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SECRETARIA MUNICIPAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO DEPARTAMENTO DE INFORMAO, PESQUISA E ESTATSTICA SETOR DE DOCUMENTAO E DISSEMINAO DE INFORMAES

NATAL
NO H TAL
Aspectos da Histria da Cidade do Natal

PREFEITURA MUNICIPAL DO NATAL CARLOS EDUARDO NUNES ALVES


PREFEITO

SECRETARIA MUNICIPAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO ANA MRIAM MACHADO DA SILVA FREITAS
SECRETRIA

ROSANNE DE OLIVEIRA MARINHO


SECRETRIA ADJUNTA

CARLOS EDUARDO PEREIRA DA HORA


CHEFE DO DEPARTAMENTO DE INFORMAO, PESQUISA E ESTATSTICA

MARIA LCIA DE CARVALHO SUPRA


CHEFE DO SETOR DE DOCUMENTAO E DISSEMINAO DE INFORMAES

JOO GOTHARDO DANTAS EMERENCIANO


ORGANIZADOR ASLAN L .A. DOS SANTOS CAPA

EQUIPE TCNICA
JOO GOTHARDO DANTAS EMERENCIANO JSE TARGINO LOPES JOSIVAN RIBEIRO JUSTINO MARIA LCIA DE CARVALHO SUPRA LUCIANO FBIO DANTAS CAPISTRANO

ESTAGIRIOS DANIELE RUFINO VIEIRA HUDSON RAFAEL PEREIRA DINIZ JANNY SUENIA DIAS DE LIMA THIAGO CHAVES ROMO DA SILVA SILVESTRE GOMES MARTINS

Catalogao na fonte. Processos tcnicos do Setor de Documentao e Disseminao de informaes.


Prefeitura Municipal do Natal. Secretaria de Meio Ambiente e Urbanismo. Natal No-H-Tal: Aspectos da Histria da Cidade do Natal/ Secretaria de Meio Ambiente e Urbanismo; organizao de Joo. Gothardo Dantas Emerenciano. _ Natal: Departamento de Informao, Pesquisa e Estatstica, 2007. 157 p.: il. 1. Natal (RN). 2. Aspectos histricos Natal/RN. 3. Aspectos urbansticos Natal/RN. 4. Aspectos culturais Natal/RN. 5. Aspectos ambientais Natal/RN. 6. Emerenciano, Joo Gothardo Dantas. II.Ttulo.

CDD 981.3

APRESENTAO
Fazer parte da administrao municipal, como gestora da SEMURB Secretaria do Meio Ambiente e Urbanismo - , neste momento histrico, de transformao da nossa cidade, de muita alegria e responsabilidade, pois est em curso uma nova concepo urbana, que privilegia o fator humano. Perceber a cidade como lugar essencial do ser humano, este o nosso compromisso com a cidade. Uma cidade com histria, um passado que encontramos nos vestgios materiais e imateriais, esta Natal. Preservar a histria da cidade dos Reis Magos papel de todos, gestores pblicos e sociedade. Neste sentido, Natal: No-h-tal, seleta organizada por Joo Gothardo mais um instrumento disponibilizado pela Prefeitura do Natal, atravs da SEMURB, a todos e todas que desejem conhecer as transformaes ocorridas na terra de Cmara Cascudo ao longo do tempo. Pensar Natal, no restringindo a reflexo ao tempo presente, mas buscar as vozes do passado, beber da fonte de Cmara Cascudo, apenas para citar o nosso historiador maior. Compreender Natal de hoje a partir de suas razes. Perceber como uma pequena povoao de aproximadamente 700 habitantes em fins de 1810, segundo relato de Henry Koster (GALVO,1976), chegou ao ano de 2000 com 712.317 habitantes (Censo Demogrfico 2000 IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica), este o desafio. Esta seleta reuni textos de historiadores, jornalistas e especialistas em diversas reas, alguns produzidos no sculo passado e outros recentes, mas com o objeto de estudo comum: Natal. Textos que passam por Manoel Dantas, com sua magnfica Natal daqui a 50 anos e Paulo Venturele apresentando Natal 400 anos depois. Um encontro de vozes, do passado e do presente, que enriquecem a pesquisa. Pesquisa exaustiva, aqui encontramos escritos de Hlio Galvo, Olavo de Medeiros Filho, Cmara Cascudo, Verssimo de Melo, entre outros, estudiosos que pensaram e pensam a nossa cidade Natal. So textos que falam do passado, dos desafios e conquistas vividos, mas tambm aponta novas perspectivas. Natal: No-h-tal, um convite a reflexo.

Tenham uma boa leitura, pois como nos advertiu Cmara Cascudo, errariam menos os homens se lessem mais a histria.*

Ana Miriam Machado da Silva Freitas

____________ * CASCUDO, Luis da Cmara. O Livro das Velhas Figuras, v. VIII. Natal: Ed. UFRN, 2002, p. 91.

SUMRIO APRESENTAO
INTRODUO ................................................................................................................................................................ 08 ASPECTOS DA EVOLUO URBANA E DEMOGRFICA DE NATAL - Hlio Galvo .................................................. 10 NATAL DO RIO GRANDE DE 1614 NUM MAPA RARO DE ALBERNAZ - Olavo de Medeiros Filho .............................. 30 8 DE DEZEMBRO DE 1633: O DESEMBARQUE HOLANDS EM AREIA PRETA - Olavo de Medeiros Filho .............. 33 O DESEMBARQUE HOLANDS NO RIO POTENGI - Olavo de Medeiros Filho ................................................................ 37 O QUE ERA NATAL EM 1746 - Cnego Estevo Dantas ..................................................................................................... 41 CIDADE DO NATAL Lus da Cmara Cascudo................................................................................................................... 43 NATAL EM 1864 - Olavo de Medeiros Filho ........................................................................................................................... 48 NATAL H 100 ANOS PASSADOS - Verssimo de Melo..................................................................................................... 52 OS CANTES - Joo Gothardo Dantas Emerenciano ............................................................................................................ 63 ASPECTOS NATALENSES CRTICA DOS COSTUMES - Jos Braz ............................................................................... 65 A NOSSA EDIFICAO - Osis .......................................................................................................................................... 69 NATAL EM 1909 - Pedro de Lima ........................................................................................................................................... 71 NATAL DAQUI A CINQENTA ANOS - Manoel Dantas ...................................................................................................... 75 A ADMINISTRAO OMAR OGRADY(1924-1930) E A MODERNIZAO URBANA DE NATAL
George Alexandre Ferreira Dantas ........................................................................................................................................... 96

NATAL - Lus da Cmara Cascudo.......................................................................................................................................... 101 ORDENAMENTO URBANO NOS ANOS 30 - Manoel Procpio de Moura Jnior ............................................................... 108 URBANISMO - Anfilquio Cmara........................................................................................................................................... 110 OS AMERICANOS EM NATAL - Protsio de Melo................................................................................................................ 113

NATAL QUE MANOEL DANTAS NO VIU - Joo Gothardo Dantas Emerenciano ............................................................ 119 DENOMINAES INDGENAS DA CIDADE DO NATAL E DAS PRAIAS DO RIO GRANDE DO NORTE
Manoel Procpio de Moura Jnior............................................................................................................................................. 122

ZONA DE PRESERVAO HISTRICA - Joo Gothardo Dantas Emerenciano................................................................ 128 PRESIDENTES DAS RUAS NUMERADAS DO ALECRIM - Manoel Procpio de Moura Jnior ....................................... 133 TENDNCIAS DA OCUPAO URBANA DE NATAL - Eugnio Foganholo.................................................................... 135 QUE PRETENDEMOS, AFINAL, COMEMORAR? - Nilson Patriota.................................................................................... 138 A DVIDA SOBRE O FUNDADOR DE NATAL - Valrio Augusto Soares de Medeiros ..................................................... 141 NATAL 400 ANOS (1599-1999) - Bianor Paulino .................................................................................................................. 144 400 ANOS NO MUITO BEM CONTADOS - Milena Azevedo ............................................................................................. 145 NATAL 400 ANOS DEPOIS - Paulo Venturele ...................................................................................................................... 147 NOTAS SOBRE A CIDADE DO NATAL - Joo Gothardo Dantas Emerenciano ................................................................. 152 A REVITALIZAO DA RIBEIRA, DEZ ANOS DEPOIS - Haroldo Maranho ................................................................... 158 PARQUE DA CIDADE - Ana Miriam Machado ....................................................................................................................... 162 O PLANEJAMENTO AMBIENTAL E URBANSTICO DA CIDADE Carlos Eduardo Alves........................................ 165 REFERNCIAS ........................................................................................................................................................................ 168 ANEXOS.............................................................................................................................................................................................. 171

INTRODUO
Antes da leitura, necessrio algumas explicaes iniciais para que o leitor possa compreender o processo de produo desta seleta, sua concepo e formatao final. As escolhas dos textos e a forma como esto apresentados, so resultados de uma metodologia escolhida a partir de alguns pressupostos tericos. Uma primeira preocupao foi escolher estudiosos, da histria e de outras reas do conhecimento, que elegeram Natal como centro de suas pesquisas ou reflexes. Esta diversidade contribuiu para a construo de um texto que apresenta uma Natal do passado, presente e futuro. Neste encontro, atemporal, cronistas relatam a trajetria da cidade do sol desde sua colonizao. Com uma linguagem clara procura falar da evoluo poltica, cultural, demogrfica e econmica da cidade, no esquecendo dos temas atuais, como por exemplo o meio ambiente, abordado por Ana Miriam, em artigo intitulado, Parque da Cidade, que mostra uma Natal metrpole, bem diferente dos relatos de viajantes que aqui vieram no incio do sculo XX, quando os natalenses conheceram a primeira forma de interveno urbana que das mos do arquiteto Antnio Polidrelli fez surgir a Cidade Nova (Tirol e Petrpolis). A pesquisa utilizou fontes bibliogrficas como livros, revistas e jornais, e tambm alguns textos inditos, que o organizador teve aceso na forma original, antes que o autor o publicasse e assim foi mantido nesta seleta. Como o leitor vai poder verificar os artigos de jornais e revistas foram extrados de publicaes especializadas ou de um grande valor histrico, como o caso da Osis, publicao que circulou em Natal no incio do sculo XX. Outra preocupao foi manter a grafia e formato o mais prximo do original, preservando assim o estilo do autor e da poca em que foi escrito. O escritor Verssimo de Melo, teve escolhido um texto que narra os costumes de Natal, alguns dos quais sobrevivem at hoje outros ficaram no tempo, o importante que a escolha destes escritos sobre os costumes tem o objetivo de

apresentar a narrativa histrica no apenas do ponto de vista poltico ou econmico, mais sobretudo social, resultante das relaes humanas em todas as suas vertentes. Neste sentido, um dos critrios utilizados neste estudo, foi ter uma variedade de enfoques da histria da cidade dos Reis Magos. Sem ter a inteno de ser conclusivo, mas sim norteador de novos estudos no campo da histria de Natal, a idia que esta produo sirva de estimulo para que novos escribas construam a histria da terra/palco do encontro dos povos lusitanos, batavos, africanos e tapuias, desbravadores que foram todos eles das plagas potiguares. Acreditando que a organizao de vrios textos em um nico volume, narrando a histria local uma ferramenta fundamental, para estudantes e pesquisadores do nosso passado.

Aspectos da evoluo urbana e demogrfica de Natal I

Fundada em 1599, a cidade dos Reis Magos, depois cidade de Natal, teve logo esse predicamento, mas no era uma povoao no sentido de que estava ocupada por moradores fixados. Do Recife, 4 de dezembro de 1608, o Governador D. Diogo de Menezes escrevia a Sua Majestade sobre Natal, fundada h dez anos: a povoao que est feita no tem gente 1. E sabemos que ao tempo de Joo Rodrigues Colao s existiam em Natal duas mulheres brancas: a dele e a de um sentenciado a degredo, que veio a ser madrinha do filho do capito-mor2. Quando o sargento-mor Diogo de Campos Moreno escreveu, sob recomendao de D. Filipe II, o Livro que d Razo do Estado do Brasil, 1612, Natal era uma povoao apenas nascente: tem pobremente acomodados at vinte e cinco moradores brancos3. Num relatrio de suas observaes pessoais, precisas e exatas, 1630, Adriano Verdonck, enviado das autoridades holandesas de ocupao, informa que a cidade contava com trinta e cinco e quarenta casas, de barro e palha, os habitantes mais abastados vivendo nos stios apenas vindo cidade aos domingos4. Um pouco antes, em 1627, Domingos da Veiga que morou em Natal e depois mudou-se para Fortaleza, tinha escrito: a povoao muito limitada, a respeito dos moradores estarem e morarem nas suas fazendas, onde muito deles tm suas casas mui nobres 5. Em 1628, tinha uma igreja e oito casas, conforme o depoimento de um grupo de ndios em Amsterdam, redigido por Hessen Gerritsz. Joan Nieuhof e Adriaen van der Dussen tambm informaram sobre Natal, j ocupada pelos holandeses. O conselheiro Dussen afirma que Natal no existia mais: a capitania j teve uma cidadezinha chamada cidade de Natal,

Captulo da Pequena Histria da cidade de Natal, a sair.

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situada a uma lgua e meia do Castelo Keulen, rio acima, mas est totalmente arruinada6 e sobre este informe escrevia depois o panegirista de Nassau, Gaspar Barleu ser a Vila de Natal de aspecto triste e acabrunhador pelas suas runas e vestgios de guerra7. Em vista disso, na vrzea do Potengi, confluncia do rio Jundia, foi edificada a capital holandesa da capitania, a cidade de Amsterdam, onde funcionou a Cmara de Escabinos8. Quando os holandeses saram (1654), era a desolao. Em 1673, dezembro, o capito-mor Antnio Vaz Gondim e os oficiais da Cmara pediam a Sua Majestade uma esmola para as obras da matriz, em vista da pobreza dos moradores e ainda porque - entendiam eles - concluda, a igreja passaria a funcionar como plo de atrao para que se fixasse os moradores: acabando-se a igreja se povoaria a cidade9. Quase meio sculo depois, 7 de abril, 1722, em carta a El-Rei, o capito-mor Jos Pereira Fonseca, cujo antecessor, Luiz Ferreira Freire, tinha sido assassinado e ele prprio atacado a tiros por um mascate, diz que Natal tem apenas trinta casas e os arredores eram mato fechado10. Menos do que em 1627. Cinco anos mais tarde, deixando o Governo do Maranho, Joo da Maia da Gama recebeu a incumbncia de inspecionar as capitanias, descendo por terra. O relatrio que apresentou minucioso e interessante. Empreendendo a viagem, abril de 1729, ano de inverno rigoroso, est em Natal, hspede do jovem capito-mor Domingos de Morais Navarro, que o foi esperar em Extremoz. Ficou vrios dias e passou a Semana Santa. De Natal, escreveu Maia da Gama: A cidade he fundada em hum alto e ainda que mto. ariento, comtudo com terreno mto. capaz, e lavado dos ventos, e tem cincoenta para 60 casas e mtas mais perto da cidade a mais gente vive nas suas fazendas11. Dom Frei Luiz de Santa Tereza, bispo de Olinda, no relatrio da visita pastoral que apresentou Santa S, 1746, diz que Natal to pequena que alm do ttulo de cidade, igreja paroquial e poucas casas, nada tem que represente a forma de cidade. E faz o trocadilho: Da cidade de Natal no - h-tal, como por brincadeira se diz12.

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Ainda no sculo XVIII, datada de 27 de junho de 1777, Domingos Monteiro da Rocha, Ouvidor da Paraba, informa que a cidade de Natal, tinha ento de povoado quatrocentas braas de comprido por cinqenta de largo, com 118 casas13. Houve em 1805 um censo que no tem maior significao para o nosso caso, porque abrangente de toda a populao do municpio: 6.393 habitantes, e um outro de 1808, com a mesma generalidade: 5.919. A primeira notcia do sculo XIX por um visitante a de Henry Koster, fins de 1810: trs ruas desembocavam na praa da matriz, nenhum calamento, populao de seiscentos ou setecentos habitantes14. Nos anos mais prximos da independncia estaria entre 1.000 e 1.200 pessoas15. Outros censos, 1844 (6.454 habitantes), 1856 (6.454), 1859 (6.600) e 1870 (8.900) so mais ou menos convencionais. II Primitivamente edificada num cho elevado e firme a cidade pouco se desenvolveu. Devia ficar compreendida na faixa em que atualmente funciona o Tribunal de Justia em sentido transversal na direo do rio Potengi pela rua Quintino Bocaiva (Gonalves Dias, at poucos anos atrs) ao norte. Pelo sop da mesma elevao, terminais das atuais ruas Padre Pinto, Santo Antnio, Voluntrios da Ptria, Gonalves Ledo, Vaz Gondim e Av. Rio Branco, ao sul. A Santa Cruz da Bica seria a cruz remanescente desse lado. Uma cruz ao norte, outra ao sul, os marcos fixadores dos extremos. A tradio guardou o nome de uma antiga rua da Cruz que ainda existia em fevereiro de 1866, pois nesta rua funcionava em prdio nacional naquele ano a Capitania dos Portos16. Poder-se-ia dizer, numa tentativa de simplificao, que a cidade nasceu na rea que se inscreve no retngulo de que um lado seria a av. Rio Branco e o outro o rio e os dois outros seriam as ruas Apodi, ao sul, e Ulisses Caldas, ao Norte.

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A Lei Provincial n. 118, de 9.11.1847, delimitou o quadro da cidade: do Baldo Gamboa de Joo da Costinha e da margem do rio at a Estrada Nova, depois rua da Aurora. Depois que a cidade desceu para a Ribeira, a ficou mais de dois sculos. Entre a Cidade Baixa (Ribeira) e a Cidade Alta, a ligao era feita atravs de uma ponte sobre o rio Salgado, que continuava por um aterro. Esse aterro sofria cada ano repetidas eroses. Uma soluo vinha sendo preconizada desde vrios anos, conforme justificou o Diretor de Obras Pblicas, engenheiro Feliciano Francisco Martins: A prolongao do cais desta cidade ate o lugar denominado Passo da Ptria um melhoramento da reconhecida utilidade; e, com efeito, alm de facilitar o trnsito entre o bairro alto e o baixo da cidade, e dar um melhor aspecto ao porto, trazia ele consigo a aquisio de um terreno, que, por ser alagado diariamente nas preamares, nenhum prstimo tem hoje. Poderia, realizada a obra, prestar-se edificao, e estou convencido que ela no se demoraria. Feito isto, poder-se- ento fechar a abertura que existe na parte mais baixa da praa e que se deixou para facilitar o fluxo e o refluxo das mars, enquanto no se concluir o aterro, que pode por ali ser conduzido em canoas. Convm que se proceda ao calamento de toda a rea do cais para evitar a lama que sobre ele formam as chuvas; que se coloquem varandas de ferro pelo lado do rio para embaraar que inconvenientemente se faa desembarques de volumes. Estas obras que no so mais que o complemento das que esto feitas, serviro para conservao e aformoseamento do cais que tem esta cidade. Cumpre que ande o do calamento das ruas que pode-se dizer no existir nesta cidade, onde, pela natureza e configurao do solo arenoso, e dividindo-a em alta e baixa torna-se de incontestvel utilidade ao trnsito e rapidez de comunicao de um bairro com outro, alm de constituir o embelezamento necessrio pelo menos s capitais.

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Convm, pois, empregar ao menos os trinta mil paraleleppedos, que existem na provncia, em calar-se algum lance das ruas da cidade, evitando assim que eles estejam amontoados em certos lugares e que mesmo guardados diariamente por uma sentinela, servem-se deles e deixam depois disseminados pelas praias. O plantio de rvores em todo o correr da ladeira, que une os bairros da cidade seria um melhoramento, que aproveitaria a todos aqueles que se vm forados a freqentar diariamente em horas de grande calor a principal comunicao entre os dois bairros 17 Em 1878, deliberou o governo mudar a passagem pela margem do rio at o Passo da Ptria. Em seu relatrio Assemblia Provincial (4.12.1878), o vice-presidente Manoel Janurio Bezerra Montenegro reproduz uma representao da Cmara de Natal. que os moradores da Ribeira sentiam que iria haver um fluxo de negcios e valorizao dos terrenos no Bairro Alto e pediram ao governo provincial que apenas restaurasse o aterro do rio Salgado. A Cmara Municipal destri uma por uma as razes dos moradores da Ribeira. Por sua vez, oitenta moradores do Bairro Alto reagiram com outra representao. O presidente Bezerra Montenegro resolveu do modo mais simples: atendeu aos dois partidos: ... convidando diversos cidados, j de um bairro, j de outro, dirigi-me a ambos os lugares e examinei tudo quanto devia, para poder com imparcialidade e justia resolver a contenda, em que me parece existir de parte a parte motivos atendveis. Encontrando bastante adiantado o servio a cargo do capito Manoel Joaquim Teixeira de Moura, que em menos de uma semana havia levantado um importante aterro, j na extenso de umas trinta braas com quarenta palmos de largura, em que alguma coisa tem se despendido, e para no ficar sem serventia, resolvi mandar continuar o dito servio

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e fazer os reparos, de que carece a outra estrada, resultando da mais uma ocupao em benefcio de grande nmero de emigrantes, que no tm conseguido trabalho em outras partes. Ficam assim proporcionados os cmodos para os habitantes em geral; sendo sempre de grande proveito pblico e um elemento de progresso o aumento de boas estradas em busca de qualquer capital 18. Este problema reaparece constantemente nos relatrios e falas presidenciais, com a tnica do abandono da ladeira e preferncia pelo acesso atravs do novo caminho para o Passo da Ptria.

III Problema novo, o da mudana da capital. O quadro que o comendador Henrique Pereira de Lucena, presidente da Provncia, traou perante a Assemblia Legislativa Provincial em 5 de outubro de 1872 desalentador: a provncia, que ao tempo das guerras holandesas servia de celeiro cidade do Recife, mandava agora aos talhos de sua capital nmero mais que limitado de bovino, magro, cansado e por preo elevadssimo, importando farinha das provncias limtrofes e at do Rio de Janeiro. Atribua o presidente Lucena entre as principais causas desse estado desanimador em que se acham as fontes de produo e riqueza da provncia pssima posio topogrfica de sua capital, o pior lugar, sem contestao alguma, de toda a provncia, quer como cidade igual a outras do interior, quer como sede principal da civilizao, comrcio, indstria e artes. A seguir exibia o retrato da cidade, sufocado pelas dunas, apertada pelo rio, sem possibilidade de expandir-se, e indicava a nica opo para o desenvolvimento:

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Situada na margem direita do Potengi, ou Rio Grande, a uma lgua pouco mais ou menos de sua foz, acha-se a cidade do Natal, por assim dizer, comprimida e asfixiada, do lado do sul e leste por alterosos morros de areia, mais ou menos movedia e improdutiva, e do lado de oeste por um longo e imenso lenol dgua, que para o oceano conduz o Potengi. O seu pequeno comrcio acha-se inteiramente avassalado ao da praa de Pernambuco, e mais ou menos sujeito ao de algumas povoaes circunvizinhas, onde a facilidade do transporte tem tornado mais cmodo e menos dispendioso o trfico mercantil. lhe pouco abundante a gua potvel, e faltam-lhe as estradas regulares e fceis que a ponham em comunicao com o interior da provncia, da qual se acha, por assim dizer, seqestrada. No exterior, em um raio de mais de duas lguas quase nenhuma cultura; no interior causa d ver as suas ruas estreitas e tortuosas, compostas pela maior parte de palhoas, cercadas de matos, verdadeiras capoeiras, e de imundcies. A idia, pois, da transferncia da capital para um outro local, para a plancie denominada Carnaubinha, por exemplo, fronteira a Guarapes, por demais transcendente e de necessidade indeclinvel, visto ser o nico conhecido que mais vantagens oferece para isso. O lugar ali inteiramente plano na extenso de uma a duas lguas quadradas; indo suave e gradualmente subindo para o interior das terras, a ponto de se tornar quase insensvel o pendor do terreno. Acham-se a pequena distncia, quase a mo, o barro, a areia, o cal e a madeira necessria para a construo, alm de sofrvel pedra de cantaria e pedra prpria para calamento a meia lgua pouco mais ou menos de distncia. Possui considervel abundncia dgua potvel

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da melhor qualidade, notando-se uma lagoa ou poo na Carnaubinha, uma fonte dgua cristalina e dois fortes riachos perenes em Guarapes, alm do caudaloso rio Pitimbu, que corre a menos de uma lgua distante; o Cajupiranga no menos caudaloso, poucas braas mais longe, e entre ambos a formosssima lagoa Parnamirim. Mudada para aquele lugar a capital, e lanada sobre o rio uma pequena ponte de madeira que, quando muito, poder custar uns 20:000$000, ficar a cidade admiravelmente situada, e para melhor me exprimir, colocada no centro de um vasto permetro constelado de cidades e povoados mais ou menos distantes, tais como S. Jos e Cear-Mirim a cinco lguas, aproximadamente, cada uma com estradas traadas em terreno plano e consistente; Extremoz com sua extensa e piscosa lagoa; So Gonalo, Macaba, Santo Antnio, Utinga, Ferreiro-Torto e Pitimbu; e, finalmente, a cidade do Natal a trs lguas por gua, podendo muitas dessas povoaes servir-lhe de arrabaldes. Alm disso convm notar que o trafico mercantil em Guarapes, em tempo em que ali ainda residia o major Fabrcio, lutou com vantagem com o do Natal e sobrepujou o de Macaba, apesar de ser Fabrcio negociante nico naquele lugar; afluindo de todos os lados compradores aos seus armazns, at mesmo do serto da Paraba e desta capital 19. Em seu relatrio precitado, o engenheiro Feliciano Francisco Martins renova a tese da mudana, quase com os mesmos fundamentos do presidente Lucena: Duas opinies, h longo tempo emitidas e infelizmente nenhuma delas realizada at hoje, se apresentam como meios apropriados para combater estes obstculos: 1 - A construo de uma ponte, em frente a esta cidade, e o rompimento dos morros de areia por uma estrada calada e de fcil acesso.

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2 - A mudana da capital para a margem esquerda do Rio Potengi, para o lugar denominado Carnaubinha, fronteiro a Guarapes, e distante 3 lguas desta cidade. A primeira, alm de encontrar dificuldades de todo o gnero em sua realizao, fecha para assim dizer o rio s embarcaes de certa ordem, que se destinarem a carregar produtos de Macaba e outros povoados, que pelas suas posies topogrficas atraem todos os gneros do interior; e mesmo na hiptese de sua construo, talvez a provncia no tire os lucros proporcionais ao capital empregado. Quanto construo de uma estrada de fcil acesso, rompendo os morros de areia, ela em si de um dispndio enorme, alm dos meios que a arte aconselha para se oporem marcha das areias movedias de uma zona bem extensa. Em favor a segunda opinio, porm, militam irrefutveis argumentos. A posio do lugar designado, alm de outras vantagens constitui como que um centro para onde convergem as estradas j traadas, e a traar, em terreno plano e consistente; a ponte a construir-se de insignificante custo em relao primeira, e o obstculo navegao no existe neste caso por ser o rio navegvel somente da para cima por barcaas e canoas. Embora esta segunda opinio prevalea sobre a primeira, cumpre entretanto, confessar que a mudana rpida de uma capital j estabelecida e que dispe de edifcios pblicos, satisfazendo mais ou menos aos seus fins, para um outro lugar inabitado, acarreta consigo despesas incalculveis, joga com muitos sacrifcios quer pblicos, quer particulares, e enfim, com os destinos da provncia20. Do porto de Guarapes, fundado por Fabrcio Gomes Pedroza, em 1860, dizia Manoel Ferreira Nobre, em 1877, que um dos arrabaldes mais importantes da capital21. E a Lei Provincial n. 659, de 10.6.1873, deu um passo no caminho da transferncia da capital. Sem mencionar a mudana, autorizou o governo a tomar as seguintes medidas:

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-Desapropriao dos lugares Guarapes e Carnaubinha, a partir da preamar de um at um meio quilmetro, pela margem direita do rio Jundia; e pela margem esquerda at seis quilmetros; -Construo de uma ponte de madeira unindo os dois lugares; -Iseno de imposto predial (dcima urbana) por dez anos, para os prdios que fossem edificados nos dois lugares. Era uma tentativa de restaurar a velha Amsterdam dos holandeses.

IV Em livro do comeo desse sculo, o comandante Artur Dias assim descreveu a capital do Rio Grande do Norte: Vamos passar... uma ligeira vista a Natal de hoje em dia. Como deixei entrever a massa das construes da cidade segue dois planos diferentes: uma parte estendeu-se pela baixada, chama-se Ribeira; a outra est rodeada de morros que a cercam em toda a circunferncia, em nmero de vinte e um, ficando a cidade quase ilhada: dum lado o mar, do outro os areais enormes. Compreende os distritos de Cidade Alta, Cidade Baixa, Cajupiranga e Ponta Negra, parquia de Nossa Senhora da Apresentao, tendo a populao de 13.725 habitantes, dos quais 6.753 homens e 6.972 mulheres. Como se v, por estes simples algarismos, a cidade est longe de ter tido um desenvolvimento proporcional sua respeitvel idade22. A Resoluo Municipal n. 15, de 30.12.1901, criou a Cidade Nova, onde hoje assentam os bairros de Tirol e Petrpolis, mas o plano foi concludo trs anos depois, superfcie aproximada de 1.648.510 m, subdividida em sessenta

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quarteires, planejada pelo arquiteto Antnio Polidrelli. Constitua-se de avenidas e ruas transversais; as avenidas com trinta metros de largura, todas em direo a 36 graus de S SO, as ruas com vinte: - Deodoro da Fonseca, com 955 m de extenso - Floriano Peixoto, com 945 m - Prudente de Morais, 1.261 m - Campos Sales, 1.261 m - Rodrigues Alves, 1.261m - Alberto Maranho, com 650 m, e 25 de largura, a 71 graus na direo N NE - Stima, com 1.261 m - Oitava, com 5.261 m, 4.000 fora do permetro e 1.261 dentro do permetro As ruas: - Cear-Mirim, com 950 m de extenso, comeando na Avenida Oitava at a Rua Jos de Alencar, limites extremos da Cidade Nova; - Maxaranguape, com 950 m, entre a Oitava Avenida e a Prudente de Morais; - Apodi, com 940 m, entre a Rua Jos de Alencar e Oitava Avenida; - Jundia, com 760 m, da Praa Pio X Oitava Avenida; - Au, com 760 m, da Praa Pio X Oitava Avenida; - Mossor, - Mipibu, - Trairi, - Potengi,

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- Serid, todas com 910 m, entre a Av. Oitava e a Av. Deodoro, as trs ltimas cortando a Praa Pedro Velho; - Golandim, com 425 m, perpendicular s Avenidas Deodoro e Oitava fazendo ngulo na Av. Alberto Maranho; - Guaratuba, com 450 m, a 35 graus a S SE, em direo a Rua Silva Jardim e Av. Alberto Maranho, no limite do bairro da Ribeira; - Santos Reis, com 650 m, traada a 77 graus N NE, termina na Rua Serid, na Areia Preta 23. O Alecrim cujos primeiros moradores se fixaram na ltima dcada do sculo passado, com suas avenidas e ruas numeradas, uma rplica Cidade Nova. Comea a desenvolver-se a partir do segundo decnio deste sculo. Era o avano demogrfico e urbanstico em direo aos tabuleiros, de que a Cidade da Esperana (1963 1964) marcaria o ponto extremo, sem soluo de continuidade. A Resoluo n. 304, de 6.4.1929, autorizou o prefeito a contratar o plano de sistematizao da cidade, realizado o contrato com outro arquiteto italiano, Giacomo Palumbo, a 22 do mesmo ms, os servios devendo estar concludos no prazo de um ano, pagando a Prefeitura ao contratante a quantia de Rs 100.000$000. Em seu relatrio de 30.1.1930, Intendncia Municipal, o Prefeito Omar OGrady explica que no se trata de um projeto de realizao imediata, mas apenas do delineamento de um plano geral de previso estabelecendo normas dentro das quais a cidade dever sistematizar-se e estender-se. Estava j projetada uma parte do plano, compreendendo desde o Forte dos Reis Magos, ao norte, at a rua Jundia e seus prolongamentos, ao sul E esclarece: Partindo da rua Silva Jardim verificamos que o plano ao norte desta artria representa projeto novo, sem preocupao de aproveitamento de arruamentos existentes, enquanto que a parte ao sul da referida rua representa mais ou menos aproveitamento do velho plano da cidade com as modificaes imprescindveis, algumas mesmo radicais, como por exemplo, o alargamento da Rua do Comrcio para 12.m00, a construo de uma avenida de 16,m00 a partir da

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Rua Silva Jardim conquistando terreno ao rio Potengi, o prolongamento da Avenida Tavares de Lira at cota cinco, retificao dos alinhamentos das Ruas da Conceio e Coronel Bonifcio com o aproveitamento da atual Catedral, concordncia da Praa Joo Maria com a Rua Pedro Soares e o alargamento do cruzamento desta rua com a Avenida Rio Branco. Os pontos de mais importncia de ordem geral, nesta parte do plano so os seguintes: o proporcionamento de quatro acessos entre o bairro baixo e a cidade alta, em vez de um apenas, existente hoje; o estabelecimento de um bairro jardim na zona hoje conhecida pelo nome de Limpa; a construo de um boulevard de contorno partindo da cidade baixa, de perto do cais do porto, marginando a princpio o rio Potengi, depois contornando a cidade jardim, e por fim, marginando o Oceano at s praias do Meio e da Areia Preta; a construo de uma avenida em seguida ao cais do porto, conquistando terreno ao rio Potengi, de modo a poder a cidade oferecer um aspecto agradvel para o porto 24. A clusula III do contrato dispe: O trabalho a que em virtude do presente contrato se obriga o arquiteto contratante, constar: a) de uma planta do projeto da cidade, em prancha, em papel canon reforado tela, com referncias aos atuais alinhamentos e construes, em escala de 1.1000, em aquarela policromica, com projees de sombras, compreendendo os quarteires administrativo, comercial, industrial, a cidade recreio e os bairros residencial e operrio. Esta planta geral do projeto, em escala de 1.1000, abranger toda a rea limitada ao Norte pelo projeto da cidade recreio no local atualmente denominado Limpa, a Leste pelo Oceano Atlntico, desde o Forte dos Reis Magos, at a Praia de Areia Preta; ao Sul pela Avenida 16 e seu prolongamento at o Rio Potengi; a Oeste pelo rio Potengi, desde o prolongamento da Avenida 16 at o Forte dos Reis Magos. Nesta mesma planta sero indicadas a localizao da iluminao pblica,

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viao urbana, arborizao, passeios, locais para feiras, mercados, matadouros, cemitrios e demais estabelecimentos municipais. b) perfis transversais em escala de 1.100, de todos os tipos de ruas e avenidas consideradas no projeto25. Como ento previsto, o Plano Palumbo veio sendo executado por etapas sucessivas. O Prefeito Miguel Bilro abriu a Avenida Rio Branco at a Ribeira, o Prefeito Sylvio Pedroza iniciou com a Avenida Circular a grande via contorno, o Prefeito Agnelo Alves deu novo acesso ao bairro do Alecrim. Mas as deformaes do Plano Palumbo so maiores que as suas aplicaes. Na clusula IV do contrato ficara estabelecido que o projeto deveria conciliar as normas de esttica e os preceitos de urbanismo com interesses da Prefeitura, no sentido de reduzir ao mnimo as desapropriaes, movimentos de terra e obras de arte. Como se v, um projeto adequado s peculiaridades do municpio. Restaria investigar as origens, a significao e a cronologia da toponmia urbana e interurbana: Ribeira, Rocas, Quintas, Passo da Ptria, Ponta do Morcego, Montagem, Areia Preta, Limpa, Oitizeiro, Manoel Filipe, Areial, Barro Vermelho, Cacimba de So Tom, Lagoa Seca, Me Luza, Morro Branco, Carrasco, Alecrim, Baixa da Beleza, Solido, Monte, Morro do Pinto, Refoles, Baldo, etc. Esta investigao porm ser transportada para outro captulo. Em 1941-1942 tinha Natal 200 logradouros Pblicos: - Ribeira, 31: -duas esplanadas -duas avenidas -trs praas -quatorze ruas -um beco

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-nove travessas - Cidade Alta, 58: - trs avenidas -doze praas -trinta e quatro ruas -dois becos -sete travessas - Tirol, 11: -quatro avenidas -sete ruas

- Petrpolis,18:

-quatro avenidas -duas praas -doze ruas

- Alecrim, 35:

-duas avenidas -duas praas -vinte e oito ruas -trs travessas

- Rocas, 12:

-uma avenida

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-uma praa -dez ruas Praia do Meio, 8 : -duas praas -seis ruas - Lagoa Seca, 5: -duas avenidas -duas ruas -uma estrada - Carrasco, 18: -dez avenidas -oito ruas Dessas duas centenas de logradouros, 66 eram pavimentados a paraleleppedos, 14, de pedras irregulares e 2 de macadame simples. Iluminados a luz eltrica, somente 176 26. A seguir, um quadro da evoluo demogrfica, em vrios perodos, abandonados outros, relativos a 1907-1912, que por sua incoerncia no coincidem nem com os precedentes nem com os posteriores, criando inexistentes problemas de interpretao: 1885 1870 1872 6.454 8.909 20.392

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1890 1920 1940 permetro urbano municpio 1950 permetro urbano municpio 1960 permetro urbano municpio 1968 permetro urbano municpio 1970 permetro urbano municpio

13.725 30.696 51.479 54.366 94.812 103.215 154.276 162.237 175.982 239.590 (estimativa) 255.223 270.127

Estas, as linhas do quadro da cidade que Manoel Mascarenhas Homem fundou por ordem de Sua Majestade, desde o cho elevado e firme at os confins de Me Luza e Nepolis, o mais novo bairro da cidade embora sem continuidade urbanstica.
Hlio Galvo

__________________________ 1. Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, vol. LVII, 1935, pgs. 42-45. 2. Frei Vicente do Salvador, Histria do Brasil, So Paulo, Companhia Melhoramentos de So Paulo, s.d., revista de Capistrano de Abreu e Rodolfo Garcia, pg. 378.

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3. Diogo de Campos Moreno, Livro que d Razo do Estado do Brasil 1612, edio crtica, com introduo e notas de Hlio Vianna, Recife, Arquivo Pblico Estadual, 1955, pg. 209. 4. Adriano Verdonck, Descrio das Capitanias de Pernambuco, Paraba e Rio Grande do Norte. Memria apresentada ao Conselho Poltico do Brasil em 20 de maio de 1630, traduo de Alfredo de Carvalho (Revista do Instituto Arqueolgico Pernambucano, vol. IX, n. 55, 1901, pgs. 215-227) 5. Domingos da Veiga, Descrio do Rio Grande, Revista Trimestral do Instituto do Cear, t. XXXIV,1920, pgs. 258-260, 6. Adriaen van der Dussen Relatrio sobre as Capitanias Conquistadas no Brasil pelos holandeses (1639), traduo, introduo e notas de Jos Antnio Gonalves de Melo Neto, Rio de Janeiro, Instituto do Aucar e do lcool, 1947, pgs. 78-79. 7. Gaspar Barleu, Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil pelos holandeses, traduo e anotao de Cludio Brando, Rio de Janeiro, Servio Grfico do Ministrio da Educao, MCMXL, pg. 128. 8. Joan Nieuhof, Memorvel Viagem Martima e Terrestre ao Brasil, traduo de Moacir M. Vasconcelos, introduo, notas e crtica bibliogrfica de Jos Honrio Rodrigues, So Paulo, Livraria Martins, 2 ed., 1951, pgs. 59-60. A mesma informao em Dussen, loc. cit., e Barleu, loc. cit. 9. Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, Documentos Histricos, vol. XCIII, 1951, pgs. 203 - 205. 10. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, vols. XI-XIII, 1913-1915, pgs. 175. 11. F. A. Oliveira Martins, Um Heri Esquecido (Joo da Maia da Gama), Lisboa, Agncia Geral das Colnias, 1944 (vol. 100, da Coleo Pelo Imprio), pg. 97. 12. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, vols. XXV-XXVI, 1928-1929, pgs. 250-253. 13. Domingos Monteiro da Rocha, Relaam de toda a extenso desta Cap do Rio Grande do Norte e sua diviso, Freguezias, Povoaoins, Rios assim navegveis, como inavegveis, que ela se contm, texto em A. T. de Lira Vicente S. Pereira de Lemos, Apontamentos sobre a questo de Limites entre os Estados do Cear e Rio Grande do Norte. Natal, Tip. de A Repblica, e de O Sculo, 1904, vol. II, pgs. 114-118. 14. Henry Koster, Viagens ao Nordeste do Brasil, traduo e notas de Lus da Cmara Cascudo, So Paulo, Compainha Editora Nacional, (vol. 221 da Coleo Brasiliana), 1942, pg. 110. 15. Rocha Pombo, Histria do Rio Grande do Norte, Rio de Janeiro, Anurio do Brasil, 1922, pg. 205. 16. Relatrio do capito-tenente Joo Jos Lisboa, 18.2.1886, Anexo Fala do presidente Jos Moreira Alves da Silva lida a 15.3.1886, Natal, Tip. do Correio do Natal, 1886. 17. Relatrio Anexo ao do vice-presidente da provncia, coronel Bonifcio Francisco Pinheiro da Cmara, a 11.6.1873, Assemblia Legislativa Provincial, Rio de Janeiro, Tipografia Americana, 1873, pgs. 43-44. 18. Relatrio do vice-presidente Manoel Janurio Bezerra Montenegro a 4.12.1878, Assemblia Legislativa Provincial, Pernambuco, Tip. Jornal do Recife, 1879, pg. 17.

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19. Relatrio do presidente Henrique Pereira de Lucena Assemblia Legislativa Provincial, 5.10.1872, Rio de Janeiro, Tip. Americana, 1873, pgs. 36-37. 20. Relatrio cit., pgs. 40-41. 21. Manoel Ferreira Nobre, Breve Notcia sobre a Provncia do Rio Grande do Norte, prefcio e notas de M. Rodrigues de Melo, Rio de Janeiro, Editora Pongetti, 2 ed., 1971, pgs. 40-41. 22. Artur Dias, Brasil Atual, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1940, pg. 189. 23. Relatrio do Secretrio do Governo, Henrique Castriciano, anexo Mensagem do Governador Augusto Tavares de Lira ao Congresso Legislativo do Estado, 14.7.1904, Natal, Tip. de A Repblica, 1905, pgs. 34-35. 24. Relatrio apresentado Intendncia Municipal de Natal, 30.1.1930, pelo prefeito Omar O Grady, Natal, Imprensa Oficial, s. d., pgs, 1314. 25. Relatrio cit., pg. 48. 26. Anfilquio Cmara, Cenrios Municipais (1941-1942), Natal, Oficinas Grficas do DEIP, 1943, pg. 239.

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Natal do Rio Grande de 1614 num mapa raro de Albernaz

Joo Teixeira ALBERNAZ, o velho, cosmgrafo do Rei de Portugal com carta patente para exercer o ofcio de mestre construtor de cartas de marear e de instrumentos astronmicos, viveu no perodo de 1602 a 1666. de sua autoria um mapa intitulado RIO GRANDE, publicado em 1631, o qual se encontra na mapoteca do Itamaraty, no Rio de Janeiro. Certamente o mapa foi baseado em um rascunho, de autoria de desenhista annimo, elaborado por volta do ano de 1614. No mapa de Albernaz acham-se representados diversos aspectos natalenses, compreendendo a rea que vai da barra do Rio Grande ao atual Rio do Baldo. Inicialmente focalizada aquela barra, indicando-se que a mesma possua uma largura de oitenta braas (176m), apresentando uma profundidade, nas mars vivas, de 35 ps (11,55m). Em seguida so apresentados os recifes que se no descobrem em nenhuma baixa-mar, situados ao norte daquela foz do Potengi. Ao sul da barra figuram os recifes descobertos em baixa-mar e preamar. Defronte barra via-se uma pedra que se descobre em baixa-mar de guas vivas. Seguindo-se citada pedra, aparece uma restinga de areia que se descobre na mesma conjuno, nas proximidades da atual Praia da Redinha. Entre a extremidade ocidental da restinga e a referida praia, via-se o canal por onde podem sair barcos indo demandar uma barreta, que est mais ao norte.

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Logo aps a entrada da barra, via-se o caminho que os navios fazem para se desviarem dos baixos, o qual se aproximava bastante da margem direita do Potengi. Na rota do dito caminho havia um surgidouro dos navios, com uma profundidade de 35 ps. Aparece tambm o Forte dos Reis Magos, ainda sem sinal de ter sido construda a capela na sua praa darmas. Tal ausncia indica ser o desenho, que deu origem ao mapa anterior ao ano de 1622, quando foi concluda aquela capela dedicada aos Santos Reis Magos. Defronte ao forte representado um mdo de areia, distante do forte 73 braas e meia (161,7m), o qual erguiase a uma altura de 60 ps (19,8m). A referida duna estendia-se por 68 braas (149,6m), apresentando a largura de 48 ps (15,84m). Atualmente ainda encontram-se vestgios da primitiva duna, j distanciados cerca de 277,5m do forte e com uma altura de apenas 6 metros. Tais vestgios correspondem ao declive posterior do primitivo mdo. Como se constata, desapareceram cerca de 116m de duna, conseqncia do desmatamento sofrido pela mesma, atravs de quase quatro sculos de depredao. Nas proximidades do mdo principal, erguiam-se outeiros de areia, no local hoje ocupado pelo quartel do 17 G. A. C. Ainda no terreno daquele quartel, margem do Potengi, existiam em nmero de trs, as casas de um pescador francs. Mais acima no rio, j perto do Canto do Mangue, encontravam-se as quatro casas de Gaspar de Magalhes. Depois do riacho que provinha da atual Lagoa do Jac, cujo despejo ocorre no chamado Canto do Mangue, h referncias a Casas de Mangues. O espao hoje correspondente Praa Augusto Severo, no bairro da Ribeira, aparece sob a denominao de Campina Rasa, limitado por dois riachos paralelos, afluentes do Potengi. No local adjacente Praa Andr de Albuquerque, acha-se representada a CIDADE, na qual havia 14 edificaes. J se tem uma idia da futura Rua Santo Antnio (antigamente o Caminho do Rio de Beber gua), quela poca com 4

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casas. A primitiva igreja, ocupando o mesmo local da atual Matriz de N. S. da Apresentao, tinha como vizinhas 2 casas, que se lhe seguiam em direo quele rio de beber. Defronte matriz, j havia o incio de um dos lados da atual Praa Andr de Albuquerque, com apenas 4 edificaes, uma delas certamente, a Casa da Cmara e Cadeia. Tal rua receberia o nome de Rua da Cadeia. Por detrs da mesma, na atual Rua Presidente Passos, duas casas. Finalmente, ocupando terreno hoje correspondente Rua Passo da Ptria, uma casa isolada. Natal contava, poca em que foi feito o primitivo desenho (que depois daria origem ao mapa de Albernaz), quatorze construes na Cidade Alta e sete na Ribeira. Segundo o Auto de Repartio das Terras da Capitania do Rio Grande (21.02.1614), existiam doze casas em Natal, no stio que fora assinalado para sua fundao. Excetuando-se os dois prdios correspondentes igreja e Casa da Cmara, existiam na Cidade Alta doze residncias, nmero que coincide com aquele apresentado no mapa de Albernaz, o que nos leva a crer que o desenho originrio teria sido feito em 1614! Depois da Cidade, o mapa refere-se ao Ribeiro de gua doce, de que bebe a cidade. Trata-se do atual Rio do Baldo, cujas guas serviam populao natalense, at o incio deste sculo. O mesmo provm da atual Lagoa de Manuel Filipe, no Tirol. O mapa de Albernaz tambm descreve um Surgidouro dos navios quando vm acima, coincidente com o ponto do Potengi que fica nas proximidades da atual Rua Passo da Ptria. A partir do sculo XVIII, o surgidouro era conhecido como o Porto do Oitizeiro.

Olavo de Medeiros Filho

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8 de dezembro de 1633: O desembarque holands em Areia Preta

Os cronistas portugueses e holandeses so unnimes em afirmar que o desembarque de parte das tropas invasoras, da Capitania do Rio Grande, foi efetivado em PONTA NEGRA, aos 8 de dezembro de 1633, Com a finalidade de cercar o Forte dos Reis Magos, uma parte das tropas neerlandesas penetrou no rio Potengi, sob o comando de Jan Cornelissen lichthart. Outros combatentes, em nmero de 600 homens comandados pelo tenentecoronel Balthasar Bymae e representando seis companhias, desembarcaram de suas naus para outras embarcaes menores, dirigindo-se terra firme, ou mais precisamente Ponta Negra, de onde procurariam se reunir quelas outras tropas j desembarcadas no Potengi. O desembarque teve incio s 7 horas da manh, concluindo-se s 11. Os cronistas da poca informam que o fato ocorreu, em uma pequena angra ao norte da Ponta Negra 1 ; na enseada atrs do lado norte do Ponto Negro 2 . Os holandeses depararam-se com a angra, fortificada, pois em volta de toda a angra estava levantada uma trincheira assente no topo dum renque do colinas muito ngremes, de dois piques de altura, que a circundavam 3 . Uma outra descrio mais minuciosa: a praia cercada por uma terra elevada de dois piques de altura, ngreme para escalar-se e ascendendo dali para os montes mais altos2. Antes de ocorrer o desembarque os holandeses divisaram dois ou trs portugueses a cavalo, com alguns negros, os quais fugiram do local, to logo viram desembarcar os inimigos flamengos. Os invasores flanquearam aquelas trincheiras, debaixo das quais haviam desembarcado, e sem nenhuma resistncia marcharam para o seu objetivo 1 e 3 . Tem-se considerado a atual praia de Ponta Negra, distante umas 3 lguas do Forte dos Reis Magos, como tendo sido o local onde desembarcaram os flamengos . Todavia, analisando-se certos mapas holandeses, contemporneos dos

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episdios a que nos referimos, verificamos que a Ponta Negra considerada poca, correspondia nossa tradicional PONTA DO PINTO 2 e 4 . O mapa de Joo Teixeira tambm nos fornece tal indicao 5 . De tal modo, o local onde o desembarque flamengo ocorreu foi na angra existente ao norte da referida Ponta, no trecho sul da atual praia de Areia Preta. Nesta encontram-se as barreiras ngremes descritas pelos cronistas, por detrs das quais existe o chamado Morro de Me Luiza. Aquelas barreiras j receberam a proteo representada por um muro de arrimo, construdo de cimento, e medem aproximadamente 6 metros de altura. A distncia de dois tiros de mosquete do ponto de desembarque, os invasores foram informados de que a dita praia por onde caminhavam (Areia Preta), alm de muito estreita, na preamar ficava alagada, de modo que se dirigiram para o interior por um passo, que tambm estava entrincheirado3. Quando se caminha cerca de 900 metros, vindo da praia de Areia Preta em direo fortaleza, chega-se ao incio de uma ladeira, que possivelmente seria aquele mesmo passo mencionado pelo cronista, e que hoje corresponde ao trecho final da rua Pinto Martins. Atravs de tal passo, os neerlendeses alcanaram o planalto, possivelmente onde hoje acha-se a avenida Getlio Vargas. O dia era extremamente clido, caminho muito penoso, devido areia solta, e na maior parte conduzindo atravs dum vale fechado de altas dunas de areia, que impediam fosse ventilado pela aragem martima, de sorte que no decurso das duas primeiras horas de marcha em parte alguma encontramos gua potvel 6 . Pela descrio, verificamos que os flamengos estavam procura do precioso liquido. Pelas nossas dedues, caminhavam eles em direo atual lagoa de Manuel Filipe, talvez por um caminho correspondente s atuais avenidas Nilo Peanha e Prudente de Morais. A referida lagoa dista cerca de 3,8 km daquela praia, onde ocorrera o desembarque das tropas. Como somente atingiram a lagoa aps duas horas de marcha, constatamos a lentido do seu deslocamento. poca, a lagoa formava um riacho chamado TIURU, correspondente ao atual riacho do Baldo. Caminharam acompanhando o curso do riacho, em direo a cidadezinha do Natal. Chegaram at prximo pequena povoao,

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onde havia uma casa sobre uma eminncia, da qual nos fizeram alguns tiros, para desgraa sua, pois se no nos houvessem agredido, teramos passado avante sem atac-la. vista da ofensiva, porm, foi mandada atacar por um sargento frente de 20 ou 30 soldados, que a tomaram e fizeram boa presa, no tendo os portugueses tido tempo de retirar os seus bens 7 . O mapa de Marcgrave (1643) nos d idia de um certo caminho, ligando o riacho Tiuru povoao, o qual passava tambm por detrs da matriz de Nossa Senhora da Apresentao do Rio Grande. Um trecho do caminho corresponde nossa atual rua Santo Antnio, de percurso enladeirado. A casa atacada pelos flamengos deveria ficar localizada na dita ladeira. Em seguida, pelas trs horas da tarde, chegamos povoao ou aldeia de Natal 7 O tiroteio ocorrido, a que j nos referimos, provocou um atraso na marcha dos invasores, que teriam dispendido cerca de duas horas, para caminharem da lagoa ao local da Cidade do Natal. Depois as tropas invasoras marcharam em direo ao Forte, provavelmente nas proximidades das atuais Junqueira Aires, Dr. Barata e Hildebrando de Gis, percurso em que levariam uma hora. Em caminho passamos uma ponte lanada sobre um riacho, a qual o Tenente-Coronel mandou ocupar7. Duas gravuras de procedncia holandesa, intituladas VEROVINGE VAN RIO GRANDE IN BRASIL ANNO 1633 e AFBEELDINGHE VAN TFORT OP RIO GRANDE ENDE BELEGERINGHE, nos mostram uma certa ponte, existente sobre um riacho provindo da atual Lagoa do Jac. Tal riacho corta os trechos finais das avenidas Janurio Cicco e Eng Hildebrando de Gis, no bairro das Rocas. Pouco depois as tropas se reuniram quelas outras, desembarcadas, no mesmo dia, no Potengi e acampadas junto s dunas prximas ao Forte, no mesmo local hoje ocupado pelo Crculo Militar de Natal.
Olavo de Medeiros Filho

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1

CARVALHO, Alfredo de * Os holandeses no Rio Grande do Norte 1625-1654, p.172. LAET, Joannes de * Histria ou Anais dos feitos da Companhia Privilegiada das ndias Ocidentais, II, pp.422-423. CARVALHO, Alfredo de * Obra citada , p.173. BARLAEI, Casparis * Rerum per Octennium in Brasilia, etc. (Mapa de Marograve relativo a Capitania do Rio Grande). CAMPOS MORENO, Diogo de * Livro que d Razo do Estado do Brasil, p.81. CARVALHO, Alfredo de * Obra citada, pp. 173-174. CARVALHO, Alfredo de * Obra citada, p. 174.

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O desembarque holands no rio Potengi


No mesmo dia em que ocorreu o desembarque holands na antiga praia de Ponta Negra (hoje correspondente a Areia Preta) 8 de dezembro de 1633, um dia de 5 feira, cuja mar cheia verificou-se s 10 e meia da manh - , parte das tropas dirigiu-se barra do Rio Grande (Potengi), embarcada em diversos navios sob o comando de Jan Cornelissen Lichthart, conduzindo tambm os senhores Van Ceulen, ten.cel. Balthasar Bymae e Carpentier. A esquadra veio impusionada pelos ventos leste e norte, pretendendo a conquista do Forte dos Santos Reis, situado na barra daquele rio. Quando os navios holandeses demonstraram a inteno de penetrar a barra do rio, a artilharia do Forte dos Santos Reis Magos passou prematuramente a atirar com os seus canhes, o que no impediu a manobra dos invasores. Chegados distncia conveniente do forte, os navios flamengos passaram a responder ao fogo portugus, com fria e preciso. Os holandeses encontraram junto ao forte duas caravelas fundeadas, cujos tripulantes portugueses as abandonaram, ante a aproximao da esquadra flamenga. O comandante Lichthart, j tendo penetrado no rio, determinou ento fossem cortadas as amarras que retinham as duas caravelas abandonadas, tendo-as aprisionado e incorporado esquadra flamenga. Era plano dos invasores desembarcar a companhia que vinha a bordo, em certo local margem esquerda do rio, com a finalidade de cortar o abastecimento d`gua dos defensores do forte. Tal manancial de gua potvel correspondia ao rio da Redinha, cujas guas desembocavam na praia do mesmo nome, no Potengi. Todavia, verificaram ser

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desnecessria tal providncia, pois os prprios botes dos navios poderiam impedir a aproximao dos portugueses, que pretendessem procurar aquele manancial d`gua. Ocorreu ento o desembarque das tropas, que formavam uma nica companhia, na margem direita do Potengi. Vieram-se-lhes juntar cerca de 150 marinheiros armados de mosquetes e sabres. Marcharam ento em direo ao forte, chegando a uma duna de areia nas proximidades da fortificao, onde existia um poo d`gua, que poca, abastecia do precioso lquido as tropas aquarteladas no Santos Reis. Ali acampou o comandante, ficando no aguardo das outras tropas flamengas que haviam desembarcado naquele mesmo dia, na Ponta Negra. Logo em seguida comearam os combates entre os invasores e as tropas da fortaleza, em que foram utilizados canhes e mosquetes. Pelas trs horas da tarde, chegaram quela duna as tropas vindas da Ponta Negra, as quais se aquartelaram por detrs do mdo, devidamente protegidas do fogo proveniente do Santos Reis 1 . Deixaremos de lado os diversos episdios ocorridos entre os dias 8 a 12 de dezembro de 1633, perodo em que decorreu o assdio do forte, culminado com a rendio do lado portugus e a vitria dos flamengos. Tal descrio fugiria ao nosso objetivo, ou seja, identificar a parte geogrfica relacionada com o desembarque flamengo no rio Potengi. Desenhos holandeses, um deles de Commelyn e o outro apresentado no livro de Laet 2 , descrevem a paisagem e a conquista do Rio Grande, documentos de que nos utilizaremos para completar o quadro j descrito. Em uma das gravuras vem-se alguns navios holandeses fundeados no oceano, ao nascente da fortaleza. altura do rio da Redinha, ento navegvel (Versche Riever), aparecem duas caravelas portuguesas, aprisionadas, subindo o Potengi rebocadas por duas canoas flamengas movidas a remo. frente das duas canoas, segue uma outra embarcao similar. O grosso da esquadra flamenga achava-se ancorada em um ponto, margem direita do Potengi, no local onde desembocava um certo riacho provindo da atual lagoa do Jac, no porto hoje denominado de Canto do Mangue.

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Ao sudoeste do forte havia um renque de dunas, aquelas mesmas em que os holandeses colocaram os seus canhes. Segundo informaes coevas, as dunas tinham a altura de 60 ps (19,8m), superando o nvel do forte: Este forte est sujeito s dunas que lhe ficam a tiro de arcabuz, e so to elevadas que delas se pode ver pelas canhoneiras o terrapleno, e da fuzilar os do castelo, que se dirigem para as muralhas 3 . Na gravura intitulada Verovinge van Rio Grande in Brasil Anno 1633 (Assdio do Rio Grande no Brasil Ano 1633), divisam-se os alojamentos flamengos, por detrs e ao sudoeste das dunas2. Na gravura holandesa executada por Commelyn, intitulada Afbeeldinghe van TForte op Rio Grande ende Belegeringhe (Planta do Forte do rio Grande e arredores), j figura o Fort Tres Reys convertido no Fort Ceulen. Sobre as dunas trs baterias, uma delas de morteiros. Exatamente ao sudoeste do Forte Ceulen, existia o Het Quartier van ous volck, o quartel do nosso pessoal, vizinho e ao poente do qual, via-se o Logement vande K. Mathias van Ceulen, o alojamento do comandante Van Ceulen2. No livro de BARLU 4 figura um mapa, intitulado Castrum Ceulanium, de alto valor informativo: ali vem-se o Castellum e as pedras que as mars altas inundam, os arrecifes, a tpica vegetao do terreno arenoso, as pedras submersas junto entrada da barra. Tambm as instalaes de uma indstria de cal, Fornax conficiendae calcis, no terreno hoje ocupado pelo 17 G.A.C. Ademais, o canal de navegao do rio Potengi, as indicaes exatas sobre a profundidade da barra, e alguns poos d`gua doce, aquae dulces.

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Na parte correspondente atual praia da Redinha, vem-se algumas casinhas beira do Potengi, pertencentes a pescadores. esquerda da gravura, havia os Montes Excelsi, abaixo dos quais corria um riacho, antigamente chamado de riacho da limpa, hoje desaparecido completamente.

Olavo de Medeiros Filho

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1

CARVALHO, Alfredo de * Os holandeses no Rio Grande do Norte 1625-1654. LAET, Joannes de * Histria ou Anais dos feitos da Companhia Privilegiada das ndias Ocidentais, II, pp.422-423. BREVE DISCURSO SOBRE O ESTADO DAS QUATRO CAPITANIAS CONQUISTADAS, etc . p 188-189. BARLAEI, Caparis * Rerum per Octennium in Braslia,& .

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O que era Natal em 1746


(Do relatrio de Frei Lus de Santa Tereza Santa S) Descrevendo as trs cidades da Diocese de Olinda, a saber: Olinda, Paraba e Natal, diz a respeito desta ltima o seguinte. A terceira chama-se Natal, to pequena, que alm do ttulo de cidade, Igreja paroquial e poucas casas, nada tem que represente a forma de cidade. Referindo-se s diversas parquias da Diocese, do Sul para o Norte, diz com relao s do Rio Grande do Norte: Segue-se a Igreja de Nossa Senhora dos Prazeres, situada no lugar chamado Goianinha, parquia pauprrima, tendo anexos trs oratrios (capelas filiais), em todos os quais apenas se encontra o necessrio. A seguir, informa o dito missionrio: Dista e est situada a 55 lguas da Catedral (Olinda) a cidade de Natal, de que acima falei. A igreja paroquial tem o ttulo de Nossa Senhora da Apresentao, pobremente ornamentada, como j disse das igrejas pobres, tendo sob a sua jurisdio nove capelas filiais anexas para administrao dos sacramentos, nos quais alm da pobreza nada resta a notar. Da cidade de Natal, ou no tal (como em vista do seu tamanho, por graa se diz) na distncia de 30 lguas e a 113 da Catedral (Olinda) foi criada a parquia de So Joo Batista no lugar chamado Assu, cuja igreja de tamanho suficiente, construda de madeira e barro, tendo apenas um paramento encarnado e um branco, no possue objeto algum de prata: no tem nenhum oratrio filial e carece de muitas coisas, como bem se compreende pela sua extenso, que de 40 lguas de longitude e 20 de latitude. Natal, 18 de maio de 1929

Cnego Estevo Dantas


Nota: A Diocese de Olinda foi criada pela Bula do Papa Inocncio XI Ad Sacram Beati Petri Sedem, em 16 de novembro de1626.

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Cidade do Natal

Durante cinqenta anos, Natal progrediu to pouco que melhor seria dizer que no progrediu. De 1810 a 1860, raros melhoramentos. Em 1810, Koster descreve-a com 700 habitantes; a rua Grande, larga praa vestida de camapu e mata-pasto, com o orgulho administrativo da Cmara e da Cadeia acaapada, o palcio rococ dos Capites-Mores e as trs igrejas: Matriz, S. Antnio e Rosrio. Quatro ruas de poucas casas desembocavam na rua Grande. Anos depois que se fechou o lado leste e a rua da Conceio abrigou o Governo e outros centros de poderio e papelrio. Da Rosrio, ao que depois de 1850 comeou a ser rua do Comrcio, se estendia o denso dos oitizeiros, sapotis e pitombas, o verde-claro imvel das carrapateiras ramalhudas e das mangiriobas franzinas. Ao sul, margeando o risco do caminho de beber, embastia-se a mataria de gameleiras, pau-d arcos, aroeiras e pau-ferro. Do Bardo ou Baldo ao Monte, toda a elipside sul a leste, a vegetao irrompia vigorosa e alta, farfalhante e ampla. Casinhas rompiam a rua Nova, em largos espaos de faxinas, onde surgia, medroso, o ensaio das flores de casa, cravos brancos em panelas trepadas, maravilhas rasteiras, o rubro veludo dos amarantos, jasmins de cheiro suave, as perptuas brancas, as saudades delicadas, os primeiros estefanotes, as bocas-de-leo, as cravinas simples, os reseds insolentes de perfume. Perto dos galinheiros de reserva, as altas espirradeiras, as palmas dos tinhores, sobreando as pequenas touceiras de nuvens do cu. Nas prauelas, gameleiras, oitis, castanholas e mungubeiras estendiam sombras... No Bardo, lagadio cercado de barro batido, fazia-se ponto de banho festivo e de peraltice ingnua. Depois de 1859 ou 60, a praa das Laranjeiras reunia os pisa-flores chilreantes, de casaco de belbutina, colete rombudo, calas

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justinhas com fileiras de botes e o pescoo enrolado na gravata manta, com trs voltas Feij, comendo o queixo e escondendo a testa nas abas do chapu abado ou revirado, chititi como se dizia naquele tempo. Depois da ladeira (muito tempo aps, rua da Cruz) a Campina guardava, perene e seguro, o grande pntano alimentado pelas mars. Havia uma pontezinha. Era um quadrado imenso, desolado, silencioso. Corria de sul a leste, o canavial cerrado; aps, com bruscos trechos de areia lodosa, o coqueiral, espanando palmas at as encostas de Areal e Rocas. Cercadas, pelas dunas e pelos coqueiros, cinqenta ou cem casas tmidas e espaadas anunciavam a cidade. Gameleiras, tatajubeiras, mungubeiras davam o lugar das prosas. Era a Ribeira, pequena, triste, atufada em brejos, circundada de lagoas, de atoleiros, de pntanos. Era o alvo das rajadas do clera e bexigas. Lugar enfim onde moravam a pobreza, a indigncia e a misria gritava, em 1850, Joo Carlos Wanderley no relatrio Assemblia. O Potengi invadia, lambendo as pedras das caladas, as ruas enfileiradas. Vez por outra, terrenos alagados cediam e as construes vinham abaixo. Em 1869, que o Dr. Pedro de Barros Cavalcanti de Albuquerque mandou fazer um anteparo. Dez anos depois, o Dr. Rodrigo Lobato Marcondes Machado informava sobre o servio do cais importante melhoramento empreendido no intuito de repelir as mars que ameaam avassalar os terrenos e as casas... Com Manuel Ribeiro da Silva Lisboa a cidade do Natal no tinha aspecto pomposo. As ruas em miservel estado, sem calamento e entulhadas de areia; sem gua, sem iluminao, sem cadeia e sem nada, declarava Parrudo. Novas ruas iam aparecendo no Bairro Alto Cidade como era chamado. O primeiro mdico, Dr. Jos Bento Pereira da Costa, de 1842. Em 1859, o Presidente Joo Jos de Oliveira Junqueira inaugura a iluminao pblica a querosene, alguns lampies, sugeridos, nove anos antes, por Joo Carlos Wanderley. Luz a gs tivemos com o Presidente Antnio dos Passos Miranda, em 1870. Pouco tempo antes, 1870, Natal possua ruas caladas, alguns chafarizes e o velho desejo

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o piso de pedras na ladeira. A Ribeira estava sendo o bairro comercial, dinheiroso, materializado. A rua do Comrcio j estadeava prdios e armazns repletos de acar, algodo, sal, peles, embarcados pelas sumacas e barcaas bojudas para Pernambuco, o grande comprador. A cidade se alastrava, lenta, dos dois ncleos. De um lado, paralelo ao rio, corriam as casinhas e cochicholos de palha. Da rua Grande, destronada pela rua da Conceio, partiam lances de moradas vaidosas em sua brancura e no chiste das janelarias largas e telhados em cauda de andorinha. So pontos da gente grada: rua Grande, rua da Conceio, rua da Cruz, rua do Fogo, rua da Laranjeira, rua Nova... Nos domingos existem os lugares de passeio e de caa. Caminho Novo, Barro Vermelho, Passagem, Quintas, Refoles. E, desde 1850, a praia da Redinha, pouso dos presidentes, local das peixadas e serenatas dominicais. Apesar disto, J. C. Fernandes Pinheiro escreve em dezembro de 1871 Em verdade a cidade do Natal, mesmo vista de fora, parece justificar o trocadilho que lhe ouvi aplicar -- CIDADE -- NO-H-NATAL. Para o Dr. Henrique Pereira de Lucena, Natal era uma vila insignificante e atrasadssima do interior (1872). Com as eras de oitenta, a poltica subjuga a Provncia. Os presidentes tratam de eleies, intrigalhas, discurseiras. Os partidos tomam a srio os programas e os lugar-tenentes se digladiam em artigalhes e passeatas. Assim, at a proclamao sonolenta da Repblica. O fato interessante de 1889 ter o Conde dEu mandado o navio esperar por Silva Jardim, galo de campina da propaganda, que tinha ido arengar em S. Jos de Mipibu. A cidade do Natal, fundada no sculo XVI, nasceu no sculo XX. Os intermedirios so perodos de histria guerreira, poltica ou dorminhoca. Faz de conta que no existiram.

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A Sociedade

A sociedade era patriarcal. O elemento estrangeiro era nulo ou nenhum. No interior das moradas, a sala de visita era lugar de uso raro. Pouca moblia. Jacarand para os ricos. Pau preto, amarelo, madeira nova para os medianos. Tosco e louvado engenho dos artesos primitivos servia de aparelhador incipiente. A sala de jantar que era o domnio da dona de casa. A reinava a palavra, provando o ponto nos doces, trocando bilros e espiando a tarefa das mucamas favoritas. Pouca convivncia social. Amizades de vizinhos faziam-se com palestrinhas corridas atravs das varas da cerca divisria. Limitava-se cambiagem de receitas e de meizinhas caseiras. Acocorada nas esteiras amarelas sobre o tijolo vermelho, a dona nucleava a vida ntima, recatada e simples dos antigos. De muito em muito que ousava espreitar pelo rotulado um vulto estranho terra. Lugar de reunio era a Igreja. A semana santa era tempo de festa de olhos. A se espanejava a casaca de baeto, as calas de duraque, o chapelo alto. A senhora se orgulhava do roagante vestido de seda, a mantilha negra ocultando o duplo band, ou coc, onde o trepa-moleque se fincava, o pescoo rodeado de colares e fios de luxo, santinhos, espritos-santos, figas de guin e medalhinas e, nos dedos, grossas memrias de ouro de moeda do Reino. O cime portuguesa circundava-a de pavor. O marido fechava-a, murava-a, distanciando-lhe a existncia livre e respirvel. E de sua parte vivia na rua, palrador, discurseiro, politicide, discutindo nomes sob as gameleiras, incorporado aos sqitos oficiais, grudados aos sales do Sr. Presidente, longe de casa sem noo de vida, de lar e de carinho continuado. As distraes eram de fundo religioso. Os Santos Reis, antefestejados com serenatas e cantigas tpicas porta dos amigos tirando os Reis. Carnaval de entrudo com empapanguzados gritadores e encamisados sensabores. Santo Antnio, S. Joo e S. Pedro com fogueiras, comidas de milho, fogos do ar, bailarico e banho de madrugada, sob os dendezeiros e ingazeiros do Baldo. Chegada de Presidente anunciada pelos canhes da fortaleza, procisso de

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penitncia, assombradora e ttrica e, em novembro, festa da Padroeira, com as novenas, fogos de vista, bailes do noiteiro na entrega do ramo e jogos florais, duelo lrico e satrico, na alegria dos palanques erguidos em outeiros eis o ciclo das diverses sociais. Os presidentes, exilados por dois ou trs anos em Natal, procuravam as praias, os stios com gua corrente, faziam caadas, teciam pilhrias, enchendo o tempo de espera para melhor provncia ou deputao geral. A cidade sem iluminao, sem calamento, sem segurana afastava a vida noturna. Quem saa em visita, previamente anunciada, fazia-se preceder de escravos com tochas resinosas ou lampies. Toda gente andava armada. Pela noite velha, os ladres eram caados a tiros afugentadores. Da Cidade Ribeira, o silncio apavorante criou lendas, assombraes e malefcios na Ladeira. Os paredo de barro vermelho, escondidos sob as celsas, salsas bravas, urtigas e mata-pasto, intimidavam. E distncia, o viver prprio dos dois bairros, a nenhuma convivncia entre famlias, criou inimizades e apelidos de xarias e cangueleiros. Ao ruflo da caixa das nove horas, o silncio caa, tangvel, sobre a cidade quieta. O casario fechado e mudo no escoava rstia de luz. Ao longe, o claro oscilante e rubro do candeeiro pblico. Vagos rumores de passos. E ao estribilho das corujas, noitibs e cabors respondia o canto coral da saparia boiando na gua negra de poas. Compreende-se o prestgio dos alegres, dos vivos porta-vozes da risada, da gargalhada lusitana, da gaitada brasileira, o riso largo, sacudido, dobrado, interminvel. A estes uniam-se as tradies de valentes, porque andavam noite, de inteligncia pelos versos rabiscados e de insubstituveis, se tocavam um instrumento musical.

Lus da Cmara Cascudo

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Natal em 1864...
Em 1868 era publicado o ATLAS DO IMPRIO DO BRASIL, de autoria de Cndido Mendes de Almeida, no qual consta um mapa relativo ento provncia do Rio Grande do Norte. Encartadas no mesmo mapa, figuram uma planta de Natal e uma topografia do porto 1 . Pesquisas procedidas nos levaram a determinar o ano de elaborao do mapa: 1864, quando a provncia era presidida pelo Dr. Olinto Jos Meira. De relance constata-se a existncia, em Natal, de dois ncleos urbanos: os bairros da Cidade Alta e da Ribeira. Separando os dois bairros havia um alagado, conseqncia de um baldo, com cerca de 200 metros de extenso, construdo na margem direita do Potengi, vizinho atual Praa Augusto Severo. O alagado achava-se cortado por uma ponte, edificada no ano de 1732. Medindo cerca de 130 metros de extenso, a ponte, de madeira, fora construda sobre duas paredes paralelas, de pedra e cal, medindo cada uma quatro palmos de altura e outros tantos de largo. A ponte foi obra do mestre-pedreiro Antnio Correia, mediante contrato firmado com o Senado da Cmara do Natal (Auto de vereao de 18 de maro de 1732) 2 . No tocante aos Largos e Praas existentes em Natal, o mapa estudado nos d conta dos seguintes: a Praa da Matriz, mais conhecida como Praa da Alegria, hoje Praa Padre Joo Maria; a Praa de Santo Antnio, defronte igreja do mesmo nome; a Praa do Palcio, hoje denominada de Praa Andr de Albuquerque; o Largo do Quartel, por detrs do atual Colgio Winston Churchill, estendendo-se at a Avenida Junqueira Aires de hoje; o Largo do Rosrio, ao lado direito da Igreja do mesmo nome.

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MENDES DE ALMEIDA, Cndido. Atlas do Imprio do Brasil, mapa VIII; LIVRO 4 de VEREAES DO SENADO DA CMARA DO NATAL 1721-1735. Auto de Vereaes de 18.03.1732.

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As igrejas apresentadas no mapa correspondem s de Nossa Senhora da Apresentao, de Nossa Senhora do Rosrio, de Santo Antnio, e do Bom Jesus, todas elas ainda existentes e em pleno funcionamento. O mapa de 1864 tambm focaliza os prdios pblicos, em nmero de onze: o Palcio do Governo, na Rua da Conceio, demolido em 1914 para ceder espao atual Praa Sete de Setembro; 2 a Assemblia Provincial, que ocupava o 1 andar de um edifcio (demolido em 1865), tambm na Rua da Conceio, no ponto hoje ocupado pelo Palcio Potengi; 3 a Cmara Municipal, cujo prdio foi derrubado em 1911, localizada no terreno hoje correspondente casa n 604 da Praa Andr de Albuquerque; 4 a Tesouraria da Fazenda, cujo edifcio foi demolido em 1875. Ficava no local onde hoje existe o Memorial Cmara Cascudo; 5 a Tesouraria Provincial, ocupando o andar trreo do edifcio da ento Assemblia Legislativa; 6 a Alfndega, na atual Rua Chile, no local onde se encontra a Capitania dos Portos; 7 o Atheneu, no mesmo ponto onde hoje existe a Secretaria Municipal de Finanas, na Avenida Junqueira Aires; 8 o Quartel de Linha, demolido para construo do Colgio Winston Churchill, na atual Avenida Rio Branco; 9 o Quartel do Corpo Policial, no mesmo terreno onde funcionou o Banco Nacional, na esquina da Rio Branco com a Rua Joo Pessoa; 10 o Hospital Militar, onde hoje fica a Casa do Estudante, na antiga Rua Presidente Passos, atualmente Praa Cel. Lins Caldas; 11 a Cadeia, que ocupava o andar trreo da ento Cmara Municipal. No bairro da Cidade Alta constatamos a presena de diversas ruas e travessas. Estas, que eram orientadas perpendicularmente em relao ao Rio Potengi, atingiam o nmero de cinco. A primeira dessas travessas, cujo nome no pudemos encontrar, correspondia atual Rua Apodi (trecho estreito), ligando as atuais Avenida Rio Branco e Rua Padre Pinto. Tal travessa correspondia ao limite Sul de Natal. Ficava-lhe paralela a atual Rua Dr. Heitor Carrilho, que se estendia da atual Rio Branco Rua Santo Antnio. O prolongamento dessa ltima travessa correspondia atual Rua Expedicionrio Rodoval Cabral, existente no oito esquerdo da Igreja de Santo Antnio. Em seguida aparece a Rua Joo Pessoa de hoje, que tinha um curto percurso: da atual Rio Branco Praa da Alegria. Seguia-se-lhe uma outra travessa, hoje denominada Rua Cel. Cascudo, que tambm ligava a Rio Branco Rua da Conceio. Ficava-lhe paralela,

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prolongando-se at as proximidades da Igreja do Rosrio, uma outra travessa, hoje correspondente s ruas Ulisses Caldas e Dom Pedro I. No sentido paralelo ao curso do Rio Potengi, verificamos a existncia de algumas ruas. A Rua do Fogo, hoje chamada de Padre Pinto, que se estendia da atual Rua Interventor Rafael Fernandes at a travessa existente no oito esquerdo da Igreja de Santo Antnio. A atual Praa Andr de Albuquerque tambm era conhecida como Rua Grande. As casas que formavam o lado Oeste da praa, estendiam-se at a Igreja do Rosrio. Entre a Rua Grande e a Rua do Fogo, j se nota um trecho ocupado por casas, embrio da atual Praa Joo Tibrcio. Paralela Rua do Fogo, ficava-lhe ao Nascente a Rua Santo Antnio, que se prolongava desde o Rio do Baldo at a Praa da Alegria. A continuao da Rua Santo Antnio, em direo Ribeira, era representada pela Rua da Conceio, que principiava na Praa da Alegria, findando-se na atual Rua Ulisses Caldas. Descendo da Rua da Conceio para a Ribeira, havia a Rua do Aterro, tambm chamada de Rua da Cruz, a atual Avenida Junqueira Aires. Ao leste das ruas de Santo Antnio e da Conceio, havia a antiga Rua da Palha, hoje correspondente s ruas Gonalves Ledo e Vigrio Bartolomeu. Seguia-se-lhe a Rua do Meio, hoje compreendendo as ruas Vaz Gondim e Dr. Jos Ivo. Finalmente a Rua Nova, atual Avenida Rio Branco, que assinalava o limite da Cidade, no sentido Leste. Nas mediaes da Igreja do Rosrio, j havia o embrio das atuais ruas Quintino Bocaiva e Padre Joo Manoel. Ao lado do Quartel de Linha, j tinha princpio a atual Rua So Tom, antiga Rua do Quartel de Linha. Tambm existiam casas no chamado Caminho do Dr. Sarmento, correspondente atual Rua Joo da Mata, nas proximidades do prdio da Cmara e Cadeia. No bairro da Ribeira j existiam os quarteires que delimitam a Praa Augusto Severo de hoje, formando os seus lados Norte e Oeste. Tambm um trecho de casas, no local hoje correspondente Travessa Aureliano Medeiros, em cujo

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final encontrava-se o prdio da Alfndega. Acompanhando o leito do Potengi existia a atual Rua Chile, antiga Rua da Alfndega ou Rua do Comrcio, que terminava altura do Beco da Quarentena. Paralela Rua do Comrcio ficava a atual Rua Dr. Barata, que se prolongava pela presente Rua Frei Miguelinho, que anteriormente correspondia Rua da Tatujubeira. Esta ia at o Beco da Quarentena e Rua Ferreira Chaves (atuais). A Dr. Barata e a Frei Miguelinho eram cortadas pelas atuais travessas Argentina, Venezuela e duas outras, que as comunicavam com a Rua do Comrcio. Um quarteiro foi mutilado, por ocasio da abertura da atual Avenida Tavares de Lira, obra concluda em 1919. Depois da Dr. Barata, seguia-se-lhe a Rua das Virgens, hoje Cmara Cascudo, que se comunicava com aquela, atravs da atual Travessa Mxico e de uma outra passagem que foi absorvida pela Tavares de Lira. Em seguida vinha a antiga Rua do Bom Jesus, atual Avenida Duque de Caxias, a qual se comunicava com a Rua das Virgens atravs da presente Travessa Jos Alexandre Garcia. A Rua do Bom Jesus ligava-se Rua da Tatajubeira, atravs da atual Rua Nsia Floresta. No encarte do mapa, na parte que trata da topografia do Porto de Natal, encontramos o Rego do Forte, nas proximidades da Fortaleza dos Reis Magos. Do outro lado do Potengi, divisam-se os esteiros do Jaguaribe e do Manimbu, alm do Rio da Redinha, cuja barra ocorria no local hoje conhecido como Cemitrio dos Ingleses. Ao sul do rio existia um Lazareto. Segundo informa o mapa de 1864, naquele ano Natal contava com 5.000 habitantes, o que indicaria a existncia de cerca de 1.000 casas residenciais.

Olavo de Medeiros Filho

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Natal h 100 anos passados


Como seria Natal h cem anos passados? Quais as dimenses da cidade, topnimos, festas, supersties, costumes, condies gerais de vida da Provncia do Rio Grande do Norte a pelos idos de 1872? Temos agora em mos um depoimento de valor histrico, que nos permite viso e comentrio em torno dos aspectos mais interessantes da nossa cidade, naqueles velhos tempos. Documento que no vimos citado pelos nossos historiadores, mas que tem valor no somente histrico, mas igualmente sociolgico e antropolgico. Trata-se do captulo Natal do Meu Tempo, do livro MEMRIAS E DEVANEIOS, de autoria de Lindolpho Cmara, editado em 1938 no Rio de Janeiro. (Devemos ao Dr. Marciano Freire a lembrana de nos permitir compulsar o documento). Esse Lindolpho Cmara, estamos sabendo agora, era homem probo, ligado tradicional famlia Cmara, do Estado, tendo exercido postos os mais elevados no funcionalismo provincial e federal. Comparando-se os dados histricos de Lindolpho Cmara com os do historiador Manoel Ferreira Nobre, (BREVE NOTCIA SOBRE A PROVNCIA DO RIO GRANDE DO NORTE-1877), vemos que eles se completam e ampliam as informaes sobre a poca. Ferreira Nobre foi o nosso primeiro historiador. Seu livro j obedece a uma sistemtica, atendo-se, preferentemente, aos aspectos poltico, educacional, administrativo e scio-econmico da Provncia. Lindolpho Cmara, embora consigne alguns dados estatsticos da cidade, estende-se mais a respeito de costumes e tradies. Seu depoimento, menos extenso, mais pitoresco, mais vivo do que o de Ferreira Nobre. Em muitas passagens, escreve com objetividade e graa.

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A primeira impresso de Lindolpho Cmara sobre Natal a respeito da extrema pobreza da populao. Em 1870, a cidade contava 12 mil almas. A populao total da Provncia, segundo o censo de 1872, por ele citado, elevava-se a 233.960 habitantes, nmero quase idntico ao que nos d Ferreira Nobre. Os que aqui nasciam, diz o autor, em face da precariedade do meio, s tinham condies de ser pescadores, roceiros ou soldados de Polcia. O comrcio era pobre. No havia gua encanada, nem esgoto, nem luz. Os poucos lampies existentes, que queimavam azeite de mamona, antes do querosene, no se acendiam nas noites de lua... O 33 Presidente da Provncia, Henrique Pereira de Lucena, em 1872, pronunciava-se tristemente sobre Natal: Vila insignificante e atrasadssima do interior. Da o trocadilho da poca, sobre Natal: Cidade? No-h-tal. A respeito da mendicncia, Lindolpho Cmara afirma, simplesmente, que no havia em Natal, porque ningum tinha o que dar... Nesse sentido, evolumos muito. Natal constitua-se da Cidade Alta e da Cidade Baixa ou Ribeira. As tradicionais lutas entre Xarias e Canguleiros so mencionadas pelo autor como fato de um sculo atrs, embora nada tenha visto a respeito. Alm dos prdios pblicos principais, a casa dos governadores, a Cmara e Cadeia e o Errio, s existiam quase as mesmas igrejas de hoje: a da Matriz, de Santo Antnio, do Rosrio e do Bom Jesus. Os nomes de logradouros e ruas foram quase todos mudados, o que lamentvel, pois eram muito mais bonitos do que os atuais. O Canto do Mangue, por exemplo, era chamado o Canto das Jangadas. E as ruas principais eram a da Tatajubeira, das Virgens, das Laranjeiras, do Fogo, Rua Grande, Praa da Alegria, Rua da Palha, Rua Nova, Rua dos Tocos, Uruguaiana, Beco Novo. Os logradouros mais famosos eram o Baldo, a grande piscina pblica, e o cais do Passo da Ptria, onde ancoravam as embarcaes vindas do interior. A nica devoo popular conhecida era a da Santa Cruz da Bica, hoje decadente. H referncia a uma lagoa de Jos ou Joo Felipe, e que deve ser a atual lagoa de Manoel Felipe.

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Os dois mercados existentes eram precrios: o da Ribeira funcionava debaixo de uma velha Tatajubeira. O da Cidade Alta, Rua Nova, sob frondosas gameleiras. As medidas e pesos usados na poca eram a cuia, a vara e a libra. As moedas eram o xenxm de 10 ris; dobres de cobre de 20 e 40 ris; notas de 1$000 e 2$000; sendo que unidade era pataca, equivalente a dezesseis vintns. Lindolpho Cmara faz uma afirmao importante do ponto de vista financeiro: Naquele tempo, tudo era barato, menos o dinheiro. que a desgraada da inflao ainda no tinha sido inventada pelos economistas...

Comer e beber Parece oportuno verificar o que comia e bebia o natalense h cem h anos passados: as frutas, os peixes, os doces, as bebidas, os pratos tpicos. Nos dois mercados, alm da feira no Passo da Ptria, encontravam-se vrias frutas apanhadas nos stios e matas em redor da cidade. Umas abundantes ainda hoje. Outras, j raras. Por exemplo: eram e continuam abundantes, a mangaba, os cajus, cajaranas. Mas j no fcil, nos mercados, frutas como a massaranduba, guabiraba, camboins, oitis, ings de corda, como ele chamava. E outras que at desconhecemos, como as ubais e os guajerus. Todavia, para colher essas frutas, havia que enfrentar os inimigos traoeiros dos matos: as formigas de fogo, cobras nas moitas e vespas na galhada. As caas mais abundantes na poca eram os jacus, inhambus, cotias e tatus. Diz Lindolpho Cmara que no havia terra com maior abundncia de peixes e crustceos do que Natal daquela poca. Trazidos pelas jangadas dos pescadores, enumeravam-se a cavala, o dento, a cioba, o pargo, a pescada, a bicuda, o dourado, a corvina, o beijupir e o cao. Nas praias, atravs dos currais ou da pesca de arrasto, com tresmalhos ou tarrafas, estavam as tainhas, sardinhas, espadas, palombetas, galos, carapebas, carapicus, bagre, baiacu, agulhas e agulhes. Pescados nos mangues e recifes da Fortaleza, lembra os camares, lagostas, lagostins,

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caranguejos, siris e aratus. Outras variedades eram os ourios, ostras, mariscos, unhas de velho e polvos. De Ponta Negra, apesar da longitude da travessia, vinham os xarus. Quanto carne verde, o autor informa que eram abatidas duas rezes nos dias comuns e trs, do sbado para o domingo e dias festivos, para toda populao. A venda dos peixes, nos mercados, era feita tradicionalmente anunciada pelo eco de um grande bzio, soprado por sujeito de flego e que estrondava pela cidade silenciosa at os seus confins. Os pratos tpicos mais famosos parecem que eram as dobradinhas, cobia dos gastrnomos, diz o autor, feitas com livros ou folhoso. A propsito desses livros, conta uma anedota de certo tipo popular, o negro Moiss, servente ou oficial de justia, que andava sempre de sobrecasaca e cartola. Ao cruzar com o juiz de direito, sobraando um livro (estmago de boi), indagou a autoridade: - O que levas a, a Bblia? Resposta rpida do negro: - No senhor, o Cdigo Penal.

O autor faz referncias a outros pratos cuja fama chegou at ns: os mocots, para as mos-de-vaca ou panelada; os miolos, para as fritadas; as tripas e lingias. Das bebidas, s h registro da cachaa de Papari, que ele chama a deusa dos brios, e a laranjinha. Para as pessoas de categoria, havia a genebra de Holanda, importada em botijas de barro vidrado. J h cem anos certas bebidas se confundiam com remdios poderosos: a genebra era receitada tambm para clicas intestinais, defluxeiras, espinhela cada, maus-olhados, sarampo e bexiga recolhida... Hoje, a cachaa corta resfriado e o usque bom para o corao...

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Em matria de fumo, o melhor cigarro era o de fumo picado em papel de milho. S o nome depreciativo chegou at ns: Era o mata-rato...

Serenatas e tertlias H cem anos passados, Natal apresentava alguns costumes e tradies que chegaram at ns. Outros, porm, j se diluram no tempo. Praticamente desapareceram da cidade em crescimento. Claro que ainda hoje, por exemplo, temos serenatas e tertlias (estas com outros nomes). Mas os Cantes, - de que nos fala Lindolpho Cmara, - j desapareceram. As festas de So Joo e Natal ainda persistem, embora perdendo sempre o brilho e entusiasmo de antigamente. Sobraram alguns vestgios, mas, estes mesmos, parece que esto fadados a se transformar rapidamente. Examinemos. As serenatas, h cem anos atrs, nas noites de lua, eram feitas ao som de violes, flautas, clarinetes e pistes. (Ora, quem sair, nos dias de hoje, com piston e clarinete, pela madrugada, estar muito arriscado a ser levado pela Rdio-Patrulha. A lei do silncio ser logo lembrada, pelo telefone). Lindolpho Cmara nos fala com tal entusiasmo das serenatas, do seu tempo, que chega a afirmar: ... at as pedras das caladas se levantavam para ouvir os seresteiros. Cantavam coisas assim: Linda deidade chega janela, vem ver a lua

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como est bela. (A lua, coitada, depois que os astronautas esto l dentro, j est meio desacreditada pelas moas). Mas frisa o autor que no era s a janela, que se abria, para os seresteiros. Era a porta, para deixar entrar o bando canoro. E o trago de vinho do Porto era servido a todos, em um copo nico. A tradio do copo nico, que j no existe, lembra a do mate gacho, servido de igual maneira. Com a divulgao dos princpios de higiene, ningum mais se arrisca a beber no copo usado at mesmo por uma donzela... As festinhas familiares de hoje, aniversrios, comemoraes de qualquer espcie, entre amigos, eram chamadas antigamente de tertlias. Lindolpho Cmara refere que a falta de clubes recreativos na cidade determinava as comemoraes caseiras. Parece que esse no era o motivo principal. Hoje, a cidade est cheia de clubes e as festinhas familiares continuam. So as mais gostosas. Naquele tempo, j se recitava ao som de Dalila, um dedilhado ao violo, que chegou at ns. Alguns conservadores ainda fazem questo de Dalila, para recitar besteira. Numa dessas tertlias, h cem anos passados, o autor lembrou distinta dama da sociedade, que a todos encantou interpretando uma melodia e acompanhando-se ao violo. Atualmente, de tanto encher a cidade as Maysas Matarazzos e outras vedetes do gnero, mais aplaudida a dama que no canta e nem toca violo. Os Cantes eram reunies permanentes de pessoas amigas, nas caladas de certas residncias, para bater papo e falar da vida alheia. O mau hbito de falar da vida alheia universal e eterno. Mas em Natal, j agora, no se fala apenas em locais determinados. Fala-se por toda parte. Lembra Lindolpho Cmara o Canto famoso do capito Jos Antnio de Souza Caldas, na calada da sacristia da Matriz. O capito, que morava defronte, fornecia as cadeiras e a turma se reunia, toda tarde. Era uma roda de Conservadores, diz o autor, o que exclua os Liberais da poca.

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Sabemos hoje, de raros casos de pessoas distintas de Natal, que ainda se renem em cadeiras nas caladas, para papear. Mas, Deus nos livre de cit-los nominalmente e nem lembrar de quem ali se fala e toda a cidade sabe no dia seguinte... O perigo maior de sentar na calada, nos dias atuais, para falar da vida alheia, no tanto devido possvel repercusso dos assuntos tratados. O perigo mesmo est na passagem dos chamados playboys, com suas mquinas voadoras, podendo levar todos ns de roldo, para o belelu...

So Joo e Natal Duas grandes festas do povo, na cidade, h cem anos passados, eram tambm o So Joo e o Natal, afirma o memorialista Lindolpho Cmara. No So Joo, acendiam-se as fogueiras diante dos lares pobres ou remediados, para assar o milho verde e as batatas doces. Dentro das casas, armavam-se altares de banqueta, com a efgie de So Joo no alto. Entoavam-se cantos alusivos data e na mesa de jantar estavam os pratos de canjica e bolos os mais variados. Moas e rapazes tiravam sortes, - como ainda hoje, - para saber com quem casavam. meia-noite, diante do altar, cumpria-se velha superstio: todos deveriam olhar um espelho, para verificar se viam a prpria cabea. ( claro que todos a viam). Mas afirmava-se que, aquele que no a visse, deveria logo mandar encomendar o caixo morturio... Variante da mesma abuso, que j registramos no passado, mandava que se olhasse para o fundo de uma jarra com o mesmo fim. Sobre a festa do Natal, o autor refere que saam s ruas o Bumba-meu-boi, o samba, o maracatu e o batuque.

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A referncia ao maracatu curiosa. Sabamos da existncia do tradicional maracatu do Recife,e, mais recentemente, em Fortaleza. Mas nunca tivemos notcia de maracatu em Natal. Pena que o autor no tivesse descrito o folguedo popular. Nas casas de famlias armavam-se os vistosos prespios, a nossa verdadeira tradio latina, hoje praticamente substituda pelas chamadas rvores de natal, pags e sem qualquer vinculao com a tradio brasileira e portuguesa. meia-noite, informa Lindolpho Cmara, serviam-se comidas tpicas, algumas hoje quase desconhecidas: os pastis de carne de porco, o chourio, os doces secos, os sequilhos, as castanhas de caju confeitadas. Os cordes de pastorinhas invadiam as casas, entoando os cnticos tradicionais: Entrai, entrai Pastorinhas, entrai, entrai em Belm vinde ver nascido Jesus, nosso Bem. preciso considerar o comportamento das moas nessa poca, segundo refere o autor. O recato era rigoroso: No podiam pr o p fora do sapato,no podiam cruzar as pernas, nem falar alto, nem comer qualquer iguaria porta ou janela, nem olhar para rapazes. O namoro era considerado indecoroso. As moas s casavam com quem os pais determinavam. Conta, a propsito, o que se verificou na casa do Dr. Lol, senhor de engenho no Cear-Mirim. Certo dia, apareceu um sujeitinho para pedir a mo de uma das suas filhas em casamento. Dr. Lol reuniu as meninas, avisou-as antecipadamente de que no deveriam aceitar a proposta e mandou-as para a sala. Falou na presena de todos: - O Sr. Manuel veio pedir uma de vocs em casamento. Qual a que quer? - Eu no quero, disse uma. - Eu tambm no, disse outra.

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Ento o Dr. Lol exclamou diante do fracassado pretendente: - Est vendo Manuelzinho, elas no querem. No posso satisfazer o seu pedido, embora fosse muito do meu agrado... Mas, apesar disso, fora de dvida que as moas namoravam e casavam, vencendo ou driblando os obstculos paternos. E havia muitas que fugiam, exatamente como hoje.

Meios de comunicao Quanto menor a cidade e mais pobre, mais precrios so os seus meios de comunicao. Por a j se tem uma idia de como seriam os veculos de comunicao na velha cidade do Natal, h cem anos passados. Das memrias de Lindolpho Cmara, que estamos comentando, destacam-se, nesse sentido, os sinais semafricos, atravs do telgrafo tico da Catedral e o movimento dos carretos cabea, em animais e carros de bois. Esse telgrafo, por meio de bandeiras e cores, montado no alto da torre da Matriz, foi tambm um dos nossos alumbramentos na meninice. Muitas vezes, foi tambm um dos nossos alumbramentos na mesmice. Muitas vezes, ficvamos horas esquecidas sentados no telhado de casa, s pr ver os escoteiros mudar as bandeiras coloridas. Mesmo sem entender o significado dos sinais, estamos convencidos, hoje, de que aquele servio foi, na verdade, a nossa primeira TV a cores. Temos agora em mos o folheto intitulado CDIGO DO TELGRAFO PTICO, trazendo o Decreto Estadual n. 156, de 18 de novembro de 1921, do Governador Antnio J. de Mello e Souza, que restabeleceu o servio semafrico, sob a direo da Associao dos Escoteiros do Alecrim. Segundo as explicaes, o telgrafo comearia a funcionar a um quarto antes do nascimento do sol, terminando um quarto de hora depois do ocaso. So centenas as convenes, de acordo com o Cdigo Martimo Internacional, mas

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o nosso, da Catedral, s empregava trs bandeiras azuis e vermelhas, quadradas e em forma de quadrilteros, - e trs galhardetes. Entre outras informaes, os sinais indicavam a sada e entrada dos navios; se eram de guerra ou transporte; nacionalidade; se estavam passando noutra direo ou vinham ancorar em Natal; se havia enfermo a bordo; se pediam o prtico; nome da embarcao e da companhia de navegao, etc. Havia at um sinal que indicava se o navio batera na baixinha, a pedra famosa onde encalharam vrias embarcaes. O telgrafo ptico prestou servio real populao natalense desde o sculo passado at, talvez, a dcada de trinta. Sobre os outros meios de comunicao, convm registrar a observao de Lindolpho Cmara quanto ao nosso primeiro carro de passeio. Afirma que, h cem anos passados, Natal no dispunha de um s veculo para trfego na cidade. Tudo era feito a p ou em animais. E ningum cogitava de adquirir nem mesmo uma calea ou um tilbury. Da, relata coisas incrveis como estas: o Presidente da Provncia, com o seu sqito, partia a p, do Palcio (na Rua do Comrcio, na Ribeira), subia a ladeira e vinha abrir a sesso da Assemblia Legislativa na Cidade Alta. Diz ele: ... chegavam esbaforidos, suarentos, que quase nem podiam subir as escadas do edifcio... Finda a cerimnia , tornava pela mesma rota ao Palcio. Os enterros eram penosos, acrescenta. Todos chegavam deitando a alma pela boca, menos o defunto. Os casamentos eram ridculos: todo mundo a p, inclusive os noivos, na frente, subindo e descendo ladeira, dando topadas nas pedras pontudas... S nas proximidades da proclamao da Repblica, o Dr. Celso Caldas, mdico, adquiriu um carro usado, no Recife, nele atrelando dois cavalos magros. Fazia as visitas aos doentes nesse carro e tambm passeava, emprestandoo, muitas vezes, para cerimnias oficiais.

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Em concluso: foi esta a imagem que pudemos inferir de Natal h cem anos passados, segundo o depoimento do Dr. Lindolpho Cmara. Era, positivamente, uma cidade pobre, desprovida dos meios mais elementares ao desenvolvimento urbano. De certa forma, refletia a influncia do plano nacional. Todavia, nestes cem anos de existncia, Natal cresceu e desenvolveu-se muito mais do que poderia imaginar os j nascidos nas primeiras dcadas deste sculo XX. Daqui a cem anos, isto , no ano de 2072, o que diro de ns os nossos psteros? Possivelmente, ainda nos consideraro subdesenvolvidos como ns achamos hoje os nossos antepassados do ano de 1872. E assim a vida...

Verssimo de Melo

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Os Cantes
Um dos costumes mais interessantes de uma parte da populao natalense das ltimas dcadas do sculo passado e primeiros anos do presente foi instituio do Canto, local onde se reuniam grupos de intelectuais, funcionrios pblicos graduados, polticos e comerciantes. Diariamente, um grupo de amigos, sem nmero definido, se encontrava na calada da residncia de um deles, sempre o mesmo, e, colocadas as cadeiras, estava reunido o conclave. Havia vrios Cantes na cidade, cada um com seu feitio prprio, localizados nos dois bairros existentes: Ribeira e Cidade Alta. Na Cidade Alta, eram bastante concorridos os seguintes Cantes: da Gameleira, o mais antigo e temido pela crtica sempre ferina, situado Praa da Alegria, atual Praa Padre Joo Maria. O ncleo do Canto, a casa de Joaquim Guilherme de Souza Caldas, inspetor do Tesouro, abrigava o Grupo da Gameleira, faco do Partido Conservador, liderado pelo Padre Joo Manoel de Carvalho, trs vezes deputado provincial e duas vezes deputado geral (1873-76 e 1886-89). Faziam parte, ainda, do Grupo da Gameleira, aluso a maior e mais frondosa rvore da praa, Jos Bonifcio da Cmara, Francisco C. Seabra de Melo e Manoel Porfrio de Oliveira Santos, figuras exponenciais da poltica potiguar. Na antiga Rua Nova, atual Avenida Rio Branco, em residncia de Urbano Hermlio, funcionrio da Fazenda, existia outro Canto com a caracterstica de excluir a poltica de sua discusso, cuidando apenas de arte e literatura. Os freqentadores habituais eram: Alberto Maranho, Henrique Castriciano, Manoel Dantas, os irmos Celestino e Segundo Wanderley, Pinto de Abreu e Pedro Soares.

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Outro Canto bastante freqentado era o da residncia do bacharel e magistrado federal, Celestino Wanderley, na Avenida Junqueira Ayres, de predominncia familiar, pois era freqentado por senhoras e senhoritas. Despontavam neste grupo, Joo Nepomuceno Seabra de Melo, Juvenal Lamartine e Manoel Coelho, dentre outros. Na mesma avenida onde morava Celestino Wanderley, existia outro Canto, o da residncia do coronel Gaspar Monteiro irmo do jornalista e poltico Tobias Monteiro, onde se reunia um grupo pouco numeroso, porm selecionado, destacando-se Westremundo Coelho, Umbelino Melo e Nascimento de Castro. Discutia-se predominantemente a luta poltica. No muito longe dali, na Rua da Palha, atual Vigrio Bartolomeu, existia o Canto da Potiguarnia, nome de um bilhar de Ezequiel Wanderley. Era o canto mais descontrado da cidade, freqentado na sua maioria por jovens, que trocavam idias sobre arte, literatura, jornalismo, tudo, enfim, que no momento atrasse a ateno da cidade. Freqentavam religiosamente este Canto: Uldarico Cavalcante, Antnio Marinho, Gothardo Neto, Sebastio Fernandes, Ferreira Itajub, Pedro Melo, Aurlio Pinheiro, Ccero Moura, Celestino e Segundo Wanderley, Jos Pinto, Francisco Palma, dentre outros. Na Ribeira, existiam dois Cantes: o da farmcia do comendador Jos Gervsio de Amorim Garcia, localizada na antiga Rua do Comrcio, atual Rua Chile, e outro nas proximidades do Hotel Internacional, esquina com a Rua do Comrcio. Ambos eram eminentemente polticos e tinham entre os seus freqentadores as figuras de Augusto Leopoldo, Antnio de Amorim Garcia, Francisco Amintas da Costa Barros, membros do Grupo da Botica, aluso farmcia de Z Gervsio, que sediava as reunies da faco do Partido Conservador, Cel. Bonifcio Francisco Pinheiro da Cmara, ocorrido no ano de 1884, quando o Partido Conservador do Rio Grande do Norte ficou dividido em duas faces: a do Grupo das Gameleiras e a do Grupo da Botica.
Joo Gothardo Dantas Emerenciano

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Aspectos Natalenses Crtica dos Costumes

Um dos mais perniciosos defeitos da vida social natalense a desconfiana. To arraigado o nosso hbito de falar da vida alheia que na igreja, nas ruas, no teatro, nos bailes, em qualquer parte em que nos achamos, os homens e as senhoras, claramente divididos, parecem pessoas que se conhecem de pouco tempo ou que se detestam mutuamente. Somos um grupo de indivduos cuja nica preocupao cifra-se em espiar uns aos outros. Povo sem comrcio, sem arte, sem literatura, e, por conseguinte, sem intuio clara da vida moderna, a nossa existncia parece a de um corpo sem cabea, sem capacidades volitivas, sem rgos de sentimento, sem vontade. Uma sociedade que s tem estmago para digerir as magras sopas do emprego pblico e olhos, orelhas e dentes, para ver, ouvir e morder, tudo pelo lado mais falso e menos real. Somos catlicos e a nossa igreja a pior do Estado, supomo-nos letrados e a leitura que mais apreciamos a de jornais que no primam nem pelo estilo nem pelo decoro; moramos numa capital e no temos aos domingos para onde ir. Tudo isto est indicando uma doena grave, um estado patolgico que precisa ser modificado pela ao regeneradora de tnicos que pelo menos, ponham um paradeiro devastao do micrbio que nos penetrou at a medula.

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O viajante que entrou nossa barra sente-se, de longe, encantado com as perspectivas da natureza que nos cerca; v as dunas, os mangues imveis emoldurando um lado do rio, o perfil dos edifcios distanciados e sente-se atrado por essa viso de aldeia pitoresca, naturalmente cheia de movimento, de graa e de vida. Mas, a medida que se aproxima vai se sentindo decepcionado: o que primeiro o recebe so umas coisas agachadas, fundos ignbeis de armazns antigos, de aspecto sinistro, recordando velhos em ceroula com laos sujos de tabaco s costas arranhadas pelo tempo e pela falta de asseio. Depois, ao saltar, vai encontrando uma poro de habitantes sonolentos, mal trajados, os braos cados numa expresso de desalento sorna, os bigodes entrando pela boca, as pernas bambas, de convalescentes que no tm dinheiro para comprar tnicos. E as casas lembram indivduos que no cumprem a mais elementar das prticas higinicas, - que no lavam a cara. Nem uma senhora na rua, nem um vestido claro, nem um pra-sol encarnado a rir suspenso de uma delicada mo feminina, nem um chapu de flores rubras sobre uma divina cabea de mulher, nem um vaso contendo rosas no parapeito das janelas, nem risadas argentinas em boca de criana, nem gritos, nem trotes, nem cavalos, nem assobios de garotas... Nada, nem ao menos a nota cantante do sertanejo que atravessa as vilas do interior suspirando endeixas, que falam do lar querido, nem ao menos o rechino dos carros de bois trazendo de longe a messe farta dos roados em que a coragem do matuto fez florir am terra prdiga e compensadora... A populao, sedentria, no est no campo, a cem metros de distncia, em trabalhos rurais; est em casa, nas lojas, nos armazns, nas reparties onde, como no resto do Brasil, se trabalha pouco.

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tarde as senhoras coitadas, essas que pagam a nossa estupidez aparecem janela, rapidamente, receiando as ms lnguas, e os homens, depois de fartos, sem mudar os colarinhos suados do trabalho dirio e da quentura da sopa, saem vagarosamente, -- verdadeiros paquidermes a passos medidos, e sentam-se em modestas cadeiras de junco, onde reunidos em grupos, fazem comentrios s ocorrncias do dia. Chega noite. D oito ou nove horas. Dispersam-se, ento os grupos e cada um vai para sua casa ou para o jogo joguinho baratinho, para matar o tempo. Eis a nossa existncia. Nem ao menos temos os seres familiares luz do abajur honesto, a palestra ntima e descuidosa entre pessoas que se conhecem e estimam. Quando dizem, depois dos comentrios das prosas dos cantes, que vamos para casa, no se suponha que vamos fazer um pouco de msica ou ler pequenada uma histria encantadora: -- Vamos pura e simplesmente bocejar uns dez minutos enquanto a dona apronta o ch, feito o que, e depois de novamente empanturrados, adormecemos na santa paz do Senhor, no sem aparar primeiro os respectivos calos e executar outras manobras bblicas e patriarcais. Ora, isso pode ser cmodo, mas sobretudo eminentemente animal e vegetativo. Uma existncia destas, sem uma nota de arte, sem flores no jardim e sem frutos no quintal, sem leituras que nos dem impresses novas, sem a preponderncia delicada da mulher, sem msica, sem diverses, sem coisa nenhuma pode fazer engordar a lngua, mas estiola a alma e endurece o corao, amolecendo a vontade. Da o nosso riso imbecil em torno dos que trabalham, dos que procuram elevar o esprito acima da terra a terra do vegetar comum.

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Da a nossa falta de iniciativa para tudo, chegando at aberrao de fazermos clculos sobre a morte de Sicrano, cujo advento provvel nos poder em breve abrir as portas de uma melhor posio na burocracia indgena. Somos uma sociedade sem grandes necessidades materiais e que por isso mesmo, no trabalha muito. Durante as horas de cio, que no so poucas, em lugar de procurar distraes mais nobres, divertimo-nos em saborear a pele uns dos outros. E essa a nossa grande doena ou, antes, esse o sintoma caracterstico da molstia que vem de longe criando essa atmosfera de desconfiana que atrofia a nossa vida social em todas as suas modalidades e em todos os seus aspectos. Vivemos numa sociedade em que no h amigos ntimos, em que no pode haver a confidncia, essa dolorosa expanso da alma transbordante de afetos ou de queixas noutra alma que a compreende. Isso quer dizer que est por fazer a nossa educao moral, cujos alicerces, queiramos ou no tm de ser lanados pela mulher, porque toda a reforma humanitria h de necessidade comear por ela. O assunto porm, desdobra-se e pouco o espao de que disponho na Gazeta. Voltarei.

16.04.1903.

Jos Braz

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A nossa edificao

As vezes temos reclamado dessas colunas aos poderes competentes alguma resoluo patritica, alguma iniciativa sria, no intuito de bem melhorar a edificao da nossa capital, onde de ordinrio as habitaes, nada confortveis, se ressentem principalmente de luz, de higiene, de comodidades e sobretudo de beleza e arte. No h nada mais feio, nada mais deprimente, para um povo que se diz progredir, do que popularizar uma cidade, tal como a nossa, de ruas tortuosas, de prdios acachapados e sujos, de praas amplas e desertas onde no se encontram sequer esses belos pontos de diverso, to prprios s sociedades mais ou menos adiantadas, aos ncleos mais ou menos cultivados. No h negar que o nosso meio intelectual progressivo, que, de fato, no envergonhamos a nenhum Estado da Repblica; mas que diremos do nosso meio material e mais precisamente da nossa pssima edificao? O nico ponto de diverso que j de agora, com certa antecedncia, vai atraindo as nossas vistas, vidas sempre de novos prazeres e de novos divertimentos, o to falado teatro, obra prima e assaz decantada que, em verdade, tem merecido as mais justas e ponderadas crticas, to somente filhas do bom gosto artstico dos nossos patrcios. E assim como o teatro so tambm os edifcios principais que praceiam a nossa capital. No conhecemos esttica, no encontramos beleza, no existe arte a predominar em nosso meio que se patenteia uma velharia dos tempos coloniais aos olhos curiosos e sempre exigentes dos nossos contnuos visitantes. Por mais uma vez temos assistido a espontneas manifestaes estranhas que nesse tocante nos melindra de alguma forma o egosmo bairrista, mas que, foroso confessar, so to justas e verdadeiras que infelizmente ainda continuam a existir como inabalvel afirmativa s nossas dvidas impensadas e sem razo de ser.

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O passeio das ruas, se tal procurarmos analisar, so desiguais e sem ordem: uns so baixos; outros excessivamente altos; e na maior parte, vemos sair da soleira da porta uma to grande abundncia de degraus que melhor utilidade teriam numa casa de arredores de engenho. Junte-se isto umas ruas visivelmente tortas e sem o alinhamento prescrito pela Intendncia Municipal, para quem no presente momento apelamos, e teremos em bela sntese o que a nossa capital, incontestavelmente muito mal edificada e certamente mais digna de melhor sorte. Urge, portanto, quanto antes, que os poderes pblicos ponham um termo a essa calamidade que devasta a belssima topografia de Natal, estabelecendo, como fazem as reparties congneres, as principais regras do asseio, da higiene, da comodidade, da arte e da beleza, enfim, pelo menos aos prdios que de ora em diante vierem de se construir, pois desta forma sempre teremos aproveitado alguma coisa, impondo nossa terra edifcios que no futuro nos sejam teis e proveitosos, encarados sob o ponto de vista esteticamente artstico.

Osis maio de 1903

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Natal em 1909
Quando da realizao da conferncia Natal Daqui a Cinqenta Anos, em 1909, Natal ainda era uma cidade muito pequena, cuja populao se distribua pelos bairros da Ribeira e Cidade Alta. Os bairros das Rocas e do Alecrim ainda se encontravam em formao. E o Plano da Cidade Nova, que hoje compreende os bairros de Petrpolis e Tirol estava apenas iniciando a sua implementao. A palestra de Manoel Dantas foi realizada no dia 25 de maro, quase um ms depois da palestra proferida por Eli de Souza (1996) sobre os costumes Locais -, que aconteceu no dia 20 de fevereiro. Este, alm de proceder uma avaliao da situao vivida por Natal naquele momento, criou as condies, digamos, psicolgicas para a prospeco que, dias depois, Manoel Dantas faria sobre a Natal do futuro. Em sua fala, Eli de Souza abordou alguns aspectos das relaes sociais e dos comportamentos dos natalenses; descreveu a cidade e as contradies da vida urbana. E, ao concluir, constatou que enquanto a velha Natal estava agonizando j se vislumbrava o nascimento de uma nova cidade, que seria construda pelos jovens, e que realizaria sonhos de bondade e de civilizao. Sonhos estes que, logo em seguida, seriam pintados em cores vivas por Manoel Dantas. Segundo ele, a Natal que agonizava era uma cidade provinciana, ligada aos folguedos folclricos e devoo religiosa. A Natal que nascia trazia a marca do novo e de uma juventude confiante no futuro. Na viso de Eli de Souza, durante a primeira dcada do sculo XX, Natal estava passando por um profundo processo de transio. As transformaes abrangiam tanto os aspectos sociais quanto os de comportamento. O espao fsico e as formas da cidade tambm se transformavam. O momento era difcil pois, segundo o autor, Natal estava perdendo seus costumes mais arraigados, para os quais ainda no encontrava substitutos altura. Segundo ele, havia uma falta de vontade na educao dos moos, que dificulta a escolha de novos hbitos, fato agravado pela origem social

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das pessoas. Eli de Souza propunha a universalizao do ensino primrio, que deveria ser praticado em escolas mistas, o que contribuiria para uma maior sociabilidade e civilidade dos jovens. O estgio de civilizao, dizia, s seria alcanado com a formao de homens vlidos e mulheres fortes. O autor constatava que, nos primeiros anos do sculo XX, os natalenses no dispem das mais elementares condies de higiene. Parece que nossos jardins, afirmava, foram construdos para revelarem a apatia da cidade, a nossa moleza tropical, a falta de cordialidade nas relaes pessoais. As pessoas, de acordo com Souza, assumiam um distanciamento que s se justificaria nas grandes metrpoles como Londres e Paris. Por volta de 1909, a cidade ainda representava uma amarga tristeza que lhe d um aspecto soturno e mau. Mas este quadro, pouco a pouco, comeava a se transformar. A cidade estava sendo limpa e as pessoas se conscientizavam da necessidade de se proteger os jardins e as rvores das vias pblicas. As rvores j podem crescer na santa paz do senhor, e a natureza completar certamente o esforo do homem. Eli de Souza, ao mesmo tempo em que lamentava a situao existente se entusiasmava com as perspectivas de mudanas que estavam sendo criadas. Este entusiasmo se justificava pela abertura e calamento de avenidas da Cidade Nova e pela articulao da Cidade Alta com a Ribeira, atravs de melhorias na atual avenida Junqueira Aires, onde tambm se instalava uma linha de bondes; pelo saneamento das reas alagadias, na Ribeira e no Baldo, onde foram construdos, respectivamente, uma praa e um balnerio; e pela construo nos morros de habitaes amplas e arejadas dominando o vasto oceano. Para o autor, tudo isso representava, simultaneamente, uma viso da agonia do velho Natal e o nascimento de uma nova cidade. A cidade desperta do seu sono trs vezes secular e eu sinto bem a alegria de ver que a esto vestindo de novo, para a alegria de uma vida nova.

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De fato, nas primeiras dcadas do sculo XX, Natal passou por grandes transformaes. Estribada no sucesso da cultura algodoeira, a economia do estado se desenvolvia. Esse dinamismo econmico proporcionava, e ao mesmo tempo exigia, investimento na infra-estrutura e nos servios da capital e do estado. Nesse perodo foram construdas as primeiras ferrovias, com a funo, principalmente, de transportar algodo do interior do Rio Grande do Norte para Guarapes e, depois, para Natal. A primeira ferrovia, operada pela empresa inglesa Imperial Brazilian Natal and Santa Cruz Railway Company Ltd., havia sido inaugurada em 1883. Em 1906, entrou em funcionamento a Estrada de Ferro Central do Rio Grande do Norte, e seis anos depois (1912), a Companhia Estrada de Ferro de Mossor S.A. (Santos, 1998) Nesses anos, que marcaram a passagem do sculo XIX para o sculo XX, Natal foi aos poucos se aparelhando com as inovaes que, ento, caracterizavam a vida moderna. J em 1895, a populao conhecera o fongrafo, exposto como uma novidade para a populao. Em 1904, foi inaugurada a iluminao gs de acetileno na Cidade Alta e, em 1906, na Ribeira.Dois anos depois, em 1908, entrou em funcionamento a primeira linha de bondes, puxados por animais, ligando a Cidade Alta Ribeira. As linhas de bondes eltricos s foram instaladas em 1911, ano em que foi inaugurado o primeiro cinema de Natal, o Politeama. Na ocasio, foi ampliada a rede de telefones, e foi construdo um balnerio pblico na praia de Areia Preta; tambm verificou-se, na ocasio, a construo de uma usina de eletricidade, o que permitiu a substituio da iluminao gs pela a iluminao eltrica. Completando esse quadro, cabe ainda registrar a criao, em Natal, da Junta Comercial (1900), do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (1902), da Sociedade Agrcola (1905), do Banco de Natal (1906) e, em 1909, do Liceu Industrial. (Santos, 1998) No plano cultural, o governador Alberto Maranho (1901-1904 e 1908-1913) incentivava as letras e as artes, promovendo recitais, premiando autores e publicando livros. (Santos, 1998-a) Nas primeiras dcadas do sculo XX, a populao de Natal teve um crescimento significativo, passando de 16.059 em 1900, para 30.696 em 1920. Ao longo desse perodo, foram implementadas diversas aes higienistas, que

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contriburam de modo decisivo para melhorar as condies de vida da populao de Natal, ainda muito precrias, conforme constatava Eloi de Souza. Alm da praa Augusto Severo na Ribeira e do balnerio no Baldo, j citados, tambm foram realizados melhoramentos, entre 1908 e 1913, nas condies de saneamento e nos servios de abastecimento de gua que, inaugurado em 1882, teve ento suas tubulaes substitudas; durante o perodo, quando j ocorria a asseio noturno das ruas, tambm foi reorganizada a coleta de lixo, tendo sido instalado um forno para sua incinerao. Acrescente-se ainda que os fiscais da Inspetoria de Sade Pblica visitavam todos os prdios particulares antes de eles virem a ser habitados (Santos, 1998) Estes eram os principais elementos que se conjugavam para criar um clima de transformaes vivido por Natal, na primeira dcada deste sculo. Foi em meio a este ambiente pleno de possibilidades e de expectativas que ocorreram as palestras de Eli de Souza e Manoel Dantas. Ao primeiro coube anunciar a morte da velha Natal e o nascimento de uma nova cidade. Ao segundo coube descrever o formato e as qualidades desta nova cidade. No, propriamente, como ela pudesse vir a ser na realidade. Mas como a elite intelectual natalense desejava que ela fosse. Certamente o autor de Natal daqui a cinqenta anos tinha conscincia da impossibilidade para as muitas previses que fazia. Eram obstculos concretos decorrentes das condies sociais e econmicas, no apenas de Natal ou do Rio Grande do Norte, mas do prprio Brasil. Por isso sua narrativa no deve ser lida e interpretada ao p da letra. Ao contrrio, a palestra deve ser entendida como uma alegoria ou como uma metfora da aspirao de modernizao e de modernidade que as elites preconizavam para o futuro de Natal.

Pedro de Lima

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Natal daqui a cinqenta anos


Creio que todos os senhores e senhoras minhas que o esprito de filantropia condenou a me ouvirem conhecem O BLOCO. Devo, desde logo, declarar que no se trata do bloco poltico criado para eleger o conselheiro Afonso Pena; refirome ao jornalzinho deste tamanho que conhecido magistrado... perdo! O conselheiro Accio criou para levar a gente na troa. Se algum h que no conhea essa interessante revista do que h de bom e mau em nossa terra poltica, folgaz, tagarela e esfuziante - como modestamente se apregoa, lamento sinceramente o infeliz, privado, destarte, da inteligncia, da luz, da vida. Muitas de minhas gentis ouvintes esto a me acenar com o leque ordens que me parecem desencontradas. Curvome, no entanto, submisso sei eu se seduo de olhos que matam, se fora imperativa do leque, smbolo da soberania e da graa feminina, cetro da galanteria, quando fechado, asa palpitante na extremidade de uma mo branca, quando aberto - e nessas ordens vejo, ou antes, adivinho a satisfao daquelas que tm obtido conselheiro Accio. No preciso apresentar-vos o conselheiro Accio. Se tivesse surgido dez anos atrs, seria um conselheiro fin de sicle. Agora, na incerteza de o vermos chegar ao fim da era em que vivemos, podemos crism-lo um conselheiro smart, dernier cri. No o tipo simplrio e ingnuo, de culos e balandrau, que serviu de moldura burguesa a Ea de Queiros para as proezas do Primo Baslio. No. O conselheiro da terra obteve a carta com o despontar dos primeiros

as preferncias

maviosas de Rosa Veludo e o despeito encantadoramente fingido daquelas cujos perfis ainda aguardam o visto do

Conferncia realizada no salo de honra do Palcio do Governo, em 21 de maro de 1909.

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plos do bigode naturalmente, por no ter pago o imposto da merc traja roupas claras, panam desabado sobre os olhos, flor na lapela, lancha nos hotis e adora o flirt. O diretor dO BLOCO no respeita convenincias: leva na troa o vigrio da freguesia, o homem da venda e o escrevinhador das Coisas da Terra. Charges contnuas tm mais de uma vez chegado a mostarda ao nariz desse pacato representante das letras potiguares que, se fosse dado esgrima e no temesse o art. 307 do Cdigo Penal, j teria inspecionado as banhas do conselheiro... ponta da espada. Dentre as vrias frioleiras que O BLOCO serve habitualmente aos seus milhares de assinantes, adubadas ou desadubadas de sal e pimenta, vem de vez em quando baila um pic-nic que aquele honrado jornalista O Brs Contente jamais em sua conscincia prometeu oferecer, porm nunca dir que seja pura inveno de algum jornalista desocupado, porque entende que O BLOCO como Epaminondas da Artezinha do Padre Pereira: adeo veritatis diligens erat ut ne joco quidem mentiretur. Tenho, pois, plenos poderes e quem duvidar desses poderes poder verific-los na procurao bastante passada em notas do tabelio Miguel Leandro, se bem que maculada de alguns pecados contra a ortografia do venerando Aulete tenho plenos poderes, dizia eu, para afirmar que o pic-nic de Brs Contente ser to certo como todos ns irmos para o cu quando for tempo. Apenas para prover ao preparo de uma festa to interessante, ela se realizar em 1959. Cinqenta anos de espera no l muita demora para os que tiverem a fortuna de saborear os acepipes desse gape original. Fao desde j extensivo o convite a todos aqui presentes, senhores e senhoras. Podero comparecer sem susto, a exemplo do que farei so como um pero, no verdor dos noventa anos. No se assombrem os senhores com o nmero de convivas para uma festa ntima por estarmos aqui, seguramente, mais de 240 pessoas. Antigamente, dizia-se: nas festas ntimas, sentam-se mesa nem mais de dez, nem

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menos de cinco. Mas, a quatro do corrente, no vimos ns um almoo ntimo de mais de cinqenta talheres, em aprazvel vivenda campestre, com mesa lauta em forma de E, banda de msica, discursos de arromba e ... cartolas? Estabelecendo a progresso, no de admirar que, em 1959, 240 seja o nmero de convivas consagrado para os regabofes ntimos. No vo agora os senhores fazer esprito chamando de pic-nic das dzias a festa do Brs Contente, que seria, quando muito, um brdio de ancies. No riam as senhoritas que apresentam, sedutoras e grceis, a flexibilidade de um corpo adolescente. Sero majestosas sob o seu toucado de neve e havemos de consagrar ao Amor o flirt de cabelos brancos. Nesta viso do futuro, prescindimos das concepes estreitas da forma e da beleza. Os sculos so instantes na vida dos mundos; e, para apreciar as harmonias da natureza, a idade no influi, porque, como disse o poeta: Deus fez o astro pra luzir nos ares, A meiga rola pra gemer na selva, A borboleta pra brincar na relva, A branca espuma pra boiar nos mares. Deus fez o cisne pra vogar nas guas, O doce orvalho pra banhar as flores, A meiga esperana pra acalmar as dores, A onda altiva pra rugir nas frguas. Deus fez a guia para voar na serra, O passarinho pra cantar nos bosques, A flor mimosa pra enfeitar a terra. Deus fez a nuvem para os cus azuis, Deus fez a virgem pra viver de sonhos Deus fez o homem pra viver de luz.

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Parece que j adquiri o direito de livrar a mim e a vs da caceteao do exrdio, mesmo porque os senhores ainda no sabem a que folhas andam. Convidei-os para um pic-nic. Mas onde? No Perigo Iminente O Perigo Iminente um morro clebre, a leste da cidade, que nem todos os senhores conhecero pelo nome, porm todos certamente conhecem pelo aspecto imponente. Adoro os morros que nos circundam como um colar de prolas, esmeraldas e topzios; so como o prolongamento das espumas do mar, onde as ondinas vm misturar-se s borboletas que adejam na floresta para celebrarem luz do sol a festa da natureza. Minha preferncia pelo Perigo Iminente justifica-se, porm, porque traz-me a recordao de um dos mais interessantes episdios a nica conquista talvez da minha vida de jornalista. No tempo em que agentava o fardo que passei gostosamente para o costado do meu distinto amigo, Dr. Srgio Barreto, cheguei um belo dia no escritrio da Repblica e encontrei o Z Pinto num dos seus raros momentos de mauhumor, de cala e camisa, srio e solene, dizendo-me logo queima-roupa, em risco de partir-me as molas da carcaa: - meio-dia e no temos matria; os tipogrficos esto dormindo sobre as caixas. Os senhores, se forem supersticiosos, quando tiverem a crueldade de querer desgraar um inimigo, basta rogarem-lhe uma praga: - Permita-me Deus que sejas jornalista no Rio Grande do Norte! E, se quiserem uma praga rigorosa, dessas danadas, que levam para o inferno sem forma nem figura de juzo, acrescentem: com Z Pinto na gerncia, quando tem falta de matria. - Mas, Z Pinto, disse eu, no dei ontem matria de sobra? Parte oficial, Lies de Geografia, e aquelas excelentes transcries do Jornal do Comrcio? - No d pra meia-missa. Preciso de um artigo de fundo.

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- Um artigo de fundo! ... exclamei com a sensao de um pedao de cu velho que me casse na cabea ... Artigo de fundo a esta hora... sobre que?... No temos licena de divertir com o Dirio... Sobre poltica geral, corpo mole... Engrossamento ao Governador do Estado ou ao chefe do partido, no dia de aniversrio, nem vspera de eleio... Melhoramentos materiais, podem supor que os no temos de sobra... Assuntos literrios, no essa a minha especialidade... Um artigo de fundo!... O pessoal gostar... No seria melhor uma transcrio? - No sei, acrescentou o Z Pinto com um meio riso sardnico, o pessoal anda trepando como o diabo na Repblica, porque, h quatro meses, limita-se ao expediente do governo, Casos e Coisas, Lies de Geografia, O que vai pelo mundo, Elementos de Poupana, Cartas de Paris fabricadas aqui na redao. Dizem que o Dr. Pedro Velho embarcar para o Rio, no sai mais um perodo de matria redacional. - Dizem isto os brbaros? Querem artigo de fundo? Pois vou empanturra-los de artigos de fundo. Mas, Z Pinto, a esta hora, com este calor, o que poderei eu inventar? Ajuda-me, pelo amor de Deus, lembre-me um assunto, implorei suplicante. No sei. O doutor (nesse tempo ainda no ramos compadres) o redator-chefe, deve saber mais do que eu. Puxe pelo quengo. - Ah! J sei. E lembrei-me que, justamente na vspera ao chegar em casa, encontrara umas roseiras, que cultivava com muito carinho e esmero, inteiramente murchas e destroadas pelas areias quentes que a ventania forte espalhara durante o dia. E, zz! Escrevi logo no alto da tira, em letras garrafais: PERIGO IMINENTE. Contei a histria do morro situado em frente Cidade Nova, deslocando-se sob a ao dos ventos rijos, espalhando as areias sobre as ruas como um vasto lenol tenebroso e mortfero. Fui eloqente; recorri ao Larousse para dar uma descrio do Saara; evoquei casos fantsticos de cidades inteiras sepultadas sob as dunas; falei das erupes do Vesvio e da Montanha Pelada, lembrando Herculanum, Pompia, So Pedro de Martinica, e conclu, fazendo um

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apelo aos sentimentos humanitrios do coronel Joaquim Manuel, benemrito presidente do Governo Municipal, pedindolhe lanasse vistas protetoras sobre este perigo iminente que ameaava a cidade de uma destruio completa. Efeito da poeira das dunas, borrifada de espuma, ou efeito do calor da frase, ordinariamente sensaborona e insulsa, o fato que, ao brado de alerta do jornal contra a ao do vento que ameaava nivelar o cmoro que servia de anteparo ao mar, o presidente do Governo Municipal impressionou-se e, resolutamente, cuidou logo de opor um anteparo ao vento. Cercas, plantaes, guardas, postos de vigia, tudo que a cincia dos morros aconselha para a fixao das areias, foi levado ao Perigo Iminente para dar combate ao vento. A vegetao surgiu como por encanto, pondo tufos de verdura na careca formidvel, que apresenta hoje o aspecto bizarro da cabea de um deus Pan preparado para as bacanais da mitologia pag. Eis porque escolhi o Perigo Iminente que, em 1959, ser um dos pontos mais atraentes da cidade, com seus cassinos e hotis monumentais coroados de altos terraos, onde os aeroplanos vm aterrar; as estaes da estrada de ferro area que corre pela crista dos morros at Guarapes, despertando sensaes e belezas estranhas; as escadarias de mrmore e de granito descendo para o mar e para a plancie sob arcadas graciosas de folhagem variegadas, onde canta diariamente a passarada; as casas de campo dependuradas das encostas como ninhos: um misto de progresso e de poesia; a harmonia das coisas; o consrcio do passado e do futuro; jardins suspensos, salpintados das mais belas flores tropicais, evolando perfumes para o cu; cenrio brilhante, onde, de vez em quando, realiza-se o baile que o poeta assim descreveu?: Dum rouxinol aos trmulos harpejos, Da Casta Diva aos mrbidos palores.

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Num cetneo vergel, bailam as flores, brias de seiva e loucas de desejo. Valsam rosas em lnguidos adejos Dos colibris nas asas multicores; Borboletas, de artsticos lavores, Seguem sutis os mgicos festejos. Depois na alfambra delicada e leve, Uma abelha dourada serve a ceia; - Favos de mel e lgrimas de neve. Termina o baile ao despontar daurora. Toda a floresta de prazer pompeia... S a saudade no silncio chora! , pois, a este morro, belveder da civilizao americana em frente ao oceano, que a gratido popular, pelo servio que A REPBLICA prestara, crismou com a frase que traduzira os receios do jornalista de antanho, que, em nome do Brs Contente, levarei todos que me agora ouvem para apreciarmos de l o que esta cidade no ano da graa de 1959. Natal j hoje antiga e ser eterna como o mundo, porque nasceu envolta na lenda. Rezam velhas crnicas que quando Jernimo de Albuquerque, no intuito de fundar uma cidade cujo nome lembrasse o natalcio de Jesus de Nazar, aproou para estas bandas, apareceu - lhe no convs da caravela que bordejava fora da barra, incerta do ancoradouro, uma criana divinamente bela que lhe apontou o rumo do porto seguro e do seguro abrigo. Vasta floresta cobria o solo rico de selva virgem de ser humano. O ndio bravio passava de lado deslumbrado pelos clares que iluminavam a floresta e amedrontado pelo som de vozes estranhas que estrondeavam como troves. Havia a tradio de ser ali o paraso escolhido pelo Senhor para lhe prestarem culto na terra.

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E a cidade surgiu nesse mesmo dia, sombra da Cruz, em honra do Senhor. Desencadearam-se, porm, as paixes indomveis. O dio, a vingana, a cobia, substituram, a virtude, a paz e o amor; o sangue derramado tingiu de rubro o solo virgem; as rvores da floresta caram feridas de morte pelo fogo e o machado destruidores; o homem deu caa ao homem. Veio um dia o furao, encrespou as ondas e cavou o fundo do mar, donde tirou um lenol de areia alvssima com que envolveu a cidade do Senhor como num sudrio. Ao longe, de mar a mar, ciclopes de areia ficaram velando a execuo do castigo. Mas a semente plantada na terra dantes abenoada foi medrando, foi medrando, e travou-se, dentro em breve, a luta da vida que desponta contra a areia do deserto que asfixia. A pouco e pouco, formaram-se os osis, onde o homem nasceu, cresceu, viveu, amou e morreu. Mas, sempre intensa e forte, sem trguas e sem merc, a luta da semente que quer medrar no deserto de areia que a quer matar, at o dia em que a criana, que guiara a bordada da nau de Jernimo de Albuquerque, bradou do alto do Perigo Iminente. O tu, cidade bendita, que soubeste viver sob o sudrio de areia, sem blasfemar a vida; O tu, que escreveste a primeira epopia da coragem guerreira de Felipe Camaro; O tu, que engendraste a alma forte de Miguelinho e o esprito varonil de Andr de Albuquerque; O tu, que presidiste a ecloso da atividade industrial de Juvino Barreto e da caridade crist de Joo Maria; Tu, que foste o bero onde se aninhou o sonho alado de Severo e a crislida donde partiu o gnio criador de Pedro Velho; Tu, que Auta de Sousa purificou com a prece imaculada de seus versos e Segundo Wanderley enalteceu com os arroubos de sua inspirao; - Surge et ambula! E a cidade caminhou a passos de gigante. Natal, continuam a cham-la oficialmente os forasteiros de toda parte que aqui vm admirar a metrpole do oriente da Amrica. Rainha das dunas, denominam-na os poetas que no

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precisam mais de habeas-corpus preventivo para cantar a realeza, mesmo duma cidade, to apagadas se acham j no corao do povo as vagas reminiscncias dos tempos da monarquia. Para irmos ao Perigo Iminente, h somente a dificuldade da escolha nos meios de transporte: tubos pneumticos, aeroplanos, tramways e ascensores eltricos. Muitos preferiro, nesse dia, o calcante pede, para se recordarem com saudade das delcias antigas da Ferro-Carril, com seus pregos e seus horrios. O Natal-Palace, com seus terraos e jardins suspensos, abrangendo uma rea de alguns quilmetros quadrados, apresenta constantemente uma animao extraordinria. Na vspera estourou pela primeira vez na estao monumental da praa Augusto Severo o trem da estrada de ferro transcontinental que, partindo de Londres, passa o canal da Mancha, percorre a Europa e o norte da sia , atravessa o Estreito de Behring, corta a Amrica do Norte, galga o cimo dos Andes, desce pelos campos gerais de Mato Grosso e Gois, segue o Vale do S. Francisco, paira sobre a Cachoeira de Paulo Afonso - uma fantasmagoria atravs das luzes de mirades de lmpadas eltricas - e vem terminar em Natal. Milhares de passageiros fizeram esta viagem sensacional volta do mundo em estrada de ferro, vendo num relance povos de todas as raas; tendo, de hora em hora, a impresso de todos os climas, observando, como num caleidoscpio monstro, a obra de todas as civilizaes. Nesse mesmo dia, no vasto porto que se constituir anos antes adiante dos arrecifes, por meio de dois molhes gigantescos, partindo, um, da ponta do Morcego, outro da ponta do Genipabu, como dois braos enormes querendo apertar num amplexo hercleo as ondas revoltas do mar alto, o transatlntico Cidade do Natal, palcio flutuante de 40.000 toneladas, lanou ferro, despejando nos cais, ruas e parques milhares de passageiros que vo encher o trem transcontinental na torna-viagem, recebendo os milhares de passageiros que acabaram de fazer a travessia sensacional. Muitos anos antes, j a estrada de ferro Pan-Americana, com o seu ramal de La Paz a Natal, desembarca semanalmente na cidade a multido cosmopolita que os negcios e o esnobismo levam a percorrer os sertes da Amrica.

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O ponto de atrao, o conforto de toda essa gente so os morros e as dunas alvas, a espaos cobertos de verduras, onde a vaga vem espraiar-se de mansinho com uma carcia voluptuosa de amante saciada. Os poetas do mundo inteiro tm cantado o efeito mgico desses luares que derramam sobre a terra e sobre o mar a luz branca de uma suavidade difana, que penetra as almas, sem cansar e sem ferir. Nos hotis e nos cassinos, teatros ao ar livre servidos pelo telefone e a fotografia distncia, exibem telas luminosas, as peras e as outras peas de efeito que a esta mesma hora entusiasmam as casas de espetculo de Paris, Londres e Nova York. No quer isto dizer que Natal s possua esta espcie de arte mecnica. No! O Teatro Carlos Gomes reconstrudo e aumentado sob os planos de um jovem arquiteto norte-rio-grandense que vem de conquistar o primeiro prmio na Academia de Belas Artes do Rio de Janeiro, tendo no vestbulo a esttua de Segundo Wanderley a guiar a barca da fantasia, empunhando o cetro da Arte sobre o pedestal da crena, constantemente visitado pelas maiores celebridades artsticas, e a pera uma jia da arquitetura num dos lados da praa Pedro Velho, afamada nos grandes centros musicais do mundo. Agora mesmo, na temporada lrica cujas entradas so disputadas a peso de ouro, uma diva que todos consideram maior que Patti, tem ali sua corte triunfal de rainha onipotente da arte. Dos terraos do Natal-Palece a vista espraia-se sobre a imensidade do oceano pintalgada dos canos fumegantes de centenas de vapores que cruzam as guas do porto em todos os sentidos e sobre a plancie, coberta do casario, onde as torres dos edifcios e as chamins das usinas parecem braos erguidos para o cu num desafio a foras desconhecidas. O bairro das Dunas, cingido graciosamente pela avenida Beira-Mar, concentra a atividade do porto e formigueja de uma populao cosmopolita; marinheiros, caixeiros viajantes, agentes de negcio, bufarinheiros, vagabundos, operrios, gentes de todas as raas. Docas, armazns de depsitos, estaleiros, cais providos de guindastes eltricos, restaurantes,

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cafs-concerto, bares, bazares, do-lhe o aspecto de uma espcie de pandemnio onde se ostentassem os esplendores e as misrias da civilizao. No centro desse bairro, sobre um pedestal de granito em forma de algodoeiro, ergue-se a esttua de um grande homem tocando a mquina do progresso, vestido de S. Vicente de Paulo, desse cuja ao eficaz na expanso da cidade todos recordam agradecidos pelo impulso que souberam dar primeira fbrica que determinou entre ns o movimento industrial, sendo ao mesmo tempo uma escola prtica de solidariedade social e de caridade crist. A Ribeira, cortada em xadrez de ruas, praas e avenidas, o bairro do alto comrcio, da Bolsa, dos grandes estabelecimentos bancrios. O Banco do Natal, com o seu capital de mais de cem mil contos, pode construir, na avenida Tavares de Lira, um edifcio soberbo que atesta a sua prosperidade. Os mostradores dos bazares imensos ostentam, numa exibio fantstica, as mais variadas mercadorias, destinadas a despertar a cobia ou prover as necessidades de gente que por ali passa num vai-vem contnuo. Num dos ngulos da praa Augusto Severo, admira-se o palcio dREPBLICA, com seus vinte andares, donde saem diariamente as trs edies disputadas pelos seus milhares e milhares de leitores. No alto desse edifcio, num mostrador enorme, que, noite, a eletricidade ilumina de cores caprichosas, so exibidas, de minuto em minuto, as notcias de ltima hora que vo chegando de todas as partes do mundo pelo telgrafo sem fio e as linhas especiais. Ns, que estamos no Natal-Palace, podemos ir acompanhando no mostrador dREPBLICA, a discusso calorosa em que a esta hora se empenham, na Haya, os membros do Parlamento Mundial para a votao do oramento geral dos Estados Unidos da Europa e da Amrica, proclamados dois anos antes. Olhada assim do alto, numa noite clara em que as estrelas cintilam como diamantes, a cidade parece reclinada sob um dossel luminoso que s vezes se agita como ondas procelosas. A avenida Potengi vai acompanhando as sinuosidades do rio, passando j alm da ponta do Periquito, num af de conquista.

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Na Cidade Alta, trava-se a luta da resistncia entre o passado e o presente. O aborgine quis opor invaso do progresso o dique de suas tradies; porm, dia a dia, as casas se transformam, as ruas se alargam, a vida circula, impetuosa, febril, dominadora. A Cidade Nova, com suas avenidas e seus parques sombreados, o bairro da aristocracia, a cidade artstica, onde a riqueza impressiona pelo luxo e o bom gosto das construes. Ao centro desse bairro, a praa Pedro Velho - o crebro para onde convergem as manifestaes da vida urbana - dominada por uma esttua colossal do Gnio, subjugando com uma mo firme a hidra do mal e apontando com a outra para uma placa de cristal onde o Destino escreve esta legenda: - Faam o progresso que eu mantenho a ordem. Perdida entre grandes rvores, numa paz serena e calma, onde os asilos para toda a sorte de doentes e vencidos da vida pem um tom de doce recolhimento, a praa Pio X, onde o sentimento catlico exulta na imponncia da catedral, abriga a esttua de um padre vestido de uma alva, branca como a pureza das bnos que ele soubera conquistar, cravejada de lgrimas agradecidas que luzem como estrelas, tendo num baixo relevo, a figura de uma criancinha que se agasalha nas dobras de uma batina. Alm do Baldo, o Alecrim, o grande bairro operrio, conservou sua primitiva denominao potica em homenagem ao monumento dessa cotovia mstica das rimas que pelos sculos adiante jamais perder a fora embriagadora do seu lirismo divino, no horto de arminho, onde as almas dos humildes e dos simples vm aprender com ela a sonhar, com essa que o poeta viu dormindo eternamente entre lilazes, boiando na corrente das mgoas como um ltus de extintas primaveras. E alm, transpondo o Morro Branco em busca de Ponta Negra, trepando os morros para os lados do serto, dobrando a ponta do Peixe Boi, lingando-se a Guararapes - o burgo industrial - ameaando Macaba, fazendo de Pitimb a cidade de campo, com suas hortas e seus vergis. Natal, arremessa-se pela terra a dentro, conquistadora, indomvel.

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Do outro lado do Potengi, cortado de pontes, surge uma cidade imensa, ou antes, estendem-se filas de armazns, oficinas, docas, casas de negcios, albergues, estalagens, casas de campo. Natal que se atira nos braos do serto, conquistado pela Estrada de Ferro Central. Ali vm as gentes do interior, queimadas pelo sol, porm confiantes do seu valor, fortes na sua riqueza. A seca desapareceu, ou por outra, o homem venceu a seca, neutralizando-lhe os efeitos. A Estrada de Ferro Central foi a primeira etapa dessa luta homrica. De vez em quando o sol ainda apresenta os reflexos violceos que parecem clares de morte; os campos so varridos pelo alsio; as nuvens correm pelo cu como frangalhos; a gua seca no leito dos rios; porm o homem sabe aproveitar a riqueza acumulada nos audes e vai buscar no centro da terra a gua fertilizante. Em, 1915, quando o sucessor do conselheiro Afonso Pena, atendendo aos reclamos imperiosos dos nossos representantes, resolveu mandar construir o aude Gargalheiras, o resultado dessa obra foi to assombroso que determinou a organizao de um poderoso sindicato de capitalistas norte-americanos para a explorao de grande audagem. Nosso eminente representante Dr. Eli de Sousa, no exerccio do seu cargo de sub-secretrio de Estado para os negcios da seca, visitando um dia o Gargalheiras ficou impressionado com um interessante fenmeno meteorolgico que se observava naquelas paragens. A leste dos municpios de Currais Novos, Acari e Jardim, formando a linha de limites com a Paraba, corre uma serrania baixa, espcie de degrau do planalto da Borborema. As nuvens condensaramse neste planalto em torres de formas caprichosas, as descargas eltricas romperam o bombardeio da atmosfera em fogo, a chuva, caindo, inundou os campos, a avalanche caminhou, impelida pelo vento, na direo de leste a oeste. Mas, ao chegar serrania da fronteira, tudo se enovelou numa massa informe que o alsio, soprando com fria incrvel, carregou para muito longe, deixando as encostas da serrania sem uma gota dgua. S.Exa. compreendeu que aquela terra, a mais assolada pela seca, podia muito bem ser convertida no anteparo da seca. Com efeito, na poca dos grandes cataclismos que modificaram a crosta terrestre, as guas romperam quatro boqueires por onde penetram no Rio Grande

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do Norte, vindo da Paraba: Aba da Serra, Bico dArara, Ermo e Boqueiro. Corrigir estas quatro solues de continuidade na montanha era h muito indicado como meio eficaz para dar combate seca. As obras foram planejadas e executadas. Dentro de dois anos, barragens colossais haviam fechado aquelas passagens que se escancaravam como partes de uma grande muralha de resistncia violentamente rompida. Formaram-se deste modo quatro lagos artificiais bastante extensos e profundos, cujas guas, com as do Gargalheiras foram se infiltrando pelas terras, foram se desviando pela irrigao, de maneira a converter quase todo o Serid num vasto brejal, onde as culturas produzem com a exuberncia da seiva excepcional do xisto argiloso que cobre as terras arveis daquela zona. Notou-se ento que as chuvas tinham-se tornado mais freqentes, quase peridicas, e que o alsio no atirava mais as nuvens de roldo pela encosta da serrania abaixo. Os audes haviam formado uma zona de evaporao permanente e contnua, que repelia o alsio, fechando para uma grande parte do serto a porta sinistra da seca. Natal alegra-se com estes resultados, porque o escoadouro dos produtos do serto. E, nas outras terras que a Estrada de Ferro Central liga a Natal, nos vales do Potengi, do Cear - Mirim, do Au, do Mossor, os poos de irrigao determinam uma frescura constante das vrzeas e uma explorao sistemtica do solo. Nesta parte da cidade, do outro lado do rio, acumulam-se ainda os depsitos de minerais que as jazidas riqussimas do serto produzem aos milhes de toneladas. E, para os lados da Redinha, fica o emprio da indstria da pesca alimentada pelas importantes pescarias do canal de S. Roque. No espao ocupado agora pelas ruas que vo do Baldo s Rocas, corre a grande avenida central da - Via Sacra da Liberdade - espcie de panteon dos heris riograndenses que derramaram seu sangue por uma conquista qualquer do esprito humano. Numa das extremidades, a esttua do Camaro, smbolo da impavidez do ndio afrontando o conquistador, porm subjugado afinal pela civilizao e pela f. Na outra extremidade, a esttua de Andr de Albuquerque, personificando a posse definitiva do solo na luta pela independncia. Ao centro, a figura pica de

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Miguelinho, emergindo de um vulco, onde consagra em rtilos altares, o vinho do Direito e o po da Liberdade, trazendo na fronte augusta, ungida de pesares, o sereno palor dos msticos luares e a calma de Jesus na noite da traio. A Via Sacra da Liberdade cruza com o parque Augusto Severo, onde se ergue, monumental e imponente, a gare internacional em frente ao monumento do grande aeronauta, que se assemelha a um ninho donde voa uma guia, as asas espalmadas, como um plio majestoso da Paz. Foi pelo ano de 1920, na quinta ou sexta presidncia do meu nobre amigo, coronel Quincas Moura, que a cidade tomou seu primeiro impulso, como um gigante que estremece. S. Exa. compreendeu que era tempo de agir. E, ao sopro de sua vontade enrgica, a cidade antiga sepultou-se na sombra de uma recordao do passado, para ceder o lugar Natal moderna, bela e radiante, com suas avenidas, parques e praas, com suas rvores, muitas rvores, sombreando o asfalto e oxigenando o ar. Todos os servios municipais foram reorganizados. Dinheiro no faltava porque o estrangeiro disputava a colocao de seus capitais nas obras de melhoramentos duma cidade que se destinava a ser uma das maiores metrpoles do Novo Mundo. O Haussman desse renascimento morreu como um triunfador ao colher os primeiros louros da vitria e descansa em soberbo mausolu - atestado eloqente da gratido popular - no Campo Santo, que ele havia mandado reconstruir, belo solene e majestoso, como o templo artstico da Morte. Alm do Alecrim, o Campo Santo, com suas avenidas de monumentos funerrios, onde o cipestre chora noite e dia a msica dorida de saudades pungentes, um ponto predileto de passeio, onde todos se sentem presos na corrente de afetos passados para o cu. O cuidado, o asseio, o bom gosto que se nota na cidade dos mortos d a medida de como este povo sabe honrar os que ali foram descansar das agruras da vida. Parece-me de bom alvitre ficar aqui nessa descrio plida e sem arte dos esplendores da nossa capital dentro de meio sculo. Receio que muitos dos senhores no me acreditem e quero deixar margem para algumas surpresas.

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O soldado valente e ponderado muitas vezes retira-se antes de esgotada a munio. Eu iria longe nesta viagem em busca do futuro, mesmo porque teria a vantagem de impingir-vos o que me visse ao bestunto, sem medo de contestao. A este senhor que fita-me com os olhos incrdulos, a este outro que sorri com ares de mofa, direi que se Natal no for a cidade que tenho descrito, aguarde-se para tirar a prova em 1959. Por agora, se me quiserem contestar, todas as objees sero precipitadas. Como precipitado o desejo manifestado por aquele outro senhor sentado ali ao lado, que mais de uma vez quis desertar da conferncia em busca do Perigo Iminente. Tudo, por hora, no mais que uma fantasia do meu esprito. H pouco passou sobre nossas cabeas o ruflo de um corpo marchando de encontro ao vento. Pensaram talvez minhas gentis ouvintes no aeroplano que as conduzir ao pic-nic. No foi. Era a borboleta que levava na sua asa dourada o sonho alado de muitas que agora acordam para a vida, vendo-a pelo prisma da Quimera e da Iluso. Demos tempo ao tempo, e ainda nos restam cinqenta anos para cuidarmos dos nossos negcios e envelhecermos espera desses melhoramentos. Os senhores ho de ter notado que fui um tanto otimista. Pacincia! Quem ama o feio, bonito lhe parece. Demais, no faltaro jornalistas de oposio para afirmar, por dever de oficio, que vamos em regresso e que, daqui a cinqenta anos, Natal ser um monto de runas. E, por falar em jornalista, no quero terminar sem um furo de reportagem a respeito das palestras que pontuaro espirituosamente o jubileu do convite que acabo de fazer-vos, embora me arrisque a alguns reparos do Joo Alves. Zeferino Arruda cantar uma dessas canes clebres que transformaram o palco da comdia poltica num seio de Abrao e Rosa Romariz, com seu temperamento de artista atravs de uma sensibilidade feminina, dir como,

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sombra do cajueiro amigo, gerou-se a saudade forte dos coqueiros da Limpa, vibrando, ao descer sobre a terra a sombra do crepsculo, o aboio que resume em si toda a poesia da terra sertaneja. Brs Contente lembrar aquela pgina das Coisas da Terra em que celebrou o desaparecimento da ultima jangada que se foi de mar a dentro, levando nas dobras da vela, branca como a alma do jangadeiro que a tripulava, sculos de fora e resistncia nos quais se retempera no mar a energia do povo que reconstruiu a cidade das dunas. Gil Pimpo e Lul Capeta carpiro mgoas das muitas mgoas causadas nos coraes que feriram, pedindo ao Policarpo Feitosa, como pediro tambm vossas mercs, que, nos seus estudos da vida potiguar, a par do captulo sobre a influncia do feijo no desenvolvimento dos povos, no deixe de tratar do efeito da neurastenia no povoamento do solo. Trancredo Solido,comungar ali mesmo a hstia sangrenta de um sol poente, que lhe provocar uma indigesto de santelmos, da fixidez de versos imperecveis, e Oscarino DErbal contar, em estrofes candentes, as peripcias de sua viagem ao inferno para confabular com Enrico Ferri. Muitas outras coisas espirituais disseram ainda os intelectuais, inclusive a histria da rapiocagem, que o Sales Barradas & tal... pontinhos. A nota sensacional, porm,sero as pazes do Y, com a Igreja, convertendo os padres e adorando as freiras. H uma falha sensvel nessa palestra sobre as grandezas da terra porque nada disse quanto ao progresso intelectual, as bibliotecas, e as escolas, os estabelecimentos de ensino, o aperfeioamento da nossa cultura, a elevao moral da nossa civilizao, nesse meio sculo que vai correr. Faltam-me dados para entrar em assuntos de tamanha magnitude, nos quais no lcito dar largas fantasia. Parece-me no entanto certo que, a esse tempo, para consolo de nossas aspiraes e satisfaes da vaidade indgena, teremos, quando menos, uma Faculdade Livre de Direito. No sei se, a todos sorri este apelo ao tempo, esta viso do futuro. Quando l chegarmos, seremos velhos e a velhice, dizem uns, a eterna matadora de iluses. Para as senhoras, ento, a velhice um verdadeiro purgatrio. No penso assim. A mocidade tem o encanto da beleza, mas a velhice possui a majestade da sabedoria.

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No sei o que mais poesia encerra, se o vio dos anos em flor nas ondas revoltas da paixo, se a calma serenidade da vida bem vivida, no largo tranqilo do repouso. Poucas pessoas se regozijam, quando vem chegar velhice, que, no entanto, a outras aparece como o porto de paz e de abrigo onde s tormentas da mocidade vo perder-se nos reflexos opalinos de um belo pr de sol. A velhice que no pode mais brilhar deveria ser a eterna chama interna que todos possumos, um sol que tudo funde e tudo amadurece, para, em redor dela, como em redor de uma vasta lareira, todos que sofrem, todos que trabalham, todos que vivem, todos que amam, todos que combatem, todos que vencem e todos que so vencidos viessem igualmente se aquecer. Disse um dia Carmem Silva, a rainha da Rumnia que teve a ventura de cingir a tiara da realeza da inteligncia e do amor, que na sua infncia, indo um dia visitar uma senhora idosa, encontrou-a sentada, toda banhada pelos raios do sol nascente, lendo na sua grande Bblia; voltou-se para ela com um sorriso to radiante que se espalhou por toda sua existncia como a nica coisa digna de inveja neste mundo. Felizes os que tm no corao um sorriso semelhante para poderem chegar ao fim da jornada, como numa claridade resplandecente, afim de, desembaraados dos laos terrestres, contemplarem face a face felicidade eterna. Desculpai-me minhas senhoras e meus senhores, se, por ventura, ao findar, derramei em vossos espritos um sentimento de melancolia que poder disfarar delicadamente o cansao desses minutos passados a ouvirem-me. No devo abusar da vossa benevolncia e bom que terminemos nossa palestra. Perlustrei o campo vasto da fantasia, varei o futuro com a sede de um desejo patritico, vi atravs da nvoa do Sonho uma cidade gigante, tal qual a desejaria no exagero do meu devotamento pela terra que o sacrrio do meu amor. A ptria de meus filhos. Tempo que de l da asa deste sonho, volva olhos ao passado, onde dormem talvez esperanas mortas e iluses perdidas.

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Que olhos poderia eu escolher se no esses que o poeta cantou nas ltimas estrofes que brotaram do seu crebro luminoso e que vos convido a ouvir, no sagrado recolhimento de uma prece entoada memria daquele que viver eternamente na venerao dos amigos e no amor de seus filhos. Conheo uns olhos de certa dama Que no so pretos nem so azuis, Porm, que gozam de vasta fama, Olhos brejeiros, olhos tafis. No so oblquos, nem circulares So duas gemas de raro cunho, Tm o mistrio dos verdes mares, Nas noites frias do ms de junho. Neles descubro, neles se ostenta A luz incerta dos arrebis; Conforme o sonho que os acalenta, So dois escolhos ou dois faris. Olhos brilhantes, olhos pacholas As vezes cautos, s vezes francos, Lembrando um tango de castanholas, Um par travesso de saltimbancos. Olhos de crios contemplativos Quando se fitam no branco altar, Olhos ladinos, Olhos furtivos, Somente feitos para enganar. Olhos capazes de toda empresa Que vibram dardos no corao, Olhos que ferem por natureza, Olhos que matam por distrao.

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Olhos que traem desejos vagos, Sutis promessas, altos arcanos, Que tm a calma dos mansos lagos E a tempestade dos oceanos. Estranhos olhos, olhos que cegam, Quer no castigo, quer no perdo, Olhos abertos que tudo negam, Olhos fechados que tudo do. Quando estes olhos assim diviso Ao prisma rseo da fantasia, No sei, confesso fui indeciso, Se so de Aspsia, se de Maria.
Manoel Dantas

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A administrao Omar OGrady (1924-1930) e a modernizao urbana de Natal


Os recentes estudos sobre a histria urbana e urbanstica de Natal tm procurado desvelar os seus processos de construo e constituio do espao urbano, os seus agentes transformadores, os planos, o iderio de modernizao, os avanos tcnicos, enfim, a influncia de todos estes fatores na conformao do seu territrio, do seu espao real vivido1. Dentro desta perspectiva, os anos compreendidos entre a Proclamao da Repblica - que, no Rio Grande do Norte, marcou o incio da ascenso da oligarquia Albuquerque e Maranho, liderado por Pedro Velho - e o final da dcada de 1930 podem ser analisados luz do processo de desconstruo da Natal colonial; ou seja, o perodo que assistiu a passagem da cidade oitocentista para uma outra, moderna, capitalista. Obviamente, o sculo XIX no abarcava mais o perodo colonial brasileiro; contudo, nele que esto impressas as marcas dos sculos anteriores, da poca da dominao portuguesa. Se em cidades como o Rio de Janeiro este processo de transformaes se iniciou no primeiro quartel do oitocentos (com a vinda da Corte Portuguesa, em 1908, e a Misso Artstica Francesa, em 1816), em Natal, So Paulo e Santos, por exemplo, o que chamamos desconstruo da cidade colonial ocorreria de forma decisiva a partir dos ltimos anos do sculo XIX e nas primeiras dcadas do XX: as reformas nos centros urbanos, nos portos, a abertura de avenidas, a expanso horizontal e o incio da vertical, entre outros fatores, concorreram para a estruturao de uma nova imagem da cidade, suplantando aquela herdada do perodo colonial. Um dos momentos mais importantes deste processo, para compreender a atual cidade do Natal, foi empreendido na dcada de 1920, no perodo delimitado pela administrao do engenheiro Omar OGrady (junho de 1924 a outubro de 1930)2. To repleto de significaes e complexidades que Cmara Cascudo, em seu livro Histria da Cidade do Natal, pde afirmar que OGrady havia tirado Natal de sua letargia setecentista e a pousado, finalmente, no sculo XX. A

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afirmativa, forte e emblemtica, referia-se a uma das quatro grandes obras realizadas no perodo da administrao OGrady (1924-1928): o calamento da Av. Junqueira Ayres, a ladeira ngrime e nico acesso ento entre os dois bairros originrios da cidade. O antigo aterro colonial foi lentamente sendo substitudo por pedras soltas, empedrado, trilha, calada, paraleleppedo. Vrias vezes o aclive foi rebaixado. A histria termina quando o prefeito Omar OGrady venceu o barro, tirou as pedras e vestiu a ladeira com o calamento que resiste a tempo, gua e esquecimento3. A obra comeou a pr fim no distanciamento e isolamento entre os bairros da Cidade Alta e Ribeira, caractersticos da conformao colonial da cidade, que tanto tempo perdurou. A possibilidade de comunicao imediata, fcil, barata, aproximou os dois ncleos de populao. Punha-se fim aos gritos de guerra. Xarias e Canguleiros morreram. Ficou o Natalense...4. As outras trs grandes obras que marcaram este perodo foram: a reforma do Cais Tavares de Lyra, o calamento e o aformoseamento da Praa Augusto Severo e da Avenida Atlntica (atual Getlio Vargas), inseridas em um modelo de modernizao que tinha nas obras de pavimentao o signo palpvel de progresso5. Este sentido de progresso, que tenta materializar os anseios despertados pela vaga modernista que atingira Natal e pelas possibilidades de crescimento criadas com o advento da aviao comercial, encontrou respaldo na figura do engenheiro e administrador OGrady6. Filho do canadense, de ascendncia irlandesa, Alexander James OGrady e da potiguar Estefnia Alzira Moreira OGrady, o prefeito Omar OGrady nasceu em Natal, a 18 de fevereiro de 1894. Aps fazer o primrio e terminar os seus preparatrios no Atheneu Norte-rio-grandense, embarcou para Chigaco, EUA, no incio da dcada de 1910, para cursar Engenharia pelo Illinois Institute of Technology. Formou-se em 1917 e, apenas em 1920, retornou ao Brasil para trabalhar nas Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas, IFOCS. Em 1923, foi contratado pela firma inglesa Norton Griffth and Company para o cargo de superintendente na construo da barragem do Acarape, Cear. Casado com Isabel Dantas, primognita de Manuel Dantas - que havia sido recm-nomeado pelo presidente do Estado Jos Augusto (1924-1927)

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Intendncia Municipal de Natal, Omar OGrady retornou a cidade para ocupar um dos cargos de intendente. Com o falecimento prematuro do seu sogro, OGrady assumiu a presidncia da Intendncia em junho de 1924, cargo que ocupou at outubro de 1930. Os primeiros quatro anos da administrao foram o ensaio da sua formao americana na forma de gerir a cidade. O discurso pelas contas equilibradas do municpio frente exigidade das rendas (embora a sua administrao tenha sido acusada de diversas irregularidades pelo governo de interventores que assumiu em outubro de 19307), o controle total sobre o espao urbano, submetendo todas as atividades s restries e regulamentaes da Intendncia (por exemplo , a concesso de licenas para os horrios de abertura de lojas, para construo, reforma e remodelao das casas, para a compra e venda de imveis, etc.), o controle social, cadastrando os ambulantes e reprimindo terminantemente a mendicncia, a limpeza pblica, o embelezamento da cidade e, principalmente, a nfase na melhoria das condies de trfego nas vias urbanas, com a pavimentao macadame pixado, paraleleppedo, e a drenagem das guas pluviais (num modelo de urbanizao extensivo ao automvel como tambm o foi, de certa forma, o Plano de Avenidas formulado pelos engenheiros Prestes Maia e Ulha Cintra para So Paulo em 1930), so os aspectos que caracterizaram os primeiros quatro anos da gesto de Omar OGrady. Preparavam, assim, as bases para a proposio de um Master Plan que pudesse configurar Natal como Caes da Europa8. Em janeiro de 1929, Juvenal Lamartine renomeou Omar OGrady para a Intendncia e assumiu com este a tarefa de preparar Natal para o futuro grandioso que adviria de sua fundamental posio geogrfica para a aviao comercial. Para tanto, foi elaborado o Plano Geral de Sistematizao, de autoria do arquiteto greco-italiano Giacomo Palumbo9, este seria o arremate da administrao de Omar OGrady, o fecho das iniciativas desenvolvidas durante mais de cinco anos em prol da modernizao da cidade, articulando e incorporando as obras realizadas s propostas inseridas no Plano. O plano trazia, j nos termos do seu contrato elaborado por Omar OGrady em abril de 1929, elementos inovadores forma de gesto do municpio, embasados nas experincias recentes do urbanismo moderno, abarcando a

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cidade como um todo: o macro-zoneamento funcional (que implicaria numa diviso scio-espacial segregada), a proposio de uma comisso do plano da cidade, de inspirao norte-americana, para garantir a sua continuidade (independente das sucesses administrativas) e a participao da populao (embora ainda de forma muito restrita), a reestruturao do sistema virio (com o aumento dos acessos entre a Ribeira e a Cidade Alta) e a preocupao em tornlo exeqvel (com a aprovao da Taxa de Benefcio em junho de 1930, atravs das Resolues ns. 318 e 319, vulgarmente conhecida como imposto do calamento baseada no benefit assessment americano).10 Portanto, mesmo com todas as crticas ao processo de descontruo da cidade colonial, aos seus aspectos segregadores e elitistas, no Brasil e em Natal, em particular, no podemos negar a importncia do engenheiro Omar OGrady para o estudo e a compreenso da histria da Cidade do Natal. Mesmo corrigindo, retificando, calando ruas, a remodelao de Natal nos anos 20 baseava-se na estrutura existente da cidade, no aproveitamento da topografia, numa viso global da cidade. Embora no queiramos fazer uma apologia deste processo nem irrelevar seus aspectos negativos - muito ao contrrio, este era um quadro muito diferente daquele que irrompeu a partir de meados da dcada de 1940, disperso, fragmentrio.

George Alexandre Ferreira Dantas

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Veja-se, principalmente, Ferreira (1996), Oliveira (1997), Costa (1998), Dantas (1998) e Santos (1998). Os outros dois perodos (ou melhor, momentos-chaves da desconstruo da Natal colonial) seriam as reformas urbanas realizadas no segundo

mandato do governo estadual de Alberto Maranho (1908-1913), durante a longa gesto do intendente municipal Joaquim Moura, e as obras capitaneadas pelo Escritrio Saturnino de Brito, na segunda metade da dcada de 1930.

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Cascudo (1999, pg.149) Ibid. pg. 149 e 235. Cf. OGrady (1929) e Dantas (1998).

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interessante observar que, ao chegar na ento Cidade da Parayba (hoje Joo Pessoa), vindo das suas incurses etnogrficas por Natal e interior do Rio Grande do Norte - em companhia de Cmara Cascudo , dentre outros - , Mrio de Andrade lamentava que a capital paraibana no tivesse um Omar OGrady que pudesse lhe equiparar a Natal. Cf Andrade (1983).
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Sobre as acusaes, Cf, Dantas (1998, pg. 96-98) e A Repblica (n 83, 148, 151, 159, 192, do primeiro semestre de 1931); as acusaes foram julgadas improcedentes , como pode ser lido n A Repblica de 09 e 14 de janeiro de 1932.
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Cf. Dantas (1998) e Alecrim(1957), para uma viso mais detalhada dos anos da administrao Omar OGrady. Cf. Miranda (1999) e Dantas (1998) sobre as proposta do Plano.

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A Taxa de benefcio regulava as contribuies dos proprietrios para a pavimentao nas zonas central e urbana. O jornal A Repblica, em junho de 1930 (nos dias 08, 10, 14 e 17) trouxe artigos intitulados Em prol da Cidade que discutiam e defendiam a necessidade de Taxa para as obras de modernizao da capital potiguar (Dantas, 1998, pg 109-116).

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Natal
A cidade do Natal nasceu, como Jesus Cristo, no dia 25 de dezembro. Benzeu-a mo de jesuta e lindou-a pulso de fidalgo. Padre Gaspar de Samperes, o engenheiro da Fortaleza dos Santos Reis Magos teria sido o indicador do stio da cidade, a duas milhas da foz do Potengi, o rio de gua verde, Rio Grande dos colonizadores, Fluminis Grandis dos cronices batavos e sempre Potengi para os potiguares, barbari poteng vocant, informava Barlaeus. Jernimo de Albuquerque, pelo pai, fidalgo de secular prospia, orgulhava-se de vir, no sangue brasileiro, de um legtimo soberano das matas pernambucanas, o tuixua Ubirubi, Arco-Verde invencido e romntico. Assim a Cidade do Natal teve, em seu bero, um brasileiro para fund-la e um padre para benz-la. A cidade nasceu num plat de colina. Hoje a praa Jernimo de Albuquerque. Outrora foi a Rua Grande, a praa da Matriz. A residia Deus no altar da capelinha de palha e barro e, posteriormente, nas alturas do sculo XVIII, os capites-mores, chefes do executivo. Apesar do nome, a cidade ia devagar. Ainda em 1611 a Igreja no tinha portas. Para sua humildade corriam as pilhrias at de informadores papalinos, como Frei Lus de Santa Tereza que, em 1746, escrevia Santa S: A civitati Natali, seu non tali (ut attenta ejus tenuitate per jocum dicitur... Ainda em meados do sculo XIX, era corrente o trocadilho: - Cidade do Natal? No-h-tal!. Tambm o sentimento de seu tamanho nunca influiu no esprito de sua coragem e orgulho. Os natalenses sempre foram bairristas. At de mais. O presidente Dom Manoel de Assis Mascarenhas trouxe um criado ilustre de nome Paraso e esse aristocrtico rebento de Mascarillo achou Natal uma cidade demasiada minguada para seus vos. Deu para falar de Natal. Sucedeu que seu amo ofereceu festa. Aproveitaram a festa e deram uma surra de pau no mestre Paraso para ensin-lo a gostar da cidade.

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Queixando-se ao amo, Paraso obteve essa mxima: - diante do pai todo filho lindo. E Paraso ficou achando Natal uma lindeza. Creio que no seria bonito a Natal de 1838, mas tivemos como Casimiro Jos Morais Sarmento, presidentes de provncia que deixavam a cidade com saudade. Quem bebe gua da bica e come mangaba do tabuleiro, no esquece Natal. Naturalmente no esqueceu e a cidade fez dele deputado-geral. Mas, isto outra histria... Primeiro municpio cujos limites compreendia todo territrio, Natal atualmente senhora de 42.600 habitantes, com a populao global de 52.000 almas. A superfcie ser, aproximadamente, de 250 quilmetros quadrados. A zona do patrimnio municipal abrange uma rea de 43.560 quilmetros quadrados, com seus marcos delimitadores. O municpio tem quatro povoaes. Ponta Negra, Pirang, Pium e Pitimbu. Seus rios perenes so Pitimbu, Cajupiranga e Jiqui e suas lagoas principais tm nomes de Jiqui, com dois quilmetros de extenso, Custdia com um, e Parnamirim, com meio quilmetro. Ficam, respectivamente, no vale de Pitimbu, Pium e Cajupiranga. A produo reduz-se aos canaviais de Cajupiranga com seus sete engenhos e as mandiocas do Baixo Pium e Cajupiranga. Os limites do municpio de Natal so: Leste, Oceano Atlntico, com 28 quilmetros, comeando da Fortaleza dos Santos Reis Magos at a barra do Pirangi. Sul, rio Pirangi, com dois quilmetros e correndo at o rio Pium, com seis quilmetros. Oeste, rio Jiqui, rio Cajupiranga at a ponte do Taborda, na rodovia Natal-S. Jos de Mipibu. Norte, segue o rio Potengi at o quilmetro 12, da, pela rodovia que desce at o quilmetro 22 da Estrada de Ferro Great Western, cruzando a ponte do Taborda. Sua populao ainda guarda um ar de famlia e de parentesco. A colnia estrangeira no se pode fazer notar pelos hbitos e notamos, depressa, quando algum assimila costumes alheios tradio e os macaqueia, convicto da notoriedade cmica. Ainda vemos cadeiras na calada, prosa na farmcia e carta annima de paternidade conhecida. As heranas coloniais que o Rio de Janeiro, ao puxo da sociedade cosmopolita ou que se diz, relega para os

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arrabaldes, Natal ostent-os com maior ou menor amor. O cinema trouxe novidades e os rdios noticias mas a vida social se locomove num ritmo que no possvel diz-lo vertiginoso. Graas a DEUS as nossas Gretas Garbos e Glabers so inofensivos. No h estao emissora de rdio. S resta ao natalense, quando quer educar-se com a Favela, Morro do Pinto, Viva, Sade e circunjacncias civilizadas, ligar para uma estao carioca. Querendo ouvir msica que no faa a apologia do malandro e do sustentado, tem que procurar gente de longe. O avio celebrizou Natal. Levou-a para todo Mundo. Aqui desceram nomes que fazem desmaios nas almas sensveis. Aqui ronronaram esquadrilhas e bojos espelhantes de dirigveis sonoros. O natalense habituou-se a ver dezessete toneladas em vertical sobre sua cabea. E raramente dobra o pescoo para admirar acrobacias e piruetas. J viu demais... H trinta anos passados a cidade se dividia em Ribeira e Cidade Alta. Os moradores da primeira eram Canguleiros e os da segunda Xarias. O limite do raio de ao era a fbrica de tecidos, hoje uma prensa, em mo da Sambra, a quem Deus guarde. Passar o limite era meter-se em pau. Hoje Xarias e Canguleiros desapareceram. Apareceram outros motivos para a briga. Cidade de quatro dirios, com imprensa desde 1832, passa s vezes sem outro rgo alm de A REPBLICA, veterana, sisuda e acolhedora, fundada em 1889, na monarquia. Seu fundador, Pedro Velho, era professor de Histria no Ateneu e inspetor de sade. Os monarquistas no o demitiram mas, quando se viu Governo, nunca esqueceu de arredar dos empregos quem pensava s avessas. No jornalismo faltou-nos o jornal de informao. O natalense, por convico e ausncia de coisa melhor, tem a doena poltica. Vive deduzindo, das notcias de aniversrio ou viagens, asperesas ou carcias incabidas. Sempre foi assim. Antigamente, quando viviam os Conservadores e Liberais, o gosto ia a tal ponto que na prpria Matriz se separavam e guardavam posies de restrito partidarismo. Os Conservadores ficavam no corredor do norte e os Liberais no do sul. A razo era histrica. Antes da denominao Conservador e Liberal, os dois possuram as alcunhas de Nortistas e Sulistas. Na presena de quem os unira para a

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eternidade, os natalenses respeitavam a divergncia. Alguns morreram convencidos da existncia de um paraso conservador ou de um inferno liberal. Mas a cidade cresce assustadoramente. Onde cacei, com espingarda de chapu-de-sol, cotias e jacus, sobem palacetes e rodam os autos. O Baldo, logradouro clssico, uma prauela deliciosa. A Solido, Tirol, bairro de gente rica e que sabe viver. L no cimo est o Aro Clube, que no mais Aro e sim Clube, mas suas festas no do saudades s do Tijuca Clube. At fins do Alecrim, arrabaldes de pobres, estendem-se ruas claras e alegres, povoadas e lacres. A Cidade Nova, com suas avenidas cortadas em ngulos retos, abrem perspectivas de uma cidade de vero como sonhariam os urbanistas do Sunlight. Infelizmente reponta no natalense o dio s rvores. Ama ele o limpo, os espraiados escampos e convidadores de corrida. Uma a uma caem as velhas rvores cheias de histrias. Cidade cuja operosidade dos prefeitos conseguiu, relativamente a sua densidade demogrfica, a maior rea pavimentada do norte, Natal, sem rvores, fica cada vez mais quente. Suas rvores de sombra foram substitudas pela grama, pelos canteiros coloridos, pelos crtons ornamentais. O sol bate de chapa, rindo daquele desafio a sua onipotncia tropical. Natal pede reas ensombradas, parques de rvores feias mais imensas de folhagem. molstia velha porque, h cem anos, derrubavam matas e matas junto a Natal, fazendo fugir as fontes e esconder-se o manancial. Mas, com o sol e calor, Natal fica mais visvel e luminosa. As Docas facilitam as decidas e os automveis so renovados cada ano. Breve-breve um Grande-Hotel ambientar visitantes de todos os tamanhos e, daqui a umas semanas, um passeio ao monumental Mercado Pblico dar a impresso de trabalho e seqncia do prefeito, que meu colega de Ateneu e patrono de futebol. No tem fbricas porque a capital menor que a capital em 1745. As pequenas indstrias locais, alvejadas pelos grandes produtores no livre jogo do mercado, sucumbem, tristemente. Terra do algodo, no temos uma fbrica de tecidos. As indstrias beneficiadoras da malvcea so entretanto, modernas e eficientes.

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A vida intelectual inferior a 1910. Nenhuma revista literria, nenhuma seo nos quatro jornais. Fundouse a Academia Norte Rio Grandense de Letras a que se confiou o milagre da ressurreio espiritual. Os meninos do Ateneu, h mais de ano, instalaram uma Academia de Letras do Ateneu, com uma revista e vrios acontecimentos literrios, jris, conferncias, estudos dos patronos. H poucos dias absorveram Calabar. A Academia Assu, a grande, anuncia revista e promete trabalhos. Eu, entre meus defeitos, tenho o da credulidade. Acredito. Acabou-se. As associaes culturais so vrias. O Instituto Histrico publica revista de raro em raro. Escreve para ficar e natural que demore. Cada nmero vale, realmente, pelos silncios Matria farta e documentada. frente continua Nestor Lima, cujo nome inseparvel do Instituto. A Associao de Medicina e Cirurgia outro assombro para mim. Uma noite, consultando livros do Instituto, levou-me Raul Fernandes, presidente preclaro, para assistir a sesso. Aprendi, com as comunicaes e debates, o que no seria possvel em vinte livros. A sociedade de assistncia social, contra a lepra, a favor da criana pobre, tem em Varela Santiago o Padroeiro clssico e devotadssimo. Um passeio em Petrpolis mostrar dois edifcios que honram Natal e todos os seus homens. o hospital Miguel Couto e a Maternidade de Natal, prdios que afirmam materialidade tenacidade invencida do grande Janurio Cicco. O Instituto de Msica, sob o ritmo do maestro Waldemar de Almeida, merecia, ele sozinho, todo um registro pelos valores revelados e pela educao musical intuitiva, moderna e maravilhosamente feita. O movimento educacional segue aceleradamente. Escola Masculina de Comrcio, Escola Feminina de Comrcio, Colgio de Nossa Senhora das Neves, Colgio Marista, Colgio Pedro II so os paradigmas. A obstinao vitoriosa do bispo Dom Marcolino conseguiu o Seminrio S. Pedro, grande, imponente, impressionador em sua simplicidade eloqente, e tambm o Dispensrio Sinfrnio Barreto onde a mendicncia encontra socorro. O apoio dos poderes pblicos no tem faltado a nenhum empreendimento. Falta, verdade, uma Biblioteca Pblica. Dos Estados do Norte ns somos a exceo.

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Tambm, para atenuar, assistimos a instalao da rede de esgoto e de gua, plano de propores financeiras acima dos oramentos. o maior servio com que uma administrao pode dotar o seu Estado. Cria a base real de uma cidade, afastando a guerra implacvel das endemias. Sob o gide de Saturino de Brito trabalham os herdeiros de seu nome e de sua tcnica. Ataca-se o adversrio em seu reduto, na intimidade de seu antro, no mago de sua periculosidade latente. Natal possui suas lendas, suas assombraes e suas crendices. A Padroeira chegou em sc. XVIII, dentro dum caixo, boiando na gua quieta do rio, na manh de 21 de novembro. Encalhado o caixote, aberto depois, viram o vulto da Santa, Nossa Senhora do Rosrio, que se chamou da Apresentao por se ter apresentado nesse dia. Est no altar-mor da Matriz. pequena, humilde, doce, abenoada e sua mozinha de onde pendem o tero de ouro. Num letreiro que envolvia a Santa, lia-se: - Onde esta Santa chegar, nenhum inimigo vencer... Assim tm sido com tantos inimigos que vieram e viro. Mas impossvel melhor defesa, desde de que ela repousa na profundeza, das tradies e na doura do Passado longnquo. Verdade que a Pedra do Rosrio, onde Nossa Senhora chegou, serve hoje de suporte a um cano de leo da Air France. Mas a pedra no ficou sagrada pelo contacto. A culpa no da Santa e sim dos devotos. Numa histria velha dizem que So Bonifcio era levado nas procisses que duravam horas e horas. Os portadores da imagem, por cansao ou orgulho, paravam muito e o padroeiro regressava tardiamente ao seu nicho. Numa vez, pagando promessa, organizado o prstito, com banda de msica e irmandades, o orago, das alturas do trono enfeitado, voltou-se para o povo. Estupefao, assombro, pavor. So Bonifcio, descendo a mo serena, sossegou: No nada. Vocs perdem tempo e eu estou velho. Pois a mo na cimeira do palanquim e concluiu: Vocs no tm f. Tm hbito. Continuem, mas faam a procisso sozinhos. E saltou do andor.

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Em Natal, cada ano, Nossa Senhora da Apresentao, processionalmente, passa seguida de milhares e milhares e milhares de fieis desobedecedores de seus divinos preceitos. Mas a Santa Senhora ainda no desceu do andor nem abandonou o altar onde venerada. Corao de mulher e de me sempre maior que de Santo solteiro. A bondade, ou a pacincia de Nossa Senhora, maior que a tolerncia de So Bonifcio. Por isso que Natal ainda tem Padroeira.

Lus da Cmara Cascudo

Nota: Muitas das informaes corogrficas, pela primeira vez impressas, devo-as a obsequiosidade do eng. Otvio Tavares, diretor das Obras Pblicas Municipais. O diretor do Expediente da Prefeitura, sr. Mario Eugnio Lira, teve a bondade de fornecer-me a relao dos presidentes da Intendncia de Natal que, a partir de 1926, ficou denominada Prefeitura, com seu dirigente nomeado pelo Governo. A relao a seguinte: Joaquim Incio Pereira, 1. presidente no regime republicano, Fabrcio Gomes Pedrosa, 1890-95, Joo Avelino Pereira de Vasconcelos, 1896-98, Olmpio Tavares, 1899-1901, Joaquim Manuel Teixeira de Moura, 1902-13, Romualdo Lopes Galvo, 1914-17, Teodsio Paiva, 1918-22, Jos Lagreca, 1923, Dr. Manoel Dantas, 1923. Os prefeitos foram: - eng. Omar O. Grady, 1924-30. Farm. Pedro Dias Guimares, Prefeito revolucionrio, sob as administraes do dr. Irineu Jofili e princpios da do ten. Alosio Moura; eng. Gentil Ferreira de Souza, administraes dos interventores Alosio Moura e Hercolino Cascardo; Capito Sandoval Cavalcanti, na interventoria Bertino Dutra; eng. Anbal Martins Ferreira, na interventoria Bertino Dutra; eng. Miguel Soares Bilro, na interventoria Mrio Cmara, e o atual Prefeito, eng. Gentil Ferreira de Souza, no Governo Rafael Fernandes.

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Ordenamento urbano nos anos 30

A poca em que o Rio Grande do Norte era governado pelo Interventor Dr. Rafael Fernandes Gurjo, algumas praas da cidade do Natal sofreram mudanas para facilitar as vias de acesso de veculos. Em outubro de 1935, o Engenheiro Gentil Ferreira de Souza foi convidado pelo Interventor Rafael Gurjo para assumir a prefeitura da cidade, cargo que o experiente burgo mestre j havia exercido entre junho de 1930 a junho de 1931. Ao assumir o governo da cidade, o chefe da municipalidade natalense tornou emblemtico o perodo de sua administrao pela realizao de obras como o Mercado Pblico da Cidade Alta (hoje localizado o Banco do Brasil); a construo do novo Matadouro, retirando a matana anti-higinica que existia na Rua da Misericrdia; Inaugurao em 11 de julho de 1936 da Praa Carlos Gomes, e tantas outras obras que testemunham esta gesto que transformou a cidade do Natal em um local agradvel para se viver. Percebendo que o nmero de veculos j estavam provocando congestionamento na cidade do Natal, Gentil Ferreira procurou encetar algumas obras que permitisse facilitar o trfego, abrindo ruas e avenidas; alargando outras, em parte ou totalmente, ao mesmo tempo em que algumas praas foram reduzidas para permitir o surgimento de ruas. A Praa Pedro Velho, que ocupava uma grande rea, foi reduzida em 1936, criando-se duas partes separadas por uma artria para o acesso de veculos. Esta artria, criada atravs do Ato n 35, do Prefeito Gentil Ferreira, foi identificada no Ato como Nova Rua. As duas partes da praa dividida tiveram a seguinte destinao. Uma foi reservada para a construo de residncias. A outra foi ajardinada com quadras esportivas separadas por uma construo onde se localizava um bar e sorveteria conhecido por avio, alm de um parque infantil com apetrechos para exerccios e diverses. A praa passou a ser o local preferido para a realizao de retretas e festas pblicas. A Praa Augusto

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Severo, foi reduzida no ano de 1937, em sua parte central, quando foi aberta uma passagem para carro, ligando a Av. Junqueira Aires com a Av. Duque de Caxias. Na mesma oportunidade, foi realizado o alargamento da Rua Juvino Barreto, permitindo o acesso entre a Ribeira e a Cidade Alta, descongestionando assim o fluxo dos automveis que diariamente ali trafegavam. A Praa Leo XIII, teve a sua denominao transformada em Jos da Penha, atravs do Ato n 5, do Prefeito Interino Pedro Dias. Esta praa sofreu diminuio de sua rea aps a construo do Grande Hotel que se localizava a sua frente, o qual foi inaugurado em 13 de maio de 1939. A reduo foi de fundamental importncia, por permitir o prolongamento a Av. Tavares de Lira, at a Av. Rio Branco, facilitando assim o fluxo de caminhes e automveis naquela artria. Nesta praa existia uma bomba de gasolina da Atlantique inaugurada pela firma M. Martins & Cia. Estas mudanas nas praas de Natal, ocorridas na segunda metade dos anos 30, trouxeram, alem da transformao visual da cidade, um grande avano no seu desenvolvimento pela supresso dos obstculos que impediam a locomoo dos veculos existentes, facilitando assim o fluxo dos automveis e outros meios de transportes utilizados na poca, fazendo com que a cidade caminhasse mais rpida atravs desses acessos, os quais so utilizados at os dias de hoje.

Manoel Procpio de Moura Jnior

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Urbanismo
Quantos vm pela primeira vez cidade de Natal, so unnimes em lhe acentuar a beleza da topografia, com seus morros, suas praias, suas amplas avenidas, os bairros, muito bem situados, e as construes evidentemente melhorando, dia a dia, em seu padro. O impulso maior de seu progresso data, porm, de 1933; a partir de quando, na Interventoria Mrio Cmara, sendo Prefeito da capital o engenheiro Miguel Bilro, no s se intensificou a pavimentao, a paraleleppedos, da cidade, como novas artrias foram abertas, entre as quais se destaca o prolongamento da avenida Deodoro da Fonseca . Trs excelentes prdios para grupos escolares foram tambm construdos nessa poca, s expensas do Estado; foram eles o Isabel Gondim, no bairro das Rocas, e o Alberto Torres, no de Petrpolis, ambos inaugurados solenemente a 19 de maro de 1935, e o Joo Tibrcio, no bairro do Alecrim, o maior desta capital, que teve a sua festividade inaugural no dia 14 de abril daquele ano. Desde ento, a rea de pavimento a paraleleppedos cresce ano a ano, dando cidade um aspecto agradvel, tendo ainda a vantagem de corrigir os graves prejuzos decorrentes da eroso, uma vez que a cidade se acha situada sobre um macio arenoso. O prefeito Gentil Ferreira de Souza, na Interventoria Rafael Fernandes, tambm muito fez nesse sentido, como se constata dos seguintes informes, alm do que realizou no trinio anterior: em 1939, foram calados perto de 26 mil metros quadrados; em 1940, nada menos de 23.320 e em 1941, rea tambm vultuosa. As praas Pedro Velho, 7 de Setembro, Andr de Albuquerque e Joo Maria foram totalmente remodeladas, cujos pisos, de pedra irregulares, foram substitudos. Os antigos leitos da avenida Getlio Vargas e do largo do Hospital Miguel Couto desapareceram, dando lugar ao novo pavimento, tambm a paraleleppedos. Outras praas foram construdas, como a Pedro II e a Gentil Ferreira, no bairro do Alecrim. Novos jardins surgiram na cidade, como sejam os das praas Pedro Velho,7 de Setembro, Augusto Severo e Andr de Albuquerque , embora a sua conservao

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esteja a exigir melhores cuidados por parte da Prefeitura. Na praa Pedro Velho, alm de um artstico coreto, de um bar em forma de avio, de um campo de basquetebol e outro de voleibol, funciona um Parque Infantil, ponto de reunio das crianas, em dias de domingo e feriados. Dois grandes e excelentes mercados pblicos foram, igualmente, construdos: um na Cidade Alta e o outro no Alecrim. O cemitrio pblico foi reformado pela Prefeitura, de 1933 a 1940, de acordo com um plano preestabelecido, sendo duplicada a sua rea e dividido sistematicamente em ruas retangulares, convenientemente caladas e designadas por nomes de Santos, com as respectivas placas. Infelizmente ainda no foi possvel a realizao dos trabalhos finais e instalao do amplo e moderno Matadouro da Capital em face da situao internacional, que levou o prdio a ser destinado a outros misteres. Ser um notvel melhoramento para a cidade. Atualmente, esta capital tem 200 logradouros pblicos, que se acham, assim, distribudos pelos seus bairros e subrbios: Cidade Baixa (Ribeira) 31: 2 esplanadas, 2 avenidas, 3 praas, 14 ruas, 1 beco e 9 travessas; Cidade Alta 58: 3 avenidas, das quais uma, a Rio Branco, se estende at a Ribeira e outra, a Deodoro, at Petrpolis; 12 praas, 34 ruas, sendo que uma destas, a Apodi, vai at o bairro do Tirol, e outra a Ocidental, at Cidade Baixa; 2 becos e 7 travessas; Petrpolis 18: 4 avenidas , 2 praas e 12 ruas; Tirol 11: 4 avenidas, todas elas se estendendo aos bairros de Petrpolis e Lagoa Seca, e 7 ruas; Alecrim 35; 2 avenidas, indo a Alexandrino de Alencar at a Lagoa Seca; 2 praas, 28 ruas e 3 travessas; Rocas 12: 1 avenida, 1 praa e 10 ruas; Praia do Meio 8: 2 praas e 6 ruas, uma destas, a Pinto Martins, alcana o bairro de Areia Preta; Areia Preta 4: 1 praa, 1 rua e 2 avenidas, que vm desde a Praia do Meio; Lagoa Seca 5: 2 avenidas, que vo at o Carrasco, duas ruas e a estrada So Jos, que abrange o Tirol, o Alecrim e o Carrasco; Carrasco (subrbio) 18: 10 avenidas, alm de 4 que vm de outros bairros, e 8 ruas. Dos 200 logradouros mencionados, 66 so pavimentados a paraleleppedos, 14 de pedras irregulares e 2 de macadame simples; 9 so ajardinados e 31 arborizados; 176 iluminados eletricidade; 102 servidos de gua potvel canalizada; 42 de esgotos pluviais e 92 de esgotos domicilirios.

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O servio de bondes e de luz eltrica, pblica e particular, foi inaugurado em Natal a 2 de outubro de 1911. Atualmente pertence a respectiva usina Companhia Fora e Luz Nordeste do Brasil, que comprou o antigo acervo ao Estado e se encontra em sua explorao, inclusive do servio de telefones, desde outubro de 1929, sem que tenha, at hoje, introduzido os melhoramentos que se foram imprescindveis, de acordo com o grande surto progressivo que, ininterruptamente, a cidade vem alcanando. Por isso, so gerais os clamores e queixas que, por toda parte, surgem contra a C.F.L.N.B., j pelo pssimo servio de telefones, j pela deficincia e irregularidade de horrios dos meios de transporte, exclusivamente de bondes velhos. O servio de limpeza pblica e domiciliria feito administrativamente pela Prefeitura, que dispe para isso de caminhes apropriados e carroas, sendo o lixo incinerado, em forno eltrico, remodelado em 1942. Encerrando este captulo sobre urbanismo, no podemos deixar de consignar, com uma referncia especial, o magnfico servio de esgotos de Natal, executado, conjuntamente com o de gua, pelo Escritrio Saturnino de Brito, mediante contrato feito pelo Interventor Mrio Cmara, em 1935, e mandado realizar pela Interventoria Rafael Fernandes. Esse modelar melhoramento foi inaugurado a 13 de maio de 1939, garantindo populao natalense, no s uma excelente gua captada de poos profundos, com todos os elementos essenciais para o uso humano, como sejam esterilidade microbiana, presena dos elementos minerais normais, limpidez e sabor agradvel, como tambm dotando a cidade de um perfeitssimo servio de esgotos, com aparelhagem moderna para a depurao. Um outro importante melhoramento com que foi beneficiada esta capital, est na construo, pelo Estado, em magnfico local, do Grande Hotel, tambm inaugurado a 13 de maio de 1939, cuja explorao vem sendo feita por um particular, mediante contrato, sem rendas para os cofres estaduais, embora tenha ele custado ao errio potiguar a importncia de Cr$ 1.607.856,00.

Anfilquio Cmara

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Os americanos em Natal
A Segunda Guerra Mundial, que durou de 1939 at 1945, recebeu a adeso do Brasil em 1942, tendo como razo principal o torpedeamento de navios brasileiros no Atlntico Sul. E Natal como ponto mais perto da frica, se apresentava como local ideal para um trampolim, como depois foi chamada, para atingir os nossos inimigos na Europa e no Japo. Em 1941, chegou o primeiro olheiro americano, o Sr. Marshall Jamison que veio, viu e gostou do local, tendo a ocupao de Parnamirim comeado com a chegada da primeira Fortaleza Voadora em nossa terra. Nossa base passaria ento a ser usada pelas foras do Exrcito, Marinha e Aeronutica dos Estados Unidos da Amrica do Norte. E nasceu logo o grande entendimento entre os dois pases. O ministro da guerra, no momento o general Eurico Gaspar Dutra, chegou a se referir a isso pela imprensa do sul do pas. Comeava assim aquele auxlio mtuo, que iria at o fim do conflito, na maior base militar do mundo, superada em tamanho, s depois, na Ilha de Guam, hoje ocupada pelos Estados Unidos, na guerra contra o Japo. No dia 28 de janeiro de 1943, o presidente Vargas encontrou-se com o presidente norte-americano, Franklin Delano Roosevelt, em Natal, quando foram ratificados os clebres acordos entre seus respectivos governos, tendo ambos visitado a cidade e a base de Parnamirim, demoradamente. Natal, uma cidade pequena, com 40 mil habitantes, na poca, conservadora e recatada, recebeu um impacto extraordinrio com a chegada daquele povo jovem, sadio e barulhento. Era uma menina recatada que arranjava um namorado escolado. No convvio dirio entre visitantes e os brasileiros de Natal houve antes outras influncias estrangeiras, que os potiguares receberam de outras naes, como os comerciantes alemes, funcionrios consulares, italianos, srio/

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libaneses, que os natalenses chamavam de turcos, os franceses da Latcore, os ingleses e os judeus de vrias nacionalidades. E agora chegava uma nova injeo a cidade, com as tropas e os civis americanos que aqui vieram em misso de guerra e de trabalho, mudando nossa vida de maneira espetacular, transformando os nossos costumes, vestimenta, comidas, bebidas, comportamento, linguagem, religio, praias e usos dirios. As roupas tradicionais dos natalenses, palet, gravata e chapu foram, pouco a pouco, mudadas para cala cinza e camisa esporte que, na poca, tomou o nome de sileque. Comearam a usar mais verduras, influncia dos gringos, como eram chamados os americanos, pelos natalenses e, todo dia, ia um avio at o Rio de Janeiro trazer alfaces, tomates e outros produtos hortigranjeiros. Era o avio das verduras, como chamavam em Parnamirim e introduzida a coca - cola, fabricada na prpria base. O comportamento dos jovens tambm sofre mudanas. A informalidade dos yankees imitada pelos rapazes da terra, que se tornam mais abertos, imitando beber lquidos na boca da garrafa, sentar no meio-fio para esperar os coletivos, botar os ps nas cadeiras, nos bares e outros comportamentos que alguns tradicionalistas da cidade discordavam e criticavam. A linguagem tambm comea a receber palavras novas, como txi, my friend, yes, e ok e senorita para todas as mulheres da terra sem distino de classe, godeme, palavra que significava danado, entre os soldados A grande batalha entre catlicos e protestantes comea a diminuir, quando a igreja da base, recebia ao mesmo tempo, em horrios diferentes, a missa catlica, o culto protestante e os rituais judaicos. As praias da cidade, onde s ia aos domingos ou sob prescrio mdica, foram invadidas pelos soldados que iam de manh, de tarde e de noite, havendo at a criao de uma praia particular, no fim da Areia Preta, batizada Miami pelos americanos. Os clubes passaram a abrir todos os sbados, para festas oferecidas ao povo natalense, com excelentes orquestras de civis e militares yankees. Abriu-se um cassino atrs do Grande Hotel, na Ribeira, com todos os jogos tradicionais e uma boa

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banda onde brasileiros e americanos danavam e se divertiam fraternalmente. No distrito da luz vermelha, foi institudo o exame peridico das mulheres para evitar doenas venreas, com a criao de um documento que era chamado love card, por alguns engraados da cidade, freqentadores da noite. A cidade, os transportes, os bares, estavam sempre cheios de soldados. O comrcio multiplicou suas vendas e muitos comerciantes enriqueceram, junto com os motoristas de carros de aluguel. Os aluguis subiram e comerciantes de meias de seda, perfume Channel e relgios de pulso, nunca venderam tanto. Os preos subiram com o uso do dlar como moeda oficial na cidade, especialmente nas casas noturnas, o que era uma realidade. No se pedia mais cerveja nos bares e sim bia ( de beer, cerveja). As ruas viviam cheias de jeeps e caminhes o que aumentou extraordinariamente o trnsito na capital. Alm das festas semanais, nos clubes natalenses, incluindo o Hpico, recm-fundado, onde confraternizavam natalenses ricos e yankees havia o mais perfeito entendimento. Os americanos tinham seus clubes, alm de excelente cassino, dentro da base, onde brasileiros eram convidados e circulavam figuras do cinema hollywoodiano, do showbusiness e outros. Na cidade havia 2 clubes. Um na praa Augusto Severo, onde hoje a firma Limarujo e o outro no fim da avenida Getlio Vargas. Eram denominados, respectivamente, de USO cidade e USO praia. Nestes clubes os visitantes bebiam, e danavam com as moas da terra, filhas das famlias mais pra frente, numa camaradagem, como se tudo j tivesse sido ensaiado. Muito usado no esforo de guerra, era o jeep, inveno dos americanos, viatura segura e fcil de dirigir que resolvia quase todos os problemas de transportes. As moas de Natal, que s iam s festas acompanhadas de um membro da famlia, com a chegada dos rapazes de fora, mudaram de vida e aderiram a informalidade dos gringos, no uso de roupas mais leves e o costume de beijar os amigos no meio da rua, o que era um verdadeiro escndalo antes da guerra. E tambm os pais exigentes, comearam a permitir a sada das filhas, assim como, oferecendo festinhas em casa aos amigos das meninas.

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Os comerciantes mais sabidos botaram moas bonitas para atender no balco e atrair os novos fregueses e muitos ficaram ricos, mesmo agindo honestamente. Que foram explorados, todos sabiam, inclusive eles, mas davam pouca importncia ao assunto, pois muitos sabiam que no voltariam da guerra. Abriram-se cursos de ingls em Natal e tambm de portugus para os americanos, na nsia de melhor se comunicarem com os amigos do norte. Nos bares gritava-se bia, Tom Collins (gin com tnica), coca-cola e tambm chocolate gelado que os natalenses nunca tinham visto e o whiskey era pedido on the rocks (sobre o gelo puro). E assim viviam, sob o mesmo teto, natalenses e adventcios. A cidade se modificava rapidamente, na rua Dr. Barata, durante o dia, podiam ser vistos generais de 4 estrelas, a bela artista de Hollywood - Kay Francis exibindo sua silhueta sensual, o rei da Arbia, o comediante Joe Boca Larga e Buster Gordon. E ainda a viva de Chiang Kai-Shek , os soldados comprando meias de seda, perfumes Channel e relgio de pulso e os militares confraternizando nos bares que os judeus de Recife abriram para ganhar o dlar fcil.

Policiamento O policiamento da cidade, por incrvel que parea, era feito por apenas dois jeeps com 4 homens em cada um. Era a Polcia do Exrcito, os famosos M.Ps. Um jeep ficava no Grande Ponto, com telefone pronto para atender e outro no Grande Hotel, na Ribeira. Havia uma obedincia total dos soldados soltos pela cidade e nunca se ouviu falar em qualquer incidente entre eles. Assisti uma vez, um exemplo da sua eficincia. Num dia de festa no Aro-clube, como membro da diretoria, sou chamado ao bar, onde estava havendo uma confuso. Um oficial da Marinha, estava embriagado, quebrando copos e chamando nome feio ao dono do bar. Cheguei, vi o tamanho da fera uns 2 metros de altura e, calmamente telefonei para o Grande Hotel. Dentro de exatamente 10 minutos, os M.Ps chegaram, falaram baixinho no ouvido do militar e tudo foi resolvido sem barulho.

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Grande Hotel O Grande Hotel teve papel importante no tempo do conflito. Eu chamava de quartel-general dos americanos. Vivia sempre cheio. Na varanda do bar, onde eles ficavam, bebendo, conversando e dizendo piadas uns com os outros, podiase ver, do lado de fora, na calada, uma enorme crte de vendilhes e todo tipo de comerciante improvisado. Ali havia de tudo: macacos, sagis, corujas, papagaios, periquitos e, at carneiros, vi um dia. Havia tambm vendedores que ofereciam, desde a renda do Cear at facas de ponta de Campina Grande. No meio da rua, havia tambm cavalos e burros para alugar aos cowboys improvisados, que exibiam suas qualidades de bons montadores. Era uma palhaada pois, a maioria tendo bebido, no se agentavam bem na sela, caia e a era uma gritaria, apupos e assobios. Um bom divertimento. No bar, sentados do lado de fora, vi vrios artistas do cinema como Buster Crabbe, Bruce Cabot, Joel McCrea, a estrela Martha Ray e outras estrelas menores. Os visitantes confraternizavam com os natalenses nas suas festas tradicionais. No dia 7 de Setembro, todos os anos, formavam vrios pelotes da tropa americana, na comemorao de nossa festa maior da independncia, o que dava um brilho todo especial ao evento, deixando o povo alegre e feliz. No carnaval, que nenhum deles conhecia e muitos nunca tinham ouvido falar nesse folguedo brasileiro, era uma loucura. Entravam nas danas de rua, pulavam, imitando os natalenses, cantavam, gritavam e tentavam danar opasso Pernambuco, o que provocava divertimento e alegria principalmente para as crianas. H at a historia de um oficial que esteve na avenida Rio Branco, todos os dias e, na quarta feira de cinzas apareceu e perguntou, vendo a rua s escuras: Porque no mais Ceclia? (referia-se ele a uma marcha vitoriosa daquele ano). E chegou a partida. Foi uma manh de tristezas e de lgrimas quando o governo dos Estados Unidos mandou um navio para levar os corpos aqui sepultados de volta para a sua ptria. Foram mais de 50 atades, cobertos com a bandeira nacional e embarcados no cais do porto, num ambiente de tristeza para as namoradas, os amigos e o povo em geral que durante toda a ocupao pacfica de Natal, tinha aprendido a conviver com a tropa aliada e passado, na sua

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quase totalidade, a estim-los. Toda Natal, num gesto de alta significao para o moral da guerra, estava ali se despedindo de seus amigos do norte. Felizmente, o impacto no foi total pois, o resto da tropa foi saindo paulatinamente. E a cidade tambm se transformou. Aquele barulho esfusiante desapareceu. Voltamos aos nossos costumes do passado, verdade, mas toda nossa alma estava mudada. Uma nova mentalidade se inseriu na velha cidade dos Reis Magos, pensando em quantos no mais voltariam a sua ptria de origem.

Protsio de Melo

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Natal que Manoel Dantas no viu


A cidade do Natal, no ano de 1959, estava longe de ser a metrpole do Oriente da Amrica que Manoel Dantas (1867-1924) previu na sua histrica conferncia Natal daqui a cinqenta anos, proferida no salo nobre do palcio do Governo do Estado, no dia 21 de maro de 1909, e que segundo o poeta Jota Medeiros constitui o marco do Futurismo, antecedendo o manifesto de Marinetti. Com uma populao de aproximadamente 167.202 habitantes distribudos em doze bairros Santos Reis, Rocas, Ribeira, Cidade Alta, Petrpolis, Tirol, Alecrim, Lagoa Seca, Lagoa Nova, Dix-Sept Rosado, Quintas e Me Luiza Natal apresentava insuficincia urbanstica caracterizada pela modstia das edificaes, precariedade da malha viria, transportes coletivos obsoletos e, sobretudo, ausncia de indstrias. A administrao do municpio, que tinha 489 logradouros pblicos (avenidas, ruas, travessas, praas e vilas), era coordenada por trs secretarias (Finanas, Negcios Internos e Jurdicos, Viao e Obras) reunindo vinte e seis reparties. Tinha o suporte da Companhia Fora e Luz Nordeste do Brasil, Servio de gua e Esgoto de Natal, Servio de Limpeza Pblica e o Servio de Transportes Coletivos que supervisionava as doze linhas de auto-nibus (Rocas/Matadouro; Jaguarari; Petrpolis/Grande Ponto; Tirol/Grande Ponto; Circular; Lagoa Nova/Alecrim; Avenida 4; Avenida 10; Rocas/Igap; Grande Ponto/Praa Augusto Leite; Circular via Alexandrino de Alencar; Natal/Parnamirim) e treze linhas de auto-lotao e micro-nibus, considerados coletivos de primeira categoria, atendendo no horrio das 5 s 22 horas com pequenas modificaes no percurso realizado pelos auto-nibus que funcionavam das 5 s 24 horas. A educao era ministrada por oito estabelecimentos de ensino superior (Escola de Engenharia, Escola de Servio Social, Faculdade de Cincias Econmicas, Contbeis e Atuarias, Faculdade de Direito, Faculdade de Farmcia e Odontologia, Faculdade de Filosofia, Faculdade de Medicina, Instituto Filosfico So Joo Bosco); quatorze cursos

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secundrios (Colgio Imaculada Conceio, Colgio N. Senhora das Neves, Colgio Santo Antnio, Escola Domstica, Escola Industrial, Escola Normal, Escola Tcnica de Comrcio Alberto Maranho, Escola Tcnica de Comrcio de Natal, Escola Tcnica Visconde de Cairu, Ginsio So Luiz, Ginsio 7 de Setembro, Instituto de Educao do Rio Grande do Norte, Seminrio e Instituto Batista Bereiano, Seminrio Menor de So Pedro); cento e sessenta escolas mantidos pelo Governo do Estado e noventa e oito escolinhas mantidas pela Prefeitura, alm de vinte e um cursos particulares. O sistema de sade tinha o atendimento de trinta e seis estabelecimentos (hospitais, casas de sade e ambulatrios) sendo o principal deles o Hospital Miguel Couto, atual Hospital Universitrio Onofre Lopes. O cemitrio do Alecrim continuava a ser o nosso nico Campo Santo, onde o cipreste chora noite e dia a msica dorida de saudades pungentes. A inexistncia de supermercado forava a populao a fazer suas compras nos quatro mercados (Cidade Alta, Alecrim, Quintas e Ribeira) e nas mercearias e bodegas. O lazer era feito nos vinte e cinco clubes recreativos existentes, no Teatro Alberto Maranho, e nos cinemas, Rex, Rio Grande, Nordeste, So Luiz, So Pedro, So Sebastio, So Joo e Potengi, alm do passeio de barco a motor e a vela at a praia da Redinha, com sada do porto flutuante do Canto do Mangue. Os jornais A Repblica, Dirio de Natal, Jornal de Natal, O Poti, Tribuna do Norte, e as estaes de rdio, Cabugi, Nordeste, Poti e Emissora de Educao Rural, disputavam os leitores e a audincia da populao que tinha poucos divertimentos. Afora os equipamentos e servios citados existiam em Natal, no ano da Graa de 1959, dez bancos, trs bibliotecas, nove cartrios, seis consulados, doze cooperativas, dez agncias de correios e telgrafos, treze hotis, seis penses, quarenta e sete templos catlicos, vinte templos protestantes, dezessete centros espritas, quatro lojas manicas, oito praas de automveis de aluguel, trinta e um sindicatos, nove agncias de transportes fluvial

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(Natal/Redinha), vinte e uma agncias de transportes rodovirio e a Rede Ferroviria do Nordeste, que fazia o trfego com municpios dos Estados do Rio Grande do Norte e Paraba, alm da cidade do Recife.

Joo Gothardo Dantas Emerenciano


Fontes: Natal daqui a cinqenta anos, de Manoel Dantas, Fundao Jos Augusto/Sebo Vermelho, Natal 1996; Guia da Cidade do Natal de J.A. Negromonte e Etelvino Vera Cruz.

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Denominaes indgenas da cidade do Natal e das praias do Rio Grande do Norte

Afirma a Enciclopdia Barsa que no Rio Grande do Norte, eram numerosssimos na regio os silvcolas das raas tupi (os potiguares) e cariri (paiacus, paiins, monxors, pegas, cabors, icozinhos, panatis, aris, jandus). Entretanto, informa ainda que o apresamento, a miscigenao, as doenas importadas e o extermnio mo armada os dizimaram rapidamente. Um censo de 1844 registrou pouco mais de seis mil indivduos. Os dados do IBGE no final do sculo passado, mostram-nos uma estimativa otimista, registrando uma populao de 300 mil indivduos descendentes dos nativos em todo o territrio nacional. De acordo com o tupinlogo Orlando Bordoni, a grande penetrao realizada pelos ndios que povoaram as Amricas, aconteceu atravs do estreito de Bhering, ultrapassando o estreito do Panam, chegando ao Brasil. O idioma Tupi, guarda em seu vocabulrio palavras da famlia lingstica indo-europia, alm das lnguas semtica, malaiopolinsia e sino-tibetano, comprovando esta migrao para a Amrica a 15.000 anos A.C.. Os livros Dicionrio - A lngua tupi na geografia do Brasil de Orlando Bordoni, e, Tupi lngua asitica, de Luiz Caldas Tibiri, tratam do relacionamento do Tupi com lnguas do velho mundo, dando-nos a convico desta grande viagem dos homens que povoaram as Amricas. De uma vasta quantidade de palavras, daremos apenas alguns exemplos como prova dessa teoria: Em Grego e Tupi: Kor significa filho; Mani-Kor, Neto. Em Japons e Tupi: Aino significa barbado, com plo; Saiki, lugar no oeste. Em Malaio e Tupi : K, significa machado; Ngoi, afluente; Cu, cinta, foz; Bur, ponta; Irauady, mel fino. Em rabe e Tupi: Nadigibe, significa galante; Indi, pronome; Perim, passo. Em Chins e Tupi: P, significa

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Caminho; Nan, Sul; Tong, Leste; Gobi, Deserto, Bambu, com a casca. Em Sumeriano e Tupi : Ara significa Tomar, colher; Arara, Aurora, o nascer do dia; C, Quebrar. Estas palavras e muitas outras que no foram exemplificadas embasam a possvel migrao, levando-nos a admitir que seria quase impossvel se no tivesse havido essa penetrao, que os indgenas brasileiros, habitantes do corao das florestas, empregassem em seus idiomas, palavras com a mesma fontica e o mesmo significado dos idiomas supra mencionados. Da a importncia da lngua indgena, que nos d uma prova do surgimento do homem americano e da sua descendncia indo-europeu. Atualmente utilizamos os termos indgenas sem nos preocupar com os seus significados, enquanto nossas cidades esto turgenciadas dessas designaes, muitas j incorporadas ao nosso idioma oficial. Entretanto, quando a inteligncia infantil, nos cobra os significados, das nossas praias ou de nossos bairros, que despertamos para o nosso desconhecimento com relao aos nossos topnimos indgenas. Os fatores determinantes da preservao do idioma nativo est na populao indgena remanescente, nos etinlogos que estudam a histria dos povos indgenas e sem dvida, nas toponmias dos acidentes geogrficos e dos logradouros de todo o Brasil. No Livro Denominaes Indgenas dos Logradouros de Natal, destacamos os significados das denominaes indgenas que nomeiam as avenidas, ruas, vilas travessas, praas, conjuntos habitacionais e bairros da cidade do Natal. Na oportunidade colocamos um apndice destacando as Praias do Rio Grande do Norte com nomes indgenas, o que fazemos agora quantificando ainda todas as ocorrncias de nomes indgenas, existentes nos bairros de Natal, apresentando, alm disso, os significados dos conjuntos com caractersticas de bairros da nossa cidade.

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A cidade dos Reis Magos, conta hoje com 36 bairros, muitos deles ostentando esses termos braslicos e guardando dentro dos seus limites, uma quantidade curiosa de ruas que trazem denominaes indgenas. Alguns bairros se mostraram prdigos nestes termos, mais acentuadamente da raiz Tupi-Guarani. So os seguintes os bairros aqui destacados pelas quantidades de espaos pblicos com estas designaes. O bairro Potengi aparece com o surpreendente e expressivo nmero de 217 logradouros com denominaes indgenas, seguidos dos bairros: Pitimbu, com 85; Nepolis com 80; Lagoa Azul com 79; Pajuara, com 62; Ponta Negra com 50; Cidade da Esperana, com 38; Nossa Senhora da Apresentao, com 31; Nordeste, com 26; Lagoa Nova, com 24 e, Igap, com 22; Os demais bairros, oscilaram entre zero e 14 logradouros com nomes indgenas. de bom alvitre destacar que entre os bairros e conjuntos habitacionais da Cidade do Natal que guardam em seus limites topnimos indgenas, muitos so tambm nomeados com esses termos braslicos. Por um dever de obrigao, vamos apontar os seus significados, esclarecendo que os termos entre parnteses se referem aos timos indgenas. Da: Guarapes - nos tambores de (Guarar = tambor + p = nos) ou caminho dos guars de (guars, o guar + rape = forma substantiva de caminho); Igap - gua que invade de (yg-ap); Pajuara - o fole de (peyu = sopro, soprar + ara = que, o que); Pitimbu - chupar imbu de (piter = chupar + imbu = fruto do imbuzeiro); Potengi - rio do camaro de (potim = camaro + gi = gy = rio) ou rio do fumo de (petingi). Os conjuntos que se confundem como bairros e guardando em seu topnimo denominaes indigenas so: Pirangi - rio vermelho de (piranga = vermelho + y = gua, rio) ou rio das piranhas de (pira-y); Gramor - gua amargosa de (guamar) ou rio do guam (peixe coelho) de (guam-r-y); Jiqui - aquele em que se entra ( o covo para apanha peixe) de (y-ik-i); Panatis - O riacho das borboletas de (panty = pana - ty); Serrambi - prprio de orelha ( a concha branca, que os ndios faziam ornamentos, brincos), de (cer-namby).

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Quanto s praias, existem no Rio Grande do Norte 30 com denominaes tupi, cujos significados so quase totalmente desconhecidos de ns potiguares (comedores de camaro). Dentre estas trintas, existem duas que repetem a designao nativa. Pirangi (Pirangi do Norte e Pirangi do Sul) e Tibau, (Tibau e Tibau do Sul). Quanto as demais, resolvemos listar por ordem alfabtica, informando os seus significados e seus timos. Por ser assim esclarecemos: Caiara significa cercado de estaca e ramagem; o tapume; a paliada, de (ca = mato, folhagem, + iara = yara = haste, esteio, pau a pique); ou o que incendeia, o que se queima ou arde, o calcinado, o incendirio de (ca = queimado, calcinado + ara = partcula pospositiva). - Cajueiro, Do - rvore frutfera da famlia das Anacardiceas, originalmente brasileira. Hibridismo de (akaiu = caju, + o sufixo portugus eiro). O seu fruto, o caju significa o pomo amarelo de chifre, de (a) ca = chifre + aj = ay = o pomo amarelo). - Camapum - o seio erguido, crescido, formando mamilos, de (camambu); ou estalo do peito, de (cama = peito de mulher + p = estalo). Esta traduo explica-se em razo do fruto, quando verde, com a armao da casca, tem o feitio do peito da mulher, e estala ao bater-se sobre algum objeto. Camurupim significa ter a cabea dura, rija, de (acamoro-pim). - Carabas - fruto de casca amarga, de (car-mb) ou fruto de casca negra de (cara-mb) ou a rvore cascuda, o tronco spero, a haste espinhosa, de (car = (a)car = cascudo, escamoso + ub = yba = rvore) ou ainda, forte, resistente, de (car-iba) e finalmente, o acar dourado de (acar = o peixe + yuba = dourado). - Carnaubinha - Diminutivo portugus de Carnaba que significa a rvore caran, escamosa, spera, rugosa, de (caran-iba) ou de (carnayba), nome de uma palmeira da qual se extrai a cera dita de carnaba. - Cunha, Barra Do - mulher preta, negra, africana, de (cunha-u por cunha-uma) ou rio da mulher, de (cunh = mulher + u por y = rio) e finalmente rio do feijo bravo, de (cunh = feijo bravo + u por y = rio). - Genipabu comer jenipapo, onde se come jenipapo, de (jenipab-u) ou gua do jenipapo, de (genipapo (mudado o p em b) = fruta + (abreviatura de hu) = gua). - Graandu - Segundo Emanoel Cndido do Amaral, Professor de tupi antigo, Graandu no palavra indgena. Entretanto podemos fazer uma analogia, partindo do pressuposto de que Graandu seja um hibridismo originrio dos seguintes timos (Graa corruptela portuguesa do verbo Grassar = desenvolver-se; alastrar-se,

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propagar-se + andu = um tipo de feijo), ento Graandu significaria onde se propaga ou se desenvolve o feijo andu. - Guaraira - filhotes de Guara de (guarai...espcie de peixe + ira...que o diminutivo para animais). - Jacum - leme, o timo, de (j-cumam = ya-cum) ou o monte dos jacus, de (jacu = yacu = a ave jacu + m = monte). - Mangue, Porto Do - brejo de gua salgada ( borda do mar) de (picum = ape'k). - Maracaja - o rio ou a bebida dos maracajas, de (marakai + u) ou ainda o que grita como marac de (marac + j ou y = um dos tempos do verbo a = dizer, falar). Maxaranguape, Da Barra de - enseada dos massars (armadilha de peixes), de (massar + gu). Sendo corruptela de (moargupe), significa: no vale de escorregar, de (moar = escorregar, deslisar, desprender, soltar + gu = vale, baixada, seio + pe = a preposio em, que). - Mirim, Porto - Pequeno. - Pernambuquinho, Diminutivo portugus da palavra Pernambuco que significa o furo do alagamar; o canal do arrecife de (paran = lagamar, rio semelhante ao mar + buo = (m)buca = furo, buraco, brecha). - Perobas - a casca amarga de (ip = rvore de tronco revestido de casca grossa + roba = amargo). - Pirangi - (do Sul e do Norte) no rio das piranhas, de (pir-gi-pe) ou rio vermelho, de (piranga = vermelho + y = rio). - Pitangui - o rio das pitangas, de (pitang-y) ou rio vermelho, de (pitan-gi). - Pititinga - a pele muito alva ou prateada, de (py-ti-tinga). uma espcie de sardinha. - Pium - o que come a pele, de (pi). - Puna, De - rio das borboletas de (pun-u). - Sagi, Do - rio dos uas (caranguejos), de (ua-gi). - Sibama - uma corruptela de sibana, que significa a concha preta; molusco de gua doce, de (tamb-una) ou rvore de corda de (camaba) ou a testa ou fronte negra, de (sib = cyb = testa, fronte + una = negro). - Tabatinga, Da Barra de - o barro branco ou argila branca, de (taba = tau = barro, argila + tinga = tynga = branco) ou aldeia branca, de (taba = aldeia + tinga = branca). - Tibau, (Tibau do Sul) - no meio da gua (ilha fluvial), de (ty = gua, rio + bau = no meio de) ou entre guas ou entre rios, de (typa). - Upanema - lagoa ftida, de (upa (ypaba) = lagoa + nema = fedor, fedida, fedorenta) ou lagoa rum, sem peixes, de (ypa(ba) = lagoa + nema = ruim).

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As tradues aqui contidas, a exceo da Praia de Graandu, foram compiladas de vrios pesquisadores que as estudaram a partir da variao das representaes grficas dos seus timo, entre tantos destacamos: Orlando Bordoni, Oberdam Masucci, Theodoro Sampaio, Francisco da Silveira Bueno, J. Romo da Silva, Paulino Nogueira, Luiz Caldas Tibiri, alm dos norte-rio-grandenses, Lus da Cmara Cascudo, Olavo de Medeiros Filho e Jos Narclio Marques Sousa. Esperamos que este texto sirva para o melhor entendimento dos significados indgenas dos topnimos que nomeiam os bairros e conjuntos da cidade do Natal e as praias do Rio Grande do Norte, cujas citaes fazemos ao acaso, sem nos dar conta da sua real correspondncia em nosso idioma oficial, nem da sua inegvel importncia para a histria do homem americano e para a cultura da terra de Cmara Cascudo.

Manoel Procpio de Moura Jnior

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Zona de preservao histrica


Desde o Decreto Municipal, de 13 de fevereiro de 1888, que reviu quase toda a nomenclatura de Natal, persiste um descaso com o nosso patrimnio pblico e uma afronta memria cultural da cidade. O assunto, tratado exaustivamente por Cmara Cascudo, nas Actas Diurnas, e Hlio Galvo no ensaio Aspectos da Evoluo Urbana e Demogrfica de Natal, continua a ser alvo de discusso; tendo, recentemente, a arquiteta Jeanne Fonseca Nesi externado opinio com relao a uma poltica de valorizao cultural: (...) A memria cultural da Cidade seria resgatada, se nas placas indicativas dos logradouros pblicos fossem tambm colocadas todas as suas antigas denominaes. Realizando esse resgate na zona de preservao histrica de Natal, que compreende os primitivos bairros da Cidade Alta e Ribeira, parte da memria cultural da Cidade estaria assegurada. Dar-se-ia um enorme prazer aos antigos habitantes, ao relembrar os antigos topnimos, existentes no tempo de sua infncia e juventude. Alm do mais, seria prestada uma relevante homenagem a todas aquelas pessoas ou fatos histricos, que em algum momento do passado significaram muito para a histria do Rio Grande do Norte. O alheamento das autoridades para com a nomenclatura urbana de Natal teve, nas ltimas quatro dcadas, um aumento significativo devido ao crescimento da cidade e a falta de uma poltica de planejamento cultural. Finalizando, relacionamos nomes de logradouros dos bairros da Cidade Alta e Ribeira e seus antigos topnimos:

Cidade Alta: Avenida Junqueira Aires (Rua do Aterro, Subida da Ladeira, Ladeira da Cruz, Rua Conselheiro Joo Alfredo); Avenida Rio Branco (Rua Nova); Praa Andr de Albuquerque (Rua Grande, Rua da Cadeia, Praa do Palcio, Praa da Matriz);

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Praa Dom Vital (Praa Gonalves Ledo, Praa do Rosrio); Praa das Mes (Square Pedro Velho); Praa Padre Joo Maria (Praa da Alegria, Praa da Matriz); Praa Joo Tibrcio (Praa das Laranjeiras, Praa Pedro II); Praa Tomz Arajo (Praa do Estudante); Rua Adelaide Moreira (Travessa Princesa Isabel); Rua Coronel Jos Pinto (Travessa Acre); Rua Quintino Bocaiva (Rua do Rosrio); Rua Gonalves Dias (Rua da Capoeira); Rua Coronel Cascudo (Rua Rui Barbosa, Rua Duque de Caxias); Rua Cussy da Almeida (Rua da Esperana); Rua Domingos Svio (Bica da Telha; Rua Bela Vista); Rua Doutor Jos Ivo (Beco da Lama); Rua Felinto Manso Maciel (Rua Upanema); Rua Felipe Camaro (Rua do Quatorze); Rua General Osrio (Rua do Sebo, Rua Idaleto de Freitas, Rua Uruguaiana); Rua Gonalves Ledo (Rua da Palha, Rua 21 de Maro); Rua Joo da Mata (Rua Cabugi); Rua Joo Pessoa (Rua do Sarmento, Caminho da Sade, Rua Aquidaban, Rua Visconde de Inhomerim, Rua Coronel Pedro Soares); Rua Letcia Cerqueira (Rua Danilo); Rua Jos de Alencar (Rua da Estrela);

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Rua Major Newton Leite (Travessa Pium); Rua Misericrdia (Rua da Salgadeira); Rua Padre Calazans (Travessa Capi); Rua Padre Pinto (Rua do Fogo); Rua Passo da Ptria (Ladeira do Porto); Rua Ponciano Barbosa (Rua do Cajueiro, Rua Extremoz); Rua Presidente Passos (Rua da Salgadeira, Rua da Misericrdia); Rua Princesa Isabel (Rua dos Tocos, Rua Alegre, Rua 13 de Maio); Rua Professor Zuza (Rua dos Preguiosos, Rua Jernimo de Albuquerque); Rua Ulisses Caldas (Travessa do Correio de Natal); Rua Vaz Gondim (Rua do Meio, Rua de Maria da Luz, Rua Felipe Camaro); Rua Vigrio Bartolomeu (Rua da Palha); Rua Voluntrios da Ptria (Rua do Meio, Beco da Lama).

Ribeira: Avenida Duque de Caxias (Campina da Ribeira, Rua do Bom Jesus, Rua 25 de Dezembro, Rua Sachet); Avenida Rio Branco (Rua Nova); Avenida Hildebrando de Gis (Avenida do Porto); Cais Tavares de Lira (Cais 10 de Junho, Cais Pedro de Barros); Esplanada Silva Jardim (Rua da Praia); Praa Augusto Severo (Praa da Repblica); Praa Jos da Penha (Praa Bom Jesus, Praa Leo XIII);

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Rua Avelino Freire (Rua Coronel Pedro Soares); Rua Cmara Cascudo (Rua das Virgens, Rua Senador Jos Bonifcio, Rua Coronel Bonifcio); Rua Chile (Rua da Praia, Rua da Ribeira, Rua da Alfndega, Rua Tarquinio de Souza, Rua do Comrcio); Rua Dr. Barata (Caminho da Fortaleza, Rua Correia Teles); Rua Ferreira Chaves (Rua de Joo Guedes, Rua Formosa, Rua da Tamarineira); Rua Ferro Cardoso (Rua do Jac); Rua Frei Miguelinho (Rua da Tatajubeira, Rua 13 de Maio); Rua General Glicrio (Rua Santo Amaro); Rua Henrique Castriciano (Rua do Sul); Rua Juvino Barreto (Beco do Tecido); Rua Sachet (Rua do Norte); Travessa Maestro Alcides Cicco (Rua do Teatro); Travessa Jos Alexandre Garcia (Travessa Mxico); Travessa Venezuela (Beco do Antnio Idalino, Travessa do Medeiros); Travessa Quarentena (Beco da Quarentena, Rua das Donzelas).

Joo Gothardo Dantas Emerenciano


Fontes: Guia da Cidade do Natal, organizado por J.A. Negromonte e Etelvino Vera Cruz. Natal, 1958; Histria da Cidade do Natal, de Lus da Cmara Cascudo, 2a. Edio, Rio de Janeiro; Civilizao Brasileira; Braslia: I.N.L.; Natal; UFRN, 1980; A Tamarineira da Rua Apodi, de Jos Niccio Sobrinho (A Juriti, Set/Out. de 1974); 380 Anos de Histria Foto-Grfica da Cidade de Natal 1599-1979, de Joo Maurcio Fernandes de Miranda. Natal: Editora Universitria, 1981; Travessa Venezuela, de Jeane Fonseca Nesi (O Poti, 03/06/94); Respondendo... de Lus da Cmara

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Cascudo (Acta Diurna), In: A Repblica, edies de 09.04 e 12.06 de 1940; entrevista com senhora Leda Jcome, proprietria da Vila Lustosa, na Cidade Alta.

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Presidentes das ruas numeradas do Alecrim


O Alecrim, quarto bairro da cidade do Natal, tm como confinantes de sua rea urbana os seguintes segmentos: Riacho do Baldo, Rua Olinto Meira, Rua Jaguarari, Av. Bernardo Vieira e a Via Frrea at encontrar a Riacho do baldo, neste ltimo trecho podemos ainda destacar a Rua Pereira Pinto e a Base Naval. Antes de se chamar Alecrim, esta rea teve vrias denominaes. Primeiro foi Refoles, partindo do pressuposto bsico de que os piratas e mercadores franceses vinham freqentemente extrair o pau-brasil e outros produtos, e sempre usaram o rio Potengi como ancoradouro para seus navios. O corsrio Jacques Riffault, no Sculo XVI, atracou por inmeras vezes em nosso rio, fazendo com que aquele local passasse a se chamar no ponto da Nau do Refoles ou apenas Refoles. Depois, no Sculo XIX, chamou-se Alto de Santa Cruz, topnimo batizado pelo Coronel Reinaldo Lourival, filho do reconhecido poeta Lourival Aucena, com a aprovao do vigrio Joo Maria Cavalcanti de Brito (Padre Joo Maria); Na primeira dcada do sculo XX, o bairro foi denominado Cais do Serto, em razo dos imigrantes que vinham do interior e acampavam naquela rea; E finalmente, passou a se chamar Alecrim, atravs do Decreto da Intendncia Municipal de Natal, datado de 23 de outubro de 1911 e oficializado em 30 de setembro de 1947, na administrao do Prefeito Silvio Piza Pedroza. Um bairro no apenas uma rea delimitada por um decreto ou um conglomerado de antigas casas e ruas que labirintam seus acessos. O bairro antes de tudo, tem a misso de contar a histria do crescimento da cidade e do prprio lugar. Entretanto, os topnimos de suas ruas provocam, as vezes, indagaes relacionadas aos seu significado ou aos nomes das personagens ali homenageadas. Mesmo acreditando na frase de Gene Flower de que Os homens que merecem monumentos no precisam deles, o Alecrim, quando eternizou em suas artrias, notveis que transitaram na poltica administrativa do Rio Grande do Norte, nos remiu de sculos de histria potiguar.

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Quando o Presidente da Intendncia Municipal (Prefeito de Natal), Dr. Omar OGrady, contratou o arquiteto Giacomo Palumbo, para fazer o Plano Geral de Sistematizao da Cidade de Natal, solicitou, ao mesmo tempo, ao Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, a poca presidido pelo Dr. Nestor dos Santos Lima, que relacionasse vultos histricos para nomear as avenidas j traadas e numeradas de 1 a 18. Dentre as figuras arroladas, estavam includos, levando em conta a liturgia do cargo, cinco Presidentes da Provncia do Rio Grande do Norte, como eram denominados os Governadores do nosso Estado no perodo colonial e durante o imprio. Portanto as avenidas de 1 a 5, confinadas nos limites do bairro do Alecrim, passaram a ter as seguintes denominaes: Avenida 1, Presidente Quaresma, em homenagem a Baslio Quaresma Torro, que Governou de 1833 a 1836; Avenida 2, Presidente Bandeira, em homenagem a Joo Capistrano Bandeira de Melo, que Governou de 1873 a 1875; Avenida 3, Presidente Jos Bento em homenagem a Jos Bento da Cunha Figueiredo Junior, que Governou de 1860 a 1861; Avenida 4, Presidente Sarmento, em homenagem a Cassimiro Jos de Morais Sarmento, que Governou de 1845 a 1847; E a Avenida 5, Presidente Leo Veloso, em homenagem a Pedro Leo Veloso, que Governou de 1861 a 1863. As demais avenidas e ruas numeradas receberam o nome de tribos indgenas ou de outras pessoas ilustres, entretanto, sem negar a importncia de cada denominao, os topnimos das outras ruas numeradas ficam aqui ocultados, porque buscamos registrar apenas as artrias que tiveram denominaes de Presidente da provncia na poca colonial e do imprio. Esperamos, deste modo, responder as indagaes de uma considervel parcela da populao natalense, que curiosamente se interroga com relao s avenidas numeradas, de 1 a 5, do bairro do Alecrim: Presidente de que?

Manoel Procpio de Moura Jnior

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Tendncias da ocupao urbana de Natal


Com a entrada em vigor do novo Plano Diretor de Natal houve um frentico desenvolvimento de novos

empreendimentos imobilirios, que esto sendo analisados pelo IPLANAT. Um segundo fator, no menos importante, que ajudou a fomentar o mercado imobilirio natalense, foi o advento do Plano Real, que aqueceu enormemente o mercado. Estes fatos nos levam a reflexes sobre o desenvolvimento e tendncias dos principais equipamentos urbanos de Natal. As cidades, como fenmenos urbanos, apresentam situaes complexas e intricadas em sua evoluo e desenvolvimento. Numa primeira etapa, quando a cidade ainda jovem, as atividades de seus cidados concentram-se no centro, em razo da grande maioria dos servios encontrar-se nesta regio: servios pblicos, igrejas, atividades sociais, comrcio e etc. Nesta etapa, tambm as residncias esto prximas ao centro, em razo da proximidade e convenincia geradas. Numa segunda etapa, quando ento a cidade comea a crescer, inicia-se o processo de formao de bairros, onde, em geral, uma atividade ofertante de emprego (normalmente uma indstria) instalada no local, atraindo novos moradores. Comea, nesta etapa, o que poderamos denominar de fenmeno de radializao da cidade, onde os bairros passam a gravitar radialmente em relao ao centro. Na etapa seguinte terceira, os bairros passam a ser ocupados por determinada parcela de servios que se encontra no centro, ainda que de uma forma muito menos numerosa e ainda deficiente.

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Na quarta etapa, que exatamente a que est vivendo Natal, os bairros passam a ofertar seu bairro para realizar compras, ir escola, usufruir de servios pblicos, etc. A evoluo das cidades traz enorme desafio para o setor pblico e para os empresrios imobilirios.

uma gama

praticamente completa de servios a seus habitantes, sendo que, em muitos casos, o habitante no necessitaria sair do

O desafio do setor pblico acompanhar e levar servios (gua, energia eltrica, telefonia, pavimentao, etc.) s reas pioneiras e em desenvolvimento. E isto, em geral, bastante deficiente, devido a sabida falta de recursos a nveis federal, estadual e municipal. Portanto, o desafio essencial do setor pblico administrar a escassez e priorizar a oferta de servio. Neste caso, inexiste o risco financeiro e h a presena de risco poltico (alianas, compromissos, votos na prxima eleio, etc.). J para o setor privado, representado pelos empresrios imobilirios, o desafio o de desenvolver, empreender e implantar produtos imobilirios que tenham dois atributos fundamentais: serem adequados e estarem adaptados determinada faixa de pblico almejado, e que tenham condies de preo e de pagamento tambm adequadas a este pblico, em razo da virtual extino dos mecanismos oficiais de crdito imobilirio. Portanto, o desafio essencial dos empresrios imobilirios o adequado e planejado desenvolvimento de bens imobilirios que encontrem as reais necessidades de demanda. Para o empresrio, a realidade dos desafios exatamente a oposta do poder pblico: h a presena - forte - do risco financeiro. Este fato nos remete de volta s razes do boom imobilirio de Natal: com tantos projetos desenvolvidos e em anlise no IPLANAT, certamente vrios, muitos at, no tero o flego suficiente para serem lanados e implantados por no estarem sintonizados com as reais necessidades dos consumidores ou por terem preo e condies de pagamento inadequados.

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Sobrevivero aqueles que esto em consonncia com a realidade de Natal, e dentro das tendncias de profissionalizao e aprimoramento do mercado imobilirio. Retomemos, agora, o que dizamos sobre a quarta etapa de crescimento das cidades, que atualmente est sendo vivida por Natal. Algumas evidncias para perceber a existncia desta etapa na cidade: - a importncia relativa do centro da cidade est cada vez menor, tendendo-se a uma forte deteriorao; - forte expanso e crescimento de bairros relativamente distantes do centro (os extremos da zona norte e sul foram as duas regies de maior crescimento em Natal entre os Censos de 1980 e 1991); Uma outra forma de visualizar estes fenmenos, atravs da oferta de varejo nos bairros, em impressionante expanso: - implantao de dois dos principais supermercados de Natal na Zona Norte, em 1994 (Nordesto e So Jos). - desenvolvimento do Via Direta Oultet Center na Salgado Filho, que ir gerar at o final deste ano um novo tipo de oferta de produtos; e - desenvolvimento de um complexo imobilirio em Ponta Negra pelo Grupo Capuche; neste complexo, de mais de 100 mil m2 de terreno, haver trs diferentes destinaes imobilirias: 108 terrenos para residncias horizontais; 4 torres com160 apartamentos e um centro comercial com 4.500 m2 de rea de lojas.

Eugnio Foganholo

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Que pretendemos, afinal, comemorar?


Preparam-se os governos do Estado e do Municpio, as instituies culturais e de educao, as associaes, a Igreja, os clubes de servios e, por extenso, praticamente so despertados vrios dos setores ativos da sociedade norte-rio-grandense para o que dever ser a grande festa comemorativa do Quarto Centenrio que, a exemplo de So Paulo e do Rio de Janeiro, teremos que comemorar antes que se encerre o presente milnio. Sobre o assunto, o eminente acadmico Digenes da Cunha Lima, presidente da ANL, j tomou algumas iniciativas e vem se pronunciando na Imprensa, no Rdio e na Televiso. H, porm, a questo principal a ser debatida publicamente, o que entendemos iniciar com este modesto artigo, pois nos parece que no foi definido at agora o que afinal se pretende comemorar: se o Quarto Centenrio da conquista da Capitania e atual Estado do Rio Grande do Norte, ou se o Quarto Centenrio de fundao da cidade do Natal que, segundo alguns dos nossos historiadores teria surgido dois anos depois que as foras chegadas com Manuel Mascarenhas Homem, a mando do governador geral D. Francisco de Sousa, efetuaram a conquista do Rio Grande, expulsando daqui o francs contrabandista e pacificando as tribos por estes levantadas. O ideal, a nosso entender, seria que as comemoraes do Quarto Centenrio se desenrolassem ao longo de 1997, vez que a esquadra de seis navios e cinco caraveles adentrou o Potengi na manh de 27 de dezembro de 1597, cuidando imediatamente os seus tripulantes da construo de defesas de paus de mangue e barro com que se preveniram dos ataques mortferos dos arcabuzeiros franceses em nmero de cinqenta, e de infinitas hordas de guerreiros indgenas, que no lhes deram trgua. Este, a nosso entender, o grande momento a ser comemorado, pois corresponde a saga pica de quase dois anos, durante os quais as foras da conquista tiveram que se desdobrar para levantar as paredes do Forte enraizado no recife da praia, conquistar as cacimbas de gua salobra com que se dessedentavam, manter distncia o inimigo e

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dar incio construo dos primeiros abrigos ou moradias que foram, afinal de contas, os embries da povoao depois chamada orgulhosamente de cidade. bom que recordemos que as pazes, obtidas somente a partir da participao dos padres catequistas na negociao com os indgenas, foram conquistadas dezoito meses aps a chegada de Mascarenhas, sendo comemoradas na Paraba a 11 de junho 1599, com a participao da maioria dos Potiguares e chefes das foras de conquista, como Manuel Mascarenhas, Feliciano Coelho e Alexandre de Moura, para citar apenas os de maior importncia poltico-administrativo no momento, e tambm dos religiosos, entre os quais o franciscano Bernardino das Neves, profundo conhecedor da lngua geral, e o padre Francisco Pinto, futuro mrtir dos Tocarijus da Ibiapaba. Quanto cidade do Natal, que nem sempre teve este nome, muito ainda se precisa saber para se fixar a data de fundao, tida como 25 de dezembro de 1599. incerto tambm o nome do seu fundador, que mais parece ter sido Mascarenhas Homem ou Joo Rodrigues Colao do que Jernimo de Albuquerque, como at alguns anos atrs pretenderam nossos historiadores. verdade que o nome Cidade do Natal j consta do auto de repartio das terras (do Rio Grande) em fevereiro de 1614, como observa Cmara Cascudo. No entanto e ainda Cascudo que adverte houve nome anterior deixando vestgio na histria e cartografia erudita: Cidade dos Reis. Informando por seus irmos de hbito Frei Bernardino das Neves e Frei Joo de So Miguel, que testemunharam o incio da colonizao do Rio Grande, Frei Vicente do Salvador, que em 1627 escreveu a primeira Histria do Brasil, registra o seguinte: feita as pazes com os potiguares, como fica dito, se comeou logo a fazer uma povoao no Rio Grande uma lgua do Forte, qual chamam Cidade dos Reis. No livro da Razo do Estado do Brasil, do sargento-mor Diogo de Campos Moreno, h um mapa de Joo Teixeira fixando, em 1612, o nome de Cidade dos Reis. O Marqus de Bastos escrevendo em 1654, chama Natal de Cidade dos Reis, O Janvier de 1782, chama-a Natal los Reys ou Rio Grande. O Zurniri, de 1709, registra Natal los reys. No Guilher Sanson, de 1679, Natal los Reys. O Vougndy, corrigido por Lamarche, registra Natal los Reys ou Rio Grande. O Lapier de 1814, cita Ciudad Nova ou Natal. Decide-se pela ltima na edio de 1820. Melchior Estcio do

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Amaral, escrevendo sobre o naufrgio da nau S. Mago, diz que a cidade chamava-se Santiago, tinha trs casas de pedra e cal. Southey faz referncia cidade informando que a mesma fora fundada com a denominao de Santiago, passando posteriormente a chamar Trs Reis. Curiosamente ele tambm informa que Joo Rodrigues Colao foi o encarregado de fundar o Forte dos Reis Magos, no que comete equivoco. Colao foi apenas o primeiro governador do Forte, porquanto o primeiro capito - mor da capitania do Rio Grande. Durante o domnio holands, a cidade passou a se chamar New Amsterdam, Nova Amsterdam ou simplesmente Amsterdam, conforme Cascudo. Joan Nieuhof, contemporneo dos fatos, cita que a cidade acima do Rio Grande chama-se Amsterdam e de pequena importncia. Em 1817, Aires do Casal escreve na Cosmografia Braslica que o nome da cidade era Natalpolis. Os holandeses George Marcgrave e Johannes Vingboons chamaram-na de Natal. Natal foi fundada numa data especial, j determinada ou escolhida, ou nasceu com a conquista, o Forte e as lutas iniciais da colonizao? falta de um consenso, o melhor consider-la nascendo com a conquista, que vai de dezembro de 1597 s pazes com os indgenas em junho de 1599. O nome dado a cidade homenageia, sem dvida, a data comemorativa do nascimento de Jesus de Nazar, o Salvador de toda a humanidade. Talvez no se refira, no entanto, ao natal de 1599, supostamente entendido como sendo aquele em que foi a cidade fundada, mas ao de 1597, quando adentraram o Potengi as foras conquistadoras vindas de Pernambuco sob o comando do capito general e governador Manuel Mascarenhas Homem, a quem de incio tudo ficou subordinado no Rio Grande e a quem devemos indubitavelmente a conquista e, por extenso, a cidade.
Nilson Patriota

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A dvida sobre o fundador de Natal

Partir para o traado e definio, enquanto personagem, do fundador da cidade do Natal exige ateno e uma reviso bibliogrfica apurada das fontes que se referem a este tema. Delineando o problema, podemos vislumbrar os trs constantemente citados candidatos a autores do evento em discusso. O primeiro, Jernimo de Albuquerque, o fundador tradicionalmente aceito e referenciado. O segundo, Mascarenhas Homem, assim acreditado em razo da hierarquia (era ento capito-mor de Pernambuco, isto , das terras que mais riquezas traziam para a Coroa) e das funes rgias que recebeu, dentre elas, a de fundar uma cidade. E, por fim, o fundador teria sido o primeiro capito-mor da capitania nascente do Rio Grande, Joo Rodrigues Colao, hiptese defendida pelo pesquisador Moreira Brando, ao buscar, nas entrelinhas dos documentos descobertos nas primeiras dcadas do sculo XX, novas respostas para a dvida da fundao. Iniciar a anlise requer uma ateno apurada: so trs os provveis fundadores e uma infindvel bibliografia que, pelo carter cclico, dificulta o encontro de respostas mais esclarecedoras. Quem estaria, pois, mais prximo da verdade? Homem, Rodrigues e Albuquerque. Trs candidatos e poucas certezas. O processo de entendimento da fundao complexo e envolve muitos fatores. Analisando a narrativa de Frei Jaboato, j no sculo XVIII, percebe-se que a fundao da cidade est acompanhada de texto referente biografia de Jernimo de Albuquerque: pela proximidade, confundem-se, embora o religioso, tal qual Frei Vicente em 1627, no informe enfaticamente quem teria sido o fundador de Natal. J entrando no sculo XIX, o Padre Aires de Casal,
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Artigo adaptado da monografia Natal, quem h de ser teu venturoso fundador, 1 Prmio do Concurso Nacional Prmio Lus da Cmara Cascudo, institudo pelo Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (IHG-RN), abordando o tema da Fundao da Cidade do Natal.

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nitidamente se baseando nestes dois textos anteriores, mescla as informaes e ento deixa expresso que o fundador de Natal teria, de fato, sido Jernimo de Albuquerque. Estava lanado o que Moreira Brando classificaria como assero dos historiadores modernos. A estes relatos, acrescenta-se ainda o do Visconde de Porto Seguro, Adolfo de Varnhagen, o pai da historiografia brasileira. J no sculo XX, novos documentos e narrativas surgem e do incio a uma srie de questionamentos acerca do fundador de Natal. O Padre Serafim Leite publica a carta do Provincial Pero Rodrigues, documento contemporneo aos fatos, que d luz uma nova hiptese lanada por Moreira Brando Castelo Branco em 1950: teria Joo Rodrigues Colao governado j em 1599 e sido, portanto, o fundador de Natal? Seus argumentos se apresentavam conclusivos e embasados, a ponto de Cmara Cascudo, poucos anos depois, igualmente deixar registrado em seu livro Histria do Rio Grande do Norte que acreditava ser procedente a opinio de Castelo Branco. Contudo, em face da ausncia de algum outro documento mais expressivo, Brando conclui seu texto afirmando: devendo, pois, Colao ter sido o fundador. O uso do devendo deu margem a que surgissem novas interpretaes, uma vez que o autor deixara, dessa maneira, a questo em aberto. Sua hiptese estava lanada, todavia outros preferiram se valer da fragilidade do devendo para se deterem em outra opinio. Cascudo, que em 1946, na Histria da Cidade do Natal, havia timidamente declarado ser Albuquerque o fundador e, conhecendo a opinio de Moreira Brando, afirmado ser Colao; no seu livro Nomes da Terra, lanado em 1968, expressa nova opinio onde acredita ter sido Manoel de Mascarenhas Homem o responsvel pelo feito da fundao, pois, segundo o mesmo, ele continuava interessado no cumprimento das ordens reais, nas quais estava expressa a fundao da cidade. Ento, a cidade passa a contar com trs hipteses. E a de Mascarenhas Homem parece ganhar novo impulso quando, em 1979, Hlio Galvo faz um longo estudo e assim afirma ser o que realmente aconteceu. O autor utiliza os argumentos da autoridade de Mascarenhas Homem e o fato de Colao ter assumido o cargo de capito-mor somente em janeiro de 1600, ao menos oficialmente.

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A dvida ento a seguinte: Colao j governava em 1599, entretanto o alvar de nomeao somente o investiria regiamente, oficialmente no cargo em 1600. Este alvar, documento de suma importncia para o entendimento destes detalhes, somente foi publicado em 1973 por Tarcsio Medeiros, tendo sido Olavo de Medeiros Filho quem primeiro atentou para os seus detalhes, j em 1991. Poder-se-ia dizer, se Colao somente em 1600 passa legalmente a assumir o cargo, que no h motivos para se fundamentar a idia de que o mesmo teria fundado a cidade, pois poca no teria autoridade para cumprir as ordens rgias. Entretanto, o Alvar de Provimento, expedido de Lisboa e assinado por Felipe II, deixa claro que se h igualmente de recompensar Colao pelos prstimos j exercidos naquela funo em data anterior ao documento. Das provas documentais existentes, as mais conclusivas so aquelas que apontam Colao j exercendo a funo de capito-mor antes de 1600, quando recebeu o alvar de nomeao. Analisando estes dados, a concluso que se chega, sob esse enfoque, anlise e ponto de vista, esta. As proposies de ser Albuquerque e Homem so falhas ou, a este nvel, bem mais incompletas e menos fundamentadas. Uma se vale de interpretaes, muitas vezes, errneas, do que se processou, bem como de compilaes livres posteriores. A outra, por sua vez, parece assemelhar-se ao caso de, o autor no acreditado nem em um nem em outro argumento, prefere lanar mo deste ltimo, por eliminao. Joo Rodrigues Colao , pois, o fundador de Natal.

Valrio Augusto Soares de Medeiros.

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Natal 400 anos (1599/1999)


Quem fundou a cidade do Natal? De imediato, sabe-se que esta provncia teve trs denominaes topolgicas em sua origem: Cidade dos Reis, Cidade de Santiago e Cidade do Natal. Quem a denominaria com esses nomes naquele tempo? Somente a j se implicaria muitas indagaes sobre o seu possvel fundador. Assim, a dimenso dessa questo deixa uma resposta ainda mais cheia de mistrio ao povo potiguar. Todos os documentos histricos daquele perodo remoto so obscuros quanto ao nome do seu provvel fundador. Nada registrado. Apenas vagas inferncias dedutivas. Todos os historiadores do assunto so unnimes em afirmar que o fundador teria que ser o capito-mor vigente na poca. Trs capites-mores governaram aquele perodo tenebroso de informaes para a confuso geral: Jernimo de Albuquerque, Mascarenhas Homem e Joo Colao. Qual deles seria o fundador? Teria que ser apenas um deles? Por que no os trs juntos? Todo o consenso histrico, antigo ou moderno, parte de um ponto de vista em comum: s quem poderia fundar a Cidade do Natal era um capito-mor, por motivos bvios; era o comandante geral. Noo mais digervel pela lgica hierrquica e clssica. Da a possibilidade avaliativa e dedutiva de uma dessas personalidades ser o fundador desta cidade. Este consenso determinaria o nome do fundador atravs do tempo. Portanto, como toda a sociedade precisa de um heri ou mito para sobreviver, Natal no poderia ficar isenta deste vis: os meios oficiais asseguram o nome de Jernimo de Albuquerque que era o mais mastigvel. A cidade, assim ento, meio dorminhoca, engoliu-o at hoje como o seu fundador, apesar de alguns protestos.

Bianor Paulino

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400 anos no muito bem contados


Quatro sculos de alegria e sofrimentos, histria e esquecimento; comemorao consciente ou uma jogada de marketing turstico? H cinco anos atrs, no me lembro ter visto os nomes de Natal, Cmara Cascudo ou Rio Grande do Norte to exaltados pela imprensa; atualmente um desses nomes obrigatoriamente deve estar presente em qualquer frase da mdia potiguar. Ser que a comemorao dos to esperados 400 anos de Natal provocou uma mudana to grande e repentina nos papa-jerimum? Por que de repente falar sobre Natal virou moda? Publicaes com a temtica Natal e/ou RN aumentaram consideravelmente nesses anos, isso louvvel, mas resta saber se apenas um modismo circunstancial ou se o interesse do potiguar em saber mais sobre sua histria uma realidade latente. Minha preocupao est em querer saber se a euforia contagiante da PR-festa vai durar no PS- festa. bvio que ver o nome da nossa cidade estampado nas manchetes de jornal, bem como fazendo parte do carnaval global, infla nosso ego, deixa-nos atordoados; afinal, como diria o nosso maior folclorista, Natal uma provncia. Mas o natalense sabe realmente algo sobre a histria da sua cidade? A resposta NO. Se o natalense soubesse um pouco sobre a histria de Natal, veria que essa comemorao dos 400 anos tanto poderia ser feita em 1999 como no ano 2000. Tudo porque no se comprovou historicamente que Natal foi fundada no dia 25 de dezembro de 1599, a data incerta, pois a nica certeza que se tem que Natal foi fundada entre 25 de dezembro de 1599 e 06 de janeiro de 1600. Outra polmica acontece quando se afirma que o fundador de Natal teria sido Jernimo de Albuquerque, quando na verdade h 3 possibilidades: Manuel Mascarenhas Homem, Joo Rodrigues Colao e Jernimo de Albuquerque. Porm, na hora de festejar, ningum quer lembrar os dados histricos, ento incertezas so tidas como verdades, porque o que vale a festa, o que vale ser enredo de escola de samba, o que vale o dinheiro que vai entrar na cidade e no Estado.

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Na situao atual, devemos parar e pensar o que temos para comemorar nesses 400 anos. Tivemos em nossa terra a presena de franceses, holandeses e portugueses, e ... o ndio, onde est o ndio nessa comemorao? A histria do RN, que hoje to comentada, ser que est preservada ou segura? Aqueles que tiverem interesse em conhec-la, podem confortavelmente entrar no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte ou nos arquivos pblicos e sentir prazer em consultar os documentos que contam a nossa histria? Novamente a resposta NO. Nem o governo e nem a prefeitura parecem se importar com o nosso Instituto Histrico, uma situao lamentvel ver os documentos corrodos pelas traas e alguns literalmente se esfarelando, mas bonito ver que algumas pessoas que l trabalham, mesmo sem quase nenhum reconhecimento e verba, amam a histria do RN e tentam preserv-la da melhor maneira possvel. Podemos nos lembrar dos projetos de restaurao empreendidos na Ribeira, na antiga Catedral, na Capitania dos Portos (atual Capitania das Artes), das reformas no Forte dos Reis Magos, entre outros projetos. Porm, convenhamos que muito pouco, pois no adianta s mudar a aparncia externa, no uma camada de tinta que determina o valor histrico de um prdio. O que est faltando justamente a conscincia histrica, a conscincia de patrimnio histrico, ou seja, valorizar e preservar tudo o que diz respeito histria da nossa cidade. por esse ngulo que estou questionando a comemorao dos 400 anos de Natal. Uma comemorao digna dos 400 anos da cidade do Natal somente vai ocorrer se o natalense tiver a conscientizao do que ele est comemorando, se ele sentir que, junto com a cidade, tambm faz parte da festa. Porque apenas trazer artistas paulistas, cariocas e baianos, promover shows e enfeitar Natal com propaganda, no vai caracterizar sua memria histrica.
Milena Azevedo

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Natal 400 anos depois

A cidade do Natal comemora no dia 25 de dezembro de 1999 o seu Quarto Centenrio de Fundao. Tudo comeou no cho elevado e firme da Rua Grande (atual Praa Andr de Albuquerque) em 1599. A igreja de Nossa Senhora da Apresentao presidia o crescimento do que, impropriamente, se chamava cidade, pois a populao vivia em stios e granjas prximas ao ncleo de fundao. Agraciada com uma posio geogrfica privilegiada, prxima aos continentes africano e europeu, o primeiro marco de ocupao portuguesa foi a Fortaleza dos Reis Magos em 1598. Era o passo inicial para criar a futura cidade. Essa posio lhe valeu ttulos como Esquina do Mundo e Trampolim da Vitria. A cidade teve, por muito tempo, crescimento lento. Em 1901, a primeira forma de Ordenamento Urbano ou Plano Polidrelli criou a Cidade Nova (atuais bairros de Tirol e Petrpolis) e abria a Avenida Oitava (Hermes da Fonseca). Mas, foi o Prefeito Omar O Grady (1926) quem retirou Natal do sculo XVIII e a encarrilhou no sculo XX, na opinio de Cascudo. Muito tempo depois, na dcada de 40, Natal sofreria transformaes radicais no seu crescimento com o advento da II Guerra Mundial e a presena de tropas estrangeiras em solo potiguar. Nesse perodo, a cidade torna-se conhecida mundialmente pela instalao de uma base aeronaval em seu territrio. A partir de ento, comeam a chegar pessoas dos mais diversos pontos do Estado, do pas e do exterior. Quebra-se a rotina provinciana; inicia-se uma nova era lembrada, obrigatoriamente at hoje, na histria local. Data dessa poca, a ligao entre a cidade e as bases rea e naval; abre-se A Pista para facilitar o abastecimento e a mobilizao

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de tropas envolvidas no conflito. Valorizam-se, com isso, os terrenos s margens da estrada Natal/Parnamirim, possibilitando o povoamento dos bairros de tirol e Petrpolis. A construo da estrada de ferro tambm direcionou a expanso para o sul do municpio, dando incio ao surgimento de localidades como o Carrasco. A cidade comeava a tomar impulso no seu crescimento. Na dcada de 60, ergue-se o primeiro conjunto habitacional: a Cidade da Esperana. Essa dcada, tambm, foi marcada pelo aparecimento dos primeiros ncleos favelados. Nos anos 70, diversos conjuntos habitacionais comearam a surgir na periferia e na dcada seguinte uma verdadeira febre de conjuntos residenciais consolidam o crescimento da cidade do Natal. Para atestarmos o reverso do que ocorreu nos primeiros anos da ocupao do espao urbano natalense, basta observarmos que, em 1940, Natal tinha apenas 09 bairros. Vinte anos depois, a cidade passaria a ter 12, em 1970 tinha 15 bairros e chega aos anos 90 com seus 35 bairros tecnicamente delimitados e as suas 27 localidades, distribudos em 04 Regies Administrativas: Norte, Sul, Leste e Oeste. Esse crescimento vem sendo disciplinado atravs de Planos Diretores, Instrumento da Poltica Urbana, conjuntamente com o Cdigo do Meio Ambiente. Em 1999, aos 400 anos de existncia, Natal j apresenta uma populao de 688.955 habitantes. Est interligada ao Nordeste e demais capitais do pas por uma rede de rodovias e ferrovias. Como sede do Governo do Rio Grande do Norte, concentra boa infra-estrutura e equipamentos urbanos; possui atividades industriais em seu entorno e, no seu ncleo, razovel rede de rgos da administrao pblica e de servios privados. Presenteada pela natureza com uma bela paisagem e pela hospitalidade de seu povo, ingressamos na chamada era da Vocao Natural da cidade: o turismo que a cada ano, se intensifica. Nossa cidade j aparece como um dos principais destinos tursticos do Nordeste brasileiro. Temos o ar mais puro das Amricas, um litoral de belas e agradveis praias, dunas, recifes, lagoas, um maravilhoso e romntico pr-do-sol sobre o Potengi, alm do longo perodo ensolarado (mais de 300 dias) por ano, que nos valeu o ttulo de Cidade do Sol. O Parque das Dunas outro referencial a nosso

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favor, considerado que , um dos mais importantes parques urbanos, o segundo do Brasil, com uma rica e variada fauna e flora abrigando espcies da devastada Mata atlntica, que nele ainda se encontra em estado de preservao. Tudo isso encanta at o mais exigente visitante. O turismo trouxe em sua esteira mudanas inevitveis. Cresceu o nmero de empregos, os meios de hospedagem, tendo recebido 737.367 hspedes segundo dados de 1995, o setor de servios e de entretenimento. Precisamos disso, claro. Por outro lado, em grandes propores crescem os problemas. Com ele, intensificou-se a migrao, Recebemos gachos, paranaenses, pernambucanos, paulistas e at cariocas, atrados pela qualidade de vida que a cidade ainda capaz de oferecer. Que sejam bem vindos, e que nos ajudem a somar esforos no sentido de continuarmos mantendo essa qualidade de vida e bem estar. Com o aumento da populao torna-se fundamental que se busque o desenvolvimento sustentvel, o equilbrio ambiental. Com isto ganharmos todos, reduzimos a poluio em suas mais diferentes formas. Preocupados com os aspectos positivos, (os recursos financeiros capazes de gerar (US$ 532.894.967,26 em 1995), no nos esqueamos dos aspectos negativos que podem interferir na atividade turstica. J temos 66 favelas, parte delas ocupando reas de dunas e mangues, necessitando de aes por parte dos poderes pblico e privado, visando conter esse avano. A especulao imobiliria j ocupa reas de relevante valor paisagstico, tendo como negativo o encobrimento do Farol de Me Luiza, um dos nossos cartes postais, em nome da lucratividade empresarial. Alm da riqueza natural, temos um povo bom, gentil e acolhedor, que se envaidece com os elogios de quem sabe reconhecer os valores da nossa terra. Na Poltica, deram relevo ao nosso Estado figuras como Padre Miguelinho, um dos lderes da Revoluo de 1817, Caf Filho, nico filho da terra potiguar a assumir presidncia da Repblica at hoje; Djalma Maranho, defensor das causas populares e idem, das manifestaes culturais do seu povo.

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Na cultura, figuram nomes como Ferreira Itajub, Jorge Fernandes, este ltimo, precursor do movimento modernista na poesia local. E o mestre Lus da Cmara Cascudo, o representante mais significativo do nosso panorama intelectual. Cascudo, quem melhor retratou a vida do nosso povo, a quem conheceu profundamente no contato dirio e que amou tanto a terra onde nasceu que se recusou deix-la por diversas oportunidades. Muitos outros filhos tambm dignificaram sua terra em diferentes setores de atividades. Infelizmente, exemplos como esses ainda no foram devidamente assimilados. Ainda falta muito para se poder afirmar que o natalense tenha orgulho de sua histria, das suas razes, do seu sotaque, enfim, do que ele verdadeiramente. Muitos so os hbitos estranhos nossa realidade que se incorporam, rapidamente ao, nosso cotidiano, contribuindo para a descaracterizao cultural do nosso povo. Esperamos que na data que ora comemoramos seja dada oportunidade s crianas natalenses, atravs da escola, de conhecer melhor sua cidade, terem orgulho de ser natalense e tentar manter o que ainda resta das nossas referncias culturais. Assim podero compreender profundamente os problemas que aqui ocorrem, j que no futuro, ser sua tarefa de geri-la. A produo e divulgao de conhecimentos tarefa imprescindvel para que o cidado possa estar em condies de acompanhar as transformaes que se processaro cada vez mais rapidamente no prximo milnio. Um bom comeo, penso, seria estudar Natal na escola, incentivar o amor ptria, o orgulho sua terra, s suas origens e tradies, hoje e nos anos posteriores s comemoraes do Quarto Centenrio. Quem sabe, assim os cidados do futuro celebrariam os 500 anos da cidade de maneira mais enftica, com quem realmente faa parte da sua histria. Tais festejos poderiam ser compatveis com a fora que tem tal acontecimento, e no timidamente como ora se v. Seria uma festa do seu povo, dos seus artistas, para todos aqueles que nos visitam, mas, principalmente, para nossa gente.

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Desejo que no sculo XXI possa ser revertido o velho ditado de que Santo de casa no faz milagres e que o natalense de todas as idades possa vencer o desafio do prximo milnio, impedir a degradao desenfreada de uma das mais belas cidades do mundo, mesmo 400 anos depois.

Paulo Venturele

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Notas sobre a Cidade do Natal


1599 Fundao da Cidade do Natal no dia 25 de dezembro. 1600 O Capito-Mor Joo Rodrigues Colao concede aos Jesutas a primeira data de terra no stio da Cidade. 1608 O Governador do Recife D. Diogo de Menezes informa a Sua Majestade no dia 04 de dezembro sobre Natal: A povoao que est feita no tem gente 1612 O Sargento-Mor Diogo de Campos Moreno no Livro que d razo do Estado do Brasil situa a nascente povoao natalense: Tem pobremente acomodados at vinte e cinco moradores brancos. 1627 A povoao muito limitada a respeito dos moradores estarem e morarem nas suas fazendas, onde muito deles tm suas casas mui nobres, afirmou Domingos da Veiga, morador de Natal. 1628 Natal tinha uma Igreja e oito casas conforme o depoimento de um grupo de ndios em Amsterdam, redigido por Hessen Gerritsz. 1630 A cidade contava entre trinta e cinco e quarenta casas de barro e palha, os habitantes mais abastados vivendo nos stios apenas vindo na cidade aos domingos, segundo relata Adriano Verdonck enviado das autoridades de ocupao holandesa no documento Descrio das Capitanias de Pernambuco, Paraba e Rio Grande. 1634-44 Gaspar Barlu, cronista do Conde Maurcio de Nassau informa ser A vila de Natal de aspecto triste e acabrunhada pelas runas e vestgios de guerra. 1639 Adriaen Van Der Dussen no Relatrio sobre as capitanias conquistadas no Brasil pelos holandeses informa que a capitania j teve uma cidadezinha chamada Cidade do Natal, situada a lgua e meia do Castelo Keulen rio acima, mas totalmente arruinada.

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1673 O Capito-Mor Antnio Vaz Gondim e os Oficiais da Cmara pedem uma esmola a sua majestade, para a construo da matriz, visando fixar a populao: Acabando-se a igreja se povoaria a cidade. 1722 O Capito-Mor Jos Pereira Fonseca em carta enviada a El-Rei, no dia 07 de abril, relata que Natal Tem apenas trinta casas e os arredores eram mato fechado. 1729 Joo Maia Gama no relatrio de inspeo as capitanias informa que a cidade fundada em um alto e ainda que muito areento, contudo com terreno capaz e levado dos ventos e tem cinqenta para 60 casas e muitas mais perto da cidade porque a mais gente vive nas suas fazendas. 1732 Construo do Pelourinho. 1746 O Bispo de Olinda Dom Frei Luiz de Santa Tereza em relatrio apresentado a Santa S, diz que Natal to pequena que alm do ttulo de cidade, igreja paroquial e poucas casas, nada tem que represente a forma de cidade. Da cidade de Natal no-h-tal como por brincadeira se diz. 1777 Domingos Monteiro da Rocha, Ouvidor da Paraba, informa que o povoado da Cidade do Natal tinha quatrocentas braas de comprido por cinqenta de largo com 118 casas. 1810 Henry Koster, viajante ingls autor do livro Viagem ao Nordeste do Brasil informa que trs ruas convergiam para a praa da matriz, inexistia calamento e a populao era em torno de seiscentos ou setecentos habitantes. 1813 Inaugurao do Quartel de Companhia de Linha. 1844 A Lei Provincial n 118, de 09/11/1844 delimitou o quadro da cidade: do Baldo Gamboa de Joo da Costinha e da margem do rio at a Estrada Nova depois Rua da Aurora; O censo apresenta uma populao de 6.454 habitantes. 1846 A resoluo 140 aprovou o contrato feito para o aterro do rio Salgado (Potengi). 1847 Plano Topo-Hidrogrfico realizado pelo capito-tenente F.J. Ferreira.

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1852 A Cmara Municipal probe a construo de casas cobertas de palhas, capim ou junco nas principais ruas da cidade. 1855 A Resoluo n 323, de 02 de agosto de 1855 autorizava ao Presidente Passos a construir um cemitrio concludo no ano seguinte. 1856 Inaugurao da feira pblica criada pela Lei Provincial n 74, de 11.11.1841. 1870 O art. 24 da Lei 635 autorizava o Presidente contratar o abastecimento dgua da capital. 1878 Inaugurao do telgrafo eltrico no dia 04 de agosto. 1892 Inaugurao do primeiro mercado pblico no dia 07 de fevereiro. 1901 Criao do bairro Cidade Nova atravs da Resoluo Municipal n 15, de 30.12.1901. 1902 Inaugurao da primeira fbrica de gelo no bairro da Ribeira no dia 28 de janeiro. 1903 A Intendncia Municipal inicia a colocao das placas de gata com os nomes das ruas e praas da cidade. 1904 Incio da execuo de projetos de urbanizao e paisagismo de autoria do Arquiteto Herculano Ramos: Inaugurao do Teatro Carlos Gomes no dia 24 de maro. 1905 Inaugurao do primeiro trecho iluminado a gs acetileno no bairro da Ribeira em 27 de junho. 1906 Inaugurao do primeiro trecho iluminado a gs acetileno no bairro da Cidade Alta em 15 de novembro. 1907 Incio de perfuraes de poos respondendo pelo abastecimento da cidade at 1938. 1908 Circulam os primeiros bondes trao animal (burros) da Companhia Ferro-Camil inaugurando o primeiro trecho da Rua Silva Jardim Praa Padre Joo Maria. 1911 Criao do quarto bairro da cidade Alecrim: Inaugurao da iluminao eltrica na cidade e residncias particulares: Instalao do primeiro telefone de Natal na residncia da Sra. Sinh Galvo: Inaugurao do servio de bondes eltricos no dia 02 de outubro, circulando at 1955; Inaugurao do primeiro cinema Politeama no dia 08 de

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dezembro: Demolio da antiga cadeia pblica na Praa Andr de Albuquerque e instalao da Casa de Deteno no Monte Petrpolis. 1915 A empresa Fora e luz estende o servio de bondes at a praia de Areia Preta. 1916 A ponte metlica sobre o Rio Potengi entregue ao trfego no dia 20 de abril. 1922 Inaugurao do edifcio da Prefeitura Municipal no dia 07 de setembro. 1926 Confeco da Planta Topogrfica da cidade registrando os servios de saneamento existentes. 1928 Inaugurao do Estdio Juvenal Lamartine no dia 12 de outubro. 1929 A Resoluo n 304, de 06.04.1929 autorizou o Prefeito Omar O Grady a contratar o Plano de Sistematizao da Cidade sendo responsvel pelo projeto o arquiteto Giacomo Palumbo. 1935 O Plano Geral de Obras contratado junto ao escritrio Saturnino de Brito abrangendo projetos e execuo de servios de guas e esgotos inaugurados em 1939. 1946 Inaugurao da Avenida Circular, atual Avenida Presidente Caf Filho, na administrao do Prefeito Sylvio Piza Pedroza. 1947 O Decreto-Lei n 251, de 30 de setembro de 1947 promoveu a diviso das reas urbanas e suburbanas em onze bairros. 1951 Inaugurao do Farol de Me Luiza no dia 15 de agosto. 1963 Construo da estao rodoviria no bairro da Ribeira em 15 de dezembro. 1964 Construo do primeiro conjunto habitacional Cidade da Esperana. 1967 Elaborao do Plano Diretor da Cidade do Natal atravs da SERETE tendo como coordenador o arquiteto Jorge Wilheim com dois objetivos principais: garantia da linearidade das estruturas urbanas e manuteno da unidade urbanstica atravs do adensamento do uso do solo e da redistribuio da populao em alguns bairros. 1972 Inaugurao do Estdio Humberto de Alencar Castelo Branco (Castelo) no dia 14 de junho.

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1973 Avaliao do Plano da SERETE, sob a orientao do arquiteto Srgio Domicely da CEPAI, visando atualiz-lo e implement-lo; Projeto de Lei n 2.211 criando o Plano Diretor de Natal, sob a responsabilidade do arquiteto Moacyr Gomes da Costa. 1974 Sancionada a Lei Municipal n 2.211, constando o Cdigo de Obras do Municpio; Construo do viaduto Ponta Negra. 1977 Trabalho coordenado pelo professor Valdomiro Alves de Souza, objetivando preparar regulamentao adequada Lei n 2.211/74; Criao do Parque das Dunas em 22.11.77, atravs do Decreto Estadual n 7.237. 1979 Proposta para delimitao dos bairros PMN/IDEC. 1984 A Lei n 3.175/84 dispe sobre o Plano Diretor de Organizao Fsico-Territorial do Municpio de Natal e d outras providncias. 1989 Criao das Regies Administrativas atravs da Lei 3.878/89. 1990 Promulgao da Lei Orgnica do Municpio do Natal no dia 08 de abril. 1991 A equipe tcnica do IPLANAT, sob a coordenao do Professor Valdomiro Alves de Souza, inicia os estudos para atualizao do Plano Diretor com concluso prevista para abril de 1993. 1994 A Lei Complementar n 07, de 05 de agosto de 1994 dispe sobre o Plano Diretor de Natal e d outras providncias; Redifinio de limites dos bairros atravs das Leis 4.327/94, 4.328/94, 4.329/94 e 4.330/94. 1997 Criao da Regio Metropolitana de Natal-RN, atravs da Lei Complementar 152 de 16 de janeiro. 2004 Inicio da construo da Ponte de Todos Newton Navarro, ligando o bairro de Santos Reis praia da Redinha.

Joo Gothardo Dantas Emerenciano

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Fontes: Guia da Cidade do Natal, de J.A. Negromonte e Etelvino Vera Cruz. Natal, 1958/59: Histria da Cidade do Natal, de Luis da Cmara Cascudo. 2 Edio: Rio de Janeiro. Civilizao Brasileira, Braslia: INI. Natal: UFRN. 1980: Aspectos da Evoluo Urbana e Demogrfica de Natal, de Hlio Galvo. In: Revista da Academia Norteriograndense de Letras. Vol. 26 n 14. Natal. 1978; Terra Natalense, de Olavo Medeiros Filho. 1 edio. Fundao Jos Augusto, Natal, 1991 Reviso do Plano Diretor da Cidade. Prefeitura Municipal do Natal IBAM. 1987: Perfil dos Bairros do Municpio de NatalPMN/IPLANAT/GERINT. Natal 1998: Lei do Plano Diretor e Coletnea de Leis dos Limites de Bairros de Natal (Dirio Oficial do Estado), Edio de 07 de setembro de 1994.

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A revitalizao da Ribeira, dez anos depois


A Revitalizao de reas Histricas decadentes fruto de um processo que requer vontade poltica e continusmo administrativo dos nossos governantes. Iniciativas isoladas contribuem para o processo, mas no concretizam a ao desejada. Faz-se necessrio a criao de um plano para a rea, no qual estaro as estratgias de ao, os projetos de requalificao, reconverso e at mesmo um quadro de novas obras, sendo determinante o papel do governo municipal neste processo. Afinal, de sua competncia legislar sobre o solo urbano e promover o desenvolvimento fsico territorial do municpio, bem como preservar o seu Patrimnio Histrico, Arquitetnico e Paisagstico. Neste sentido, o arquiteto, mestre em desenho urbano e doutor em arquitetura e urbanismo, Vicente Del Rio nos fala da importncia do planejamento estratgico consciente, democrtico, flexvel, contnuo e integrado, em busca da requalificao urbanstica e da revitalizao da cidade anterior, onde a implementao dos processos e modelos devero ser, sempre, consensuais, pluralistas e democrticos, e sempre mais lentos do que admite a ao tcnica tradicional ou os tempos polticos a que estamos acostumados. O Projeto Fachadas da Rua Chile (integrante do Plano de Reabilitao Urbana Ribeira, Prefeitura Municipal do Natal, 1995) um claro exemplo do que foi dito anteriormente, pois desde a sua inaugurao em dezembro de 1996, pouco ou nada foi feito concretamente para a sua conservao e ampliao ao longo dos ltimos dez anos. Restou a iniciativa isolada de alguns poucos abnegados que teimam em manter a duras penas, a vida do lugar. As fachadas, outrora restauradas, hoje exibem um tom sombrio e funesto, completamente equivocado ao padro de aplicao cromtica de pintura em suas superfcies. A efervescncia do novo plo turstico e cultural que surgia na Cidade como um lugar de charme, histria e aura potica, deu lugar ao vazio e esquecimento do Largo da Rua Chile, no lembrando

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em nada o burburinho de pessoas em busca do emergente movimento que surgia consolidando artistas e msicos locais, sendo at bero de um festival de msica que se tornou referncia nacional. Depois surgem os Projetos de Ampliao do Porto e criao do Terminal Pesqueiro do RN na Rua Chile, os quais iriam incrementar a atividade econmica do Estado, mas o que se viu foram projetos que engolem e fazem desaparecer o lugar, onde no so mitigados os impactos sociais, histricos e paisagsticos que provocam no seu entorno. E vieram as perguntas, Natal uma cidade com vocao porturia para transporte de cargas? Existe espao para ampliao do porto, criao de rea retro-porturia e rearticulao do porto ao ramal ferrovirio atravs da Rua Chile onde trafegam veculos, caminhes de cargas e pedestres? lgico transportar toda a produo de frutas que vem principalmente das Regies Central e Oeste do Estado, bem como a barrilha quando a fbrica estiver concretizada e outros produtos at a Ribeira provocando congestionamentos em nosso j sofrvel sistema virio? Ou criaramos um novo porto junto a estas reas produtivas onde as mercadorias estariam mais prximas do embarque, diminuindo os custos e transtornos do transporte at o porto em Natal? E por que no adaptarmos nosso porto com um terminal de passageiros ou o transformamos em um porto pesqueiro, liberando o Cais da Avenida Tavares de Lira e margens do Potengi para um projeto que busque a aproximao da Cidade com o Rio, o seu corpo dgua, a sua alma? Mas as respostas tm sido polticas conflitantes, enquanto a Prefeitura Municipal planeja a reabilitao do bairro fundamentada na preservao e reabilitao do seu parque histrico construdo o Governo do Estado apresenta projetos em sentido contrrio como o de ampliao do porto e criao do terminal pesqueiro, basta ver aes como a demolio de parte do edifcio do antigo frigorfico de Natal perpretada pela CODERN, que poderia ter sido restaurado e adaptado para funcionar como terminal de passageiros integrado ao Largo da Rua Chile com seus estabelecimentos comerciais de turismo e lazer. Ou a imagem assustadora do terminal pesqueiro a ser construdo as margens da Rua Chile, abocanhando a margem do Rio em direo a Pedra do Rosrio e Cais Tavares de Lira, a Porta da Cidade.

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Talvez a resposta fosse administrar estes conflitos frente a uma perspectiva de desenvolvimento sustentvel com projetos de melhoria da infra-estrutura do bairro, assegurando melhores condies de vida a populao, aproveitando o seu parque histrico construdo ou criando novas moradias. E embora o uso residencial tenha funo primordial neste processo o que muito assegura o sucesso da revitalizao de reas decadentes a multiplicidade de usos, como o turstico, cultural e de servios, uma clara vocao do lugar. Soma-se a isto a reativao do transporte ferrovirio articulando-o a outras modalidades de transportes e servindo de indutor da interiozao do turismo em nosso Estado. tambm vital a criao de obras estruturantes que requalifiquem a Ribeira. Vejam o exemplo de So Paulo com a Pinacoteca do Estado ou a Sala Jlio Prestes que pretendem juntamente com outras obras revitalizar o seu Centro. Ou ainda o Museu Guggenheim de Bilbao na Espanha com seus 24.000m2 de construo e que se tornou um cone arquitetnico universal, promovendo a revitalizao da rea central da Cidade e recuperando a sua economia com um fluxo de turistas superior a 2,5 milhes, nos dois primeiros anos de sua inaugurao. Tais intervenes revelam o compromisso do governo em revitalizar o lugar e atrair novos investimentos privados ao local. A Casa Guglielmo Lettiere, o Grande Hotel, o Grupo Escolar Augusto Severo e o Parque Ferrovirio, entre outros edifcios histricos da Ribeira, aguardam o chamado. Hoje temos notcias do Plano de Reabilitao da Ribeira-PPR, que est sendo feito pelo Departamento de Arquitetura UFRN, um amplo diagnstico das potencialidades do bairro, que servir de suporte tcnico ao Governo Municipal na elaborao de futuros projetos. Do Projeto de Redesenho da Praa Augusto Severo, elaborado pela SEMURB, que reagrupa os recortes da Praa em uma grande rea livre com um espao cultural no edifcio da antiga rodoviria, tendo j assegurados os recursos para a obra pela Prefeitura. E da reformulao da Lei Operao Urbana Ribeira que aumentou os percentuais de iseno de taxas e impostos para quem vai investir em obras no bairro. Mas enquanto as obras no acontecem, seguimos os acordes da Banda da Ribeira e dos Muitos e Antigos Carnavais, trazendo novas geraes ao Stio Histrico da Ribeira em meio a estilhaos de uma Cidade que segue a

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rasgar teimosamente seu lbum de retratos na mansido guardi do Esturio Potengi, que a tudo assiste e calado ainda consegue engolir todo o lixo atirado em suas guas. At quando? At quando a ponte e Deus quiserem.

Haroldo Maranho

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Parque da Cidade
O projeto Parque da Cidade, situado na Zona de Proteo Ambiental 1 (ZPA-1), tem por objetivo principal a conservao do ecossistema local, atravs de uma ocupao racional que viabilize sua proteo, recuperao e utilizao pblica sustentvel. A rea proposta para implantao da Unidade de Conservao de categoria Parque Natural, com aproximadamente 62,2ha, apresenta caractersticas ambientais de degradao que apontam para uma imediata ao de recuperao e conservao, a fim de no agravar sua descaracterizao e o desequilbrio do ecossistema existente. A rea integra dois bairros com caractersticas socioeconmicas e ambientais bastante distintas (Cidade Nova e Candelria), transformando o parque num equipamento urbano de fundamental importncia no que diz respeito insero social. A rea, compreendendo parte da margem direita da Av. Omar OGrady, hoje desprovida de ocupao por habitaes. Todavia, possvel a identificao de indcios de uso que caracterizam o conflito entre a desejada conservao e a constatada presso antrpica, dentre as quais destacam-se: o desmatamento, as queimadas, a disposio irregular de resduos slidos, explorao comercial de sedimentos para construo civil, abertura de trilhas clandestinas, etc. A necessidade de garantir a conservao da paisagem caracterstica desse ecossistema, destinando rea um projeto voltado a realizao de atividades de educao e interpretao ambiental, pesquisas cientficas, lazer e turismo, justifica a interveno municipal, sendo este uso conforme com o que determina o macrozoneamento do Plano Diretor de Natal, Lei Complementar n 07/94, e o Sistema Nacional de Unidades de Conservao, Lei Federal n 9985/2000.

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Com base nessa conscincia que se prope criar um plo de atrao turstico-cultural, incentivando as prticas de eco turismo, lazer ativo e contemplativo, promovendo a recomposio e preservao da vegetao nativa e a sua conservao como reserva natural da cidade. O Parque da Cidade uma proposio do municpio para integrar parte da Sub-Zona de Conservao da Zona de Proteo Ambiental 1 ao Grupo de Unidades de Proteo Integral, segundo o Sistema Nacional de Unidades de Conservao (SNUC), que objetiva preservar a natureza, sendo admitido apenas o uso indireto dos seus recursos naturais, na categoria de Parque, onde se vislumbra a visitao pblica, sujeita s normas e restries a serem previstas no Plano de Uso Pblico. O Plano de Uso Pblico um dos programas de manejo da Unidade de Conservao, pois define as atividades a serem desenvolvidas na rea, estabelecendo as normas e diretrizes para sua execuo. Na rea do Parque da Cidade, aps a avaliao dos aspectos naturais, culturais e histricos, previamente foram estabelecidas trs zonas, a saber: Zona de Recuperao, Zona de Uso Extensivo e Zona de Uso Intensivo. A Zona de Recuperao, onde no se prev interveno antrpica, abrange mais de 95% da rea do Parque sendo destinada exclusivamente a promoo da recuperao das reas degradadas e manuteno dos resqucios ainda preservados. A Zona de Uso Extensivo compreende a rea destinada a manuteno do ambiente natural, ou pouco alterado, oferecendo facilidades de acesso pblico para fins educativos e recreativos, sendo previstas trilhas, unidades de descanso e estruturao de mirante natural. Na Zona de Uso Intensivo, que delimita o espao previsto para a promoo da educao ambiental e recreao ao ar livre em carter intensivo e harmonioso com o meio, est previsto a instalao do seguintes equipamentos para garantir a integridade ambiental do Parque: Prticos de Entrada (Leste e Oeste); Guaritas; Estacionamentos (230 vagas junto a portaria Leste e 48 vagas a Oeste); Unidades de Descanso; Unidade de Sanitrios; Plano Inclinado (Sistema

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mecnico de elevao atravs de um plano inclinado com cabine sobre trilhos, destinado ao transporte de pedestres pela portaria Oeste) e Centro de Visitantes. O Centro de Visitantes, alm da Estao de Tratamento de Esgoto, composto por dois mdulos: Torre e Edifcio Central. A Torre constitui numa edificao vertical com rea de projeo aproximada de 617,71 m e altura de 45,00 metros, destinada a abrigar um memorial em sua parte mais elevada (mirante). O Edifcio Central, abrange uma edificao horizontal que concentra as seguintes atividades: Ncleo de Educao Ambiental (NEA); Administrao: Gerenciamento do Parque (servios administrativos e guarda florestal); Foyer (local para eventos artstico-culturais); Biblioteca; Auditrio com capacidade para 146 lugares; Lanchonete/Cafeteria; Cozinha de Apoio e Sanitrios. O macrozoneamento proposto no Plano Diretor de Natal estabeleceu as Zonas de Proteo Ambiental, as quais foram previstas para viabilizar a proteo dos aspectos naturais e culturais da cidade. O Parque, alm de ser uma primeira experincia de gesto em ZPA, pode desempenhar a funo de espao destinado ao lazer ecolgico, cultural e equipamento estratgico de promoo da educao ambiental.

Ana Miriam Machado

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O Planejamento Ambiental e Urbanstico da Cidade

Desde o incio de nossa gesto, adotamos critrios de planejamento ambiental e urbanstico para Natal amparado em duas vertentes, a participao popular e o embasamento tcnico. Sob tal prisma, desenvolvemos trs eixos: a revitalizao da Secretaria de Meio Ambiente e Urbanismo, a reviso da legislao do setor e o desenvolvimento de projetos fsicos. No primeiro deles, cuidamos da unificao dos processos ambientais e urbansticos como forma de agilizar o controle sobre as edificaes, promovemos a informatizao do rgo, criamos a central de atendimento e realizamos concurso pblico para formar equipes multidisciplinares. Hoje a Secretaria j conta com 56 novos tcnicos, dentre bilogos, gelogos, gegrafos, estatsticos, arquitetos, engenheiros civis, de segurana, florestais e agrnomos e at historiadores, para cuidarem do patrimnio histrico da cidade. Em paralelo, iniciamos um intenso e salutar processo de consulta aos segmentos representativos da sociedade, com um seminrio que reuniu mais de 700 participantes para darmos rumo a uma efetiva poltica pblica urbana, reduzindo o distanciamento entre planejamento e gesto. Em outras palavras, as solues de gabinete ganharam as ruas. Nessa linha, promulgamos o novo Cdigo de Obras e estamos concluindo a reviso do Plano Diretor de Natal. Este captulo, por sinal, merece um desdobramento.Quero chamar sua ateno, leitor, para quatro tpicos que suscitam maiores questionamentos: gabarito, coeficiente de aproveitamento, outorga onerosa e transferncia de potencial. O controle de gabarito foi uma proposta praticamente unnime, pois resguarda a paisagem da cidade. O Plano prope um gabarito de at 23 andares, que por sinal constitui hoje a maioria dos nossos prdios, e abre para aquelas rea adensveis, isto , com completa infra-estrutura, como o caso da Cidade Alta e da Ribeira, at 32 andares. No coeficiente de aproveitamento, estamos revendo os patamares criados em 1999, que associavam populao

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e rea de construo, o que restringia muitos projetos. O construtor se via na contingncia de construir unidades menores para oferecer ao mercado um maior nmero delas. A proposta atual d liberdade ao construtor. Ele pode utilizar uma vez sua rea de terreno e, a seu critrio, oferecer apartamentos de 45, 100 ou 120 metros quadrados dentro dos limites de sua rea. Natal est dividida em reas adensveis e no adensveis. As primeiras contam com completa infraestrutura, como Tirol. s outras ainda faltam drenagem, pavimentao, esgotamento sanitrio, corredores virios, como Capim Macio. A outorga onerosa, que j existia desde 1994, s que a preos irrisrios, um potencial adicional para se construir acima do limite bsico em reas adensveis. Ao construir mais, logicamente o empreendedor ter mais ganhos, que sero taxados para formar um fundo de urbanizao, cuja receita ser aplicada em reas de interesse social, na construo de moradias, regularizao fundiria, urbanizao de favelas e melhorias sanitrias. O ltimo desses instrumentos propostos a transferncia de potencial construtivo, que beneficia proprietrios de terrenos em reas no edificadas e zonas de proteo ambiental. Impedidos por lei de construir, eles cedem a terceiros, com direito a remunerao, tal direito para ser aplicado em outras reas da cidade. bom frisar que, em atendimento ao Estatuto das Cidades, cada um desses instrumentos ter lei prpria. Ademais, com eles, o municpio passa a ser mais justo na distribuio de recursos, j que todos so fruto da discusso democrtica e do consenso dos vrios grupos. So o resultado de uma ao articulada e trabalhada com a populao. Finalmente, no tocante a projetos, cabe destacar o adensamento da cobertura verde com o projeto de arborizao, que tem um cronograma de plantio a partir do inventrio das reas da cidade. O projeto se concentra inicialmente nas regies mais ridas das zonas norte e oeste. Nossa administrao j contabiliza 11 mil mudas de rvores nativas plantadas, faremos o plantio de outras 15 mil este ano e at 2008 o projeto se completa com um total de 50 mil novas rvores em Natal.

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Alm disso, desenvolve-se um trabalho de educao ambiental para conscientizar a populao sobre a preservao dessas espcies. Vale ainda citar a urbanizao da Avenida Itapetinga, j realizada, grandes intervenes como o Parque da Cidade e o Largo do Teatro, alm do Ncleo de Formao Ambiental, cuja sede construiremos no Parque das Mangueiras. Nosso compromisso fazer Natal crescer com responsabilidade. Sei bem como custoso estimular o nvel de conscincia poltica da populao, mas acredito que essa a melhor via para ampliar as bases da democracia e da cidadania, em busca da efetiva incluso social das minorias. Isto porque a maioria das cidades brasileiras est marcada pela precariedade e ilegalidade do habitat de seus cidados e tambm pela segregao scio-espacial. Por tudo isso, renovo aqui o compromisso de lutar por um desenvolvimento ordenado e harmnico, minimizando os efeitos degradantes de um crescimento a qualquer custo.

Carlos Eduardo Alves

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REFERNCIAS
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DOCUMENTAO FOTO GRFICA

Natal em

Arquivo SEMURB

1 - Praa Andr de Albuquerque, 1599 2 - Antiga Catedral, 1694 3 - Igreja do Rosrio, 1714 4 - Casa da Camara e Cadeia, 1722

5 - Igreja de Santo Antonio, 1766 6 - Errio Publico, 1817 7 - Palcio do Governo, 1868 8 - Palcio Felipe Camaro, 1922

CD-ROM Brasil Colonial

Detalhe de um mapa elaborado por Joo Teixeira Albernaz, includo no Livro que d razo do Estado do Brasil (1612)

Arquivo SEMURB

Mapa intitulado Rio Grande, publicado em 1631, de autoria de Joo Teixeira Albernaz

CD-ROM Brasil Colonial

Gravura holandesa VEROVINGE VAN RIO GRANDE IN BRAZIL ANO 1633, includa no livro de Laet.

CD-ROM Brasil Colonial

Planta do Forte do Rio Grande e arredores, gravura holandesa contempornea da conquista da capitania (1633).

CD-ROM Brasil Colonial

Gravura flamenga includa no livro de Barleu, representando a barra do Rio Grande e arredores

CD-ROM Brasil Colonial

Seo do mapa de Marcgrave, includo no livro de Barleu, onde se v assinalada a Cidade Nova

CD-ROM Brasil Colonial

O Castelo Keulen ( Fortaleza dos Reis Magos), retratado por Frans Post em 1638

CD-ROM Brasil Colonial

Forte dos Trs Reis Magos ou Ceulen. leo de Frans Post, 1638

Arquivo SEMURB

Delimitao do quadro da cidade, atravs da Lei Provincial n 118, de 09.11.1844

Arquivo SEMURB

Plano Topo-hidrogrfico realizado pelo capito-tenente F.J. Ferreira em 1847

Arquivo SEMURB

Mapa da cidade do Natal elaborado em 1864 - Atlas do Imprio do Brasil - Cndido Mendes de Almeida, 1868

MASTER - PLAN 1901-1904


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Arquivo SEMURB

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O plano idealizado pelo agrimessor italiano Antnio Polidreli foi a primeira forma de ordenamento urbano de Natal

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Arquivo SEMURB

PLANO GERAL DE SYSTEMATIZAO DA CIDADE DE NATAL Prefeitura Municipal NATAL

O Plano Palumbo foi elaborado em 1929, na gesto do prefeito Omar OGrady

Fonte: CAERN

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Recife

Plano Geral de Obras, elaborado pelo escritrio Saturnino de Brito, inaugurou obras de saneamento em 1939

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Fonte: BROUHAHA

Projeto de abastecimento de gua de Natal, idealizado pelo Escritrio Saturnino de Brito

Fonte: PEIXOTO (2003,P.62E63)

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Planta do oleoduto construdo pelos norte-americanos para levar combustvel do bairro de Santos Reis at Parnamirim

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Arquivo Fernando Hiplito

Alojamento para a tropa norte-americana em construo. Parnamirim,1943

Arquivo O Poti

Tyrone Power chega a Natal. esquerda, de chapu, o jornalista Luiz Maria Alves

Arquivo O Potiguar

Planta da cidade do Natal confeccionada em 1958, encartada no Guia da cidade do Natal-1958/59

Carto Postal coleo O Potiguar

Rua Cel. Pedro Soares, atual Rua Joo Pessoa, no final da dcada de 20

Carto Postal coleo O Potiguar

Cruzamento da Rua do Comrcio (atual Rua Chile) com a Av. Tavares de Lira, no final da dcada de 20

Arquivo O Potiguar

Rua Presidente Quaresma, no bairro do Alecrim, em 1937

Arquivo O Potiguar

Avenida Tavares de Lira, no bairro da Ribeira, em 1946

Carto Postal coleo O Potiguar

O Baldo no final da dcada de 50

Carto Postal coleo O Potiguar

Avenida Rio Branco no final da dcada de 50

Arquivo O Potiguar

Vista das praias do Meio e do Forte na dcada de 30, vendo-se ao fundo a Fortaleza dos Reis Magos

Arquivo O Potiguar

Ponta do Pinto, atual Praia de Miami, na dcada de 30

Foto Jaeci

Vista parcial de praias de Natal, no incio da dcada de 50, vendo-se esquerda o morro de Me Luiza

Arquivo O Potiguar

Canto do Mangue, tradicional porto de pesca, na dcada de 30

Arquivo O Potiguar

A buclica Praia da Redinha,porto de pescaria dos capites-mores, em foto da dcada de 30

Foto Adrovando Claro

Antigo forno do lixo de Cidade Nova, extinto na gesto do prefeito Carlos Eduardo Alves. Foto: Adrovando Claro

Arquivo SEMURB

Projeto do Largo do Teatro Alberto Maranho, no bairro da Ribeira

Arquivo SEMURB

Vista area da Zona de Proteo Ambiental-1(zpa-1), onde ser construdo o Parque da Cidade

Arquivo SEMURB

Maquete eletrnica do Parque da Cidade, produzida pelo escritrio de arquitetura de Oscar Niemeyer