, O nico e a Propriedade, defende um individualismo extremado e rende culto personalidade forte.

indivduos isolados, e no aspecto temporal, ao momento em que sente sua necessidade. Em outras palavras: o selvagem no pensa seno em si mesmo e no presente"(37 ) . Tampouco, nesse caso, perguntarei se aprecia ste quadro; unicamente perguntarei se os latos no esto em contradio com ele. Eu creio que esto em aberta contradio. Em primeiro lugar, j sabemos que a acumulao de reservas conhecida ate pelas tribos caadoras mais primitivas, o que demonstra que sequer elas estavam completamente livres da preocupao pelo futuro. Mas, se no fizessem reservas, disso se nao poderia inferir que pensam apenas no presente. Por que o selvagem guarda suas armas, mesmo que a caa tenha sido abundante? Porque pensa na caada futura e em futuros encontros com os inimigos. E os sacos que as mulheres das tribos selvagens levam s costas durante suas constantes peregrinaes? Bastaria deitar um olhar muito leve ao contedo desses sacos para ter-se um conceito bastante elevado da previso econmica dos selvagens. 0 que no encontrar voc nles! Pedras chatas para esmagar razes comestveis, pedaos de quartzo para cortar; pontas de lana, machados de pedra recompostos, cordes feitos com tendes de canguru, l de sarigia, argila de cres variegadas, cascas de rvore, bocados de gordura e frutos e razes recolhidos durante a caminhada(38). Tda uma economia! Se o selvagem no pensasse no amanh, para que iria obrigar a mulher a carregar tdas essas coisas? iVaturalmente, do ponto de vista de um europeu, a economia da mulher australiana parece muito miservel. Mas, tanto na histria, em geral, como na histria da economia, em particular, tudo relativo. Pois bem, o que aqui interessa, sobremodo, o aspecto psicolgico da questo. Dado que a procura individual de alimentos no predomina mesmo na sociedade primitiva, nada tem de estranho que o selvagem no seja to individualista ou to egosta como o pinta Bcher. Assim o evidenciam claramente os testemunhos inequvocos dos observadores mais dignos de f. Eis exemplos eloqentes: "Quanto aos alimentos diz Ehrenreich, referindo-se aos botocudos predomina o comunismo mais rigoroso. 0 botim reparte-se entre todos os membros da horda, assim como os
(37) Cuatro Ensayos, p. 79. (38) Cr. Ratzel, Vlkerkunde, 136 George Plekhanov

1 Band, pp. 320-321.

presentes recebidos, ainda no caso em que a cada um no caiba mais que uma parte insignificante"(39). 0 mesmo observamos nos esquims, entre os quais os alimentos e demais bens mveis constituem, segundo Klutschak, uma espcie de propriedade comum. "Enquanto no acampamento existir um pedao de carne, esta pertence a todos, e ao reparti-la, leva-se em conta o conjunto de indivduos, e em particular os enfermos e as vivas sem filhos "(40). Este testemunho de Klutschak concorda plenamente com as observaes feitas com anterioridade por Cranz, outro bom conhecedor dos esquims, o qual nos diz que a vida destes se aproxima muito do comunismo. O caador que volta a casa com um aprecivel botim, reparte-o obrigatoriamente com os demais, e em primeiro lugar com as vivas indigentes(41). Em geral, todos os esquims conhecem muito bem sua genealogia, conhecimento que de grande importncia para os necessitados, "pois ningum se envergonha de seus parentes pobres, e basta que algum demonstre seu parentesco com algum dos ricaos, ainda que seja longnquo, para que lhe no falte comida"(42). Os etnlogos americanos contemporneos, como Boas (43), assinalam sse trao de carter dos esquims. Os australianos, tidos antes pelos investigadores como grandes individualistas quando so bem conhecidos, surgem sob luz muito diversa. Letourneau diz, referindo-se a les, que dentro da associao consangnea tudo de todos(44). Esta afirmao s pode ser aceita, naturalmente, cum grano salis(45), pois nos australianos existem j certos elementos indubitveis de propriedade privada. Mas, da ao individualismo relatado por Bcher dista grande distncia. O prprio Letourneau, citando Fison e Howitt, descreve minuciosamente as normas imperantes entre certas tribos australianas, para repartio do botim(46).
(39) Ueber die Botocudos der Brasilischen Provinzen Espiritu Santo und Minas Geraes, "Zeitschrift fr Ethnologie", Band XIX, p. 31, (40) Als Eskimo unter den Eskimos von H. Klutschak, Wien, Pest, Leipzig, 1881, p. 233. (41) Cranz, Histoire von Groenland, 1770, . I., p. 222. (42) Cranz, obra cit., , I, p. 291. (43) Franz Boas, The Central Eskimo. Sixth Annual Report of the Bureau of Ethnology, pp. 564 e 582. (44) L'volution de la Proprit, Paris, 1889, pp. 36 e 49. (45) Com muita cautela. (46) Letourneau, obra cit., pp. 41-46.

Essas normas, que esto intimamente ligadas do sistema de parentesco, mostram persuasivamente com sua simples existncia que o botim dos diferentes membros da associao consangnea australiana no propriedade deles. E se os australianos fossem individualistas, dedicados exclusivamente "procura individual de alimentos", o botim teria que ser, forosamente e sem qualquer limitao, propriedade privada dos diversos membros da associao consangnea. Os instintos sociais dos caadores primitivos tm, s vzes, conseqncias bastantes inesperadas para os europeus. Assim, quando um bosqumano consegue roubar uma ou vrias cabeas de gado, os demais bosqumanos se consideram com direito a participar do festim com que geralmente se celebram as felizes proezas dsse gnero(47). Os instintos comunistas primitivos se mantm ainda durante muito tempo em fases mais elevadas do desenvolvimento cultural. Os etnlogos americanos contemporneos apresentam os peles-vermelhas como autnticos comunistas. 0 j citado Powell, diretor da secretaria norte-americana de etnologia, afirma categoricamente que entre os peles-vermelhas toda propriedade (all property ) pertencia gens ou ao cl (gens or clan), e a propriedade mais importante, os alimentos, em nenhum caso (by no means) era posta exclusiva disposio de indivduos ou famlias isoladas. A carne dos animais caados era distribuda entre as diversas tribos, de acordo com normas diferentes, mas na prtica tdas as normas se reduziam distribuio por igual, do botim. " 0 ndio faminto no tinha mais que pedir algo, para receber, por menores que fossem as reservas (do doador) e por pouco promissoras que fossem as esperanas postas no futuro" (48). E observe que sse direito do postulante a conseguir o solicitado no fica limitado associao consangnea nem tribo. "O que em princpio foi um direito baseado no parentesco, adquiriu posteriormente propores mais amplas e se con(47) Lichtenstein, Reisen, , p. 338. (48) "Indian Linguistic Families". Seventh Annual Report of the Bureau of Ethnology, p. 34. Aduzirei, de acrdo com Matilde Stevenson, que entre os ndios norte-americanos o forte no goza, em face da repartio, nenhuma classe de privilgios em relao ao fraco. ( "The Siou" by Matilde Coxe Stevenson, Seventh Annual Report, p. 12).

verteu em ilimitada hospitalidade " ( 4 9 ) . Sabemos por Dorsey que quando os ndios omahas dispunham de muito cereal, e ste faltava aos ponca e aos paunis, os primeiros compartiam suas reservas com os outros. E o mesmo faziam os paunis e os ponca, quando os omahas sofriam de escassez de gro( 50 ). O velho Lafitau j assinalara to louvvel costume, observando ainda que "os europeus no agem assim"(51). No que respeita aos ndios da Amrica do Sul, bastar reportarmo-nos a Martius e Von den Steinen. De acordo com primeiro, entre os ndios do Brasil, os objetos elaborados mediante o trabalho conjunto de muitos membros da comunidade, eram propriedade dstes, enquanto o segundo diz que os bacairis brasileiros bem estudados por le viviam como uma s famlia, repartindo entre si o produto da caa ou da pesca (52). Entre os borors, o caador que matou um jaguar chama os demais caadores e come com les a carne do animal, entregando a pele e os dentes ao parente masculino ou feminino mais prximo do membro da comunidade morto anteriormente ( 53). Entre os cafres da frica do Sul, o caador no tem direito de dispor, a seu talante, da prsa conseguida por le, mas obrigado a comparti-la com os demais(54). Quando algum dles mata um touro, convida todos os vizinhos, que permanecem em sua habitao at que seja consumida tda a carne. Inclusive, o "rei" se submete a sse costume e obsequia pacientemente a seus sditos (55). Parodiando Lafitau, direi que os europeus no agem assim! Sabemos j por Ehrenreich que quando um botocudo recebe um presente, comparte-o com os demais membros de sua gens. O mesmo diz Darwin acrca dos habitantes da Terra-doFogo(56) e Lichtenstein, dos povos primitivos da frica do Sul. Segundo ste ltimo, aqule que no reparte com os outros
(49) Powell, obra cit., p. 34. (50) "Omaha Sociology' by Owen Dorsey, Third Annual Report of the Bureau of Ethnology, p. 274. (51) Lafitau, Les Moeurs des Sauvages..., t. II, p. 91. (52) Von den Steinen, Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens, pp. 67-68; Martius, Von dem Rechtzustande unter den Ureinwohnern Brasiliens, p. 35. (53) Von den Steinen, ibid., p. 491. (54) H. Lichtenstein, Reisen, I, p. 444. (55) H. Lichtenstein, Reisen, I, p. 450. (56) Journal of Researches etc., p. 242.

um presente recebido, objeto das burlas mais vexatrias(57). Quando os Sarrasin davam a algum veda uma moeda de prata, ste tomava um machado e fazia como se quisesse parti-lo em pedaos, e depois dsse gesto expressivo pedia outras moedas para poder d-las aos demais(58). O rei dos bexuanas, Muligavang, pediu a um dos companheiros de Lichtenstein que lhe desse os presentes s escondidas, pois caso contrrio sua negra majestade teria que comparti-los com os sditos.( 59 ). Nordenskjold diz que durante sua visita aos chukches, quando dava um torro de acar a alguma das crianas da tribo, a guloseima comeava a passar imediatamente de boca em boca (60). bastante. Bcher comete um grande rro quando diz que o selvagem no pensa seno em si mesmo. O material emprico de que dispem os etnlogos contemporneos no deixa a menor dvida, no que tange a ste particular. For isso, agora podemos passar dos fatos s hipteses e perguntar: como imaginar as relaes recprocas de nossos antepassados selvagens nos remotssimos tempos em que ainda no conheciam o uso do fogo e das armas? Temos algum fundamento para supor que em tal poca predominava o individualismo e que a existncia dos indivduos no se via favorecida em nada pela solidariedade social? Creio que no temos absolutamente nenhuma razo para supor tal coisa. Tudo o que est prximo dos costumes dos macacos do Velho Mundo me obriga a pensar que nossos antepassados j eram animais sociais na poca em que s se "assemelhavam" ao homem. "As manadas de monos diz Espinas distinguem-se das manadas de outros animais, em primeiro lugar, pela ajuda mtua dos indivduos ou solidariedade de seus membros e, em segundo lugar, pela subordinao ou obedincia de todos, inclusive dos machos, ao chefe, que se preocupa com o bem-estar geral"(61). Como pode ver, trata-se de uma unio social no pleno sentido da palavra. bem verdade que os grandes smios antropomorfos no parecem muito inclinados vida social. Tampouco, podem ser
( 57 ) (58) (59) (60) zig, 1882, ( 61 ) Reisen, I, p. 450. Die Weddas von Ceylon , p. 560. Lichtenstein, obra cit., t. II, pp. 479-480. Die Umsegelung Asiens und Europas auf der "Vega", LeipBand II, p. 139. Des Socits Animales, deuxime dition, Paris, 1878, p. 502.

chamados de individualistas completos, Alguns se renem amide e cantam em coro, batendo nas rvores cas. Du Chaillu viu grupos de gorilas de oito a dez indivduos; tambm foram encontradas manadas de gibes de cem e inclusive de cento e cinqenta cabeas. Ainda que os orangotangos vivam em pequenas famlias isoladas, devemos ter presentes as excepcionais condies de existncia dsses animais. Os macacos antropomorfos j no se encontram em condies de continuar a luta pela existncia. Encontram-se em vias de degenerao, e so muito poucos os que vo ficando, pelo que, como observa acertadamente Topinard, seu atual gnero de vida no nos pode dar a mais remota idia acrca de como viveram antes (62). Em todo o caso, Darwin estava convencido de que nossos antepassados antropomorfos viveram em sociedade(63), e eu no conheo qualquer argumento que possa obrigar-nos a considerar errada esta convico. E se efetivamente nossos antepassados antropomorfos viveram em sociedade, quando, em que momento do ulterior desenvolvimento zoolgico e por que seus instintos sociais tiveram que ceder lugar ao individualismo, caracterstico, segundo afirmam, do homem primitivo? Ignoro-o. Tambm Bcher o ignora. Pelo menos, no nos diz absolutamente nada a respeito. Vemos, pois, que suas concepes no encontram confirmao, quer nas consideraes hipotticas quer nos materiais concretos.
(62) (63) L'Anthropologie et la Science Sociale , 1900, Paris, pp. 122-123. The Descent of Man , 1883, p. 502.

TERCEIRA

CARTA

Os Jogos Cnicos e Trabalho


Como se desenvolveu a economia a partir da procura individual de alimentos? Segundo Bcher, quase nada existe do que hoje em dia sabemos acrca dessa questo. Creio que podemos formar uma idia disso, se levarmos em conta que a busca de alimentos teve, a princpio, carter social, e no individual. De comeo, os homens "procuravam" os alimentos, da mesma forma por que o "fazem" os animais que vivem em sociedade: as foras conjuntas de grupos mais ou menos numerosos dedicavam-se, a princpio, a apoderar-se dos bens j acabados da natureza. Earle, mencionado em minha carta anterior, observa com justeza, reportando-se a De la Gironire, que, quando os negros participam da caa por cls inteiros, lembram uma manada de orangotangos entregue a uma incurso de rapina. Essas devastaes recordam as anteriormente descritas e realizadas por foras conjuntas de pigmeus da tribo dos akas. Se por economia entendemos a atividade conjunta dos homens orientada no sentido da aquisio de bens, ento devemos considerar que tais incurses representam uma das primeiras formas de atividade econmica. A forma inicial de aquisio de bens a recoleo dos bens j acabados da natureza(l). Naturalmente, essa recoleo pode
(1) Das Sammelvolk und nicht das Jgervolk msste danach an dem unteren Ende einer wirtschaftlichen Stufenleiter der Menschheit stehen". ("Na fase inferior do desenvolvimento econmico da humanidade devia figurar um povo-recoletor e no um povo-caador" ) observa com justeza Panckow no Zeitschrift der Gesellschaft fr Erdkunde zu Berlin, Band XXX, n. 3, p. 162. Da mesma opinio so os irmos Sarrasin, para os quais a caa um importante "meio de conseguir alimentos, to s em uma fase relativamente mais elevada do desenvolvimento". Die Weddahs, p. 401.

ser dividida em vrias categorias, dentre as quais figuram a caa e a pesca. Seguidamente recoleo vem a produo, ligada algumas vzes quela - como nos mostra, por exemplo, a histria da agricultura primitiva por transies apenas perceptveis. A agricultura, inclusive a mais primitiva, j possui, como natural, todos os sinais de uma atividade econmica(2). E como, em princpio, o cultivo dos campos se efetua com grande freqncia mediante as foras conjugadas da associao consangnea, a tem voc um patente exemplo de como os instintos sociais herdados pelo homem primitivo de seus antepassados antropomorfos puderam encontrar ampla aplicao em sua atividade econmica. O destino ulterior dsses instintos fica determinado pelas relaes recprocas constantemente variveis que se estabelecem entre os homens no curso dessa atividade, ou como dizia Marx, no processo da produo de sua vida. Tudo isto no pode ser mais natural, e no compreendo qual a parte incompreensvel dsse curso natural do desenvolvimento. Mas vejamos. Segundo Bcher, a dificuldade reside no seguinte. "Seria bastante natural supor diz que essa transformao (a passagem da busca individual de alimentos economia) comea no momento preciso em que a simples apropriao de bens da natureza para seu consumo imediato substituda pela produo orientada para um objetivo mais afastado, quando o lugar da atividade instintiva dos rgos ocupada pelo trabalho como aplicao da fora fsica para um fim consciente. Mas pouco sairamos ganhando com a simples enunciao dessa tese puramente terica. 0 trabalho, tal como aparece entre os povos primitivos, um fenmeno bastante nebuloso. Quanto mais nos aproximamos do ponto em que comea seu desenvolvimento, mais se acerca, por sua forma e contedo, do jogo cnico(3). Vemos, pois, que o obstculo para a compreenso da passagem da simples procura de alimentos atividade econmica reside na dificuldade de estabelecer uma linha divisria entre o trabalho e o jgo cnico.
(2) Do mesmo modo, podem ver-se elementos de atividade econmica em certos costumes cios australianos, que demonstram uma vez mais que les pensam tambm no futuro. Entre os australianos, era proibido arrancar pela raiz as plantas cujos restos se utilizavam como alimento, assim como destruir os ninhos das aves cujos ovos comiam, etc. Ratzel, Anthropo-Geographie, I, 348. (3) Quatro Ensayos, pp. 92-93.

A soluo do problema da relao entre o trabalho e jgo cnico ou se voc prefere, entre o jgo cnico e o trabalho tem suma importncia para o esclarecimento da gnese da arte. Por isso, convido-o a ouvir com ateno e a sopesar cuidadosamente tudo o que sbre sse particular diz Bcher. Deixemos que le prprio exponha suas idias: " 0 homem, quando ultrapassa os limites da simples procura de alimentos, f-lo certamente impulsionado por instintos semelhantes aos que se observam nos animais superiores, sobretudo pelo instinto de imitao e pela tendncia instintiva a tda classe de experimentos. A domesticao dos animais, por exemplo, no comea pelos animais teis, mas por aqules que o homem mantm nicamente para seu prazer. 0 desenvolvimento da indstria elaborativa comea, aparentemente, em tdas as partes, pela pintura do corpo, a tatuagem, a perfurao ou outras demonstraes de diferentes partes do corpo, depois do que se vai desenvolvendo pouco a pouco a elaborao de adornos, mscaras, desenhos sbre cascas de rvores, hierglifos e outras ocupaes anlogas. . . Dsse modo, os hbitos tcnicos forjam-se durante os jogos cnicos e s gradualmente vo adquirindo uma aplicao utilitria. Por isso, a sucesso das fases do desenvolvimento anteriormente aceita deve ser substituda por outra diametralmente oposta: o jgo cnico mais antigo que o trabalho, e a arte mais antiga que a elaborao de objetos teis"(4). Veja voc: o jgo cnico mais antigo que o trabalho, e a arte mais antiga que a elaborao de objetos teis. Agora, compreender voc por que lhe pedi que prestasse ateno s palavras de Bcher: elas tm ntima relao com a teoria histrica que eu defendo. Se o jgo cnico , efetivamente, mais antigo que o trabalho e se a arte tambm mais antiga que a elaborao de objetos teis, ento a explicao materialista da histria, pelo menos quanto forma que lhe d o autor do O Capital, no resiste critica dos jatos e tda minha argumentao deve ser virada pelo avsso: tenho que falar da dependncia da economia relativamente arte, e no da dependncia da arte em relao economia. E ento? Ter razo Bcher? Comprovemos o que foi dito antes acrca do jgo cnico. De arte, falaremos mais adiante.
(4) Cuatro Ensayos, pp. 93-94.

144 George Plekhanov

Segundo Spencer, o principal trao distintivo do jogo cnico que no coadjuva diretamente os processos necessrios manuteno da vida. A atividade de quem joga no persegue um fim utilitrio. Certamente, o exerccio dos rgos postos em movimento pelo jogo cnico proveitoso para o indivduo que joga como, em ltima instncia, o para toda a espcie. Tampouco, a atividade que busca um fim utilitrio exclui o exerccio. Do que se trata no do exerccio, mas de que a atividade utilitria, alm do exerccio do prazer que ste provoca, conduz tambm a algum fim prtico a conseguir alimentos, por exemplo ao passo que no jogo cnico tal fim no existe. Quando o gato caa um rato, alm do prazer experimentado pelo exerccio de seus rgos, obtm algo que lhe apetece, ao passo que, quando corre atrs de um novlo que se faz rodar no solo, nada mais consegue do que o prazer proporcionado pelo jgo. Mas, se isso assim, como pde surgir essa atividade desajustada? Sabemos qual a resposta de Spencer. Nos animais inferiores, tdas as foras do organismo se destinam ao cumprimento das funes necessrias para a conservao da vida. Os animais inferiores no conhecem outra atividade seno a utilitria. Mas nos graus superiores da escola animal, as coisas ocorrem de outro modo. Aqui, nem tdas as foras se destinam s atividades utilitrias. Graas melhor alimentao, o organismo acumula um excedente de foras que exige sada, e quando o animal joga, submete-se precisamente a essa exigncia. O jgo cnico um exerccio artifical da fra(5). Tal a origem do jgo cnico. Mas, qual seu contedo? Ou em outros trmos: se o animal exercita no jgo suas foras, por que uns animais as exercitam de um modo e outros de outra? Por que os animais de espcies diferentes tm jogos diferentes? Segundo Spencer, os animais carniceiros mostram-nos claramente que seus jogos consistem em simulacros de caa ou luta. sses jogos cnicos "no so seno uma representao dramtica da perseguio de uma prsa, isto , uma satisfao ideal dos instintos destrutivos sem sua satisfao real"(6). Que significa isso? Significa que o contedo dos jogos dos animais
(5) (6) Cf. Los Fundamentos de ia Psicologia, So Fetersburgo, 1876, Obra cit., p. 335.

t, IV, p. 330 e ss.

depende da atividade mediante a qual estes mantm sua existncia. Que vem primeiro: o jgo cnico ou a atividade til? Evidentemente, a atividade til precede o jgo; a primeira "mais antiga" que o segundo. E que observamos nos homens? Os "jogos" das crianas entretenimento com bonecas, etc. so representaes teatrais da atividade dos maiores(7). Mas que fins perseguem com sua atividade as pessoas maiores? Na imensa maioria dos casos, fins utilitrios. Isso significa que tambm entre os homens, a atividade que persegue fins utilitrios, ou em outros trmos, a atividade necessria manuteno da vida do indivduo e de tda a sociedade precede o jgo cnico e determina seu contedo. Tal a concluso lgica que se deduz do que diz Spencer a respeito do jgo cnico. Essa concluso lgica coincide plenamente com as idias de Guilherme Wndt sbre essa mesma questo. "O jgo cnico filho do trabalho diz o clebre psicofisilogo. No existe nenhuma forma de jgo cnico que no tenha seu modlo em tal ou qual atividade sria, que, como natural, precede-o no tempo. A necessidade vital compele ao trabalho, e neste o homem vai aprendendo, pouco a pouco, a considerar o emprgo prtico de suas fras como um prazer"(8). 0 jgo cnico nasce do desejo de voltar a experimentar o prazer provocado pela aplicao prtica das foras. E quanto maior a reserva de fra, maior a tendncia ao jgo cnico, naturalmente em igualdade das demais condies. Nada mais fcil que convencer-se disso. Nesse caso, como em todos os outros, demonstrarei e esclarecerei minhas idias com exemplos. sabido que os selvagens reproduzem freqentemente com suas danas os movimentos de diversos animais(9). Como se explica isso? Precisamente pelo desejo de voltar a experimentar o prazer causado pelo emprgo da fra durante a caa. Veja-se o esquim que caa uma foca: aproxima-se dela, arrastando-se sbre o ventre, tratando de manter a cabea na mesma posio
(7) Ibid., p. 335. (8) Ethik, Stuttgart, 1886, p. 145. (9) "So sprachen sie von einem Affentanz , einem Faultiertanz, einem Vogeltanz u.s.w." ("Assim como falavam les (os selvagens) da dana dos macacos, da dana do periquito, da dana dos pssaros, etc.") Schomburgk, Reisen in Britischer Guiana, Leipzig, 1847, erster Teil, p. 154.

em que est a cabea do animal; imita todos os seus movimentos, e s ao chegar a curta distncia se decide a disparar(lO). A imitao dos movimentos do corpo do animal constitui, portanto, parte essencial da caa. Nada tem de estranho, pois, que quando o caador sente desejo de experimentar de nvo o prazer porporcionado pelo emprego da fra na caa, volte a imitar os movimentos do corpo dos animais, criando sua original dana cinegtica. Mas, que determina, nesse caso, o carter da dana, isto , a atividade diver siva? A ndole de uma atividade sria, ou seja, o carter da caa. 0 jgo cnico filho do trabalho, que necessariamente o precede no tempo. Outro exemplo. Von den Steinen viu numa tribo brasileira uma dana que reproduzia com impressionante dramatismo a morte de um guerreiro ferido(ll). Que cr voc tenha sido o primrio: a guerra ou a dana? Creio que primeiro foi a guerra e depois surgiram as danas como representao das diversas cenas da guerra. Primeiro, foi a impresso produzida no selvagem pela morte de seu companheiro ferido na guerra, e logo surgiu o desejo de reproduzir essa impresso mediante a dana. Se tenho razo e estou certo de que assim ento tambm, nesse caso, posso afirmar com todo fundamento que a atividade encaminhada a um fim utilitrio anterior ao jgo cnico, e ste configurao daquela. Bcher talvez tivesse dito que tanto a guerra como a caa so para o homem primitivo mais do que um trabalho, uma distrao, isto , um recreio. Mas dizer tanto, jogar com palavras. Na fase de desenvolvimento em que se encontram as tribos caadoras primitivas, a caa e a guerra so atividades indispensveis para manter a existncia do caador e para sua defesa. Tanto uma como outra perseguem um fim utilitrio bem concreto, e tratar de identific-las com o jgo cnico, que se caracteriza precisamente pela ausncia de tal objetivo, s possvel se se abusa conscientemente dos trmos. Ademais, os conhecedores da vida dos selvagens dizem que stes nunca caam pelo simples prazer de caar (12).
(10) Cf. Cranz, Histoire von Groenland, I, p. 207. (11) Unter den Naturvlkern Brasiliens, p. 324, ( 12 ) "The Indian never hunted game for sport" ( Os ndios nunca caaram por esporte"). Dorsey. Omaha-Sociology Third annual Report p. 267. Cf. com Hellward: "Die Jagd ist aber zugleich an und fr sich Arbeit, eine Anspannung physischer Krfte und dass sie als Arbeit, nicht etwa als Vergngen von den wirklichen Jagdstmmen aufgefasst wird,

Acresce um terceiro exemplo que no deixa a menor dvida acerca do ponto de vista que considero justo. Assinalei mais atrs a importncia do trabalho social na vida dos povos primitivos que, alm da caa, se dedicam agricultura. Agora quero chamar a ateno sbre a forma pela qual se fazem em comum os labores do campo entre os bagobos, uma das tribos aborgenes do sul de Mindanaus. Nessa tribo, os dois sexos dedicam-se aos trabalhos agrcolas. No dia da semeadura do arroz, homens e mulheres renem-se desde cedo e entregamse ao trabalho. Na frente vo os homens. Ao mesmo tempo que danam, vo fincando na terra uma lana de ferro. Atrs, vm as mulheres deitando gros de arroz nos buracos abertas pelos homens, e tapando-os em seguida. Tudo isso se realiza num ambiente srio e solene (13). Aqui, vemos uma combinao do jgo cnico (a dana) com o trabalho. Mas esta combinao no esconde verdadeira relao entre os fenmenos. Se no cr voc que os bagobos se dedicavam primeiro a enterrar suas lanas na terra e a semear arroz para distrair-se e s mais tarde comearam a cultivar a terra para manter sua existncia, ento deve convir em que o trabalho , nesse caso, mais antigo que o jgo cnico, e que ste foi engendrado pelas especiais condies em que os bagobos faziam a semeadura. O jgo cnico figurao do trabalho, e o precede no tempo. Observe que em tais casos as danas so simples reprodues dos movimentos do trabalhador. Para confirmar, Bcher, em seu livro Arbeit und Rhythmus refuta plena e brilhantemente por todo seu contedo a prpria idia de Bcher acrca das relaes entre os jogos cnicos e a arte, de um lado, e o trabalho, de outro, idia que estou analisando agora. Assombra como o prprio Bcher no perceba essa flagrante contradio, que salta aos olhos. Evidentemente, o que o desorientou a teoria do jgo cnico proposta recentemente ao mundo da cincia pelo Prodarher sind wir erst krzlich belehrt worden (A caa j si um trabalho, uma tenso das fas fsicas, e as verdadeiras tribos caadoras no a interpretavam como prazer, mas como um trabalho, do [ue nos convecemos recentemente"). Kulturgeschichte, Ausgsburg, 1876, , p. 109. (13) Die Bewohner von Stid-Mindanao und der Insel S amai, von AI Schadenberg, Zeitschrift fr Ethnologie, Band XVII, p. 19.

fessor Carlos Groos(14), de Giessen. Por isso, no demais examinar essa teoria. Segundo Groos, os fatos no confirmam a idia de que o jgo cnico uma manifestao de foras excedentes. Os filhotes de animais "brincam" entre si at o completo esgotamento e reencetam o jgo cnico aps um brevssimo descanso, que lhes no proporciona um excedente de foras, mas s as necessrias para continuar o entretenimento. O mesmo acontece com nossas crianas. Por muito cansadas que estejam, como, por exemplo, depois de um comprido passeio, esquecem a fadiga logo que comeam a brincar. No necessitam prolongado descanso, nem acumular foras excedentes: "o instinto impele-as a atividade no apenas e para falar, grficamente quando o vaso transborda, mas inclusive quando no contm mais do que uma gta"(15). 0 excedente de foras no conditio sine qua non do jgo, mas uma condio muito propcia para o mesmo. Mas se isso no ocorresse assim, de qualquer modo a teoria de Spencer (Groos chama-a teoria de Schiller-Spencer) seria insuficiente. Essa teoria procura explicar a significao fisiolgica do jgo cnico, mas no nos esclarece quanto ao sentido biolgico, que muito grande. Os jogos, em particular os dos animais jovens, tm um fim biolgico claramente definido. Da mesma maneira que os jogos das crianas, os dos animais jovens representam o exerccio de qualidades teis para o indivduo e para tda a espcie (16). 0 jgo prepara o animal jovem para sua atividade vital. E precisamente porque o prepara para essa futura atividade, anterior a ela, razo por que Groos no aceita que o jgo cnico filho do trabalho. Segundo seu ponto de vista, ocorre o contrrio: o trabalho filho da atividade diversiva(17). Como de ver, so as mesmas idias que encontramos em Bcher. Por isso, tambm se refere a elas tudo que foi dito acrca das verdadeiras relaes entre o trabalho e o jgo cnico. Mas Groos focaliza o problema de outro ngulo: le trata, antes de tudo, dos jogos infantis e no dos jogos cnicos das pessoas adultas. Que aspecto tomar a questo se ns, acompanhando Groos, a abordamos dsse ponto de vista?
(14) (15) (16) 7) Cf. Die Spiele der Tiere, lena, 1896. Obra cit., pp. 19-20. Ibid., p. 125. Obra cit., p. 125.

Vtltemos aos exemplos. Eyre diz(lB) que os filhos dos aborgenes australianos costumam fazer uma pardia de guerra, e que os maiores estimulam por todos os meios essa atividade diver si va, pois desenvolve a habilidade dos futuros guerreiros. 0 mesmo vemos entre os peles-vermelhas da Amrica do Norte, e ocorre, s vezes, que em tais jogos tomam parte centenas de crianas dirigidas por experimentados guerreiros. Segundo Catlin, sses jogos representam entre os peles-vermelhas o ramo material de seu sistema educativo(19). Aqui temos um caso patente dessa preparao dos indivduos jovens para sua futura atividade vital, de que nos fala Groos. Pois bem, ste caso confirma sua teoria? Sim e no! O "sistema educativo" existente nos povos primitivos citados por mim faz com que na vida do indivduo o simulacro de guerra preceda participao real nesta(20). Resulta, por conseguinte, que Groos est certo: do ponto de vista do indivduo, o jgo cnico , com efeito, mais antigo que a atividade til. E, por que nesses povos se estabeleceu tal sistema de educao, em que a pardia da guerra ocupa um lugar to importante? A razo evidente: para les tem grande importncia dispor de guerreiros preparados, acostumados desde pequenos aos diversos exerccios blicos. Por conseguinte, do ponto de vista da sociedade (da gens), a coisa oferece um aspecto bem diferente: primeiro a guerra real e a necessidade, criada por aquela, de dispor de bons guerreiros, e depois vem a atividade diversiva com o fim de satisfazer dita necessidade. Em outras palavras: do ponto de vista da sociedade, a atividade utilitria resulta ser mais antiga que o jgo cnico. Outro exemplo. A mulher australiana representa danas, entre outras coisas, a forma por que arranca as razes comestveis(21 ). Ao ver essa dana, a filha, a tendncia imitao prpria das crianas, reproduz com suas da terra seguindo os movi-

( 18 ) Manners and Customs of the Aborigines of Australia, p. 228. (19) Catlin, Letters and Notes on the Manners, Customs and Condition of the North American Indians, I, 131. (20) Letourneau, L'Evolution Littraire dans les Diverses Races Humaines, Paris, 1894, p. 34. (21) "An other favorite amusement among the children is to practice the dances and songs of the adults." ("Outra distrao favorita das crianas imitar as danas e as canes dos adultos"). Eyre, obra cit., p. 227.

mentos corporais da me(22). o faz em uma idade em que ainda no precisa dedicar-se sriamente colheita de alimentos. Por conseguinte, o jgo cnico (dana) que reproduz a coleta de razes precede em sua vida autntica recoleo: para ela essa atividade mais antiga que o trabalho. Mas na vida da sociedade, a verdadeira colheita de razes precede naturalmente reproduo dsse processo nas danas dos adultos e nas distraes das crianas. Por isso, na vida da sociedade, o rabalho mais antigo que o jgo cnico (23). Parece que est bem claro. E se assim, ento no nos resta seno perguntar: de que ponto de vista deve o economista considerar, e em geral qualquer pessoa que se dedique sociologia, o problema da relao entre o trabalho e o jgo cnico? Creio que a resposta clara: a pessoa que se dedica sociologia no pode considerar esta questo e tdas as outras questes que surgem nesta cincia a no ser do ponto de vista da sociedade. E, no pode, porque, ao adotar o ponto de vista da sociedade, acha-se mais facilmente a causa pela qual as atividades diversivas aparecem na vida do indivduo antes do trabalho; e se no avanssemos alm do ponto de vista do indivduo, no compreenderamos por que o jgo cnico surge em sua vida antes do trabalho, nem por que se distrai precisamente com sses entretenimentos e no com quaisquer outros. Isso se aplica com a mesma exatido biologia, s que em lugar do conceito "sociedade" devemos dar nfase ao conceito "gnero" (ou mais exatamente, espcie). Se o jgo cnico serve para preparar o indivduo jovem com vistas tarefa vital que o espera de futuro, evidente que o desenvolvimento da espcie lhe apresenta primeiramente certa tarefa, pela qual se exige determinada atividade, e s mais tarde, como resultado da existncia
(22) "Les jeux des petitis sont l'imitation du trava des grands" ("Os jogos dos pequenos so uma imitao do trabalho dos grandes"). Dernier Journal du Docteur David Livingstone, t. II, p. 267. ' "No h nada que distraia tanta as crianas pequenas como a imitao das atividades maternas. Os irmozinhos tm por brinquedos... pequenos arcos e flechas" (Explorao do Zambeze por Davi e Carlos Livingstone). "The amusements of the natives are various but they generally have a reference to their future occupations" ("As distraes dos nativos so variadas, mas geralmente guardam relao com suaa ocupaes futuras."), Eyre, p. 227. (23) "sses jogos constituem uma imitao exata do trabalho ulterior", Klutschak, obra cit., p. 222.

dessa tarefa, surge a seleo dos indivduos, de acordo com as qualidades exigidas por dita tarefa, e a educao dessas qualidades na infncia. Tampouco, nesse caso, a recreao outra cousa que uma figurao do trabalho, uma funo da atividade utilitria. A diferena entre o homem e os animais inferiores reduzse em tal caso a que o desenvolvimento dos instintos herdados desempenha em sua educao um papel muito menor do que na educao dos animais. O filhote do tigre nasce como um animal carniceiro, enquanto o homem no nasce caador, agricultor, guerreiro ou mercador: converte-se em um ou outro sob a influncia das condies que o rodeiam. isto exato no que respeita aos dois sexos. A menina australiana, ao vir ao mundo, no traz inclinao instintiva quando arranca da terra as razes ou pratica outros trabalhos de anloga significao econmica. Essa inclinao aparece nela pela tendncia imitao: em seus entretenimentos procura imitar o trabalho da me. Mas, por que imita a me e no o pai? Porque na sociedade a que pertence est definida a diviso do trabalho entre o homem e a mulher. Como pode voc verificar, essa causa tampouco reside nos instintos dos indivduos, mas no meio social que os rodeia. E, quanto maior a importncia do meio social, menos se pode abandonar o ponto de vista da sociedade e perfilhar o ponto de vista do indivduo, como faz Bcher em seus raciocnios acerca das relaes entre a atividade diversiva e o trabalho. Groos diz que a teoria de Spencer passa por alto a significao biolgica do jgo cnico. Com muito maior motivo se pode dizer que Groos no percebeu sua denotao sociolgica. Ademais, possvel que essa omisso seja corrigida por le na segunda parte da sua obra, em que tratar das preocupaes diversivas dos homens. A diviso do trabalho entre os dois sexos d-nos ocasio de examinar o raciocnio de Bcher de um nvo ponto de vista. Bcher apresenta o trabalho do selvagem adulto como uma distrao. Isto, j por si, constitui naturalmente um rro: a caa no para o selvagem um esporte, mas uma ocupao sria e necessria para a manuteno da vida. O prprio Bcher observa, acertadamente, que "os selvagens passam com freqncia grandes privaes, e o cinturo que constitui sua nica roupa lhes serve realmente de schmatriemen, segundo a expresso popular alem, com que apertam o ventre 152 George Plekhanoc

para mitigar as torturas provocadas pela fome que os persegue" (24). Ser possvel que nesses casos "freqentes" (como o reconhece o prprio Bcher) o selvagem continue sendo um esportista que caa por distrao e no por penosa necessidade? Com Lichtenstein nos inteiramos de que os bosqumanos costumam ficar sem alimentos durante vrios dias. Tais perodos de fome so, naturalmente, perodos de intensa busca de alimentos. Ser possvel que tambm essa busca continue sendo uma distrao? Os peles-vermelhas da Amrica do Norte entregam-se "dana do bisonte", justamente quando esto muito tempo sem caar um desses animais e se sentem ameaados de morrer de fome (25). A dana prolonga-se at que apaream os bisontes, e os ndios estabelecem uma relao causai entre essa apario e a dana. Deixando de lado a questo, que no nos preocupa no momento, acerca de como pde surgir em sua imaginao a idia de tal relao causai, podemos dizer, sem risco de incorreo, que em casos tais a caa que se inicia com o aparecimento dos animais no pode ser considerada como distrao. Nesse caso, a dana mesma uma atividade destinada a um fim til e estreitamente ligada principal atividade vital do pele-vermelha (26).
(24) Quatro Ensayos, p. 77. (25) Catlin, obra cit., , p. 127. (26) Bcher pensa que o homem primitivo pode viver sem o trabalho. " indbtvel diz que o homem tem vivido durante perodo incomensurveis de tempo sem trabalhar, e se se quer, possvel encontrar na Terra muitos lugares em que a palmeira sagu, a rvore-do-po, o coqueiro e a tamareira lhe permitem ainda hoje subsistir com um gasto mnimo de fras" (Cuatro Ensayos, pp. 72-73). Se por perodos incomensurveis de tempo Bcher entende a poca em que o "homem" acabava de constituir-se em espcie (ou gnero) zoolgica diferente, em tal caso direi que ento nossos antepassados provvelmente no "trabalhavam", nem mais nem menos que os macacos antropomorfos, dos quais no podemos dizer que em sua vida a distrao ocupasse mais lugar que a atividade necessria manuteno da existncia. E no que respeita a certas condies geogrficas que assegurariam ao homem sua existncia com um gasto mnimo de fras, tampouco nesse caso deve-se exagerar. A natureza exuberante dos pases quentes exige do homem no menores esforos do que a natureza da zona temperada. Ehrenreich supe, inclusive, que a soma dsses esforos nos pases quentes muito maior que a dsses esforos em

Note, ademais, as atitudes da mulher de nosso suposto esportista. Durante a marcha, conduz pesadas cargas, arranca razes, constri a choa, acende fogo, raspa as peles, tece cestos e, mais tarde, entrega-se aos labores do campo(27). Acaso tudo isso significa diverso e no trabalho? Segundo F, Prescott, o ndio dakota no trabalha no vero mais do que uma hora por dia. Se voc quiser, poderemos dizer que isto uma distrao. Mas, na mesma tribo e na mesma poca do ano, a mulher trabalha crca de seis horas dirias. Aqui j mais difcil supor que se trata de uma "diverso". E no inverno, tanto o marido como a mulher tm que trabalhar muito mais: nessa poca do ano, o marido trabalha umas seis horas e a mulher umas dez(28). Agora, podemos falar de "entretenimento". Trata-se, nem mais nem menos, de trabalho sans phrases, e ainda que ste trabalho seja menos intenso e menos fatigante que o dos operrios da sociedade civilizada, nem por isso deixa de ser uma atividade econmica perfeitamente definida. Assim, pois, a teoria do jgo cnico proposta por Grosse no salva a tese de Bcher que estou analisando. O trabalho mais velho que as recreaes, como os pais o so com respeito aos filhos, e a sociedade com respeito a seus diferentes membros. E j que falo de jogos cnicos, devo chamar sua ateno para outra tese de Bcher, em parte j de seu conhecimento. De acordo com le as etapas mais distantes do desenvolvimento da humanidade, as realizaes culturais no se transmitem de gerao em gerao(29), circunstncia pela qual na existncia dos selvagens falta um dos traos essenciais da economia. Muito bem; se o jgo cnico, inclusive de acordo com
clima temperado. ( Ueber die Botocudos, "Zeitschrift fr Ethnologie", . XIX, p. 27). Claro que, quando comea o cultivo de plantas alimentcias, o frtil terreno dos pases quentes pode aliviar de modo considervel o trabalho humano, mas tal cultivo no comea seno em etapas relativamente mais elevadas do desenvolvimento cultural. (27) "The principal occupation of the women in this village consists in procuring wooa and water, in cooking , dressing robes and other skins, in drying meat and wild fruit and raising corn" ("A principal ocupao das mulheres dsse povoado consiste em recolher lenha e gua, cozer, confeccionar roupa, preparar peles, secar carne e frutos silvestres e cultivar cereais") Catlin, obra cit. I, p. 121. (28) Cuatro Ensayos, p. 87 e ss. (29) Obra cit., p. 91.

Grosse, serve na sociedade primitiva para adestrar os indivduos jovens no cumprimento de suas futuras obrigaes na vida, evidente que constitui um dos escales que une entre si as diversas geraes e valem precisamente para transmitir as aquisies culturais de gerao em gerao. Bcher diz: "Naturalmente, podemos admitir que ste ltimo (o homem primitivo) tenha especial carinho pelo machado de pedra, que talvez lhe tenha custado todo um ano de trabalho e enormes esforos, e que considere sse machado como se fra parte de seu prprio ser. Mas seria um rro supor que essa valiosa propriedade fosse herdada por seus filhos e netos e teria de servir de base ao futuro progresso.' 1 To fidedigno o fato de que tais objetos do origem ao desenvolvimento dos primeiros conceitos do "meu" e do "teu", como so numerosas as observaes no sentido de que sses conceitos se ligam nicamente a pessoas isoladas e desaparecem com elas. "Os bens se enterram com o dono (grifado por Bcher) que em vida os possura como propriedade pessoal. sse costume est difundido em todos os continentes, e em muitos povos; inclusive nos perodos civilizados de seu desenvolvimento encontram-se vestgios dle"(30). Isso, naturalmente, verdade. Mas acaso com a desapario do objeto desaparece tambm a habilidade para faz-lo outra vez? No, no desaparece. J vimos como, inclusive nas tribos caadoras primitivas, os pais procuram transmitir aos filhos todos os conhecimentos tcnicos adquiridos por les mesmos. "Logo que o filho do indgena australiano comea a andar, o pai leva-o caa e pesca, ensina-o e narra-lhe diversas lendas "( 31). E nesse sentido, os australianos no constituem qualquer exceo regra geral. Entre os peles-vermelhas da Amrica do Norte, o cl designava educadores especiais, cuja misso era transmitir jovem gerao todos os conhecimentos prticos
(30) Obra cit., p. 88. ( 31 ) Ratzel, Vlkerkunde, zweite Ausgabe, Band I, p. 300. mesmo diz Schadenberg a respeito dos negroides da Ilhas Filipinas Zeitschrift fr Ethnologie , XII, p. 136. Sbre a educao dos meninos entre os habitantes das Ilhas Anaamo, v. Maine, Journal of the Anthropological Institute, vol. XII, p. 94. A crer no que diz Emlio Deschamps, os vedas constituiriam a nica exceo, pois, segundo nos diz le, no ensinam aos filhos o manejo das armas (Carnet aun Voyageur. Au Pays des Veddas , 1892, pp. 369-370). ste testemunho muito pouco verossmil; ademais, Deschamps no d a impresso de um investigador profundo.

que poderiam ser-lhes til de futuro(32). Entre os cafres koosa, tdas as crianas maiores de dez anos eram educadas juntas, sob a constante vigilncia do chefe da tribo; aos vares se ensinava a arte da guerra e da caa, e s mulheres, diversos trabalhos domesticos(33). Acaso no significa isso um vnculo vivo entre as geraes? No uma transmisso das aquisies culturais de gerao em gerao? E, ainda que, efetivamente, os objetos pertencentes ao defunto se destruam sbre sua tumba, a habilidade de produzi-los transmite-se de gerao em gerao, o que mais importante que a transmisso dos prprios objetos. Naturalmente, a destruio dos bens do defunto sbre seu tmulo impede a acumulao de riquezas na sociedade primitiva, mas, em primeiro lugar, no suprime, como vimos, os vnculos vivos entre as geraes e, em segundo lugar, dada a existncia da propriedade privada social sbre muitos objetos, os bens de cada indivduo costumam ser muito pouco importantes. stes bens consistem, sobretudo, em armas, que no caador-guerreiro primitivo se fundem to intimamente com sua prpria pessoa que mais parecem uma parte da mesma, razo por que no so teis a outros (34). Da porque o entrro desses bens com o morto representa para a sociedade uma perda menor do que poderia parecer primeira vista. Mais adiante, quando, com o desenvolvimento da tcnica e da riqueza social, a destruio dos objetos pertencentes aos mortos representa uma sria perda para seus parentes, essa destruio se vai limitando pouco a pouco ou se suspende por completo, sendo substituda por uma representao simblica (35). Nada tem de estranho que Bcher que nega a existncia de vnculos vivos entre as geraes dos selvagens se mostre muito ctico no que respeita a seus sentimentos paternais.
(32) Powell, Indian Linguistic Families , Eleventh Annual Report, p. 35. (33) Lichtenstein, Reisen, I, p. 425. (34) Um exemplo entre outros: "Der Jger darf sich keiner fremden Waffen bedienen; besonders behaupten diejenigen Wilden, die mit dem Blasrohr schiessen, dass dieses Geschoss durch den Gebrauch eines Fremden verderben werde und geben es nicht aus ihren Hnden" ("O caador no pode utilizar arma alheia; sobretudo o selvagem que atira com zarabatana afirma que sua arma se quebra quando usada por outros, razo por que no a abandona nunca")- Martius, obra cit., p. 50. (35) Letourneau, L'volution de la Proprit, p. 418 e ss.

"Os etngrafos modernos diz dedicaram no poucos esforos a demonstrar que o amor materno um trao comum a tdas as fases do desenvolvimento cultural. E, efetivamente, custa-nos trabalho aceitar a idia de que um sentimento manifestado em algum lugar de forma to atraente entre muitas espcies animais, pudesse faltar nos homens. No obstante, muitas observaes mostram que os laos espirituais entre pais e filhos so um produto da cultura, e que entre os povos mais primitivos a preocupao pela conservao do prprio eu mais forte que todos os outros impulsos espirituais, ou melhor, essa chega a ser a nica preocupao.. . sse trao de egosmo ilimitado manifesta-se tambm na crueldade com que durante as marchas muitos povos primitivos abandonam sua sorte ou deixam em lugares solitrios os enfermos e os velhos que poderiam ser um empecilho para os sos" (36). Desgraadamente, Bcher cita muito poucos fatos para confirmar essa idia, pelo que ficamos sem saber quase nada acrca de quais so as observaes a que le se refere. Portanto, s me resta contrastar suas palavras com as observaes que conheo. Os australianos so catalogados com todo o fundamento entre as tribos caadoras mais primitivas. Seu desenvolvimento cultural insignificante. Por isso, seria lgico esperar que no conheo ainda essa "aquisio cultural" que denominamos carinho dos pais. Todavia, a realidade no confirma tal suposio: os australianos sentem verdadeira paixo por seus filhos; amide brincam com les e os acariciam(37). Os vedas do Ceilo tambm ocupam o grau mais baixo de desenvolvimento. Bcher coloca-os ao lado dos bosqumanos, como exemplo de extremo selvagismo. No obstante, segundo atesta Tennent, tambm les "sentem notvel apgo aos filhos e parentes. . . " ( 3 8 ) . Os esquims representantes da cultura do perodo glacial tambm "amam extraordinariamente a seus filhos"(39).
(36) (38) de P. e F. (39) Als Eskimo Cuatro Ensayos, pp. 81-92. Tennent, Ceylon, II, p. 445 (Cf. Die Weddas von Ceylon, Sarrasin, p. 469). D. Cranz, Histoire von Groenland, I, p. 213. Cf. Klutschak, unter den Eskimos, p. 234, e Boas, obra cit., p. 566.

(37) Eyre, obra cit., p. 241.

J o Padre Gumilla falava do grande carinho que sentem por seus filhos os ndios sul-americanos(40). Waitz considerava que era sse um dos traos mais notveis do carter dos indgenas da Amrica(41). Entre as tribos negras da frica, podem-se citar muitas que chamaram a ateno dos viajantes pela terna preocupao que demonstram por seus filhos(42). Vemos, pois, que o material emprico de que dispe o etnlogo contemporneo tampouco confirma, nesse caso, as idias de Bcher. Qual ento a origem de seu rro? O haver interpretado mal o costume, bastante difundido entre os selvagens, de matar as crianas e os velhos. Naturalmente, primeira vista parece completamente lgico deduzir, do fato de que se matassem crianas e velhos, a ausncia de um carinho recproco entre filhos e pais Mas, isso assim parece, s primeira vista. Efetivamente, o infanticdio est muito difundido entre os aborgenes da Austrlia. Em 1860, foi morta a tra parte das crianas recm-nascidas da tribo dos narrinyeri. Mataram todos os nascidos de famlias que j tinham filhos pequenos, os de m constituio, os gmeos, etc. Mas isto no quer dizer ainda que os australianos da tribo mencionada carecessem de sentimentos paternos e maternos. Muito ao contrrio. Quando decidiam que tal ou qual criana devia continuar vivendo, cuidavam-na "com ilimitada pacincia" (43). Como se pode ver, a coisa no to simples como parece primeira vista: o infanticdio no impedia os australianos de amar a seus filhos e cuidar dles pacientemente. E isto no ocorre s com os australianos. O infanticdio praticava-se na antiga Esparta, mas acaso se deduz disso que os espartanos no haviam alcanado essa etapa do desenvolvimento cultural em que surge o carinho dos pais pelos filhos?
( 40 ) Histoire Naturelle, Civile et Gographique de VOrnoque, t. I, p. 211. (41) Die Indianer Nordamerikas, Leipzig, 1865, p. 101. Cf. trabalho de Matilde Stevenson, The Siou, no 1 1 i n f o r m e anual do departamento etnolgico americano Smithsonian Institution. Segundo Matilde Stevenson, quando escasseiam os alimentos, as pessoas adultas passam fome, mas do de comer s crianas. (42) Ver o que diz, por exemplo, Schweinfurth acrca dos diurs em Au Coeur de l'Afrique , t. I, p. 210. (43) Ratzel, Vlkerkunde, I, pp. 338-339.

No que tange ao sacrifcio dos enfermos e dos velhos, de se levar em conta, antes de tudo, as circunstncias excepcionais em que se produz. sse sacrifcio s se realiza quando os velhos chegam a um grau de prostrao que os impede de acompanhar os demais membros da tribo nas marchas (44). Como os meios de que os selvagens dispem para se trasladarem de um lugar a outro so insuficientes ao transporte dsses membros da tribo que j no tm fras, a necessidade obriga-os a abandon-los sua sorte. E em tais circunstncias, a morte proporcionada por mo amiga o menor de todos os males. de notar, ao mesmo tempo, que o abandono ou sacrifcio dos velhos diminui cada vez mais, e s ocorre raramente, inclusive nas tribos que a sse respeito adquiriram fama. Ratzel observa que, a despeito do to propalado relato de Darwin acrca dos habitantes da Terra-do-Fogo que comiam as mulheres ancis, os velhos e as velhas dessa tribo so muito respeitados(45). O mesmo dizem Earle acrca dos negroides das Ilhas Filipinas(46) e Ehrenreich (baseando-se em Martius) sbre os botocudos brasileiros (47). Heckwelder assegura que os ndios da Amrica do Norte so o povo que mais respeita os velhos(48). Referindo-se aos diurs africanos, Schweinfurth diz que no s cuidam solicitamente de seus filhos, como tambm respeitam os velhos, coisa que salta vista em qualquer de suas aldeias (49). E segundo Stanley, o respeito aos velhos norma geral em tda a frica interior (50).
(44) Ver I. F. Lafitau, Les Moeurs des Sauvages..., I, p. 490, e Catlin, Letters and Notes, I, p. 217. Catlin afirma que nesses casos, os velhos, em vista de sua decrepitude, insistem eles mesmos em que os matem (na mesma obra e na mesma pgina). Reconheo que ste ltimo me pareceu duvidoso durante muito tempo. Mas diga-me, por favor, cr voc que foge verdade psicolgica a seguinte passagem de O Amo e o Criado, ae Tolsti: "Nikita morreu, alegrando-se sinceramente de que sua morte libertasse o filho e a nora de uma bca a mais", etc.? Creio que aqui no existe qualquer falsidade na afirmao de Catlin que acabo de citar. (45) Vlkerkunde, I, p. 524. (46) Native Races of the Indian Archipelago , p. 133. (47) Ueber die Botokudos etc., Zeitschrift fr Ethnologie, XIX, p. 32. (48) Obra cit., p. 251. (49) Au Coeur de l'Afrique, t. I, p. 210. (50) Dans les Tnbres de Afrique , II, p. 361.

Bcher considera de forma abstrata um fenmeno que s se pode explicar a partir de uma posio bem concreta. 0 que leva ao sacrifcio dos velhos, como ao infanticdio, no so as peculiaridades do carter do homem primitivo, no seu suposto individualismo nem a falta de vnculos vivos entre as geraes, mas as condies em que o selvagem tem que lutar pela existncia. Em minha primeira carta, lembrei-lhe o pensamento de Darwin de que se os homens vivessem nas mesmas condies em que vivem as abelhas, exterminariam os membros improdutivos de sua sociedade, sem o menor remorso de conscincia e inclusive com a grata satisfao do dever cumprido. Os selvagens vivem precisamente era condies em que o extermnio dos membros improdutivos constitui um dever moral para com a sociedade. E porque se encontram em tais condies, se vem obrigados a matar o excesso de crianas e os velhos decrpitos. Mas os numerosos exemplos que citei demonstram que nem por isso so to egostas e individualistas como os pinta Bcher. As mesmas condies da existncia selvagem que foram ao sacrifcio de crianas e velhos, conduzem tambm conservao de estreitos vnculos entre os demais membros da tribo. Essa a razo pela qual o sacrifcio de crianas e velhos tem lugar, s vzes, em tribos que se distinguem ao mesmo tempo pelo grande desenvolvimento dos sentimentos paternais e maternais e pelo grande respeito aos velhos. No se trata da psicologia do selvagem, mas de sua economia. Antes de deixar os raciocnios de Bcher acrca do carter do homem primitivo, devo fazer a respeito duas outras observaes. Em primeiro lugar, uma das manifestaes mais claras do individualismo atribudo por Bcher aos selvagens , segundo sse autor, o costume muito difundido de comerem ss. Minha segunda observao refere-se ao seguinte. Em muitos povos primitivos, cada membro da famlia possui seus prprios bens mveis, sbre os quais no tem o menor direito qualquer dos demais membros da famlia que comumente no demonstram a sse respeito nenhuma pretenso. Ocorre freqentemente que diferentes membros de uma grande famlia vivem separados dos outros, em pequenas cabanas. Bcher v nisso uma manifestao de extremado individualismo. Mas seria de outra opinio se conhecesse os costumes das grandes famlias camponesas que em outros tempos foram to numerosas em nossa Rssia. A economia dessas famlias tinha uma base pura-

mente comunista, mas isso no era obstculo a que alguns membros, como, por exemplo, as mulheres casadas e solteiras tivessem seus prprios bens mveis, que o costume salvaguardava firmemente contra todo atentado, inclusive dos "senhores" mais despticos. Para os membros casados dessas famlias construamse, amide, casas separadas no terreno que pertencia em comum a tda famlia. (No governo de Tambov dava-se a essas casas o nome de jatkas). muito provvel que esteja voc mais do que farto dessas elucubraes acrca da economia primitiva. No obstante, no me negar voc que de modo algum poderia eu prescindir delas. Como assinalei antes, a arte um fenmeno social, e se o selvagem efetivamente um inveterado individualista, em vo te? remos que indagar como era sua arte, pois no encontraremos nle qualquer trao de atividade artstica. Mas a existncia de tal atividade no oferece a menor dvida: a arte primitiva no nenhum mito. sse nico fato pode ser uma refutao convincente, bem que indireta, das idias de Bcher a respeito do "regime econmico primitivo". Bcher afirma em repetidas ocasies que, "dada a constante vida nmade, a preocupao pelo alimento absorvia por completo os homens e impedia que, paralelamente, surgissem aqules sentimentos que consideramos naturais "( 51 ). o prprio Bcher est firmemente convencido, como vimos antes, de que o homem viveu sem trabalhar durante um nmero incomensurvel de sculos e, inclusive, que atualmente existem muitos lugares cujas condies geogrficas permitem ao homem subsistir com um esforo mnimo. Ademais, nosso autor est tambm persuadido de que a arte mais antiga do que a elaborao de objetos teis, do mesmo modo que o jgo mais antigo que a arte. Segundo sse ponto de vista, resulta: Primeiro: o homem primitivo mantinha sua vida custa de um esforo insignificante; Segundo: sse esforo insignificante absorvia por completo o homem primitivo, sem deixar lugar para qualquer outra atividade, mesmo para aqules sentimentos que a ns nos parecem naturais; Terceiro: o homem, que s pensava em sua manuteno, no cogitou de elaborar objetos que fossem teis sequer para
(51) Cuatro Ensayos, p. 82, Cf. tambm a p. 85. Cartas Sem Endereo 161

essa mesma manuteno, mas para satisfao de suas exigncias estticas. Como isso estranho! A contradio evidente. Mas, como sair dela? Dela no se pode sair seno considerando errneas as idias de Bcher relativamente s relaes entre a arte e a atividade dirigida para a produo de objetos teis. Bcher equivoca-se de ponta a ponta quando diz que o desenvolvimento da indstria elaborativa comea em todas as partes pela pintura do corpo. No cita naturalmente, no podia citar qualquer fato que d motivo a pensar que a pintura do corpo ou a tatuagem precedem elaborao das armas primitivas e dos instrumentos primitivos de trabalho. Para certas tribos dos botocudos, o mais importante de seus escassos adornos corporais o clebre batoque, isto , o pedao de madeira que insertavam no lbio (52). Seria extremamente estranho supor que sse pedao de madeira servisse de adorno ao botocudo antes de que aprendesse a caar ou, pelo menos, a arrancar com um pau pontiagudo as razes das plantas alimentcias. R. Semon diz que muitas tribos australianas no usam qualquer classe de adornos (53). Certamente, no sucede assim, pois em realidade o provvel que tdas as tribos australianas usem diferentes adornos, ainda que sejam muito poucos e menos complicados. Tampouco, nesse caso, podemos supor que sses escassos e pouco complicados adornos aparecessem entre os australianos antes e ocupassem em sua atividade maior lugar que a preocupao pelo alimento e os correspondentes instrumentos de trabalho, isto , as armas e os paus afilados que lhes serviam para conseguir os alimento vegetais. Os Sarrasin crem que entre os vedas primitivos, que no haviam experimentado ainda a influncia de uma cultura estranha, nem os homens nem as mulheres nem as crianas conheciam adornos de qualquer classe, e que nas zonas montanhosas encontravam-se ainda vedas que se distinguiam pela ausncia completa de enfeites (54). stes vedas sequer perfuram as orelhas, mas conhecem o emprgo das armas, que les mesmos fabricam. evidente que, entre os vedas, a indstria da produo de armas precedeu a indstria de pro(52) Waitz, Anthropologie der Naturvlker, dritter Teil, p. 446. (53) Im Australischen Busche und an den Ksten des Korallenmeeres, Leipzig, p. 223. (54) Die Weddas von Ceylon, p. 395.

duo de adornos. bem verdade que as tribos caadoras situadas em um escalo muito baixo do desenvolvimento como, por exemplo, os bosqumanos e os australianos se dedicam pintura: possuem verdadeiras galerias de arte, das que terei ocasio de falar em outras cartas(55). Os chukches e os esquims distinguem-se por suas esculturas e entalhes(56). No so menores as inclinaes aststicas que distinguem as tribos que povoavam a Europa na poca do mamute(57). Todos estes dados, muito importantes, no podem ser ignorados por nenhum historiador da arte. Mas donde se depreende que a atividade artstica dos australianos, bosqumanos, esquims ou contemporneos do mamute precedeu elaborao de objetos teis? Que a arte dsses povos era "mais antiga" que o trabalho? Isso no se depreende de nada. Muito ao contrrio. O carter da atividade artstica do caador primitivo mostra de modo absolutamente inequvoco que a elaborao de objetos teis e, em geral, a atividade econmica precedeu apario de sua arte, a que imps um slo inconfundvel. Que representam os desenhos dos chukches? Diversas cenas da vida venatria(58). evidente que os chukches comearam por dedicar-se caa e logo se puseram a reproduzi-la em seus desenhos. Do mesmo modo, se os bosqumanos, salvo raras excees, s pintam animais paves reais, elefantes, hipoptamos, avestruzes, etc.(59) isso se deve a que os animais desempenham um papel enorme e decisivo em sua vida de caadores. A princpio, o homem adotou determinada atitude ante os animais (comeou por ca-los), e s depois precisamente por haver adotado tal atitude ante
(55) Acrca dos desenhos dos australianos, ver Waitz, Anthropologie der Naturvlker, sechster Teil, p. 759 e ss.; cf. tambm interessante artigo de R. H. Mathews 'The Rock Pictures of the Australian Aborigines" in Proceedings and Transactions of the Royal Geographical Society of Australia, ver vol. XI. Sbre a pintura dos bosqumanos, ver o j citado trabalho de Fritsch acrca dos indgenas da frica do Sul t. I, pp. 425-427. (56) Ver Die Umsegelung Asiens und Europas auf der "Vega" von A. E. Nordenskjld, Leipzig, 1880, p. 463 e vol. II, pp. 125, 127, 129, 135, 141, 231. (57) Cf. Die Urgeschichte des Menschen nach Heitingen Stande der Wissenschaft, von Dr. M. Hrnes, erster Halbband, p. 191 e ss. e 213 e ss. Muitos dos fatos que se referem a isto foram citados por Mortillet em sua Le Prhistorique. (58) Nordenskjld, vol. II, pp, 132, 133, 135. (59) Fritsch, Die Eingeborenen Sd-Afrikas, I, 426.

les surgiu nle o desejo de pintar sses animais. Que foi primeiro: o trabalho antes da arte ou a arte antes do trabalho? Sim, senhor; estou firmemente convencido de que no conseguimos compreender absolutamente nada da histria da arte primitiva se no assimilarmos bem a idia de que o trabalho mais antigo do que a arte e que, em geral, o homem considera primeiro os objetos e os fenmenos do ponto de vista utilitrio e unicamente depois adota sua atitude ante les do ponto de vista esttico. Muitas provas confirmatrias desta idia, e a meu ver plenamente convincentes, sero apresentadas em minha prxima carta, na qual, entretanto, terei que examinar at que ponto corresponde ao atual estado de nossos conhecimentos etnolgicos o velho e bem conhecido esquema que divide os povos em povos caadores, pastores e agricultores.

QUARTA

CARTA

As Danas
Meu caro senhor: No final de minha primeira carta dizia eu que na seguinte mostraria de como fcil explicar a arte dos povos primitivos chamados pelos alemes de Naturvlker do ponto de vista da concepo materialista da histria. Agora cumpro o prometido. Antes de mais nada, quero pr-me de acordo com voc a respeito da terminologia. Que so tribos primitivas? Que so os Naturvlker? Os Naturvlker compreendem comumente as numerosas e diversas tribos que em seu desenvolvimento cultural no chegaram ainda civilizao. Mas qual o limite que separa os povos civilizados dos no civilizados? L. H. Morgan admite em sua clebre obra sbre a sociedade antiga (Ancient Society^ que a poca da civilizao comea com a inveno do alfabeto fontico e a escritura. Eu creio que nesse caso dificilmente se pode estar de acordo com L. H. Morgan, a no ser que se faam algumas reservas substanciais. Mas no se trata disso. Por muito que logremos fazer retroceder os limites que separam os povos civilizados dos no civilizados, teremos de reconhecer que entre stes ltimos figura um nmero extraordinrio de tribos que se encontram situadas em degraus muito diversos do desenvolvimento cultural. Por conseguinte, o material que teremos que tratar aqui muito grande e variado. Certamente, a influncia das peculiaridades raciais, mesmo que exista nesse caso, to pequena que quase impossvel capt-la: a arte de uma raa quase se no distingue da arte de outra raa. "A arte primitiva - diz Lbke sse idioma universal da humanidade, cobriu a terra

de monumentos uniformes, cujas marcas se estendem geograficamente desde as ilhas do Pacfico at as margens do Mississipi e desde as costas do Mar Bltico at as ilhas do arquiplago grego"(l). Por isso, na imensa maioria dos casos podemos considerar que essa influncia nula, o que, naturalmente, alivia em grau considervel nossa tarefa. Mas, apesar disso, continua sendo muito complicada, pois entre os povos no civilizados figuram tanto os australianos como os polinsios e a imensa maioria dos habitantes da frica, tribos que ocupam graus muito diversos do selvagismo e da barbrie. Como podemos ver claro em todo ste material? Por que examinamos a arte dos povos primitivos separadamente da arte dos povos civilizados? Porque entre stes ltimos a influncia da tcnica e da economia fica muito mais velada pela diviso da sociedade em classes e pelos antagonismos de classe que derivam desta. Por conseguinte, quanto mais longe se encontra uma tribo desta diviso, mais adequado o material que oferece para minha investigao. Muito bem; quais so as tribos que se acham mais distantes do regime social prprio dos povos civilizados, isto , da diviso da sociedade em classes? Aquelas tribos cujas foras produtivas esto menos desenvolvidas. E as que se destinguem pelo menor desenvolvimento das foras produtivas so as tribos chamadas caadoras, que vivem da pesca, da caa e da colheita de frutos e razes de plantas silvestres. Antes de tudo, recorro precisamente a essa tribo e s que lhes so afins por seu desenvolvimento cultural. As tribos situadas num grau superior de desenvolvimento, como, por exemplo, os negros africanos, servir-me-o apenas na medida em que as observaes acrca dles modifiquem ou confirmem os resultados obtidos do estudo das tribos caadoras. Comearei pelas danas, que tm grande significao na vida de todas as tribos primitivas. " 0 trao distintivo da dana diz E. Grosse a sucesso rtmica dos movimentos. No h dana que no tenha ritmo"(2). Pelas linhas da primeira carta ficamos sabendo que a capacidade de perceber a musicalidade do ritmo e de deleitar-se com a msica reside nas qualidades da natureza humana( e no s humana). Pois bem. Como se manifesta essa capacidade na dana? Que significam os movimentos rtmicos dos danarinos?
(1) (2) Lke, Historia del Arte, Paris, 1892, p. 1. Die Anfnge der Kunst , p. 198.

Que relao guardam esses movimentos com seu gnero de vida, com seu modo de produo? s vzes, as danas so simples imitaes dos movimentos dos animais. ste o carter que tm, por exemplo, as danas australianas da r, da mariposa, da ema, da quidna e do canguru. O mesmo acontece com as danas norte-americanas do urso e do bisonte. Finalmente, possvel que tambm haja que classificar entre stes algumas danas dos ndios brasileiros, como "o peixe", e a dana do morcego da tribo dos bacairis ( 3 ). Nessas danas se pe de manifesto a capacidade de imitao. Na dana do canguru, o australiano imita com tanto acrto os movimentos dsse animal, que sua mmica, como assinala Eyre, provocaria uma exploso de aplausos em qualquer teatro europeu(4). . . .a maneira por que sobe s rvores para caar as sarigias ou como mergulha para pescar moluscos; o modo com que arranca as razes comestveis. Os homens tambm danam coreografias anlogas. Tal , por exemplo, a dana australiana dos remadores ou a dana que em outros tempos executavam os neozelandeses e em que se imitava a construo de uma pirgua. Tdas essas danas eram simples representaes de processos de produo. Elas merecem que se lhes preste ateno, pois constituem um notvel exemplo da ntima relao entre a atividade artstica primitiva e a atividade produtora. Naturalmente, vo surgindo os correspondentes organizaes sociais que entre os caadores primitivos no podiam ser amplas, ainda que no fossem seno pelas prprias condies de sua vida de caadores, isto , porque os meios de subsistncia proporcionados pela caa eram muito escassos e incertos. Eyre diz que o nmero de australianos que vagavam juntos mudava nas diferentes pocas do ano e dependia da quantidade de alimento que podiam conseguir ( 5 ). Em geral, as hordas australianas no compreendem mais do que cinqenta pessoas. Os aetas das Filipinas vivem em hordas de vinte a trinta indivduos; os bandos de bosqumanos constam de vinte a quarenta famlias; uma horda de boto(3) Von den Steinen, Unter den Naturvlkern Brasiliens, p. 30. (4) Journal of Expeditions of Discovery, t. II, p. 223. (5) The number travelling together depends in a great measure upon the period of the year and the description of food that may be in season. Eyre. Journal of Expeditions, etc., II, 218.

cudos compreende s vezes uma centena de membros, etc.(6). As hordas que abrangem at quarenta famlias, isto , cerca de duzentos indivduos so, apesar de tudo, de dimenses insignificantes. As mesmas condies de existncia provocam freqentes choques entre as hordas independentes de caadores primitivos. Segundo T. Waitz, a maior parte das guerras travadas entre as tribos peles-vermelhas da Amrica do Norte tiveram por causa o direito de caar em determinado territrio(7). O seguinte dilogo de Stanley com negros da frica Central mostra-nos muito bem qual a origem dessas guerras. "Combatem vocs os seus vizinhos?" perguntou-lhes Stanley. "No; mas s vzes acontece durante as caadas que algum dos nossos se enfia pelo bosque; os vizinhos apoderam-se dle; ns corremos em sua ajuda; les tambm se juntam, e ento lutamos at que nos cansemos ou at que um dos bandos se declare vencido"(8). sses choques entre tribos primitivas, ao se repetirem com freqncia, despertam em seus membros sentimentos de dio recproco e de vingana insatisfeita, que por sua vez so causa de novos choques(9). Como resultado, surge para a tribo caadora primitiva a necessidade de estar sempre preparada para repelir
(6) Ver o interessante e importante trabalho de H. Cunow, Les Bases conomiques du Matriarcat. Le Devenir Social, de janeiro, fevereiro e abril de 1898. (7) Die Indianer Nordamerikas, p. 115 (8) Dans les Tnbres de l'Afrique, Paris, 1890, t. II, p. 91. Ratzel observa, acertadamente, que o desejo de experimentar carne humana provocava com freqncia, guerras entre os noezelandeses ( Vlkerkunde , I, p. 93), mas nesse caso as guerras devem ser consideradas como uma espcie de caa. preciso assinalar que, entre os povos primitivos, as guerras surgem amide por motivos que entre ns seriam resolvidos ante um juiz de paz. Mas para que as partes litigantes reconheam a autoridade do juiz, requer-se uma organizao do poder pblico, completamente impossvel no perodo em que a vida descansava na caa. (9) Referncia de N. I. Ziber, Ensayos sobre la Cultura Econmica Primitiva sbre invaso de territrio alheio como causa de guerra entre as tribos primitivas: "Cada tribo tem seu territrio, cujas fronteiras so bem conhecidas de todos os aborgenes. Todos os animais selvagens que se encontram nesse territrio so considerados propriedade da tribo que vive, ou melhor, que passa por dito territrio . . . Os membros de cada tribo consideram a invaso do territrio em que vivem por qualquer outra tribo como uma violao do direito que deve ser castigada pela fra das armas. Tais violaes so causa de guerras indgenas com a mesma freqncia das guerras europias..

os ataques inimigos.(10) E como muito pobre em homens e recursos para especializar a parte de sua gente na arte militar, cada caador deve ser ao mesmo tempo guerreiro, pelo que o guerreiro ideal se converte tambm no homem ideal. Segundo Schoolcraft, tda a fora da opinio pblica dos peles-vermelhas da Amrica do Norte tende a fazer dos jovens, intrpidos guerreiros e a despertar neles a nsia de conquistar glrias guerr e i r a s ( l l ) . ste o objetivo que perseguem muitos de seus ritos religiosos. Nada tem de estranho que tambm persiga sse objetivo sua arte coreogrfica. Se admitirmos que a plena correspondncia da forma com o contedo o primeiro e mais importante dos traos da verdadeira obra de arte, no podemos deixar de reconhecer que as danas guerreiras dos povos so artsticas no pleno sentido da palavra. A descrio que se segue sbre danas blicas observadas por Stanley na frica Equatorial mostra at que ponto isso certo: "Trinta e trs filas de trinta e trs homens pulavam e se agachavam ao mesmo tempo.. . Mil cabeas pareciam formar uma s cabea quando, tdas num s movimento, se alavam primeiro com triunfante energia, e depois se inclinavam com um suspiro doloroso.. . Sua alma comunicava-se aos presentes; acesos os olhos e cheios de entusiasmo, andavam em crculos, agitando no alto o punho direito... E quando os guerreiros se espojavam em terra com a cabea inclinada, enquanto a cano soava como dolorosa queixa, uma angstia indescritvel oprimia nosso corao; era como se assistssemos aos horrores de uma derrota, rapinas e assassinatos; ouvamos os gemidos dos feridos; vamos as vivas e os rfos chorando entre as choas destrudas e os campos devastados..." Stanley informa que aquele foi,
( 10 ) Martius comenta a propriedade dos bens de raiz exposta no livro de N. I. Ziber: "Nas famlias de uma gens ou de uma tribo, que habitjm determinado setor, ste considerado por cada um de seus membros como pertencente a tda a comunidade. Essa idia est arraigada no esprito dos ndios com grande clareza e fra... To claro conceito de uma propriedade concreta de tda a tribo se baseia principalmente na necessidade de ter uma zona boscosa como territrio de caa com carter exclusivo . . . A violao das fronteiras dsse territrio uma das causas mais freqentes de guerra." (11) Historical and Statistical Information Respecting the History, Condition and Prospects of the Indian Tribes of the United States, Filadlfia, 1851, t. II, p. 57.

sem dvida, um dos espetculos mais belos e impressionantes de todos que vira na frica (12). Assim, pois, as danas guerreiras do povos caadores primitivos so obras de arte que exprimem os sentimentos e ideais que necessariamente deviam desenvolver-se em vista de seu gnero de vida. E ste depende por completo do estado de desenvolvivimento de suas fras produtivas. Isto tanto mais evidente porquanto, como j dissemos, cada guerreiro ao mesmo tempo caador e emprega na guerra as mesmas armas para a caa. Em ntima relao causai com o modo de vida das tribos caadoras encontram-se tambm as danas exorcizantes e as danas fnebres. 0 homem primitivo cr na existncia de um nmero maior ou menor de espritos, mas tdas as suas relaes com estas fras sobrenaturais se limitam a diversos intentos de explor-los em benefcio prprio(13). Para conquistar a vontade de tal ou qual esprito, o selvagem trata de fazer algo que lhe agrade. Suborna-o com alimentos especiais (os "sacrifcios") e dana em sua honra os passos que a si prprio trazem maior prazer. Quando os negros africanos logram matar um elefante, costumam danar em trno dle, em honra dos espritos ( 14). A relao entre ste tipo de danas e a vida baseada na caa evidente. A dependncia das danas fnebres com respeito a ste modo de vida manifesta-se no menos evidentemente se nos lembrarmos de que o morto se converte em um esprito, cuja boa vontade tratam os vivos de conquistar, assim como a de outros espritos(15). As danas amorosas dos povos primitivos parecem, de nosso ponto de vista, o cmulo da indecncia. Subentende-se que sse tipo de dana no tem a menor relao direta com qualquer classe de atividades econmicas. Sua mmica exprime sem rebuos uma necessidade fisiolgica elementar e, provavelmente,
(12) Dans les Tnbres de l'Afrique, t. I, pp. 405/407. (13) Tal atitude encontra-se amide entre os negros africanos que, no obstante, no aspecto cultural j se encontram muito acima dos povos caadores no verdadeiro sentido da palavra. Eis como define um missionrio suo a "religio" dos negros huamba, da Africa: "Le systme se tient d'une faon, etc." (O. sistema sustenta-se com ajuda, etc., p. 59). (14) Voyages et Aventures dans Y Afrique Equatoriale, par Paul du Chaillu, Paris, 1863, p. 306. ( 15 ) Durante os enterros, os ndios brasileiros entoam canes de caa (Von den Steinen, p. 493); outras canes seriam muito menos apropriadas para o enterro de um caador.

tem no pouco de comum com a mmica amorosa dos grandes macacos antropomorfos. A vida baseada na caga no deixou, naturalmente, de exercer sua influncia tambm sbre estas danas, mas s pde faz-lo na medida em que determinou as relaes entre os sexos na sociedade primitiva. Percebo que voc esfrega as mos de satisfao, e diz: "Ol! Ento no prprio homem primitivo nem tdas as necessidades esto ligadas a seus peculiares modos de produo e sua economia. O sentimento amoroso demonstra-o com extraordinria clareza. E psto que admitamos, ainda que como uma exceo regra geral, devemos reconhecer que por muito grande que seja a importncia do fator econmico, no podemos aceitar sua exclusividade, com o que vem abaixo tda a interpretao materialista da histria." Apresso-me a esclarecer. A nenhum dos partidrios de tal interpretao ocorreu afirmar que as relaes econmicas dos homens engendram e determinam suas necessidades fisiolgicas fundamentais. Nossos antepassados antropomorfos j possuam naturalmente o instinto sexual, na remota poca em que no existia entre les o menor trao de atividade produtiva. As relaes entre os dois sexos esto determinadas precisamente por sse instinto. Mas nas difirentes etapas do desenvolvimento cultural dos homens, essas relaes adquirem diferente forma, medida que se desenvolve a famlia, a qual por sua vez, vem determinada pelo desenvolvimento das foras produtivas e pelo carter das relaes econmico-sociais. O mesmo pode-se dizer das idias religiosas. Nada ocorre na natureza sem causa. Isso se reflete na psicologia do homem como uma necessidade de encontrar a causa dos fenmenos que o interessam. Com um acervo de dados sumamente insignificantes, o homem primitivo "julga por si mesmo" e atribui os fenmenos da natureza ao deliberada de foras conscientes. Tal a origem do animismo. A relao entre o animismo e as foras produtivas do homem primitivo manifesta-se em que a esfera de ao daquele se reduz em proporo direta ao aumento do poder do homem sbre a natureza. Mas isso no significa ainda, como natural, que a origem do animismo radique na economia da sociedade primitiva. A origem das idias animistas reside na natureza humana, mas tanto seu desenvolvimento como a influncia que adquirem na conduta social dos homens dependem, em ltima anlise, das relaes econmicas. Com efeito, as idias animistas e, em particular, a crena na vida de alm-

tmulo no exercem, originriamente, qualquer influncia sbre as relaes entre os homens, pois no se associam em absoluto espera de um castigo pelas ms aes e de uma recompensa pelas boas. nicamente, se vo associando paulatinamente a moral prtica dos homens primitivos. stes comeam a crer, por exemplo como o caso dos habitantes das ilhas do Estreito de Torres que as almas dos guerreiros mais valentes tm uma existncia ultraterrena mais feliz que a dos simples mortais. Tal crena exerce influncia indubitvel, em ocasies extraordinrias, sbre a conduta dos crentes. Nesse sentido, a religio primitiva um "fator" indiscutvel do desenvelvolvimento social, mas tda sua significao prtica depende das aes prescritas por aquelas normas da razo prtica com as que se associam s idias animistas, o que, por sua vez, depende por completo das relaes sociais que vo surgindo sbre a base econmica dada(16). Isso significa que se a religio primitiva adquire o aspecto de um fator do desenvolvimento social, essa significao tem por base exclusiva a economia(17). Por isso, os fatos demonstrativos de que a arte se desenvolveu no poucas vzes sob intensa influncia da religio no menosprezam a concepo materialista da histria. Considerei necessrio chamar sua ateno para ste particular, porque quem o esquece acaba vtima dos mais cmicos mal-entendidos e a cada passo executa o papel de D. Quixote a lutar contra moinhos de vento. Assinalarei, tambm, o seguinte: a primeira diviso permanente do trabalho social sua distribuio na sociedade primitiva entre o homem e a mulher. Enquanto os homens se dedicam caa e guerra, corresponde s mulheres recolher razes
(16) Emlio Bumouf referia-se certamente a esta circunstncia quando dizia: "Si la morale des nations est un produit de leurs moeurs, comme cela est incontestable , il faut donc voir dans l'tat social de thomme une cause de diversit religieuse" ( Se a moral dos povos produto de seus costumes, cousa incontestvel, ento no estado social do homem devemos ver uma causa da diversidade religiosa".) La Science des etgons, Paris, 1872, p. 286. ( 17 ) Devo advertir, no entanto, que neste caso utilizo muito a contragosto o termo fator. A rigor, s existe um fator do desenvolvimento histrico, a saber: o homem social, que atua, pensa, sente e cr de uma ou outra forma, segundo se vai estruturando sua economia, medida que se desenvolvem suas fras produtivas. Em suas discusses acrca da significao histrica dos diferentes fatres, os disputantes, muitas vzes sem perceber, hipostasiam conceitos abstratos.

e frutos de plantas silvestres (e tambm moluscos), cuidar das crianas e, em geral, efetuar todos os labores domsticos. Essa diviso do trabalho reflete-se nas danas: cada sexo tem suas coreografias especiais; os dois sexos danam juntos s em raras ocasies. o descrever as festas dos ndios brasileiros, Von den Steinen observa que, se as mulheres no participam das danas venatrias que se executam durante essas festas, isso se deve a que a caa no uma ocupao feminina(18). Trata-se de uma observao muito justa, a que devemos acrescentar que, segundo o prprio Steinen, durante tais festas as mulheres costumam estar muito mais ocupadas nos afazeres domsticos do que em outras ocasies, preparando as comidas com que obsequiar os convidados. Tive ocasio de dizer que as representaes animistas no se vo associando moral primitiva seno aos poucos. Hoje em dia, isto uma fato universalmente conhecido(19). Mas ste fato notrio acha-se em aberta contradio com a opinio do Conde Leo Tolsti, a respeito da qual chamei sua ateno em minha primeira carta, e segundo a qual, sem(18) Obra cit., p. 298.
(19) Ver a respeito La Cultura Primitiva, de Taylor e La Survivance de l'me et l'Ide de Justice chez les Peuples non Civiliss, de Marillier, Paris MDCCCXCIV: "Um importantssimo elemento da religio, justamente o elemento moral, que para ns constitui sua parte mais vital, aparece manifestado sob forma muito fraca nas religies das raas inferiores. No que caream do sentimento moral ou de um ideal moral. Ambos as cousas existem, embora no plasmadas em doutrinas concretas, mas na conscincia tradicional que denominamos opinio pblica e que nos serve para definir o bem e o mal. O que ocorre que a combinao da filosofia moral e animista, to estreita e poderosa
nas culturas superiores, parece iniciar-se apenas nas culturas inferiores."

pgina 46 da segunda das obras acima mencionadas, de Marillier, de notar a seguinte passagem: "A idia que os homens formam da divindade mudou muito no curso do tempo, e assim a crena em Deus e na vida de alm-tmulo baseia-se, entre os povos civilizados, sobretudo em argumentos tomados da necessidade de uma justia que neste mundo se satisfaz insuficientemente, ao passo que, em princpio, a imortalidade da alma e a existncia de espritos e deuses foram conceitos que serviram ao intelecto humano fundamentalmente para explicar e compreender os fenmenos da natureza e da vida. No pensamento do homem primitivo, ocuparam o lugar que em nosso pensamento as randes fras fsicas e as grandes hipteses cosmognicas. A moral se esenvolvia medida que se ia complicando a vida social e os deuses se foram "moralizando" paralelamente vida dos homens."

pre e em tdas as partes ("em tda sociedade") a conscincia do mau e do bom, propria de todos os membros da sociedade, uma conscincia religiosa. As variadas e pitorescas danas dos povos primitivos, que ocupam to importante lugar em sua arte, exprimem e representam sentimentos e aes de essencial importncia para sua vida. Tm, por conseguinte, a mais direta relao com "o que bom e o que mau", mas na imensa maioria dos casos no guardam a menor relao com a "religio" primitiva. A idia do Conde Leo Tolsti errnea, mesmo aplicada aos povos catlicos da Idade Mdia, nos quais a associao das idias religiosas com a moral prtica era j incomparavelmente mais slida e se estendia a uma esfera muito mais ampla. Inclusive, nesses povos, a conscincia do "mau e do bom" no foi sempre uma conscincia religiosa, razo por que os sentimentos transmitidos pela arte no tinham, amide, nada que ver com a religio. Mas se a conscincia do bom e do mau no sempre uma conscincia religiosa, no h dvida de que a arte adquire uma significao social somente quando apresenta, desperta ou transmite aes, sentimentos ou acontecimentos de grande importncia para a sociedade. J vimos isso nas danas: a dana dos peixes dos ndios brasileiros est to ligada a fenmenos de que depende a vida da tribo como a dana da cabeleira dos peles-vermelhas norteamericanos ou a dana que representa a pesca de moluscos das mulheres australianas. Certamente, nem uma nem outra, nem a terceira trazem qualquer utilidade imediata aos que as danam ou aos que as contemplam. Nesse caso, como em todos os outros, o belo agrada aos homens, margem de qualquer considerao de tipo utilitrio. Mas o indivduo pode deleitar-se de um modo totalmente desinteressado com o que muito til espcie ( sociedade). Aqui se repete o que vemos no caso da moral: se so morais os atos de um indivduo realizados a despeito das consideraes da utilidade pessoal, isso no quer dizer ainda que a moral no tenha relao com a utilidade social. Muito ao contrrio, a abnegao do indivduo s tem sentido na medida em que til espcie. Por isso, falsa a definio kantiana: Schn ist das, was ohne alles Interesse wohl gefllt (20). Mas como podemos substitu-la? Podemos dizer que belo o que
(20) veito " belo o que agrada, independentemente de qualquer pro-

nos agrada, independentemente de todo intersse pessoal? No, isso no exato. Se para um artista ainda que seja coletivo sua obra um fim substantivo, os que se deleitam ante uma obra artstica (seja a Antgona, de Sfocles, A Noite, de Miguel ngelo ou a "dana dos remeiros") esquecem todos os objetivos prticos em geral e a utilidade para a espcie em particular. Por conseguinte, o prazer que produz uma obra de arte um deleite ante a imagem do que (obejto, fenmeno ou estado de nimo) til para a espcie, margem de qualquer considerao consciente de utilidade. A obra de arte, em imagem ou sons, atua sbre nossa capacidade contemplativa e no sbre a lgica, e esta a razo de que se no produza o prazer esttico quando a vista de uma obra de arte s desperta em ns consideraes de proveito para a sociedade. Nesse caso, no existe seno um sucedneo do prazer esttico: a satisfao que nos causa esta considerao. Mas como essas consideraes so sugeridas pela imagem artstica em apro, surge uma aberrao psicolgica, em virtude da qual consideramos que a causa do deleite justamente essa imagem, quando em realidade ela tem sua origem nas idias que esta desperta, com referncia, portanto, a nossa capacidade lgica e no a nossa capacidade contemplativa. O verdadeiro artista apela sempre para esta segunda capacidade, ao passo que a criao tendenciosa sempre procura despertar em ns consideraes de utilidade comum, isto , atua, afinal, sbre nossa lgica. Decerto, preciso levar-se em conta que, historicamente, a atitude utilitria consciente frente aos objetos precede no poucas vzes atitude esttica. Ratzel, que no aprova em absoluto a tendncia de muitos investigadores dos costumes primitivos de atribuir conscincia ao que no podia t-la(21), v-se obrigado a apelar para ela em alguns casos de importncia. Assim, sabido que quase todos os selvagens untam o corpo com graxa, sucos de certas plantas ou simplesmente com lama. sse costume desempenha papel extraordinrio na cosmtica feminina. Mas, qual sua origem? Ratzel cr que os hotentotes untam o corpo com o sumo de uma planta aromtica chamada buchu para se protegerem dos insetos. E acrescenta que se sses hotentotes untam zelosamente o cabelo no af de preservar a cabea
(21) Vlkerkunde, 1, Einleitung, p. 69. Carta g Sem Endro 175

da ao dos raios soares(22). A mesma hiptese foi formulada pelo conhecido jesuta Lafitau acerca do costume dos peles-vermelhas da Amrica do Norte de untar o corpo com graxa (23). Em nossos tempos, essa hiptese defendida com especial energia e fra persuasiva por Von den Steinen. Ao referir-se ao costume dos ndios brasileiros de untar o corpo com lama vermelha, Von den Steinen observa que os ndios tiveram que perceber primeiro que a lama refresca a pele e os protege dos mosquitos, e s mais tarde repararam que o corpo untado ficava mais belo. "Eu mesmo sou de opinio acrescenta que o costume de enfeitar-se tem por base o prazer, do mesmo modo que o jgo tem por base um excesso de foras acumuladas; mas os objetos que servem de adorno chegam a ser conhecidos originriamente dos homens em virtude de sua utilidade. Entre nossos ndios (os brasileiros), o que til est a par do que enfeita, e temos razes fundadas para supor que o primeiro aparece antes do segundo (24). V-se, pois, que, primeiro, o homem se untava com barro, graxa ou sucos vegetais porque isso era til(25). Posteriormente, o corpo untado dessa forma, comeou a parecer-lhe belo e o homem comeou a untar-se para experimentar um prazer esttico. Ao chegar sse momento, fizeram sua apario numerosos "fatores" de ndole diversa, que, com sua influncia, deter(22) Obra citada, t. I, p. 92. (23) Les Moeurs des Sauvages Amricains, Paris, MDCCXIV, t. II, p. 59: "Les huiles dont les sauvages se graissent, les rendent extrmement pants et crasseux... Mais ces huiles leur sont absolument ncessaires, et ils sont mangs de vermine quand elles leur manquent.'' ("Os leos com que os selvagens se untam tomam-nos mal cheirosos e sujos. Mas sses leos lhes so absolutamente indispensveis, pois quando faltam, devora-os a vrmina." ) (24) Unter den Naturvlkern Brasiliens, p. 174. Cf. na mesma obra pg. 186. (25) Hier liegen ja auch Beispiele aus dem Tierleben vor diz com razo Joest Bffel, Elephanten, Nielpferde u.s.w. nehmen hufig Schlammbder mit der unverkennbaren Absicht, sich durch den irdnen Tanzer uor Fliegen Mcken u.s.w. Stichen zu schtzen. Dass also der Mensch dasselbe tat bzw. es noch tut, ist naheliegend ( "Os mesmos exemplos oferece-nos a vida dos animais bfalos, elefantes, hipoptamos e outros que amide se chafurdam no ldo para se defenderem com uma couraa de barro das picadas das mscas e outros insetos. Compreende-se que o homem haja feito e continue fazendo o mesmo"). Ttowieren, Narbenzeichnen und Krperbemalen, Berlim, 1887, p. 19.

minaram a evoluo ulterior da cosmtica primitiva. Assim, segundo conta Burton, os negros wajiji (frica Oriental) gostam de cobrir a cabea com cal, cuja cr branca reala belamente a negrura da pele. Os mesmos wajiji, por igual motivo, sentem afeio pelos adornos feitos de dentes de hipoptamo,
que se distinguem por sua deslumbrante brancura(26). Do mes-

mo modo, os ndios brasileiros, segundo Von den Steinen, preferem comprar colares de cr azul-celeste, que se destacam melhor
do que outros sbre a pele(27). E m geral, a ao do contraste

(princpio de anttese) tem em tais casos uma grande significao(28). Naturalmente, to grande, se no maior, a influncia que exerce tambm o modo de vida dos povos primitivos. O desejo de parecer temvel ao inimigo pode ter sido a par com o que foi dito outra das causas que deram origem ao costume de untar e pintar o corpo. "Quando na caa ou durante uma luta vitoriosa contra o adversrio diz Joest o selvagem se manchava de sangue e lodo, no podia deixar de sentir a impresso de horor misturado com a repulsa que provocava nos que o rodeavam, os quais, por sua vez, comearam a esforar-se por provocar essa mesma impresso com vistas a seus prprios W(29). Sabemos, com efeito, que aps uma caada feliz, os membros de algumas tribos selvagens tm o costume de untar o corpo com o sangue dos animais caados por les(30). Sabemos tambm que os guerreiros primitivos se pintam de vermelho quando vo guerra ou quando se dispem a danar uma dana guerreira. A origem e a afirmao gradual do costume de pintar-se de vermelho cr do sangue deve-se certamente ao desejo dsses guerreiros de agradar s mulheres, as quais, dado seu gnero de vida domstico, deviam tratar depreciativamente os homens que no possuam aspecto guerreiro(31). Outras
(26) Burton, Voyage aux Grands Lacs de l'Afrique Orientale, pp. 411-413. (27) Obra cit., p. 185. (28) Cf. Ratzel, Vlkerkunde, 1, Einleitung, p. 69, Grosse, Anfnge der Kunst, p. 61 e ss. (29) Obra cit., p. 19. (30) Ratzel, Vlkerkunde, II, p. 567. ( 31 ) "The fights are sometimes witnessed by . . . the women and the children. The presence of the females may be supposed probably to inspire the belligerents with courage and incite them the deeds of

causas originam o emprgo de outras cres; algumas tribos australianas recobrem o corpo com argila branca em sinal de luto. De acordo com a interessante observao de Grosse (32), conclui-se que para os brancos europeus a cr de luto o negro, ao passo que para os negros australianos o branco. A que se deve isso? Creio que ao fato seguinte: as tribos primitivas cost u m a m estar muito orgulhosas de tdas as particularidades fsicas de sua r a a ( 3 3 ) . A pele branca parece muito feia aos povos n e g r o s ( 3 4 ) . Por isso, quando a vida segue seu curso normal, tratam, como j vimos, de destacar, de acentuar a negrura da pele. E se a dor obriga-os a se pintarem de branco, nisso se deve ver a ao do j conhecido princpio de anttese. Mas tambm se pode formular outra suposio. Joest acredita que o homem primitivo se pinta quando lhe morre u m ser aparentado unicamente para que a alma do morto no possa reconhec-lo no caso de que lhe ocorra a importuna idia de lev-lo tambm daring" ( s vzes, as batalhas so presenciadas por. . . mulheres e crianas. Provvelmente, a presena das mulheres inspira valor aos combatentes e os anima a realizar proezas temerrias"). E y r e . . . obra cit., p. 223. "Les usages veulent aussi qu'avant de prendre une femme le jeune coffre ait accompli certains actes de courage ou ait reu le baptme du sang: tant que sa sagaie n'a pas t lave avec du sang de l'ennemi, il ne peut se marier; de l la vritable frnsie qui porta les guerriers zoulous jusque sur la gueule des canons anglais lors de la dernire guerre et leur fit commettre des actes d'une audace et dune tmrit incomparables." "Os costumes exigem tambm que antes de tomar mulher o jovem cafre tenha realizado certos atos de valor ou tenha recebido o batismo de sangue: enquanto sua zagaia no tenha sido banhada no sangue inimigo no pode casar-se; dai o verdadeiro frenesi com que os zulus, durante a ultima guerra, se puseram frenta da bca dos canhes inglses e a cometer atos de uma audcia e temeridade incomparveis.") Du Cap au Lac Nyassa, par Edouard Fo, Paris, 1897,
pp. 81-82.

(32) Anfnge der Kunst, p. 54. (33) "Il est notoire que sur presque tous les points du globe, les mres cherchent, par des moyens externes, rendre les plus marqus possibles, chez leurs enfants, les signes de leur nationalit" ( bem sabido que em todos os lugares do mundo as mes tratam, por meios externos, de destacar o mais possvel em seus filhos os sinais de sua nacionalidade"). Schweinfurth, obra cit., p. 256. (34) "Quereis maridos como stes? perguntava a umas negras o intrprete de Burton, mostrando seus acompanhantes brancos. "Com stes espantalhos? Ah! respondiam elas. Era a resposta unnime, acompanhada sempre de grandes risos, acrescenta Burton. ( Voyages etc., p. 58).

para o reino dos espritos (35). Se essa suposio acertada e no improvvel resulta que as tribos negras preferem a cr branca como o melhor meio de impedir que haja reconhecimento. Seja o que fr, no h dvida de que a ao de besuntar a pele se complica com a ao de pint-la( 36). Inclusive, a primeira deixa de ser uma ao to simples como o foi originriamente. Algumas tribos negras da frica, que se dedicam criao de gado, consideram de bom-tom untar o corpo com uma camada de gordura de vaca (37); outros preferem utilizar com o mesmo fim resduos de estreo de vaca e urina do mesmo animal. A gordura, o estreo e a urina constituem nesse caso um rtulo de riqueza, pois s os que possuem gado podem untar-se com les (38). Talvez a gordura e o estreo protejam melhor a pele que as cinzas de madeira. Se realmente assim, ento a passagem do uso da cinza para o emprgo da gordura e do estreo, ao desenvolver-se a criao de gado, se efetuou por consideraes puramente utilitrias. Mas uma vez realizada essa passagem, o corpo besuntado de gordura de vaca ou com resduos de estreo de vaca comeou a parecer mais agradvel para o gsto esttico dos homens do que o corpo untado com sucos vegetais. Mas isso no tudo. Ao untar o corpo com gordura ou estreo, o homem primitivo demonstrava praticamente a seus aparentados que gozava de certa desenvoltura. evidente que o prazer prosaico de fazer tal demonstrao tambm precedeu, nesse caso, ao prazer esttico de ver sbre seu corpo uma camada de estreo ou de gordura. Mas o homem primitivo no s unta e pinta a pele. Tambm grava nela desenhos s vezes muito complicados; emprega a tatuagem e a faz com evidente propsito de embelezar sua pessoa. Podemos dizer tambm no caso da tatuagem que a
(35) Obra cit., p. 22. (36) "Os oiampi da Amrica do Sul no s gostam de pintar-se de vermelho e amarelo, mas tambm pintam seus ces e macacos dorn esticados," Ratzel, Vlkerkunde, II, p. 598. ( 37 ) "Une couche de beurre fondu . .. fait Vorgueil des puissants et des belles" ( "Uma camada de gordura derretida... constitui o orgulho dos poderosos e das belas"), voyages aux Grands Lacs de l'Afrique Orientale, par le Capitaine Burton, p. 265. (38) Schweinfurth diz que os chuks pobres se untam com cinzas de madeira, ao passo que os ricos besuntam o corpo com estreo de vaca (Au Coeur de Afrique, t. I, p. 82.).

atitude ante o objeto, do ponto de vista da utilidade, precedeu a atitude, do ponto de vista do prazer esttico? Deve voc, naturalmente, saber que existem dois tipos de tatuagens: a tatuagem propriamente dita e os desenhos traados sbre a pele por meio de cicatrizes. Em realidade, chama-se tatuagem a introduo mecnica na pele de certas substncias colorantes que, dispostas em ordem, formam um desenho mais ou menos constante(39). Os desenhos traados na pele mediante as cicatrizes de feridas causadas por cortes ou queimaduras denominam-se s vzes, para diferen-los das tatuagens, manha, palavra australiana(40 ). As tribos que praticam o desenho cicatricial no usam geralmente a tatuagem, e vice-versa. Mas, por que umas tribos preferem o desenho cicatricial e outras a tatuagem? Isto fcil de compreender se se levar em conta que o desenho cicatricial est difundido entre os povos de pele escura e a tatuagem entre os de pele clara. Com efeito, se se corta a pele de um negro e se retarda artificialmente a cicatrizao, de modo que a ferida se torne purulenta, o pigmento destrudo pela formao do pus no se restabelece, o que d lugar, ao fim de contas, ao aparecimento de cicatrizes brancas(41). Essas cicatrizes, que se destacam claramente sbre a pele negra, permitem adorn-la com tda a classe de desenhos. Por isso, as tribos negras podem contentar-se com o desenho cicatricial, tanto mais que os adornos feitos com a tatuagem no se destacam to bem sbre a pele negra. As tribos de pele clara encontram-se em outra situao. As cicatrizes no so to atrativas sbre o fundo da pele, mas esta, em troca, oferece melhores condies para a tatuagem. Vemos, pois, que nesse caso tudo depende da cr da pele. Mas essa circunstncia ainda no nos explica a origem dos costumes do manha e da tatuagem. Que necessidade tiveram as tribos negras de fazer desenhos na pele por meio de cicatrizes,
(39) Cf. Joest, obra cit., p. 8. (40) Cf. a comunicao de M. Haberlandt: Ueber die Verbreitung und den Sinn der Ttowierung, no tomo XV de Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien. (41) V. as explicaes de Von Langer na assemblia mensal da Sociedade de Antropologia de Viena, de 10 de fevereiro de 1885. ( Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien).

e por que as tribos de pele clara consideraram necessrio tatuar-se?(42). Os ndios de algumas tribos da Amrica do Norte representam, mediante tatuagem na pele, seus supostos antepassados do mundo animal(43). E os ndios brasileiros da tribo dos bacairis fazem na pele dos filhos desenhos com pontos e pequenos crculos para que a mesma fique parecida a pele do jaguar, animal considerado como fundador da tribo(44). 0 curso seguido pelo desenvolvimento neste caso muito claro: primeiro, o selvagem desenhava na pele certos sinais, e depois, por assim dizer, comeou a grav-los. Pois bem. Para que faziam isso? No que concerne imagem do suposto fundador da tribo, a resposta mais lgica a seguinte: o desejo de pintar ou gravar na pele tal imagem surgiu no selvagem sob a influncia de sua venerao pelo fundador da tribo ou de seu convencimento de que existia uma relao misteriosa entre ste e seus descendentes. Em outros trmos: muito lgico supor que a tatuagem surgiu como produto de um sentimento religioso primitivo. Se tal hiptese fosse certa, deveramos dizer que a vida baseada na caa deu origem mitologia venatria, a qual, por sua vez, foi a base de um dos tipos de ornamentao primitiva. Isto, como natural, longe de estar em contradio com a concepo materialista da histria, constituiria uma brilhante ilustrao para a tese de que o desenvolvimento da arte tem uma relao causai ainda que nem sempre direta com o desenvolvimento das fras produtivas. Mas esta hiptese, que primeira vista parece to natural, no se acha plenamente confirmada pelos resultados da observao. Os peles-vermelhas da Amrica do Norte gravam ou desenham a imagem do suposto fundador da tribo em suas armas, pirguas, cabanas e inclusive nos utenslios domsticos(45). Pode-se afirmar que tudo isso o fazem por consideraes de ordem religiosa? Creio que no. Poderamos dizer que, ao proceder assim, fazem-no guiados simplesmente pelo desejo de indicar que tais objetos pertencem aos
(42) Para facilitar, usarei o termo tatuagem para designar os dois tipos de ornamentao da pele, recorrendo a uma terminologia mais exata nicamente nos casos em que o exija a necessidade de evitar confuses. (43) J. G. Frazer, Le Totmisme, p. 43. (44) P. Ehrenreich, Mitteilungen -ber die zweite Xingu Expedition in Brasilien, "Zeitschritf fr Ethnologie", 1890, vol. XXII.

(45) Frazer, obra cit., p. 45.

membros dessa gens. Sendo assim, de supor, do mesmo modo, que a ndia brasileira que pinta a pele do filho semelhana da do jaguar, deseja simplesmente representar suas relaes de parentesco. Essa representao das relaes de parentesco do indivduo, que pode ser-lhe til na infncia, como por exemplo no caso de um rapto, visivelmente indispensvel quando ste chega sua maturidade sexual. Sabe-se que entre os povos primitivos existe um complicado sistema de normas que regulam as relaes entre os sexos. A infrao dessas normas castigada com rigor, pelo que se fazem determinadas marcas na pele dos adolescentes que chegaram madureza sexual. Os filhos de mes que carecem de tab marcas se consideram ilegtimos, e em alguns lugares matam-nos(46). Compreende-se, portanto, que os jovens, ao alcanarem a madureza sexual, desejam ser tatuados, apesar da dor que lhes ocasiona tal operao(47). Mas, naturalmente, isto no tudo. Tatuado, o selvagem no s representa suas relaes de parentesco, mas, poderamos dizer, tda sua vida. Eis como Heckewelder descreve a tatuagem de um velho guerreiro pele-vermelha: "No rosto, no pescoo, nos ombros, nos braos, na pernas, assim como no peito e nas espduas trazia reproduzidas vrias cenas, aes e combates em que havia tomado parte. Em uma palavra, tda sua vida estava no corpo"(48). E no s a vida pessoal; a tatuagem reflete tambm a vida de tda a sociedade, ou pelo menos todas as relaes existentes em seu seio. No falo j de que a tatuagem das mulheres se distingue sempre da tatuagem dos homens. Inclusive, a tatuagem dstes no sempre a mesma. Os ricos tratam de diferenar-se dos pobres; os senhores, dos escravos. Pouco a pouco chega-se, de acordo . o princpio da anttese, a que as pessoas de situao mais elevada deixam de tatuar-se,
(46) J. S. Kubary, Das Ttowieren in Mikronesien , Speciell auf den Carolinen, no j citado livro de Joest, Ttowieren, etc. p. 88. ( 47 ) "The girls ... are always anxious to have this ceremony performed" ("As jovens sempre anelam por que se realize esta cerimnia"). Eyre. Nas Ilhas Carolinas, "sobald das Mdchen Umgang mit Mnnern pflegt, trachtet sie, die unentbehrlich "telengekel" Ttowierung zu erwerben, weil ohne diese kein Mann sie ansehen wrde " ("a jovem em estado nbil esfora-se por conseguir que lhe faam a tatuagem exigida ("telengekel"), sem o que nenhum homem olhar para ela"), Kubary, obra cit., p. 75. (48) Obra cit., p. 328. 182 George Plekhanov

para se distinguirem mais nitidamente da massa (49). Em uma palavra, o jesuta Lafitau tinha tda a razo quando dizia que os diferentes sinais "gravados" na pele pelos ndios norte-americanos lhes servem de "escrita e de apontamentos"(50). E se essa "gravura" chegou a ser um costume geral, isso se deveu a sua utilidade prtica, e inclusive a seu carter necessrio na sociedade primitiva. O selvagem viu primeiro a utilidade da tatuagem, e s depois muito mais tarde comeou a experimentar um prazer esttico vista da pele tatuada. Por conseguinte, e de acordo com Haberlandt(51), rechao categoricamente a idia de que a tatuagem fsse inicialmente um adorno. Mas, com isto no resolvo a questo de qual foi precisamente essa utilidade prtica, pela qual o caador primitivo comeou a us-la. Estou firmemente convencido de que a necessidade de recorrer "escrita e lembranas" contribuiu extraordinariamente para a difuso e arraigamento do costume de "gravar" na pele certos sinais. Mas, tal costume teria surgido tambm em virtude de outras causas. Von den Steinen acredita que sua origem tem por base as incises praticadas na pele at hoje pelos curandeiros selvagens, com vistas a reduzir a inflamao. Em seu excelente livro Unter den Naturvlkern Brasiliens, tantas vezes citado, reproduz a imagem de uma mulher da tribo dos iatahyes, em cuja pele foram feitas incises com fins exclusivamente teraputicos. Nada mais fcil que confundir essas incises com as que fazem os ndios brasileiros como adorno. bem possvel, por conseguinte, que a tatuagem se tenha desenvolvido a partir da prtica cirrgica primitiva, e que unicamente mais tarde tenha chegado a desempenhar o papel de certido de nascimento, de documento de identificao, de "lembrana", etc. Em tal caso, compreender-se-ia perfeitamente a razo por que a "gravao" da pele v acompanhada de ritos religiosos, pois os mdicos e cirurgies primitivos so freqentemente tambm bruxos e feiticeiros. Mas seja o que fr, evidente que tudo quanto sabemos acrca da tatuagem no faz seno confirmar a justeza da regra geral que acabo de citar: a atitude utilitria frente aos objetos precedeu atitude esttica.
(49) Cr. Joest, obra cit., p. 27. (50) Moeurs des Sauvages Amricains, t. I, p. 44. ( 51 ) Cf. comunicao retromencionada em "Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien".

O mesmo observamos em outros ramos da ornamentao primitiva. No princpio, o caador matava pssaros, assim como outros animais, para alimentar-se com sua carne. As partes dos animais mortos que no podiam servir de alimento nem satisfazer outras necessidades peles, bicos, dentes e unhas de animais selvagens serviam, em troca, como testemunho ou espcie de etiqueta de sua fora, valor ou habilidade. Por isso, o caador comeou a cobrir o corpo com peles, a fixar chifres na cabea, a pendurar garras e dentes no pescoo, e inclusive a enterrar penas nos lbios, no pavilho da orelha ou no nariz. Ao fazer isso, no s o guiava o desejo de jactar-se de sua sorte, mas atuava tambm outro "fator": o af de mostrar capacidade de resistncia dor fsica, o que constitui, naturalmente, uma qualidade muito valiosa em um caador, que por acrscimo tambm guerreiro. "Ao carregar seu Kleinod (52) no orifcio praticado no nariz, no lbio ou na orelha observa com razo Von den Steinen o jovem deve parecer a si mesmo muito mais valente do que se usasse simplesmente um cordo"(53). Dsse modo, pouco a pouco se foi desenvolvendo e afirmando o costume de perfurar o nariz e as orelhas, e a no observncia do mesmo devia exercer um efeito desagradvel sbre o sentimento esttico do caador primitivo. O fato seguinte demonstra a que ponto procedente essa suposio. Gomo j disse, os povos civilizados, durante suas danas, usam amide mscaras que representam animais. Von den Steinen encontrou entre os ndios brasileiros muitas mscaras que representavam aves, inclusive peixes(54). Mas veja voc que ao reproduzir, por exemplo, o desenho de um pombo, o ndio brasileiro no se esquece de cravar-lhe uma pena no bico; evidente que a doce "paloma" lhe parece mais bonita adornada com sse trofu de caador. Quando o trofu do caador comea a despertar um sentimento agradvel, margem de qualquer considerao ciente acrca da fra ou habilidade do caador que se enfeita com le, ento se converte num objeto de prazer esttico, adquirindo uma grande significao substantiva sua cr e forma. Os peles-vermelhas norte-americanos costumavam trazer na ca(52) (53) Alfaia. Von den Steinen, obro cit., p. 179.

(54) Von den Steinen, obra cit., p. 305.


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bea enfeites sumamente belos, feitos de penas de pssaros de vivas cres(55). Nas Ilhas da Sociedade, as penas vermelhas de uma ave da Polinsia constituam importantssimo artigo de comrcio(56). Podem citar-se numerosssimos exemplos como ste, mas todos les devem ser considerados como fenmenos secundrios originados das condies essenciais da vida baseada na caa. Por uma causa perfeitamente compreensvel, isto , pelo fato de que a caa no uma ocupao feminina, as mulheres nunca carregam trofus. Mas o hbito de carregar trofus de caa nas orelhas, nos lbios ou no nariz originou'o costume de perfurar essas partes do corpo com ossos, pedacinhos de pau, palhas e at pedra. O batoque brasileiro teve, evidentemente, origem nesse tipo de adornos. E como stes no se achavam obrigatoriamente ligados a uma ocupao exslusivamente masculina a caa no houve obstculo a que a mulheres tambm o usassem. E mais. E muito provvel que tenham sido precisamente as mulheres que introduziram o costume de us-los. Na tribo africana dos bongos, todas as mulheres casadouras perfuram o lbio inferior e introduzem no orifcio um pedacinho de pau. Outras perfuram tambm o nariz, em que colocam uma palha (57). sse costume surgiu, certamente, em uma poca em que se no conhecia a elaborao dos metais e em que as mulheres, desejosas de imitar os homens, mas sem direito a se enfeitarem com trofus de guerra ou de caa, desconheciam ainda os adornos de metal. A elaborao dos metais abriu um nvo perodo na histria da ornamentao. Os adornos metlicos foram deslocando aos poucos aos que procediam da caa (58). Os homens e as mulheres comearam a cobrir as
(55) Schoolcraft, cap. III, p. 67. J mostrei em minha primeira carta que o enfeite predileto dos peles-vermelhas do oeste norte-americano so as garras do urso cinzento. sse fato denota claramente que os adornos venatrios primitivos so uma exigncia da habilidade" do caador, do mesmo modo que os cabelos cortados so testemunho de sorte militar. (56) Ratzel, Vlkerkunde, II, p. 141. (57) Schweinfurth, obra cit., I, pp. 281-284. (58) Diga-se de passagem que sses enfeites se distinguem por sua grande durabilidade; encontramo-los nas civilizaes antigas do Oriente, nas vestes sacerdotais e dos reis. Os reis assrios, por exemplo, usavam coroas ataviadas de penas, e alguns sacerdotes egpcios cobriamse durante as cerimnias religiosas com peles de tigre.

extremidades do corpo e o pescoo com colares de metal. As penas, os pedacinhos de pau com que perfuravam os lbios, nariz e as orelhas, foram substitudos por aros e brincos metlicos. As belas da citada tribo dos bongos costumam furar o nariz com tuna argola de ferro, de forma anloga que fazem os europeus com os touros bravos(59). Argolas idnticas usamnas muitas mulheres da Senegmbia(60). As mulheres da tribo dos bongos usam brincos s dzias, para o que no s perfuram o lobo da orelha em vrios pontos, mas todo o pavilho. "Podem encontrar-se algumas elegantes diz Schweinfurth cujo corpo aparece enfeitado dsse jeito em muitos lugares." No h proeminncia do corpo ou prega da pele em que se no encontrem orifcios(l). Mas do anel do nariz no h seno um passo para o anel que atravessa o lbio superior, isso , o pelele(62) de que falamos na primeira carta. Quando o velho chefe macololo dizia a Davi e Carlos Livingstone que as mulheres de sua tribo usam o pelele para se fazerem belas, tinha razo a seu modo, ainda que, claro, no podia explicar por que o anel que atravessava o lbio superior era considerado pelos membros da tribo como um objeto de beleza. Em realidade, a explicao reside nos gostos herdados da poca em que a vida se baseava puramente na caa e que posteriormente se modificaram de acordo com o nvo estado das fras produtivas. A meu ver, sse estado das fras produtivas explica tambm a circunstncia de que no nvo perodo o homem j no impede que a mulher use os mesmos atavios que le(63). A
(59) Schweinfurth, obra cit., I, p. 284. curiosa a circunstncia de que o uso de argolas de ferro no nariz se deixa livre escolha das negras elegantes, ao passo que o uso de um pauzinho atravessado no lbio inferior obrigatrio para tdas as mulheres da tribo dos bongos, detalhe que nos mostra que o segundo costume mais antigo que o primeiro. (60) Brenger-Fraud, Les Peuplades de la Sngambie, Paris, 1879, p. 187. (61) Obra cit., t. I, p. 284. (62) Argola metlica ou de bambu (ver p. 93). N. do T. (63) Enquanto na tribo macololo, pelele era um admo especificamente feminino, s margens do Rovuma, Livingstone viu-o tambm nos lbios dos homens (Explorations du Zambse, Paris, 1866, pp. 109 e 110). Isso nos mostra que o chefe macololo se enganava ao supor que pelele era para as mulheres um substituto dos bigodes. Do mesmo modo, os anis que atravessam o nariz esto longe de ser em todos

pena cravada no nariz ou no pavilho da orelha testemunha a habilidade do caador, e ao homem agradava v-la usada pela mulher, que nunca se havia dedicado caa. Mas os enfeites de metal no eram smbolo de habilidade, e sim de riqueza, e o rico proprietrio, movido por vaidade, procurava fazer com que o maior nmero possvel de enfeites dsses gnero fosse usado pela m u l h e r , que ento, e em muitos lugares, era cada vez mais propriedade sua. "Creio diz Stanley que, quando Chumburi ( u m rgulo africano) adquiria certa quantidade de arame de cobre, ordenava imediatamente que o fundisse para transform-lo em colares destinados a suas esposas. Calculei, aproximadamente, que todas as suas mulheres carregavam no pescoo at crca de oitentas libras de cobre, suas seis filhas no menos de cento e vinte e suas escravas-concubinas crca de duzentas. Acrescentem-se a isto as seis libras de arame de cobre necessrias para enfeitar pernas e braos de cada u m a de suas mulheres e filhas, e ver-se- que Chumburi possua em adornos femininos u m a reserva de perto de mil trezentas e noventa e seis libras de c o b r e ( 6 4 ) . os lugares um enfeite exclusivamente feminino; "assim, por exemplo, em alguns lugares do alto Niger os saracis e bambaras (de ambos os sexos) costumam usar anis metlicos que atravessam o tabique nasal" ( Brenger-Fraud, obra cit., p. 384). O gsto pelos atavios de metal tem s vzes conseqncias inesperadas. Na tribo pastoril africana dos hereros, os ricos revestem as pernas de anis de metal, e "a moda etxige que, ao caminhar, o homem se incline fortemente para um lado e outro, como se lhe custasse muito esforo o erguer as pernas" (Eliseu Reclus, NouveUe Gographie Universelle, t. XIII, p. 664). (64) A travers le Continent Mystrieux, Paris, 1879, t. II, p. 321. A submisso da mulher no deixa de ter influncia sbre o crescimento da populao. Entre os macololos, "...les vieillards opulents, dont le btail est nombreux, pousent toutes les belles filles . . . Les jeunes gens dpourvus de btail, cest--dire sans fortune, sont obligs ae se passer d'pouse ou de se contenter de laiderons qui ne trouveraient pas d'homme riche. Cet tat de choses est probablement la source d'une grande immoralit; et les enfants sont en petit nombre". (".. . os velhos opulentos cujo gado numeroso, tomam por esposas tdas as jovens bonitas . . . Os jovens que no possuem gado, isto que no tm riqueza, ficam sem espsa ou devem contentar-se com as feias que no encontraram marido. Tal estado de coisas d origem, provavelmente, a uma rande imoralidade, razo por que o nmero de filhos diminuto"). David et Charles Livingstone, obra cit., pp. 262-263). Tinha razo o escritor alemo (referncia a Marx N. do T.) que disse que as leis abstratas da multiplicao s so vlidas para os animais e as plantas. Mas de supor que esta acertada idia, oomo outras, tambm

V-se, pois, que o adorno feminino se foi desenvolvendo e modificando sob a influncia de vrios "fatores", mas observe voc que todos les surgiram em parte unicamente como resultado de certo estado de desenvolvimento das fras produtivas da sociedade primitiva (um dsses "fatores" foi, por exemplo, a submisso da mulher pelo homem), e em parte, em sua qualidade de elementos permanentes da natureza humana, atuavam precisamente de um modo e no de outro, em virtude da influncia direta da "economia". Assim, ocorreu, por exemplo, com a vaidade, que impelia os homens a se vangloriarem dos ricos atavios das mulheres, como se fossem outras tantas qualidades espirituais anlogas dos sres humanos. O fato de que o gosto pelos enfeites de metal s tenha aparecido depois que os homens comearam a trabalhar os metais, no precisa ser demonstrado. O costume de usar adornos de metal ou imposio de que esposas e escravas o fizessem, obedecia ao desejo de fazer alarde de riqueza; isto tambm evidente, e se fsse preciso, poder-se-ia encontrar muitos exemplos que o demonstrassem. Mas no pense voc que se no possam achar outras razes que tenham levado os homens a usar enfeites. Ao contrrio, bem possvel que a princpio sses adornos por exemplo, os aros de metal nos braos e nas pernas fossem usados em virtude de certas convenincias prticas; posteriormente, foram usados, ademais, como ostentao de riqueza, e paralelo a isso se foram formando, gradualmente, os gostos dos homens, de modo que as extremidades ataviadas com aros de metal comearam a parecer bonitas. A atitude ante os objetos, do ponto de vista de sua utilidade precedeu tambm, nesse caso, a atitude ante les do ponto de vista do prazer esttico. Talvez pergunte voc que convenincias prticas envolvia o uso de aros de metal. No me comprometo a enumer-las tdas, mas assinalarei algumas delas. Em primeiro lugar, j conhecemos o grande papel que desempenha o ritmo nas danas primitivas. As batidas cadenciadas dos ps no cho e as pancadas rtmicas servem em tais casos para marcar o compasso. Mas os danarinos primitivos
ser rejeitada pelos senhores que se impuseram a meritria tarefa de "rever" sua doutrina. A "reviso" consiste em abandonar uma aps outra essas teorias e substitu-las pelas teorias dos economistas burjgue ses. Os senhores que se dedicam "reviso" "progridem" para trs.

no se contentavam com isso. Para conseguirem o mesmo efeito, amide penduram ao pescoo grinaldas inteiras de objetos vrios que fazem rudo. Em ocasies como ocorre, por exemplo, entre os cafres bassutos tais objetos so saquitis de couro seco cheios de pedrinhas(65). Naturalmente, podem ser substitudos com grande vantagem por objetos de metal. Os aros de ferro colocados nas pernas e nos braos podem desempenhar muito bem o papel de soalhas metlicas. E, efetivamente, vemos que sses mesmos cafres bassutos se pem a danar deliciadamente ao som de tais aros(66). Muito bem. Percutindo umas contra as outras, essas argolas emitem sons metlicos, no s ao danar, mas tambm no ato de andar. As mulheres da tribo dos niam-niam trazem nas pernas um to grande nmero de argolas, que sua marcha sempre se acompanha de um som que se ouve de longe(67). sse som, ao marcar o compasso, facilita a marcha, razo que pode explicar ter sido ste um dos motivos que deram origem ao uso de argolas: sabido que na frica os carregadores negros penduram s vzes, na carga que conduzem, campainhas que os estimulam com sons constantes e cadenciados(68). 0 som rtmico dos aros metlicos tambm devia aliviar, sem dvida, muitos labores femininos, como por exemplo, a moedura dos gros no pilo(69). Esta tambm foi, provvelmente, uma das causas iniciais de seu uso. Em segundo lugar, o costume de usar argolas nas pernas e nos braos precedeu o emprgo de enfeites de metal. Os hotentotes fabricavam aros de marfim(70). Outros povos primitivos faziam-nos, s vzes, de pele de hipoptamos. Esse costume se conservou at nossos dias na tribo dos drinkas, apesar de que, como sabemos, atravs da primeira carta, essa
(65) Les Bassoutos, par E. Casalis, Karis, 1859, p. 158. Entre os ndios da Guiana, os corifeus levam s vzes hastes de bambu cheias de pedrinhas, com as quais batem no solo, provocando um som que regula os movimentos aos danarinos. R. H. Schomburgk, Reisen in Guiana und am Orinoko, Leipzig, 1841, p. 108. (66) Casalis, ibid., p. 158. O brilho das argolas tambm tem, certamente, sua importncia nesse caso, pois destaca nitidamente os movimentos dos danarinos. (67) L'Afrique Centrale, Expditions. .. par le Colonel C. ChaiU le-Long, Paris, 1882, p. 282. (68) Burton, obra cit., p. 620. (69) Casalis, obra cit., p. 150. Na primeira carta, eu havia assinalado essa circunstncia, embora por outro motivo. (70) Ratzel, Vlkerkunde, t. I, p. 91. Carta S em Endero 189

tribo passa agora, segundo a expresso de Schweinfurth, por uma autntica idade de ferro. Nos comeos, tais argolas teriam podido ser usadas com o fim prtico de proteger as extremidades inferiores da ao de ervas espneas(71). Quando se iniciou e consolidou a elaborao dos metais, os aros de couro e osso foram substitudos aos poucos por argolas de metal. E como estas ltimas se converteram em smbolos de riqueza, nada h de extraordinrio que as argolas de osso e de couro comeassem a ser enfeites menos refinados(72). sses enfeites refinados comearam a parecer tambm menos belos, seu aspecto era j menos agradvel do que as argolas metlicas, afora qualquer considerao de ordem utilitria. Dsse modo tambm, em tal caso, o praticamente til precedeu ao esteticamente agradvel. Finalmente, as argolas de ferro, ao cobrir as extremidades dos membros dos guerreiros sobretudo os braos protegiam-nas durante os combates dos golpes do adversrio, e por isso, lhes eram teis. Os guerreiros da tribo africana dos bongos cobrem os braos com aros de ferro, desde o punho at o cotovelo. sse adorno, denominado danga-bor, pode ser considerado como um rudimento da couraa de ferro (73). V-se, pois, que se alguns objetos de metal foram perdendo pouco a pouco seu carter de objetos teis e se converteram em objetos que provocavam, por seu aspecto, prazer esttico, isso se deveu ao dos "fatores" mais diversos, mas nesse caso, como nos demais examinados antes por mim, alguns dos fatores originaram-se, por seu turno, do desenvolvimento das fras produtivas; outros s puderam atuar dsse modo, e no de outro qualquer, precisamente porque as fras produtivas da sociedade se encontravam em grau de desenvolvimento e no em qualquer outro.
(71) Queira observar que no se trata de anis para os dedos, mas de pulseiras para os braos e pernas. J sei que falar de "pulseiras" para as pernas um absurdo, mas neste momento no encontro outra expresso. (72) Cf. Schweinfurth, obra cit., t. I, pp. 150-151. Na tribo dos ukonju est muito difundido o costume de usar nos braos e pernas argolas de casca de palmeira. Mas os mais notveis da tribo, em vez de tais argolas, usam outras, metlicas, que certamente j so consideradas mais bonitas, (v. Stanley, Dans les Tnbres de Afrique, t.

, p. 262).

(73) V. descrio em Schweinfurth, obra cit., t. I, p. 271. 190 George Plekhanov

Em 1885, o famoso Inama-Sternegg pronunciou na Sociedade de Antropologia de Viena uma conferncia sbre "as idias poltico-econmicas dos povos primitivosna qual, entre outras cousas, perguntava: "Apreciam (os povos primitivos) os objetos que ostentam como adorno por que tm certo valor, ou pelo contrrio, tais objetos tm certo valor unicamente por que servem de adorno?"(74). 0 conferencista no se atreveu a dar resposta categrica pergunta. E seria difcil faz-lo, dado o modo totalmetne equvoco da mesma. Antes de tudo, seria mister definir se se trata de valor de uso ou valor de troca. Se nos referimos ao valor de uso, ento poderemos dizer com segurana que os objetos utilizados pelos povos primitivos, como adorno, primeiramente foram considerados teis ou serviram de atributo das qualidades de seu possuidor, teis para a tribo; e somente mais tarde comearam a parecer belos. O valor de uso precede o valor esttico. Mas quando sses objetos adquirem certo valor esttico aos olhos do homem primitivo, ste trata de adquiri-los, tendo em conta unicamente sse valor, esquecendo-se de sua gnese, inclusive sem mesmo pensar nela. Quando surge a troca entre tribos diferentes, as alfaias constituem os padres mais importantes, e ento a capacidade dsses objetos de servir de adorno em certas ocasies (ainda que "nem sempre) o nico motivo psicolgico de sua aquisio pelo comprador. Quanto ao valor de troca, ste, como se sabe, uma categoria histrica que se desenvolve muito lentamente e da qual os caadores primitivos por razes muito fceis de compreender tm uma idia sumamente confusa, razo por que as propores quantitativas em que se trocam os objetos so, a princpio e em sua maior parte, aleatrias. Se o estado de desenvolvimento das fras produtivas de que dispem os povos primitivos determina a ornamentao prpria dsses povos, o carter dos enfeites usados por uma tribo deve indicar por sua vez o estado de desenvolvimento de suas fras produtivas. E assipi , efetivamente. Eis um exemplo: Os negros niam-niam preferem sobretudo os enfeites de dentes humanos e de feras. Os dentes de leo so sumamente apreciados, mas, pelo visto, a procura maior do que a oferta, por cuja razo os niam-niam usam imitaes de dentes de leo feitas de marfim. Schweinfurth diz que os colares feitos de
(74) Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien.

Carta Sem EtuUro 101

marfim sobressaem extraordinariamente sbre a pele negra. Mas voc compreender que o mais importante no caso no o contraste de cres, mas o fato de que os pedacinhos de marfim representam precisamente dentes de leo. no hesitar voc em responder, aos que lhe perguntarem, que gnero de vida levam os negros niam-niam. Com tda segurana, e sem vacilar, dir voc que vivem da caa. responder certo. Os homens dessa tribo so fundamentalmente caadores, e no renunciam ao prazer de provar tambm carne humana. No desconhecem a agricultura, mas essa ocupao se deixa a cargo das mulheres(75). Mas sses mesmos niam-niam usam, tambm, como sabemos, enfeites de metal. Isso constitui um considervel avano em comparao com outras tribos de caadores, como os australianos e os bacairis brasileiros, que no usam atavios de metal. Mas que pressupe sse adiantamento na ornamentao? Pressupe um adiantamento prvio das foras produtivas. Outro exemplo: os pisa-flres(76) da tribo dos fans enfeitam os cabelos com penas de cres brilhantes, pintam os dentes de negro (princpio da anttese: o desejo de se contraporem aos animais, que sempre tm dentes brancos), trazem sbre os ombros uma pele de leopardo ou de outra fera e penduram cinta um grande punhal. s elegantes da mesma tribo andam nuas, mas em troca seus braos esto ataviados de pulseiras de cobres e ostentam no cabelo numerosas miangas brancas (77). Existe alguma relao causai entre sse tipo de adorno e as foras produtivas de que dispe a tribo dos fans? No somente existe, mas evidente. s alfaias masculinas so tpicas de um caador. Os enfeites femininos as miangas e as pulseiras no tm relao direta com a caa, mas se obtm em troca de um dos produtos mais valiosas da caa: o marfim. O homem no tolera que a mulher se enfeite com trofus cinegticos, mas em troca dos produtos de suas caadas adquire para ela adornos confeccionados por tribos (ou povos) cujas foras produtivas se encontram em um nvel superior de desenvol(75) (76) (77) toriale, p. Cf. Schweinfurtb, obra cit., t. II, pp. 5, 7, 9, 15 e 16. Pisaverdes, no original (N. do T). Cf. Du Chaillu, Voyages et Aventures dans l'Afrique qua163.

vimento, o qual determina, portanto, os gostos estticos de sua cara-metade(78). Terceiro exemplo: os habitantes da parte setentrional da Ilha Ubvari, no Lago Tanganica (frica) usam uma espcie de capas de casca de rvore, preparadas de tal modo que parecem peles de leopardo. As pulseiras metlicas, que as tribos vizinhas ostentam, s so usadas pelas esposas dos ricos, enquanto as pobres se contentam com pulseiras de casca de rvore. Finalmente, em lugar dos arames de metal, que nas tribos vizinhas se utilizam para segurar o penteado, as mulheres dessa tribo usam ervas. Que tem a ver tudo isto com as foras produtivas dos habitantes da Ilha Ubvari? For que pintam seus mantos para imitar a pele de leopardo? Pois na ilha no h leopardos, e no obstante, a pele dsse animal considerada como o melhor ornamento para o guerreiro. As particularidades do meio geogrfico fizeram mudar, por conseguinte, o material com que se confeccionam as capas, mas no puderam modificar os gostos estticos, segundo os quais se elabora dito material (79). O mesmo meio, e devido a outra de suas particularidades a ausncia de metais na ilha impediu a difuso dos atavios de metal entre seus habitantes, mas no pde impedir que surgisse o gsto pelos mesmos, pois ali j o usavam as esposas dos ricos. 0 que em outros lugares acontece mais rapidamente, ali em virtude das referidas particularidades do meio geogrfico se produz mais lentamente, mas tanto num lugar quanto noutro o desenvolvimento dos gostos estticos paralelo ao desenvolvimento das foras produtivas, pelo que em um e em outro lugar o estado de desenvolvimento daqueles um expoente certo do estado de desenvolvimento destas. Mais de uma vez eu disse que na sociedade primitiva baseada na caa, a tcnica e a economia nem sempre determinam diretamente os gostos estticos. Freqentemente, entram em ao
(78) Como na sociedade primitiva o homem tem em grande apro os trofus de caa e de guerra, resulta amide ser le mais conservador em seus adereos do que a mulher, pois esta no tem nada que perder. (79) Uma pergunta que no carece de intersse: foram sses gostos herdados dos antepassados que viveram em lugares povoados por feras, ou os habitantes da Ilha Ubvari cederam nesse caso influncia dos vizinhos, que at hoje se dedicam caa? No sei qual destas duas suposies mais verossmil, mas sei que nenhuma delas est em contradio com o que afirmo.

numerosos e variados "fatores" intermedirios. Contudo, uma relao causai mediata no deixa de ser uma relao causai. Se no caso, A d origem diretamente a C, noutro o origina atravs de B, ao que previamente deu origem, acaso se deduz disso que no deve sua origem a A? Se um costume qualquer foi engendrado, seja o caso de uma superstio ou vaidade ou o desejo de atemorizar o inimigo, essa circunstncia no nos explica ainda qual a procedncia do costume. Em que pese a isso, teremos que perguntar se a superstio que deu lugar ao hbito no era uma superstio prpria dsse gnero de vida por exemplo, a vida baseada na caa e se no dependia do estado de desenvolvimento das fras produtivas da sociedade e de sua economia o modo pelo qual o homem satisfazia sua vaidade ou atemorizava os inimigos. Pois bem. Basta apresentar esta pergunta para que a lgica irretorquvel dos fatos no obrigue a responder afirmativamente.

QUINTA

CARTA

Pintura e Escrita Primitivas


Viu voc alguma vez reproduzidos os pentes que usam, por exemplo, os ndios do Brasil Central ou os papuas da Nova-Guin? Tais pentes so pura e simplesmente alguns pauzinhos amarrados. Como se fora o primeiro grau de desenvolvimento dos pentes. . . Sua evoluo ulterior j uma tabuinha em que se fixam os dentes: os pentes que, por exemplo, usam os negros monbutu e os eafres borots. Nesse grau de desenvolvimento, os pentes so enfeitados, s vzes, com grande esmro. Mas o que distingue, pronunciadamente, sua ornamentao a srie de linhas paralelas entrecruzadas que se traam nas tabuinhas e que, evidentemente, representam as ataduras que anteriormente serviram para unir os pauzinhos com que se formavam os pentes. 0 enfeite , nesse caso, uma representao do que antes se usava com fim utilitrio. A atitude ante o objeto, do ponto de vista de sua utilidade, precedeu a atitude ante le do ponto de vista do prazer esttico. O que vemos no caso dos pentes, pode observar-se tambm em outros variados exemplos. Sabe voc, naturalmente, que a pedra serviu ao homem primitivo como material para preparar armas e instrumentos de trabalho. Talvez saiba tambm que, a princpio, os machados de pedra no tinham cabo. A arqueologia pr-histrica demonstra convincentemente que o cabo era uma inveno bastante complicada e difcil para o homem primitivo e que sua apario corresponde a um perodo relativamente tardio da poca quaternria( 1 ). De como, o cabo era mantido unido ao machado mediante ligaduras mais ou menos slidas. Mais tarde, essas ligaduras mostraram-se desnecessrias, pois os homens
(1) Ver G. de Mortillet, Le Prhistorique, Paris, 1883, p. 257. Carta Sem Endero 195

aprenderam a unir slida e firmemente o machado ao cabo, sem ter que recorrer s mesmas. E ento se prescindiu das ligaduras, mas no lugar que ocupavam apareceu sua representao em forma de uma srie de linhas paralelas entrecruzadas, que se usavam como adrno(2). O mesmo aconteceu com outros utenslios, cujas partes, que de como se mantinham juntas mediante ataduras, principiaram a ser unidas de outro modo. E tambm eram enfeitados com a representao das ligaduras indispensveis de outros tempos. Dsse modo, surgiram os atavios geomtricos, que ocupam to importante lugar na ornamentao primitiva e que podem encontrar-se nos utenslios da poca quaternria(3). O ulterior desenvolvimento das foras produtivas deu nvo impulso ao desenvolvimento dsse tipo de adornos. Nisso, desempenhou um papel extraordinrio a olaria. Sabe-se que a esta precedeu o tranado. Os australianos continuam at hoje sem saber fazer recipientes de barro e se contentam com o material tranado. Quando surgiram os objetos de barro, comeou-se por lhes dar forma e aspecto dos recipientes tranados, que antes eram de uso geral, e a desenhar na superfcie sries de linhas paralelas, anlogas s que j me referi ao falar dos pentes. Tal ornamentao do vasilhame de barro, cuja aplicao se inicia desde os primeiros passos da olaria, continua tendo ampla difuso, inclusive entre os povos mais civilizados. Tambm so muitos os motivos ornamentais proporcionados pela arte de tecer. Os frutos de muitas plantas, como o do cabaceiro, tambm foram empregados e continuam sendo usados at hoje pelo homem primitivo como recipientes. Para maior facilidade de transporte, tais recipientes eram amarrados por correias de couro e
plantas fibroses.

Quando os homens aprenderam a trabalhar os metais, nos objetos de barro, ao lado das linhas retas, comearam a surgir outras, curvas, por vzes muito complicadas. Em uma palavra, aqui o desenvolvimento da ornamentao estava ligado de modo estreito e evidente ao progresso da tcnica primitiva, ou em outros trmos, ao desenvolvimento das foras produtivas.
(2) sses enfeites podem ver-se tambm nos machados ponsos reproduzidos no livro de Hjalmar Stolpe, Entwicklungserscheinungen in der Ornamentik der Naturvlker, Wien, 1892, pp. 29-30. . (3) G. de Mortillet, obra cit., p. 415. 196 George Plekhanov

Claro est que o uso de formas geomtricas ou txteis de ornamentao no se reduz necessariamente ao vasilhame de barro. Tambm so aplicadas aos objetos de madeira e inclusive de couro(4). Em geral, uma vez que aparecem, rapidamente adquirem grande difuso. Em seu informe apresentado na Sociedade Antropolgica de Berlim sbre a segunda expedio ao Rio Xingu, Ehrenreich diz que na ornamentao dos aborgenes "todos os desenhos feitos de figuras geomtricas so em realidade representaes simplificadas, e em parte at estilizadas, de coisas muito concretas, m maioria dos casos, animais(5). Assim, a linha ondulada, rematada de ambos os lados de pontos, representa uma serpente; a figura romboidal com os ngulos sombreados, um peixe, e o tringulo eqiiiltero , por assim dizer, a representao do traje nacional das ndias brasileiras, que, como se sabe, no mais, todo le, que uma variante da clebre wfolha da parreira"(6). 0 mesmo acontece na Amrica do Norte. Holmes mostrou que as figuras geomtricas que recobrem os recipientes dos ndios norte-americanos representam peles de animais. O vaso de barro da Senegmbia, que se conserva na "Maison des Missions", de Paris, est adornado com a figura de uma serpente, pelo que se pode ver muito bem como os desenhos que representam peles de animais podem converter-se em figuras geomtricas{7). Finalmente, se voc tiver ocasio de ver a obra de Hjalmar Stolpe,
(4) Ver o desenho de uma garrafa argelina d e p e l e de camelo pgina XVIII do prefcio de R. Allier ao livro de Christol Au Sud de l'Afrique. (5) Zeitschrift fr Ethnologie, p. 89. (6) Essa variante da folha de parreira chama-se uluri. Quando Von den Steinen desenhava tringulos eqilteros diante dos ndios bacairis, stes riam e exclamavam: uluri! Von den Steinen observa, no sem ironia: "Der Lehrer der Geometrie braucht heute gewiss nicht mehr an einem Uluri besonders Vergngen zu haben damit er einen Dreieck konzipieren knne. Das Uluri ist so eine Art Archoptryx der Mathematik" ("Agora o professor de geometria no necessita, naturalmente, para poder desenhar um tringulo, de haver experimentado o prazer especial do uluri. O uluri , por conseguinte, uma espcie de arquepterix das matemticas"). Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiens , p. 270. (7) Ver pg. XXI do citado prefcio de R. Allier. Depois de assinalar que a ornamentao mais simples do ltimo perodo da poca quaternria consta de "linhas retas", que formam diferentes combinaes, Mortillet observa que "atrs dsses adornos sumamente simples vem uma srie de linhas onduladas e outros frutos da fantasia" \Le

Entwicklungserscheinungen in der Ornamentik der Naturvlker (Viena, 1892), queira prestar ateno s pginas 37-44 e encontrar um surpreendente exemplo de desenvolvimento gradual de uma figura geomtrica, a partir de outra que representa um homem(8). Pode-se dizer que a ornamentao dos australianos ainda no foi estudada em absoluto. Mas pelo que sabemos da ornamentao de outros povos, podemos supor, com fundamento, que as sries de linhas que enfeitam seus escudos representam tambm peles de animais(9). Diga-se de passagem, as linhas que adornam as armas dos australianos tm, por vzes, outra significao: representam cartas geogrficas (10). Pode parecer estranho e at inverossmil, mas se lembre de que os yucagiros da Sibria tambm desenham mapas anlogos(ll). Os homens que vivem da caa e levam uma vida nmade necessitam muito mais de tais mapas do que o necessitavam, por exemplo, nossos camponeses agricultores dos velhos tempos, que s vzes no saam nunca dos limites de seu distrito. E a necessidade cria mestres. Ela ensinou o caador primitivo a desenhar mapas; ela foi tambm a que ensinou outras artes, que igualmente so desconhecidas de nossos camponeses agricultores: a pintura e a escultura. Efetivamente, o caador primitivo
Prhistorique, p. 415). Depois do que foi dito, pode-se duvidar, com muita razo, ae que tenhamos que ver-nos, neste caso, com frutos da fantasia. As linhas onduladas da poca quaternria tiveram certamente uma significao mais ou menos igual que tm hoje as dos ndios brasileiros. (8) Segundo Stolpe, na ornamentao dos povos primitivos freqentemente "rein lineare Ornamente von Menschen oder Tierfiguren hergeleitet sind. Die Pflanzenwelt acrescenta. scheint merkwrdigerweise bei den exotischen Naturvlkern ein viel geringeres Material zur Stilisierung geliefert zu haben" (p. 23). ("os ornamentos puramente geomtricos tiveram sua origem em figuras que. representavam o homem e os animais. Em troca, o mundo vegetal, por estranho que parea, proporcionou, pelo visto, aos povos primitivos muito menos material para as estilizaes* ). Sabemos j em que medida sse fenmeno realmente notvel est ligado ao desenvolvimento das fras produtivas da sociedade primitiva. (9) Ver Anfnge der Kunst, de Grosse, pp. 118-119. (10) Grosse, obra cit., p. 120. (11) Ver V. I. Iojelson, Por los Rios Y aschnaia y Korkodn. 198 George Plekhanov

quase sempre, a seu modo, um hbil e s vezes apaixonado pintor e escultor. Von den Steinen diz que a ocupao vespertina predileta dos aborgenes que o acompanhavam em sua viagem era desenhar na areia diferentes animais e cenas da vida cinegtica(12). Os australianos no ficam atrs, relativamente aos ndios brasileiros. So afeioados ao mister de talhar desenhos na peles do canguru, com as quais se defendem do frio e com cascas de rvore. Philipp viu perto de Port Jackson muitas figuras que representavam armas, escudos, homens, pssaros, peixes, lagartos, etc. Tdas essas figuras haviam sido talhadas nas rochas, e algumas constituem uma prova de que a mestria dos artistas primitivos era bastante alta(13). Grey encontrou na costa norte-ocidental da Austrlia figuras que representavam ps, mos e outras partes do corpo humano talhadas nas rochas e nos troncos das rvores. Os desenhos eram bastante maus, mas no curso superior do Glenelg encontrou vrias grutas cujas paredes estavam cobertas de desenhos muito bem feitos(14). Alguns investigadores crem que sses desenhos no so obra de australianos, mas de alguns malaios que por vzes costumam chegar quelas paragens para comerciar. Mas, em primeiro lugar, difcil aduzir em favor dessa hiptese provas decisivas(15). em segundo lugar, aqui no nos importa em absoluto saber quem fz os desenhos que se encontram nas grutas do Glenelg. Bastanos a convico de que aos australianos prazeroso fazer tais desenhos, ainda que sejam mais toscos. E a sse respeito no h a menor dvida. A mesma cousa foi observada entre os bosqumanos, que desde muito tempo so famosos por suas pinturas e baixos-relevos. Fritsch viu em rochas situadas perto de Hopetow milhares de figuras de diferentes animais. Nas grutas habitadas pelos bosqumanos, Hutchinson encontrou numerosos exemplos rupestres. Hbner viu no Transval centenas de figuras talhadas pelos bosqumanos nos esquistos argilosos(l). Em alguns pontos, os desenhos dos bosqumanos representam animais isolados; outras
(12) Obra cit., p. 120. (13) Waitz-Gerland, Anthropologie der Naturvlker, sechster Teil, Leipzig, 1872, p. 759. (14) Obra cit., pp. 760, 761 e 762. Ver em Anfnge der Kunst, de Grosse, p. 159 e seguintes, a reproduo dsses desenhos. (15) Ver argumentos contra, na referida obra de Grosse, p. 162 e seguintes. (16) Grosse, obra cit., p. 173.

vzes, reproduzem cenas inteiras, como a caa ao hipoptamo ou ao elefante, homens disparando flechas ou combatendo o inimigo(17). Tem merecida fama o fresco achado em uma gruta prxima a Hermon e que representa um grupo de bosqumanos roubando gado aos cafres matabeles{ 18). Pelo que sei, ningum manifestou dvidas quanto origem dsse fresco: todos reconhecem que foi pintado precisamente pelos bosqumanos. dificilmente poder-se-ia duvidar disso, pois todos os negros vizinhos dos bosqumanos so maus desenhistas. Mas, as indubitveis aptides artsticas dos bosqumanos, por todos reconhecidas, constituem nvo argumento a favor da hiptese de que os desenhos descobertos por Grey nas grutas situadas s margens do Glenelg pertencem a artistas australianos, pois sob o aspecto cultural stes quase se no distinguem dos bosqumanos. Os pescadores-caadores polares tambm mostram grande inclinao pelas artes plsticas. Os esquims e os chukckes enfeitam as armas e instrumentos de trabalho com desenhos de pssaros e outros animais, que se distinguem por sua grande naturalidade. Mas, n se limitam a isso, e representam cenas inteiras que, como lgico, so tomadas integralmente ao nico gnero de vida que conhecem: a pesca e a caa(19). As obras escultricas dos esquims so realmente admirveis (20). Nenhuma das tribos que vivem na atualidade pode comparar-se com les. Apenas poderiam competir dignamente com os esquims, provvelmente, as tribos que povoaram a Europa Ocidental em fins da poca quaternria. Essas tribos, que no conheciam a cria do gado nem a agricultura deixaram numerosos monumentos de sua arte sob forma de gravuras e produes escultricas. A exemplo das atuais tribos caadoras, basearam quase exclusivamente sua atividade artstica nos temas tomados ao mundo animal. Mortillet no conhece seno dois casos de representao de vegetais. Dos animais, desenhavam fundamental mamferos, e dstes, com mais freqncia, renas (que ento se encontravam por tda a Europa Ocidental) e cavalos (que ainda no haviam sido domesticados);
(17) Ver a reproduo dsses desenhos no livro de F. Christol, Au sud de l'Afrique , pp. 143, 145 e 147. (18) Ver sua reproduo na citada obra de Christol, pp. 152 e 153. (19) Lubbok, Les Origines de la Civilisation, Paris, 1887, p. 38. (20) Ver sua representao em Anfnge der Kunst, de Grosse, pp. 180, 181 e 182.

seguem-se os urus, as cabras monteses, as camuras, os cervos, os mamutes, os javalis, as raposas, os lobos, os ursos, os linces, s martas, os coelhos, etc. Em resumo, como diz Mortillet, tda a fauna dos mamferos de ento.. . (21). lgico perguntar em qual das fases seguintes de seu desenvolvimento, em que condies histricas e por que causas a arte se faz pela primeira vez idealista. Essa questo tem sido muito mal explicada at agora pela cincia. Voltarei a ela prximamente. Dissera eu que a necessidade ensinou o caador primitivo a pintar e a esculpir. Vejamos, pois, quais foram seus processos pedaggicos. Os ndios da Amrica do Norte recorrem com grande freqncia, para comunicar e intercambiar suas idias, aos escritosdesenhos ou, como diz Schoolcraft, ao picturewriting. As idias expressas por sse modo referem-se caa, guerra e a outras relaes de tipo habitual. Por conseguinte, os escritos-desenhos tm para les um fim puramente prtico, utilitrio. O mesmo acontece com ste tipo de escritos na Austrlia. "Austin achou no interior do continente africano, em umas rochas prximas a um arroio, desenhos de patas de canguru e de mos humanas, com o evidente propsito de mostrar que os homens e os animais iam beber naquele arroio"(22). As j mencionadas figuras vistas por Grey na costa norte-ocidental da Austrlia e que representavam diferentes partes do corpo humano (braos, pernas, etc.) tambm haviam sido desenhadas, provavelmente com o fim puramente utilitrio de notificar algo aos companheiros ausentes. Von den Steinen conta que em certa ocasio encontrou na areia s margens de um rio do Brasil um desenho que representava um peixe pertencente a uma das espcies locais. Por ordem de Von den Steinen, os ndios que o acompanhavam atiraram a rde e retiraram vrios exemplares pertencentes espcie desenhada na areia(23). evidente qeu ao fazer tal desenho o ndio havia querido comunicar a seus companheiros que naquele lugar havia peixes daquela espcie. Mas, naturalmente, no so stes os
(21) O manuscrito est interrompido nesse ponto. (Nota de Ediciones en Lenguas Extranjeras, de Moscou). (22) Waitz-Gerland, Anthropologie der Naturvlker , p. 760. A representao de mos humanas encontra-se tambm nos monumentos de arte da poca quaternria (Mortillet, obra cit., pp. 365 e 473-474). possvel que tais representaes tambm fssem ento simples escritosdesenhos. (23) Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiens, p. 248.

nicos casos que justificam a necessidade de os aborgenes utilizarem essa classe de escritos-desenhos. Tal necessidade era sentida por les com muita freqncia; constantemente tinham que recorrer aos "escritos-desenhos", o que indica que stes deveriam ser um dos produtos iniciais de sua vida de caadores. "Pareceme diz com fundamento V. I. Iojelson que os rudimentos da expresso grfica e fontica das idias e dos sentimentos teriam surgido ao mesmo tempo. Inclusive no mundo animal vemos rudimentos de escritura. As pegadas orientam o lobo at o cervo. ste comunica quele, com suas patas, que passou por determinado lugar, bem como o caminho seguido. Na vida do caador primitivo tinha grande importncia o que os animais escreviam com as patas, e a marca podia ser o prottipo da escrita. Em uma tribo caadora, como a dos yucagiros, a importncia das "pegadas" se refletiu tambm em sua linguagem. No idioma dos yucagiros, cada verbo tem trs conjugaes. Uma delas, a que dei o nome de conjugao de evidncia, exprime uma ao que se deduz por seus sinais. Por exemplo, se pelas marcas encontradas no bosque sabe algum que por ali passou determinada pessoa, e em chegando a casa, quer contar a seus familiares, em russo teria que dizer: pelo rastro se v que tal pessoa estve no bosque; mas no idioma dos yucagiros a mesma coisa ser dita com apenas uma palavra, que se distingue da forma verbal corrente "estve" nicamente pelo sufixo jl. Vemos, por conseguinte, que inclusive as formas da linguagem se acham em relao de dependncia a respeito das "marcas". Portanto, a marca pode ter servido de modlo para o uso de sinais conscientes no ato de comunicao a distncia. Pois bem: a princpio, sses sinais foram simples imagens do objeto ou da idia representados por les, e a exatido da imagem estava estreitamente vinculada arte(24). Assim, pois, na sociedade dos caadores primitivos, a escrita era ao mesmo tempo pintura, e a vida baseada na caa tinha, lgica e necessriamente, que despertar, fomentar e manter os instintos e as aptides dos pintores primitivos(25). E assim em. . . aptides, e, naturalmente, come(24) Ver V. I. Iojelson, obra cit., pp. 33-34. Ver tambm pp. 34-35, pelas quais se v a grande importncia que tinha para os yucagiros tal gnero de escrita, dados os contnuos traslados prprios de sua vida nmade, em que tinham que saber escrever ante o temor de uma caada infeliz. (25) As crianas australianas que chegam a estudar em escolas destinadas a europeus costumam revelar grandes aptides para o dese-

ou a utiliz-las, no apenas para a luta direta pela existncia. Os yucagiros tambm recorrem escrita para suas declaraes amorosas(26). Tal luxo, que sequer est hoje ao alcance da maioria de nossos camponeses, aparece como simples e natural conseqncia da vida baseada na caa. Outra conseqncia, igualmente simples e natural, que o homem primitivo adorna suas armas, instrumentos de trabalho e at o prprio corpo com figuras de animais(27). medida que se vo estilizando, os desenhos dsse gnero vo perdendo o aspecto original e com freqncia, devido a seu carter em aparncia totalmente abstrato, constituem o deleite dos investigadores idealistas. estreita relao causai entre a ornamentao primitiva e as condies de vida baseada na caa no foi esclarecida at os ltimos tempos, mas na atualidade essa ornamentao deve ser includa entre os testemunhos mais convincentes a favor da concepo materialista da histria. Segundo observa com extraordinrio acrto Von den Steinen, na palavra alem zeichnen manifesta-se claramente a vinculao das origens da arte do desenho na sociedade primitiva. Essa palavra , evidentemente, uma derivao do vocbulo Zeichen sinal. Von de Steinen cr que os sinais destinados a comunicar algo so mais antigos que o desenho. Estou completamente de acordo com le, pois como sabe voc tenho o pleno convencimento de que a atitude ante os objetos (e tambm, claro est, ante as aes), do ponto de vista da utilidade precedeu a atitude ante les do ponto de vista do prazer estnho. Semon observa que essa circunsncia nada tem de estranho: "Denn auch die Alten sind Meister im Lesen aller der Zeichen, die das Wild auf flchtiger Spur dem Boden, den Grsern und Bumen aufgedrckt hat. Ebenso geschickt sind sie aber auch, sich gegenseitig durch absichtlich hervorgebrachte Zeichen zu verstndigen . Es gibt Stmme die darin geradezu Bewunderungswrdiges leisten" ("Tambm os adultos so mestres em decifrar todos os sinais, que ao passar, deixam as feras na terra, na esrva e nas rvores. Com a mesma habilidade se entendem entre si mediante sinais traados para ste fim. H tribos que sob ste aspecto realizam verdadeiros prodgios"). Im australischen Busche, p. 242.

(26) Iojelson, obra cit., p. 34.


(27) Na Nova-Zelndia, a tatuagem chama-se Moko, que quer dizer lagarto, serpente. (Ratzel, Vlkerkunde, vol. II, p. 137). evidente que de como a tatuagem se limitava representao dsses animais. Sua imagem estilizada foi certamente a Dase daquelas figuras "geomtricas" com que comearam os neozelandeses a se adornar.

tico. " 0 prazer causado pela imitao na imagem acrescenta Von den Steinen que condicionou todo o desenvolvimento ulterior, foi de certo modo a causa atuante tambm desde como"(28). Em uma das prximas cartas veremos se efetivamente "todo" o desenvolvimento ulterior da pintura teve como causa determinante o prazer causado pela imitao na imagem. Mas evidente que se essa imitao no houvesse produzido qualquer prazer, a pintura no teria passado da etapa dos sinais destinados a comunicar algo. O prazer foi sem dvida, nesse caso, um elemento indispensvel. Todo o problema reside em saber por que o prazer causado pela imitao na imagem se fz sentir com tanta fra nos caadores europeus da poca quaternria, nos australianos e nos bosqumanos, nos esquims e yucagiros, desenvolvendo em todos les uma grande afeio pela pintura, e por que exerceu to pouca influncia, como por exemplo, entre os negros africanos habituados desde muito agricultura. S se pode dar uma resposta satisfatria a esta pergunta assinalando o diferente carter da atividade produtiva dos povos caadores e dos povos agricultores. J vimos a grande importncia que tm os escritos-desenhos na vida dos caadores primitivos. sses escritos surgiram como uma condio do xito na luta pela existncia. Mas ao fazer sua apario, necessariamente deveriam orientar em determinado sentido sse af de imitao que se estriba nas qualidades da natureza humana, mas que segue um ou outro desenvolvimento, segundo as condies que rodeiam o homem. Enquanto o homem primitivo vive da caa, seu af de imitao torna-o, entre outras coisas, pintor e escultor. A causa bem compreensvel. Que necessita para ser pintor? Necessita capacidade de observao e habilidade manual. Isto , exatamente as mesmas qualidades que necessita possuir como caador. Sua atividade artstica , portanto, uma manifestao das mesmas qualidades que nle desenvolve a luta pela existncia. Quando a passagem para a cria do gado e a agricultura concorre para mudar as condies da luta pela existncia, o homem primitivo perde em grau considervel a inclinao e a aptido para a pintura que o distinguem no perodo da vida baseada na caa. "Ainda que o agricultor e o criador de gado estejam muito acima do caador diz Grosse acham-se abaixo dle em matria de artes plsticas, o que mostra, entre outras coisas, que a relao entre a arte e a cultura no to
(28) Obra cit., p. 244. 204 George Plekhanov

simples como supem alguns filsofos." E o mesmo Grosse explica muito bem as causas dsse fato, to estranho primeira vista: o atraso artstico dos povos de pastores e agricultores. "Nem os agricultores nem os pastores diz tm necessidade de tal desenvolvimento da capacidade de observao e da habilidade manual, razo por que, nles, essas aptides passam a segundo plano e com elas tambm o talento para criar imagens fiis natureza"(29). No se pode dizer nada mais certo. Unicamente, preciso levar em conta que a passagem criao do gado e agricultura... (30).

(29) Anfnge der Kunst, p. 190. (30) Aqui se interrompe o manuscrito (Nota de "Edidones Lenguas Extranjeras).

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BIOGRAFIA DO AUTOR
Terico russo do marxismo, Georgy Valentinovich Plekhanov (1857-1918) aderiu ao movimento populista ilegal em 1875, enquanto estudante em So Petersburgo, tornando-se logo lder de movimentos trabalhistas e editor de publicaes do partido. Quando em 1879 a maioria dos populistas decidiu realizar um golpe oontra o tzarismo, manteve-se fiel minoria que apoiava o princpio de doutrinao socialista nas massas. Anos depois, entretanto, Plekhanov, ento emigrado, renunciou ao populismo baseado nos instintos coletivistas do campesinato com averso ao poltica, em favor do socialismo marxista. Em seus planfletos publicados pelo Grupo Para a Emancipao do Trabalho, do qual tinha sido um dos fundadores, Plekhanov sublinhou a atitude revolucionria do proletariado; achava que s um maior desenvolvimento do capitalismo na Rssia, o que os populistas tentavam deter, fortificaria a classe operria criando as condies necessrias realizao do socialismo. A influncia de Plekhanov na Rssia tornou-se aparente s em 1890 atravs de suas obras. As contribuies de Plekhanov filosofia e esttica marxistas deixaram em segundo plano seu papel de fundador do movimento trabalhista russo. Sua exposio sbre o materialismo histrico das mais lcidas e detalhadas; nos crculos marxistas seus escritos so situados logo aps os de Engels. Em sua teoria sbre arte abriu novos caminhos. Em oposio s vulgarizaes correntes de Marx, tentou passo a passo estabelecer uma ligao entre a arte e sua base econmica. Advertiu contra a tendncia a minimizar a ligao entre sses aspectos e a realidade social transformando-a numa linear reao de causa e efeito; nem pretendia to pouco substituir a crtica esttica pelos "equivalentes sociolgicos" de uma produo literria ou artstica, ste ltimo sendo s o primeiro passo. Sua preocupao em esclarecer teorias levou-o a estudar os filsofos materialistas franceses do see. XVIII e sua influncia sbre Marx; para seus trabalhos sbre crtica literria inspirou-se em Bielinki e Chershevsky, dois destacados representantes de tendncia sociolgica na Rssia. Sua histria do pensamento russo, iniciada por uma exposio interpretativa da histria social russa, foi interrompida por sua morte.

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Este livro

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