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Edificada Segundo o Plano do Senhor

John MacArthur
John MacArhtur, autor de mais de 150 livros e conferencista internacional, pastor da Grace Comunity Church, em Sum Valley, Califrnia, desde 1969; presidente do Master's College and Seminary e do ministrio "Grace to You"; John e sua esposa Patrcia tm quatro filhos e quatorze netos. Mateus 16.18, Atos 2.41, Joo 14.14

Em muitos aspectos, a igreja contempornea se parece mais com um grande corporao do que com a igreja descrita no Novo Testamento. s vezes, at os lderes de igreja so mais semelhantes a presidentes e executivos de grandes companhias do que a pastores humildes e amveis. Infelizmente, as boas-novas de que um pecador pode achar perdo para os pecados diante de um Deus santo, por colocar a sua confiana em e entregar toda a sua vida a Jesus Cristo so freqentemente ocultadas por programas orientados por "sucesso" e interesse em resultados. Por conseqncia, muitas igrejas se tornaram nada mais do que centros de entretenimento, empregando tticas que atraem as pessoas igreja, mas so incapazes de ministrar-lhes verdadeiramente, quando vm igreja. Deus nunca tencionou que a igreja fosse assim. Em Mateus 16.18, Jesus diz: "Edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela". Observe a nica condio do Senhor nesta promessa: "Eu... edificarei a minhaigreja" (nfase acrescentada). A garantia do Senhor vlida somente quando Ele edifica a sua igreja sua maneira. Quando seguimos a sua planta, podemos estar certos de que Ele est agindo por meio de ns e de que nada, nem mesmo as portas do inferno, O impedir. Ento, qual a planta? A igreja correta pela qual devemos comear a primeira igreja a de Jerusalm. Ele teve sua origem no Dia de Pentecostes, quando o Esprito Santo encheu os 120 crentes que se congregaram para uma reunio de orao. O Senhor acrescentou 3.000 almas naquele mesmo dia (At 2.41). Aqueles crentes novatos no sabiam nada a respeito de edificar uma igreja. No tinha precedentes; no tinham um livro sobre a igreja; nem tinham o Novo Testamento. Apesar disso, a igreja foi edificada maneira de Jesus, e, assim, ela modelo para a igreja contempornea. De volta planta: Estudo Bblico, Comunho e Orao

Atos 2.42 nos mostra a planta que eles seguiram: "E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes". Esses so os elementos vitais que constituem a funo e a vida da igreja e todos eles so citados em um nico versculo. Eis um ponto de partida bvio: uma igreja edificada segundo o plano do Senhor comeara com o correto material grosseiro uma congregao salva. O versculo 41 revela que a igreja era constituda daqueles que "aceitaram a palavra" de Pedro e "perseveravam". Ou seja, a igreja de Jerusalm estava cheia de verdadeiros cristos aqueles que aderiam continuamente doutrina dos apstolos. Se a igreja deve ser edificada maneira de Cristo, ela tem de ser redimida e capacitada pelo Esprito Santo. Um membro de igreja no-salvo, destitudo do Esprito Santo, no tem poder de vencer a vontade prpria, interesses pessoais e o amor ao pecado. Somente os crentes tm o poder de Deus para despojarem-se dessas coisas e manifestarem o Esprito de Deus.

Embora a igreja primitiva no possusse o Novo Testamento, ela tinha a Palavra de Deus na forma da "doutrina dos apstolos". A igreja em Jerusalm era comprometida com o receber essa palavra. A doutrina a base da igreja voc no pode viver o que no sabe e no entende. Essa foi a razo por que Paulo instruiu Timteo nestes termos: "Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina. Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina" (2 Tm 4.2-3). Esse tempo chegou. Se a sua igreja no est pregando a verdade diretamente da Bblia, como voc reconhecer o erro, quando ele surgir? Como voc crescer? Nunca permita que o plpito da igreja seja ocupado por algum que no guia a congregao por meio de um estudo profundo e penetrante da Palavra de Deus. A principal nfase da comunho da igreja primitiva era o partir do po a Ceia do Senhor. Era o smbolo mais apropriado da comunho deles, visto que lhes recordava o fundamento da sua unidade a salvao em Cristo e a aceitao da doutrina dos apstolos. Se voc tem essas coisas como a base comum com outros crentes, a Ceia do Senhor a comunho , tambm, o smbolo mais adequado de sua comunho. Comemos e bebemos em memria do amor sacrificial de Cristo que O levou cruz. Em nossa comunho, devemos ter o hbito de praticar o mesmo tipo de amor que Cristo demonstrou para conosco. Em termos prticos, podemos sempre dar nossa vida por aqueles que Deus coloca em nossa jornada. Voc ora habitualmente por seus irmos em Cristo? Est encorajando-os, edificando-os, atendendo s suas necessidades fsicas? Essas so as marcas da verdadeira comunho crist. Atos 2.42 nos diz que os crentes se dedicavam orao. Infelizmente, a mesma dedicao orao negligenciada em nossos dias. As igrejas podem encher os bancos por oferecerem entretenimento, mas, quando realizam a reunio de orao, somente alguns poucos fiis vo igreja. Os cristos primitivos recordavam a promessa do Senhor: "Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei" (Jo 14.14). Enquanto eles demonstravam dependncia do Senhor, os resultados (At 2.43-47) eram admirveis. Edificada de Acordo com a Escala: Temor, Amor e Alegria

O que acontece quando verdadeiros crentes permanecem sob a influncia do ensino bblico, em uma comunho espiritual, dedicados orao? Atos 2.43 diz: "Em cada alma havia temor". "Temor" fala-nos sobre um senso de reverncia. reservado para tempos especiais quando as pessoas so tomadas de admirao por causa de algo divino ou poderoso que desafia a explicao humana. A nossa igreja deve ser capaz de instilar um senso de temor em nossa comunidade. A igreja primitiva fez isso. O versculo 43 diz que em todos havia temor, por causa dos "muitos prodgios e sinais... feitos por intermdio dos apstolos". Embora os milagres e sinais da era apostlica no sejam mais necessrios agora, quando a Palavra de Deus est completa, o poder de Deus continua se manifestando. O que poderia ser mais maravilhoso do que dar vida a pessoas que esto mortas no pecado? Deus cura as pessoas de suas feridas, une lares destroados, liberta pessoas da escravido ao pecado. Em resumo, Ele transforma vidas. Quando a igreja segue o plano de Deus, Ele far coisas admirveis e poderosas em vidas individuais diante de um mundo observador. A igreja primitiva era cheia de amor eles "tinham tudo em comum" (v. 44). Havia direito de propriedade na igreja primitiva os crentes no viviam em uma comuna , mas eles no possuam nada em excluso de algum que tinha necessidade. Os verbos gregos traduzidos por "vendiam" e "distribuindo", no versculo 45, mostram que eles estavam continuamente vendendo e distribuindo os seus recursos conforme a necessidade. Esse tipo de amor sacrificial o resultado da obra do Senhor em cristos obedientes que seguem a planta do Senhor. O Senhor abenoa aqueles que trabalham de acordo com seu plano. Ele enche de alegria (v. 46) e louvor (v. 47) a igreja obediente. Como no podemos ser felizes quando vemos Deus agir entre ns? Como podemos deixar de regozijar-nos quando vemos Deus usando a nossa igreja para causar um impacto eterno neste mundo? Segundo, o Senhor acrescenta almas sua igreja. Atos 2.47 conclui dizendo que "acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos".

Desejo ver o crescimento da igreja. Sei que voc compartilha desse desejo. Minha orao que deixemos Deus edificar a igreja sua maneira, enquanto aguardamos a volta do Senhor. Se voc quer valorizar a sua igreja, siga a planta do Senhor e encoraje os lderes de sua igreja a fazerem o mesmo.

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