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Paul Veyne e o estudo dos universais a partir da arqueologia foucaultiana1

Lucas Martins Gama Khalil

No decorrer do livro Foucault: seu pensamento sua pessoa, Paul Veyne, alm de apresentar alguns aspectos fundamentais do pensamento foucaultiano, empreende anlises que colocam em funcionamento os pressupostos explicitados, tendo em vista a sua prtica como historiador. Na sequncia de captulos A arqueologia e Universalismo, universais, epignese: os primrdios do cristianismo, ocorre justamente tal exerccio de anlise: Veyne evidencia, no primeiro captulo citado, o princpio de singularidade na obra de Foucault e, no captulo seguinte, demonstra como o carter rarefeito dos conceitos universais aplica-se histria do cristianismo. Veyne, em captulos anteriores do mesmo livro, chega a caracterizar Foucault como ctico. Tal ceticismo apreendido com relao s verdades universais; no entanto, seria algo precipitado tomarmos tal proposio, na obra de Foucault, como causadora de outras do tipo: Esqueamos as verdades, elas no existem. O estudioso que se embasa em estudos foucaultianos precisar descrever como dadas verdades funcionam, afinal, o fato de elas funcionarem no interior dos discursos no exclui a possibilidade de serem determinadas historicamente. Nesse sentido, no se trata de se afastar das inexistentes verdades, mas, sim, de se aproximar das singulares, cada uma delas apoiando-se sobre uma lgica supostamente estabilizada e regulada por determinadas prticas discursivas. No captulo intitulado A arqueologia, Veyne parece eleger como palavra-chave de sua problematizao a singularidade, noo que se relaciona com a negao da ideia de verdade universal. Os conceitos, mesmo os defendidos por uma cincia, por exemplo, reformulam-se, rompem-se, deslocam-se, e papel do arquelogo (do saber) interrogar tais conceitos em sua constituio histrica, descrever as prticas scio-histricas que os cercam, as estratgias discursivas regularmente postas em cena, a reformulao dos prprios objetos a partir de deslocamentos conceituais. Se no h universais (ou a sustentao deles deve ser negada), como avaliar uma mesma rea de pesquisa atravs dos tempos? Veyne evoca Newton e Aristteles para nos questionar se o primeiro conseguiu responder, no campo da Fsica, as perguntas do segundo, ou mesmo se os

Smula da reunio do LEDIF realizada em 12 de abril de 2012, na qual se discutiu os textos Arqueologia e Universalismo, universais, epignese: os primrdios do cristianismo, de Paul Veyne, presente na obra Foucault: seu pensamento, sua pessoa.

dois faziam as mesmas perguntas a partir dos mesmos objetos. A verdade inserida em determinados contextos histricos, creem Foucault e Wittgenstein, implica na recusa da adequatio mentis et rei, isto , adequao entre mente e coisa. O discurso, por sua vez, funciona no sentido de ratificar a desestabilizao dessa identidade, pois cada jogo de linguagem estabelece sua verdade, conforme defende Veyne. Como o captulo faz referncia explcita Arqueologia do Saber foucaultiana, muitas relaes com essa obra foram levantadas, como a visualizao dos conceitos em uma perspectiva no universalista: Antes de querer repor os conceitos em um edifcio dedutivo virtual, seria necessrio descrever a organizao do campo de enunciados em que aparecem e circulam (FOUCAULT, 2000, p. 63). Trata-se de descrever, portanto, a rede enunciativa que possibilita a circulao de dados conceitos e no outros, as formas de sucesso, os diversos tipos de correlao dos enunciados, os esquemas retricos segundo os quais se pode combinar grupos de enunciados, o domnio de memria que emerge com a produo enunciativa, dentre outros fatores, sendo que todos eles apontam para a singularidade das verdades e conceitos. Veyne, nesse sentido, faz questo de ressaltar que a prpria linguagem do estudioso, analista do discurso ou historiador da Histria Nova, tambm estabelece com a verdade uma relao dissimtrica, no estando em um nvel superior a outros discursos. Quando se realiza uma mudana nos saberes, outra questo que se torna fundamental a apreenso peculiar dos objetos. Isso significa dizer que, ao se decidir que o louco deveria ser tratado em hospcios, o que opera tal deslocamento no simplesmente um novo modo de se tratar o tema loucura (como um universal que se mantm estvel), mas, sim, uma transformao na prpria concepo do objeto loucura. O exemplo de Veyne bem elucidador com relao a isso. Ele evoca os estudiosos da Gramtica Comparada que, ao formular leis fonticas, visualizaram a lngua a partir de certo aspecto, a matria fnica, antes deixada de lado por perspectivas que enfatizavam a lngua unicamente como representao do pensamento. Opera-se a no um novo estudo sobre lngua, mas um estudo sobre uma nova lngua, um novo objeto. J no se falava da mesma coisa quando a parte considerada pertinente havia mudado (VEYNE, 2010, p. 101). Uma das consequncias dessa simultnea mudana de saber/ objeto, que, em dada poca, torna-se possvel dizer algo que em outra no teria respaldo e vice-versa. Falar em evoluo da lngua em uma perspectiva saussureana, por exemplo, j no se tornaria permitido, tendo em vista que se negava o carter natural da lngua,

concebida outrora como organismo vivo, que nasce, cresce e, um dia, morre. A apreenso do objeto traz consigo, portanto, esse tipo de deslocamento proveniente das descontinuidades s quais a histria se submete. Na arqueologia foucaultiana, esse jogo entre objeto e verdade bastante ressaltado, principalmente no captulo A formao dos objetos:

As condies para que aparea um objeto do discurso, as condies histricas para que dele se possa dizer alguma coisa e para que dele vrias pessoas possam dizer coisas diferentes, as condies para que ele se inscreva em um domnio de parentesco com outros objetos, para que possa estabelecer com eles relao de semelhana, de vizinhana, de afastamento, de diferena, de transformao essas condies, como se v, so numerosas e importantes. Isto significa que no se pode falar de qualquer coisa em qualquer poca; no fcil dizer alguma coisa nova (FOUCAULT, 2000, p. 51).

A considerao dos objetos em suas singularidades apoia a ideia de que a verdade fragmentria. Veyne enfatiza esse aspecto dizendo que o homem no pode ter acesso a toda a verdade que no existe em parte alguma (VEYNE, p. 2010, p. 101); o que existe, em cada formao discursiva, so estratgias que confortam os sujeitos em verdades que se regulam em uma coerncia interna, provocando a iluso de totalidade. Lacan, em uma de suas clebres afirmaes, admite: Digo sempre a verdade: no toda porque diz-la toda no conseguimos. materialmente impossvel diz-la toda. Faltam palavras. exatamente por esse impossvel que a verdade tem a ver com o real (LACAN, 1973), pois, assim como o real, a verdade inacessvel. Se as materialidades que do suporte a discursos constroem-se a partir de determinadas regras enunciativas, em detrimento de outras, essa impossibilidade de dizer a verdade toda parece se fundamentar. Desvelar a verdade, ou mesmo trazer apontamentos acerca de conjuntos de verdades que supostamente constituiriam uma verdade geral, est longe de ser, inclusive, papel do analista do discurso ou arquelogo do saber (na perspectiva de Foucault). O objetivo de estudos como os que empreendemos descrever funcionamentos singulares de discursos e isso no nos d garantias de chegarmos verdade, em seu sentido estrito e universal. a partir dessa discusso que Veyne afasta

Foucault da dialtica hegeliana: enquanto Hegel considera teses e antteses para se chegar a snteses inteligveis, o trabalho de Foucault no levaria aos poucos verdade total, ao fim da histria (VEYNE, 2010, p. 101). Em estudos que levam em considerao a arqueologia foucaultiana, chega-se, pelo contrrio, descontinuidade, rarefao de sujeitos e verdades. O captulo seguinte, intitulado Universalismo, universais, epignese: os primrdios do cristianismo, empreende um exerccio de anlise, tomando como objeto o cristianismo. Durante todo o captulo, faz-se referncia a uma metfora bastante elucidadora: a epignese. Assim como os discursos, as estruturas que vo sendo formadas no processo do epignese (referindo-se ao desenvolvimento do embrio) modificam-se, mas nunca ao ponto de chegarem a uma unidade constituda, ao esboo de um rosto que pode ser delineado e encarado de forma universal. Veyne ressalta que preciso sempre desconfiar dos universais antropolgicos. Nesse sentido, o seu objeto de reflexo no captulo em foco configura-se como um terreno frtil para tal discusso, j que o cristianismo estabelece relaes com o universal em dois sentidos; primeiramente, a sustentao de verdades estabilizadas/ universais caracterizaria o discurso do cristianismo, assim como quaisquer outros, e, em segundo lugar, o cristianismo seria universal por pretender alcanar todas as pessoas de um mesmo modo, sendo que, em dado momento da histria, era uma religio voltada exclusivamente aos judeus. A partir disso, Veyne analisa os pilares que fundamentam o proselitismo cristo, com base na recusa de uma origem e na investigao do preenchimento das lacunas deixadas pela histria dessa religio. Como um historiador inscrito na metodologia da Histria Nova, Veyne parte do princpio de que existe em cada histria um processo de significao que visa sempre preencher o sentido da Histria (CERTEAU, 2002, p. 52). Isso significa compreendermos que os acontecimentos factuais, quando enunciados, passam pelo crivo de determinados discursos, produzindo efeitos de real. Quando Veyne traz tona as modificaes no interior do cristianismo, o que se explicita a mudana de interpretao da prpria histria bblica. Trs aspectos servem como exemplo no estudo do autor, ao se falar da necessidade de universalizao que emergiu na prtica do cristianismo: a) O fato de So Pedro ter batizado o centurio Cornlio, um no judeu, antes visto com certo embarao, torna-se um fato exemplar diante da abertura de um novo mercado para o cristianismo, conforme palavras de Veyne; b) a prpria tica atribuda a Jesus Cristo, uma tica da interioridade, mesmo sendo compartilhada por

pessoas simples, ganha um carter de singularidade / exclusividade a fim de se criar a representao de um heri; c) por fim, o que Veyne chama de golpe de gnio a interpretao da causa da morte de Jesus Cristo como a salvao da humanidade, o que daria um forte impulso para a difuso da religio crist. Essa inventividade religiosa, no concebida pejorativamente, mas como caracterstica de todo discurso que, de um modo ou de outro, intervm na Histria, evidencia as descontinuidades de aspectos que, a partir de certa perspectiva, so frequentemente vistos como universais cristalizados. No a introduo de uma Razo ou de um esprito de poca (histria contnua) que inaugura o universalismo (no sentido do proselitismo) da religio crist. Derrapagens, derivas, como o batismo de Cornlio2, pouco a pouco, so reinterpretadas e ganham um valor de verdade, que pode ser apreendido somente na singularidade de acontecimentos discursivos. Em vista disso, procurar uma origem das coisas torna-se uma tarefa vazia para o analista do discurso ou historiador da Histria Nova, j que as descontinuidades apontam para um afastamento das noes de unidade e de universal. Escolhe-se observar as formaes embrionrias, a epignese, esse processo movente e rarefeito, pois o beb, essa unidade definitivamente constituda, est longe de nascer, se que nascer.

Referncia Bibliogrfica

CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. 2 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002. FOUCAULT, Michel. A Arqueologia do Saber. 6 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2000. LACAN, Jacques. Televiso Emisso para o Servio de Pesquisa do ORTF, 1973 DVD. VEYNE, Paul. Foucault: seu pensamento, sua pessoa. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011.

Descrito por Veyne como o batismo de um indivduo reconhecidamente no judeu; tal batismo teria sido realizado por So Pedro e desencadeado um processo de universalizao do cristianismo, mesmo sendo um embarao para os princpios (VEYNE, 2011, p. 111).