Você está na página 1de 11

A maioria das pessoas incapaz de entender como uma personalidade antisocial e criminosa, tal como a de um "serial killer" (assassino

o serial), possvel, em um ser humano como ns. No so apenas os assassinos seriais, mas uma grande proporo de criminosos violentos em nossa sociedade (em torno de 25% dos prisioneiros) mostram muitas caractersticas do que a psiquiatria chama de "sociopatia", um termo melhor e mais preciso do que psicopatia. A DSM-IV, o importante manual de diagnstico usado por psiclogos e psiquiatras, define um distrbio mais geral, denominado mais apropriadamente, "distrbio da personalidade antisocial" (DPA) e lista suas principais caractersticas, que podem ser facilmente reconhecidas em indivduos afetados. A Organizao Mundial de Sade tambm definiu sociopatia em sua classificao dedoenas CID-10, usando o termo "distrbio da personalidade dissocial". Os sociopatas ou psicopatas caracterizam-se pelo desprezo das obrigaes sociais e pela falta de considerao em relao aos sentimentos alheios, exibem comportamento egocentrismo patolgico, emoes superficiais, falta de auto-percepo, pobre controle da impulsividade (incluindo baixa tolerncia para frustrao e limiar baixo para descarga de agresso), irresponsabilidade, falta de empatia com outros seres humanos e ausncia de remorso, ansiedade e sentimento de culpa em relao ao seu comportamento anti-social. Alm de serem cnicos, manipuladores, incapazes de manter uma relao e de amar. O pesquisador canadense Robert Hare, um dos maiores especialistas do mundo em sociopatia criminosa, os caracteriza como "predadores intra-espcies que usam uma mscara como forma de manipulao, intimidao e violncia e para satisfazer suas prprias necessidades. Os portadores de psicopatia agem sem qualquer escrpulos e so frios em suas atitudes, no apresentam qualquer tipo de remorso, so incapazes de aprender com a punio, e de modificar seus comportamentos e quando percebem que seu comportamento inadequado eles se escondem, disfaram de maneira inteligente as suas caractersticas. O indivduo sociopata geralmente exibe um charme superficial para as outras pessoas e tem uma inteligncia normal ou acima da mdia. No mostra sintomas de outrasdoenas mentais, tais como neuroses, alucinaes, delrios, irritaes ou psicoses. Eles podem ter um comportamento tranqilo no relacionamento social normal e tm uma considervel presena social e boa fluncia verbal. Em alguns casos, eles so os lderes sociais de seus grupos. Muito poucas pessoas, mesmo aps um contato duradouro com os sociopatas, so capazes de imaginar o seu "lado negro", o qual a maioria dos sociopatas capaz de esconder com sucesso durante sua vida inteira, levando a uma dupla existncia. Vtimas fatais de

sociopatas violentos percebem seu verdadeiro lado apenas alguns momentos antes de sua morte. O mais assustador o fato que entre 1 e 4% da populao sociopata em maior ou menor escala. Claro, a maioria das pessoas com DPA no criminosa e capaz de se controlar dentro dos limites da tolerabilidade social. Eles so considerados somente como "socialmente perniciosos", ou tm personalidade odiosas, e cada um de ns conhece algum que se ajusta a esta descrio. Polticos corruptos e cnicos, que sobem rapidamente na carreira, lderes autoritrios, pessoas agressivas e abusadoras, etc., esto entre eles. Uma caracterstica comum que eles se engajam sistematicamente em enganao e manipulao de outros para ganhos pessoais. De fato, muitos sociopatas no-violentos e adaptados podem ser encontrados em nossa sociedade. Um estudo epidemiolgico do NIMH registrou que somente 47% daqueles que eram caracterizados como tendo DPA tinham uma histria de processo criminal significativo. Os eventos mais relevantes para estas pessoas ocorrem na rea de problemas de trabalho, violncia domstica, trfico e dificuldades conjugais severas. Muitas pessoas evitam indivduos com este distrbio de personalidade porque eles so irritveis, argumentadores e intimidadores. Seu comportamento frequentemente rude, impredizvel e arrogante. A sociopatia reconhecida precocemente em um indivduo: ela comea na infncia ou adolescncia e continua na vida adulta (o diagnstico possvel em torno de 15 a 16 anos). Crianas sociopatas manifestam tendncias e comportamentos que so altamente indicativos de seu distrbio. Por exemplo, eles so aparentemente imunes a punio dos pais, e no so afetados pela dor. Nada funciona para alterar seu comportamento indesejvel, e consequentemente os pais geralmente desistem, o que faz a situao piorar. Os sociopatas violentos mostram uma histria de torturar pequenos animais quando eles eram crianas e tambm vandalismo, mentiras sistemticas, roubo, agresso aos colegas da escola e desafio autoridade dos pais e professores. No entanto, apenas uma pequena frao dos sociopatas se desenvolve em criminosos violentos, estrupradores e assassinos seriais. Em casos mais severos, a doena pode evoluir para canibalismo e rituais sdicos de tortura e morte, frequentemente de natureza bizarra. H um amplo consenso que estas formas extremas de sociopatia violenta so intratveis e que seus portadores devem ser confinados em celas especiais para criminosos insanos por toda a vida.Um sociopata tpico deste tipo foi retratado por Dr. Hannibal "O Canibal" Lecter no filme e livro "O Silncio dos Inocentes". Os prprios sociopatas se descrevem como "predadores" e geralmente so orgulhosos disto. Eles no tm o tipo mais comum de comportamento agressivo, que o da violncia acompanhada de descarga emocional (geralmente raiva ou medo) e nem

ativao do sistema nervoso simptico (dilatao das pupilas, aumento dos batimentos cardacos e respirao, descarga de adrenalina, etc). Seu tipo de violncia similar agresso predatria, que acompanhada por excitao simptica mnima ou por falta dela, e planejado, proposital, e sem emoo ("a sangue-frio"). Isto est correlacionado com um senso de superioridade, de que eles podem exercer poder e domnio irrestrito sobre outros, ignorar suas necessidades e justificar o uso do que quer que eles sintam para alcancar seus ideais e evitar consequncias adversas para seus atos. Por exemplo, em Justine, o personagem que incorpora o Marqus de Sade diz que tudo justificado quando o objetivo a gratificao de seus sentidos, e que a ele permitido usar outros seres humanos da forma como ele desejar para aquele propsito. O fato dos sociopatas possuirem pouca empatia para o sofrimento dos outros tem sido demonstrado experimentalmente em muitos estudos, os quais tm mostrado que eles exibem um processamento anormal de aspectos emocionais da linguagem, e que geralmente eles possuem resposta fisiolgica fraca (no sistema nervoso autnomo) a imagens, palavras e situaes de alto contedo emocional. Como acontece com os predadores, os sociopatas so capazes de uma ateno extremamente alta em certas situaes. O distrbio socioptico tambm est altamente associado com a incidncia de abuso de drogas e alcoolismo. De fato, esta associao piora os aspectos do comportamento socioptico, assim considera-se que eles so mutuamente reforadores. O DPA relativamente fcil de diagnosticar. O mesmo Dr. Hare desenvolveu uma escala de avaliao, chamada Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R), que til para este propsito, particularmente na avaliao de criminosos (a populao forense). Voc pode testar a si prprio usando uma escala on-line disponvel no Internet Mental Health. Sociopatas violentos ocasionam um alto preo para a sociedade humana. Nos EUA, mais da metade dos policiais mortos por criminosos eram vtimas de sociopatas. O DPA comum entre dependentes de drogas, mulheres e crianas, gangsters, terroristas, sdicos, torturadores, etc. Alm disso, "os psicopatas so aproximadamente trs vezes mais propensos a recidivar - ou quatro vezes mais propensos a recidivar violentamente do que os no sociopatas", de acordo com um estudo recente. Citandonovamente o Dr Robert Hare: " enorme o sofrimento social, econmico e pessoal causado por algumas pessoas cujas atitudes e comportamento resultam menos das foras sociais do que de um senso inerente de autoridade e uma incapacidade para conexo emocional do que o resto da humanidade. Para estes indivduos - os psicopatas - as regras sociais no so uma fora limitante, e a idia de um bem comum meramente uma abstrao confusa e inconveniente". Alm disso, sob situaes de stress, tais como em guerras, pobreza geral e quebra da economia, surtos epidmicos ou brigas polticas, etc., os sociopatas podem adquirir o status

de lderes regionais ou nacionais e sbios, tais como Adolf Hitler, Stalin, Saddam Hussein, Idi Amin, etc. Quando eles alcanam posies de poder, eles podem causar mais danos do que como indivduos. Qual a causa da sociopatia? Como o crebro est envolvido? Como isto pode ser prevenido e tratado? Estas so questes importantes para a humanidade, para a lei e medicina. A curva ascendente da violncia sem sentido, frequentemente por pessoas jovens (a medida que o tempo passa, mais e mais jovens...), impe um senso de urgncia em obter respostas para elas. Por que os sociopatas tm estas caractersticas? Os seus crebros so diferentes daqueles das pessoas normais? Eles exibem alteraes patolgicas? Muitos estudos tm mostrado nos ltimos 20 anos que assassinos e criminosos ultraviolentos tm evidncias precoces de doena cerebral. Por exemplo, em um estudo, 20 de 31 assassinos confessos e sentenciados possuiam diagnsticos neurolgicos especficos. Alguns dos presos tinham mais que um distrbio, e nenhum sujeito era normal em todas as esferas. Entre os diagnsticos, estavam a esquizofrenia, depresso, epilepsia, alcoolismo, demncia alcolica, retardamento mental, paralisia cerebral, injria cerebral, distrbios dissociativos e outros. Mais de 64% dos criminosos pareciam ter anormalidades no lobo frontal. Quase 84% dos sujeitos tinham sido vtimas de severo abuso fsico e/ou sexual. O grupo de assassinos incluiu membros de gangues, sequestradores, ladres, assassinos seriais, um sentenciado que tinha matado seu filho pequeno, e outro que assassinara seus trs irmos. Em outro estudo realizado no Canad em 1994, no grupo mais violento de 372 homens presos em um hospital mental de segurana mxima, 20 % tinham anormalidades focais temporais do EEG, e 41% tinham alteraes patolgicas da estrutura do crebro no lobo temporal. As taxas correspondentes para o resto do grupo violento foram de 2.4 % e 6.7 %, respectivamente, sugerindo assim um papel importante para os danos neurolgicos na gnese das personalidades violentas, em uma proporo de 21:1 para agressivos habituais, e de at 4:1 (quatro vezes mais que na populao normal), no caso de agressivos incidentais (uma nica vez). O estudo conclui: "ns propomos que, embora tais discrepncias no sejam suficientes para confirmar a neuropatologia como uma causa univariada da agresso criminosa, tambm no razovel supor que sejam meram artefatos do acaso." De acordo com os autores Nathaniel J. Pollone e James J. Hennessy, "Vrios estudos em um perodo de mais de 40 anos sugeriram uma incidncia relativamente alta de neuropatologia entre os criminosos violentos, muitas vezes acima daquele encontrado na populao em

geral, em taxas que excedem de 31:1 no caso de homicidas acidentais." (35 Annual Meeting of the Academy of Criminal Justice Sciences, Albuquerque, NM, 14 maro, 1998). Ainda que este tenha sido sempre um assunto muito controvertido, muitos pesquisadores acham que existem fortes argumentos favor de um substrato da doena cerebral presente em criminosos violentos; e que isto tem consequncias importantes para muitas coisas, desde do ponto de vista da lei, at a perspectiva de uma preveno efetiva e do tratamento da sociopatia. A Hiptese do Crebro Frontal Como os indivduos sociopatas tm alteraes marcantes em relao aos outros seres humanos, natural que se devesse investigar primeiro se a parte do crebro que responsvel por este tipo de comportamento tambm teria alguma anormalidade significativa. Muitos comportamentos associados s relaes sociais so controlados pela parte do crebro chamada lobo frontal, que est localizado na parte mais anterior dos hemisfrios cerebrais. Todos os primatas sociais desenvolveram bastante o crebros frontal, e a espcie humana tem o maior desenvolvimento de todos. Auto-controle, planejamento, julgamento, o equilbrio das necessidades do indivduo versus a necessidade social, e muitas outras funes essenciais subjacente ao intercurso social efetivo so mediadas pelas estruturas frontais do crebro. H muito tempo que os neurocientistas sabem que as leses desta parte do crebro levam a dficits severos em todos estes comportamentos. O uso abusivo da lobotomia pr-frontal como uma ferramenta teraputica pelos cirurgies em muitas doenas mentais nas dcadas de 40 e 50, forneceu dados mais que suficientes aos pesquisadores para implicar o crebro frontal na gnese das personalidades antissociais. Existem muitos exemplos de pessoas que adquiriram personalidades sociopticas devido a leses patolgicas do crebro, tais como tumores. Por exemplo, um estudo de caso em 1992 descreveu um paciente que desenvolveu alteraes de personalidade, as quais se assemelhavam fortemente a um distrbio de personalidade antissocial, aps a remoo cirrgica de um tumor na glndula hipfise, o qual provocou danos a uma parte do lobo frontal chamado crtex rbito frontal esquerdo. Neste caso, testes neuropsicolgicos e de personalidade no revelaram qualquer dficit cognitivo ou psicopatologia. Antonio and Hanna Damasio, dois notveis neurologistas e pesquisadores da Universidade de Iowa, investigaram na ltima dcada as bases neurolgicas da psicopatologia. Eles mostraram em 1990, por exemplo, que indivduos que tinham se submetido a danos do crtex frontal ventromedial (e que tinham personalidades normais antes do dano)

desenvolveram conduta social anormal, levando a consequncias pessoais negativas. Entre outras coisas, eles apresentaram tomada de decises inadequadas e habilidades de planejamento, as quais so conhecidas por serem processadas pelo lobo frontal do crebro. Por que o crebro frontal parece ser to importante na gnese de indivduos antissociais? Uma hiptese provvel que quando no existe punio, ou quando a pessoa incapaz de ser condicionada pelo medo, devido a uma leso no crtex rbito-frontal, por exemplo, ou devido a baixa atividade neural nesta rea, ento ele desenvolve uma personalidade antissocial. Pesquisas com animais tm mostrado que o crtex rbito-frontal direito est envolvido no medo condicionado. Por exemplo, quando um rato punido com um choque eltrico cada vez que uma luz pisca em sua gaiola, ele sente medo, por associar aquele estmulo punio. Seres humanos normais aprendem muito cedo na vida a evitar comportamentos antissociais, porque eles so punidos por isso e tambm porque eles possuem circuitos cerebrais para associar o medo da punio (sentimento da emoo) supresso do comportamento. Este parece ser um elemento chave no desenvolvimento da personalidade. Felizmente, temos agora uma maneira mais direta de visualizar a funo cerebral, e que tem conduzido a uma notvel exploso em nosso conhecimento sobre o funcionamento interno do crebro do psicopata nos ltimos dois ou trs anos: a tomografia PET. O equipamento de Tomografia por Emisso de Psitrons (PET) obtm imagens seccionais do crebro vivo, usando cores para representar o grau de atividade. Usando o PET, o pesquisador mdico americano Adrian Raine e colegas estudaram assassinos, com resultados surpreendentes. Eles encontraram que 41 assassinos tinham um nvel muito diminudo do funcionamento cerebral no crtex pr-frontal em relao s pessoas normais, indicando um dficit relacionado violncia. Em outras palavras, mesmo quando nenhuma alterao patolgica visvel era apresentada, o dano frontal era aparente, atravs de uma atividade anormalmente baixa do crebronaquela rea. "O dano nesta regio cerebral", notou Raine, "pode resultar em impulsividade, perda do auto-controle, imaturidade, emocionalidade alterada, e incapacidade para modificar o comportamento, o que pode facilitar atos agressivos". Outras anormalidades observadas pelo estudo de PET do crebro de assassinos incluiu um metabolismo neural reduzido no giro parietal superior, giro angular esquerdo, corpo caloso, e assimetrias anormais de atividade na amgdala, tlamo, e lobo temporal medial. provvel que estes efeitos sejam relacionados violncia e criminalidade; pois algumas destas estruturas fazemo parte do chamado sistema lmbico, que processa emoes e comportamento emocional.

Um aspecto interessante da pesquisa do Dr. Raine que ele correlacionou as imagens cerebrais de PET histria pessoal do assassino, afim de certificar-se se eles tinham sido submetidos a algum trauma psquico, abuso fsico ou sexual, abandono e pobreza, quando eles eram crianas (um ambiente deprivado para o desenvolvimento da personalidade). Entre os assassinos, 12 tinham sofrido abuso significativo ou deprivao (recebido maus tratos). Foi descoberto que assassinos vindos de lares deprivados tinham dficits muito maiores na rea rbito-frontal do crebro (14 % em mdia) do que pessoas normais e assassinos vindos de ambientes no deprivados. Os estudos iniciais controlados, realizados por Raine e colegas foram confirmados por uma srie de investigaes baseadas em PET com indivduos sociopatas e criminosos violentos. Em um estudo em 1994, 17 pacientes com diagnstico de distrbio de personalidade foram submetidos ao PET. Os pesquisadores provaram que havia uma forte correlao inversa entre uma histria de dificuldades de controle de agressividade durante toda a vida e o metabolismo regional no crtex frontal. Seis destes pacientes eram antissociais, o resto tinha vrios distrbios de personalidade (marginais, dependentes narcisistas). O PET foi usado novamente em 1995 para avaliar o metabolismo da glicose cerebral em oito sujeitos normais e oito pacientes psiquitricos com histria de comportamento repetitivo violento. Os autores obervaram que "sete dos pacientes mostraram amplas reas de baixo metabolismo cerebral, particularmente no crtex pr-frontal e temporal medial quando comparado sujeitos normais. Estas regies tm sido implicadas como o substrato para agresso e impulsividade, e sua disfuno pode ter contribudo para pacientes com comportamento violento". Mais recentemente (1997), a tecnologia de imagens cerebrais por PET mostrou tambm que os psicopatas diferiram de no-psicopatas no padro de fluxo cerebral relativo durante o processamento de palavras com conetedo emocional. As mudanas de personalidade adquiridas devido injria cerebral so tambm acompanhadas por uma diminuio na atividade neural na rea frontal. Evidncias indiretas do papel do crtex pr-frontal no comportamento psicoptico vm de outros experimentos. No Canad, uma equipe liderada por Dominique LaPierre comparou 30 psicopatas a 30 criminosos no-psicopatas, usando testes que avaliam a funo de duas partes do crtex pr-frontal: o rbito-frontal e as reasventromediais frontais. Os resultados mostraram que "os psicopatas eram prejudicados em todas as tarefas rbito-frontais e ventromediais", mas no na funo de outrasreas do crtex frontal. As similaridades entre psicopatas e pacientes com dano de crtex pr-frontal apareceu em vrias reas do estudo. "Os psicopatas e pacientes rbito-frontais ou ventromediais mostram uma preocupao exagerada com parceiros sexuais, atuando de uma forma promscua e impessoal", observaram os pesquisadores."Ambos so marcantes quanto sua falta de julgamento tico e social.

Ambos negligenciam as consequncias a longo prazo de suas aes, escolhendo a gratificao imediata ao invs de um planejamento cuidadoso". Concluses Em resumo, ainda que muitos destes resultados devam ser tomados com cuidado, todos eles convergem para uma importante descoberta: a de que os crebros de criminosos violentos e sociopatas so na verdade alterados de maneira sutil, e que este fato pode agora ser revelado por novas tcnicas sofisticadas. Uma considerao importante que o comportamento humano extremamente complicado e o resultado de uma interao de muitos fatores sociais, biolgicos e psicolgicos. "Existem muitos fatores envolvidos no crime. A funo cerebral apenas uma delas", diz o Prof. Adrian Raine. "Mas, ao entendermos a sua funo cerebral, estaremos em uma melhor posio para entender as causas completas do comportamento violento". Outra desvantagem dos estudos retrospectivos (isto , feitos aps o distrbio aparecer em indivduos estudados), que difcil separar causa da consequncia. Em outras palavras, ser que o dficit cerebral observado a causa da anormalidade psicolgica ou apenas o seu resultado?. Alm disso, os resultados so ainda preliminares e no do credibilidade ao uso destes mtodos de neuroimagem e avaliao da funo para "diagnosticar" indivduos em risco de sociopatia; deste modo eles no devem ser usados para propsitos clnicos ou forenses no presente estgio. Portanto, existe razovel evidncia que os os sociopatas tm uma disfuno do crebro frontal. Porque e quando esta disfuno aparece ainda totalmente desconhecido, at agora. Emocionalmente Insensveis Muitas das caractersticas da personalidade dos psicopatas poderiam ser explicadas por dficits emocionais. Por exemplo, eles tm pouco afeto com os outros, soincapazes de amar, no ficam nervosos facilmente e no mostram remorso ou vergonha quando eles abusam de outras pessoas. Assim, os cientistas tm feito hipteses h muito tempo que os psicopatas tm uma deficincia em suas reaes aos estmulos evocadores do medo, e esta seria causa de sua insensibilidade e tambm de sua incapacidade de aprender pela experincia. Muitos experimentos com indivduos sociopatas tm sugerido que isto verdade. Um destes experimentos colocou agressores criminosos com alto nvel de distrbio de personalidade socioptica observando projees de slides com figuras com diferentes contedos emocionais. Enquanto olhavam para as imagens, eles eram assustados subitamente, com sons inesperados. Quando pessoas normais esto vendo imagens agradveis, a resposta de

susto (um piscar de olhos) de menor magnitude do que quando as imagens so desagradveis ou estressantes (representando agresso, sangue, horror, etc). Imagens neutras tm uma resposta de susto no ponto intermedirio daquelas de prazer e desprazer. O que acontece com sociopatas criminosos? Eles tm exatamente o padro oposto: piscam menos os olhos em resposta ao barulho quando esto assistindo imagens estressantes ! Entretanto, somente os sociopatas que tinham uma caracterstica de indiferena emocional mostraram este fenmeno. Isto poderia ser explicado por uma falta de reatividade nestes agressores. Em outro experimento, os cientistas registraram respostas fisiolgicas de agressores criminosos sociopatas quando viam imagens estressantes, ou quando processavam palavras com alto contedo emocional. Os parmetros fisiolgicos registrados so os mesmos que os nos aparelhos de "detectores de mentiras". A frequncia cardaca (isto , quantas batidas por minuto, registradas na forma de curva em funo do tempo). Estmulos que provocam medo ou stress eliciam um aumento na frequncia cardaca em indivduos normais; Reao galvnica da pele. A resistncia eltrica da pele de certas regies do corpo (por exemplo, a palma da mo) afetada por sudorese emocional (ela aparece somente quando a pessoa est nervosa, mas no quando est com calor, como no suor normal: por isso que falamos que uma pessoa est com as "mos suadas" quando ela est mentindo). Frequncia respiratria: tambm afetada pelo estmulo emocional, tornando-se mais rpida e mais superficial. Os psicopatas no mostram alterao nestes parmetros quando so submetidos ao stress ou a imagens desagradveis. Estas alteraes tambm no aparecem quandoos sujeitos so avisados antecipadamente por um flash de luz quando eles vo receber um estmulo estressante (por exemplo, um desagradvel sopro de ar em suas faces). Esta a razo porque os sociopatas mentem to bem e porque eles no so detectados pelos equipamentos de deteco de mentiras. Entretanto, tudo isto no significa que os sociopatas no tenham emoes. Eles tm, mas em relao a eles mesmos, no em relao aos outros. De fato, tais indivduosso incapazes de sentirem emooes "sociais" tais como simpatia, empatia, gratido, etc. Isto pode explicar porque os sociopatas so to desejosos de inflingir sofrimento e dor em outras pessoas sem sentir qualquer remorso. Para eles, as emoes de outras pessoas no tm qualquer importncia; eles so "incapazes de construir uma similitude emocional do outro".

Quais so os tipos de emoes que o sociopata tem? Aparentemente, eles reagem a tudo, e rapidamente, com sentimentos agressivos, so muito irritveis e tambm sensveis a qualquer coisa que provoque vergonha ou humilhao. Com relaes s emoes positivas, eles obtm prazer atravs da sensao de dominncia e sentem satisfao por isto. O Erro de Descartes Antonio Damasio, um neurologista americano-portugus, j citado por ns na introduo, tem uma teoria que poderia explicar porque pacientes com distrbios provocados por leses no crebro frontal ventromedial (e, por extenso, sociopatas) tm estes problemas emocionais. Ele a chamou de a "hiptese do marcador somtico", que tem mais ou menos a seguinte forma: Indivduos normais ativam os chamados "estados somticos" (alteraes na frequncia cardaca e respirao, dilatao das pupilas, sudorese, expresso facial, etc.) em resposta punio associada s situaes sociais. Por exemplo, uma criana quebra alguma coisa valiosa e punida severamente por seus pais, evocando estes estados somticos. Da prxima vez que ocorrer uma situao similar, os marcadores somticos so ativados e a mesma emoo associada punio sentida. De modo a evitar isto, a criana suprime o comportamento indesejado. De acordo com o Dr. Damsio, pessoas com danos no lobo frontal so incapazes de ativar estes marcadores somticos. Ele diz: "isto deprivaria o indivduo de um dispositivo automtico para sinalizar consequncias deletrias relativas a respostas que poderiam trazer a recompensa imediata". Isto explica tambm porque os sociopatas e pacientes com danos no lobo pr-frontal mostram poucas respostas autonmicas a palavras condicionadas socialmente e imagens com contedo emocional, mas tm respostas normais a estmulos incondicionados como outras pesquisas do Dr. Damasio mostraram. Analisando o comportamento socioptico e suas causas, Damsio sugeriu em seu livro bestseller, "Descartes' Error: Emotion, Reason and the Human Brain" (O Erro de Descartes: Emoo, Razo e o Crebro Humano), que a razo e a emoo no so coisas separadas e antagonistas em noso crebro (este foi o erro cometido pelo filsofo francs Ren Descartes aludido no ttulo do livro), mas que um importante para o outro na construo da nossa personalidade sadia. Indivduos que sointeligentes e que so capazes de raciocinar bem, tornam-se monstros sociais quando eles no sentem "emoo social", que a base da moral, do sentimento que est certo ou errado, etc. O Autor Renato M.E. Sabbatini, PhD. neurocientista e especialista em Informtica Biomdica, doutor pela Universidade de So Paulo e ps-doutorado no Instituto de Psiquiatria Max Planck em Munique, na Alemanha. Atualmente, diretor do Ncleo de

Informtica Bimdica da Unicamp e professor de Informtica Mdica da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Campinas, (Campinas, Brasil). Email: sabbatin@nib.unicamp.br Copyright 1998 Universidade Estadual de Campinas