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29/04/2011

Tecnologia USB (Universal Serial Bus)

:: Hardware

Tecnologia USB (Universal Serial Bus)


Introduo
USB a sigla para Universal Serial Bus. Trata-se de uma tecnologia que tornou mais simples, fcil e rpida a conexo de diversos tipos de aparelhos (cmeras digitais, HDs externos, pendrives, mouses, teclados, MP3-players, impressoras, scanners, leitor de cartes, etc) ao computador, evitando assim o uso de um tipo especfico de conector para cada dispositivo. Neste artigo, voc ver as principais caractersticas dessa tecnologia, conhecer os seus conectores, saber um pouco de seu funcionamento e entender os motivos que levaram o USB a ser "presena obrigatria" em computadores e em vrios outros dispositivos.

Surgimento do padro USB


Antigamente, conectar dispositivos ao computador era uma tarefa pouco intuitiva, muitas vezes digna apenas de tcnicos ou usurios com experincia no assunto. Para comear, diante de vrios tipos de cabos e conectores, era necessrio descobrir, quase que por adivinhao, em qual porta do computador conectar o dispositivo em questo. Quando a instalao era interna, a situao era pior, j que o usurio tinha que abrir o computador e quase sempre configurar jumpers e/ou IRQs. Somente de pensar em ter que encarar um emaranhado de fios e conectores, muitos usurios desistiam da ideia de adicionar um novo item sua mquina. Diante de situaes desse tipo, a indstria entendeu a necessidade de criar um padro que facilitasse a conexo de dispositivos ao computador. Assim, em 1995, um conjunto de empresas - entre elas, Microsoft, Intel, NEC, IBM e Apple - formou um consrcio para estabelecer um padro. Surgia ento o USB Implementers Forum. Pouco tempo depois disso, as primeiras especificaes comerciais do que ficou conhecido como Universal Serial Bus (USB) surgiram. A imagem ao lado mostra o smbolo da tecnologia. Na verdade, a tecnologia j vinha sendo trabalhada antes mesma da definio do consrcio como USB Implementers Forum. As primeiras verses estabelecidas datam de 1994: - USB 0.7: novembro de 1994; - USB 0.8: dezembro de 1994; - USB 0.9: abril de 1995; - USB 0.99: agosto de 1995; - USB 1.0: janeiro de 1996;
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- USB 1.1: setembro de 1998; - USB 2.0: abril de 2000. As verses que entraram para uso comercial em larga escala foram a 1.1 e a 2.0, que sero vistas com mais detalhes neste texto.

Vantagens do padro USB


Um dos principais motivos que levou criao da tecnologia USB a necessidade de facilitar a conexo de variados dispositivos ao computador. Sendo assim, o USB oferece uma srie de vantagens: - Padro de conexo: qualquer dispositivo compatvel como USB usa padres definidos de conexo (ver mais no tpico sobre conectores), assim no necessrio ter um tipo de conector especfico para cada aparelho; - Plug and Play (algo como "Plugar e Usar"): quase todos os dispositivos USB so concebidos para serem conectados ao computador e utilizados logo em seguida. Apenas alguns exigem a instalao de drivers ou softwares especficos. No entanto, mesmo nesses casos, o sistema operacional reconhecer a conexo do dispositivo imediatamente; - Alimentao eltrica: a maioria dos dispositivos que usam USB no precisa ser ligada a uma fonte de energia, j que a prpria conexo USB capaz de fornecer eletricidade. Por conta disso, h at determinados dispositivos, como telefones celulares e MP3-players, que tm sua bateria recarregada via USB. A exceo fica por conta de aparelhos que consomem maior quantidade de energia, como scanners e impressoras; - Conexo de vrios aparelhos ao mesmo tempo: possvel conectar at 127 dispositivos ao mesmo tempo em uma nica porta USB. Isso pode ser feito, por exemplo, atravs de hubs, dispositivos que utilizam uma conexo USB para oferecer um nmero maior delas. Mas, isso pode no ser vivel, uma vez que a velocidade de transmisso de dados de todos os equipamentos envolvidos pode ser comprometida. No entanto, com uma quantidade menor de dispositivos, as conexes podem funcionar perfeitamente; - Ampla compatibilidade: o padro USB compatvel com diversas plataformas e sistemas operacionais. O Windows, por exemplo, o suporta desde a verso 98. Sistemas operacionais Linux e Mac tambm so compatveis. Atualmente, possvel encontrar portas USB em vrios outros aparelhos, como televisores, sistemas de comunicao de carros e at aparelhos de som, como mostra a foto abaixo:

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USB em um aparelho de som - Hot-swappable: dispositivos USB podem ser conectados e desconectados a qualquer momento. Em um computador, por exemplo, no necessrio reinici-lo ou deslig-lo para conectar ou desconectar o dispositivo; - Cabos de at 5 metros: os cabos USB podem ter at 5 metros de tamanho, e esse limite pode ser aumentado com uso de hubs ou de equipamentos capazes de repetir os sinais da comunicao.

Sobre o funcionamento do USB


Como j informado, o barramento USB pode ser utilizado para prover energia eltrica a determinados dispositivos. Para que isso seja possvel, os cabos USB contam com quatro fios internos: VBus (VCC), D+, D- e GND. O primeiro o responsvel pela alimentao eltrica. O segundo e o terceiro so utilizados na transmisso de dados (a letra "D" provm de data, dado em ingls). O quarto, por sua vez, para controle eltrico, servindo como "fio-terra". Vale frisar que, conforme dito no tpico anterior, os cabos USB devem ter, no mximo, 5 metros de comprimento. Isso necessrio porque, em cabos maiores, o tempo de transmisso dos dados pode exceder o limite de 1500 nanossegundos. Quando isso ocorre, a informao considerada perdida. A comunicao entre os dispositivos conectados via USB feita atravs de um protocolo. Nele, o host, isto , o computador ou o equipamento que recebe as conexes, emite um sinal para encontrar os dispositivos conectados e estabelece um endereo para cada um deles, lembrando que at 127 dispositivos podem ser endereados. Uma vez estabelecida a comunicao, o host recebe a informao de que tipo de conexo o dispositivo conectado utiliza. H quatro possibilidades: Bulk: esse tipo utilizado por dispositivos que lidam com grandes volumes de dados, como impressoras e scanners, por exemplo. O Bulk conta com recursos de deteco de erro para garantir a integridade das informaes transmitidas; Control: tipo utilizado para transmisso de parmetros de controle e configurao do dispositivo;
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Interrupt: tipo utilizado para dispositivos que transferem poucos dados, como mouses, teclados e joysticks; Isochronous: esse tipo aplicado em transmisses contnuas, onde os dados so transferidos a todo o momento, razo pela qual no h recursos de deteco de erros, j que isso atrasaria a comunicao. Dispositivos como caixas de som utilizam esse modo.

USB 1.1 e USB 2.0


Tal como ocorre com outras tecnologias, o padro USB passa periodicamente por revises em suas especificaes para atender as necessidades atuais do mercado. A primeira verso do USB que se tornou padro foi a 1.1. Essa verso, lanada em setembro de 1998, contm praticamente todas as caractersticas explicadas no tpico anterior, no entanto, sua velocidade de transmisso de dados no muito alta: nas conexes mais lentas, a taxa de transmisso de at 1,5 Mbps (Low-Speed), ou seja, de cerca de 190 KB por segundo. Por sua vez, nas conexes mais rpidas, esse valor de at 12 Mbps (Full-Speed), cerca de 1,5 MB por segundo. Na poca do lanamento do USB 1.1, essas taxas no eram necessariamente baixas, uma vez que serviam grande maioria dos dispositivos. No entanto, medida que o uso do USB crescia, notou-se que tambm aumentava a necessidade de taxas maiores na transferncia de dados. Dispositivos como scanners e cmeras digitais, por exemplo, passaram a trabalhar com resolues mais altas, resultando em maior volume de informaes. Diante desse cenrio e do surgimento de tecnologias "concorrentes", em especial, o FireWire (ou IEEE 1394), o consrcio responsvel pelo USB se viu obrigado a colocar no mercado uma nova reviso da tecnologia. Surgia ento em abril de 2000 o USB 2.0 (Hi-Speed), que o padro de mercado at os dias de hoje (considerando a data de publicao deste artigo no InfoWester). O USB 2.0 chegou ao mercado oferecendo a velocidade de 480 Mbps, o equivalente a cerca de 60 MB por segundo. O padro de conexo continua sendo o mesmo da verso anterior. Alm disso, o USB 2.0 totalmente compatvel com dispositivos que funcionam com o USB 1.1. No entanto, nestes casos, a velocidade da transferncia de dados ser a deste ltimo, obviamente. Isso ocorre porque o barramento USB tentar se comunicar velocidade de 480 Mbps. Se no conseguir, tentar velocidade de 12 Mbps e, por fim, se no obter xito, tentar se comunicar taxa de 1,5 Mbps. Quanto possibilidade de um aparelho USB 2.0 funcionar em conexes USB 1.1, isso pode acontecer, mas depender, essencialmente, do fabricante e do dispositivo. Uma coisa que interessante destacar em relao ao USB 2.0 que seu lanamento trouxe tambm uma novidade que serviu para tornar a tecnologia ainda mais popular: a partir da verso 2.0, fabricantes puderam adotar o padro em seus produtos sem a obrigatoriedade de pagar royalties, ou seja, sem ter que pagar licenas de uso da tecnologia. O lanamento do USB 2.0 tambm trouxe outra vantagem: o padro FireWire foi padronizado principalmente para trabalhar com aplicaes que envolvem vdeo e udio, tendo a Apple como maior apoiador. Assim, bastante prtico conectar uma cmera de vdeo por este meio. Como a velocidade do USB 2.0 supera a velocidade das primeiras implementaes do FireWire (com velocidade de at 400 Mbps), o padro tambm se tornou uma opo vivel para aplicaes de mdia, o que aumentou seu leque de utilidades. Mas, os desenvolvedores do padro FireWire no ficaram parados e lanaram especificaes novas (o FireWire 800, que trabalha 800 Mbps). Alm disso, a necessidade de velocidades cada vez
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maiores de transmisso de dados ainda realidade. Por conta disso, o USB continua sendo revisado. Esse trabalho deu espao ao USB 3.0.

USB Flash Drive, no Brasil, conhecido como Pendrive

USB 3.0
Ass especificaes desse padro foram definidas no final de 2008, no entanto, os primeiros produtos compatveis com o novo padro comearam a chegar aos consumidores no segundo semestre de 2010. Eis as principais caractersticas do USB 3.0 (SuperSpeed): - Transmisso bidirecional de dados: at a verso 2.0, o padro USB permite que os dados trafeguem do dispositivo A para o B e do dispositivo B para o A, mas cada um em sua vez. No padro 3.0, o envio e a recepo de dados entre dois dispositivos pode acontecer ao mesmo tempo; - Maior velocidade: a velocidade de transmisso de dados de at 4,8 Gbps, equivalente a cerca de 600 MB por segundo, um valor absurdamente mais alto que os 480 Mbps do padro USB 2.0; - Alimentao eltrica mais potente: o padro USB 3.0 pode oferecer maior quantidade de energia: 900 miliampres contra 500 miliampres do USB 2.0; - Compatibilidade: conexes USB 3.0 podero suportar dispositivos USB 1.1 e USB 2.0. Saiba mais sobre USB 3.0 nesta matria publicada aqui mesmo no InfoWester.

Tipos de conectores
A tecnologia USB conta com vrios tipos de conectores, sendo o tipo A o mais conhecido, uma vez que est presente na maioria esmagadora dos computadores compatveis com a tecnologia, alm de poder ser encontrado em outros tipos de aparelhos. Uma vez que o objetivo principal do padro USB facilitar a conexo de variados dispositivos ao computador, geralmente os cabos desses aparelhos so do tipo A em uma ponta e de algum dos outros tipos na outra, podendo a segunda ponta ter tambm algum formato proprietrio, isto , especfico de um fabricante.
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Nas imagens a seguir, os conectores (macho) esto do lado esquerdo, enquanto que seus respectivos encaixes (conectores fmea) esto do lado direito: USB A o tipo mais comum, estando presente na maioria absoluta dos computadores atuais. tambm o tipo mais utilizado para os dispositivos de armazenamento de dados conhecidos como "pendrives":

USB B Tipo comum de ser encontrado em dispositivos de porte maior, como impressoras e scanners:

Mini-USB Utilizado em dispositivos de porte pequeno por ter tamanho reduzido, como cmeras digitais compactas e MP3-players. Na verdade, o Mini USB se chama USB Mini-B, j que existe um formato praticamente inutilizado chamado USB Mini-A. Eis os conectores Mini-USB:

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Micro-USB USB Micro-A: formato mais novo, menor que o Mini-USB, voltado a dispositivos de espessura fina, como telefones celulares:

USB Micro-B: semelhante ao formato Micro-A, no entanto, seu encaixe ligeiramente diferente e a tendncia a de que este seja, entre ambos, o mais popular:

Vale frisar que conectores fmeas Micro-A podem ser chamados de Micro A-B por serem compatveis com conectores machos de ambos os tipos. Tal como informado no incio do tpico, h fabricantes que utilizam USB com conectores proprietrios. O cabo abaixo, utilizado em um MP3-player da Sony, um exemplo:

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Conectores proprietrios costumam no ser bem aceitos por terem custo elevado em relao a padres de mercado e por serem mais difceis de encontrar.

HD externo conectado em notebook via USB

Finalizando
Com a popularizao de tecnologias de comunicao sem fio, como Bluetooth e Wi-Fi, h quem questione o futuro do USB, uma vez que a tendncia a de que todos os dispositivos passem a se comunicar sem o uso de cabos. O fato que ainda vai levar alguns anos para isso acontecer de maneira significativa e, quando ocorrer, teremos como opo de conexo o Wireless USB (WUSB), que alis, j realidade. O WUSB, atualmente, capaz de transmitir dados em velocidades de at 480 Mbps para conexes em um raio de at 3 metros ou 110 Mbps para conexes em um raio de at 10 metros. Sua frequncia de operao corresponde faixa UWB (Ultra Wide Band), que estabelece taxas entre 3,1 GHz e 10,6 GHz.
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Para saber mais sobre a tecnologia USB, visite as pginas que serviram de referncia a este artigo: - www.usb.org/developers/docs/; - en.wikipedia.org/wiki/USB; - download.intel.com/technology/usb/UHCI11D.pdf (em PDF). Escrito por Emerson Alecrim - Publicado em 20/02/2009 - Atualizado em 16/02/2011

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