Você está na página 1de 10

-e

I'

..
@ 1996 Polity Press

I
Ttulo origino I em ingls: In Defence of Sacio/agy. Essoys, tnterpretatio~s
@

& Rejoinders

I 'I~~

I
!
f
f

2000 do traduo brasileiro: Editom do UNESP (rEU)

Fundao

Prao da S, 108 01001-900 - So Paulo - SP Tel., (0)0<11) 3242-71 li fo" (0,,11)3242-7172


Horne poge:
WVNl.

I
no Publicao (eIP)

Sumrio

ediloro.unesp.br

E-moil: feu@editora.unesp.br

Dados Internacionais de Catalogco


(Cmara Brosileira do livro, SP,Brasil) Giddens, Anlhony

I
I
f
Fontes e agradecimentos Prefcio 9 11 ps-tradicional 97 21 7

Em defeso da sociologia. Ensaios, interpretaes e trph


cos / Anthony Giddens; traduo Roneide Venoncio Majer, Klauss Brandini Gerhordt. - So Paulo: Eqitoro UHESp' 2001. Ttulo original: In Defence of Socio\cgy. Essoys,Interpretotions & Rejoinders. ISBN RS-7139-363-X 1. Sociologia 01-2942 I. Ttulo. CDD-301

I
;

I Em defesa da sociologia 2 A vida em uma sociedade 3 O que cincia social? 4 Fu-ncionalismo: 5 A "britanidade"

I
1

apres la lutte

115
161

---

e ?_scincias sociais 173 do pensamento 217

ndice poro cailogo sistemtico: 1. Sociologia 301

6 O futuro da antropologia 7 Quatro mitos na histria

social

181

8 Auguste Comte e o positivismo


Editoro afiliado:

s..lI.EI:)
A",'d:ltii,," ,11:Edil<>r~"I\.s LIli\'\'p"il&I"" lt\' o\":~r1,';l 1~1t1nn

~~ill
,\","wl"I"'"
Edl1nr.1S

L'l\.~:I>~

, ~9r 1 ;;~~\ 1
.,'t'~"f:' . ~to""'<!'
.;;.!.

O. 101"~" ~

9 O problema

do suicdio na sociologia francesa

229

10 Razo sem revoluo?:

Il.-.L",II"I, ,I,
L-nlwr.;lJ;lrlas

.....~ ..." '?.'~~'~'"-""

Teoria da ao comunicativa, de Habermas 245


5

d ClTilw

o que

3
cincia social?

Podemos distinguir trs principais caractersticas da cincia social mais difundida, "cannica", Ou o que por vezes chamei de

"c9.!l~~so ortodoxo". Essas vises tm sido predominantes na


sociologia durante boa parte do perodo ps-guerra, porm, creio ser verdadeiro afirmar que tambm se estenderam em um amplo espectro de outras ci.'lcias sociais. . A primeira delas o naturalismo, a noo de que as cincias sciais deveriam se desenv::>lver nos moldes das cincias naturais e de que a estrutura lgica da cincia social aborda problemas semelhantes aos encontradcs na cincia natural. Prefiro o termo "naturalismo" a "positivismo", embora lhes possa ser atribudo praticamente o mesmo significado. A segunda caracterstica do modelo ortodoxo a idia de que quando explicamos a atividade humana, deveramos faz-lo no mbito de algum tipo de concepo de causao social. Ou seja: embora como agentes humanos possa parecer que saibamos o
97

Anthony Giddens Em defesa da sociologia

bastante sobre o que estamos fazendo e o porqu dt agirmos da forma como agimos, o cientista social tem a capacidade de demonstrar que, na realidade, somos movidos por causas de que no temos a menor conscincia. O papel das cinci.as sociai~seria o de revelar formas de causaes sociais que os atOres;)';] proiago- ~. nistas ignoram. Um terceiro elemento (sobre o qual no me estenderei na presente discusso) associado ao modelo ofuncionalismo. Embora de modo geral tenha sido sustentada a tese de que as cincias sociais deveriam assemelhar-se s cincias naturais, j constitup.m maioria os que aceitam a idia de que as cincias sociais no podem ser muito parecidas com a fsica cl;\ssica, porquanto os cientistas sociais trabalham com sistemas, e sistemas parecem mais com conjuntos biolgicos inteiros do que com fenmenos que interessam aos fisicos. As noes de sistemas supostamente derivadas da biologia e, muitas vezes, rr:odificadas com o advento da ciberntica foram consideradas fundamentais por muitos socilogos para fins de anlise social. O consenso ortodoxo de hoje no pode mais ser chamado de consens~.Costumava ser uma postura assumida pela maioria na rea de cincias sociais, porm, na atualidade, j se tornou minoria (certamente na rea de te",ia social, talvez nem tamo na pesquisa social empirica). Aqueles que atualment defenderiam este ponto de vista representam apena, uma entre lima gama diversificada de perspectivas. Em seu lugar encontra-se uma multiplicidade de diferentes perspectivas tericas - tais como a ernometodologia, diversas formas de interacionismo simhlico e de neoweberianismo, a fenomenologia, o estruturalismo, a hermenutica e a critica social-, a lista parece quase interminvel. Essa situao inquietante. No sabemos ITlaisexatamente onde nos posicionarmos em relao t"manha variedade de perspectivas. Falo de "perspectivas" ou "tradies", em vez de "paradigmas", pois quando Kuhn apresentou a no.;o de paradigma na filosofia da cincia, empregou o termo fazendo referncia s
98

cincias naturais. A filosofia de Kuhn e a definio do termo "paradigma", na verdade, ampliaram-se a pOnto de sair de seu enfoque original. O autor identificou diferenas nos vrios pontos de discordncia entre os.Gientistassociaisem rela queles WIficados nas cincias naturais, em que existem perspectivas coordenativas que dominam o ncleo profissional dos campos cientificos. H dois tipos de reao a esse quadro. A primeira aceit-lo cem simpatia. Se h uma pluralidade de perspectivas tericas, que sejam bem-vindas. Uma multiplicidade de teorias seria uma situao mais desejvel do que o dogmatismo originrio do predominio de uma tradio terica especfica. Esse modo de reao pode ser identificado mesmo entre os mais ardorosos defensores do consenso ortodoxo.
.:r
':-

Robert K. Merton foi uma das principais figuras que se propuseram a codificar o CO.1sensoortodoxo - que ele chamou (antes de Kuhn) de um paradigma para a sociologia. De fato, Merton foi o primeiro autor a utilizar o termo "paradigma" tal como empregado atualmente. As vises de Merton elaboradas em pocas posteriores so substancialmente diferentes. Embora no sem alguma relutncia, ele passou a reconhecer grande variedade de perspectivas sociolgicas concorrentes entre si, tratando-as como desejveis, sob o aspecto positivo. Outros abraaram a causa do ?luralismo com entusiasmo, buscando justificativas com base no trabalho de Feyerabend no campo da filosofia da cincia. Segundo Feyerabend, tambm >lacincia deveria haver uma pluralidade em vez de um nico ordenamento de perspectivas. A outra forma de reao - a negativa - surge com maior freqncia por parte daqueles que atuam nas reas mais empiricas das cincias sociais. Trata-se da reao de desdm, desinteresse, ou o "Eu disse que isso ia acontecer". A viso do "eu disse" observa a seguinte lgica: "Sou um pesquisador emprico. Vejo que os tericos sociais no conseguem chegar a um acordo entre si. No conseguem nem mesmo concordar sobre as definies mais elementares do campo das cincias sociais. Isso atesta a inaplicabi99

.~

._-- .__ . ----

An!hony Giddens

Em defesa da sociologia

sobre

lidade da teoria social para efeito da anlise empirica. Posso cuidar dos meus trabalhos empiricos e deixar os tericos brigando por suas perspectivas divergentes". Esta segunda reao, portanto, confirma, para os que desenvolvem trabalhos empiricos, que os debates tericos lhes so, de fato, inaplicveis. Entretanto, nenhuma das posies anteriormente descritas pode realmente ser justificada. A primeira apresenta falhas porque descarta a possibilidade da existncie. de critrios racionais de avaliao de teorias. De minha parte, no acredito que seja este o caso. Algumas teorias so melhores que as outras, e algumas perspectivas rendem mais frutos que outras. A segunda viso questionvel, pois fcil demonstrar que os debates tericos realmente fazem diferena na pesquisa emprica. O que C. Wright Mills chamou de "empirismo desprovido de reflexo" leva a trabalhos muito pouco desafiadores e no cumulativos. A r:nelhorforma de pesquisa empirica uma pesquisa emprica com fundamento terico. H uma relativa autonomia entre teoria e pesquisa. As duas no podem ser fundidas por completo. Contudo, todos os pesquisadores empiricos devem manterse sensiveis aos debates tericos, da mesma forma 'lue os tericos devem estar atentos s questes aventadas pela pesquisa emprica. Na teoria social da atualidade, no resta dvida de que existem indicias de uma sntese renovada acerca do que compreendem as cincias sociais, quais so seus componentes tericos, e

em essnia, em relao ao que deve ser um ser humano. Existe

alguma coisa elementarmente

complexa no ato de explicar a emisso no nos leva - nem de-

presa humana, q'Je tende a nos envolver em controvrsias a natureza de sua a,io. Entretanto,

veria - ratificao incondicional do pluralismo terico. O modo de documentar o movimento no sentido da sntese consiste em identificar o que h de errado com o consenso ortodoxo e, ento, especificar os p:incipais elementos do acordo que da advier. A ci~!liilsodal cannica, isto , o consenso ortodoxo, em primeiro lugar envolVEUum 'modelo errneo de conceituao da
. cincia natural. Os cientistas sociais acreditaram estar tentando

reproduzir os tipos de descobertas que as cincias naturais afirmavam ter dcanado, contudo o modelo de cincia natural tal c()mo imaginado por esses cientistas sociais apresentava falhas sQb~Ronro de .vista filosfic>o O modelo de cincia natural emprcgad0 E-elo consenso ortodoxo era essencialmente empirista, t!Ondo como a mais elevada aspirao da cincia a criao de sistemas de leis de natureza dedutiva. A meu ver, no se consegue encontrar um nico filsofo da
cincia renomado que ainda acredite na concepo de cincia natural a que muitos cientistas sociais aspiraram. A cincia natu-

ral, tal como claramente demonstrado na filosofia da cincia pskuhniana, consiste ~m esforos hermenuticas ou interpretativos. Sem dvida, e}."istem leis nas reas de cincias naturais, contudo

11

quais seriam as implicaes para efeito de anlise emprica. A polifonia de vozes com que deparamos hoje , sob determinados aspectos, mais aparente do que real. Certamente conhecemos os mritos e as limitaes dessas perspectivas antagnicas e temos noo das principais linhas de desenvolvimento c;ue nascemos debates realizados. No creio que se possa atribuir a isso a criao de uma nova ortodoxia. Caso tenha alguma empatia por qualquer das vises antagnicas que acabo de descrever, ser mais pela primeira do que pela segunda. Acredito que haja algo que se possa contestar,
100

a.>.Ieistm de ser interpretadas, e isso deve ocorrer no mbito de sistemas tericos. A cincia natural, portanto, envolve sistemas interpretarivos de sigrficado, e a natureza da cincia encoo-

tr~-se envolvida na criao de grades tericas. Com efeito, o enquadramento do significado demonstra-se mais importante do que a descoberta de leis. Uma primazia indevida foi dada desco"na de leis como elementos constitutivos da "cincia" nos mo.f'lostradicionais da cincia natural, e os cientistas sociais, ingenuamente, aceitaram essa condio.'

101

I
o ltimo

Anlhony Giddens

Em defeso do sociologia

reduto do consenso ortodoxo enconrca-se nos livros metodolgicos das cincias 30ciais. Abra um desses livros e provavelmente ainda ir encontrar, logo nas primeiras pginas, a idia de que a "explicao" a deduo de um evento oriundo __ ~-de-l.iffldIdou d \m sistema deleTS;cujs reja6es aprese~ta;"~--~ elevado grau de complexidade. Trata-se simplesmente de uma falsa viso da maioria das formas de explicao no campo das cincias naturais e, por mais de um motivo, de um rr_odelointil para ser adotado nas cincias sociais. A segunda limitao do consenso ortodoxo resiia no fato de que a cincia social cannica implicava uma falsa interpretao da empresa humana. Para o consenso ortodoxo, conforme j mencionado, a empresa humana deve ser explicada em termos de causao social. Como atores sociais leigos, podemos pensar que sabemos o que estamos fazendo ao reali:zar nossas aes, por.J!l o cientista social pode nos demonstrar que, na realidade, somos conduzidos por influncias das quais no temos conscincia. O que a cincia social ortodoxa fez foi trdrar-nos como se nosso comportamento fosse resultado de causao estrutural ou limitao estrutural, como se derivasse diretamente de ioras sociais. O que temos de fazer na teoria social recuperar a nao do agente humano conhecedor. Ou seja: as cincias sooais devem concentrar sua ateno em fenmenos que, em nossa vida cotidiana, reconhecemos como caractersticas bsicas da ao humana, mas que, como cientistas sociais, tambm tendemos a negligenciar. Os cientistas sociais se esquecem de que a maior parte de nossas aes como seres humanos inte;]cional, e de que estamos cientes das razes que nos levam a pratic-las. Todos os agentes humanos dispem de bastante conhecimento acerca das condies de sua atividade, e tal conhecimemo no est condicionado ao que fazem, mas pode ser entendido como elemento constitutivo dessas aes. Nossa capacidade de conhecimento sempre delimitada. Encontra-se delimitada institucionalrP..entc, e ainda existe a necessi.
102

J.

dade de estudar tais limites (restries estruturais). Contudo, a recuperao da noo do ag-,-~tehumano conhecedor revela-se fundamental para a reformulao da resposta sobre o objeto das _~cincias sociais. Tal recuperao deve basear'sn iiaaecOr;Sir;'. cia prtica. Por "conscincia prtica" entendo uma noo que vem s~ndo "descoberta" em diversas tradies de pensamento. Foi iaentificada por Wittgenstein na filosofia, surge como uma preocupao emprica na etnometodologia e se encontra documentada naobra de Goffman. O conceito refere-se a todas as coisas conhecidas por ns como atores sociais e que, de fato, devemos conhecer para fazer que a vida social acontea, mas s quais nem sempre conseguimos dar urr a forma discursiva. Por exemplo, falar e entender um idioma como o ingls, com correo gramatical, envolve o conhecimento de um conjunto altamente complexo de regras sintticas, tticas de uso da linguagem, dicas contextuais, e assim por diante. Precisamos saber tudo isso para poder falar ingls; porm, se algum nos solicitasse uma anlise discursiva dessas coisas que sabemos, encontraramos grande dificuldade em faz-lo. Poderamos apenas falar de forma muito supertlcial sobre o que realmente sabemos - e devemos saber - como falantes de uma lngua para que ela simplesmente possa existir. Ni\.oh nenhuma contradio em afirmarmos que oJlngista estuda "o que j sabemos". Eis a razo pela qual as indagaes propostas pelos cientistas ortodoxos e as respectivas respostas foram, muitas vezes, concebidas erroneamente: partiu-se da premissa de que aconscincia discursiva - a exposio discursiva de motivos e anlises _ teria esgotado a capacidade de conhecimento dos age.ntes humanos. Assim, o investigador passaria ao estudo de causas estruturais. No entanto, todos sabem muito mais sobre as razes pelas quais tomam este ou aquele curso de ao do que efetivamente as expressam de modo discursivo. A conscincia prtica demonstrase fundamental no que concerne s 'armas com que tornamos o mundo social previsvel. A previsibilidade do mundo social no
103

'--

Anthony Giddens

Fm defesa da sociologia

:j

"acontece" simplesmente da mesma maneira que a previsibilidade do mundo natural. ~ger":.c!apelas prticas organizadas com o conhecimento dos agentes humanos. Uma terceira deficincia verificada na concepo tradicional da cincia social foi a idia de que possivel descobrir as leis da vida social, estabelecendo-se uma analogia mais ou menos direta
com as leis existentes nas cincias naturais. No campo das cin-

cias sociais, h dois tipos de generalizao. Podem ser chamados de "leis", se assim se preferir. Porm, cada um desses tipos difere das leis da cincia natural. Tomemos o exemplo, apresentado pelo filsofo Peter Winch, de carros que param no sinal de trnsito. Pod~r-se-ia supor que neste caso existe uma "lei";'Quando o sinal est vermelho, os carros param; quando fica verde, o trfego segue o seu curso. Se voc vem de uma cultura diferente e jamais viu automveis antes, pode imaginar que exista algum tipo de raio entre os sinais Com o poder de parar os carros. Se isso fosse verdade, seria de fato uma iei ao estilo naturalista. Contudo, todos sabemos que o que faz os carros pararem no sinal o conhecimento, por pane dos motoristas, das normas de conduta
no trnsito e que tais normas e convenes de comportamento

A segunda noo de "lei" est bem mais prxima da viso de generlizaes estabelecida no consenso ortodoxo. Isso diz respeito s conseqncias no-intencionais da ao humana. verdade que todos ns agimos demonstrando conhecimento durante todo o tempo - que todos, de algum modo, sabemos o que estamos fazendo e por qu. Entretamo, conform destacado com muita propriedade por Max Weber, embora todos sejamos atores !'.tencionais, o raio de alcance de nossas aes escapa a todo momento s intenes e finalidades que as induziram. Os proponentes do consenso ortodoxo preocupavam-se com fatores sociais gerados por conseqncias intencionais _ que, obviamente, tambm criam condies para que os agentes pratiquem suas aes na sociedade. O tipo de generalizao que interessava cincia social raturalista depende da premissa de conseqncias no-:,ntencioIlais generalizadas. lILeis", neste contexto,

podem ser compreendidas como uma forma que se aproxima de generalizaes semelhantes a leis na cincia natural. Chamarei as leis dessa categoria de le~_do liRa 9-!S. AS generalizai5es do / .\ ~l"'..,!,:"so as que dependem da observao consciente de regras,e convenes por parte dos atores sociais.

fornecem as razes para o que fazem. Seria bastante desinteressante maior parte dos atores leigos
das sociedades modernas se os cientistas sociais estudassem .;eu

comportamento como motoristas e viessem com a descoberta de que, na maioria das vezes, eles param no sinal de trnsito. Claro, os motoristas j sabem que param no sinal, bem como o motivo disso - porque algo que fazem no uso das convenes por eles aplicadas. Generalizaes desse tipo so absolutamente banais, exceto quando fazem pane de um processo de reconstituio antropolgica. Um dos papis desempenhados por sociiogos e antroplogos o de documentar as diferenas entre culturas, bem como entre convenes, e, portanto, avaliar at que pOnto a previsibilidade em diferentes ambientes culturais est condicionad,~a graus distintos de conscincia das convenes.
104

,~i

j~!
, "

CI2ro que as generaiizaes do tipo dois de fato existem nas cincias sociais. A bem da verdade, sua revelao deve ser uma das principais ambies do trabalho sociocientifico. Tomemos Como exemplo a existncia de um "ciclo de pobreza". As escolas de reas menos favorecidas dispem de instalaes precrias, os alunos no so motivados quanto importncia dos valores acadmicos, os professores enfrentam problemas disciplinares em sala de aula. Ao sairem da escola, essas pessoas possuem baixa qualificao, conseguem empregos com remunerao relativament'e baixa e moram em reas de baixa renda. Mais tarde, seus filhos freqentam escolas nas mesmas reas, e assim o ciclo se repete. Todavia, as generalizaes do tipo dois jamais podem formar um paralelo p~rfeito com as leis pertinentes s cincias naturais
105

.. ;

Anthony Giddens

Em defeso do sociologia

porque as relaes causais que pressupem dependem de conseqncias no-intencionais da ao proposital. Praticamente, todas as generalizaes desse tipo so mutveis no, termos das alteraes na capacidade de conhecimento elos agentes hl' m;tnos. H um~relaointrT~e;;tre generazaes ~j~ tip';~;.;;(;;~ gras e convenes de comportamento) e as do po dois (que dependem de conseqncias no-intencionais). Em um determinado contexto de ao, o que as pessoas fazem cor.1conhecimento luz da conveno sofre transformaes ao longo do tempo, exercendo influncia, assim, sobre as generalizaes do tipo dois. Acinc@.s.oc:ialno pode ser puramente'~interpretativa". As suposies contrrias a essa afirmao constituram o principal erro daqueles que acred:taram que as generalizaes do tipo um esgotam as possveis contribuies das cincias sociais compreenso do comportamento humano. Por outro lado. a perspectiva naturalista incorreu em erro ao presumir que possvel explicar o comportamento humano de modo abrangente por meio da identificao de leis do tipo dois. Todas as cinci.1s sociais dependem do entendimento, dentro de circunstncias histricas especificas, da relao existente entre as atividades realizadas conscientemente, luz da conveno. e a reproduo social gerada de forma no-intencional. Em conseqncia de suas limitaes lgicas, o consenso ortodoxo sustentou uma viso ptimitiva da natureza da "iluminao" que as cincias sociais podem proporcionar aos leigos. O modelo em que se fundou a perspectiva tradicional derivava, mais uma vez, de uma comparao bastante direta com a cincia natural. As cincias naturais, presumia-se, produzem o Iluminismo ao nos mostrar que muitas de nossas crenas preestabelecida~ sobre o mundo eram falsas. O Iluminismo nas cincias sociais pode ser equiparado crtica de crenas falsas. Essa viso completamente (rrnea ao considerarmos as diferenas entre as generalizaes d0s tipos um e dois. Nas situaes em que o comportamento se manifesta normalmente em
106

decorrncia do uso consciente da conveno. existe um sentido lgico segundo o qual tal comportamento no pode estar baseado em crenas falsas. As pessoas precisam saber no s O que esto fazendo mas tambm a porqu de o estarern fazehd:"pai- que normalidades dessa natureza ocorram. Assim, no de surpreender que uma nova descrio pelo cientista social das aes praticadas por essas pessoas seja desinteressante. Tais informaes s sero novidade para os que no pertencem ao meio cultural em que a ao observada acontece. sendo claramente distintas da crtica de uma falsa crena. Lgico, os trabalhos etnogrficos da cincia social so importantes. Tod03 ns vivemos em culturas especficas distintas de outras culturas distribudas em todo o mundo e de outras recupe. rveis por meio da anlise histrica. As cincias sociais, alm disso, podem demonstrar - isto , atribuir uma forma discursiva aaspectos de conhecimento mtuo que os atores sociais leigos empregam de forma no discursiva em sua conduta. O termo "conhecimento mtuo" abrange uma srie de tcnicas prticas de apreender significados 2. partir de atividades sociais. Talvezmais do que qualquer autor. Ervins Goffman deixou bem claro o quo complicados e sutis so os componentes constitutivos do conhecimento mtuo. mas tambm o quanto so administrados com base em rotinas. Aqui, o paralelo com a lingstica bem prximo. A lingstica estuda o que o usurio da linguagem sabe - e deve saber _ pa,a ter condies de falar o idioma em questo, seja ele qual for. Ne entanto. a maior parte do que sabemos para falar uma lngua no conhecida de forma discursiva. A lingstica diz-nos o que j sabemos, mas de uma maneira discursiva bastante distinta dos modos normais em que se expressam tais conhecimentos. A essas formas potenciais de elucidao, devemos acrescentar as influncias das conseqncias no-intencionais. ()s atores s,<lciais empre sabem o que esto fazendo (de acordo com alguma s descrio ou potencial descrio). contudo as conseqncias do qU( fazem tipicamente fogem s suas pretenses. Encontramos aqui um conjunto interessante de problemas e impasses.
107

__

Anfhony

Giddens

Em defesa

do sociologia

A irrefutabilidade de verses naturalistas da cincia social depende justamente da observao de que no h inteno deliberada dos participantes envolvidos na ocorrncia de muitos dos eventos e processos da vida social. no desvio das instituies sociais em relao aos propsitos dos atores individuais que, segundo Onaturalismo, devem ser identificadas as tarefas cjas cincias sociais.

No emanto, Otipo de pergunta que tradicionalmente preocupa os cientistas sociais naturalisttls diz respeito:'? condi6es:da~reproduo social. Em outras palavras, eles tm procurado demonstrar que as instituies duas esto envolvidos. sociai.s apresentam caractersticas que vo Nesse sentido, a conexo entre fun'ciona.

alm dos contextos especficos de interao nos quais os indivilismo e naturalismo tem Jma aplicao especfica. Isso porque o pOnto de explicao funcional tem sido normalmente o de demonstrar que h "razes" para a existncia e continuidade das instituies sociais, bastante distintas das razes que os atores

<.1

A penetrabilidade das conseqncias no-intencionais sinal de que devemos continuar a defender a verso da cincia social propagada pelo "cnone sociolgico" contra concepes mai" "interpretativas". Todavia, no h como dedicar o devido tratamento a esta questo de acordo com os termos da cincia social \ naturalista. P~~aos so<;i~!og9? natur?-listas. o. car~~.r~.~().~in!~n. I cional dos processos sociais sustenta a viso de que a vida social gerida por influncias ignoradas pelos atores sociais. Contudo, , uma coisa argumentar que alguns aspectos da vida ou institui,r ~es sociais no decorrem de ~s intencionais d~ seus parti~ipantes; outra, bastante diferente, partir da premissa de que, como resultado, os agentes individuais so levados a agir por "causas sociais" que de algum modo determinam o curso de suas aes. Longe de reiterar tal concluso, um exame das conseqn-

sociais possam ter para quaisquer atos que pratiquem. (Para discusso mais detalhada, ver Captulo 4.) Em parte, como resultado de um exame crtico renovado do funcionalismo, fica aparente que uma anlise dos processos de reproduo instir.ucional no pode fazer referncia a necessidades sociais, exceto co,:,o propriedades "de simulao" pOstuladas de modo contrafactual. Parece perfeitamente apropriado e,
muitas ve;.;es, necessrio indagar quais so as condies indispen-

p,

l.

cias no-intencionais

da ao conduzir-nos-ia a assinalar a impor-

tncia de uma abordagem mui to be!:"elaborada da natureza proposital da conduta humana. O que no intencional no pode nem mesmo ser caracterizado, a menos qt:e sejamos claros acerca da natureza do que intencional. E isso, eu diria, tambm presume uma anlise dos motivos dos agentes. H muitos tipos diferentes de questionamento que aludem ao papel das conseqncias no-intencionais da ao humana. Por exemplo, podemos nos interessar em indagar por que um determinado evento ocorreu, a despeito do fato de ningum ter tido a inteno de que ocorresse. Assim, um historiador poderia levantar a questo: por que a Primeira Guerra Mundial eclodiu em um momento em que nenhuma das principais partes envolvidas agiu intencionalmente para produzir tal resultado?
108

~. ~,
.0

~ ~ ~ ~~ ~

'.'

I
1'"r1
'.'i

svei~ permanncia de um determinado conjunto de instituies sociais durante um perodo de tempo especfico. Entretanto, tal investigao pressupe a anlise dos mecanismos de reproduo social e, por si s, no fornece explicao pare,essas condies., Tuda reproduo social em larga escala ocorre de acordo com con-: dies de "intencionalidade'mista". Em outras palavras, a perpetuao de instituies sociais envolve um tipo de mistura entre
resultados intencionais e no-intencionais das aes praticadas. Essa mistura, entretanto, tem de ser dissecada com cuidado e

apresenta variaes de acordo com o momento histrico. i . H uma srie de circunstncias que afastam condies "altamente monitoradas" de reproduo de' sistemas daquelas que envolvem uma retroalimentao lfeedback) das conseqncias nointencionais. O monitoram~nto das condies para a reproduo de sistemas retlete, sem dvida, um fenmeno associado ao Surgimento da sociedade moderna e formao de organizaes modernas, de modo geral. '._, _.
109

,----

~~-....,.

Anthony Giddens

Em defeso da sociologia

Pode-se levantar uma objeo que atua em dois ser.tidos diferentes, ao se explicar uma reproduo social em termos de afirmaes do tipo "a funo de x ...". Primeiro, conforme ar,teriormente mencionado, tal afirmao no possui valor explicativo e ~ adql!ire signifjca<:iocausal il1teligivel'luandQaplicada atividade social na forma de proposio contrafactual. Segundo, a afirmao ambgua com relao intencionalidade. Em condies em que a reproduo altamente monitorada, a ligao entre os pro?sitoS (de alguns agentes) e a continuidade das instituies sociais ser direta e penetrante. Nos casos em que uma retroalimentao no-intencional entra em ao, a mecnica do processo de reproduo ser bastante diferente. Via de regra, faz-se essencial ressaltar tal diferena. Essas consideraes tm implicaes significativas e complexas na anlise do impacto prtico das cincias sociais. A cincia social cannica demonstrou a tendncia de ti abalhar der.tro da visociistorcida da capacidade de correo do senso comum. Por
senso comum, refiro-me a crenas proposicionais mantidas pelos

falsas sobre o mundo social, mantidas por atores sociais leigos. ~as o contexto em que tais idias e teorias crticas so formula_ das, bem como suas implicaes prticas, bastante difereme daquilo que est e~olv~do _nas.cinciasnaturais." A cincia social preocup-"se com os agentes que geram e inventam conceitos, que teorizam sobre o que fazem, bem como sobre as condies nas quais praticam seus atos. A cincia natural, por Sua vez, como se tem esclarecido nas correntes mais recentes da filosofia da cincia, envolve um tipo de hermenutica. A cincia consiste em um esforo interpretativo, em que as teorias compreendem conjun_ tos estruturados de significados. Ao contrrio da cincia natural, contudo, as cincias sociais envolvem uma dupla hermenu_ tica, vi"to que ,?Sconceitos e as teorias desenvolvidos no mbito destas se aplicam a um mundo constitudo das atividades praticadas por indivduos que conceituam e teorizam.l:'I"o cabe ao cien=-: tisti'_s.oc:~a~ interpretar os significados do mundo social para os !
atores sociais nele inseridos. Ao contrrio, os conceitos tcnicos

atores sociais sobre a vida social e as condies para a reproduo social. Dadas suas premissas naturalistas, os proponentes do consenso ortodoxo partiram do pressuposto que as conotaes prticas da cincia social assumem um carter tecnolgico. As cincias sociais corrigiriam 'as falsas crenas dos agentes a respeito da atividade social ou instituie3 sociais. medid2. que passamoS a tomar maior conhecimento do mundo social, da mesma forma que no caso do mundo natural, colocamo-nos em uma posio que nos permite fazer mudanas neSSemundo. Essa viso vem de uma herana profundamente arraigada nas cincias sociais, que remonta, no minimo, a Montesquieu, tendo sido reiterada por Com te, Durkheim e todas as vertentes natural:stas do marxismo. Se os argumentos anteriormen:e expostos forem vlidos, contudo, esse ponto de vista no pode ser sustentado, pelo menos no com base em nada parecido com a abordagem desenvolvida por esses autores. A cincia social no envolve a crtica de crenas
110

d;;;~cinc;as sociais so - e devem ser - parasitrios em relao' aos conceitos de origem laica. exatamente este o sentido em que, como afirma Winch, os conceitos tcnicos da cincia social esto atrelados logicamente queles do mundo do senso comum. A criao de descries verdicas da ao humana pressupe que o observador sociolgico tenha acesso aos conhecimentos mtuos por meio dos quais os atores sociais orientam suas aes. A condio de ser capaz de descrever o que os atores sociais esto f"zendo, em qualquer COntexto de ao, ser capaz de "seguir adiante" no mbito da forma de vida em questo. O que Winch em absoluto no leva em considerao a absoro reciproca dos conceitos sociocientficos no mundo SOcialem que so Cunhados para efeito de anlise. Os conceitos e teorias da cincia natural so completamente isolados do mundo "deles", o mundo objetivo da natureza. Esse processo de absoro contribui para explicar a aparente banalidade das descobertas sociocientficas, quando comparadas ao que parecem ser as con. quistas muito mais inovadoras da cincia natural.
111

-------

..---'-

---~

~--

-- --._-

~.
Anthony Giddens Em defesa da sociologia

- . III

A trivialidade da cln_c~a social foi uma das maiores fon tes de preocupao dos praticantes da sociologia cannica. !,or qu~ as cincias sociai~I1oproduzi~am descobertas sobre ?I11.11.ndo social altura das realizadas pelas cincias naturais? Se tais descobertas no existem, tem-se a impresso de que n~o somos c~pazes de desenvolver as tecnologias sociais das quais dependem as conotaes prticas das cincias sociais (no modelo ortodoxo). Tal viso, porm, constitui um erro. Desde suas origens nos tempos modernos, as cincias sociais causaram e continuam a causar

um impacto prtico da maior abrangncia sobre o mundo social. De fato, poder-se-ia argir que as conseqncias transformadoras das cincias sociais para o mundo social tm sido consideravelmente maiores do que as das cincias naturais para o mundo "natural". Contudo, basicamente, o impacto prtico da cincia social no de ordem tcnica. Ele se fez sentir pela absoro dos conceiros
sociocientficos no mundo social, do qual t.is conceitos passaram a fazer parte constituinte. Uma vez assumidos p'or atores

pendente. O Estado moderno inconcebvel, por exemplo, sem a noo de soberania. Alm disso, a noo de soberania algo que, em certo sentido, todos ns aprendemos a dominar atualmente. Sempre que usamos um passaporte para viajar de um pas para outro, demonstramos algum domnio prtico da noo de soberania, de cidadania e de uma srie de outras noes a elas associadas. No podem ser entendidas apenas como descries de um mundo de institClies estatais que nos apresentado de modo independente; passaram a con~tituir essas instituies.
O discurso das cincias econmicas fornece-nos plo. Poder-se-ia supor que os primeiros economistas Outro exemestivessem

sociais leigos e incorporados na atividade social, naturalmente


se transformam em elementos familiares de rotinas sociais. Sua

descrevendo uma srie de mudanas que vinham acontecendo na sociedade do sculo XIX. Claro que era isso que estavam fazendo, mas iam muito alm. O discurso econmico ingressou como elemento constitutivo no que se conhece hoje como sociedade industrial. A sociedade industrial no poderia exiStir se os atores sociais do cotidiano no houvessem dominado os conceitos de de economia.
investimento, risco, custo e, at mesmo, o prprio significado

originalidade se perde, mesmo que, ao serem construdos, logo


em suas origens, possam ter sido to fantasticamente cias naturais. inovado-

res quanto qualquer coisa que tenha existido no campo das cinA histria mais remota das cincias sociais esteve vinculada ao surgimento da teoria poltica nos sculos xv e XVI. Nos escritoS de Maquiavel e de outros autores, despontou um novo discurso poltico, compreendendo noes como soberania e a prpria noo de poltica. Um cientista social da linha ortodoxa poderia supor que aqueles tericos estivessem descrevendo apenas mudanas que ocorriam na vida social. Claro que descreviam teis mudanas, porm no era s isso que estavam fazendo. A inveno do discurso da cincia poltica contribuiu para formar o que hoje chamamos de Estado moderno. Os pensadores no estavam descrevendo um mundo que lhes hava sido dado de modo inde112

Assim, inevitavelmente, os conceitos introduzidos pelas cincias sociais tornam-se componentes familiares nas teorias e prticas de atores sociais leigos e no permanecem adstritos a um dfs-

curso profissional. A cincia social no assume uma posio de neutralidade em relao ao mundo social, como um instrumento de transformao tecnolgica; o trabalho crtico no pode se limitar critica de falsas crens leigas. As implicaes da dupla her .. menutica residem ne fato de que os cientistas sociais no podem deixar Qe permanecer alertas aos efeitos transformadores que seus conceitos e teorias possam porventura produzir sobre aquilo que se propuseram a analisar.

i i
i
i
!

Ii

I
113

,,1