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A ADOLESCNCIA COMO UM CONSTRUCTO SOCIAL[1]

Maria Amlia de C. Oliveira[2] Emilio Y. Egry[3] Resumo: Na atualidade, questes ligadas sade dos adolescentes tm sido predominanteme nte interpretadas segundo o paradigma biomdico, que toma a adolescncia um fenmeno n atural, universal. Tal viso unvoca e a-histrica enfatiza o carter teleolgico do dese nvolvimento humano, em que a adolescncia no mais que uma etapa de transio em direo de adulta, da que privilegie o critrio cronolgico como seu principal demarcador. Ad voga-se a sua compreenso como um constructo social, produto da Revoluo Industrial, que adquire visibilidade ao final do sculo XIX, na esteira do movimento de proteo m aternidade e infncia iniciados no sculo anterior. Admitir o carter histrico-social d o objeto adolescncia implica pens-la como um conceito necessariamente plural e em permanente evoluo, atravessado por categorias como classe social, religio, raa e gner o, de tal forma que o adolescente genrico no seria mais que uma metfora, um instrum ento de inteligibilidade. O deslocamento da nfase do substrato biolgico para os mlt iplos processos de sua construo histrica, cultural e socialmente determinados, oper aria a necessria subordinao da dimenso natural dimenso histrica. Palavras-chave: adolescncia, adolescente. Introduo A concepo predominante na atualidade, que identifica a adolescncia como um fenmeno u niversal, resulta de uma viso unvoca e a histrica dos adolescentes, definidos e ide ntificados em funo de seus atributos, com nfase no carter teleolgico do desenvolvimen to humano, que se completaria na idade adulta. A infncia e, especialmente, a adol escncia no seriam mais que etapas nesse contnuo, fases de transio entre o organismo i nfantil, incompleto e inacabado, para o adulto, esse sim pronto, acabado e socia lmente ajustado. Dessa forma, o critrio cronolgico privilegiado para distinguir es sa etapa evolutiva em direo maturidade. Assim sendo, o adolescente definido por oposio criana e ao adulto, por suas caracte rsticas e necessidades peculiares mais que um e menos que o outro. Visto como um ser em transio, de certo modo desqualificado, pois lhe faltam as habilidades e compe tncias do adulto. A adolescncia , assim, identificada com a puberdade, segundo uma matriz de interpr etao que PERES (1995 p.29 e 33) denominou de paradigma mdico-biolgico ou biomdico, em que ... as concepes sobre a adolescncia partem do pressuposto de que se trata de um fenmeno natural, universal, subordinando os componentes psicolgicos e scio-cultura is s transformaes fsicas geradas pela puberdade. Verifica-se ainda o que AYRES (1990) denominou de binmio universalizao-individuao, em que as categorias utilizadas para a identificao da condio individual so construdas a partir de uma concepo generalizante. Porque referida a um fenmeno fsico, portanto na tural, a adolescncia assume um estatuto de fixidez e imutabilidade, com a natural izao de algo que foi produzido culturalmente. No entender de PERES (1995, p. 33-4), mesmo a agregao de outros componentes ibutos ao critrio cronolgico a fim de conseguir uma definio mais ampliada eno da adolescncia que permita distingui-la da puberdade no logra superar o gma mdico-biolgico, ... visto tratarem o social/ cultural como simples escncia/adolescente, no ultrapassando a lgica biolgica em sua essncia.

ou atr para o fenm paradi atributo da ado

Da a dificuldade de estabelecer critrios precisos de demarcao para a adolescncia, em

decorrncia de seus limites imprecisos que questionam a possibilidade de uma defin io universal, genericamente aplicvel a todos os adolescentes, independentemente do momento histrico e das sociedades de que faam parte. A adoo de um determinado conceito, como uma e social em que se insere, implica muito mais enta as intervenes voltadas transformao istrico das prticas em sade e a forma como posteriormente, a adolescncia. A adolescncia como um constructo social elaborao intelectual articulada realidad que um simples enunciado, pois ori do objeto. Prope-se aqui refazer o percurso h recortam inicialmente o objeto infncia e,

At o incio do sculo XX, o desenvolvimento fsico, emocional e cognitivo dos seres hum anos era muito pouco conhecido. As crianas eram vistas como adultos em miniatura que, na medida em que cresciam, desenvolviam-se fsica e emocionalmente na mesma p roporo. Para CAVALCANTI (1988), a adolescncia uma inveno social do sculo XVIII, pro da revoluo industrial, assim como a infncia o da burguesia. Contriburam para a sua v isibilidade a instituio do sistema escolar obrigatrio e os projetos de proteo materni dade e infncia. ARIS (1981), entretanto, chega a afirmar que o seu reconhecimento como uma etapa peculiar da vida humana no ocorreu antes do final do sculo XIX. Na segunda metade do sculo XVIII, a Revoluo Industrial levara a profundas transform aes econmicas e tambm a uma nova tica, fundada na insistncia na ordem, na eficincia e a disciplina social, e a uma preocupao com a condio humana. Na esfera da sade, dentre os inmeros movimentos que se sucederam, podem ser citados o da criao dos hospitais e dispensrios e o movimento pelo bem-estar de mes e crianas (ROSEN, 1994). Para ROCHA (1995), as origens do movimento de proteo maternidade e infncia nas soci edades ocidentais datam do final do sculo XVIII, vinculadas ao iderio do Iluminism o, na sua busca do aperfeioamento do ser humano, a ser obtido atravs da educao, da hig iene e da ampliao de seus direitos sociais, incluindo-se a a proteo sade. O humanitarismo iluminista, entretanto, em geral subestimava a dimenso econmica en volvida em seu projeto emancipador, e a difuso do conhecimento visava as classes mais favorecidas. Havia a crena na inevitabilidade do progresso e esperana na salvao humana baseada em uma revoluo da moralidade social e o desejo de persuadir os outr os da necessidade e racionalidade dessa mudana. (ROSEN, 1994, p. 147). Essas idias se faziam presentes nos discursos dos filsofos da poca, como os frances es Diderot, dAlembert, Voltaire e Rousseau. Diderot (1713-84), em um artigo intit ulado O Ser humano discutiu o impacto da mortalidade infantil sobre o tamanho das populaes, instando que fossem tomadas medidas para a sua reduo (ROSEN, 1994). A estr eita vinculao que as questes da maternidade e da infncia guardam, desde o seu inicio , com o problema populacional levou Marques (s/d apud ROCHA, 1995, p.3) a afirmar que: ... o projeto internacional desencadeado h pelo menos trs sculos, denominado movimen to pelo bem-estar da maternidade e da infncia ou movimento de proteo maternidade e infncia, tem implcita a inteno de controlar medicamente o crescimento excessivo ou o declnio do tamanho da populao de uma determinada nao, associado idia de que isto se az garantindo uma proteo especial sade das crianas e das mes. As primeiras medidas voltaram-se para as crianas pobres e abandonadas, mas tambm n esse sculo criaram-se os servios de sade destinados quelas em idade escolar. Tais me didas foram precedidas por uma considervel expanso populacional iniciada por volta de 1750, com o conseqente aumento do nmero de crianas, especialmente aquelas oriun das das classes mais pobres, o que tambm elevou os ndices de mortalidade infantil (ROSEN,1994).

Havia tambm crescido o nmero de crianas ilegtimas, freqentemente deixadas prpria sort

, quando no assassinadas, o que motivou a criao em 1741 do e Londres. Tambm na Inglaterra, em 1748, William Cadogan fez aio sobre a amamentao e o manejo de crianas, defendendo o berdade e propondo algumas regras para a sua criao. Em 1769 dispensrio ingls para crianas pobres (ROSEN,1994).

Hospital de Enjeitados d publicar o seu Um ens direito da criana vida e l foi criado o primeiro

Quase meio sculo aps, em 1817, John Bunnell Davis, mdico ingls, publicou um estudo i ntitulado Uma investigao rpida sobre algumas das principais causas de mortalidade de crianas, com inteno de ajudar a melhorar o estado da gerao crescente quanto sade, mo alidade e felicidade com base na sua atuao no dispensrio para crianas que havia abert o um ano antes. Havia ainda redigido panfletos sobre a sade da criana que eram dis tribudos nas casas por uma equipe de visitadores por ele treinados para orientar as mes. ROSEN (1994, p.272) considera que a obra de Davis tenha representado uma f ase de transio no desenvolvimento da Higiene Infantil moderna e da Enfermagem de S ade Pblica. Em 1834, um Ato de Emenda reformou a Lei dos Pobres[4] inglesa lastreado nas pos ies tericas da doutrina da necessidade filosfica, da economia poltica de Smith, Malth us e Ricardo e dos Filsofos Radicais. Tais posies contrapunham-se a medidas assiste ncialistas voltadas para os pobres, advogando a neutralidade do Governo frente p obreza, que seria solucionada pelo prprio progresso, que tambm levaria ao aumento da educao e ao aperfeioamento moral. A economia poltica tinha o empreendimento privad o como fonte principal do progresso social e os filsofos radicais, que tinham em B enthan seu maior expoente, propunham a utilizao da racionalidade cientfica para lid ar com os problemas sociais (ROSEN, 1994, p.l59-61).