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Texto originalmente extrado do site www.pnud.org.

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Carlos Ferreira de Abreu Castro(*) e Aldicir Scariot(**) do PNUD A crise silenciosa A gua vida para as pessoas e para o planeta. A gua doce , por si s, o elemento mais precioso da vida na Terra. essencial para a satisfao das necessidades humanas bsicas, a sade, a produo de alimentos, a energia e a manuteno dos ecossistemas regionais e mundiais. Embora se observe pelos pases mundo afora tanta negligncia e tanta falta de viso com relao a este recurso, de se esperar que os seres humanos tenham pela gua grande respeito, que procurem manter seus reservatrios naturais e salvaguardar sua pureza. De fato, o futuro da espcie humana e de muitas outras espcies pode ficar comprometido a menos que haja uma melhora significativa na administrao dos recursos hdricos terrestres. (1) O acesso gua j um dos mais limitantes fatores para o desenvolvimento socioeconmico de muitas regies. A sua ausncia, ou contaminao, leva reduo dos espaos de vida, e ocasiona, alm de imensos custos humanos, uma perda global de produtividade social. (2) A competio de usos pela agricultura, gerao de energia, indstria e o abastecimento humano tem gerado conflitos geopolticos e socioambientais e afetado diretamente grande parte da populao da Terra. Mais de 2,6 bilhes de pessoas carecem de saneamento bsico e mais de um bilho continuam a utilizar fontes de gua imprprias para o consumo. Por falta de gua limpa, metade dos leitos hospitalares disponveis no mundo ocupada e cerca de 5 milhes de pessoas (3) , na sua maioria crianas, morrem anualmente. Apesar destes dados assustadores, a crise da gua uma crise silenciosa.

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Notcias Escassez de gua cria nova injustia: a excluso hdrica Estoques de gua doce esto sendo diminudos pelo despejo dirio de 2 milhes de toneladas de poluentes, alertam especialistas do PNUD

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Uma das conseqncias mais perversas deste mau uso a excluso hdrica. Hoje, apenas metade da populao das naes em desenvolvimento tem acesso seguro gua potvel. A escassez de gua aumentar significativamente nos prximos anos, devido ao aumento do impacto combinado resultante do aumento do uso per capita de gua e dos efeitos das mudanas climticas. O aumento da populao e da renda reflete diretamente no aumento do consumo de gua e na produo de resduos poluentes. A populao urbana dos pases em desenvolvimentos aumentar dramaticamente, gerando demanda muito alm da capacidade, j inadequada, de infra-estrutura para fornecimento de gua e saneamento. Em 2050, pelo menos uma em cada quatro pessoas provavelmente viver em um pas afetado por escassez crnica ou recorrente de gua potvel. Isto poder restringir seriamente a disponibilidade de gua para todas as finalidades, particularmente para a agricultura, que atualmente responde por 70% de toda a gua consumida. (5) A falta de conciliao entre todos esses usos e funes da gua, o aumento da demanda aliado aos conflitos j existentes e a assimetria de poder entre os interesses envolvidos criou uma nova categoria de injustia social, a excluso hdrica, os povos sem gua. O cenrio de escassez provocado pela degradao e pela distribuio irregular gera conflitos, seja dentro dos prprios pases ou entre naes. Historicamente, dominar o uso da gua dos rios fez com que algumas civilizaes se utilizassem disso como forma de exercer poder sobre outros povos e regies geogrficas. Um exemplo de conflito moderno pelo uso da gua vivenciado por israelenses e palestinos. Israel depende das guas subterrneas que esto no territrio palestino ocupado e retira cerca de 30% da disponibilidade do aqfero, comprometendo a capacidade de recarga desse reservatrio. (6) O estoque de gua j grandemente desigual. A sia, com 60% da populao mundial, detm apenas 36% da gua doce mundial. As disparidades continuaro a crescer. Hoje, vinte pases enfrentam uma dramtica falta de gua. Em 2050, se mudanas profundas no ocorrerem, a escassez de gua afetar 7 bilhes de pessoas em 60 pases (7) . uma crise silenciosa, uma crise dos que no tm voz. A gua e os Objetivos de Desenvolvimento do Milnio Como afirmou Nitin Desai, secretrio-geral da Cpula Mundial sobre

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A qualidade e quantidade de gua tm impactos diretos nos meios de vida das populaes mais pobres, na sua sade e na sua vulnerabilidade a crises de todos os tipos. Tambm afetam grandemente o estado do meio ambiente, a capacidade dos ecossistemas de fornecer servios ambientais e a probabilidade de desastres ambientais. Em todo o mundo, a falta de medidas sanitrias e de tratamento de esgotos polui rios e lagos; lenis freticos so rapidamente exauridos e contaminados por mtodos de explorao inadequados; guas superficiais so superexploradas pela irrigao e poludas por agrotxicos; populaes de peixes so sobre-exploradas, reas midas, rios e outros ecossistemas reguladores de guas so drenados, canalizados, represados e desviados sem planejamento (4). Os estoques de gua doce esto sendo intensamente diminudos pelo despejo dirio de 2 milhes de toneladas de poluentes (dejetos humanos, lixo, venenos e muitos outros efluentes agrcolas e industriais) nos rios e lagos. A salinidade, assim como a contaminao por arsnico, fluoretos e outras toxinas, ameaam o fornecimento de gua potvel em muitas regies do mundo.

Desenvolvimento Sustentvel, no possvel melhorar a difcil situao dos pobres do mundo sem fazer alguma coisa em relao qualidade da base de recursos de que dependem: as terras e os recursos hdricos. Melhorar a utilizao dos recursos hdricos decisivo para todas as outras dimenses do desenvolvimento sustentvel. Para o Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), a gua um ponto de partida cataltico nos esforos para ajudar os pases em desenvolvimento na luta contra a fome e a pobreza, na salvaguarda da sade humana, na reduo da mortalidade infantil e na gesto e proteo dos recursos naturais. Durante a Conferncia do Milnio, promovida pela Organizao das Naes Unidas em setembro de 2000, 191 pases a maioria dos quais representados na conferncia por seus chefes de estado ou governo subscreveram a Declarao do Milnio, que estabeleceu um conjunto de objetivos para o desenvolvimento e a erradicao da pobreza no mundo, os chamados Objetivos de Desenvolvimento do Milnio (ODM). Os oitos objetivos fixados pela Conferncia do Milnio so: * A erradicao da pobreza e da fome * A universalizao do acesso educao primria * A promoo da igualdade entre os gneros * A reduo da mortalidade infantil * A melhoria da sade materna * O combate AIDS, malria e outras doenas. * A promoo da sustentabilidade ambiental * O desenvolvimento de parcerias para o desenvolvimento

Dada esta lista de oito objetivos internacionais comuns, 18 metas e mais de 40 indicadores foram definidos, tendo em vista possibilitar entendimento e avaliaes uniformes dos ODM, nos nveis global, regional e nacional. A meta 10 visa reduzir pela metade, at 2015, a parcela da populao sem acesso seguro e duradouro a gua potvel. Nenhuma medida poderia contribuir mais para reduzir a incidncia de doenas e salvar vidas no mundo em desenvolvimento do que fornecer gua potvel e saneamento adequado a todos. Essa afirmao do secretrio-geral da ONU, Kofi Annan, define de forma categrica o papel fundamental que a gua e o saneamento desempenham na erradicao da pobreza e para assegurar o desenvolvimento humano sustentvel. No contexto dos ODM, a gua desempenha um papel central devido sua importncia para promover o crescimento econmico e reduzir a pobreza, propiciar segurana alimentar, melhorar as condies da sade ambiental e proteger os ecossistemas. A expanso do acesso ao fornecimento domstico de gua e aos servios de saneamento contribuir para o alcance de vrios Objetivos de Desenvolvimento do Milnio, visto que a gua est intrinsecamente ligada a eles. difcil imaginar como pode haver avanos significativos sem primeiro assegurar que as pessoas tenham um fornecimento duradouro e confivel de gua e instalaes sanitrias adequadas. A crise da gua no Brasil O Brasil detm 12% das reservas de gua doce do mundo, sendo que cerca de 70% desse total esto na Bacia Amaznica, onde a densidade populacional a menor do pas. Por outro lado, a regio mais rida e pobre do Brasil, o Nordeste, onde vivem

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cerca de 28% da populao, possui somente 5% da gua doce. A alta densidade populacional, a poluio e a agricultura, aliadas viso de que a gua um recurso infinito, j provocam o aumento na escassez de gua de qualidade nas regies Sul e Sudeste do pas, onde vive 60% da populao. Os ndices de abastecimento de gua mostram que h enormes desigualdades entre regies e entre ricos e pobres. Os mais prejudicados so aqueles que vivem nas favelas, periferias e pequenas cidades. Somente um tero dos 40% mais pobres dispe de servios de gua e saneamento, enquanto que para os 10% mais ricos esse valor sobe para 80%. O saneamento bsico atinge somente 56% dos domiclios urbanos e meramente 13% dos domiclios rurais. As classes mais altas, com rendimentos acima de 10 salrios mnimos, tm cobertura 25% maior em gua e acima de 40% em esgoto que a populao com renda inferior a 2 salrios mnimos, cujos ndices de cobertura desses servios esto abaixo da mdia nacional. (8) A Meta 11 dos ODM estabelece que, at 2020, deve haver melhora significativa na qualidade de vida de 100 milhes de habitantes de moradias inadequadas em todo o mundo, incluindo-se acesso a esgotamento sanitrio (indicador 31). A anlise dos dados demonstra que diminuiu, em termos relativos, a proporo da populao sem acesso a esgotamento sanitrio apesar de, em nmero absolutos, ter havido aumento da populao brasileira e da populao sem acesso a esses servios. De fato, em 1991, havia 75,1 milhes de pessoas (61,6%) sem acesso rede de esgoto e, em 2000, esse nmero subiu para 93,7 milhes, o equivalente a 55,6% dos habitantes. Se o ritmo de queda percentual continuar o mesmo, em 2015 ainda haver 45,5% da populao sem acesso a esgotamento sanitrio. A projeo desses dados indica que pouco menos da metade da populao do Brasil (42,3%) continuaria sem acesso rede de esgoto em 2020. (9) Essas disparidades demonstram o quanto o Brasil ainda tem de avanar nessa questo. O acesso gua e saneamento uma questo tica A crise da gua vem aumentando, mesmo com alguns avanos obtidos para atingir os objetivos estabelecidos em 2000. O Projeto do Milnio das Naes Unidas foi estabelecido em 2002 para desenvolver um plano de ao que habilite os pases em desenvolvimento a alcanar os Objetivos de Desenvolvimento do Milnio e a reverter o massacre da pobreza, da fome e das doenas que atinge bilhes de pessoas. As equipes das dez foras-tarefas do Projeto Milnio, congregando 265 especialistas de todo o mundo, foram desafiadas a diagnosticar os principais impedimentos ao alcance dos Objetivos de Desenvolvimento do Milnio e a apresentar recomendaes de como superar os obstculos, colocando as naes no caminho certo para atingir as metas at 2015. No incio de 2005, a fora-tarefa sobre gua e Saneamento recomendou aes crticas para minorar a crise global de gua e saneamento e promover a gesto adequada dos recursos aquticos. Entre essas aes esto: Governos nacionais e outras partes envolvidas devem assumir o compromisso de definir a crise do saneamento como prioridade mxima em suas agendas. Investimentos em gua e saneamento devem ser ampliados e devem focalizar a proviso sustentvel de servios, em vez de apenas construir instalaes. Governos e agncias doadoras devem fortalecer as comunidades locais com a autoridade, recursos e capacidade profissional necessrios para a gesto do fornecimento de gua e a proviso de servios de saneamento.

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Dentro do contexto das estratgias nacionais de reduo da pobreza, os pases devem elaborar planos coerentes de desenvolvimento e gesto dos recursos hdricos. A inovao deve ser incentivada para acelerar o progresso, e assim alcanar diversos Objetivos de Desenvolvimento simultaneamente. Por exemplo, o desenvolvimento de novas formas de reutilizao da gua recuperada na agricultura poderia aumentar o rendimento das colheitas e reduzir a fome, melhorando tambm o saneamento. Mecanismos de coordenao devem ser implementados para melhorar e avaliar o impacto das atividades financiadas por agncias internacionais no mbito nacional. Estas recomendaes mostram claramente que, aps cinco anos, a ONU continua conclamando os pases a assumir o acesso seguro gua potvel como prioridade mxima em suas agendas. O mais grave o fato de que as metas estabelecidas para 2015 no visam a eliminar, e sim reduzir, a tremenda injustia social da falta de acesso seguro gua e ao saneamento bsico para todos os habitantes da Terra. De acordo com a fora-tarefa, expandir a cobertura de gua e saneamento no requer somas colossais de dinheiro (10), nem descobertas cientficas inovadoras. Quatro em cada dez pessoas no mundo no tm acesso nem a uma simples latrina de fossa no-assptica e so obrigadas a defecar a cu aberto. Obviamente, o conhecimento, as ferramentas e os recursos financeiros esto disponveis para pr fim a esta infmia. Como afirma Mohamed Bouguerra (11), o fornecimento de gua para a humanidade articula-se estreitamente s prioridades estabelecidas pelos homens. Os usos que damos gua refletem, no fim das contas, os nossos valores mais profundos. A gua , primeiramente, uma questo poltica e tica. Nenhuma outra questo merece mais ateno por parte da humanidade. Ela determina a paz universal e o futuro de todos os seres vivos. A posio de Wally N'Dow (12) , para quem grande parte dos conflitos polticos e sociais no futuro deixaro de ter como causa o petrleo e sero provocados pelas disputas em torno da gua, hoje praticamente um consenso. O alerta feito por Bouguerra no pode ser ignorado. Necessitamos, hoje, da formulao de uma poltica global para a gua, fundada sobre o plano da tica, e que sirva de guia para definir uma partilha equilibrada dos recursos. Dessa maneira se poria fim aos embates indignos que os detentores do poder e alguns grupos de presso exercem sobre este recurso. Se a poltica da gua precisa ser integrada viabilidade econmica, no menos indispensvel que ela englobe tambm a solidariedade social, a cooperao com os pases mais desprovidos, a responsabilidade ecolgica e a utilizao racional desse recurso, para no comprometer as necessidades das geraes atuais e futuras e dos demais seres vivos que partilham conosco a gua do globo. ________________________________________________ Doutor em Meio Ambiente e Desenvolvimento, Coordenador da Unidade de Meio Ambiente, Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento PNUD/Brasil Doutor em Ecologia, Analista de Projetos, Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento PNUD/Brasil 1 J.W.Maurits la Rivire - "Threats to the World's Water" - Scientific American, special issue - Managing Planet Earth, 1989 2 Ladislaw Dobor. In A Reproduo Social Volume 2 Poltica Econmica e Social : os desafio do Brasil. 2001

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3 Dados do relatrio da Fora-tarefa da ONU. gua e Saneamento do Projeto do Milnio. 2005. Na literatura especializada, estes dados variam muito, com nmeros at cinco vezes maiores. 4 WWF-Brasil Programa gua para a Vida - Conservao e Gesto de gua Doce 5 UN/WWAP (United Nations/World Water Assessment Programme). 2003. UN World Water Development Report: Water for People, Water for Life. Paris, New York and Oxford: United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization and Berghahn Books. 6 Instituto Socioambiental ISA. Almanaque Brasil Socioambiental, 2004. Relatos de diferentes conflitos entre intra e inter naes, bem como resultantes do crescente processo de privatizao dos servios de guas e saneamento pode ser visto em Evaristo Miranda. gua na natureza e na vida dos homens. Idias e Letras. 2004 e em Mohamed Bouguerra .As Batalhas da gua: por um bem comum da humanidade. Editora Vozes, 2004. 7 The United Nations World Water Development Report 2003, UNESCO-WWAP). 8 Ministrio das Cidades 2004. Saneamento Ambiental. Cadernos MCidades, vol. 5. 9 Centro de Pesquisa de Opinio Pblica DATAUnB. Relatrio Nacional ODM 7 GARANTIR A SUSTENTABILIDADE AMBIENTAL. UnB, 2004. 10 Estima-se que sejam necessrios apenas 4% dos gastos militares com armamentos no Mundo para prover gua potvel e saneamento adequado para toda a humanidade. 11 Mohamed Bouguerra .As Batalhas da gua: por um bem comum da humanidade. Editora Vozes, 2004. 238p. 12 Ex-secretrio-geral da Conferncia das Naes Unidas sobre Habitaes Humanas (Habitat II)

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